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LA FUNDACIN DEL OPUS DEI. John F.

Coverdale

LA FUNDACIN DEL OPUS DEI Por John F. Coverdale

Traduccin: Fernando Gil-Delgado, Ignacio Barrera

A Anne Coverdale Luecke y en memoria de John L. Luecke, con gratitud y afecto

LA FUNDACIN DEL OPUS DEI. John F. Coverdale

Introduccin El Opus Dei es una parte de la Iglesia Catlica. Tcnicamente, una prelatura personal, cuyo fin es promover entre catlicos de todas las clases sociales una vida totalmente acorde con su fe. Ayuda a sus miembros y a otras personas a convertir su trabajo y el resto de actividades que forman el da a da de sus vidas en ocasiones de amar a Dios y de servir a sus semejantes, hombres y mujeres, recordndoles que todos los bautizados estn llamados a buscar la santidad y a extender el Evangelio. Hoy da cuenta con ms de 80.000 fieles de 90 nacionalidades: 47.000 en Europa, 28.000 en Amrica, 5.000 en Asia, el Pacfico y Australia, y 2.000 en frica. Segn Vittorio Messori, el periodista italiano que colabor con Juan Pablo II en el best seller Cruzando el Umbral de la esperanza, la importancia eclesial del Opus Dei y su proyeccin social estn empezando a notarse ahora. Slo el tiempo la dar a conocer entoda su amplitud1. Este libro cuenta la historia temprana del Opus Dei, cuando slo era una pequea semilla que empezaba a florecer. Eleg 1943 como el punto final del comienzo de su historia. En aquel tiempo el Opus Dei slo contaba con unos doscientos fieles, todos ellos solteros, estudiantes universitarios o recin licenciados y que vivan en Espaa. Sin embargo, ya en 1943 el fundador del Opus Dei, el beato Josemara Escriv, tena en mente todas sus caractersticas esenciales y cmo se pondran en prctica. Todo lo que vino despus, y lo que est por venir, fue, pues, un desarrollo de lo que ya exista entonces. Echando la vista atrs despus de ms de medio siglo, sera fcil suavizar inconscientemente la dureza de la historia de los comienzos a la luz del crecimiento posterior. El principal obstculo para el desarrollo del Opus Dei en un principio fue la novedad de su mensaje: la bsqueda de la santidad en la vida ordinaria. Todava hoy, a pesar de las enseanzas del Vaticano II sobre la llamada universal a la santidad y el desarrollo de una rica teologa sobre los laicos, a muchos catlicos por tener una visin clerical de la Iglesia les resulta difcil de comprender. Treinta aos antes del Concilio Vaticano II, la afirmacin de que enfermeras, abogados, empleados de fbrica y trabajadores del campo estaban llamados por Dios a buscar la santidad en medio de sus ocupaciones se le antojaba a mucha gente, tambin a muchos eclesisticos, como algo hertico. De los pocos que admitan esa posibilidad terica de buscar activamente la santidad en la vida ordinaria, muchos consideraban quijotesco dedicarse realmente a ello: Si fuera a tomarme mi religin tan en serio, pensaban, lo mejor sera que me hiciera sacerdote. Adems de esta dificultad intrnseca, el Opus Dei encaraba otra multitud de obstculos. Su fundador era un joven sacerdote sin dinero ni contactos. Si pasaba grandes apuros para ganar el dinero necesario con que mantenerse, viviendo muy modestamente, l, su madre, su hermana y su hermano pequeo, cunto ms para sacar adelante las actividades del Opus Dei. Por otro lado, no perteneca a la dicesis de Madrid, donde naci el Opus Dei, y por tanto se encontraba con la constante amenaza de ser expulsado de ella. Poco despus de la fundacin del Opus Dei, Espaa empez a ser testigo de una serie de ataques legales a la Iglesia, a la vez que de brotes de violencia anticlerical. En
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Vittorio Messori. OPUS DEI. UNA INVESTIGACIN. Eiunsa. Barcelona, 1994, p. 16.

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este clima, muchos jvenes que se tomaban en serio su fe se dedicaron con tanto ahnco a actividades polticas, incluso a la resistencia armada frente a la violencia anticlerical, que encontraban difcil o imposible entender la importancia que el fundador del Opus Dei daba a la vida interior de oracin y sacrificio. Unos aos ms tarde, cuando el Opus Dei tena un pequeo ncleo de miembros y haba adquirido un inmueble en el que llevar a cabo sus actividades, comenz la Guerra Civil espaola y, con ella, lo que muchos han juzgado como la ms sangrienta persecucin que la Iglesia ha padecido en Europa occidental. Miles de personas sacerdotes, religiosos y laicos fueron asesinadas por sus convicciones religiosas. Se quemaron numerosas iglesias y se prohibieron las ceremonias religiosas. El fundador y los primeros miembros de la Obra se vieron obligados a esconderse. Durante tres aos, las actividades de formacin del Opus Dei se vieron obstaculizadas por la guerra, durante la cual qued destruido el nico centro. Dos miembros murieron en el frente y algunos otros no perseveraron a causa de las difciles condiciones a las que se vieron sometidos durante la guerra. No bien hubo acabado la Guerra Civil y el Opus Dei reanudado sus actividades, estall la Segunda Guerra Mundial. Espaa no estuvo envuelta directamente en ella, pero el clima de tensin y de incertidumbre que cre, unido al periodo de dureza y escasez econmica de la posguerra, fue un nuevo obstculo para el crecimiento del Opus Dei. Adems, el Opus Dei empez a sufrir una serie de crueles ataques. Algunos venan de los enemigos de la Iglesia que queran impedir a los catlicos tomar en serio su fe; otros procedan de algunos polticos, contrarios a la defensa que haca el Opus Dei de la libertad poltica de los catlicos y a su negativa a suscribir la doctrina poltica dominante. Los ataques ms importantes vinieron, sin embargo, de algunos sacerdotes y religiosos que vean el mensaje del Opus Dei acerca de la vocacin de los laicos como hertico y como una amenaza para los seminarios y la vida religiosa. A pesar de todas estas dificultades, el Opus Dei no slo sobrevivi, sino que se consolid. Su supervivencia y crecimiento no son, sin embargo, conclusiones que se daban por supuestas. Se deben, principalmente, a la gracia de Dios y, tambin deben mucho al valor extraordinario, fortaleza y fe del fundador y de sus primeros seguidores, que este libro documenta. *** Este estudio est basado en libros y artculos ya publicados. Las fuentes en las que descansa son fragmentarias e irregulares. Hay material abundante sobre muchos acontecimientos; sobre otros, muy poco; y casi nada, acerca de algunos. Por diversas razones, tambin la caridad hacia quienes no perseveraron en el Opus Dei, las fuentes accesibles se refieren exclusivamente a la gente que continu en el camino emprendido y contribuyeron al crecimiento y desarrollo del Opus Dei. El texto incluye muchas citas del Beato Jos Mara Escriv. Algunas estn tomadas de sus obras escritas, publicadas y no publicadas. Otras, de notas sobre lo que dijo en diversas ocasiones. Me remito, con frecuencia, al Archivo General de la Prelatura del Opus Dei, que el lector ver en las notas con las siglas AGP. Aunque no puedo citar a todos individualmente, no quiero dejar de expresar un especial agradecimiento a Stanley G. Payne, que fue mi maestro en la Universidad de Wisconsin.

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*** O hablar por primera vez del Opus Dei en Milwaukee, Wisconsin, en 1958. Poco despus me incorpor a l. Desde 1960 a 1968 estudi en el Colegio Romano de la Santa Cruz, perteneciente al Opus Dei, donde tuve la oportunidad de conocer y trabajar con su fundador, Josemara Escriv de Balaguer, que fue beatificado por el Papa Juan Pablo II en 1992 y ser canonizado el 6 de octubre de 2002. Aparte de un breve eplogo, todos los acontecimientos narrados en este libro ocurrieron mucho tiempo antes de que oyera hablar del Opus Dei por primera vez. No estn por eso basados en mi observacin directa. El relato est, sin embargo, como es lgico, impregnado de mi experiencia personal. Nueva York, mayo de 2002

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Captulo 1 La fundacin del Opus Dei (2 de octubre de 1928) El martes 2 de octubre de 1928, fiesta de los Santos ngeles Custodios, era el segundo da de unos ejercicios espirituales organizados para sacerdotes diocesanos en una casa que los Padres Pales tenan en lo que entonces eran las afueras de Madrid. Los seis sacerdotes que participaban en aquella tanda ya haban celebrado Misa, desayunado y tambin haban rezado juntos parte del breviario correspondiente a aquella jornada y ledo algunos pasajes del Nuevo Testamento. Hacia las 10 de la maana, el joven sacerdote Josemara Escriv, de 26 aos, se dirigi a su habitacin. All, solo, se puso a revisar y ordenar algunas notas personales de los ltimos aos que haba llevado consigo. En ellas, haba escrito una serie de gracias e inspiraciones divinas que Dios le fue concediendo como respuesta a diez aos de intensa oracin en los que haba hecho suyas las palabras que el ciego del Evangelio dirigi a Jess cuando le pregunt qu quera: "Seor, que vea!". Escriv tena la seguridad de que Dios quera de l algo concreto, pero las mociones que tuvo hasta la fecha eran tan incompletas y parciales, que a duras penas poda intuir lo que el Seor verdaderamente deseaba. Con el paso de los aos, era frecuente que describiera esas gracias recibidas antes del 2 de octubre de 1928 como "barruntos" de lo que Dios le peda. En el preciso instante en que las campanas de la cercana iglesia de Nuestra Seora de los ngeles repicaban alegremente para celebrar la fiesta del da, aparecieron de pronto las piezas que faltaban para completar una imagen que ahora vea con nitidez. Escriv vio cmo Dios quera que hubiera una porcin de la Iglesia, compuesta por gente de toda condicin, que se dedicara a incorporar a su vida -y lo comunicara a su vez a amigos, vecinos y colegas- el fascinante mensaje evanglico de que Dios llama a todo el mundo a la santidad, sea cual sea su edad, condicin social, profesin o estado. En una anotacin recogida por Escriv en 1930, en lenguaje casi telegrfico, se resume el contenido de la visin que tuvo el 2 de octubre de 1928: "Simples cristianos. Masa en fermento. Lo nuestro es lo ordinario, con naturalidad. Medio: el trabajo profesional. Todos santos!"2. El escritor francs Francois Gondrand nos ha legado una versin ms potica de la misma idea: "miles, millones de almas que elevan sus oraciones a Dios en toda la superficie de la tierra; generaciones y generaciones de cristianos, inmersos en toda clase de actividades humanas, ofreciendo al Seor sus tareas profesionales y las mil preocupaciones de una vida ordinaria; horas y horas de trabajo intenso, constante, que sube hasta el cielo como un incienso de agradable aroma desde los cuatro puntos cardinales... Una multitud formada por ricos y pobres, jvenes y ancianos, de todos los pases y de todas las razas. Millones y millones de almas, a travs de los tiempos y a lo largo del mundo... Un latir invisible que recorre y riega la superficie de la tierra"3.

2 Jos Miguel Cejas. JOS MARA SOMOANO. EN LOS COMIENZOS DEL OPUS DEI. Ediciones Rialp. Madrid 1996. p. 85-86 3

Franois Gondrand. AL PASO DE DIOS. Ediciones Rialp. Madrid 1982. p. 14

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No sabemos si la visin que tuvo Escriv se parece ms a la austera nota escrita en 1930 o a la lrica versin recogida por Gondrand muchos aos despus, pero siempre que hablaba o escriba sobre los sucesos acaecidos aquel 2 de octubre de 1928, sus palabras eran invariablemente breves y esquemticas. Con frecuencia, el suceso quedaba zanjado con la lacnica expresin: "Vi el Opus Dei". En un documento del 2 de octubre de 1931, el ms antiguo que se conserva con una referencia a la fecha fundacional, Escriv comenta: "Recib la iluminacin sobre toda la Obra"4. Esa iluminacin comprenda una idea clara general5 de la misin encomendada, aunque sin incluir todos los detalles. En otra ocasin Escriv nos dice: "Dios nuestro Seor me trat como a un nio; no me present de una vez todo el peso, y me fue llevando adelante poco a poco. A un nio pequeo no se le dan cuatro encargos de una vez. Se le da uno, y despus otro, y otro ms cuando ha hecho el anterior. Habeis visto cmo juega un chiquillo con su padre? El nio tiene unos tarugos de madera, de formas y colores diversos... Y su padre le va diciendo: pon este aqu, y ese otro ah, y aquel rojo ms all... Y al final un castillo!"6 *** Este libro narra la historia de la construccin de ese castillo. Pero antes de adentrarnos en esa historia, es preciso que veamos cmo lleg Escriv hasta esa visin fundacional del 2 de octubre de 1928.

Andrs Vzquez de Prada. EL FUNDADOR DEL OPUS DEI (I): SEOR, QUE VEA! Ediciones Rialp. Madrid 1997. ibid. p. 98 nota 118

p. 293
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Jos Luis Illanes. DOS DE OCTUBRE DE 1928. ALCANCE Y SIGNIFICADO DE UNA FECHA. Scripta theologica, XIII/ 2-3 (1981) 59. p. 70. Pamplona, 1981

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Captulo 2 Los primeros aos (19021925) Juventud El fundador del Opus Dei naci el 9 de enero de 1902. Era hijo de Jos Escriv, un joven comerciante de 33 aos y Dolores Albs, de 23. Los Escriv se casaron en 1898 y un ao despus naci la primognita, Mara del Carmen. Al segundo hijo le pusieron cuatro nombres: Jos por su padre, Mara, por devocin a la Virgen Mara, Julin, por ser el santo del da en que fue bautizado, y Mariano, en honor a su padrino. Alrededor de 1935 y en consonancia con esa devocin a la Virgen que le inculcaron de pequeo, Escriv uni los dos primeros nombres en uno solo Josemara, pero de joven y durante sus primeros aos de sacerdocio firmaba como Jos Mara Escriv7. La familia Escriv provena de Barbastro (Huesca), poblacin de unos 7.500 habitantes situada en las estribaciones de los Pirineos, a unos 70 kilmetros de la frontera francesa. Era el centro comercial de una zona eminentemente agrcola. Barbastro no tena grandes industrias y los distintos negocios familiares prosperaban o caan, dependiendo de lo que ocurriera con las explotaciones agrcolas de la comarca. La ciudad no contaba, por tanto, con una clase alta y los miembros ms destacados de la sociedad eran comerciantes y pequeos industriales de clase media. Don Jos era socio de un comercio de tejidos y de una pequea fbrica de chocolates. La familia viva en un piso cuyos balcones daban a la calle principal del pueblo. Como era habitual en las familias acomodadas de esa poca, los Escriv contaban con cocinera, doncella, niera y un mozo que iba algunas horas a ayudar en las tareas domsticas. El nico suceso de cierta importancia en la infancia de Escriv fue la grave enfermedad padecida cuando tena dos aos. Por aquel entonces no haba antibiticos y las infecciones eran con frecuencia fatales, de suerte que una tarde el mdico de familia que atenda al pequeo predijo que no sobrevivira a esa noche. Su madre encomend su curacin a la Virgen, prometiendo que si sanaba ira con l en peregrinacin a la cercana ermita de Torreciudad. A la maana siguiente, cuando el mdico se acerc a la casa de los Escriv a preguntar la hora del fallecimiento, se encontr a la criatura totalmente recuperada dando brincos en la cuna. Tal y como se desprende de la reaccin de su madre ante la enfermedad del pequeo, los Escriv eran fervientes catlicos, y la devocin a la Virgen Mara tuvo siempre un papel importante en sus vidas. Aparte de asistir a Misa los domingos, la familia rezaba con frecuencia el Rosario en casa y los sbados por la tarde se acercaban a una iglesia prxima a recitar la Salve en honor de la Madre de Dios. Sus vidas estaban profundamente marcadas por la fe cristiana, plasmada con naturalidad en los quehaceres cotidianos. Por ejemplo, cuando el joven Escriv mostraba alguna vez su timidez, la madre le deca: Josmara, vergenza slo para pecar8. De todas formas, no sera ni mucho menos acertado concluir que los Escriv pertenecieran a ese tipo de gente que
7 En 1940 la familia Escriv cambi el apellido por Escriv de Balaguer para indicar la rama de la familia a la que pertenecan. De ah que su nombre completo fuera Josemara Escriv de Balaguer y Albs. 8

Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 33

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mataba intilmente las horas comentando los ltimos chismorreos eclesisticos como si fueran beatos. Se trataba ms bien de una familia que, pasados los aos, el propio Escriv describira como gente que practicaba y viva su fe9. En el hogar de sus padres, el joven Josemara aprendi las primeras oraciones que luego repetira y enseara a otros a lo largo de su vida, como por ejemplo: Tuyo soy, para Ti nac. Jess qu quieres de m? o ngel de la Guarda, dulce compaa, no me desampares ni de noche ni de da. Si me desamparas, que ser de m? ngel de la Guarda, ruega a Dios por m. Cuando cumpli seis aos, su madre le llev a su confesor para que recibiera el sacramento de la penitencia por primera vez. Escriv siempre mostr un gran amor y veneracin a este sacramento y le gustaba recordar su primera confesin. Al terminar, el sacerdote le impuso como penitencia pedir a sus padres que le hicieran un huevo frito. Al volver a casa, doa Dolores supuso que el sacerdote le habra mandado recitar unos cuantos padrenuestros y avemaras y le pregunt si necesitaba ayuda para cumplir la penitencia. El pequeo le cont a su madre cul haba sido la penitencia impuesta y le asegur que era capaz de cumplirla l solo... A partir de esa fecha, Escriv se confes de forma regular durante toda su vida y siempre afirm que el sacramento de la penitencia, lejos de ser una experiencia traumtica, como algunos sostienen, fue para l una fuente de paz y serenidad. La infancia de Escriv fue la de un nio feliz. La familia iba creciendo poco a poco: Mara Asuncin naci en 1905 y Mara Dolores en 1907; dos aos ms tarde vino al mundo su hermana Mara del Rosario. Los negocios de don Jos prosperaban y la familia disfrutaba de una vida tranquila. El joven Escriv senta una gran admiracin por su padre y disfrutaba yendo a pasear por los alrededores de Barbastro. Su padre se interesaba vivamente por todo lo relacionado con su hijo, los xitos y fracasos de un nio, sus alegras y tristezas. Sus padres siempre le dieron mucha libertad al tiempo que, lgicamente, estaban pendientes de lo que haca, pues nunca descuidaron la educacin de la prole. En el colegio, Escriv destac en dibujo y literatura, y pronto comenz a disfrutar de los clsicos de la literatura espaola, un gusto que conserv toda su vida. Siendo apenas un muchacho, ley el Quijote por primera vez en unos tomos llenos de ilustraciones que su padre guardaba en la biblioteca familiar. Pero la alegra de los primeros aos durara bien poco. Su hermana ms pequea, Rosario, muri en 1910 con apenas nueve meses. Dos aos despus le seguira a la tumba Mara de los Dolores a la edad de cinco aos. Esas muertes entristecieron enormemente a Josemara que no poda entender cmo un Dios bondadoso permita que sus hermanas murieran tan nias. Un buen da, cuando sus dos hermanas y unos amigos estaban construyendo un castillo de naipes, Escriv entr en la habitacin y de un manotazo ech abajo las cartas. Al preguntarle enfadadas el porqu de su actuacin contest que eso mismo era lo que haca Dios con las personas: se construye un castillo y, cuando est casi terminado, Dios lo tira. El dolor de Escriv aument an ms si cabe en 1913 al ponerse gravemente enferma su hermana Asuncin. Una tarde al regresar a casa pregunt a su madre cmo estaba evolucionando la enfermedad de su hermana; doa Dolores le contest: Ya est bien, ya est en el cielo10. Pese a la fe y confianza en Dios con que sus padres

ibid. p. 13 ibid. p. 56

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aceptaron este nuevo y terrible golpe, la serie de muertes, una tras otra, dej una huella tan profunda en la mente del pequeo Josemara que lleg a comentar a su madre que el prximo ao le tocara a l. Dej de decirlo al darse cuenta de que ella se entristeca mucho al orlo. No te preocupes le deca doa Dolores que t ests ofrecido a la Virgen y ella te cuidar. Por si esto no fuera poco, al ao siguiente, los Escriv sufrieron un nuevo y serio contratiempo: la quiebra del negocio familiar. Los aos previos a la Primera Guerra Mundial fueron especialmente difciles para Aragn y en concreto para Barbastro. El comercio de la ciudad dependa en gran medida de la agricultura, y, cuando las cosechas no eran buenas, surgan dificultades y problemas de todo tipo, pues en la zona no haba bancos importantes que concedieran a las pequeas empresas los crditos necesarios para salir de apuros durante los aos de depresin. Entre 1907 y 1914, el nmero de tiendas de tejidos en Barbastro pas de once a cinco. Aparte de los problemas causados por la recesin generalizada, el negocio de don Jos tuvo algunas dificultadas aadidas por los pagos que deba abonar a sus antiguos socios. La situacin se vio agravada todava ms porque el antiguo socio no quiso saldar las deudas pendientes y porque hubo de pagar las minutas del juicio celebrado para que se cumpliera el acuerdo. Durante casi todo el ao 1914, don Jos trat de mantener a flote el negocio recortando los gastos del hogar, pero a finales del otoo no aguant ms y entr en bancarrota. Adems del negocio antes mencionado, la familia Escriv era propietaria de la casa solariega y otros bienes sobre los cuales los acreedores no tenan derecho legal alguno. La venta de esos bienes habra permitido a la familia seguir disfrutando de una relativa comodidad a pesar de la quiebra, pero tras considerar el asunto detenidamente, don Jos decidi que lo ms honroso sera liquidar todos los bienes y pagar a los acreedores, pese a que mucha gente le aseguraba que no tena ninguna obligacin de hacerlo. Esta medida hizo que la familia se encontrara de buenas a primeras en una situacin extremadamente difcil. En una localidad como Barbastro donde las familias acomodadas no eran muy numerosas, la noticia de la ruina econmica de los Escriv corri como la plvora, sobre todo entre los amigos y compaeros de clase del joven Josemara. Se extendi el rumor de que su estado de pobreza era tal que, literalmente, se moran de hambre. Un amigo, con la lgica ingenuidad de un nio, recuerda haberse sorprendido en una ocasin al ver a Josemara merendar un bocadillo de jamn, y le pregunt a su madre por qu la gente deca que los Escriv no tenan dinero para comer cuando l le haba visto tomar tan suculento manjar. No resulta difcil imaginar las pullas y mofas que el pequeo Josemara habra de sufrir de boca de sus compaeros. Con los aos lleg a decir que esos comentarios le ensearon que los nios, en ocasiones, no tienen corazn, o cabeza, o las dos cosas. A los escarnios de los compaeros de colegio, haba que sumar los que venan de algunos parientes de doa Dolores, quienes no aplaudan la decisin de don Jos de pagar a los acreedores, cuando la ley no se lo exiga. Los que estaban en buena posicin econmica se negaron a ayudar y un to suyo sacerdote, Carlos Albs, fue muy duro en sus crticas a su cuado y le acus de haber hundido a su familia en la miseria, pudiendo haber mantenido una buena posicin econmica. La palabra miseria era, sin duda, una exageracin, pero es cierto que la familia estaba atravesando momentos muy delicados y Barbastro era un sitio demasiado pequeo como para ofrecer perspectivas de recuperacin. Don Jos, por tanto, comenz a buscar trabajo en otros lugares y al final encontr un puesto de dependiente en una

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tienda de paos en Logroo. Y ah se fue a primeros de 1915, dejando atrs a la familia hasta que acabara el curso acadmico. Despus de pasar el verano en el pueblo de Fonz donde tenan parientes, los Escriv se mudaron a Logroo en otoo de ese mismo ao, cuando el joven Josemara contaba 13 aos. Logroo era por aquel entonces una pequea capital de provincia de unos 25.000 habitantes. Pese a que la ciudad y su comercio estaban en auge, los Escriv pasaron aos muy duros, sobre todo los primeros. Consiguieron un piso que careca de ascensor y calefaccin. Debido a que estaba en la ltima planta del edificio, era muy caluroso en verano y helador en invierno. La situacin se haca ms dolorosa al no tener apenas parientes ni conocidos en la ciudad. En un ambiente en el que las clases sociales estaban por aquel entonces claramente definidas, la posicin que tuvieron en Logroo era muy distinta de la que gozaron en Barbastro. All los Escriv pertenecan a la prspera clase media, y en su nueva ciudad de adopcin don Jos dej de ser propietario de un negocio, para convertirse en un empleado a las rdenes de un superior. La familia ya no pudo disfrutar de los habituales entretenimientos propios de la clase media, ni recibir visitas al estilo acostumbrado, ni tampoco tomar parte en los acontecimientos sociales de la ciudad. En una poca en la que todas las familias de su clase tenan servicio, doa Dolores y su hija Carmen se encargaron de las tareas del hogar sin ayuda de nadie. Como tantas familias de entonces, atravesaron tiempos difciles, pero, en la medida de lo posible, procuraron llevar una vida digna aunque no les fue fcil. Trataron de mantener el inters que siempre haban tenido por la literatura y la cultura en general, pero no podan compartir sus gustos con los nuevos amigos y conocidos de procedencia menos cultivada. Don Jos y doa Dolores no se quejaban y se esforzaron para que el ambiente en el hogar fuera digno, agradable y tranquilo. No obstante, al echar la vista atrs y recordar los aos de Logroo, Escriv los defini como tiempos muy duros11. Con el tiempo, supo ver las dificultades familiares como algo inherente al plan que Dios le tena reservado como fundador del Opus Dei. En Logroo aprendi a vivir la pobreza cristiana con buen humor y dignidad. Siempre se acord del consejo que su padre daba a toda la familia: Tenemos que actuar con responsabilidad en todo, porque no podemos permitirnos el lujo de gastar lo que no tenemos, pero hemos de sobrellevar la pobreza con dignidad, aunque sea humillante para nosotros, sin que lo noten los que no son de la familia y sin darla a conocer. En los ltimos aos de su vida Escriv recordaba: A mi padre no le fue nada bien en los negocios. Y doy gracias a Dios porque as s yo lo que es la pobreza; si no, no lo hubiera sabido12. De la paciencia y buen humor de su padre en la adversidad, Escriv aprendi a vivir muchas virtudes como la fortaleza y la alegra que tanto le ayudaran en su vida. No le recuerdo jams con un gesto severo: le recuerdo siempre sereno, con el rostro alegre. Y muri agotado: con slo cincuenta y siete aos. Le debo mi vocacin13. Vi a mi padre como la personificacin de Job. Le vi sufrir con alegra, sin manifestar el sufrimiento. Y vi una valenta que era una escuela para m, porque despues he sentido tantas veces que me faltaba la tierra y que se me vena el cielo encima, como si fuera a quedar aplastado entre dos planchas de hierro14.
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ibid. p. 72 Manuel Garrido. EL BEATO JOSEMARA ESCRIV Y BARBASTRO. Ayuntamiento de Barbastro 1995. p. 56 ibid. p. 57 Jos Luis Illanes. ob. cit. p. 62-63

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El joven Escriv ingres en el instituto de Logroo donde se impartan las clases desde primeras horas de la maana hasta el medioda. A principios del siglo XX no eran muchos los que cursaban todo el bachillerato, dado que el nivel acadmico era alto. Los exmenes resultaban duros y, por ese motivo, muchos alumnos iban tambin a escuelas privadas donde reciban clases complementarias para poder as dominar las asignaturas que se impartan en el instituto. Por las tardes, Josemara Escriv asista a clases en el colegio de San Antonio. Era un alumno aplicado y sacaba buenas notas, sobre todo en literatura. Lea mucho; libros que le mandaban en la escuela y otros por inters propio, como los clsicos espaoles del Siglo de Oro. Segua tambin muy de cerca los acontecimientos internacionales, como la evolucin de la Primera Guerra Mundial o la lucha irlandesa por alcanzar la tan ansiada libertad religiosa. Cuando tuvo que decidir la rama del bachillerato que seguira, Escriv que haba mostrado durante aos gran habilidad en dibujo y matemticas resolvi estudiar Arquitectura. Aunque huelga decir que se tomaba en serio lo referente a la religin y rezaba con sincera piedad las oraciones aprendidas de nio, no mostr nunca una predisposicin especial hacia el sacerdocio o la vida religiosa y eran frecuentes sus protestas por tener que estudiar latn, idioma que consideraba como algo exclusivo de curas y frailes. Vocacin Hubo sin embargo una fecha clave en la vida del joven Josemara. Debi de ser a finales de diciembre de 1917 o en los primeros das de enero de 1918. El invierno estaba siendo especialmente duro y en esa fecha cay una intensa nevada en la ciudad. Un da que iba por la calle a primera hora de la maana vio en el suelo las huellas heladas de los pies de un carmelita descalzo. El hecho en s no tena mayor importancia, pero a Escriv le produjo una impresin muy profunda. Si otros hacen tantos sacrificios por amor de Dios pensaba yo no voy a ser capaz de ofrecerle nada?. Dios se vali de ese evento: Arroj el Seor en mi corazn una semilla encendida en amor15, como escribi aos despus en una carta. Con el ardor y pasin de un joven adolescente, decidi responder plenamente y de corazn a la llamada divina, y desde el mismo momento en que vio aquellas pisadas en la nieve sac no slo el deseo de amar ms a Dios, sino el convencimiento de que el Seor le estaba pidiendo a l algo concreto y especial. En otra ocasin, pocos meses antes de morir, refirindose a ese incidente comentaba: Comenc a barruntar el Amor, a darme cuenta de que el corazn me peda algo grande y que fuese amor [...]. Yo no saba lo que Dios quera de m, pero era, evidentemente, una eleccin. Ya vendra lo que fuera... De paso me daba cuenta de que no serva, y haca esa letana, que no es de falsa humildad, sino de conocimiento propio: no valgo nada, no tengo nada, no puedo nada, no soy nada, no s nada...16. Josemara comenz a asistir a Misa y comulgar a diario, a rezar con ms fervor, y a buscar la purificacin interior con penitencia y confesin frecuente. Tambin comenz a tener direccin espiritual con el padre Jos Miguel, aquel carmelita cuyas huellas haba visto en la nieve. En muchas otras ocasiones, Escriv haba recibido

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Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 97 ibid. p. 97

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consejos para su vida interior cuando iba a confesar, pero esta vez era la primera que tena una direccin espiritual formal y sistemtica aparte del sacramento. Desde aquel momento y hasta los ltimos das de su vida, Escriv trat siempre de buscar en la direccin espiritual el buen consejo que le ayudara en su vida interior. Estaba convencido, como escribi en 1939 en Camino, de que: Conviene que conozcas esta doctrina segura: el espritu propio es mal consejero, mal piloto, para dirigir el alma en las borrascas y tempestades, entre los escollos de la vida interior17. En consonancia con una arraigada tradicin de la Iglesia, le gustaba ver a sus directores espirituales no slo como consejeros prudentes para su alma, cuyas recomendaciones haba que tener en cuenta, sino como verdaderos representantes de Dios a los que deba obedecer sin reservas. Director. -Lo necesitas. -Para entregarte, para darte..., obedeciendo. -Y Director que conozca tu apostolado, que sepa lo que Dios quiere: as secundar, con eficacia, la labor del Espritu Santo en tu alma, sin sacarte de tu sitio..., llenndote de paz, y ensendote el modo de que tu trabajo sea fecundo18. Esta actitud de entrega en ningn momento supuso una renuncia a su libertad personal y a la responsabilidad. En ltima instancia, cada alma es la nica responsable ante Dios, y algunas decisiones, como la de seguir una determinada vocacin o elegir cnyuge, deben hacerse en conciencia, tras sopesar los consejos recibidos. Por eso, cuando el padre Jos Miguel le sugiri en la primavera de 1918 la posibilidad de hacerse carmelita, lo consider en la presencia de Dios y lleg a la conclusin de que no era eso lo que Dios le peda. Aunque no saba a ciencia cierta lo que Dios quera de l, intua que las limitaciones propias de la vida religiosa iban a resultar a la larga un impedimento para llevar a cabo lo que Dios tena en mente para l. Por otra parte, el asunto de la vocacin lo llevaba a diario a su meditacin personal y en abril o mayo de ese ao 1918 decidi hacerse sacerdote. Esta resolucin no supona un cambio con respecto a lo que antes pensaba sobre el estado clerical; aunque apreciaba y respetaba el valor del sacerdocio, segua sin sentirse especialmente atrado por la idea de ser cura. Como decamos antes, su decisin de entrar en el seminario responda ms bien a la intuicin de que hacindose sacerdote estara mejor preparado para llevar a cabo aquello que, sin saber exactamente qu, Dios le estaba pidiendo. Aunque la mayora de los sacerdotes diocesanos trabajaba en parroquias, Escriv saba que haba tambin una gran variedad de modos de ejercer el ministerio, pues sin ir ms lejos, algunos parientes suyos eran cannigos. Es bastante probable, por tanto, que no tuviera una idea claramente definida de cmo iba a ser su vida sacerdotal. Estaba convencido, sin embargo, de que fuese cual fuese el futuro su pretensin de ordenarse sacerdote no era un capricho para prosperar en la vida siguiendo una carrera eclesistica en el sentido tradicional, sino que le iba a preparar adecuadamente para realizar la voluntad de Dios. El seminario de Logroo Siguiendo esos barruntos de los que ya hemos hablado, Escriv decidi entrar en el seminario de Logroo en la primavera de 1918. Esta decisin cogi a la familia completamente por sorpresa. Su padre tena la lgica ilusin de ver a su nico hijo
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Josemara Escriv de Balaguer. CAMINO. Ediciones Rialp. Madrid 2001. n. 59 ibid. n. 62

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varn perpetuar el apellido y, quizs, recomponer la fortuna familiar; as las cosas, don Jos no pudo reprimir las nicas lgrimas que Josemara viera en ojos de su padre y le aconsej que meditara el asunto con detenimiento. Los sacerdotes le dijo- tienen que ser santos. Es muy duro no tener casa, no tener hogar, no tener un amor en la tierra. Pinsalo un poco ms, pero yo no me opondr19. Al joven Escriv le conmovieron las lgrimas de su padre, pero no se ech atrs en su decisin de entrar en el seminario; y, lleno de confianza en el Seor, tuvo incluso la audacia de pedir a Dios que enviara otro hijo a sus padres. Humanamente hablando, esas oraciones no parecan tener mucho futuro ya que el ltimo vstago haba nacido nueve aos antes, y su madre tena a la sazn 39 aos y su padre 49. No obstante, a los nueve o diez meses, en febrero de 1919, naci su hermano Santiago. Escriv termin sus estudios en el instituto en 1918 y pas gran parte del verano estudiando Latn, Lgica, Metafsica y tica para preparar el examen de ingreso en el seminario. En otoo entr como alumno externo. La vida en el seminario le produjo una impresin muy fuerte. Aunque su familia estaba atravesando momentos harto difciles, siempre estuvo acostumbrado a un ambiente amable y de alto nivel cultural, en el que el orden, el aseo, la buena educacin, el tacto y el inters por los temas de actualidad, as como una arraigada vida de piedad, impregnaban la buena y grata convivencia. Por el contrario, el ambiente del seminario era algo muy distinto. El edificio del Seminario de Logroo era un casern construido en 1559 que en pocas pasadas haba conocido tiempos mejores. Tambin haba servido de cuartel, hospital militar e incluso de prisin. En 1918, el piso de abajo lo segua ocupando una brigada de artillera y uno de los pabellones serva de establo a las mulas y caballos empleados en tirar de las piezas de artillera. Los pisos superiores, donde el seminario tena las dependencias, se encontraban en un estado deplorable. Muy pocos compaeros de Josemara provenan de familias en que se valoraran las buenas maneras, la educacin y la cultura. No eran muchos los jvenes pertenecientes a lo que en la Espaa de entonces se llamaban familias bien, por su posicin econmica o social, los que llegaban a hacerse sacerdotes diocesanos. Los pocos muchachos de clase alta o media que decidan ordenarse lo hacan tras ingresar en alguna orden religiosa. Aproximadamente un tercio de los seminaristas diocesanos eran hijos de agricultores u obreros, los cuales, en la Espaa de principios del siglo XX, apenas tenan acceso a la educacin y la cultura. Raro era el seminarista cuya familia estuviera habituada a comprar libros o mantuviera suscripciones a peridicos o revistas. Tan solo el 10% de los alumnos de los seminarios espaoles surga de familias con profesiones liberales, y en Logroo puede que el porcentaje fuera incluso menor. Esto explica que los compaeros de instituto de Escriv le miraran por encima del hombro en cuanto se enteraron de su intencin de ingresar en el seminario. No existen documentos fidedignos que indiquen con certeza el grado de instruccin y piedad que haba en el Seminario de Logroo cuando Escriv ingres en 1918; o en el de Zaragoza, a donde el joven seminarista se traslad en 1920. No obstante, el Nuncio de Su Santidad no pintaba por aquel entonces un panorama muy alentador cuando en 1930 describa los seminarios espaoles como cuarteles o reformatorios. Segua diciendo: Y el clero, fruto de ese rbol, ha olvidado el espritu sobrenatural y se ha preocupado del pan y de la carrera. Los seminaristas, procedentes
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Jos Luis Illanes. ob. cit. p. 70

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en su mayora de las clases ms humildes y hasta miserables, no han recibido educacin, ni formacin, ha faltado estmulo y orientacin acertada20. Pero las dificultades externas eran para Josemara lo de menos; la batalla principal se libraba en el interior. Escriv se encontr medio ciego, siempre esperando el porqu. Por qu me hago sacerdote? El Seor quiere algo; que es?21. Dios quera algo de l, pero no saba qu. Ante este dilema, Josemara intensific sus oraciones. En una nota de sus apuntes ntimos, redactados algunos aos despus, escribe: Durante aos, a partir del primero de mi vocacin, tuve por jaculatoria siempre en mis labios: Domine, ut videam! Sin saber para qu, yo estaba persuadido de que Dios me quera para algo. As estoy seguro de haberlo manifestado alguna o algunas veces a ta Cruz Sor M de Jess Crucificado, en cartas que le envi a su convento de Huesca. La primera vez que medit el pasaje de san Marcos del ciego a quien dio vista Jess, cuando aquel contest, al qu quieres que te haga de Cristo, Rabboni, ut videam, se me qued esta frase muy grabada. Y, a pesar de que muchos como al ciego me decan que callara [...], deca y escriba, sin saber por qu: ut videam!, Domine, ut videam! Y otras veces: ut sit! Que vea Seor, que vea. Que sea22. Durante toda su vida, Escriv mostr una actitud de absoluta disponibilidad para cumplir la voluntad de Dios. Lo vemos reflejado en uno de sus apuntes personales de 1930: Y de tu borrico, Nio-Dios, haz cuanto quieras: como los nios traviesos de la tierra, trame de las orejas, zurra fuerte a este borricote, hazle correr para tu gusto...23. El telogo espaol Jos Luis Illanes explica que Escriv aprendi a vivir esta plena disponibilidad para con Dios en los once aos que transcurrieron entre los primeros barruntos de su vocacin y la fundacin del Opus Dei en 1928, pasados en expectativa, a la espera de una luz divina que desvelara el sentido de la inquietud sembrada en su corazn. Caminar as, ser fiel a una llamada que se entrev, pero de la que no se conocen el porqu ni el para qu, perseverar jornada a jornada dispuesto para cualquier cosa, aun la ms inesperada, vivir al da sin poder hacer planes ni proyectos, es una forja que purifica el alma hasta terminar situndola en una plena desnudez ante Dios. La incertidumbre en que el Seor mantuvo a Mons. Escriv de Balaguer durante largos aos le condujo a una actitud de disponibilidad tan honda que acab siendo consubstancial con la propria persona24. Tras la muerte de Josemara Escriv, el arzobispo de Toledo, cardenal Marcelo Gonzlez, explic que el secreto de la inmensa riqueza espiritual de su vida resida en el dejarse llevar, en la posesin de un corazn pobre, no instalado, desprendido, abierto a todo, saturado de confianza en Dios en medio de las mayores pruebas25. Durante sus estudios en el Seminario de Logroo, Josemara sigui viviendo en casa de sus padres. Como alumno externo disfrutaba de mayor libertad que el resto de los estudiantes que vivan en el seminario, pues no estaba obligado a participar en todas las actividades. Los domingos, por ejemplo, los alumnos que vivan en el seminario enseaban catecismo a los nios, mientras que los alumnos externos podan estar todo el

20 Vicente Crcel Ort. LA PERSECUCION RELIGIOSA EN ESPANA DURANTE LA SEGUNDA REPUBLICA (1931-1939). Ediciones Rialp. Madrid 1990. p. 48 21 22 23 24 25

Jos Luis Illanes. ob. cit. p. 70 Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 100 ibid. p. 347 Jos Luis Illanes. ob. cit. p. 70 ibd. p. 70

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da con sus familias. Escriv, sin embargo, echaba una mano en las clases de catecismo, actividad que continuara ejerciendo con el paso de los aos. Zaragoza Su padre le anim a compaginar los estudios sacerdotales con una licenciatura en Derecho, aunque no sabemos exactamente el porqu de ese consejo. Quizs previ la posibilidad de que su hijo mayor tuviera que contribuir en el futuro al sostenimiento de la economa familiar. Sea como fuere, Josemara convino en que la idea era buena, pero no era posible estudiar esa carrera ni en Logroo ni en Calahorra, donde los seminaristas completaban el ltimo ciclo de estudios eclesisticos. La Facultad de Derecho ms prxima se encontraba en Zaragoza. Tena tambin la ventaja de que all podra obtener el doctorado en Teologa, algo prcticamente imposible si permaneca en Logroo. Escriv, por tanto, solicit y obtuvo el permiso oportuno para trasladarse a Zaragoza y recibir las rdenes sagradas en aquella dicesis. Zaragoza era una de las ms importantes y populosas ciudades del pas. Tena una universidad estatal con Facultad de Derecho, otra Universidad Pontificia y dos seminarios. Tras la Primera Guerra Mundial, la ciudad atravesaba un perodo difcil y turbulento. Se haban producido recientemente hechos sangrientos: asesinatos e insurrecciones anarquistas y diversos brotes de pistolerismo que provocaron la declaracin del estado de guerra y la supresin de las libertades cvicas. Entre 1917 y 1923 la violencia poltica se cobr veintitrs vidas en aquella ciudad. En el otoo de 1920, Escriv ingres en el Seminario de San Carlos, donde los alumnos vivan y reciban su formacin espiritual; para las clases de teologa tenan que trasladarse a la cercana Universidad Pontificia. sta es por tanto la primera vez que Escriv vive de hecho en un seminario. Como el resto de sus compaeros, dispone de una pequea habitacin parcamente amueblada, sin cuarto de bao ni luz elctrica. En todo el edificio no haba ni una sola ducha o baera; cada seminarista tena una jofaina que poda llenar de agua fra en una pila ubicada al final del pasillo. La mayora se contentaba con lavarse la manos y la cara puesto que el seminario no tena calefaccin, ni siquiera en los ms crudos das del invierno. Los estudiantes se sorprendan de que Escriv hiciera tantos viajes a la pila para conseguir el agua necesaria para lavarse de los pies a la cabeza. Algunos incluso llegaron a tildarle de melindroso y comentaban que tanta atencin a la higiene personal no era lo ms adecuado para un sacerdote. En una ocasin, un seminarista especialmente ordinario y que ola muy mal lleg a frotarle la cara con la manga empapada de sudor diciendo: Hay que oler a hombre!26. El joven Escriv, que de naturaleza era bastante impulsivo, a duras penas pudo controlarse y se limit a contestar: No se es ms hombre por ser ms sucio27 Pero no era slo la pulcritud lo que motivaba que sus propios compaeros le tacharan de seorito28. Uno de los seminaristas que comparti sus aos de alumno en el San Carlos recordaba ms tarde: Era Josemara un seor de pies a cabeza, en todo su comportamiento: en la manera de saludar, en la forma de tratar a las personas, en cmo

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Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 133 ibid. p. 133 ibid. p. 133

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vesta, en la educacin con que coma; sin proponrselo, representaba un fuerte contraste con lo que pareca costumbre entonces29. La piedad de Escriv tambin llamaba la atencin. El rgimen de vida del seminario inclua Misa, meditacin, Rosario, lectura de un libro espiritual, visita al Santsimo Sacramento y examen de conciencia por la noche. Lo normal era que hasta los ms piadosos se contentaran con cumplir estas observancias y dems actos de piedad establecidos; sin embargo, Josemara haca frecuentes visitas a la capilla del seminario durante el tiempo libre. Ah, delante del Santsimo Sacramento, abra su corazn al Seor, a veces durante horas enteras y en ocasiones toda la noche, llenando el tiempo con actos de adoracin a Cristo en la Eucarista e implorando luces para ver la voluntad de Dios y obtener la gracia para llevarla a cabo. Tambin adquiri la costumbre de acudir todos los das a la Baslica de Nuestra Seora del Pilar. En cierta ocasin, Escriv consigui el permiso necesario para permanecer en el interior del templo una vez cerrado al pblico y besar la imagen de la Virgen que ah se venera, privilegio reservado slo a los nios que se acercan a honrar a la Madre de Dios durante el tiempo en que la baslica mantiene sus puertas abiertas. En su habitacin del seminario guardaba una pequea reproduccin en yeso de la Virgen del Pilar y en la base escribi con un clavo la jaculatoria, que tantas veces haba formado parte de su oracin habitual, Domina, ut sit! (Seora, que sea!). En esa ciudad aragonesa, la devocin a la Virgen que Escriv aprendi de sus padres creci an ms en profundidad y fervor. Una y otra vez acuda a Ella suplicando su ayuda maternal y pidindole estar siempre cerca de su Hijo. A Jess siempre se va y se "vuelve" por Mara30, escribi en 1934 como fruto de su propia experiencia. Trat de ser discreto en lo referente a su piedad personal pero en vano. Era de esperar que Escriv encontrara piedad en el lugar ms lgico para eso: el seminario. Pero sus compaeros no tardaron mucho en hacer mofa de su devocin adjudicndole los motes de Rosa Mstica y Soador. Motivado en parte por la postura recelosa de sus compaeros, el rector del seminario no miraba con buenos ojos a Escriv. En la hoja de evaluacin al final del primer curso le puso un bien en el apartado de piedad, pero slo aceptable en diligencia y disciplina, a pesar de que Josemara haba alcanzado unas notas excelentes y result ser uno de los pocos alumnos que no fue castigado en todo el ao. Describa el carcter de Escriv como inconstante y altivo, pero educado y atento31. Y lo ms curioso es que debajo del apartado vocacin escribi como de mala gana parece tenerla32. De algunos comentarios de Escriv se desprende que, muy al principio de su estancia en el seminario, el rector trat incluso de disuadirle de su deseo de ser sacerdote. En el segundo ao, el rector solicit a su homlogo del Seminario de Logroo un informe sobre las cualidades personales de Escriv y su posible vocacin. El informe favorable que recibi y un trato ms personal y asiduo con el joven seminarista le hicieron cambiar de opinin y lleg a ser uno de los ms fieles defensores de Escriv.

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ibid. p. 132 Josemara Escriv de Balaguer. ob. cit. n. 495 Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 137 ibid. p. 137

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En algn momento en el transcurso de su estancia en Zaragoza, parece que Escriv sufri una dura prueba o crisis. En sus apuntes de principios de los aos 30 y dirigindose a Cristo dice: Si no hubieras estorbado mi salida del Seminario de Zaragoza, cuando cre haberme equivocado de camino estara alborotando en las Cortes espaolas, como otros compaeros mos de Universidad lo estn..., y no a tu lado, precisamente, porque [...] hubo momento en que me sent profundamente anticlerical, yo que amo tanto a mis hermanos en el sacerdocio!33 Aunque la crisis puede haberse exacerbado por la dificultad de Escriv en adaptarse al seminario y al trato un tanto difcil con alguno de los seminaristas, la nota nos sugiere que la raz del asunto no est en eso, sino en lo que l describe como su anticlericalismo. Aqu hay que aclarar que en la Espaa de los aos 20, los polticos anticlericales pretendan eliminar la influencia de la Iglesia en la vida civil. Queran reducir la prctica de la religin al mbito de lo privado como algo meramente personal, y borrar de la vida pblica cualquier vestigio de religiosidad. El anticlericalismo de Escriv era algo diametralmente distinto; se asentaba en el convencimiento de que el sacerdote est llamado a amar apasionadamente a Dios y a vivir una vida de servicio desinteresado como si fuera otro Cristo, el mismo Cristo. En este contexto, no hay, por consiguiente, hueco para que el sacerdote se involucre en el mundo de la poltica, o trate de manipular o controlar a los fieles con vistas a alcanzar sus propios objetivos. Con el paso del tiempo, Escriv no tuvo sino palabras de elogio para los compaeros de seminario, la inmensa mayora de los cuales trabajaron como buenos ministros de Cristo en sus parroquias y no pocos murieron mrtires durante la Guerra Civil espaola. En los primeros aos del seminario, sin embargo, le dola la postura de algunos que pensaban que ser sacerdote era una forma de ganarse el sustento y prosperar en la vida. La idea de forjarse una carrera eclesistica y la postura de sus compaeros que defendan el hecho de ordenarse sacerdotes porque no tenan otra forma mejor de ganarse la vida hicieron que llegara a preguntarse si no se habra equivocado, al pensar que el sacerdocio iba a satisfacer el deseo de amor que haba llenado su corazn el mismo da en que vio aquellas pisadas sobre la nieve. Las anotaciones de Escriv no arrojan mucha luz ni sobre la duracin de esa crisis ni el modo en que la super. Lo ms probable es que la respuesta a sus dudas y anhelos la encontrara en la oracin, meditando en la presencia de Dios distintos pasajes del Antiguo y Nuevo Testamento y dialogando con Jess, Mara y Jos sobre la vida y acontecimientos de la Trinidad de la Tierra y su propia vida. Un punto de Camino describe el estilo personal de su oracin: Me has escrito: "orar es hablar con Dios. Pero, de qu?" -De qu? De l, de ti: alegras, tristezas, xitos y fracasos, ambiciones nobles, preocupaciones diarias..., flaquezas!: y hacimientos de gracias y peticiones: y Amor y desagravio. En dos palabras: conocerle y conocerte: "tratarse!34. Su oracin era una conversacin ntima, personal, incluso apasionada. Le deca a Jess: Me hubiese gustado ser tuyo desde el primer momento: desde el primer latido de mi corazn, desde el primer instante en el que la razn ma comenz a ejercitarse. No soy digno de ser y sin tu ayuda no llegar a serlo nunca- tu hermano, tu hijo y tu amor. T s que eres mi hermano y mi amor, y tambin soy tu hijo35.

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ibid. p. 136 Josemara Escriv de Balaguer. ob. cit. n. 91 AGP, P09 p. 117

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En ocasiones la oracin no flua tan fcilmente y entonces se aplicaba a s mismo el consejo que luego dara a otros en Camino: -Y, en mi meditacin, se enciende el fuego. -A eso vas a la oracin: a hacerte una hoguera, lumbre viva, que d calor y luz. Por eso cuando no sepas ir adelante, cuando sientas que te apagas, si no puedes echar en el fuego troncos olorosos, echa las ramas y la hojarasca de pequeas oraciones vocales, de jaculatorias, que sigan alimentando la hoguera36. En otros momentos era Dios quien tomaba la iniciativa y le llenaba de instantes de autntica oracin mstica. Apenas sabemos nada de esas experiencias porque Escriv quem la libreta en que apuntaba todos esos detalles que el Seor haba tenido con l, por temor, sobre todo, a que cualquiera que leyese la historia de las gracias extraordinarias recibidas en la oracin pensara que era un santo cuando l se consideraba a s mismo un pecador que ama con locura a Jesucristo37. lvaro del Portillo, uno de los primeros miembros del Opus Dei que siempre estuvo a su lado y llegara a ser su primer sucesor al frente de la Obra, comentaba al referirse a los aos de Escriv en Zaragoza: Dios le ayudaba con muchas mociones, con muchas locuciones (...); el Seor habla, sin ruido de palabras, y sus frases quedan grabadas en el alma como si fuese a fuego38. El propio Josemara habl en alguna ocasin de las gracias especiales recibidas durante su estancia en la ciudad del Ebro: Yo, no sabiendo cmo llamarlas, las llamaba gracias operativas, porque me ayudaban a trabajar, aunque fuese a contrapelo, sin que me costase esfuerzo alguno39. Tras estudiar todas las pruebas existentes, el religioso dominico encargado por la Santa Sede para dirigir la causa de beatificacin de Escriv, resume sus conclusiones con las siguientes palabras: El Seor le condujo a travs de experiencias msticas que le llevaron a alcanzar las cumbres de la unin transformante: locuciones interiores, purificaciones y consolaciones que le hacan sentir, en toda su humildad, la accin impetuosa de la gracia, y que, como todos los verdaderos msticos, acompaaba con un rigurossimo esfuerzo asctico40. Inspector del Seminario En el San Carlos, dos inspectores elegidos de entre los alumnos se encargaban de velar por el cumplimiento de las normas del seminario. Normalmente uno era dicono y el otro un seminarista con, al menos, alguna de las rdenes menores. Mantener la disciplina entre sus propios colegas, por muy facultado que se estuviera por la autoridad eclesistica, no era tarea fcil. As las cosas, el arzobispo de Zaragoza, cardenal Soldevilla, decidi hacer a Escriv inspector del seminario en el verano de 1922. El nombramiento puso a Escriv en una tesitura un tanto curiosa ya que tan slo tena veinte aos, vesta de laico, pues no haba recibido ninguna de las rdenes menores, y tampoco llevaba tonsura, seal externa de pertenecer al estado clerical. El cardenal salv este pequeo escollo confiriendo a Josemara la tonsura en una ceremonia privada el primer da del ao acadmico, e inmediatamente despus le nombr primer inspector.

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Josemara Escriv de Balaguer. ob. cit. n. 92 Jos Orlandis. AOS DE JUVENTUD EN EL OPUS DEI. Ediciones Rialp. Madrid 1994. p. 178 AGP, P01 1978 p. 1064 ibid. p. 1064 Jos Miguel Cejas. VIDA DEL BEATO JOSEMARA. Ediciones Rialp. Madrid 1993. p. 37-38

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Escriv se tom en serio su papel de inspector, pero sin ser cargante. Sobre su mesa puso una cartulina roja en la que, con letras doradas, aparecan las primeras palabras del himno a la caridad de san Pablo: La caridad es paciente. No contento con mantener la disciplina externa, Escriv trabaj con denuedo para ayudar a los otros seminaristas a tener ms caridad entre s y a fomentar la piedad en su trato con Dios y la Virgen Mara, estableciendo, entre otras, la costumbre de acudir a la Baslica de Nuestra Seora del Pilar los sbados por la tarde para honrar a la Virgen. Durante los dos aos de inspector, Escriv pudo sentir los cambios que se iban obrando en los seminaristas. Se viva mejor la caridad y aumentaba el fervor de los alumnos. No era el nico que se daba cuenta de las mejoras producidas; segn testimonio del inspector que le sustituy, el rector tena tanta confianza en l que dej el seminario prcticamente en manos de Josemara41. Tiempo despus, al recordar esa poca, el rector subrayaba que Escriv era una persona que formaba autnticos sacerdotes. De todas maneras, sus ltimos aos all no fueron un camino de rosas. Don Elas Ger, sacerdote y profesor de Derecho Cannico, comenz un da la clase contando una historia que a primera vista no tena mucha relacin con la asignatura. rase un comerciante de canela. Compraba el producto en rama y, gracias a un molino de bolas, lo reduca a finsimo polvo. Un da el molino dej de funcionar. Las bolas se haban desgastado y era preciso importar otras de Alemania. Pas el tiempo. El repuesto no llegaba y la canela estaba por moler. Un amigo, vindole triste, aconsej al comerciante que se fuese a un torrente a buscar unos cantos rodados del tamao de las bolas inservibles, que las encajase en el molino y que, durante varios das, las hiciese girar y girar sin echar an la canela. As lo hizo y, al cabo de quince das, comprob que los cantos, de tanto rozar y chocar unos con otros, se haban pulimentado, quedando tan lisos como las bolas de Alemania. Hizo una breve pausa el profesor y, dirigindose a Josemara, aadi: As trata Dios a los que quiere. Me entiendes, Escriv?42. Don Elas Ger no se refera slo a los pequeos inconvenientes que surgen cada da y que Dios emplea para pulir las aristas del carcter, sino a un incidente concreto acaecido poco tiempo antes: una pelea en la catedral entre Escriv y otro seminarista algo ms mayor. Segn el rector del seminario, que presenci el suceso, el alumno mayor incit a Josemara con insultos groseros y fue el primero en golpear. No obstante, Escriv haba perdido los nervios y el rector se preocup hasta el punto de pedir consejo por carta al antiguo director espiritual del seminario riojano. Este lance y otros propios de la vida en el seminario proporcionaron a Escriv la oportunidad de dominar su genio. No sera extrao pensar que tuviera esos aos en mente al escribir: Chocas con el carcter de aquel o del otro... Necesariamente ha de ser as: no eres una moneda de cinco duros que a todos gusta. Adems, sin esos choques que se producen al tratar al prjimo, cmo iras perdiendo las puntas, aristas y salientes -imperfecciones, defectos- de tu genio para adquirir la forma reglada, bruida y reciamente suave de la caridad, de la perfeccin? Si tu carcter y los caracteres de

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quienes contigo conviven fueran dulzones y tiernos como merengues, no te santificaras43. Las responsabilidades que Escriv hubo de asumir como inspector le ayudaron en no poca medida a madurar y mejorar personalmente. Las necesidades de los otros seminaristas le animaron a rezar an ms por ellos y aprendi lecciones muy valiosas en el campo de la direccin espiritual, el ejercicio de la autoridad y el arte del gobierno. Pero, sobre todo, el empeo por vivir personalmente las virtudes que trataba de inculcar a los dems le ayud mucho a crecer en caridad y comprensin. Estudios de Derecho En junio de 1923, Escriv termin su cuarto ao de Teologa cumpliendo as los requisitos para lograr el grado de licenciado en Teologa por la Universidad Pontificia de Zaragoza. Se propuso tambin hacer el doctorado ya que el quinto ao tena menos clases y era ms fcil obtener permiso del cardenal Soldevilla para comenzar los estudios de Derecho al tiempo que continuaba con los eclesisticos. Los seminaristas y sacerdotes que estudiaban en universidades civiles eran muy pocos, pues las autoridades eclesisticas no se fiaban del todo de aquellas universidades que no podan controlar. En 1918 el Vaticano alert de que una dilatada y triste experiencia vena demostrando que dichas universidades representaban un serio peligro para los sacerdotes. El cardenal Soldevilla, sin embargo, concedi a Escriv el permiso solicitado para asistir a la Facultad de Derecho. En aquellos aos, las universidades espaolas ofrecan a los estudiantes dos formas de seguir sus estudios. Por una parte, estaban los alumnos oficiales que deban acudir a todas las clases y, por otra, exista la figura del llamado alumno no oficial, cuya asistencia no era obligatoria y poda, por tanto, hacer el examen sin haber tenido que acudir a un nmero determinado de clases. Escriv se apunt como alumno no oficial. Los cursos no se dividan en semestres, sino que las asignaturas comenzaban en octubre y acababan en junio, con los consabidos perodos de vacaciones en Navidad y Semana Santa. Haba exmenes finales orales antes del verano y en otoo, justo antes de que comenzara el curso acadmico. Los alumnos podan elegir cundo hacer los exmenes y no era infrecuente que muchos repartieran los exmenes entre el verano y septiembre. En el verano de 1923, Escriv hizo por libre dos cursos introductorios de Derecho, examinndose en otoo de ese ao. El curso acadmico siguiente se apunt a siete asignaturas en la Facultad de Derecho de la Universidad de Zaragoza, adems de las tres asignaturas del quinto curso de Teologa. Aprob algunos exmenes en junio y otros en septiembre. Derecho Cannico era una materia que se estudiaba tanto en la Universidad Pontificia como en la Facultad de Derecho. Escriv tuvo la suerte de haber contado con prestigiosos canonistas en sus aos de universidad que le formaron muy bien, como el ya mencionado Elas Ger, de la Universidad Pontificia, y Juan Moneva, de la Facultad de Derecho. Escriv se hizo gran amigo de ste ltimo, brillante catedrtico a la sazn, si bien un tanto excntrico, con quien mantuvo una afectuosa relacin hasta su muerte.

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Tambin forj una slida amistad con el profesor de Derecho Romano, Jos Pou de Fox, a quien acudira en sus primeros aos de estancia en Madrid para pedir consejo. Ordenacin sacerdotal Escriv recibi el subdiaconado en junio de 1924 y pronto comenz su preparacin para la ordenacin de dicono que tendra lugar pocos das antes de Navidad. El 27 de noviembre recibi un telegrama que le informaba de que su padre estaba gravemente enfermo y le rogaban que acudiera con urgencia a Logroo. De hecho, su padre haba fallecido sbitamente aquella misma maana mientras se preparaba para ir a trabajar. Desgraciadamente, la tensin creada entre los Escriv y la familia de doa Dolores, por la quiebra del negocio familiar y la decisin de don Jos de pagar a los acreedores con el patrimonio familiar, qued tristemente de manifiesto al no acudir ningn Albs al funeral celebrado en Logroo. El joven seminarista de 22 aos se encontr de repente con la responsabilidad de sacar adelante a su madre, a su hermana Carmen y al pequeo Santiago. Teniendo en cuenta que cuidar de toda su familia como sacerdote no iba a ser fcil, la decisin de no seguir adelante con su vocacin hubiera tenido justificacin. Es cierto que ya era subdicono, pero dadas las circunstancias habra sido fcil obtener la dispensa. Adems, y a pesar de los aos transcurridos desde que vio las huellas del padre Jos Miguel en la nieve, Escriv segua sin tener una idea clara de lo que el Seor quera de l. Aunque haba decidido hacerse sacerdote para estar dispuesto a llevar a cabo lo que Dios le pidiera, continuaba a oscuras con respecto a la razn ltima de su sacerdocio. Sin embargo, el hecho de haber recibido ya el subdiaconado lo consider Escriv como una seal cierta de que Dios deseaba que siguiera adelante en su vocacin sacerdotal, y confi en que el Seor le ayudara a hacerse cargo de su familia al mismo tiempo. Poco antes de su vigsimo tercer cumpleaos el 20 de diciembre de 1924 fue ordenado dicono en Zaragoza. En la Espaa de 1920, pocas parroquias urbanas tenan rectoras. La mayor parte de los sacerdotes viva con sus parientes o se alojaba como husped en casas de otras familias. Escriv saba, por tanto, que en cuanto fuera ordenado sacerdote y dejara el seminario tendra que buscar alojamiento para l y su familia, ya que no era planteable tener dos casas, una para los suyos y otra para l. Suponiendo que el primer destino como sacerdote sera en Zaragoza, alquil un pequeo apartamento en la ciudad y all se mud la familia en 1925. El traslado de doa Dolores y sus hijos a Zaragoza molest a algunos de sus parientes, sobre todo a su hermano Carlos Albs, sacerdote ilustre y con buenas relaciones en la dicesis de la capital aragonesa. Durante los aos en que Escriv estuvo en el seminario, Albs ayud a su sobrino como pudo e hizo que fuera conocido en algunos crculos sociales, a pesar de no estar de acuerdo con sus planes de estudiar Derecho y de considerar la idea del sacerdocio del joven Josemara poco prctica y nada realista. Lo peor de todo, sin embargo, fue que don Carlos Albs no estaba preparado para tener a sus parientes en una ciudad donde su pobreza daara la prspera y distinguida posicin social que disfrutaba. Les aconsej, por tanto, que se quedaran en Logroo y, al igual que otros parientes, se ofreci a ayudarles econmicamente si permanecan all. A don Carlos le sacaba de quicio que echaran en saco roto sus consejos y la decisin de los Escriv de trasladarse a Zaragoza le molest enormemente. Cort toda

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relacin con ellos e hizo lo posible para que abandonaran la ciudad. Cuando Josemara y su hermana Carmen fueron a visitarle al poco de llegar a la ciudad, les recibi en la puerta de su casa y les espet: Qu demonios habis venido a hacer en Zaragoza?, airear vuestra pobreza?44. Durante los meses que siguieron a la muerte de su padre, Escriv se prepar para la ordenacin sacerdotal trabajando como dicono. Su fe en la presencia real de Jess en la Eucarista era tan manifiesta y su amor a Cristo tan apasionado, que le temblaban las manos, y a veces todo el cuerpo, cuando coga la Hostia en sus manos. Nunca olvid aquellos primeros encuentros con Jess Sacramentado nada ms ordenarse dicono. En noviembre de 1970, mientras se lavaba las manos durante la Misa, le volvieron a temblar al pensar que pronto iba a tocar el cuerpo de Cristo. Los recuerdos de esas primeras experiencias haca casi medio siglo volvieron a su mente con fuerza. Seor, que no me acostumbre a estar cerca de Ti; que te quiera como aquella vez, cuando Te toqu temblando por la fe y el amor45. Escriv recibi la ordenacin sacerdotal el 28 de marzo de 1925 en la iglesia del seminario de manos del obispo auxiliar Daz de Gmara y celebr la primera Misa el lunes siguiente en la capilla de la Virgen del Pilar. Debido a que la familia segua de luto por la muerte de don Jos, el joven Escriv invit a poca gente a la ceremonia. Apenas hubo parientes y fue llamativo que ninguno de sus dos tos curas, Carlos y Vicente Albs, estuvieran presentes. Aparte de su madre, sus hermanos y los dos sacerdotes que le ayudaron, invit al rector del seminario el padre Lpez, al Dr. Moneva, con su esposa e hija, un primo de Escriv y su mujer, dos amigas de su hermana y otros dos amigos del nuevo sacerdote: uno era juez y el otro un empleado del seminario. Tras la Misa, algunos de los invitados fueron al apartamento familiar a tomar un pequeo refrigerio. *** El joven sacerdote se encontr en una curiosa situacin. En cierto sentido, toda su vida hasta la fecha haba sido como un proceso de preparacin para el sacerdocio. No albergaba ninguna duda de que sa era su vocacin y sin embargo intua que Dios quera algo ms de l; algo que no poda describir, pero que era la razn de ser de su sacerdocio. As estuvo durante tres aos y medio, hasta el 2 de octubre de 1928 cuando recibi de Dios su vocacin especfica como fundador del Opus Dei.

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Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 190 ibid. p. 192, nota 182

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Captulo 3 Aos de preparacin (1925-1928) Sin sitio en Zaragoza En 1920 Zaragoza era una gran dicesis sin escasez de clero. A los sacerdotes recin ordenados se les asignaba, ordinariamente, a parroquias grandes de la ciudad, donde podran aprender de sacerdotes con experiencia. Tal encargo habra permitido a Escriv permanecer con su familia y sacarla adelante dando clases particulares a estudiantes. El da de su Primera Misa, sin embargo, Escriv recibi el encargo de trasladarse a Perdiguera, un pueblo agrcola con menos de mil habitantes, situado en una de las zonas ms atrasadas del norte de Espaa. Perdiguera estaba a 20 kilmetros de Zaragoza, pero slo se poda llegar all en coche de lnea tirado por mulas, as que Escriv qued apartado de su familia. El pueblo era tan pequeo que no tuvo oportunidad de obtener ningn ingreso fuera de los estipendios que recibira por la celebracin de sacramentos. El prroco titular haba cado enfermo y haba dejado el pueblo, as que Escriv se encontr solo en ese lugar donde no conoca a nadie. A pesar de que la parroquia tena una rectora, todava estaba llena de los muebles del prroco titular y de sus pertenencias. Escriv se aloj con una familia del pueblo. Su primera tarea fue limpiar la iglesia, que estaba muy sucia. Despus, con ayuda del sacristn y de su hijo, emprendi la tarea de conocer a sus nuevos parroquianos. En el transcurso de las siguientes semanas visit a casi todas las doscientas familias que formaban la parroquia, especialmente aqullas donde haba alguien enfermo y guardando cama. A pesar de que haba pocos asistentes, Escriv cantaba Misa todos los das y oficiaba la Bendicin con el Santsimo Sacramento cada tarde. Los jueves diriga la Hora Santa. Cada tarde permaneca horas en el confesionario, leyendo su breviario y esperando a los penitentes. Sus horas de oracin delante del Santsimo Sacramento y su negativa a pasar las tardes jugando a las cartas con las fuerzas vivas del pueblo pronto hicieron que algunos le llamaran el mstico o la rosa mstica, como alguno de sus compaeros de seminario haba hecho. Escriv organiz las catequesis de primera comunin. Uno de los nios de la familia con la que se alojaba no poda asistir a las clases porque pasaba todo el da pastoreando las cabras de la familia. Escriv le daba clases particulares por la tarde. Un da Escriv le pregunt qu hara si fuera rico. Qu es ser rico?, dijo el chico. Cuando Escriv le explic que ser rico significaba tener mucho dinero, montones de ropa, vacas gordas y cabras de piel reluciente, los ojos del chico se encendieron y respondi: Me comera cada plato de sopas con vino (...) Al or la respuesta, concluy pensando para sus adentros: Josemara, est hablando el Espritu Santo. Porque todas las ambiciones de este mundo, por grandes que sean, no pasan de ser un prosaico plato de sopas, nada que valga realmente la pena46.

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Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 206

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Escriv permaneci algo menos de dos meses en Perdiguera, y volvi a Zaragoza el 18 de mayo de 1925. A su regreso, sin embargo, encontr que no tena nuevo destino. A pesar de sus repetidas peticiones de un nuevo encargo pastoral, los funcionarios de la dicesis no le hicieron caso. Si el cardenal Soldevilla, que le haba nombrado prefecto del seminario, estuviera vivo, Escriv no habra tenido problemas. Sin embargo, el cardenal haba sido asesinado por un pistolero anarquista, en medio del clima de violencia poltica reinante en Zaragoza. Escriv no pudo acercarse al sucesor de Soldevila, el obispo Domnech, y sus tos usaron de su influencia en las oficinas diocesanas para impedir que le asignaran un nuevo encargo pastoral. Para mantener a su familia, Escriv comenz a dar clases particulares a estudiantes. Si esto apenas era suficiente para mantenerse l mismo, cunto menos para mantener a los suyos. Finalmente, en mayo de 1925, encontr un puesto a tiempo parcial como capelln de la iglesia de San Pedro Nolasco, que atenda la Compaa de Jess y era conocida popularmente como iglesia del Sagrado Corazn. Esto le dio muchas oportunidades de ejercer su ministerio sacerdotal, pero no resolvi su problema econmico. Las cinco pesetas que ganaba cada da en la iglesia no le alcanzaban a Escriv para mantener a su familia. Adems, su madre tema que le enviaran de vuelta a un pueblo distante. Armndose de valor, decidi pedir ayuda a su hermano, Carlos Albs. ste no slo se neg a ayudarla, sino que la ech de su casa. Evidentemente no haba futuro para los Escriv en Zaragoza. Durante su primer ao de sacerdocio, Escriv se dedic con todas sus fuerzas a la oracin personal y a las tareas sacerdotales de la iglesia del Sagrado Corazn: or confesiones, celebrar la Misa y ensear el catecismo. Para conseguir llegar a fin de mes, daba clases particulares a tantos estudiantes que una vez se describi a s mismo como un profesor condenado a galeras. Adems, se dedic seriamente a la carrera de Derecho. Durante el ao acadmico 1924-1925, la muerte de su padre y su propia ordenacin no le dejaron apenas tiempo para seguir esos estudios, y slo logr matricularse en una asignatura. En el ao 1925-26, sin embargo, se matricul de ocho asignaturas, de forma que a finales de los exmenes de otoo slo le quedaba una para completar su licenciatura. Aunque Escriv continuaba siendo un estudiante no oficial, que no estaba obligado a asistir a clases, pasaba tiempo en la universidad. All, los intereses culturales y cualidades personales que aos atrs haban molestado a algunos seminaristas le hicieron un estudiante popular e incluso un lder. El hecho de que fuera sacerdote y acudiera con sotana a clase le podra haber separado de los dems estudiantes, pero su talante seguro, su carcter abiero y comunicativo, su sentido del humor y su optimismo le permitieron hacer buenos amigos entre sus compaeros de curso, algunos de los cules no eran creyentes. Sola quedar con otros alumnos para estudiar, preparar resmenes o simplemente para charlar. Tambin anim a algunos a acompaarle los domingos por la maana a dar catequesis a los nios de los arrabales. Aos ms tarde, un universitario relat que Escriv era un romntico de Cristo: alguien enamorado de l, un hombre con una fe completa en el Evangelio. Estas cualidades le permitan establecer amistades estrechas no slo con otros compaeros estudiantes, sino tambin con profesores mucho mayores que l. En el otoo de 1925 slo le quedaba una asignatura para terminar la carrera. En octubre empez a ensear Derecho Romano y Cannico en una academia privada, el Instituto Amado, que preparaba para oposiciones a recin licenciados y ofreca clases de repaso a estudiantes de la Facultad. En enero de 1927 se present al ltimo examen y recibi su ttulo.
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Escriv todava no tena un puesto estable en la dicesis y haba sido rechazado para varios. Fue entonces cuando su antiguo profesor de Derecho Romano, don Jos Pou de Fox, que estaba bien relacionado en la dicesis de Zaragoza y comprenda los enredos de la poltica clerical, le advirti de que no haba sitio para l en la ciudad y que deba trasladarse a Madrid. Madrid Escriv hizo un viaje a Madrid en el otoo de 1926 para informarse sobre la posibilidad de realizar un doctorado en Derecho en la Universidad de Madrid, la nica en la que se otorgaba el ttulo en esa poca. Con una licenciatura, se poda ejercer la abogaca, pero para aspirar a un puesto estable en la universidad, con el que mantener a los suyos, deba alcanzar el grado de doctor. Dos obstculos se interponan en el camino del doctorado de Escriv. Primero, apenas poda proveer a su familia de techo y comida. De dnde iba a sacar el dinero para pagar sus estudios? Segundo: cmo obtendra permiso para trasladarse a Madrid? El problema no resida tanto en que las autoridades de su dicesis de Zaragoza pusieran pegas para que dejara la ciudad, sino en que el Madrid de esa dcada era un imn para todos los sacerdotes de Espaa. La dicesis tena muchos sacerdotes incardinados, y las autoridades eclesisticas estaban decididas a reducir el nmero de sacerdotes extradiocesanos de la capital. La Santa Sede haba prohibido a los obispos espaoles dejar establecerse en Madrid a sus sacerdotes a no ser que hubiera una razn de peso y que hubieran recibido la aprobacin del obispo de Madrid, permiso que que ste rara vez conceda. Despus de varios intentos infructuosos, en marzo de 1927 Escriv se enter por medio de un amigo claretiano de que la iglesia de San Miguel en Madrid estaba buscando un sacerdote para decir la Misa de 5:50 cada maana. En una sociedad en la que la gente cenaba y se acostaba tarde, la iglesia, atendida por los redentoristas, no estaba inundada de peticiones. La ventaja del puesto, desde el punto de vista de Escriv, era que la iglesia estaba bajo la jurisdiccin papal del nuncio, y un sacerdote no necesitaba el permiso del obispo de Madrid para ejercer all su ministerio. Las nicas aprobaciones necesarias eran las del nuncio y, en el caso de un sacerdote de fuera de Madrid, la del obispo de la dicesis de procedencia. El permiso del nuncio no era problema. Escriv explic al arzobispo de Zaragoza que deseaba realizar el doctorado en Derecho, pero que pretenda emplear la mayor parte del tiempo en actividades pastorales, ya que esa era la razn de su sacerdocio. El arzobispo concedi su permiso el 17 de marzo de 1927. Escriv empez los preparativos finales para el traslado a Madrid. El rector de San Miguel le urgi a que se trasladara lo antes posible, porque la iglesia necesitaba sus servicios para la semana siguiente. Justo cuando se estaba preparando para irse a Madrid, Escriv fue asignado por su obispo a una parroquia rural para la Semana Santa. Estuvo tentado de pedir que se le excusara del encargo, por miedo a que retrasar un mes su llegada a Madrid inclinara a la iglesia de San Miguel a buscar a otro. No obstante, siguiendo el consejo de su madre, acept el encargo y notific al rector de San Miguel que llegara en cuanto terminara la Pascua. Hacia el final de su vida, Escriv recordara con gozo su breve estancia en Fombuena. Escriv vio la mano de Dios no slo en este inconveniente destino en Fombuena, sino en todas las aparentemente adversas circunstancias de su vida en Zaragoza.
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Todava no saba lo que Dios quera de l, pero continuaba pidiendo luces: Seor, que vea. Dios respondi a su oracin con muchas gracias, incluso con locuciones que Escriv anot y medit frecuentemente. Aunque no saba hacia dnde le estaba dirigiendo Dios, estaba convencido de que la divina providencia actuaba en su vida. Vio su inminente viaje a Madrid como parte del plan que Dios haba previsto. Escriv descubra poco a poco una misin que todava no se haba manifestado por completo. Escriv lleg a Madrid a mediados de abril de 1927. Apenas sin ningn contacto, estuvo primero en alojamientos modestos, pero pronto se traslad a una residencia de sacerdotes que las Damas Apostlicas, una orden de reciente fundacin, dirigan en la calle Larra. Entre los pobres y enfermos Las obligaciones de Escriv en la iglesia de San Miguel limitadas a decir Misa diariamente satisfacan muy poco su celo sacerdotal. Un mes despus de trasladarse a la residencia de sacerdotes, la fundadora de las Damas Apostlicas, Luz Rodrguez Casanova, le pidi que fuera el capelln del Patronato de Enfermos, abierto por esta comunidad. Escriv acept feliz el ofrecimiento. Sin embargo necesitaba el permiso del obispo de Madrid para poder decir Misa, predicar u oir confesiones fuera de la iglesia de San Miguel. Gracias a la fundadora, que disfrutaba de excelentes relaciones con el obispo Eijo y Garay, Escriv pudo obtener el permiso requerido. No obstante, el obispo estaba tan decidido a reducir el nmero de sacerdotes de otras dicesis en Madrid, que slo lo concedi durante un ao. Escriv tendra que pedir cada cierto tiempo renovar sus licencias eclesisticas para administrar los sacramentos y predicar en Madrid, adems de solicitar la renovacin de licencias en su dicesis de Zaragoza. Los deberes oficiales de Escriv como capelln del Patronato de Enfermos se limitaban a decir Misa y oficiar los dems actos que se celebraban en la iglesia, pero pronto empez a ayudar a las Damas Apostlicas de otros modos. El Patronato de Enfermos intentaba remediar alguna de las deficiencias de la sanidad de entonces. Prcticamente no exista la sanidad pblica. Haba algunos hospitales del Estado, pero no estaban a la altura de los ms modernos, equipados con material tcnico y personal ltamente cualificado. Eran casi barracones para los indigentes moribundos, que no tenan otro sitio a donde ir. Nadie que pudiera pagar una clnica privada acuda a un hospital pblico. Y slo los muy afortunados de entre los pobres eran admitidos en ellos. El escaso nmero de camas haca que a menudo los pobres simplemente se quedaran sufriendo en sus chabolas. El Patronato tena una enfermera con veinte camas y una clnica mvil. Las Damas Apostlicas tambin atendan unas 60 escuelas para nios pobres en los suburbios y otras zonas de clase obrera de Madrid. All, 14.000 estudiantes reciban educacin primaria y aprendan los rudimentos de la religin. Las Damas Apostlicas tambin haban levantado seis capillas en las afueras de Madrid, en barrios donde los inmigrantes de las provincias vivan sin nada, casi siempre en chabolas hechas por ellos mismos. Sin embargo, ninguna de estas capillas tena un capelln fijo. Escriv pronto se involucr en muchas de estas actividades. Oa confesiones, enseaba el catecismo, administraba los sacramentos a los enfermos en sus casas y cada ao preparaba a cerca de 4.000 nios para su primera comunin. Escriv obtuvo lecciones para su vida interior de su contacto con los nios. Considerando las tareas que Dios le estaba encomendando, pero que todava no vea con
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claridad, concluy que su fuerza deba proceder de su indigencia. l tena nada y menos que nada47, deca, pero, con la oracin, todo saldra como Dios quera. La vida de infancia espiritual, dijo en una ocasin, se me meti en el corazn tratando a los nios. Aprend de ellos, de su sencillez, de su inocencia, de su candor, de contemplar que pedan la luna y haba que drsela. Y yo tena que pedirle a Dios la luna: Dios mo, la luna!48 La parte ms exigente y agotadora del trabajo de Escriv para el Patronato eran las visitas a los enfermos en sus casas, para or confesiones, llevarles la comunin y administrarles el sacramento de la extremauncin. Las Damas Apostlicas estaban en contacto con miles de personas de condicin humilde y reciban numerosas peticiones a veces de la propia persona, y a veces de un pariente para que un sacerdote llevara los sacramentos al enfermo. En aquellos tiempos slo se llevaba la comunin a los moribundos. Las Damas Apostlicas obtuvieron permiso del obispo para llevarla a cualquier enfermo que lo pidiera, si el prroco del lugar estaba de acuerdo. Gran parte de esta carga recay en Escriv. Viajaba de un extremo a otro de la ciudad, normalmente a pie o en tranva, para ejercer su ministerio entre los enfermos de los barrios ms pobres. Gracias a sus modales educados, pero sobre todo a su intensa oracin y sacrificio, el joven sacerdote tena un don especial para hacer que gente largo tiempo separada de la Iglesia se reconciliara con Dios en el lecho de muerte. En sus notas personales, por ejemplo, describa el siguiente caso: Llegu a casa del enfermo. Con mi santa y apostlica desvergenza, envi fuera a la mujer y me qued a solas con el pobre hombre. Padre, esas seoras del Patronato son unas latosas, impertinentes. Sobre todo una de ellas... (lo deca por Pilar, que es canonizable!). Tiene Vd. razn, le dije. Y call, para que siguiera hablando el enfermo. Me ha dicho que me confiese..., porque me muero: me morir, pero no me confieso!. Entonces yo: hasta ahora no le he hablado de confesin, pero, dgame: por qu no quiere confesarse? A los diecisiete aos hice juramento de no confesarme y lo he cumplido. As dijo. Y me dijo tambin que ni al casarse tena unos cincuenta aos el hombre se haba confesado... Al cuarto de hora escaso de hablar todo esto, lloraba confesndose.49 Una de las religiosas que trabajaban en el Patronato en aquel tiempo recordaba ms tarde: Cuando tenamos un enfermo difcil, que se resista a recibir los sacramentos, que se nos iba a morir lejos de la Gracia, se lo confibamos a don Josemara en la seguridad de que estara atendido y que, en la mayora de los casos, se ganara su voluntad y le abrira las puertas del Cielo. No recuerdo un solo caso en el que fracasramos en nuestro intento50. Algunos aos antes de su muerte, Escriv rezaba en voz alta, trayendo a la memoria esta etapa de su vida: Horas y horas por todos los lados, todos los das, a pie de una parte a otra, entre pobres vergonzantes y pobres miserables, que no tenan nada de nada; entre nios con los mocos en la boca, sucios, pero nios, que quiere decir almas agradables a Dios... Fueron muchas horas en aquella labor, pero siento que no hayan sido ms51

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Jos Luis Illanes. ob. cit. p. 75 Ana Sastre. TIEMPO DE CAMINAR. Ediciones Rialp. Madrid 1989. p. 84 Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 283

Testimonio de Asuncin Muoz Gonzlez. UN HOMBRE DE DIOS. TESTIMONIOS SOBRE EL FUNDADOR DEL OPUS DEI. Ediciones Palabra. Madrid 1994. p. 373
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Andrs Vzquez de Prada. ob. cit. p. 280

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El celo apostlico de Escriv no se limitaba a los pobres y enfermos. Estaba ansioso de extender el fuego de Cristo a todo el mundo, incluyendo los miembros de algunas familias aristocrticas que conoci. Las palabras de Cristo Fuego he venido a traer a la tierra, y qu quiero sino que arda (Lc 12:49) se desbordaban a menudo de su corazn en forma de cancin. Extender el fuego del amor de Cristo en el mundo. Ciertamente, esto era una parte de lo que Dios le estaba pidiendo desde su adolescencia, y Escriv continuaba respondiendo a esa llamada divina con las palabras del profeta Samuel, Aqu estoy, porque me has llamado (1Sm 3:5). Uno de sus apuntes resume mucha de su oracin mientras estuvo en Madrid en 1927 y 1928: Fac, ut sit (Hazlo, haz que sea)52. En respuesta a estas ardientes peticiones, reciba de Dios inspiraciones en forma de palabras odas en su oracin. Escriv procur meditar sobre ellas, y ponerlas en prctica. No obstante, seguan siendo oscuras y fragmentarias, acercamientos a ese algo todava indefinido que Dios quera de l. La Academia Cicundez Las actividades del Patronato de Enfermos permitan a Escriv ejercer su ministerio sacerdotal y llevar a las almas a Cristo. Sin embargo, lo que ganaba no bastaba para mantener materialmente a su familia. Para llegar a fin de mes, Escriv di clases particulares a un buen nmero de estudiantes. Tambin encontr un puesto de profesor en la Academia Cicundez, una institucin privada como el Instituto Amado donde haba enseado en Zaragoza. All acudan bastantes estudiantes de Derecho que no podan asistir regularmente a clases en la universidad y que se haban matriculado como no oficiales. Escriv se encarg del Derecho Cannico y el Romano. Un da, otro profesor cont a algunos estudiantes que Escriv trabajaba en el Patronato de Enfermos. El rumor se extendi rpidamente entre los alumnos, que apenas podan creer que su culto y refinado profesor, cuya sotana siempre estaba impoluta y bien planchada, pasaba horas y horas en los charcos, el barro y las calles sin asfaltar de las zonas ms pobres de Madrid. Los estudiantes hicieron apuestas sobre la veracidad del asunto, y varias veces, despus de clase, siguieron a su profesor hasta barrios de la ciudad que nunca hubieran soado pisar. No contento con ensearles Derecho, Escriv procuraba hacerse amigo de sus alumnos. Su clido y extravertido carcter y el inters por cada uno hicieron que se ganara su afecto. A menudo algunos estudiantes le acompaaban en su camino de vuelta a casa. La conversacin pasaba de las materias tratadas en clase a sucesos de actualidad, asuntos de familia y preocupaciones personales. Como lo hara durante toda su vida, Escriv introduca en la conversacin referencias a Cristo, a la Santsima Virgen y a las virtudes cristianas. Lo haca naturalmente, sin sermonear o adoptar un tono po. Poda pasar fcilmente de la conversacin sobre sucesos de actualidad a los temas religiosos, porque su dilogo con Cristo, con su Madre, los ngeles era profundo, personal, real, cotidiano. Como consecuencia del trato con los estudiantes y de su oracin por ellos, algunos pidieron a Escriv que fuera su confesor o director espiritual. En noviembre de 1927, gracias a sus ingresos provenientes del Patronato de Enfermos, la Academia Cicundez y las clases particulares, Escriv pud alquilar un pequeo piso para l y su familia en la calle Fernando el Catlico. Esta sera la tercera
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ibid. p. 286

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vez en quince aos que los Escriv hicieron las maletas para empezar una nueva vida en una ciudad extraa. Aunque se trataba de una experiencia dolorosa para los suyos, Escriv no tena otra alternativa: no poda permanecer en Zaragoza ni alquilar dos casas, incluso si l o su familia hubieran querido vivir separados. Escriv vea las desgracias de su familia como parte del plan de Dios para purificarle, fortalecerle y prepararle para una misin an desconocida. Seor, rogaba, yo no soy un instrumento apto, pero, para que lo sea, siempre haces sufrir a las personas que ms quiero: das un golpe en el clavo y cien en la herradura!53. Ms tarde, echando la vista atrs a los aos que precedieron a la fundacin del Opus Dei, Escriv los describi con diferentes metforas, pero siempre como un periodo de preparacin. En una ocasin, dijo: Dios Nuestro Seor, de aquella pobre criatura que no se dejaba trabajar, quera hacer la primera piedra de esta nueva arca de la alianza, a la que vendran gentes de muchas naciones, de muchas razas, de todas las lenguas (...). Era preciso triturarme, como se machaca el trigo para preparar la harina y poder elaborar el pan; por eso el Seor me daba en lo que ms quera... Gracias, Seor! (...). Eran hachazos que Dios Nuestro Seor daba, para preparar de ese rbol- la viga que iba a servir, a pesar de ella misma, para hacer su Obra. Yo, casi sin darme cuenta, repeta: Domine, ut videam! Domine, ut sit! No saba lo que era, pero segua adelante, adelante, sin corresponder a la bondad de Dios, pero esperando lo que ms tarde habra de recibir: una coleccin de gracias, una detrs de otra, que no saba cmo calificar y que llamaba operativas, porque de tal manera dominaban mi voluntad que casi no tena que hacer esfuerzo. Adelante, sin cosas raras, trabajando slo con mediana intensidad54. *** El perodo de preparacin termin con la fundacin del Opus Dei el 2 de octubre de 1928. Desde entonces Escriv supo lo que Dios le peda y dedic su vida a realizarlo. El resto de este libro cuenta la historia de esos esfuerzos.

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lvaro del Portillo. UNA VIDA PARA DIOS. Ediciones Rialp. Madrid 1992. p. 30 ibid. p. 30-31

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Captulo 4 Los primeros pasos (1928-1930) Antes de describir los esfuerzos de Escriv para llevar a cabo el Opus Dei, dirijamos nuestra atencin, brevemente, hacia el lugar donde tuvieron lugar, as como al contenido de la visin del 2 de octubre de 1928. La situacin socio econmica Como parte de la Iglesia, la preocupacin del Opus Dei es el bien de las almas. Y tambin, al igual que la Iglesia, su crecimiento se ve afectado por el lugar donde se desarrolla. En los primeros aos del Opus Dei, se trataba de la atormentada Espaa del primer tercio del siglo XX. Durante los primeros decenios del siglo, Espaa hizo progresos econmicos y sociales. Entre 1910 y 1930 se duplicaron el empleo y los sectores industrial y de servicios de la economa. La tasa de analfabetismo baj un 9% entre 1920 y 1930. De 1923 a 1930 el nmero de estudiantes universitarios se duplic y el porcentaje de mujeres universitarias pas del 4.8% en 1923 al 8.3% en 1927. A pesar de todo, en 1930 Espaa segua siendo un pas atrasado. En trminos de educacin cvica, de niveles de analfabetismo y de desarrollo econmico se encontraba al nivel de Inglaterra en las dcadas de 1850 1860, o de Francia en las de 1870 1880. Haba fuertes tensiones sociales. En el campo, muchas familias apenas podan ganarse la vida. En el sur, unos pocos terratenientes posean enormes extensiones de tierra improductiva, cultivadas por huestes de asalariados que podan considerarse afortunados si conseguan trabajar medio ao. En algunas regiones del norte los pequeos propietarios intentaban ganarse la vida con parcelas diminutas, insuficientes para mantenerlos. A comienzos de la dcada de 1920, la situacin de la clase obrera urbana haba mejorado, pero segua siendo muy difcil. La mayora de los trabajadores se dividan entre el sindicato anarquista (la CNT) y el socialista (la UGT), con cerca de un milln de afiliados cada uno. Haba sindicatos catlicos, pero eran pequeos. El gobierno tena poco poder y careca de recursos econmicos con los que resolver los problemas del pas. Los partidos polticos de derechas consideraban que el gobierno deba limitarse a mantener el orden. En la dcada siguiente a la fundacin del Opus Dei, los sindicatos anarquista y socialista a menudo alcanzaran un protagonismo tal, que la vida poltica pasara a un segundo plano a favor de la revolucin social. Contexto poltico Tras un breve interludio de gobierno republicano, conocido en la historia espaola con el nombre de Primera Repblica, la constitucin de 1876 restaur una monarqua parlamentaria moderadamente liberal. Pero las elecciones eran tan corruptas que el sufragio universal masculino establecido por la constitucin apenas se notaba. Durante dcadas los dos principales partidos el Liberal y el Conservador- se alternaron en el poder no por la derrota de sus rivales en unas elecciones honradas, sino porque sus

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lderes convenan que haba llegado el momento de cambiar de gobierno y apaaban las elecciones para que se produjera el resultado deseado. El desastre de 1898 puso de manifiesto la necesidad de una reforma profunda del pas, regeneracin llamada en su momento. El sistema poltico se revel incapaz de responder a dicha demanda y entr en una profunda crisis durante las dos primeras dcadas del siglo XX. Espaa no particip en la Primera Guerra Mundial. Aunque el pas se benefici econmicamente de la demanda de sus productos que exiga la guerra, la tensin del momento colaps la constitucin monrquica de 1876. En 1923 el general Primo de Rivera dio un golpe de estado y exigi al rey Alfonso XIII que destituyera al gobierno y le otorgara plenos poderes. El general no tena experiencia ni proyecto poltico alguno, salvo el deseo de resolver la crisis del momento. La dictadura que estableci era anormalmente blanda y en principio tuvo un considerable apoyo popular, incluso desde el partido socialista. El dictador estableci relaciones amistosas con la jerarqua eclesistica y subvencion a las escuelas catlicas. La Asociacin Catlica Nacional Propagandista (ACNP) -un influyente grupo catlico- fue el ncleo del partido poltico que se form durante los ltimos aos de su mandato. Aunque con Primo de Rivera Espaa progres considerablemente, debido en parte al boom econmico europeo, no resolvi sus problemas sociales. La situacin poltica se complic todava ms ya que el apoyo del rey a la dictadura min la credibilidad poltica de la monarqua. Cuando el pas empez a sentir los efectos de la gran depresin de 1929, el dictador haba perdido casi todo el apoyo popular. Permaneci algn tiempo ms en el poder, pero con una oposicin cada vez mayor entre la poblacin civil y el ejrcito. Finalmente, en enero de 1930, cuando el rey le pidi la dimisin para evitar un golpe de estado militar, se exili en Francia sin causar problemas. Le sustituy el general Berenguer, que adems de carecer de experiencia y habilidad poltica, estaba mal dotado para dirigir un pas que tena el reto de lograr un nuevo consenso poltico. El Opus Dei dio sus primeros pasos en este ambiente de calma externa, pero de serios problemas econmicos, sociales y polticos soterrados. El contenido de la visin fundacional La clave para entender la historia del Opus Dei, y particularmente sus primeros pasos, se encuentra en la visin fundacional. Antes del 2 de octubre de 1928 Escriv empez a llevar una especie de diario al que denominaba Apuntes ntimos. Dichos apuntes son la mejor fuente para estudiar el espritu del Opus Dei. Desgraciadamente, en algn momento del ao 1932, Escriv quem el cuaderno que contena las notas que lea cuando recibi la visin fundacional, los apuntes que haba tomado el 2 de octubre de 1928 y los que anot durante el siguiente ao y medio. La destruccin de aquellos papeles y su reticencia a dar detalles sobre lo que sucedi el 2 de octubre de 1928 hacen que sea imposible saber exactamente qu aspectos de su tarea fundacional surgieron claramente de la primera visin y cules quedaban por definir. Al explorar esa visin y su primer desarrollo, que en gran parte consisti en la lucha de Escriv por aplicar a su propia vida el mensaje recibido, no tenemos ms remedio que recurrir a la conjetura, basndonos en lo que dijo e hizo posteriormente. En trminos generales, est claro que recibi un mensaje sobre la llamada universal a la santidad, y la misin de promover en la Iglesia la institucin que despus llamara Opus Dei. El mensaje y la misin fueron dos aspectos de una misma realidad. El objetivo de la institucin sera difundir el mensaje y proporcionar a la gente la ayuda
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necesaria para ponerlo en prctica en sus vidas. Formaran parte de dicha institucin personas que hubieran recibido una vocacin para incorporar el mensaje a su vida personal y para difundirlo mediante el ejemplo y la palabra. El ncleo del mensaje consista en comprender que aquel mandato de Jesucristo sed perfectos como vuestro Padre Celestial es perfecto (Mateo. 5,48) no se dirige a unos pocos escogidos, sino a todos los cristianos. Escriv vio, y no como una simple posibilidad terica, sino como una realidad prctica, que todo hombre y toda mujer puede y debe aspirar a amar a Dios con todo su corazn y con toda su mente y con toda su alma, y amar a su prjimo como a s mismo. En trminos ms tcnicos, que Dios llama a todos los bautizados a la plenitud de la santidad. Al mismo tiempo, Escriv entendi claramente que para la inmensa mayora la vocacin a la santidad supone una llamada, pero no para hacerse sacerdotes, monjes o monjas, sino para santificarse en el mundo, en el medio habitual de su vida cotidiana. l vio que Cristo ha redimido y santificado a toda la creacin y llama a la inmensa mayora de los hombres y mujeres a poner en prctica el gran mandamiento del amor de Dios y del amor al prjimo precisamente en el trabajo, en la vida de familia, en el descanso y en todas las dems actividades. Agentes de bolsa, trabajadores de fbrica, programadores informticos, dependientes, estudiantes y jubilados son llamados a la santidad no a pesar de vivir en el mundo, sino precisamente en y a travs de las situaciones y actividades que forman su vida cotidiana. Como escribira en Camino: Tienes obligacin de santificarte. -T tambin. -Quin piensa que sta es labor exclusiva de sacerdotes y religiosos? A todos, sin excepcin, dijo el Seor: Sed perfectos, como mi Padre Celestial es perfecto55. Escriv tambin entendi, a la luz de la visin fundacional, que la santidad no es una empresa individual, sino que est ntimamente unida al apostolado, es decir, al esfuerzo de acercar otros a Cristo. Vio que todo catlico est llamado a ayudar a otros a conocer a Cristo, a amarlo, y a incorporar su doctrina a su vida. En esta visin, el esfuerzo por ayudar a los amigos, parientes y colegas a vivir una vida cristiana ms profunda y ms autntica no es algo ajeno al trabajo cotidiano y a las dems actividades de la vida corriente. Al contrario, el trabajo, la vida de familia y el descanso son su contexto habitual y el medio de llevarla a cabo. En palabras de Escriv: Para el cristiano, el apostolado resulta connatural: no es algo aadido, yuxtapuesto, externo a su actividad diaria, a su ocupacin profesional. Lo he dicho sin cesar, desde que el Seor dispuso que surgiera el Opus Dei! Se trata de santificar el trabajo ordinario, de santificarse en esa tarea y de santificar a los dems con el ejercicio de la propia profesin, cada uno en su propio estado56. En la poca de la fundacin del Opus Dei, muchos catlicos buscaban modos de hacer ms cristiana la sociedad. Desde Roma, el Papa promova la Accin Catlica. En Espaa, muchos catlicos trabajaban para desarrollar, dentro de la Accin Catlica o como entidades separadas, grupos que promovieran una accin social y cvica inspirada en principios cristianos. El mensaje que Escriv recibi se centraba no en cambiar las estructuras sociales, sino en animar a los catlicos a hacer un esfuerzo serio por alcanzar la santidad en sus actividades diarias. Como se puede ver en lo que ms tarde escribira en

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Josemara Escriv de Balaguer. ob. cit. n. 291 Josemara Escriv de Balaguer. ES CRISTO QUE PASA. Ediciones Rialp. Madrid 2001. n. 42

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Camino, confa que la transformacin de las estructuras sociales y el desarrollo de una sociedad ms justa sean las consecuencias, esperadas y bien venidas, pero el punto central es la santificacin de los individuos: Un secreto. -Un secreto, a voces: estas crisis mundiales son crisis de santos. -Dios quiere un puado de hombres suyos en cada actividad humana. -Despus... pax Christi in regno Christi -la paz de Cristo en el reino de Cristo57. La visin del 2 de octubre exiga la existencia, dentro de la Iglesia, de un grupo de gente, empezando por el propio Escriv, que luchara por incorporar el mensaje en sus vidas y por ayudar a otros a hacer lo mismo. Ellos formaran una comunidad eclesial, una parte de la Iglesia, al servicio del mensaje. El papel de esa parte de la Iglesia que se llamara Opus Dei- sera difundir el mensaje y ayudar a la gente a vivirlo. Como escribi el Papa Juan Pablo II: Desde sus orgenes, se ha esforzado no slo en iluminar, sino en realizar la misin de los laicos en la sociedad humana58. En palabras de Escriv: Dedicarse a Dios en el Opus Dei no implica una seleccin de actividades, no supone dedicar ms o menos tiempo de nuestra vida para emplearlo en obras buenas, abandonando otras. El Opus Dei se injerta en toda nuestra vida59. La vocacin al Opus Dei supone hacer el Opus Dei siendo personalmente Opus Dei60, de modo que se pueda recordar a todas las almas, con el ejemplo de vuestra vida y con la palabra, que existe una llamada universal a la perfeccin cristiana y que es posible conseguirla61. La gracia fundacional que Escriv recibi el 2 de octubre de 1928 estaba destinada a personas de toda condicin, tanto solteros como casados, y sus primeros esfuerzos por desarrollar el Opus Dei se dirigieron a un amplio abanico de gente. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que si el Opus Dei deba arraigar en todos los sectores de la sociedad, tena que haber un ncleo de personas con disponibilidad suficiente para dedicar tiempo a sus actividades apostlicas y a adquirir la formacin necesaria para despus formar teolgica y espiritualmente a los dems. As pues, pronto centr su atencin en estudiantes universitarios y recin graduados a los que present el ideal de una vida de celibato apostlico en medio del mundo. Fue de entre estos jvenes de donde surgieron los primeros fieles del Opus Dei. Por esta razn, durante el periodo de tiempo en que se centra este libro, todos los miembros del Opus Dei fueron clibes, y la mayora tuvieron ttulos universitarios. Gracias a su dedicacin y esfuerzo, durante los aos siguientes el Opus Dei se pudo extender a sectores mucho ms amplios de la sociedad. Hoy da, la mayor parte de los fieles de la Obra estn casados y muchos trabajan en profesiones u oficios no universiarios. Primeros obstculos Escriv confiaba en que las inspiraciones y luces que recibi de Dios antes del 2 de octubre continuaran y le mostraran cmo encarnar y poner en prctica lo que acababa de ver. Pero sucedi lo contrario; tras la visin del 2 de octubre, las inspiraciones cesaron y no se reanudaron hasta noviembre de 1929. Tanto para difundir

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Josemara Escriv de Balaguer. CAMINO. Ediciones Rialp. Madrid 2001. n. 301

Pedro Rodrguez, Fernando Ocriz, Jos Luis Illanes. EL OPUS DEI EN LA IGLESIA. Ediciones Rialp. Madrid, 1993. p. 85-86
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Ibid. p. 164 Ibid. p. 204 Lucas F. Mateo-Seco, Rafael Rodrguez-Ocaa. SACERDOTES EN EL OPUS DEI. Eunsa. Pamplona, 1994, p. 25

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el mensaje de la llamada universal a la santidad como para desarrollar el Opus Dei, Escriv tena que hacer frente a dos grandes obstculos: una completa falta de recursos y la novedad de lo que predicaba. El nico recurso de Escriv estaba en la oracin. Era un sacerdote muy joven y recin llegado a Madrid. Conoca a pocas personas en la ciudad y no tena una posicin que le facilitara la tarea. Tampoco tena dinero. Aos despus dira que, al principio, sus nicos recursos eran sus veintisis aos, la gracia de Dios y el buen humor62. Dos puntos de Camino reflejan su situacin y actitud: Es verdad: por tu prestigio econmico, eres un cero..., por tu prestigio social, otro cero..., y otro por tus virtudes, y otro por tu talento... Pero, a la izquierda de esas negaciones, est Cristo... Y qu cifra inconmensurable resulta!63. Que eres... nadie. -Que otros han levantado y levantan ahora maravillas de organizacin, de prensa, de propaganda. -Que tienen todos los medios, mientras t no tienes ninguno?... Bien: acurdate de Ignacio: Ignorante, entre los doctores de Alcal. Pobre, pobrsimo, entre los estudiantes de Pars. -Perseguido, calumniado... Es el camino: ama y cree y sufre!: tu Amor y tu Fe y tu Cruz son los medios infalibles para poner por obra y para eternizar las ansias de apostolado que llevas en tu corazn64. La novedad del mensaje era un obstculo mucho ms importante que la falta de recursos. Cierto que, como dira ms adelante, el mensaje era viejo como el Evangelio65. El mismo Cristo haba dicho a sus seguidores sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto (Mat. 5:48) y san Pablo haba dicho a los primeros cristianos de Tesalnica: Esta es la voluntad de Dios, vuestra santificacin (1 Tes. 4.3). Al menos desde la publicacin de la Introduccin a la vida devota, de San Francisco de Sales, la teologa catlica haba reconocido que, en teora, los laicos, hombres y mujeres, pueden tener una intensa vida espiritual que les lleve a la plenitud del amor de Dios y del prjimo que es la santidad. Y sin embargo el mensaje era, tambin en palabras de Escriv, como el Evangelio nuevo66. Pocos habran negado que era tericamente posible para los laicos alcanzar la santidad, pero menos an propondran la santidad en medio del mundo como un ideal alcanzable. Que un joven o una joven tuviera una vida espiritual ms intensa, o incluso el deseo de servir a Dios seriamente, se sola considerar como seal inequvoca de vocacin al sacerdocio o a la vida religiosa. La mayora de los sacerdotes nunca animaban a los laicos a esforzase seriamente por alcanzar la santidad en sus vidas de trabajo ordinario, como reflejo del convencimiento prctico de que lo ms que se poda esperar de los laicos era el cumplimiento de sus deberes religiosos bsicos. La santidad en medio del mundo podra ser un tema interesante para la especulacin teolgica, pero raramente era predicado ni propuesto como una meta alcanzable. Dos sacerdotes que conocieron a Escriv en los primeros aos del Opus Dei, con el tiempo los dos seran obispos, dan testimonio de la novedad de su mensaje. Monseor Laureano Castn Lacoma recuerda que en las primeras dcadas del siglo XX se

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 308 Josemara Escriv de Balaguer. CAMINO. Ediciones Rialp. Madrid 2001. n. 473 Ibid. n. 474 Jos Miguel Cejas. VIDA DEL BEATO JOSEMARA. Ediciones Rialp. Madrid 1993. p. 61 Ibid. p. 61

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hablaba poco de la llamada universal a la santidad67. Incluso entre quienes haban estudiado Teologa el tema era virtualmente desconocido. Monseor Pedro Cantero Cuadrado, futuro arzobispo de Zaragoza, dice que al conocer a Escriv en 1930 y 1931 fue la primera vez que o hablar de la santificacin a travs del trabajo ordinario68. Si la idea de una dedicacin personal y completa a la santidad en medio del mundo mediante la santificacin del trabajo era extraa a los sacerdotes, lo era todava ms entre los laicos. As pues, era difcil que la gente entendiera a Escriv cuando deca que la santidad no es cosa para privilegiados (...); a todos nos llama el Seor, que de todos espera Amor: de todos, estn donde estn; de todos, cualquiera que sea su estado, su profesin o su oficio. Porque esa vida corriente, ordinaria, sin apariencia, puede ser medio de santidad69. Aunque las palabras eran sencillas, la gente que oa hablar a Escriv de un compromiso serio a la santidad y al apostolado pensaba instintivamente en hacerse sacerdote o en entrar en alguna orden religiosa. Apenas podan creer que lo que les sugera era que vivieran ese compromiso sin dejar su tarea o profesin ni el resto de su vida ordinaria. Edificar sobre la oracin y el sacrificio Escriv entenda que en una empresa espiritual el orden deba ser oracin; despus, expiacin; en tercer lugar, muy en "tercer lugar", accin70. Su primera preocupacin, por tanto, fue intensificar su propia oracin y penitencia y buscar las oraciones y sacrificios de otras personas. En una meditacin predicada pocos meses antes de su muerte dijo: Qu puede hacer una criatura que debe cumplir una misin, si no tiene medios, ni edad, ni ciencia, ni virtudes, ni nada? Ir a su madre y a su padre, acudir a los que pueden algo, pedir ayuda a los amigos... Eso hice yo en la vida espiritual. Eso s, a golpe de disciplina, llevando el comps. Pero no siempre: haba temporadas en que no71. Escriv estaba convencido de que despus de la oracin del Sacerdote y de las vrgenes consagradas, la oracin ms grata a Dios es la de los nios y la de los enfermos72. Buscaba ansiosamente las oraciones de sacerdotes, y llegaba incluso a pararles por la calle, aunque no los hubiese visto nunca, para pedirles que rezaran por sus intenciones. En sus frecuentes visitas a enfermos y moribundos les rogaba que rezaran y ofrecieran sus sufrimientos por una intencin suya. Cada maana, en su camino para celebrar la Santa Misa se encontraba con una mendiga que estaba siempre en el mismo sitio, pidiendo limosna. Un da se acerc a ella y le dijo, haciendose eco de las palabras de san Pedro en los Hechos de los Apstoles: -Hija ma, yo no puedo darte oro ni plata; yo, pobre sacerdote de Dios, te doy lo que tengo: la bendicin de Dios Padre Omnipotente. Y te pido que encomiendes mucho

67 Testimonio de Laureano Castn Lacoma. UN HOMBRE DE DIOS. TESTIMONIOS SOBRE EL FUNDADOR DEL OPUS DEI. Ediciones Palabra. Madrid 1994. p. 103-104 68 69 70 71 72

Testimonio de Pedro Cantero Cuadrado. Ibid. p. 63 Pedro Rodrguez, Fernando Ocriz, Jos Luis Illanes. Ob. cit. p. 30 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 82 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 315 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 98

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una intencin ma, que ser para mucha gloria de Dios y bien de las almas. Dale al Seor todo lo que puedas! Al poco tiempo, uno de los das que pas a celebrar la Santa Misa, no estaba, tampoco al otro... Como en esa poca bamos a visitar los hospitales, en uno de ellos me encontr con esta mendiga en una de las salas. -Hija ma, qu haces t aqu, qu te pasa? Me mir y me sonri. Estaba gravemente enferma. Le indiqu: maana celebrar la Misa pidindole al Seor que te ponga buena. La mendiga me contest: -Padre, cmo se entiende? Usted me dijo que encomendase una cosa que era para mucha gloria de Dios y que le diera todo lo que pudiera al Seor: le he ofrecido lo que tengo, mi vida. Slo le dije: "Haz lo que quieras, pero le pedir al Seor por ti, y si te vas, cumple muy bien este encargo". "Yo os digo que, desde que aquella pobre mendiga se fue al Cielo, es cuando la Obra comenz a caminar deprisa"73. Los primeros pasos La visin del 2 de octubre dej muy claro a Escriv que Dios quera que el Opus Dei existiera. Pero, tericamente al menos, esto no significaba que tuviera que fundar una nueva institucin en la Iglesia. Caba la posibilidad de que Dios le llamara a trabajar en algo que ya exista. Esta idea le gustaba. Desde los primeros barruntos de que Dios le peda algo, afirmaba: He sentido en mi alma, desde que me determin a escuchar la voz de Dios al barruntar el amor de Jess, un afn de ocultarme y desaparecer; un vivir aquel illum oportet crescere, me autem minui (Ioann III, 30); conviene que crezca la gloria del Seor, y que a m no se me vea74. En 1932 escribi a los miembros del Opus Dei: Sabis qu aversin he tenido siempre a ese empeo de algunos cuando no est basado en razones muy sobrenaturales, que la Iglesia juzga por hacer nuevas fundaciones. Me pareca y me sigue pareciendo que sobraban fundaciones y fundadores: vea el peligro de una especie de psicosis de fundacin, que llevaba a crear cosas innecesarias por motivos que consideraba ridculos. Pensaba, quiz con falta de caridad, que en alguna ocasin el motivo era lo de menos: lo esencial era crear algo nuevo y llamarse fundador75. Recordando su reticencia a fundar algo nuevo, muchos aos despus dira: El Seor (...) viendo mi resistencia y aquel trabajo entusiasta y dbil a la vez, me dio la aparente humildad de pensar que podra haber en el mundo cosas que no se diferenciaran de lo que l me peda. Era una cobarda poco razonable; era la cobarda de la comodidad, y la prueba de que a m no me interesaba ser fundador de nada76. Me daba miedo la Cruz que el Seor pona sobre mis hombros77. La esperanza de que eso que Dios quera de l pudiera existir le llev a buscar informacin sobre instituciones catlicas en Espaa y en otros pases. Pero, cada vez
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Jos Miguel Cejas. JOS MARA SOMOANO. EN LOS COMIENZOS DEL OPUS DEI. Ediciones Rialp 1996. p. 112 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 317 Ibid. p. 318 Ibid. p. 318-319 Ibid. p. 317

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que reciba informacin de aquel nuevo grupo por el que se interesaba, comprobaba que era muy diferente de lo que Dios le estaba pidiendo. Ni el 2 de octubre de 1928 ni en los das y meses siguientes hizo Escriv un llamamiento a posibles miembros, ni prepar estatutos, ni hizo una declaracin a la prensa, o public un artculo para explicar los objetivos de la nueva entidad o su mensaje sobre la llamada universal a la santidad en el mundo. Ni siquiera reuni a su familia, amigos y conocidos para explicarles lo que iba a hacer. Al contrario, empez a trabajar, silenciosa y tenazmente, para difundir su ideal a la gente con la que entraba en contacto. Su planteamiento era radicalmente prctico y pastoral, y cobr forma lo que llamara apostolado de amistad y confidencia, basado en el trato personal y en la conversacin. Empez con la gente que ya conoca por sus clases en la Academia Cicundez, su labor en el Patronato de Enfermos, las confesiones y la direccin espiritual. Pocas veces hablaba en trminos abstractos sobre la situacin histrica y cultural de la Iglesia o de una teora del laicado. Expona la palabra de Dios, como una fuerza vivificante capaz de transformar las vidas de sus oyentes sin apartarles de su trabajo, de sus amistades o de su situacin social. Procuraba ayudar a cada uno a acercarse a Dios, a adquirir virtudes y vida interior de oracin y sacrificio, y a sentir la responsabilidad de difundir el mensaje de Cristo entre sus amigos, colegas y familiares a travs de la palabra y el ejemplo. Escriv no intent provocar cambios radicales y repentinos en la gente a quien trataba, sino mejoras paulatinas. Este enfoque se refleja en su libro de 1939 Camino, que lleva a sus lectores por un plano inclinado hasta convertirse en almas contemplativas en medio del mundo. Comienza con una llamada a dar a la propia vida significado y direccin: Que tu vida no sea una vida estril. -S til. -Deja poso78. Habla de carcter, de autocontrol y de deseo de excelencia. Introduce gradualmente al lector en la oracin, el espritu de sacrifico, el amor de Dios, el compromiso apostlico, la filiacin divina, la infancia espiritual y la perseverancia. A medida que pasaban los meses, Escriv fue reuniendo y formando a pequeos grupos en el espritu del Opus Dei, aunque sin explicarles todava qu era. Entre los estudiantes universitarios y jvenes licenciados que trataba estaban algunos de sus alumnos de la Academia Cicundez; y Jos Romeo, hermano menor de uno de sus compaeros en la Facultad de derecho de Zaragoza. Otro grupo lo formaban sacerdotes. Un tercer grupo, obreros y empleados, a quienes Escriv conoci a raz de participar en una misin organizada para ellos por el Patronato de Enfermos el verano de 1930. Escriv diriga espritualmente a muchas personas y empez a buscar posibles miembros del Opus Dei entre ellas. Cuando juzgaba que alguien poda entender, Escriv le explicaba el ideal de santidad y apostolado en medio del mundo a travs del trabajo realizado conscientemente por amor a Dios. No hablaba de pertenecer al Opus Dei, sino ms bien de hacer la obra de Dios. La razn de este modo de procecer era que hasta el verano de 1930 el Opus Dei ni siquiera tuvo nombre. En 1967 Escriv recordaba: Comenzaba por no hablar de la Obra a los que venan junto a m: les pona a trabajar por Dios, y ya est. Es lo mismo que hizo el Seor con los Apstoles: si abrs el Evangelio, veris que al principio no les dijo lo que quera hacer. Los llam, le siguieron, y mantena con ellos conversaciones privadas; y otras, con

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Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 1

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pequeos o grandes grupos... As me comport yo con los primeros. Les deca: venid conmigo...79. Al haber quemado Escriv sus notas anteriores a marzo de 1930, es imposible dar un cuadro detallado de sus primeros pasos para desarrollar el Opus Dei. Est claro, sin embargo, que sufri muchos desengaos. Bastantes estudiantes universitarios y jvenes licenciados se entusiasmaban con los ideales que les propona, pero poco despus se cansaban y se alejaban, sin ni siquiera despedirse. Don Norberto Rodrguez, viejo sacerdote de mala salud, y don Lino Vea-Murguia, sacerdote de la edad de Escriv que sera asesinado durante la Guerra Civil, respondieron afirmativamente cuando les propuso formar parte del Opus Dei, pero ninguno de ellos pareci entender bien de qu se trataba. Mujeres en el Opus Dei La visin del 2 de octubre de 1928 no inclua explcitamente a las mujeres, y durante el siguiente ao y medio Escriv estuvo convencido de que en el Opus Dei slo habra hombres. No sabemos por qu crey eso. Tal vez el limitado papel asignado a la mujer en la sociedad de principios del siglo XX inclinara a esta consideracin. Tal vez se deba a que no haba en la Iglesia instituciones que exigieran un compromiso vocacional y estuvieran compuestas tanto por hombres como mujeres. Tal vez por cualquier otra razn. En cualquier caso, estaba convencido de que la masculinidad era una caracterstica esencial de lo que Dios le peda. Una seal clara de este convencimiento se encuentra en el perodo de bsqueda de alguna institucin a la que unirse, en lugar de fundar algo nuevo. A finales de 1929 se fij en la Compaa de San Pablo que haba fundado el cardenal Ferrari, pero cuando se enter de que haba hombres y mujeres concluy que no poda ser lo que Dios le peda. El 14 de febrero de 1930 Escriv fue a celebrar Misa en una capilla privada. Sus notas personales reflejan lo que sucedi durante la Misa: Inmediatamente despus de la Comunin, toda la Obra femenina! No puedo decir que vi, pero s que intelectualmente, con detalle despus yo aad otras cosas, al desarrollar la visin intelectual, cog lo que haba de ser la Seccin femenina del Opus Dei80. Al igual que los acontecimientos del 2 de octubre de 1928 la fundacin de la seccin de mujeres del Opus Dei pill a Escriv por sorpresa. Vio en ello una seal de la providencia divina: No quiero mujeres, en el Opus Dei! Dios: pues yo las quiero81. Darse cuenta de que la Obra deba comprender a hombres y mujeres supuso el punto final de la bsqueda de una organizacin que ya existiera. Desde entonces, no tuvo la menor duda de que estaba llamado a fundar algo nuevo en la Iglesia. Zorzano La primera persona que perseverara en el Opus Dei, Isidoro Zorzano, no apareci hasta casi dos aos despus de la fundacin. Zorzano haba nacido en

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AGP, P06 VI p. 297 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 323 Ibid. p. 324

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Argentina, aunque sus padres regresaron a Espaa cuando tena tres aos. Fue compaero de Escriv en el instituto de Logroo y haba estudiado Ingeniera Industrial, uno de los ttulos ms prestigiosos y difciles de alcanzar en esa poca. Tras graduarse, trabaj durante una breve temporada para una compaa que construa piezas para ferrocarriles. En diciembre de 1928 entr en una compaa ferroviaria de Mlaga. Adems de su trabajo para el ferrocarril, Zorzano dio clases nocturnas de matemticas y de electricidad en la Escuela de Comercio de esa ciudad. Con el paso de los aos, Zorzano y Escriv se haban visto unas cuantas veces y haban mantenido un espordico contacto epistolar, pero no un trato habitual. Poco despus de la fundacin del Opus Dei, Escriv comenz a rezar ms por Zorzano, como posible vocacin. En agosto de 1930, le envi una postal en la que le invitaba a verle en su siguiente viaje a Madrid, a la vez que le prometa: Tengo cosas muy interesantes que contarte82. Cuando recibi la nota de Escriv, Zorzano pasaba por una crisis espiritual. Le iba bien en lo profesional, pero se senta insatisfecho. Se descubri pensando con frecuencia que Dios quera de l una entrega completa. En su mente eso slo poda significar una cosa: entrar en una orden religiosa. Sin embargo, amaba su profesin y le pareca inconcebible que Dios le pidiera dejarla. Deseaba armonizar su trabajo profesional con una completa dedicacin a Dios, pero eso pareca imposible. El 24 de agosto de 1930, fiesta de San Bartolom, Zorzano se encontraba en Madrid por motivos profesionales. Aunque no se haba citado con l, esperaba ver a Escriv para averiguar qu eran esas cosas muy interesantes de las que le haba hablado su amigo, y para ver si Escriv le poda ayudar a resolver su crisis espiritual. Fue al Patronato de Enfermos, pero le dijeron que no estaba. Haba acudido a visitar a Jos Romeo, quien, enfermo, guardaba cama. En un escrito del da siguiente, Escriv anot: Me sent desasosegado sin motivo y me fui antes de la hora natural de marcharme, puesto que era muy razonable que hubiera esperado a que vinieran a su casa don Manuel y Colo. Poco antes de llegar al Patronato, en la calle de Nicasio Gallego, encontr a Zorzano. Al decirle que yo no estaba, sali de la Casa Apostlica, con intencin de ir a Sol, pero una seguridad de encontrarme, me dijo, le hizo volver por Nicasio Gallego83. El mismo Escriv normalmente no tomaba la calle Nicasio Gallego para regresar a casa, pero aquel da lo hizo y se encontraron. Apenas se saludaron Zorzano le dijo: quiero entregarme a Dios, y no s cmo ni dnde84. Quedaron ms tarde aquel da para charlar con calma. Aunque Escriv no sola hablar con su director espiritual del apostolado del Opus Dei, en este caso le llam por telfono y le explic lo sucedido: Al preguntarle qu le pareca que deba hacer, me contest: qu ha de hacer? Cogerlo!85. Despus de hablar de las inquietudes y aspiraciones de Zorzano, Escriv le explic que haca poco haba fundado una obra cuyo objetivo era precisamente la santidad en medio del mundo. Zorzano respondi inmediatamente que eso era lo que estaba buscando. Esa misma tarde Zorzano dej Madrid para visitar a su madre en el
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Jos Miguel Pero-Sanz. ISIDORO ZORZANO LEDESMA. Ediciones Palabra. Madrid, 1996 . p. 113 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 447 AGP, P01 1993 p. 1171 Ibid. p. 1172

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norte de Espaa y luego volver a Mlaga. Pocos das despus en una carta a Escriv deca: Siento la necesidad de estar juntos y orientarme definitivamente, con tu ayuda, en la nueva era que abriste a mis ojos, y que era precisamente el ideal que yo me haba forjado y que crea irrealizable por tratarse de aunar factores de diversos matices, he pensado sobre ello y cada da me parece ms hermoso, es m nica ilusion cooperar en dicho ideal para llevar a feliz trmino nuestra causa86. Hasta 1936, el trabajo profesional de Zorzano le mantuvo en Mlaga, as que una buena parte de su formacin inicial en el Opus Dei se hizo por correo, y con algn viaje espordico a Madrid. A pesar de sus deseos de servir a Dios, Zorzano no haba recibido una educacin religiosa profunda y no tena la costumbre de dedicar mucho tiempo a la oracin. Sola comulgar nicamente los domingos. Cuando iba de excursin con sus amigos, salan temprano de Mlaga y oan Misa en el pueblo que fuera punto de partida de su viaje. Como en aquella poca la Iglesia exiga para comulgar un ayuno total, tambin de agua, desde la medianoche anterior, eso significaba que Zorzano no comulgaba muchos domingos. Al principio Zorzano slo tena una idea aproximada del espritu del Opus Dei. No parece haber entendido del todo la idea del apostolado con amigos y compaeros a travs del ejemplo y de la conversacin personal. Al principio centr su dedicacin a Dios en participar en organizaciones y actividades catlicas. Se hizo miembro de los Caballeros del Pilar, se involucr en actividades sociales organizadas por grupos catlicos, ayud a la Casa del Nio Jess y se incorpor al grupo de Accin Catlica recin abierto en Malaga. No contento con entrar en los grupos que ya existan, se dispuso a organizar una asociacin de estudiantes catlicos. En Mlaga, como en el resto de Espaa, la vida estudiantil estaba muy politizada. La principal organizacin estudiantil, la Federacin de Estudiantes Espaoles, era de izquierdas y anticatlica. Zorzano decidi organizar en Mlaga una filial de la Federacin de Estudiantes Catlicos, que adems de catlica en su orientacin era polticamente conservadora. Dicha decisin le causara algn problema. Zorzano, como no era estudiante, no poda ser miembro ni cargo en el grupo, pero en su asamblea constituyente fue nombrado presidente honorario. Cuando algunos de los estudiantes de la Escuela de Comercio donde daba clase se afiliaron a la Federacin, miembros de la Federacin de Estudiantes Espaoles acusaron a Zorzano de favorecer injustamente en clase a los miembros del grupo catlico. El director censur oficialmente a Zorzano por activismo poltico y religioso en la escuela. Sin embargo, no acept su dimisin y a los pocos meses el incidente qued prcticamente olvidado. Desde el principio, Escriv anim a Zorzano a construir, paulatinamente, una intensa vida interior de oracin y sacrificio. En una carta fechada el 23 de noviembre de 1930 escribi: Mira: Si hemos de ser lo que el Seor y nosotros deseamos, hemos de fundamentarnos bien, antes que nada, en la oracin y en la expiacin (sacrificio). Orar: nunca, repito, dejes la meditacin, al levantarte; y ofrece cada da, como expiacin, todas las molestias y sacrificios de la jornada87. Paciente e insistentemente le urga a frecuentar los sacramentos, y especialmente a recibir la comunin con mayor frecuencia, a diario si era posible. No le indic a Zorzano que dejara las actividades de

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Ibid. p. 1173 Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit . p. 120

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los diversos grupos a los que perteneca, pero le ayudaba, poco a poco, a comprender que deban ocupar un lugar secundario, ya que deba centrarse en cultivar una vida de autntica piedad y un apostolado ms personal en el trabajo con amigos, compaeros y familiares. El nombre Opus Dei En diciembre de 1930, Escriv compuso, con oraciones sacadas de la liturgia y de la Sagrada Escritura, unas preces para que las rezaran los miembros del Opus Dei. Cuando aquel puado de personas que perteneca al Opus Dei se reuni por primera vez fue para rezar esas oraciones. Escriv anot en sus cuadernos personales: Se ve que el Seor, porque as ha de ser en la entraa su Obra, ha querido que comience por la oracin. Orar va a ser el primer acto oficial de los sujetos de la Obra de Dios. Por ahora la labor es personal: slo nos reunimos para hacer la oracin88. Cuando escribi esa nota ya utilizaba el nombre Obra de Dios, tanto en espaol como en latn, para referirse a la empresa que Dios le haba encomendado el 2 de octubre de 1928. A principios de 1930 haba utilizado esas palabras, pero como en sentido descriptivo, no como nombre propio y sin una referencia especial a la santificacin del trabajo. Decidi adoptarlo tras una conversacin con el padre Valentn Snchez que le pregunt: cmo va esa Obra de Dios?. Ya en la calle, comenc a pensar: Obra de Dios. Opus Dei! Opus, operatio..., trabajo de Dios. Este es el nombre que buscaba!" Y en lo sucesivo se llam siempre Opus Dei89. En busca de un nuevo puesto En esta poca Escriv comprendi que deba dedicar ms tiempo al Opus Dei. Sus deberes oficiales en el Patronato de Enfermos eran pocos (principalmente celebrar Misa y oficiar la Bendicin). Sin embargo, estaba tan metido en las actividades del Patronato, especialmente visitando enfermos y moribundos, que le resultara imposible encontrar mucho ms tiempo para el Opus Dei mientras siguiera siendo su capelln. No resultara fcil encontrar de nuevo un puesto adecuado. Aunque la capellana no estaba bien remunerada, proporcionaba un hogar gratis a Escriv y a su familia. Si se trasladaba, tendra que conseguir dinero para alquilar un piso. Y resultara todava ms difcil encontrar un medio para permanecer en Madrid, lugar donde haba nacido el Opus Dei y donde l se vea llamado a desarrollarlo. Dada su condicin de sacerdote extradiocesano, deba tener un cargo que le diera el derecho de permanecer en la capital, ya que la poltica oficial era la de expulsar a los sacerdotes de otras dicesis que no tuvieran poderosas razones para estar en Madrid. Una mujer que conoci a travs de su trabajo en el Patronato le present al don Pedro Poveda, fundador de las Teresianas y secretario del Patriarca de la Indias. Poveda ofreci a Escriv la posibilidad de conseguir un nombramiento de Capelln Real Honorario. Cuando le explic que el puesto, aunque de prestigio, no le dara derecho a permanecer en Madrid, Escriv rechaz la oferta.

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Pocas semanas despus, surgi otra oportunidad. Esta vez se trataba de un nombramiento que dependa del Ministerio de Justicia. Pero, antes de poder hacer nada, se proclam la Repblica en Espaa y el posible mentor de Escriv perdi su trabajo y, con l, la posibilidad de nombrar a nadie para aquel puesto. Escriv no se desanim, sino que vio en esta nueva contrariedad una seal de la voluntad de Dios para l: Dios no lo quiso. Yo estoy tan fresco. Bendito sea!90. *** La proclamacin de la Segunda Repblica afectara al Opus Dei, y no slo por la prdida de ese puesto que hubiera permitido a Escriv mantener a su familia y continuar su tarea fundacional. Para entender los siguientes acontecimientos de la historia del Opus Dei es preciso referirse a los cambios polticos, sociales y econmicos que provoc el advenimiento de la Repblica y la reaccin de Escriv ante ellos. De ello trata el prximo captulo.

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Ibid. p. 337

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Captulo 5 El ambiente se torna hostil (1931) La Segunda Repblica Cuando en enero de 1930 Alfonso XIII forz la dimisin de Primo de Rivera, esperaba que comenzara un periodo de normalidad poltica bajo una monarqua constitucional. El gobierno de transicin de Berenguer tena previsto avanzar paso a paso hacia ese objetivo, empezando por las elecciones municipales de abril de 1931. La sociedad espaola estaba muy fragmentada y polarizada. La incapacidad manifiesta de la monarqua entre 1898 y 1923 para encontrar una solucin a los problemas del pas y su complicidad con el gobierno dictatorial de Primo de Rivera haban provocado la enemistad de muchos espaoles con la institucin. De hecho, slo un pequeo porcentaje de los votantes econmica y socialmente conservadores apoyaba a los partidos oficialmente monrquicos. Otros muchos conservadores, aunque preferan la monarqua a la repblica, no estaban apasionadamente comprometidos con ella. Un importante nmero de votantes apoyaba a partidos burgueses como el Radical Republicano, que hunda sus races ideolgicas en el siglo de las luces. Para ellos, era un objetivo primordial derribar la monarqua y establecer una repblica democrtica. El principal partido de la clase obrera era el socialista. Se propona el cambio econmico y social inspirado en el marxismo; al mismo tiempo, se inclinaba decididamente por el rgimen republicano. Muchos otros trabajadores de la industria y de la agricultura, especialmente en el sur, eran anarquistas y se oponan a la monarqua, pero, por una cuestin de principios, no participaban en las elecciones. Slo una pequea minora de los trabajadores perteneca al partido comunista. Las elecciones municipales de abril de 1931 fueron consideradas como un referndum sobre el rgimen poltico. Los primeros resultados principalmente de las grandes ciudades- arrojaron una mayora de votos republicanos. Descorazonado por este rechazo popular y por la falta de apoyo del Ejrcito, el Alfonso XIII abandon el pas el 14 de abril de 1931. Inmediatamente despus se proclam la repblica. Un buen nmero de catlicos, sobre todo en las grandes ciudades, haba votado a candidatos republicanos, y todos, en general, estaban dispuestos a dar una oportunidad al nuevo rgimen. Niceto Alcal Zamora, antiguo monrquico convertido al republicanismo, presidi un gobierno provisional de coalicin. Su catolicismo era garanta de moderacin. El conservador Miguel Maura, al frente del Ministerio del Interior, y el regionalista cataln Lluis Nicolau, que ocup la cartera de Economa, eran bien conocidos catlicos. Con todo, la mayora del nuevo gobierno era, ms o menos abiertamente, anticatlica. Haba tres socialistas, dos radicalsocialistas, dos radicales, uno de Izquierda Republicana y un regionalista gallego. Una de las primeras medidas del gobierno provisional fue la declaracin de libertad religiosa y proclamar la separacin entre la Iglesia y el Estado. Se asegur a los catlicos que no se perseguira a ninguna religin. Pocos aceptaron de buena gana estas medidas, pero la reaccin inicial tanto de los cristianos de a pie como de la jerarqua fue

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contenida. La mayora segua abierta al nuevo rgimen, tal vez con aprehensin, pero sin hostilidad. En una carta al nuncio, el cardenal Pacelli, Secretario de Estado del Vaticano, animaba a los catlicos a no dar importancia a la cuestin de monarqua contra repblica, sino a concentrarse en la defensa del orden social y de los derechos de la Iglesia. El nuncio, a su vez, animaba a los catlicos, y particularmente a los obispos, a aceptar el nuevo rgimen y a permanecer unidos en defensa de la Iglesia. La primera manifestacin de hostilidad declarada de algunos miembros de la jerarqua lleg el primero de mayo de 1931, cuando el arzobispo de Toledo y Primado de Espaa, el cardenal Segura, public una carta pastoral en la que alababa al rey. El anticlericalismo espaol La situacin cambi radicalmente el 10 de mayo de 1931 como resultado de la quema de conventos. Para entender aquellos acontecimientos es preciso examinar con cierto detalle las races del anticlericalismo espaol. A comienzos de la Segunda Repblica los espaoles estaban divididos; de hecho, llevaban divididos ms de un siglo; y no slo por cuestiones de poltica econmica y social, sino tambin por serias diferencias de actitud hacia la Iglesia y su funcin en la sociedad. Como ha destacado un historiador, en Espaa, la posicin de la gente respecto de la Iglesia era lo que las situaba en la izquierda, centro o derecha del espectro poltico. La inmensa mayora de los espaoles haba sido bautizada en la Iglesia Catlica. Muchos se tomaban la religin en serio y les gustaba ver la influencia catlica en las leyes sobre el matrimonio y la educacin. Algunos buenos catlicos eran considerados anticlericales por ser crticos con los defectos del clero y querer ver a la Iglesia reformada en diversos aspectos. En algunas ocasiones Escriv se definira a s mismo como anticlerical porque no quera que el clero se mezclara en asuntos polticos o econmicos, sino que se dedicara a su ministerio. Sin embargo, en el discurso poltico espaol, el trmino anticlerical normalmente se reservaba para los grupos que queran que la influencia de la Iglesia en la vida del pas quedara reducida o eliminada del todo. Ese tipo de anticlericalismo, muy extendido entonces entre los polticos liberales burgueses, socialistas y anarquistas, tiene races profundas en la historia espaola. Para nuestro objetivo baste con examinar sus aspectos ms importantes en el periodo siguiente a la revolucin francesa y las conquistas napolenicas. En 1834 se difundi en Madrid el falso rumor de que los jesuitas haban envenenado los suministros de agua de la capital y provocado una epidemia de clera como castigo a los liberales por su impiedad. En medio del tumulto que se organiz, fueron asesinados entre cincuenta y cien sacerdotes y frailes. El tipo de propaganda que encenda tales manifestaciones era similar, en tono y psicologa, al burdo antisemitismo difundido en diversas partes de Europa. La pista de esos rumores de envenenamiento de pozos se puede encontrar en los propagandistas anticlericales de clase media, miembros de logias masnicas y otras sociedades secretas extendidas entre los liberales espaoles del siglo XIX. El hecho de que las masas urbanas creyeran esos rumores y actuaran en consecuencia tambin sugiere que, a principios del siglo XIX, una buena parte de los trabajadores ya estaba lo bastante desligado de la Iglesia como para aceptar tal tipo de propaganda.
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Entre 1830 y 1860 los gobiernos liberales confiscaron a la Iglesia grandes extensiones de tierras y otras propiedades productivas con las que se mantenan el clero y las rdenes religiosas. Haba una escasa tradicin entre los catlicos espaoles de contribuir al sostenimiento del clero. As, tras la confiscacin de sus propiedades, la Iglesia empez a depender de la escasa compensacin que el Estado pag por las propiedades enajenadas. Durante el periodo conservador, de 1876 a 1898, la Iglesia recuper cierta influencia social, pero no sus propiedades. Durante este periodo pareci crecer el fervor y aumentaron las vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa. Por otro lado, tambin se recrudeci la oposicin a la Iglesia por parte de los partidos liberales y de la clase obrera. Cercano ya el siglo XX, ambos contendientes se consideraron cada vez ms amenazados y asediados. Muchos catlicos vean la sociedad y la religin en peligro ante el avance de una ola secular de librepensadores y masones, consideraban el liberalismo como una hereja y rechazaban la monarqua constitucional parlamentaria. Otros aceptaban el rgimen constitucional como un mal menor, pero anhelaban un estado confesional que reforzara la unidad catlica. Para los liberales, el resurgimiento de la Iglesia significaba entregar Espaa a los enemigos de las instituciones modernas y permitir que las fuerzas del pasado dirigieran la sociedad. Entre 1876 y 1898, la Iglesia se fue identificando cada vez ms con el stablishment poltico y las clases pudientes. Al mismo tiempo, la brecha entre la Iglesia y las clases bajas urbanitas y los campesinos sin tierras del sur era cada vez mayor. La educacin religiosa de estos grupos era prcticamente nula, y los esfuerzos por acercarse a ellos fueron frecuentemente infructuosos. Durante la primera dcada del siglo XX, espaoles de todo credo poltico buscaron modos de regenerar el pas. Los conservadores se centraron en la reforma de las instituciones polticas. Los liberales y radicales, adems de hablar sobre la necesidad de una reforma poltica, queran transformar la sociedad entera; y una parte importante de su programa consista en reducir o eliminar el papel de la Iglesia en la vida espaola. Los republicanos de clase media buscaban un cambio poltico y cultural en el que la oposicin a la Iglesia era casi tan importante como la oposicin a la monarqua. Aunque las diferencias ideolgicas de socialistas y anarquistas eran grandes, ambos coincidan en su anticlericalismo. Los socialistas, que eran marxistas, consideraban que el cambio econmico era primordial. Aunque conceban a la Iglesia como un pilar del orden econmico establecido que deba ser arrancado, juzgaban ms importante la revolucin econmica que atacar directamente a la Iglesia. Por su parte, los anarquistas pretendan crear una nueva moralidad y una nueva cultura. La supresin de la religin era una caracterstica que definira el nuevo orden que ellos esperaban instaurar. Para ellos, la oposicin a la Iglesia, y ms en general a la religin, no slo era algo que facilitara la revolucin econmica, sino un componente vital del nuevo modo de vivir. El anticlericalismo se hizo especialmente violento en Barcelona en julio de 1909. El detonante no tuvo ninguna relacin con la Iglesia. Tras una derrota en las colonias espaolas del norte de frica, el Ejrcito moviliz a las unidades de reserva y pidi tropas a Barcelona. La decisin provoc manifestaciones masivas que pronto cobraron un cariz revolucionario. El Partido Radical Republicano llevaba aos sembrando Barcelona de consignas anticlericales, por lo que no es extrao que la violencia acabara en la quema de conventos y colegios y en la profanacin de tumbas e imgenes religiosas. Cuando cesaron las manifestaciones, haban ardido veintiuna de las cincuenta y ocho iglesias de Barcelona, treinta de sus setenta y cinco conventos y monasterios, y treinta escuelas y edificios que se utilizaban para labores sociales promovidas por la
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Iglesia. Aunque en general la violencia se dirigi contra los bienes ms que contra las personas, dos sacerdotes fueron asesinados y otro pereci en un incendio provocado. Llama la atencin que unos motines provocados por la leva derivaran en una amplia campaa de violencia anticlerical. Se han avanzado diversas explicaciones. La violencia se habra dirigido contra las propiedades de la Iglesia porque los amotinados la vean como aliada de los ricos y poderosos que aprobaban la leva, mientras que ellos mismos escapaban a sus efectos. Tambin se ha sugerido que se consideraba a la Iglesia moralmente responsable de las injusticias de una sociedad que condenaba a los hijos de los trabajadores a morir en intiles guerras coloniales. Est claro, sin embargo, que ninguna razn avanzada hasta la fecha explica por completo las profanaciones ocurridas. Sea cual fuere la causa, los tumultos de Barcelona confirmaron que un buen nmero de trabajadores urbanos no slo haban crecido al margen de la Iglesia, sino que se haban vuelto violentamente hostiles a ella. Durante las dos dcadas siguientes no hubo grandes estallidos de violencia anticlerical, aunque continu la propaganda contra la Iglesia. El apoyo que catlicos eminentes prestaron al rgimen de Primo de Rivera sirvi para exacerbar el anticlericalismo de muchos republicanos y otros liberales, que quedaron ms convencidos que nunca de que la Iglesia era uno de los principales obstculos a sus deseos de instaurar una nueva sociedad. Durante la dictadura de Primo de Rivera y el interludio que la sigui, las fuerzas anticlericales fueron contenidas por el gobierno que les impeda actuar directamente contra la Iglesia. La quema de conventos El gobierno provisional puso poco inters en frenar las manifestaciones de anticlericalismo. El 10 de mayo de 1931 la interpretacin de un himno monrquico en un club de Madrid provoc una violenta respuesta por parte de un grupo de partidarios de la repblica. Este conflicto degener y se convirti en tres das de violencia desatada contra iglesias, monasterios y conventos. Los asaltos se extendieron de Madrid a Sevilla, Mlaga y otras cuatro ciudades. Cuando el 11 de mayo de 1931 las masas desataron su violencia anticlerical, Escriv temi que la iglesia del Patronato de Enfermos pudiera ser saqueada y profanada la Eucarista. Vestido con ropas seglares prestadas y acompaado por su joven hermano se escabuy por una puerta lateral de la iglesia como un ladrn, llevando un copn lleno de hostias consagradas envuelto en una sotana y el peridico. Mientras avanzaba rpidamente por las calles, rezaba con lgrimas en los ojos Jess, que cada incendio sacrlego aumente mi incendio de Amor y Reparacin91. Despus de depositar el Santsimo Sacramento en la cercana casa de un amigo, Escriv observ con horror el humo que cubra el cielo de Madrid a medida que ardan iglesias y conventos. El 13 de mayo oy rumores de que pronto atacaran el Patronato de Enfermos. Rpidamente localiz unas habitaciones que se alquilaban en la calle Viriato y traslad all a su familia con sus escasas pertenencias. Durante los meses siguientes tuvieron que apaarse en un diminuto apartamento cuya nica ventana daba a un pozo de ventilacin. La habitacin de Escriv era tan pequea que no caba una silla y tena que escribir de rodillas, utilizando la cama por pupitre.

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El gobierno provisional republicano no provoc la quema de conventos, pero muchos de sus miembros simpatizaban con los alborotadores. Manuel Azaa, de Izquierda Republicana, que se convertira rpidamente en el poltico ms influyente del pas, dijo a sus colegas que todos los conventos de Madrid no valan la vida de un solo republicano. Adems, amenaz con dimitir si una sola persona era herida en Madrid por esta estupidez92. Durante varios das el gobierno no hizo nada por controlar los tumultos. En cuanto el gobierno se decidi a intervenir, la violencia ces rpidamente; para entonces el dao ya haba sido hecho. Haban ardido cerca de cien iglesias y conventos, cuarenta y uno en Mlaga. La pasividad del gobierno durante los primeros das de los incidentes convenci a catlicos de todo el pas de que el nuevo rgimen era enemigo implacable de la Iglesia. La reticencia de Azaa a utilizar la fuerza contra los alborotadores anticlericales le costara cara a la repblica y al pas. Las medidas anticlericales del Gobierno Provisional La idea de que la Repblica era hostil a la Iglesia aumentaba, a la vista de los decretos y reglamentos que emita el gobierno provisional. Se provoc la alarma de muchos catlicos. Estableci plena libertad de conciencia y culto, hizo que la instruccin religiosa fuera voluntaria en los colegios pblicos, disolvi el cuerpo de capellanes del Ejrcito y la Armada, sustituy el tradicional juramento de un cargo por una simple promesa, priv a la Iglesia de representacin en el Consejo Nacional de Educacin y prohibi a los funcionarios la asistencia a actos religiosos pblicos. Algunas de estas medidas se habran considerado aceptables en una sociedad tolerante y religiosamente plural, pero la mayora de los catlicos espaoles haba crecido en una sociedad en la que prcticamente todo el mundo era, al menos de nombre, catlico y en la que durante siglos la norma haba sido la de una estrecha colaboracin entre la Iglesia y el Estado. As, se consideraron estos actos como hostiles a la Iglesia. Esta sensacin se acentu porque el gobierno no quiso negociar ni consultar a los representantes de la Iglesia sobre los cambios en poltica religiosa. En mayo de 1931, el gobierno expuls al obispo de Vitoria. Al mes siguiente expuls al cardenal Segura, principal figura eclesistica de Espaa, por sus declaraciones y actitudes antirrepublicanas, lo que confirm a muchos en su conviccin de que el nuevo rgimen era enemigo de la Iglesia. Las Cortes Constituyentes En las elecciones para las Cortes Constituyentes, catlicos y conservadores fueron derrotados. La ley electoral otorgaba cada escao al partido que ganaba en el distrito, de forma que con pequeas diferencias en el voto popular se podan producir grandes diferencias de representacin parlamentaria. Los candidatos conservadores o declaradamente catlicos slo consiguieron unos pocos escaos, aunque haban obtenido un considerable nmero de votos. Los partidos anticlericales obtuvieron una abrumadora mayora en las Cortes Constituyentes. El principal bloque lo formaban los socialistas que, aunque estaban ms
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cfr. Stanely G. Payne. SPAINS FIRST DEMOCRACY: THE SECOND REPUBLIC, 1931-1936. Madison, Wis. 1993, p.

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preocupados por las cuestiones econmicas que por la religin, apoyaban decididamente las medidas anticlericales. Otro grupo importante perteneca al Partido Radical Republicano para quien el anticlericalismo era un elemento importante de su credo poltico. La mayora de la recin elegida asamblea no pretenda una sangrienta persecucin de la Iglesia como la que se estaba produciendo en esos momentos en Mxico o en la Unin Sovitica. Eso s, sus objetivos no se limitaban a convertir a Espaa en un pas no confesional, cortando las relaciones entre la Iglesia y el Estado, y poner un punto final a la subvencin del Estado a la Iglesia. Los lderes republicanos queran que Espaa se convirtiera en un pas moderno y, a sus ojos, esto slo podra hacerse reduciendo la influencia de la Iglesia en la vida cotidiana e imponiendo una cultura secular en la que la religin tuviera un protagonismo casi nulo. Los lderes republicanos consideraban a la Iglesia, y en particular las rdenes religiosas que tenan un papel destacado en la educacin espaola, como un obstculo importante para sus planes de transformar Espaa. Empezaron por expulsar a la Compaa de Jess y limitar las actividades de las dems rdenes religiosas. Estaban decididos a eliminar, o al menos a reducir, la influencia catlica en la educacin, con lo que prohibieron dirigir escuelas a los sacerdotes y religiosos. Aunque muchos no se distinguieran por su fervor y una honda cultura religiosa, la mayora de los catlicos entendi estas medidas como un ataque sectario e injustificado a la Iglesia y la religin. Al principio, los obispos espaoles se limitaron a exhortar a los catlicos espaoles a aceptar pacficamente los decretos legtimos del gobierno y a permanecer unidos. Sin embargo, en agosto prepararon una carta pastoral colectiva que criticaba no slo las propuestas de la Constitucin, sino tambin las libertades llamadas "modernas", que son consideradas como la ms preciada conquista de la Revolucin francesa, y tenidas como intangible patrimonio de las democracias enemigas de la Iglesia93.Los miembros moderados de la jerarqua y el Nuncio consideraron inoportuno este documento, pero la faccin intransigente, dirigida por el cardenal de Toledo, insisti, con xito, en su publicacin. El borrador de la Constitucin, preparado durante el verano y el otoo de 1931, inclua una serie de puntos que afectaba directamente a la Iglesia. La primera medida importante en ser aprobada, pona fin a la unin de la Iglesia y Estado que haba caracterizado a Espaa durante siglos. El Estado, declaraba el artculo 3, no tiene religin oficial94. El 14 de octubre de 1931 se aprob, por 178 votos contra 59, lo que sera el artculo 36 de la Constitucin, el principal sobre asuntos eclesisticos. Prohiba a los gobiernos central, regionales y locales favorecer o apoyar en modo alguno a la Iglesia o a cualquier asociacin religiosa. Casi un siglo antes, el Estado haba confiscado los bienes de la Iglesia. Desde entonces, el Estado pagaba al clero diocesano. El artculo 26 eliminaba estos subsidios en el plazo de dos aos. Las medidas ms importantes del artculo 26 afectaban a las rdenes religiosas. El primer borrador prevea la disolucin de todas. Lo que se aprob no fue tan lejos, pero sirvi para la expulsin de los jesuitas y la confiscacin de sus bienes. Otras rdenes quedaron bajo la misma amenaza si el gobierno entenda que sus actividades
93 Gonzalo Redondo. HISTORIA DE LA IGLESIA EN ESPAA 1931-1939. TOMO I: LA SEGUNDA REPBLICA (1931-1936).Ediciones Rialp. Madrid 1993. p. 146 94

Ibid. p. 160, nota 7

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podan constituir un peligro para la seguridad del Estado. Adems, se prohibi a las rdenes religiosas la posesin de nada ms que lo estrictamente necesario para el mantenimiento de sus miembros y el cumplimiento de sus fines especficos. Lo peor del artculo 26 fue la prohibicin a los religiosos de dedicarse a la educacin. Esta medida sectaria da cuenta de que la mayora anticlerical de la cmara quera minar a la Iglesia a cualquier precio. Espaa adoleca desesperadamente de falta de escuelas; y, a pesar de que los diputados consideraban que la educacin era una de sus principales prioridades, trataban de forzar el cierre de las escuelas que educaban a cerca del 30% de los alumnos de secundaria y al 20% de primaria. Y todo porque pretendan reducir la influencia de la Iglesia en el pas. La reaccin de Escriv ante el creciente anticlericalismo Como a cualquier fervoroso catlico, a Escriv le entristeca la postura claramente anticatlica de muchos polticos de la Segunda Repblica y el dao que pudieran causar a la Iglesia. El 20 de abril de 1931 escribi en sus notas personales: La Virgen Inmaculada defienda a esta pobre Espaa! Dios confunda a los enemigos de nuestra Madre la Iglesia! Repblica espaola: Madrid, durante veinticuatro horas, fue un inmenso burdel... Parece que hay calma. Pero la masonera no duerme... Tambin el Corazn de Jess vela! Esa es mi esperanza. Cuntas veces, estos das, he comprendido, he odo las voces poderosas del Seor, que quiere su Obra!95. No haba consenso entre los catlicos espaoles sobre los mejores medios de defender a la Iglesia. Los monrquicos crean que el nico modo era derribar la Segunda Repblica y volver a poner la monarqua. Otros catlicos afirmaban que la forma de gobierno no era un asunto esencial. Los catlicos, decan, pueden y deben trabajar dentro de la estructura republicana para defender los derechos de la Iglesia. Las pasiones se encendan en los dos polos del debate. En el mejor de los casos los puntos de vista divergentes, a menudo, fueron considerados como seal de falta de direccin. Y en el peor, como falta de celo en el servicio a la Iglesia. Escriv no participaba en estos debates. Desde los das del seminario, le repela el clericalismo que caracterizaba a muchos en la Iglesia espaola y se convenci de que los sacerdotes deban respetar el derecho de los laicos a formar su propia opinin poltica y a pertenecer al partido que desearan. Aunque senta un vivo inters por los acontecimientos del momento, tom como inflexible norma de conducta personal, que mantuvo toda su vida, no expresar nunca sus opiniones polticas. Poco despus de que se proclamara la repblica, Escriv aconsej a Zorzano: No te d fro ni calor el cambio poltico: que slo te importe que no ofendan a Dios96. En agosto de 1931 le escriba: Supongo que toda esta guerra a nuestro Cristo habr servido para enardecerte en su servicio, procurando ser cada da ms suyo..., con la oracin, y ofrecindole, tambin cada da, como expiacin gratsima a sus divinos ojos las mil molestias que de continuo trae la vida97. A las monjas del convento de Santa Isabel, que estaban muy preocupadas por la legislacin anticlerical y aterrorizadas por los nuevos estallidos de violencia, les dio un

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 357 Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p. 126 Ibid. p. 128

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consejo similar. Un da o dos despus de la aprobacin del artculo 26, Escriv habl a las religiosas de Amor, de Cruz y de Alegra... y de victoria. Fuera congojas! Estamos en los principios del fin les dijo. En cuanto a l mismo, record que Santa Teresa me ha proporcionado, de nuestro Jess, la Alegra con mayscula que hoy tengo..., cuando, al parecer, humanamente hablando, debiera estar triste, por la Iglesia y por lo mo que anda mal: la verdad: Mucha fe, expiacin, y, por encima de la fe y de la expiacin, mucho Amor98. Por s solo, el consejo de Escriv a Zorzano, no te d fro ni calor el cambio poltico, podra sugerir una indiferencia hacia la poltica y una preocupacin exclusiva por los asuntos religiosos. No era eso. l animaba a tener un inters activo por la poltica y a esmerarse en el cumplimiento de las responsabilidades cvicas. Pero, en fuerte contraste con la mentalidad clerical de partido nico, que era mayoritaria entre los catlicos de aquella poca, consideraba que era cosa de cada uno hacer sus propias elecciones sobre cmo poner en prctica las normas de la Iglesia. Responder con Avemaras Escriv, que segua vistiendo con sotana, reciba por la calle cada vez ms insultos. Aos atrs, en alguna ocasin, ya los haba sufrido por el simple hecho de ser sacerdote. Un da, mientras pasaba por una parcela en construccin, un albail se haba burlado de l. Recordando el consejo de su director espiritual y frenando su temperamento, Escriv regres para hablar al grupo de obreros que haban dejado de trabajar y disfrutaba de la escena. Al final, recordaba en sus notas, me dieron la razn, incluso el del grito, quien, con otro de ellos, me estrech la mano99. En otra ocasin, viajando en tranva hacia la Academia Cicundez, Escriv vio a un escayolista, que avanzaba hacia l con la clara intencin de ensuciarle la sotana con la escayola que cubra su mono. Tomando la iniciativa, Escriv le dio un abrazo mientras deca, ms o menos, vamos a acabar bien la faena. Tras la proclamacin de la repblica los insultos se hicieron ms frecuentes y ms agresivos. Durante el verano de 1931, Escriv decidi hacer una novena a Mercedes Reyna, Dama Apostlica recientemente fallecida. Su tumba estaba en un cementerio situado en una barriada pobre de Madrid. Cada da de la novena le costaba nuevos insultos. En una ocasin, al regresar del cementerio, un albail se le acerc gritando: Una cucaracha, hay que pisarla!. A pesar de sus propsitos de no prestar atencin a tales cosas, Escriv no pudo contenerse y replic: Qu valiente!, meterse con un seor que pasa a su lado sin ofenderle! Esa es la libertad?. Los otros obreros dijeron al albail que se callara, y uno de ellos trat de excusar la conducta de su compaero. No est bien, dijo, con el aire de alguien que da una explicacin razonable, pero, sabe usted?, es el odio100. Otro da un cro que estaba en compaa de otros nios grit: Un cura! Vamos a apedrearlo. Escriv narra su reaccin: Con un movimiento anterior a mi voluntad, cerr el breviario, que lea, y me encar con ellos: Sinvergenzas! eso os ensean vuestras madres?. An aad otras palabras101, finaliza, sin precisar cules fueron.

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 405-406 Ibid. p. 360 Ibid. p. 361 Ibid. p. 361

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En otras oprtunidades las cosas no terminaron tan bien. Varias veces le alcanzaron las piedras; en una ocasin, recibi un fuerte balonazo, muy bien dirigido, en plena cara. Algunas Damas Apostlicas sufrieron mucho ms. Un da, en un vecindario de clase obrera, fueron atacadas y arrastradas por la calle mientras alguien les clavaba una lanceta de zapatero en la cabeza. Cuando una de ellas intent defender a las otras, los agresores le arrancaron parte del cuero cabelludo y la dejaron desfigurada. En medio de este ambiente hostil Escriv luchaba por controlar su carcter y apedrear con avemaras102 a sus atacantes. No siempre tena xito, pero a mediados de septiembre de 1931 pudo escribir en sus notas: Tengo que agradecer a mi Dios un notable cambio: hasta hace poco, los insultos y burlas que, por ser sacerdote, me dirigan desde la venida de la repblica antes, rarsima vez, me ponan violento. Acord encomendarles, con un avemara, a la Ssma. Virgen, cuando oyera groseras o indecencias. Lo hice. Me cost. Ahora, al or esas palabras innobles, se me enternecen las entraas, por regla general, considerando la desgracia de esa pobre gente, que, si obra as, cree hacer una cosa honrada, porque, abusando de su ignorancia y de sus pasiones, le han hecho creer que el sacerdote, adems de ser un vago parsito, es su enemigo, cmplice del burgus que los explota103. Escriv termin la nota con una exclamacin caracterstica que reflejaba su convencimiento, incluso en esta temprana poca en la que el fruto de sus esfuerzos todava no era visible, de que Dios quera hacer grandes cosas a travs del Opus Dei: Tu Obra, Seor, conclua, les abrir los ojos104. Pocos meses despus, profundamente preocupado por el decreto de disolucin de los jesuitas, escribi: Ayer, al conocer la expulsin de la Compaa y los dems acuerdos anticatlicos del Parlamento, sufr. Me doli la cabeza. Anduve mal hasta la tarde. Porque, a la tarde, vestido de seglar, sub a Chamartn con Adolfo: el padre Snchez, y todos los dems jesuitas, estaban encantados! de sufrir persecucin por su voto de obediencia al Santo Padre. Qu cosas ms serenamente hermosas nos dijo!105. *** En medio del sufrimiento que le causaban los ataques a la Iglesia, la dificultad de encontrar a gente capaz de entender y comprometerse con su mensaje, la falta de recursos para mantener a su familia y las incertidumbres sobre su propia situacin, Escriv experiment durante la segunda mitad de 1931 una extraordinaria efusin de gracias, que aclar ms lo que Dios le estaba pidiendo.

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Ibid. p. 364 Ibid. p. 365 Ibid. p. 365 Ibid. p. 364

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Captulo 6 Nuevas luces (1931) La segunda mitad de 1931 es crucial para la vida de Escriv por las gracias e inspiraciones que Dios le concedi, que no slo enriquecieron su vida interior, sino que iluminaron muchos aspectos del espritu del Opus Dei. Levantar la Cruz La primera de las gracias extraordinarias que recibi Escriv en 1931 lleg el 7 de agosto, da en el que la dicesis de Madrid celebraba la fiesta de la Transfiguracin de Jesucristo. Las notas de Escriv registran lo sucedido cuando celebraba Misa en el Patronato de Enfermos: (...) en el momento de alzar la Sagrada Hostia, sin perder el debido recogimiento, sin distraerme acababa de hacer in mente la ofrenda del Amor Misericordioso, vino a mi pensamiento, con fuerza y claridad extraordinarias, aquello de la Escritura: et si exaltatus fuero a terra, omnia traham ad me ipsum (Ioann. 12, 32). Ordinariamente, ante lo sobrenatural, tengo miedo. Despus viene el ne timeas!, soy Yo. Y comprend que sern los hombres y mujeres de Dios, quienes levantarn la Cruz con las doctrinas de Cristo sobre el pinculo de toda actividad humana... Y vi triunfar al Seor, atrayendo a S todas las cosas. A pesar de sentirme vaco de virtud y de ciencia (la humildad es la verdad..., sin garabato), querra escribir unos libros de fuego, que corrieran por el mundo como llama viva, prendiendo su luz y su calor en los hombres, convirtiendo los pobres corazones en brasas, para ofrecerlos a Jess como rubes de su corona de Rey106. Pensando aos ms tarde en esta experiencia, Escriv explic que Nuestro Seor le dijo esas palabras no en el sentido en que lo dice la Escritura; te lo digo en el sentido de que me pongis en lo alto de todas las actividades humanas; que, en todos los lugares del mundo, haya cristianos con una dedicacin personal y librrima, que sean otros Cristos107. Esta experiencia le llev a comprender ms profundamente la importancia de la secularidad y del trabajo de los catlicos en todas las profesiones y oficios. Los hombres y mujeres del Opus Dei tenan que luchar por convertirse en otros Cristos en medio de sus actividades habituales. Escriv desarrollara la idea en una carta de 1940 dirigida a los fieles del Opus Dei: Unidos a Cristo por la oracin y la mortificacin en nuestro trabajo diario, en las mil circunstancias humanas de nuestra vida sencilla de cristianos corrientes, obraremos esa maravilla de poner todas las cosas a los pies del Seor, levantado sobre la Cruz, donde se ha dejado enclavar de tanto amor al mundo y a los hombres. De esta manera, el trabajo es para nosotros, no slo el medio natural de subvenir a las necesidades econmicas..., sino que es tambin y sobre todo el medio

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 381 Ibid. p. 380

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especfico de santificacin personal que nuestro Padre Dios nos ha sealado, y el gran instrumento apostlico y santificador, que Dios ha puesto en nuestras manos...108. De esta experiencia Escriv aprendi que los cristianos unidos a Cristo en las actividades seculares la santificacin del trabajo- son Cristo en la Cruz, Cristo elevado sobre el mundo, Cristo entre los compaeros de trabajo, Cristo presente en la historia humana, a quien se puede ver y mirar. En definitiva, que Cristo quiere estar presente en todas las actividades humanas y que en todas ellas sus seguidores pueden convertirse en otros Cristos109. Al mismo tiempo Escriv se daba cuenta, con nueva claridad, de la importancia apostlica que tena la presencia de cristianos comprometidos, luchando por santificarse y por santificar sus ambientes: Trabajando y amando en la tarea que es propria de nuestra profesin o de nuestro oficio, la misma que hacamos cuando l nos ha venido a buscar, cumplimos ese quehacer apostlico de poner a Cristo en la cumbre y en la entraa de todas las actividades de los hombres: porque ninguna de esas limpias actividades est excluida del mbito de nuestra labor, que se hace manifestacin del amor redentor de Cristo110. La tarea de los hombres y mujeres del Opus Dei sera no slo santificarse en su labor cotidiana, sino hacer a Cristo presente en su ambiente mediante el trabajo, la oracin y el sacrificio. Para todos los tiempos y lugares El 7 de septiembre de 1931 Dios hizo ver a Escriv que el Opus Dei deba hacer a Cristo presente por todo el mundo y por todos los siglos. Haba ido por la tarde a la iglesia del Patronato de Enfermos, y le resultaba muy difcil rezar: No tena gana. Pero, me estuve all hecho un fantoche. A veces, volviendo en m, pensaba: T ya ves, buen Jess, que, si estoy aqu, es por Ti, por darte gusto. Nada. Mi imaginacin andaba suelta, lejos del cuerpo y de la voluntad, lo mismo que el perro fiel, echado a los pies de su amo, dormita soando con carreras y caza y amigotes perros como l y se agita y ladra bajito... pero sin apartarse de su dueo111. En medio de sus distracciones se dio cuenta de que, sin quererlo, repeta unas palabras latinas de la Escritura, palabras en las que no se haba fijado nunca y que no tena ninguna razn particular para recordar: Dicen as las palabras de la Escritura, que encontr en mis labios: et fui tecum in omnibus ubicumque ambulasti, firmans regnum tuum in aeternum: apliqu mi inteligencia al sentido de la frase, repitindola despacio. Y despus, ayer tarde, hoy mismo, cuando he vuelto a leer estas palabras pues, repito como si Dios tuviera empeo en ratificarme que fueron suyas, no las recuerdo de una vez a otra he comprendido bien que Cristo-Jess me dio a entender, para consuelo nuestro, que la Obra de Dios estar con l en todas las partes, afirmando el reinado de Jesucristo para siempre112.

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Ibid. p. 383 84

cfr. Pedro Rodrguez. OMNIA TRAHAM AD MEIPSUM. IL SIGNIFICATO DI GIOVANNI 12, 32 NELL ESPERIENZA SPIRITUALE DI MONS. ESCRIV DE BALAGUER. Annales theologici 5, 1992, p. 27
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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 383 Ibid. p. 385 Ibid. p. 386

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Esta experiencia le confirm de nuevo a Escriv en que el Opus Dei no haba nacido para la Espaa de su poca sino para todo el mundo y para todos los tiempos. Trabajara duro para transmitir esta conviccin a los primeros miembros del Opus Dei. En un documento de 1934 titulado Instruccin acerca del espritu sobrenatural de la Obra de Dios escribi: No somos una organizacin circunstancial. Hemos de (...) durar hasta el fin. Ni venimos a llenar una necesidad particular de un pas o de un tiempo determinados, porque quiere Jess su Obra desde el primer momento con entraa universal, catlica113. Hijos de Dios Un da de finales de septiembre de 1931 Escriv experiment, con una fuerza arrolladora, la realidad de la paternidad de Dios y el sentido de su propia filiacin. Contempl esas alegres realidades durante un largo periodo de oracin, de unin con Dios y de accin de gracias. Apunt la experiencia con concisin, pero con suficiente detalle para dar una idea de su contenido: Estuve considerando las bondades de Dios conmigo y, lleno de gozo interior, hubiera gritado por la calle, para que todo el mundo se enterara de mi agradecimiento filial: Padre, Padre! Y si no gritando por lo bajo, anduve llamndole as Padre! muchas veces, seguro de agradarle114. Unas semanas despus, el 16 de octubre, experiment ms intensamente, y durante ms tiempo, la realidad de su filiacin divina. Una vez ms, este rato de oracin sublime, que ms tarde definira como la oracin ms elevada que Dios le concediera nunca, no sucedi en un templo, sino en la calle. Haba pasado algn tiempo en una iglesia intentando rezar, pero sin lograrlo. Al salir de la iglesia -era una brillante maana de otoo- compr un peridico y cogi el tranva. All sent afluir la oracin de afectos, copiosa y ardiente, perdido en la contemplacin de esa maravillosa realidad: Dios es mi Padre115. Escriv sinti la accin del Seor, que haca germinar en mi corazn y en mis labios, con la fuerza de algo imperiosamente necesario, esta tierna invocacin: Abba!116 Pater! Estaba yo en la calle, en un tranva (...). Probablemente hice aquella oracin en voz alta. Y anduve por las calles de Madrid, quiz una hora, quiz dos, no lo puedo decir, el tiempo se pas sin sentirlo. Me debieron tomar por loco. Estuve contemplando con luces que no eran mas esa asombrosa verdad, que qued encendida como una brasa en mi alma, para no apagarse nunca117. Aos ms tarde, al recordar esta experiencia, Escriv se dio cuenta de la ntima conexin que haba entre los sufrimientos que haba estado padeciendo y el sentido de la filiacin divina: Cuando el Seor me daba aquellos golpes, por el ao treinta y uno, yo no lo entenda. Y de pronto, en medio de aquella amargura tan grande, esas palabras: t eres mi hijo (Ps. II, 7), t eres Cristo. Y yo slo saba repetir: Abba, Pater!; Abba, Pater!; Abba!, Abba!, Abba! Ahora lo veo con una luz nueva, como un nuevo

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Instruccin 19.3.1934, nn. 14 y 15 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 388 Ibid. p. 389

Abba es el trmino familiar y afectuoso usado por los nios judos para dirigirse a su padre. Cristo lo us en la oracin en el huerto (cfr. Marcos 14, 36) y san Pablo lo emplea para describir cmo los cristianos, movidos por el Espritu Santo, se dirigen a Dios (cfr. Romanos 8, 15 y Glatas 4, 6)
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Ibid. p. 389-90

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descubrimiento: como se ve, al pasar los aos, la mano del Seor, de la Sabidura divina, del Todopoderoso. T has hecho, Seor, que yo entendiera que tener la Cruz es encontrar la felicidad, la alegra. Y la razn lo veo con ms claridad que nuncaes sta: tener la Cruz es identficarse con Cristo, es ser Cristo, y, por eso, ser hijo de Dios118. Escriv entendi que esta experiencia no deba ser exclusivamente personal. Al contrario, significaba que el sentido de la filiacin divina sera una caracterstica fundamental del espritu del Opus Dei y Escriv pidi a Dios que la conservara siempre en sus miembros. En una ocasin rezaba: Seor, pido a tu Madre, a san Jos nuestro Patrono, a mi Arcngel ministerial, que pidan para m y para mis hijos siempre este espritu. Ne respicias peccata mea, sed fidem. Esa fe, esa luz, ese amor a la Cruz, a la muerte! Esa luz divina, que nos har siempre comprender con claridad que vale la pena clavarse en la Cruz, porque es entrar en la Vida, embriagarse en la Vida de Cristo. La Cruz: all est Cristo, y t has de perderte en l! No habr ms dolores, no habr ms fatigas. No has de decir: Seor, que no puedo ms, que soy un desgraciado... No!, no es verdad! En la Cruz sers Cristo, y te sentirs hijo de Dios, y exclamars: Abba, Pater!, qu alegra encontrarte, Seor!119. Naturalmente, la paternidad de Dios es una verdad revelada por Cristo en el Evangelio y forma parte importante de la doctrina cristiana. Como tal, estaba presente en el espritu del Opus Dei desde sus mismos comienzos. Sin embargo, ahora cobraba nueva importancia en la propia vida de Escriv y en la de los fieles de la Obra. En 1969 Escriv explicaba: Os podra decir hasta cundo, hasta el momento, hasta dnde fue aquella primera oracin de hijo de Dios. Aprend a llamar Padre, en el Padrenuestro, desde nio; pero sentir, ver, admirar ese querer de Dios de que seamos hijos suyos..., en la calle y en un tranva una hora, hora y media, no lo s; Abba, Pater!, tena que gritar. Hay en el Evangelio unas palabras maravillosas; todas lo son: nadie conoce al Padre sino el Hijo, y aqul a quien el Hijo lo quisiera revelar (Matth XI, 27). Aquel da, aquel da quiso de una manera explcita, clara, terminante, que, conmigo, vosotros os sintis siempre hijos de Dios, de este Padre que est en los cielos y que nos dar lo que pidamos en nombre de su Hijo120. Infancia espiritual En Escriv, el sentido de la filiacin divina, el fundamento del espritu del Opus Dei, estaba estrechamente unido con una actitud espiritual de saberse un nio pequeo a los ojos de Dios. Haba ledo la Historia de un alma, de Santa Teresa de Lisieux, conocida como la Florecilla. Adems, Mercedes Reyna, una de las Damas Apostlicas, le haba dado a conocer aspectos del espritu de la Florecilla, como la idea de ocultarse y desaparecer para dar toda la gloria a Dios. Con todo, Escriv fechaba su descubrimiento del camino de infancia espiritual en el tercer aniversario de la fundacin del Opus Dei, el 2 de octubre de 1931, fiesta de los Santos ngeles Custodios y vspera de la fiesta de la Florecilla.
118 Amadeo de Fuenmayor, Valentn Gmez-Iglesias, Jos Luis Illanes. EL ITINERARIO JURDICO DEL OPUS DEI. HISTORIA Y DEFENSA DE UN CARISMA. Eunsa. Pamplona, 1989, p. 31 119 120

AGP P06 IV p. 479 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 390-91

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Aquel da, en palabras de Escriv, me tom Teresita y me llev, con Mercedes, por Mara, mi Madre y Seora, al Amor de Jess121. Sus notas sobre la naturaleza exacta de la experiencia son muy parcas, pero nos dan una idea de su esencia: Le ech piropos y le dije que me ensee a amar a Jess, siquiera, siquiera, como le ama l. Indudablemente Santa Teresita (...) quiso anticiparme algo por su fiesta y logr de mi ngel Custodio que me enseara hoy a hacer oracin de infancia. Qu cosas ms pueriles le dije a mi Seor! Con la confiada confianza de un nio que habla al Amigo Grande, de cuyo amor est seguro: Que yo viva slo para tu Obra le ped, que yo viva slo para tu Gloria, que yo viva slo para tu Amor (...). Record y reconoc lealmente que todo lo hago mal: eso, Jess mo, no puede llamarte la atencin: es imposible que yo haga nada a derechas. Aydame T, hazlo T por m y vers qu bien sale. Luego, audazmente y sin apartarme de la verdad, te digo: emppame, emborrchame de tu Espritu y as har tu Voluntad. Quiero hacerla. Si no la hago es... que no me ayudas122. Poco despus vio una imagen de Jess Nio, como un pequeo con los brazos cruzados sobre el pecho y los ojos medio cerrados. Se sinti profundamente conmovido por la imagen y la bes tanto que deca, me lo he comido a besos y de buena gana lo hubiera robado123. En las siguientes semanas, su devocin a Jess Nio creci con brincos: El Nio Jess, !cmo me ha entrado esta devocin, desde que vi al grandsimo Ladrn, que mis monjas guardan en la portera de su clausura! Jess Nio, Jess-adolescente: me gusta verte as, Seor, porque me atrevo a ms. Me gusta verte chiquitn, como desamparado, para hacerme la ilusin de que me necesitas124. Un elemento importante en la vida de infancia de Escriv era la participacin en las escenas del Evangelio que l contemplaba, al rezar el Rosario o meditar pasajes del Evangelio. Un da de la novena a la Inmaculada Concepcin del ao 1931, despus de la Misa, escribi de un tirn una serie de consideraciones sobre los misterios del Rosario que ms tarde sera publicado con el ttulo Santo Rosario. En la introduccin explicaba que su objetivo era revelar a aquellos que queran servir a Dios de verdad el secreto que puede muy bien ser el comienzo de ese camino por donde Cristo quiere que anden: Amigo mo: si tienes deseos de ser grande, hazte pequeo. Ser pequeo exige creer como creen los nios, amar como aman los nios, abandonarse como se abandonan los nios..., rezar como rezan los nios. Y todo esto junto es preciso para llevar a la prctica lo que voy a descubrirte en estas lneas: El principio del camino que tiene por final la completa locura por Jess, es un confiado amor hacia Mara Santsima. Quieres amar a la Virgen? Pues, trtala! Cmo? Rezando bien el Rosario de nuestra Seora. Pero, en el Rosario... decimos siempre lo mismo! Siempre lo mismo? Y no se dicen siempre lo mismo los que se aman?... Acaso no habr monotona en tu

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Ibid. p. 415, nota 206 Ibid. p. 405 Ibid. p. 406 Ibid. p. 407

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Rosario, porque en lugar de pronunciar palabras como hombre, emites sonidos como animal, estando tu pensamiento muy lejos de Dios? Adems, mira: antes de cada decena, se indica el misterio que se va a contemplar T... has contemplado alguna vez estos misterios? Hazte pequeo. Ven conmigo y este es el nervio de mi confidencia viviremos la vida de Jess, Mara y Jos. Cada da les prestaremos un nuevo servicio. Oiremos sus plticas de familia. Veremos crecer al Mesas. Admiraremos sus treinta aos de oscuridad... Asistiremos a su Pasin y Muerte... Nos pasmaremos ante la gloria de su Resurreccin... En una palabra: contemplaremos, locos de Amor (no hay ms amor que el Amor), todos y cada uno de los instantes de Cristo Jess125. Un ejemplo de esta vida de infancia espiritual se encuentra en las anotaciones que hizo durante su oracin el 28 de diciembre de 1928. Ese da era la fiesta de los Santos Inocentes. Cuando visit el convento de Santa Isabel se enter de que aquel da las monjas acostumbraban a que una novicia hiciera de priora y la monja ms joven de subpriora y dieran rdenes a las monjas mayores. Pensando en ello Escriv apunt: Nio: t eres el ltimo burro, digo el ltimo gato de los amadores de Jess. A ti te toca, por derecho propio, mandar en el Cielo. Suelta esa imaginacin, deja que tu corazn se desate tambin... Yo quiero que Jess me indulte... del todo. Que todas las nimas benditas del purgatorio, purificadas en menos de un segundo, suban a gozar de nuestro Dios..., porque hoy hago yo sus veces. Quiero... reir a unos ngeles Custodios que yo s de broma, eh?, aunque tambin un poco de veras y les mando que obedezcan, as, que obedezcan al borrico de Jess en cosas que son para toda la gloria de nuestro Rey-Cristo. Y despus de mandar mucho, mucho, le dira a mi Madre Santa Mara: Seora, ni por juego quiero que dejes de ser la Duea y Emperadora de todo lo creado. Entonces Ella me besara en la frente, quedndome, por seal de tal merced, un gran lucero encima de los ojos. Y, con esta nueva luz, vera a todos los hijos de Dios que sern hasta el fin del mundo, peleando las peleas del Seor, siempre vencedores con l... y oira una voz ms que celestial, como rumor de muchas aguas y estampido de un gran trueno, suave, a pesar de su intensidad, como el sonar de muchas ctaras tocadas acordemente por un nmero de msicos infinito, diciendo: queremos que reine! para Dios toda la gloria! Todos, con Pedro, a Jess por Mara!... Y antes de que este da asombroso llegue al final, oh, Jess le dir quiero ser una hoguera de locura de Amor! Quiero que mi presencia sola sea bastante para encender al mundo, en muchos kilmetros a la redonda, con incendio inextinguible. Quiero saber que soy tuyo. Despus, venga Cruz: nunca tendr miedo a la expiacin... Sufrir y amar. Amar y sufrir. Magnfico camino! Sufrir, amar y creer: fe y amor. Fe de Pedro. Amor de Juan. Celo de Pablo. An quedan al borrico tres minutos de endiosamiento, buen Jess, y manda... que le des ms Celo que a Pablo, ms Amor que a Juan, ms Fe que a Pedro: El ltimo deseo: Jess, que nunca me falte la Santa Cruz126. Escriv sac gran provecho de la prctica de la infancia espiritual. A comienzos de 1932 empez a leer atentamente los libros que tuvieran este enfoque, especialmente la Historia de un alma, de Santa Teresa de Lisieux. Pero, al contrario que el sentido de

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Josemara Escriv de Balaguer. SANTO ROSARIO. Ediciones Rialp. Madrid, 2001. Introduccin Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 413-414

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la filiacin divina, no consider que la infancia espiritual fuera un camino necesario para todos los miembros del Opus Dei. Dirigirse a Dios como nios pequeos es un modo maravilloso de tratarlo, pero no es el nico modo posible. A comienzos de 1932 Escriv se dio cuenta de que los miembros de la Obra podan familiarizarse con el camino de infancia espiritual, pero que no todos tenan que seguirlo. Obras son amores Este camino de infancia espiritual fue el detonante de otra gracia extraordinaria en el alma de Escriv: tena la costumbre de decir, mientras distribua la comunin a las monjas de Santa Isabel, Jess, no s lo que te querrn stas, pero yo te quiero ms que todas juntas127. El 16 de febrero de1932 recibi una escalofriante respuesta a esta declaracin que escribi en sus notas personales de la siguiente manera: Y hoy, despus de dar la Sagrada Comunin a las monjas, antes de la Santa Misa, le dije a Jess lo que tantas y tantas veces le digo de da y de noche: [...] te amo ms que stas. Inmediatamente, entend sin palabras: obras son amores y no buenas razones. Al momento vi con claridad lo poco generoso que soy, viniendo a mi memoria muchos detalles, insospechados, a los que no daba importancia, que me hicieron comprender con mucho relieve esa falta de generosidad ma. Oh, Jess! Aydame, para que tu borrico sea ampliamente generoso. Obras, obras!128. Como resultado de estas y otras gracias Escriv se vea inundado, borracho de gracia de Dios. Qu gran pecado, si no correspondo! Hay momentos hoy mismo en que me vienen ganas de gritar: Basta, Seor, basta!129. *** Las gracias que Escriv recibi durante el verano y el otoo de 1931 afectaban principalmente a su propia vida interior. Pero no se quedaban ah. No las haba recibido simplemente para enriquecer su vida de unin con Dios, sino para encarnar el espritu que deba transmitir a los miembros del Opus Dei. Aunque, por el momento, la generosidad de Dios no se manifest en la llegada de nuevos miembros a la Obra ni en la mejora de la situacin de Escriv: segua siendo un sacerdote pobre en continuo peligro de ser expulsado de la dicesis de Madrid.

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Ibid. p. 417 Ibid. p. 417 Ibid. p. 418

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Captulo 7 Intentos de abrir camino (1931-32) Del Patronato de Enfermos a Santa Isabel Durante la primavera y comienzos del verano de 1931, Escriv sigui buscando un modo de liberarse de las obligaciones del Patronato de Enfermos para dedicar ms tiempo al Opus Dei. A partir del 13 de junio de 1931 rez a diario en la Misa para encontrar una solucin. Sus oraciones fueron escuchadas de una manera sorprendente el 18 de junio. Creo que fue el quinto da de hacer esta peticin cuando el Seor me oy: fue l: no cabe duda, porque accedi a mi splica con creces La concesin fue acompaada de humillacin, injusticia y desprecio. !Bendito sea!130. Escriv no explica qu sucedi exactamente pero, al parecer, hubo una desagradable discusin. La respuesta a sus oraciones fue slo parcial. Dej de ser el capelln titular del Patronato de Enfermos, pero no se design a ningn otro, as que l sigui trabajando, como interino, hasta el mes de octubre. Necesitaba urgentemente un nombramiento para poder seguir en Madrid y mantener a su familia. Durante el verano, trabaj en la iglesia de Santa Brbara, con un nombramiento temporal. Mientras tanto, se enter de que las Agustinas Recoletas del convento de Santa Isabel, una de las multiples fundaciones reales de Madrid, necesitaban urgentemente alguien que les celebrara la Santa Misa y las confesara. Haca meses que su capelln haba cado enfermo y los Padres Agustinos le haban estado supliendo; pero la violencia anticlerical que arreciaba tras la proclamacin de la Segunda Repblica les impeda cruzar barrios peligrosos para llegar al convento, de modo que las religiosas a menudo no eran atendidas. Escriv se ofreci voluntario hasta que encontraran a alguien. Contentas como estaban con sus servicios, las monjas decidieron buscar su nombramiento de capelln. El convento tena el estatuto de antigua Fundacin Real, as que el nombramiento deba ser firmado tanto por las autoridades eclesisticas como por las civiles. La aprobacin eclesistica fue concedida en noviembre de 1931, la del gobierno con un estipendio regularno lleg hasta mucho despus. El traslado del Patronato de Enfermos a Santa Isabel result providencial. En noviembre de 1931, la dicesis de Madrid inici una nueva campaa para expulsar a sacerdotes de otras dioceses y el puesto de capelln del Patronato de Enfermos no habra bastado para que las autoridades diocesanas le permitieran seguir en la capital, ni siquiera con el apoyo e influencia de la fundadora de las Damas Apostlicas. Pero su nuevo cargo estaba en una Fundacin Real y no era sujeto de expulsion. Por otra parte, la situacin econmica de Escriv, era desesperada. Ahora no poda contar con su estipendio de capelln, y sus ingresos de profesor y tutor de la Academia Cicundez no cubran ni siquiera sus gastos mnimos. No s cmo podremos vivir131 exclam. A comienzos de septiembre comentaba: Estoy con una tribulacin y desamparo grandes. Motivos? Realmente, los de siempre. Pero, es algo personalsimo

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 373 Ibid. p. 399

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que, sin quitarme la confianza en mi Dios, me hace sufrir, porque no veo salida humana posible a mi situacin. Se presentan tentaciones de rebelda: y digo serviam!132. A finales de mes la situacin no haba mejorado: Me encuentro en una situacin econmica tan apurada como cuando ms. No pierdo la paz. Tengo absoluta confianza, verdadera seguridad de que Dios, mi Padre, resolver pronto este asunto de una vez. Si yo estuviera solo!... la pobreza, entonces, me doy cuenta, sera una delicia. Sacerdote y pobre: con falta hasta de lo necesario. Admirable!133. Escriv comparaba su pobreza con los golpes con que Dios preparaba su alma para realizar el Opus Dei. Sufra porque la mayora de estos golpes caan sobre su familia. Pens pedirle a Dios que en lugar de ello le enviara una seria enfermedad, pero su director espiritual se lo prohibi. En el tercer aniversario de la fundacin del Opus Dei resumi parte de su oracin de aquel da: Y me encar con l y le dije: Que el padre Snchez me tiene prohbido pedirle aquello; que, por eso, no se lo pido, pero que (as, en baturro) que arregle a los mos y me fastidie a m solico134. En otra ocasin rezaba: Seor, lo pesado de mi Cruz es que de ella participan otros. Dame, Jess, Cruz sin Cirineos. Digo mal: tu gracia, tu ayuda me har falta, como para todo. Contigo, mi Dios, no hay prueba que me espante: pienso en una enfermedad dura, unida, p.e., a una total ceguera Cruz ma, personal y audazmente, tendra, Jess, el gozo de gritar con fe y con paz de corazn, desde mi oscuridad y sufrimiento: Dominus illuminatio mea et salus mea!... Pero, y si la Cruz fuera el tedio, la tristeza? Yo te digo, Seor, que, contigo, estara alegremente triste135. A pesar de su intenso deseo de remediar la situacin familiar, en febrero de 1932 Escriv rechaz lo que habra sido una solucin prometedora. El obispo de Cuenca, pariente lejano de su madre, se ofreci a nombrarle cannigo de su catedral. El puesto estaba relativamente bien pagado, y podra haberle abierto la puerta de una ulterior carrera eclesistica. Pero Escriv estaba convencido de que el Opus Dei deba crecer en Madrid. Su director espiritual tambin convino en ello. Si el Opus Dei haba nacido en la capital, le dijo, era seal de que Dios quera que se desarrollara en ella. La decision de Escriv de rechazar la oferta result ms difcil porque todava no haba dicho nada a su familia sobre el Opus Dei, y por consiguiente no poda dar ninguna razn convincente de su postura. No se sabe por qu Escriv todava no haba revelado a su familia lo que haba sucedido el 2 de octubre de 1928 ni le haba explicado el significado de todo lo que haba estado haciendo desde entonces. La razn puede estar en que, a pesar de su intenso trabajo, no tena nada externo que mostrar: slo poda relatarles la visin del 2 de octubre y, como ya se ha dicho, siempre fue reacio a hablar sobre aquella experiencia o sobre cualquier otro acontecimiento sobrenatural de su vida, ni siquiera a los miembros del Opus Dei.

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Ibid. p. 396 Ibid. p. 396 Ibid. p. 397 Ibid. p. 398

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De nuevo entre los enfermos Nada ms dejar el Patronato, Escriv ya echaba de menos el contacto con los enfermos y los pobres. En una nota de marzo de 1932, que ms tarde incorporara a Camino, escribi: Los nios y los enfermos: Cuando escribo estas palabras Nio, Enfermo, siento la tentacin de ponerlas con mayscula, porque, para un alma enamorada, son l136. Senta un impetuoso deseo de ejercer su ministerio sacerdotal entre ellos. Adems, crea que sus oraciones y sacrificios eran esenciales para el crecimiento de la Obra. A travs del sacristn de Santa Isabel conoci la existencia de la Congregacin de San Felipe Neri, un grupo que visitaba y atenda a los enfermos en el Hospital General de Madrid. El domingo 8 de noviembre de 1931 acompa por primera vez a los Filipenses, como les llamaban, para hacer las camas de los enfermos, baarlos y cortarles el pelo y las uas y para vaciar orinales y escupideras. Escriv hizo una buena amistad con unos cuantos jvenes comprometidos con la tarea de los filipenses entre los que se encontraban Antonio Medialdea, dependiente, Jenaro Lzaro, artista, y Luis Gordon, ingeniero industrial de una buena familia del sur, que diriga una fbrica de cerveza en las afueras de Madrid. Pronto tendran direccin espiritual con l. Por su parte, l llevara al hospital a un puado de estudiantes a los que diriga espiritualmente, entre ellos estaban Jos Romeo, Adolfo Gmez, su hermano Pedro, y Jos Manuel Domnech. En medio de un ambiente cada vez ms anticlerical, pasar las tardes de los domingos en el hospital era una seal de gran generosidad por parte de los jvenes. Algunos de los pacientes rechazaban sus servicios con malos modos. El hospital ola a orina, excrementos y cuerpos sucios, y algunos de los cuidados que prestaban a los enfermos eran tan repugnantes que en ms de una ocasin vomitaban al salir. Escriv a menudo record aquella ocasin en la que pidi a Gordon que vaciara una jarra llena con los esputos de un paciente tuberculoso. Gordon tembl pero la cogi y fue a limpiarla. Notando su repugnancia, Escriv corri tras l. Cuando lleg al cuarto de limpieza, se lo encontr arremangado con la mano dentro de la jarra mientras deca, en voz baja, con una expresin feliz, Jess, que haga buena cara!137. Este incidente termin en Camino donde Escriv anot: Verdad, Seor, que te daba consuelo grande aquella sutileza del hombrn-nio que, al sentir el desconcierto que produce obedecer en cosa molesta y de suyo repugnante, te deca bajito: Jess, que haga buena cara!?138. A travs de los montes las aguas pasarn Adems de llevar la direccin espiritual de estos jvenes, Escriv los reuna en pequeos grupos y comparta con ellos sus notas personales sobre santidad y apostolado en el mundo. Tambin hacan planes para aumentar su reducido nmero y expandir el inicipente apostolado del Opus Dei. No tenan ningn sitio donde reunirse, as que, a menudo, se sentaban en un banco de uno de los principales bulevares de Madrid o en un parque cercano. Escriv les haca participar de sus ambiciosos sueos de apostolado

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Ibid. p. 427 Ibid. p. 430 Josemara Escriv de Balaguer. CAMINO. Ediciones Rialp. Madrid 2001. n. 626

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mundial, que se prolongara por los siglos. Esa visin contrastaba crudamente con la realidad: un puado de chicos y hombres jvenes sentados en el banco de un parque con un sacerdote que apenas tena treinta aos. Escriv, dolorosamente consciente de la desproporcin entre lo que haba visto el 2 de octubre de 1928 y la realidad de tres aos despus, se refugi confiadamente en la oracin. A mitad de diciembre de 1931 escribi en sus cuadernos personales: Ayer almorc en casa de los Guevara. Estando all, sin hacer oracin, me encontr como otras veces diciendo: Inter medium montium pertransibunt aquae (Ps. 103, 11). Creo que, en estos das, he tenido otras veces en mi boca esas palabras, porque s, pero no les di importancia. Ayer las dije con tanto relieve, que sent la coaccin de anotarlas: las entend: son la promesa de que la O. de D. vencer los obstculos, pasando las aguas de su Apostolado a travs de todos los inconvenientes que han de presentarse139. No habl de estas experiencias ms que con su director espiritual, el padre Snchez, pero le dieron una gran seguridad, que l comunicaba a su alrededor. Sus explicaciones sobre lo que aguardaba al apostolado de la Obra no eran una cosa vaga, imprecisa sino, como recordaba un futuro arzobispo de Valencia que le conoci en 1932, algo perfectamente real y concreto140. Otro futuro obispo que conoci a Escriv en 1936 tuvo la misma impresin. Recuerda que le llam la atencin la "idea clara y ntida que tena de la Obra, no slo en cuanto era una realidad apostlica que se haca cada da, sino en cuanto hablaba de ella como algo muy preciso proyectado en el futuro141. Esto se explicaba, aunque slo en parte, conclua, por el pensamiento e imaginacin de Escriv: La claridad de la idea no quedaba suficientemente explicada si Josemara no tena adems una iluminacin especial del Seor. Esta precisa definicin de las metas y de los medios para alcanzarlas no podan ser imaginaciones suyas. Adems, su anticipacin a los tiempos no tena, en ningn momento, el tono pretencioso, exagerado o vanidoso que tiene, con tanta frecuencia, el planificar humano, sino que estaba acompaado de la sencillez, naturalidad y humildad, que le eran propias; tambin eso me llevaba al convencimiento de que me encontraba ante algo fuera de lo normal. La seguridad con que hablaba del porvenir de la Obra no poda venir de un mero razonamiento suyo, de cosas que se le ocurran: ah haba algo ms, esto era evidente142. Somoano y las conferencias de los lunes El 2 de enero de 1932 don Lino Vea Murgua llev a Escriv a conocer a un amigo suyo, don Jos Mara Somoano, joven capelln del Hospital del Rey. Para preparar la visita, Escriv pidi a varias personas que rezaran y ofrecieran sacrificios por una intencin suya. En cuanto le explic el Opus Dei Somoano pidi ser admitido. Somoano escribi en su diario un breve resumen del encuentro: Me entusiasm. Le promet enchufes enfermos orantes- para la Obra de Dios. Yo, entusiasmado.

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 393-394

Testimonio de Jos Mara Garca Lahiguera. UN HOMBRE DE DIOS. TESTIMONIOS SOBRE EL FUNDADOR DEL OPUS DEI. Ediciones Palabra. Madrid 1994. p. 149
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Testimonio de Jos Lpez Ortiz. Ibid. p. 212 Ibid. p. 212

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Dispuesto a todo143. Somoano confi a uno de los enfermos que se haba sentido tan feliz que no pudo dormir aquella noche. Inmediatamente, Somoano empez a pedir a los pacientes del hospital que rezaran y ofrecieran sus sufrimientos por una intencin muy especial. Una joven llamada Mara Ignacia Garca Escobar, enferma de tuberculosis, se sinti tan impresionada por la alegra y entusiasmo de Somoano que anot en su diario lo que le haba dicho: Mara: hay que pedir mucho por una intencin, que es para bien de todos. Esta peticin no es de das; es un bien universal que necesita oraciones y sacrificios, ahora, maana, y siempre. Pida sin descanso le digo, es muy hermoso144. Antes de que terminara la semana, Somoano descubri una nueva vocacin para el Opus Dei, su amigo Jose Mara Vegas, un sacerdote dinmico y optimista de la dioceses de Madrid, de treinta aos de edad. Al igual que Somoano, en cuanto descubri el Opus Dei pidi ser admitido. El lunes 22 de febrero de 1932 se reunieron por primera vez lo seis sacerdotes que pertenecan al Opus Dei. Estos encuentros peridicos seran llamados por Escriv las Conferencias de los Lunes. En estas reuniones les explicaba con ms detalle la naturaleza de la vocacin a la Obra y estrechaba relaciones entre los participantes. Solan hablar de futuras empresas apostlicas y soaban con el da en el que el Opus Dei empezara su actividad externa. Escriv crea que ese da no estaba muy lejos. En febrero de 1932 escribi en sus cuadernos: Jess, veo que tu Obra puede comenzar pronto145. A pesar de lo reducido del grupo, de su falta de actividad externa, e incluso de una sede propia, las Conferencias de los Lunes eran vibrantes y entusiastas. Los participantes salan de ellas cargados con la fe de Escriv en el futuro de la Obra. Mara Ignacia Escobar observ que cuando Somoano volva los lunes de asistir a las reuniones espirituales de nuestra Obra, solamente al mirarle se le notaba lo contento y satisfecho que vena, y el cuadernito donde conservaba los apuntes de las meditaciones y dems cositas de sta, era su joya ms preciada146. Sin embargo, a la mayora de los participantes no les resultaba fcil entender lo que Escriv les explicaba. Aunque estaban entusiasmados, no entendan del todo el mensaje. Las primeras mujeres del Opus Dei El apostolado del Opus Dei con las mujeres deba superar grandes dificultades. Escriv vio que el Opus Dei estaba destinado tanto a solteros como a casados de toda condicin social y cultural. Tambin vio que en los comienzos deba buscar gente que se comprometiera a vivir en celibato apostlico y estuviera ms disponible para formarse y formar a otros. Por esta razn, tras los esfuerzos iniciales por conseguir vocaciones entre obreros y empleados, decidi centrar su apostolado, temporalmente, en estudiantes universitarios y recin graduados que pudieran responder a esa llamada al celibato apostlico en medio del mundo. Sin embargo, en el caso de las mujeres no sera prctico centrarse en estudiantes universitarias o recin licenciadas ya que, aunque el
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Jos Miguel Cejas. JOS MARA SOMOANO. EN LOS COMIENZOS DEL OPUS DEI. Ediciones Rialp 1996. p. Ibid. p. 134 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 445 Ibid. p. 455

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porcentaje de mujeres en las universidades espaoles se haba ms que duplicado en la ltima dcada, segua habiendo muy pocas que hicieran estudios superiores. Adems, estaba convencido de que las primeras mujeres del Opus Dei deban ser clibes, y eso tambin planteaba problemas. Las espaolas solteras tenan poca independencia en los aos treinta; se esperaba que vivieran con sus padres o con algn hermano o hermana casado, dedicando sus afanes, principalmente, al hogar. Por otra parte las actividades de Escriv no le facilitaban ms que unos contactos muy limitados con mujeres que pudieran entender el Opus Dei y responder a una llamada. El confesonario, donde pasaba muchas horas confesando e impartiendo direccin espiritual, o simplemente rezando y leyendo mientras esperaba penitentes, fue su principal fuente para conocer a gente. All acudi la primera mujer que pidi la admisin al Opus Dei. Se llamaba Carmen Cuervo, y tena una posicin de responsabilidad en el Ministerio del Trabajo, algo poco habitual en una mujer en esa poca. En cuanto Escriv la conoci, en noviembre de 1931, escribi a Zorzano: Sabes que creo que el Rey me ha mandado un alma para comenzar la rama femenina?147. Unos pocos meses despus, precisamente el 14 de febrero de 1932, segundo aniversario de la fundacin de la seccin de mujeres, Cuervo pidi la admisin al Opus Dei. Mientras tanto, Escobar ofreca su grave enfermedad por la intencin que Somoano le haba pedido que encomendara. Sus sufrimientos se intensificaban, tena frecuentes subidas de fiebre y fuertes dolores de estmago. Pocas veces poda levantarse. Un da le dijo a Somoano: D. Jos Mara, pienso que su intencin tiene que valer mucho porque desde que V. me indic que pidiera y ofreciera, Jess se est portando muy esplndido conmigo. -De noche, cuando los dolores no me dejan dormir, me entretengo en recordarle su intencin repetidas veces a Nuestro Seor148. Pocas semanas despus, Somoano habl del Opus Dei a Escobar y le pregunt si querra formar parte. Ella acept con alegra. Fsicamente, su situacin era lamentable. Los mdicos haban abandonado toda esperanza de curacin. Le aguardaba una muerte lenta y dolorosa. Pero con la luz del espritu del Opus Dei, su enfermedad y sufrimientos cobraban un nuevo significado. No era una cruz que debiera llevar a contrapelo, sino el trabajo que Dios le haba preparado, el sendero que la llevara a Dios y le permitira desarrollar un apostolado fecundo. La suya era, como dira Escriv, una vocacin de expiacin. Tras ella vendran miles de mujeres que trabajaran en una gran variedad de profesiones y empleos. Recostada en una cama de hospital, ayudara a poner los cimientos del Opus Dei y a preparar el camino para las que llegaran despus. Al hablar con ella, Somoano insista en la importancia de la santidad: No queremos nmero, eso... nunca!, le deca el capelln. Almas santas... almas de ntima unin con Jess... almas abrasadas en el fuego del amor Divino almas grandes! Me entiende?. En el manuscrito de la enferma se leen, a continuacin, otras palabras del capelln sobre el mismo asunto: Nada, nada: hay que cimentarla bien. Para ello procuremos que estos cimientos sean de piedra de granito (...). Los cimientos ante todo, luego vendr lo dems149.

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Ibid. p. 457 Jos Miguel Cejas. Ob. cit. p. 146 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 445

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Pocos das despus de que Escobar pidiera entrar en el Opus Dei, Cuervo fue a verla al hospital. Era la primera vez que dos mujeres del Opus Dei estaban juntas. En la siguiente Conferencia del Lunes, Escriv propuso rezar el solemne himno de accin de gracias de la Iglesia, el Te Deum. El apostolado del Opus Dei entre mujeres haba dado sus primeros pasos, pero el camino que quedaba por recorrer sera duro. Adems de la dificultad de encontrar mujeres que pudieran entender su vision y fueran lo bastante generosas para seguirla, Escriv se top con el problema de transmitirles el espritu del Opus Dei. Era un sacerdote muy joven y, lgicamente, reacio a pasar horas trabajando estrechamente con mujeres jvenes para formarlas. As que decidi confar esta tarea a don Norberto, que era mucho mayor. El tiempo probara, sin embargo, que don Norberto no haba entendido la naturaleza secular del espritu del Opus Dei y acab por transmitir a las pocas mujeres que Escriv confi a su cuidado algo ms parecido al espritu de una orden religiosa. Nuevos ataques del gobierno a la Iglesia Las actividades del Opus Dei con mujeres estaban en sus comienzos cuando el gobierno dict leyes y reglamentos para cumplir las medidas antirreligiosas de la Constitucin. En enero de 1932, disolvi la Compaa de Jess y confisc sus propiedades. En febrero, introdujo el matrimonio civil y el divorcio y quit los crucifijos de las aulas en las escuelas pblicas. Pronto suprimi las capellanas de los hospitales pblicos. Otro decreto dispona que cualquier persona que no hubiera declarado expresamente en acta notarial que deseaba un entierro religioso recibira nicamente exequias civiles. De modo muy particular en localidades pequeas, algunos funcionarios furiosamente anticlericales disfrutaron prohibiendo procesiones, el toque de campanas de la iglesia y otras manifestaciones de religiosidad popular. Tales medidas no pasaban de ser molestias relativamente pequeas, pero muchos cristianos, para quienes dichas ceremonias formaban parte del modo de vivir, se sintieron insultados; las medidas radicales, como la declaracin de que Espaa haba dejado de ser un pas catlico, podan olvidarse rpidamente; pero los intentos de limitar la religin a la esfera privada llevaron a muchos catlicos a alejarse definitivamente de la Repblica. Muertes en la familia La supresin de los capellanes de los hospitales afect directamente a Somoano. A finales de abril, recibi la notificacin oficial de que su puesto haba sido amortizado por el reciente presupuesto y que ya no poda vivir en el hospital. Somoano permaneci todo el tiempo que pudo, prestando odos sordos a las repetidas rdenes de marcharse e incluso a amenazas de muerte que recibi de parte del personal. Finalmente, el 15 de mayo de 1932 concluy que no tena eleccin. Dej el hospital y acept un puesto en una parroquia cercana. Sin embargo estaba decidido a seguir visitando el hospital y celebrar la Misa los domingos, a distribuir la Sagrada Comunion, a confesar y a administrar la uncin a los enfermos. A pesar de la presin para que se fuera inmediatamente, Somoano permaneci, desafiante, hasta el 3 de junio. Tras su expulsin continuaron la hostilidad y las amenazas por parte de algunos miembros del personal, pero no le hicieron desistir de su propsito de visitar

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regularmente a los enfermos. En su diario escribi: Qu har? -!En manos del Seor me pongo para que l haga de m lo que quiera! El Seor es el auxilio de mi vida. Qu me har temblar?150. Algunas semanas despus, Somoano, que antes de pertenecer al Opus Dei se haba ofrecido a Dios como vctima por Espaa, se sinti muy enfermo con fuertes calambres en el estmago y vmitos. Los sntomas apuntaban a un envenenamiento por arsnico, tal vez administrado por alguien del personal del hospital. El 16 de junio de 1932, fiesta de Nuestra Seora del Carmen, de quien era muy devoto, Somoano muri vctima del mismo odio a la religin que llevara a miles de sacerdotes y religiosos a la muerte durante la Guerra Civil. En la nota que escribi para informar a los miembros de la Obra de la muerte de Somoano, Escriv deca: Nuestro Seor Jess acept el holocausto y, con una doble predileccin, predileccin por la Obra de Dios y por Jos Mara, nos lo envi: para que nuestro hermano redondeara su vida espiritual, encendindose ms y ms su corazn en hogueras de Fe y Amor; y para que la Obra tuviera junto a la Trinidad Beatsima y junto a Mara Inmaculada quien de continuo se preocupe de nosotros... Yo s que harn mucha fuerza sus instancias en el Corazn Misericordioso de Jess, cuando pida por nosotros, locos locos como l, y... como l! y que obtendremos las gracias abundantes que hemos de necesitar para cumplir la Voluntad de Dios151. Vegas haba conocido el Opus Dei a travs de Somoano. Al igual que aqul, haba ofrecido su vida a Dios por Espaa antes de pedir la admisin al Opus Dei. En una carta a Escriv en la que narraba su reaccin ante la noticia de la muerte de Somoano, dijo: Solo ante el Sagrario derram lgrimas y entonces tuve la osada de preguntar a Jess si haba aceptado el ofrecimiento que le hiciera antes de ligarme, como t me dices muy bien, con otra obligacin y ofrecimiento, y Jess que (te voy a ser franco) por el amor tan grande que me tiene, amor que siento mucho ms desde que por su misericordia infinita estoy a vuestro lado en la gran Obra, aunque indigno, me dijo: Cmo no voy a aceptar ese ofrecimiento! Pero me es ms grato que (...) te inmoles con la oracin, el sacrificio y el trabajo y sumisin, por mi Obra, que es de mi especial predileccin. A Somoano le he llevado al Cielo precisamente por mi Obra, para que interceda por ella152. Aunque Escriv estaba convencido de que la Obra se beneficiara de las oraciones de Somoano desde el cielo, su prdida era un fuerte golpe. Somoano era un hombre extraordinariamente piadoso y lleno de celo. Entre los sacerdotes que haban pedido la admisin en la Obra pareca ser el que mejor entenda su espritu y sus fines. Habra sido una gran ayuda en su desarrollo. Tras la muerte de Somoano, Escriv se ofreci voluntario para ocupar su lugar en el hospital, sin desanimarse por el peligro de ser la siguiente vctima de la violencia sectaria. Sigui las visitas regulares a los enfermos, incluso despus de que un sacerdote de la parroquia local, dos profesores y una enfermera fueran asesinados por el odio a la religin. Otro miembro del Opus Dei, Luis Gordon, muri pocos meses despus de Somoano. Escriv haba conocido a Gordon gracias a su labor en el hospital con los

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Jos Miguel Cejas. Ob. cit. p. 166 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 623-624 Jos Miguel Cejas. Ob. cit. 194-195

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filipenses y poco despus haba pedido pertenecer al Opus Dei. Durante el verano de 1932 contrajo una seria enfermedad pulmonar. Muri el 5 de noviembre de 1932, con poco ms de treinta aos. Gordn manifest a Escriv su deseo de nombrar al Opus Dei heredero de sus bienes, pero le aconsej que no lo hiciera. Escriv estuvo con Gordon en sus horas finales y ms tarde lo describira en la necrolgica que redact para los miembros de la Obra como buen modelo: obediente, discretsimo, caritativo hasta el despilfarro, humilde, mortificado y penitente..., hombre de Eucarista y de oracin, devotsimo de Santa Mara y de Teresita... padre de los obreros de su fbrica, que le han llorado sentidamente a su muerte153. Escriv se consol con el pensamiento de que Gordon sera un poderoso intercesor en el cielo, pero la prdida era dolorosa. Adems de sus virtudes y dedicacin, Gordon podra haber aportado el dinero que el Opus Dei necesitaba para adquirir un local y empezar sus actividades apostlicas externas. La necrolgica conclua: Nuestro Gran Rey Cristo Jess ha querido llevarse a los dos mejor preparados, para que no confiemos en nada terreno, ni siquiera en las virtudes personales de nadie, sino slo y exclusivamente en su Providencia amorossima. El Amor Misericordioso ha echado otro grano en el surco... y cunto esperamos de su fecundidad!154. En la crcel de Madrid En agosto de 1932 un joven miembro del Opus Dei, Adolfo Gmez, y otro estudiante, Jos Manuel Domnech, con quienes Escriv haba trabajado en los filipenses, fueron arrestados por participar en un intento de golpe de estado dirigido por el general Jos Sanjurjo. El fallido golpe estuvo mal preparado y peor ejecutado. El gobierno conoca todos los detalles del complot y abort la intentona fcilmente. El levantamiento dio al gobierno la oportunidad de castigar a la oposicin, cerrando ms de cien peridicos y arrestando a varios cientos de conspiradores. Tambin dio origen a una nueva oleada de ataques a conventos y edificios eclesisticos, aunque no de la magnitud de la de mayo de 1931. En cuanto oy que Gmez haba sido arrestado, Escriv se dispuso a atenderlo. Lo localiz rpidamente y empez a visitar la crcel a diario. Llevaba la sotana, a pesar del peligro que supona. En la crcel Escriv no se limit a hablar con los prisioneros que ya conoca; tambin se acercaba a otros. Les urga a considerar frecuentemente que Dios es nuestro Padre y que las cosas suceden para nuestro bien, incluso la amenaza de grandes castigos y hasta de muerte que penda sobre ellos. Les sugiri tambin que intentaran utilizar las muchas horas de ocio que tenan para continuar sus estudios, hacindoles ver el valor sobrenatural de utilizar bien el tiempo. Unos meses ms tarde, se uni a los prisioneros un buen nmero de anarquistas arrestados por un intento de revolucin en el sur de Espaa. Los dos grupos eran irreconciliables. Los pusieron en secciones separadas, pero compartan el mismo patio en las horas de recreo. Los jvenes conspiradores de derechas estaban furiosos por el contacto diario con gente a quienes consideraban grandes enemigos de su fe y de sus ideales politicos. Escriv, sin embargo, les anim a acercarse a los anarquistas y hacer amistad con ellos. Siguieron su consejo y los dos grupos terminaron jugando al ftbol,
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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 625 Ibid. p. 626

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no unos contra otros, sino en equipos mezclados. Uno de los estudiantes que jugaba de portero con dos defensas anarquistas recordaba que nunca haba jugado partidos de ftbol ms limpios y menos violentos. Despus de liberados, siguieron en contacto con los anarquistas, algunos de los cuales finalmente volvieron a la Iglesia. Los frutos de un retiro El 3 de octubre de 1932, al da siguiente del cuarto aniversario de la fundacin del Opus Dei, Escriv empez un retiro en el Convento de los Carmelitas de Segovia, donde est enterrado San Juan de la Cruz. No hubo prdicas ni conferencias durante el retiro, slo una semana pasada en silencio y oracin. El tema central del retiro fue su llamada al Opus Dei. Dios no me necesita. Es una misericordia amorossima de su Corazn. Sin m la O. ira adelante, porque es suya y suscitara otro u otros, lo mismo que encontr sustitutos de Hel, de Sal, de Judas...155. Aunque Dios poda encontrar a otros, Escriv haba sido elegido para fundar el Opus Dei y renov su resolucin de dedicar todas sus energas a responder a la llamada de Dios. Se impuso un plan exigente que inclua una hora de oracin mental por la maana y otra hora por la tarde, y media hora de accin de gracias despus de la Misa, rezo del Rosario, visita al Santsimo Sacramento, lectura del Nuevo Testamento y de algn libro de espiritualidad, examen de conciencia al medioda y por la noche, y el rezo de las oraciones que haba compuesto para los miembros de la Obra. Su plan de mortificaciones no era menos exigente. Inclua un da de ayuno completo cada semana, no tomar nunca dulces y no beber agua salvo durante la Misa. Tambin practicaba las mortificaciones tradicionales del uso de las disciplinas un flagelo de cuerdas al que a veces aada trozos de metal- y del cilicio, versin moderna de la tradicional camisa de pelo. Tambin decidi mantener a raya los sentidos internos: no hacer preguntas de curiosidad y no quejarme de nada nunca con nadie, como no sea por buscar direccin156. Adems, dorma en el suelo tres noches por semana. Descansaba tan poco que a menudo le costaba mucho levantarse por la maana. En una nota al padre Snchez deca: Me encuentro tan inclinado a la pereza que, en lugar de moverme a levantarme a mi hora por la maana el deseo de agradar a Jess, no se ra he de engaarme, diciendo: despus te acostars un ratito durante el da. Y, cuando antes de las seis camino hacia Santa Isabel, bastantes veces me burlo de ese peso muerto que llevo y le digo: borrico mo, te fastidias: hasta la noche, no vuelves a acostarte157. Escriv consultaba regularmente a su director espiritual sobre las mortificaciones que deba practicar. Tras su retiro de 1933, por ejemplo, someti su plan al padre Snchez junto con una nota en la que deca: Me pide el Seor indudablemente, Padre, que arrecie en la penitencia. Cuando le soy fiel en este punto, parece que la Obra toma nuevos impulsos158. En sus cuadernos personales se quejaba frecuentemente de que el padre Snchez no le permita practicar una mortificacin tan vigorosa como l quisiera,

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Ibid. p. 486 Ibid. p. 474-75, nota 155 Ibid. p. 503 Ibid. p. 502

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pero, incluso con las restricciones que el director le impona, su penitencia era extraordinariamente generosa. La Obra de los santos Rafael, Miguel y Gabriel Durante el retiro, Escriv vio cmo estructurar los incipientes apostolados del Opus Dei que, aunque pequeos, ya alcanzaban a un amplio abanico de gente. A partir de entonces, hablara de tres obras de apostolado, confiadas a cada uno de los tres arcngeles mencionados en las Escrituras. La formacin espiritural de los estudiantes y dems gente joven sera confiada a san Rafael y al apstol san Juan. La formacin de los miembros del Opus Dei que haban acogido una vocacin al celibato en medio del mundo, a san Miguel y al apstol san Pedro. Finalmente, el apostolado con la gente casada y la formacin de los miembros casados del Opus Dei, a san Gabriel y al apstol san Pablo. Todas las futuras actividades del Opus Dei entraran en una de estas tres Obras, a las que Escriv llamara de San Rafael, de San Miguel y de San Gabriel. Haba estado pensando en fundar una asociacin para gente joven, con el nombre de Pa Unin de Santa Mara de la Esperanza, afn a la Sociedad del Santo Nombre o a la Legin de Mara. Antes de asistir al curso de retiro haba hablado sobre este asunto con el Padre Postius, su director espiritual tras la disolucin de la Compaa de Jess. Haban convenido que sera mejor no formar ninguna asociacin, sino simplemente dar formacin a la gente joven tal vez mediante una academia como la Cicundez, donde daba clase. Durante el retiro se reafirm en esa conviccin. Hombres y mujeres de oracin Como director espiritual, Escriv procuraba ayudar a los miembros de la Obra y a los dems a convertirse en hombres y mujeres de oracin y sacrificio, que mantuvieran una profunda relacin personal con Jesucristo. Quera que se dieran cuenta de que tambin estaban llamados a ayudar a sus amigos y colegas a vivir vida de oracin. El 14 de noviembre de 1931 escribi: La Obra de Dios va a hacer hombres de Dios, hombres de vida interior, hombres de oracin y de sacrificio. El apostolado de los socios ser una superabundancia de su vida para adentro159. Escriv animaba a practicar oracin mental a todos aquellos que acudan a l en busca de direccin espiritual, sin importar lo difcil o aparentemente infructuoso que pudiera parecer. El tono de este consejo lo refleja una carta a Zorzano: Ten absoluta confianza con Jess. Cuntale tus cosas. (...) Si alguna vez (o muchas veces) ests seco y rido, ante el Sagrario, sin saber qu decirle a Jess..., hazle la guardia: persevera, como de costumbre, sin quitar un minuto: fiel, como un perrillo a los pies de su amo. Y esto, aunque vengan pensamientos inoportunos y hasta malos. Aquel da, es seguro, habrs merecido ms con tu perseverancia y habrs consolado ms a Dios160. A finales de 1932 Escriv imprimi en un primitivo velgrafo 246 breves puntos de meditacin, sacados principalmente de sus notas personales y basados en su propia experiencia y en la de aquellos que acudan a l para la direccin espiritual. Distribuy el texto a la gente con la que tena contacto personal. En 1934 revisara y expandira
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Amadeo de Fuenmayor, Valentn GmezIglesias, Jos Luis Illanes. Ob. cit. p. 57, nota 16 Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p. 134

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esta coleccin de puntos de meditacin y los preparara para ser publicados privadamente con el ttulo de Consideraciones Espirituales. Inmediatamente despus de la Guerra Civil Espaola publicara una version corregida y aumentada con el ttulo de Camino. El libro se convertira en un best seller, con cerca de cinco millones de ejemplares vendidos en ms de 40 idiomas. Escriv aconsejaba a los que acudan a l que abrazaran la Cruz de Jesucristo y vivieran una vida de sacrificio. Pero no les sugera que imitaran la rigurosa penitencia que l practicaba personalmente. En primer lugar subrayaba la amable y animosa aceptacin de las dificultades del da y los sacrificios que exiga el cumplimiento de sus obligaciones. A menudo, les deca, una sonrisa es la mejor mortificacin. Cuando hablaba de hacer alguna mortificacin corporal, las prcticas que sugera eran moderadas. El ascetismo que Escriv aconsejaba era lo que llamaba ascetismo sonriente, reflejo de su propia experiencia. La severa penitencia que practicaba personalmente no le volva triste o malhumorado. Al contrario, la gente que le conoca se sorprenda de su alegra y buen humor. Un atento observador podra conjeturar que el sufrimiento era parte de su vida, pero nunca habl a nadie ms que a su director espiritual de las penitencias que realizaba o de las dificultades que pasaban l y su familia. Tena pronta la sonrisa y un calido y contagioso sentido del humor. Deca a los miembros de la Obra que deban ser alegres y estar contentos, no a pesar de los problemas y sufrimientos que tuvieran que soportar y de las penitencias que realizaran, sino a causa de ellos. Su fe le llevaba a ver la mano amorosa de Dios detrs de todo y a encontrar en todo la Cruz de Cristo, que era, escribi en una ocasion, identificarse con Cristo, es ser Cristo, y, por eso, ser hijo de Dios161. E identificarse con Cristo y ser hijo de Dios era la fuente de una profunda felicidad sin importar lo grande que fuera el sufrimiento. La aceptacin rendida de la Voluntad de Dios trae necesariamente el gozo y la paz: la felicidad en la Cruz. -Entonces se ve que el yugo de Cristo es suave y que su carga no es pesada162. La situacin personal de Escriv Escriv haba pensado en conseguir una plaza de profesor en la Facultad de Derecho para mantenerse a s mismo y a su familia. Durante su curso de retiro de 1932 se dio cuenta de que el tiempo que le exigira dicho proyecto era incompatible con su vocacin a dedicarse a la fundacin del Opus Dei. Dios, conclua, le peda ser sola y exclusivamente y siempre eso: sacerdote: padre director de almas, oculto, enterrado en vida, por Amor163. Buscar yo una ocupacin seglar, despus de considerado lo que va delante, sera dudar de la divinidad de la O. que es mi fin, en la tierra164. Aun as, decidi terminar sus doctorados en Derecho y Teologa porque pensaba que estara mejor preparado para desarrollar el Opus Dei. A pesar del poco progreso que haba hecho desde su llegada a Madrid, estaba decidido a conseguir ambos ttulos el ao siguiente.

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Lucas F. Mateo-Seco, Rafael Rodrguez-Ocaa. Ob. cit. p. 30 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 758 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 473 Ibid. p. 472

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Sacar adelante el Opus Dei le llevaba casi todo su tiempo y el sostenimiento de su familia le impeda pagar las tasas de esos estudios. Por consiguiente, las cosas iban mucho ms despacio de lo esperado. Cuatro aos despus, cuando estall la Guerra Civil, haba avanzado poco en el doctorado de Teologa. Haba cursado la mayora de las asignaturas del doctorado de Derecho y haba reunido bastante material para la tesis sobre la ordenacin de mestizos y cuarterones en el imperio espaol, pero durante la Guerra Civil perdi todos los papeles y tuvo que empezar de nuevo. Eligi entonces un tema completamente distinto, la jurisdiccin cuasi episcopal de la abadesa del Monasterio de Las Huelgas. No recibi el doctorado de Derecho hasta diciembre de 1939, y tuvo que esperar hasta 1955 para doctorarse en Teologa por la Universidad Pontificia Lateranense de Roma. Ya que no iba a ser catedrtico, tena que encontrar alguna otra fuente de ingresos para su familia. Su situacin financiera se deterioraba. Estoy ms que nunca sin un cntimo. Nuestra pobreza (gran seora ma, la pobreza) es tan real, desde hace aos, como la de los que piden en la calle. Nos alimenta y viste (sin nada superfluo y aun sin algo de lo necesario) nuestro Padre, que est en los cielos, lo mismo que alimenta y viste a las aves, segn dice el Sto. Evangelio. No me preocupa nada, nada, nada esta situacin econmica. Estamos acostumbrados a vivir de milagro165. A pesar de lo insostenible de la situacin concluy que la solucin de los problemas econmicos de su familia pasaba por que l mismo se abandonara con confianza en los brazos de Dios: Las cosas de Dios han de hacerse a lo divino. Yo soy de Dios, quiero ser de Dios. Cuando de verdad lo sea, l en seguida arreglar esto, premiando mi Fe y mi Amor y el callado y nada corto sacrificio de mi madre y mis hermanos. Dejemos que obre el Seor166. Pronto tuvo la oportunidad de poner a prueba su resolucin. Angel Herrera, presidente nacional de Accin Catlica y editor del influyente peridico El Debate, quera abrir un centro en Madrid para preparar a destacados sacerdotes jvenes de todo el pas que dirigieran el crecimiento de Accin Catlica en sus respectivas dicesis. Propuso a Escriv ser el director espiritual del centro. La oferta era atrayente. El cargo le habra trado gran prestigio en los crculos eclesisticos y llamado la atencin de la jerarqua espaola que segua de cerca el desarrollo de Accin Catlica. Adems, habra sido una oportunidad para influir en la expansin de Accin Catlica por toda Espaa. Escriv declin la oferta porque le distraera de su esfuerzo por sacar adelante el Opus Dei. Le dijo a Herrera: No, no. Agradecido, pero no acepto; porque yo debo seguir [...] el camino por el que Dios me llama167. La Accin Catlica era algo muy diferente de lo que Escriv intentaba hacer. Los laicos que pertenecan a ella apoyaban las actividades apostlicas oficiales de la jerarqua. Pero el Opus Dei vea a los laicos, hombres y mujeres, haciendo apostolado principalemente en medio del mundo, en virtud de su bautismo, sin ningn mandato especial de la jerarqua. Como Escriv anot en otro contexto, en 1932: Hay que rechazar el prejuicio de que los fieles corrientes no pueden hacer ms que limitarse a ayudar al clero, en apostolados eclesisticos. El apostolado de los seglares no tiene por qu ser siempre una simple participacin en el apostolado jerrquico: a ellos les compete el deber de hacer apostolado. Y esto no porque reciban una misin cannica, sino porque son parte de la Iglesia; esa misin... la
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Ibid. p. 479-480 Ibid. p. 473-74 Ibid. p. 488 n. 189

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realizan a travs de su profesin, de su oficio, de su familia, de sus colegas, de sus amigos168. Cuando, despus de la entrevista con Herrera, regres a casa, Escriv intent amortiguar el impacto de su decisin comentando que ya surgira otra cosa en el futuro. Su hermano Santiago, de trece aos de edad, le respondi: Que te den una cosa que sirva para mucho bien de las almas, pero que sea lucrativa169. *** La realidad a la que Escriv se enfrentaba en 1932 contrastaba crudamente con sus ambiciosos planes de apostolado. A pesar de tanto esfuerzo y sacrificio, no tena prcticamente nada que mostrar. El nmero de sus seguidores se haba visto tristemente reducido. Algunos haban dejado Madrid. Otros haban sufrido enfermedades y tribulaciones y terminaron por abandonar la Obra. Y algunos simplemente se haban cansado de seguirle porque queran sin querer de verdad. De los pocos que todava seguan con l a finales de 1932, slo Isidoro se mantendra fiel. Escriv era plenamente consciente de la desproporcin entre sus fuerzas y la sobrecogedora misin a la que estaba llamado. En una nota se describa a s mismo como un un instrumento pobrsimo y pecador, planeando, con tu inspiracin, la conquista del mundo entero para su Dios, desde el maravilloso observatorio de un cuarto interior de una casa modesta, donde toda incomodidad material tiene su asiento. Fiat, adimpleatur. Amo tu Voluntad [...], seguro soy tu hijo de que la O. surgir pronto y conforme a tus inspiraciones. Amen. Amen170. De hecho, el ao 1933 vera un crecimiento que, aunque apenas apreciable en ese momento, retrospectivamente parece marcar el comienzo de la expansin del Opus Dei.

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Gonzalo Redondo. Ob. cit. p. 204 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 487 Ibid. p. 485-485

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Captulo 8 Poner los cimientos (1933) Los primeros crculos de San Rafael 1933 trajo consigo progresos esperanzadores. Un ao antes Escriv haba conocido a un joven estudiante de medicina llamado Juan Jimnez Vargas. El cuatro de enero de 1933 le explic sus proyectos apostlicos, en particular sus planes para dar formacin doctrinal religiosa a los jvenes. Rpidamente, Vargas convenci a un grupo de amigos suyos para que le ayudaran a dar catequesis en el barrio de Los Pinos, donde haca poco Escriv haba ofrecido su ayuda a las monjas en la catequesis de nios pobres. Pronto, Vargas y algunos de sus amigos acudieron con Escriv a visitar a enfermos desamparados en hospitales o en sus casas. Escriv invit a Vargas a asistir a las clases de formacin religiosa. La primera tuvo lugar el 21 de enero de 1933, en la sala de visitas de Porta Coeli, un asilo para pilluelos, donde Escriv echaba una mano de vez en cuando. Aunque haba invitado a esta clase a bastantes jvenes, y haba rezado mucho por ellos, slo acudieron Vargas y otros dos estudiantes de medicina. Terminada la clase, Escriv condujo a los tres jvenes a la capilla, para la bendicin. Aos despus recordaba la escena: Al terminar la clase, fui a la capilla con aquellos muchachos, tom al Seor sacramentado en la custodia, lo alc, bendije a aquellos tres..., y yo vea trescientos, trescientos mil, treinta millones, tres mil millones..., blancos, negros, amarillos, de todos los colores, de todas las combinaciones que el amor humano puede hacer171. Uno de los tres no volvi; los otros dos s. Aquella reunin del 21 de enero de 1933 fue el primero de los que Escriv llamara despus Crculos de San Rafael: clases breves y prcticas de formacin cristiana en las que los jvenes aprenderan a poner en prctica las virtudes naturales y sobrenaturales, para convertirse en hombres y mujeres de oracin y para vivir una vida ms cristiana. Aunque Escriv haba trabajado con jvenes desde la fundacin del Opus Dei, consideraba que este primer crculo de San Rafael sealaba el comienzo de la Obra de San Rafael, es decir, del apostolado organizado del Opus Dei con los jvenes. Nuevos miembros Vargas no se limit a asistir a los crculos; pronto solicit pertenecer al Opus Dei. Le sigui Jenaro Lzaro, artista que se ganaba la vida trabajando para los ferrocarriles, a quin Escriv haba conocido a travs de los Filipenses. Unas semanas ms tarde Jos Mara Gonzlez Barredo tambin pas a formar parte del Opus Dei. Escriv se haba fijado en Barredo en 1931 cuando celebraba Misa en la iglesia del Patronato de Enfermos. Le haba pedido que rezara por una intencin suya. La intencin era que Dios concediera a Barredo la vocacin a la Obra. Cuando se conocieron, Barredo ya haba terminado los estudios de Qumica y haca el doctorado en la Universidad. Poco despus acept un puesto de profesor de ciencias en un colegio de la provincia de Jan, y Escriv le perdi la pista.

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 482

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En febrero de 1933 Barredo regres a Madrid para trabajar en su tesis doctoral en el Rockefeller Institute. Un da vio a Escriv por la calle e intent evitar el encuentro; tema que le pidiera que participara en alguna actividad parroquial o algo no relacionado con su trabajo profesional. l quera servir a Dios, pero deseaba tambin seguir con su profesin. Escriv se acerc a saludarle e insisti en que deban hablar. Cuando se reunieron para charlar, esa misma tarde, Barredo se dio cuenta de que lo que Escriv le deca sobre el Opus Dei, tal y como lo describa, era lo que l haba estado buscando sin saberlo. El joven qumico se sinti fuertemente atrado por el Opus Dei, pero no quera tomar una decisin tan importante para su vida sin aconsejarse convenientemente, as que propuso consultar a un religioso que conoca; Escriv acept de buen grado. Aquel buen sacerdote intent disuadirle de formar parte de algo que apenas se estaba poniendo en marcha. Despus de todo, le dijo, es mejor trabajar en una biblioteca ya instalada que en una que acaba de abrirse. Barredo ponder el comentario y le pareci que no era una objecin de peso. Lo esencial era que la Obra fuera lo que Dios quera para l. Tambin desde un punto de vista puramente humano, al organizar la biblioteca uno contribua a la tarea de muchos que llegaran ms tarde. Barredo volvi a visitar a Escriv el 11 de febrero de 1933, fiesta de Nuestra Seora de Lourdes y pidi la admisin al Opus Dei. En otoo de 1933 lleg otra vocacin. Escriv conoci a Ricardo Fernndez Vallespn el 14 de mayo de 1933. Vallespn, brillante estudiante de Arquitectura, daba clases particulares a Jos Romeo en su casa un da en que Escriv pas a visitarle. Aunque aquel primer encuentro fue breve, dej una profunda impresin en Vallespn, quien escribi en su diario: hoy he conocido un sacerdote, muy joven, entusiasta y lleno de amor de Dios, que no se por qu- pienso que va a tener una influencia grande en mi vida172. Escriv y Vallespn se volvieron a ver unas pocas semanas despus. Dos de los hermanos de Vallespn estaban encarcelados por delitos polticos, as que le llam la atencin el hecho de que Escriv hablara de cosas del espritu y no de poltica. Antes de marcharse Escriv le regal un libro sobre la Pasin del Seor. En la pgina en blanco al comienzo del libro, escribi la dedicatoria: Madrid. 29-V-33. Que busques a Cristo. Que encuentres a Cristo. Que ames a Cristo173. Aquel verano apenas pudieron verse ya que Vallespn estaba muy ocupado con otras cosas. Hacia el final del verano Vallespn tuvo que guardar cama por un severo ataque de reuma. En cuanto se recuper habl varias veces con Escriv. El 4 de octubre Escriv le explic el Opus Dei, destacando su origen divino y el hecho de que no era una respuesta a la difcil situacin de la Iglesia en Espaa, sino algo llamado a cumplir una misin por todo el mundo y que durara a travs de los siglos. Para desempear esta misin, Escriv insista en que el Opus Dei necesitaba gente enamorada de Cristo que santificara su trabajo y se clavara en la cruz de Cristo en medio del mundo. Vallespn era catlico practicante, aunque no particularmente piadoso. En ningn momento de su vida haba recibido la Sagrada Comunin tres das seguidos. Sin embargo, las palabras de Escriv le afectaron profundamente. Hasta entonces nunca haba pensado en entregarse del todo a Dios, pero ahora, como recordara aos despus,

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AGP P01 1977 p. 731 Ana Sastre. Ob. cit. p. 152

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se limit a decir yo quiero ser de eso174, ya que no recordaba el nombre de Obra de Dios. Vargas, Barredo y Vallespn perseveraron en el Opus Dei, y fueron -junto con Zorzano y el propio Escriv- el ncleo inicial de la Obra en los aos siguientes. En el hogar de Escriv y en los hospitales y chabolas de Madrid Adems de llevar la direccin espiritual de los miembros de la Obra y de otras personas, Escriv organiz clases y tertulias informales. Tenan lugar en el piso de la calle Martnez Campos que haba alquilado para su familia en diciembre de 1932. Al celebrar dichas reuniones en su casa, donde solan estar su madre, su hermana y su hermano, le resultaba fcil fomentar el espritu de familia entre aquellos jvenes. El Opus Dei se converta, realmente, en una prolongacin de su propia familia. Esto constitua una pesada carga para su propia familia. La llegada de la pequea tropa de estudiantes no slo alteraba la paz y tranquilidad del hogar, sino que sus pobres provisiones solan desaparecer al convertirse en merienda de los invitados. Los chicos de Josemara se lo comen todo se quejaba Santiago, de 14 aos. Sin embargo la madre de Escriv, doa Dolores, y su hermana, Carmen, reciban con alegra a los huspedes y los trataban con tal cario y afecto que los jvenes miembros de la Obra, que se referan a Escriv llamndole Padre, pronto empezaron a llamarlas Abuela y Ta Carmen. Escriv invitaba a los jvenes de la Obra y a otros chicos que se reunan a su alrededor a visitar enfermos en los hospitales y a ensear el catecismo en barriadas pobres de Madrid. El ambiente cada vez ms violentamente anticlerical de los hospitales y chabolas donde daban la catequesis haca que la tarea fuese dura, peligrosa en ocasiones: en mayo de 1933 un grupo de hombres atac el colegio de religiosas donde Escriv y los estudiantes daban catequesis los domingos, en el barrio de Los Pinos. Mientras los hombres echaban gasolina sobre las puertas, un grupo de mujeres les animaba gritando: Que no quede una viva, son ocho; matadlas a todas175. La polica lleg y dispers a la muchedumbre antes de que causaran daos, pero slo los estudiantes ms valientes y generosos estuvieron dispuestos a continuar con la catequesis. En los hospitales los incidentes eran menos dramticos, pero la suciedad y los olores nauseabundos ponan a prueba a los jvenes, y los pusilnimes y poco generosos dejaban de acudir. El contacto con la miseria, la ignorancia y el sufrimiento enseaba a los que perseveraban a vivir la caridad, a olvidar sus propias necesidades y a dedicarse a los dems. Adems de acompaar a los estudiantes a los hospitales, Escriv dedicaba muchas horas a visitar enfermos y a administrarles los sacramentos. Su fe ardiente, su optimismo y buen humor llevaban alegra a aquellos que no tenan otras razones para ser felices. Una de las monjas que trabajaba en el Hospital del Rey recordaba que los pacientes le esperaban con alegra. Cuenta que cuando vena a confesar y ayudar, con su palabra y su orientacin, a nuestros enfermos les he visto esperarle con alegra y esperanza. Les he visto aceptar el dolor y la muerte con un fervor y una entrega, que daban devocin a quienes les rodebamos176. Otra monja recuerda que, gracias a la ayuda de Escriv, los enfermos que moran en el Hospital no tenan miedo a la muerte.

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Ibid. p. 155 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 482-483 Ibid. p. 437

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La miraban cara a cara y hasta la reciban con alegra177. Su alegra contagiosa hizo que algunas mujeres volvieran a preocuparse por su aspecto, como detalle de atencin hacia las dems mujeres del pabelln, peinndose y volviendo a utilizar el maquillaje que haban abandonado en un momento de depresin y desnimo. Escriv era consciente de la hostilidad de parte del personal del hospital y del peligro de sufrir el mismo final que don Jos Mara Somoano. Tambin corra el riesgo de contraer alguna enfermedad infecciosa al confesar a tantos pacientes tuberculosos. Sin embargo, se lanz con buen nimo a su tarea sacerdotal de cuidar a los enfermos y continuamente les urga a rezar y ofrecer sus sufrimientos por sus intenciones. Plan de vida Mientras trabajaba para encontrar almas que pudieran entender el mensaje de santidad y apostolado en medio del mundo, Escriv se esforzaba por definir claramente los rasgos principales de lo que Dios quera de los miembros del Opus Dei. Desde la visin del 2 de octubre estaba claro que los miembros del Opus Dei estaban llamados a un encuentro cotidiano con Cristo. Es, en medio de las cosas ms materiales de la tierra, que Dios os llama a servirle en y desde las tareas civiles, materiales, seculares de la vida humana178. Para ello necesitaran una intensa vida interior de unin con Dios mediante la oracin, el sacrificio y la santificacin de su trabajo y dems actividades. Tendran que leer el Evangelio, acudir a la Santa Misa, hacer oracin, hacer penitencia, pero no separada ni aparte de su vida y actividades ordinarias. Tenan que evitar la tentacin, tan frecuente entonces y ahora, de llevar como una doble vida: la vida interior, la vida de relacin con Dios, de una parte; y de otra, distinta y separada, la vida familiar, profesional y social, plena de pequeas realidades terrenas179. Al contrario, su vida interior, sus prcticas de piedad deban llevarles a santificar su vida cotidiana. La cuestin era cmo alcanzar este ideal. Qu practicas de piedad deberan realizar los miembros del Opus Dei? Cmo podan integrarlas en el tejido de su vida cotidiana de modo que sta fuera una nica vida, basada en el amor de Dios, y no una esquizofrnica mezcla de piedad y vida ordinaria? Basndose en su experiencia personal y en la de la gente a la que atenda con su direccin espiritual, Escriv traz un plan de vida interior para los miembros de la Obra. Por ejemplo, desde el principio fue obvio que deberan leer la Sagrada Escritura, pero no estaba claro el modo en el que se realizara esa lectura. Primero Escriv pens que sera bueno que todos leyeran los mismos textos cada da; finalmente decidi simplemente recomendar que cada uno dedicase unos minutos al da a leer los Evangelios u otro libro del Nuevo Testamento. En febrero de 1933, consider que ya haba llegado la hora de escribir un plan de vida, una serie flexible de prcticas de piedad que los fieles del Opus Dei se comprometeran a intentar cumplir. Este plan incluye no slo momentos dedicados exclusivamente a rezar (el Rosario o la meditacin personal), sino tambin prcticas de piedad como las acciones de gracias a Dios o jaculatorias a Nuestra Seora. Al repartirlas a lo largo del da, los miembros de la Obra podran descubrir, que hay un

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Ibid. p. 437 CONVERSACIONES CON MONSEOR ESCRIV DE BALAGUER. Ediciones Rialp. Madrid 2000. p. 114 Ibid. p. 114

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algo santo, divino, escondido en las situaciones ms comunes180 en medio de su trabajo y dems actividades laborales y familiares. El plan de vida que Escriv propuso fue diseado para ayudar a los miembros del Opus Dei a buscar a Dios, encontrarle y tratarle siempre, admirndolo con amor en medio de las fatigas de su trabajo ordinario, que son cuidados terrenos, pero purificados y elevados al orden sobrenatural181. Las prcticas de piedad que Escriv recomendaba, y a las que se sola referir como las normas de nuestro plan de vida o simplemente las normas no eran algo nuevo. Con la sola excepcin de aquella pequea serie de oraciones que haba escrito para que las recitaran cada da los miembros de la Obra, todas las prcticas que estableci eran comunes de la piedad catlica. De hecho, incluso las oraciones que compuso estaban sacadas en su casi totalidad de la Sagrada Escritura y de la liturgia de la Iglesia. Lo nuevo en este plan de vida era su finalidad. Estaba pensado para ayudar a la gente comprometida en la bsqueda de la santidad a encontrar a Dios en medio del mundo. Al cumplir con diligencia sus responsabilidades familiares, profesionales, civiles y sociales al servicio de Dios y de todos los hombres182 podran santificar su vida cotidiana, segn deca Escriv, hecha de carne y espritu, y sa es la que tiene que ser en el alma y en el cuerpo santa y llena de Dios: a ese Dios invisible, lo encontramos en las cosas ms visibles y materiales183. Por esta razn, adems de asistir a la Santa Misa y rezar el Rosario, Escriv incluy el trabajo y el estudio entre los medios que los miembros del Opus Dei deban utilizar en su lucha por alcanzar la santidad. Nuevas pruebas La posibilidad de que Escriv permaneciera en Madrid dependa del estatuto particular del convento de Santa Isabel, Fundacin Real. En marzo de 1933 todas las fundaciones reales de Madrid pasaron a la jurisdiccin ordinaria de la dicesis de Madrid. Pareca que Escriv tendra que abandonar la capital, precisamente cuando el Opus Dei empezaba a crecer. Pero en junio de 1933, gracias a su amistad con don Francisco Morn, vicario general de la dicesis, y al apoyo de don Pedro Poveda, pudo renovar sus licencias para ejercer el sacerdocio en Madrid. A pesar de todo, segua siendo una solucin temporal y su situacin permaneca inestable. Desde el momento de su fundacin Escriv nunca dud del origen divino del Opus Dei. A comienzos de 1932 el padre Postius, su director espiritual, le haba advertido de que en algn momento sufrira la prueba de las dudas. sta se produjo en junio de 1933, durante unos ejercicios espirituales. Escriv record el suceso: A solas, en una tribuna de esta iglesia del Perpetuo Socorro, trataba de hacer oracin ante Jess Sacramentado expuesto en la Custodia, cuando, por un instante y sin llegar a concretarse razn alguna no las hay, vino a mi consideracin este pensamiento amargusimo: "y si todo es mentira, ilusin tuya, y pierdes el tiempo..., y lo que es peor lo haces perder a tantos?"184.
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Ibid. p. 114 AGP P06 IV p. 606 CONVERSACIONES CON MONSEOR ESCRIV DE BALAGUER. Ediciones Rialp. Madrid 2000. p. 117 y 113 Ibid. p. 114 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 499

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Escriv respondi inmediatamente con un completo desprendimiento, ofreciendo a Dios aquello que ms amaba: Si no es tuya, destryela, rez; si es, confrmame. La prueba, relat Escriv, fue cosa de segundos dice, pero cmo se padece!. Dios respondi a su generoso ofrecimiento con una renovada confianza. Inmediatamente me sent confirmado en la verdad de su Voluntad sobre su Obra185. Escriv tambin sufra por la desmejorada situacin de Mara Ignacia Garca Escobar, la paciente de tuberculosis que se haba incorporado al Ous Dei en la primavera de 1932. La enfermedad se haba extendido a los huesos y otros rganos. Escriv habl con ella de la muerte y le asegur que desde el cielo podra trabajar por el Opus Dei con mayor eficacia que desde la tierra. Le lleg a hacer una serie de encargos que pedir a Jess y a Mara cuando llegara al cielo, especialmente vocaciones. Escobar no slo mantuvo la paz a pesar de los terribles dolores que sufra, sino que, como relataba Escriv, contemplaba la muerte con la alegra de quien sabe que, al morir, se va con su Padre186. S, relat en una carta, que sufro por Jess y para Jess. Habr palabras en la tierra comparadas con stas? Dichosa el alma a quien Nuestro Seor concede tal beneficio y sabe aprovecharle. Aydeme V. con sus oraciones a alcanzar la ms ntima unin con Jess. Amarle con locura, es mi nica ambicin en esta vida. Si l dispone que yo no lo sepa mientras viva en la tierra, no importa! con que lo sepa l me basta....187. El 13 de septiembre de 1933 Escriv redact la siguiente nota para comunicar la muerte de Escobar a los otros de la Obra: La oracin y el sufrimiento han sido las ruedas del carro de triunfo de esta h. nuestra. No la hemos perdido: la hemos ganado. Al conocer su muerte, queremos que la pena natural se trueque pronto en la sobrenatural alegra de saber ciertamente que ya tenemos ms poder en el cielo188. Escobar era el tercer miembro de la Obra que mora en un ao y medio. Adems, durante esos mismos meses otras personas, con quienes Escriv contaba para sacar la Obra adelante, le abandonaron. Sinti su prdida tan dolorosamente como las muertes de Somoano, Gordon y Escobar. *** Visto desde fuera, en otoo de 1933 el Opus Dei pareca no haber encontrado su lugar. A los cinco aos de su fundacin apenas haba frutos visibles que respondieran a tanto trabajo, oracin y sacrificio. Sin embargo, se estaba empezando a formar un pequeo ncleo de jvenes que perseveraran y le ayudaran a desarrollar la Obra. Entre estos primeros se encontraban Zorzano, Jimnez Vargas, Gonzlez Barredo y Fernndez Vallespn. Con su ayuda pronto se abrira el primer centro del Opus Dei.

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Ibid. p. 499-500 Jos Miguel Cejas. Ob. cit. p. 189 Ibid. p. 189 Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 627

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Captulo 9 El primer centro (1933-1934) Tensin y violencia como teln de fondo En el curso 1933-34 las tensiones polticas y los actos de violencia seguiran dificultando el desarrollo del Opus Dei. La industrializacin espaola estaba en sus comienzos y el pas no se haba integrado del todo en la economa mundial. Aunque no sufri las peores consecuencias de la depresin de 1929 que asolaba a Estados Unidos y a muchos otros pases, algunos sectores de la economa se vieron afectados. Todo el pas se desgarraba en pleno conflicto social. El salario real creca poco y el porcentaje de paro era muy elevado. A falta de un seguro eficaz contra el desempleo, la situacin de los parados sola ser desesperada. Frecuentes huelgas trastornaban la economa y afectaban a los sectores ms comunes. En 1932 hubo 660 huelgas, que afectaron a 250.000 trabajadores y supusieron una prdida de 3,6 millones de das de trabajo. En 1933 hubo ms de 1.100 huelgas, con la participacin de 850.000 trabajadores y una prdida de 12,5 millones de das de trabajo. Muchas de estas huelgas eran violentas, especialmente porque el sindicato anarquista, la CNT, crea que la situacin estaba madura para la revolucin social. El clima de violencia e inseguridad era peor para los catlicos a causa de las nuevas medidas del gobierno contra la Iglesia y, en particular, contra las rdenes religiosas. El debate sobre la Ley de Ordenes Religiosas fue largo y cido, y sus ecos llenaron la prensa y las conversaciones durante buena parte de la primavera. La ley que finalmente sali del parlamento confiscaba todas las iglesias y conventos, aunque se permitira a la Iglesia el uso de dichos edificios. Las rdenes estaran sometidas a un severo control gubernamental; a sus miembros se les prohiba la enseanza, salvo la religin catlica. En muchos casos los catlicos se las arreglaron para mantener escuelas que antes dirigan los religiosos, a menudo con pocas modificaciones, aparte de su estatuto legal. Aunque la ley fue relativamente ineficaz para acabar con la educacin catlica, sirvi para aguzar la hostilidad de muchos catlicos hacia el gobierno. Un destacado parlamentario declar: Los republicanos catlicos nos sentimos engaados por no haber respetado la Repblica nuestros sentimientos y faltado a sus promesas189. Muchos otros catlicos no fueron tan comedidos a la hora de manifestar sus quejas. La jerarqua respondi con una pastoral colectiva que denunciaba el sacrlego saqueo de los bienes de la Iglesia y prohiba a los catlicos a enviar sus hijos a escuelas no catlicas sin autorizacin del obispo local. El papa Po XI afirm, una vez ms, que la Iglesia no tena nada en contra de una forma de gobierno republicano y estaba dispuesta a cooperar con el gobierno de Espaa. Sin embargo tambin denunci las nuevas medidas, que, deca, expresaban odio contra Nuestro Seor y su Cristo, alimentado por grupos enemigos de cualquier orden religioso y social, como ya hemos visto, desgraciadamente, en Mxico y Rusia.

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Vicente Crcel Ort. Ob. cit. p. 165

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Las autoridades locales siguieron atacando a los catlicos, a menudo por medios mezquinos. En julio de 1933, Zorzano asisti al primer encuentro de Accin Catlica en Mlaga, en la residencia del obispo. La polica interrumpi el acto acusando a los participantes de mantener una reunin ilegal y secreta. Aunque la reunin era claramente legal, el comisario de polica insisti en llevarlos a la comisara donde estuvieron retenidos durante una hora antes de ser despedidos sin cargo alguno. El episodio en s mismo no era importante, pero incidentes de este tipo enemistaron definitivamente a muchos catlicos con la Repblica y no aportaron nada positivo a los objetivos de los republicanos. La Academia DYA En este contexto tan poco propicio Escriv decidi que haba llegado la hora de abrir el primer centro del Opus Dei. El apartamento que haba alquilado para su familia en diciembre de 1932 serva para conocer y hablar con estudiantes y otras personas, pero no era adecuado a largo plazo. Adems de que el piso era pequeo, no era justo hacer que su familia aguantara el continuo trasiego de gente joven por su hogar, mxime cuando esperaba que el movimiento de gente aumentara con el tiempo. Por otra parte, debido a la tensa situacin poltica de la poca, la polica desconfiaba de las reuniones a las que no encontraba explicacin, especialmente si los reunidos eran estudiantes universitarios. El Opus Dei necesitaba un lugar donde se pudieran reunir grupos de gente joven, sin despertar sospechas injustificadas. Su experiencia docente en el Instituto Amado de Zaragoza y en la Academia Cicundez de Madrid convenci a Escriv de que la mejor solucin sera una academia privada. Se tratara de una actividad profesional secular, de acuerdo con el carcter del Opus Dei, que adems de proporcionar un lugar adecuado para clases y reuniones de estudiantes, ayudara a conocer a alumnos y profesores que entendieran el mensaje del Opus Dei. Aunque no tena dinero para abrir una academia, a comienzos de 1933 Escriv empez a hablar con posibles profesores. Quizs porque sus recursos eran tan escasos, decidi llamar DYA a la futura academia: DYA era el acrnimo de las dos materias que se impartiran, Derecho y Arquitectura, pero sobre todo de Dios y Audacia. Durante el verano de 1933, Zorzano y Barredo viajaron a Madrid y buscaron un local para la academia; queran abrir sus puertas a primeros de octubre, con el comienzo del ao acadmico. No fue fcil encontrar un local adecuado a un precio asequible. En varias ocasiones pareca que lo haban conseguido, pero los acuerdos se venan abajo en el ultimo minuto. Cuando comenz el curso acadmico, los miembros del Opus Dei seguan visitando pisos que o no reunan condiciones o estaban fuera de sus posibilidades. Se encontraban impacientes por empezar. El 6 de octubre Escriv apuntaba: No pierdo la paz, pero hay ratos en que me parece que me va a explotar la cabeza, tantas cosas de gloria de Dios su O. bullen en m, y tanta pena me da ver que no comienzan a cristalizarse todava en algo tangible190. Unos das despus aada: 18-X-1933: Me duele la cabeza. Sufro, por mi falta de correspondencia y porque no

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veo moverse a la Obra191. A principios de noviembre coment: Estos das, otra vez!, andamos buscando piso. Cuntos escalones, y cuntas impaciencias! l me perdone192. Finalmente, a mediados de noviembre encontraron un piso de cuatro habitaciones en el nmero 33 de la calle Luchana, cerca del nuevo campus de la Universidad de Madrid, en las afueras de la ciudad. Llenos de optimismo, comprobaron que serva para sus necesidades y calcularon que podran pagar el alquiler con las cuotas de los alumnos y donativos de amigos. Zorzano, uno de los pocos miembros de la Obra que tena un sueldo fijo, firm el contrato de alquiler. Ricardo Fernndez Vallespn, el arquitecto que se haba incorporado al Opus Dei en octubre, empez a buscar muebles de segunda mano en El Rastro. El tono de la academia De acuerdo con el espritu del Opus Dei, la academia fue registrada, ante las autoridades civiles y religiosas, como un centro de educacin creado por un grupo de laicos interesados por la educacin, en pleno ejercicio de sus derechos como ciudadanos, no como centro promovido por la Iglesia. Escriv era capelln de DYA, no su director. ste sera el modelo caracterstico de las actividades organizadas por miembros del Opus Dei en el futuro: los laicos dirigiran y seran responsables de las actividades culturales y educativas de los centros, y los sacerdotes se limitaran a la labor de capellanes. En Espaa por aquellos aos era habitual que los catlicos utilizaran nombres religiosos para designar actividades seculares. Muchos negocios sin particular relacin con la Iglesia o las rdenes religiosas tenan nombres como Pastelera Santa Brbara o Panadera San Pablo. Las iniciales DYA, aunque recordaban a Escriv y a los dems miembros de la Obra la divisa Dios y Audacia, significaban Derecho y Arquitectura. En algunas ocasiones, cuando hablaban entre ellos, los jvenes que estaban vivamente implicados en las actividades apostlicas del Opus Dei llamaban a aquel piso La Casa del ngel de la Guarda. Aquel primer piso de la calle Luchana, otros que fueron alquilados en la calle Ferraz de Madrid y un centro establecido en Burgos durante la Guerra Civil fueron los nicos centros del Opus Dei a los que los miembros de la Obra se hayan referido alguna vez, ni siquiera entre ellos mismos, con un nombre que tuviera connotacin religiosa. Desde 1938 lo normal es que los centros y actividades del Opus Dei tengan nombres sin connotacin religiosa, a menudo tomados de la calles en las que estn situados, o de alguna caracterstica geogrfica local. Los edificios que albergan la sede central del Opus Dei en Roma, por ejemplo, se conocen con el nombre de Villa Tevere, por el ro Tiber que fluye a unas pocas manzanas de all. A comienzos de diciembre, se trasladaron al piso de la calle Luchana los pocos muebles que Escriv y los otros haban logrado reunir. Los miembros de la Obra, sus amigos y estudiantes que tenan direccin espiritual con Escriv se dedicaron a limpiar, decorar y preparar el inmueble para su nueva funcin de academia. No poda ser de otra forma, ya que no tenan dinero para contratar personal de limpieza. En cualquier caso, Escriv aprovech la oportunidad para implicar personalmente a los jvenes en el
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Ibid. p. 506 Ibid. p. 507

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proyecto. Era preciso que quienes reciban formacin en la obra de San Rafael, a los que llamaba chicos de San Rafael, sintieran el centro como propio: no solamente como una academia, sino como su casa. Escriv animaba a los que participaban en actividades del Opus Dei a responsabilizarse del apostolado de la Obra. Insista en que la labor que se realizaba en DYA no era slo un asunto de inters local, sino algo de alcance universal. Por ejemplo, en su primera conversacin con un estudiante le dijo que haca falta una gran confianza en Dios y audacia sobrenatural para extender el apostolado de la Obra. Subray la importancia de aprender lenguas extranjeras para extender la Obra a otros pases. Y aunque era el primer contacto de este estudiante con el Opus Dei, le conmovi tanto la fe de Escriv en la expansin de la Obra que pregunt qu idioma debera estudiar: Mira, me contest, ya hay algunos que estudian alemn, japons... Pero no hay ninguno que estudie ruso. Si quieres, puedes estudiar ruso193. Tan contagioso era el celo de Josemara Escriv y tan grande su seguridad en la futura expansin de la Obra, que aquel estudiante compr un diccionario de ruso y empez a estudiar. Ni siquiera se plante la inutilidad de aprender ese idioma cuando aqul pas estaba en manos comunistas. Los miembros de la Obra intentaban dar un aire clido y acogedor a la academia, y a menudo llevaban objetos o muebles de sus casas. Escriv llev tantas cosas de la casa de su familia, que su joven hermano le preguntaba cuando le vea salir de casa: Qu te llevas hoy para tu nido?. El tono de la academia DYA no era ni el de una chabola, ni el de un monasterio, ni siquiera el de un centro educativo ms. Ms bien, recordaba el ambiente de un hogar de familia de clase media con pocos recursos, pero buen gusto. En la salita donde Escriv reciba visitas se hizo alguna excepcin a la regla. Estaba decorada con sobriedad y sencillez. Encima del escritorio haba una calavera a la que, divertido, llamaba la pelona y en la pared una gran cruz sin crucificado. En los centros que se abriran ms adelante no habra cosas como la calavera. Pero la cruz sin Cristo seguira siendo una caracterstica de los centros del Opus Dei, aunque se trasladara a los oratorios. Servira para recordar a los que all rezaran que la cruz est esperando el Crucifijo que le falta: y ese Crucifijo has de ser t194. Una isla de paz y trabajo en un mar turbulento DYA se caracterizaba por su ambiente de estudio. Adems de las tutoras y de clases de Derecho y Arquitectura, la academia ofreca una sala de estudio donde trabajar tranquila e intensamente. Escriv recordaba continuamente a los estudiantes que all acudan que tenan la obligacin de aprender todo lo que pudieran, y si fuera posible, destacar: Oras, te mortificas, trabajas en mil cosas de apostolado..., pero no estudias. No sirves entonces si no cambias. El estudio, la formacin profesional que sea, es obligacin grave entre nosotros195. Uno de los primeros miembros del Opus Dei cuenta que sus primeros recuerdos del centro son que le animaron a superarse a s mismo, a adquirir una preparacin exhaustiva y a tener celo apostlico.

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AGP P01 1983 p. 835 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 178 Ibid. n. 334

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En esa poca, la universidad estaba desgarrada por conflictos polticos y muchos alumnos descuidaban sus estudios en favor de una actividad poltica desbordante. DYA constitua un oasis de caridad cristiana y de comprensin. Su primer director, Fernndez Vallespn, deca que tena un ambiente de paz, de amor de Dios y de serenidad ante las circunstancias adversas del ambiente poltico y social196. De una de las paredes de la sala de estudio penda, enmarcado, un pergamino con el texto latino de las palabras del Seor en la ltima Cena: Un mandamiento nuevo os doy, que os amis unos a otros; como yo os he amado, amaos tambin unos a otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si os tenis amor entre vosotros (Juan 13:34-35). El ambiente se tornaba cada vez ms tenso y Escriv alentaba a los jvenes que acudan a DYA a poner en prctica este mandamiento en su vida cotidiana, por difcil que resultara. Les adverta continuamente contra el peligro del sectarismo y les animaba a no permitir que las diferencias polticas degeneraran en odio. Les explicaba que cada uno poda tener su visin de las cosas, pero que eso no impeda que fueran codo con codo por el mismo camino. Peda a los estudiantes que acudan a la academia que dejaran sus diferencias polticas a la puerta y evitaran las discusiones. As, convivan cordialmente estudiantes de opiniones polticas diversas. Esto no era lo habitual en la sociedad, ya que, de ordinario, la fuerte polarizacin poltica impeda que se entendieran entre s personas de opciones diferentes. En DYA se haca hincapi en el estudio y, como ya se ha dicho, estaban de ms las discusiones polticas. Esto no se deba a la falta de preocupacin por la sociedad y sus problemas. Al contrario, Escriv y Vallespn animaban a los jvenes que acudan a la academia a cultivar una sincera preocupacin por los dems y por la sociedad. Insistan en que los estudiantes deban contribuir a la paz y al progreso de la sociedad, llevndo el mensaje de amor de Cristo y no el espritu de divisin y odio que pareca extenderse por Espaa. Pero tambin aclaraban que no podran construir una sociedad mejor sin una slida preparacin profesional: Estudia. Estudia con empeo. Si has de ser sal y luz, necesitas ciencia, idoneidad197. Fuera de DYA, los estudiantes podan participar en la organizacin poltica que quisieran; Escriv y Vallespn, por su parte, les explicaban que si pasaban la mayor parte de sus aos universitarios en mtines polticos, no adquiriran la competencia y prestigio profesional necesarios para contribuir eficazmente al progreso de la sociedad. Aunque DYA estaba abierta a estudiantes de todos los credos polticos, no tiene nada de extrao que quienes acudan a la academia no cubrieran todas las tendencias polticas espaolas de entonces. Apenas haba universitarios en los movimientos obreros de izquierdas, principalmente el Partido Socialista y los anarquistas con sus respectivos sindicatos. Adems, aquellos partidos eran en aquellos momentos enemigos declarados de la Iglesia. Por consiguiente los escasos estudiantes socialistas o anarquistas poco se interesaran por una academia que tena capelln, donde se daban clases de doctrina catlica y cuya sala de estudio estaba presidida por una imgen de la Virgen Mara y el texto del Mandamiento Nuevo de Jesucristo. Haba ms universitarios en los partidos de centro izquierda, como el Radical Socialista. En aquellos aos, los programas de esos partidos de caracterizaban por una

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 560 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 340

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dura oposicin a la Iglesia y el deseo de eliminar la influencia catlica en la educacin y la cultura. Lgicamente, el estudiante que abrazaba su ideologa tampoco se interesaba por una academia que animaba a sus alumnos a vivir una vida de piedad y a difundir la doctrina de Cristo por la sociedad. Por consiguiente, era normal que los alumnos interesados por DYA y sus actividades fueran, casi inevitablemente, apolticos o miembros de partidos de centro-derecha y de derecha. Actividades de formacin en DYA Adems de Derecho y Arquitectura, en DYA se daban clases de doctrina catlica y los ya referidos crculos de San Rafael. Muchos de los estudiantes que acudan a la academia tambin tenan direccin espiritual con Escriv. A menudo el pequeo piso estaba tan abarrotado de gente que Escriv tena que confesar en la cocina. En sus primeras conversaciones con estudiantes, Escriv hablaba con calor, conviccin y claridad sobre las verdades de la fe, sin aadir aires mundanos. Por ejemplo, nada ms iniciar su primera entrevista con Jos Luis Mzquiz, Escriv dijo con energa, y gran naturalidad a la vez, no hay amor ms grande que el Amor. Jos Ramn Herrero Fontana, estudiante que en esos aos se diriga espiritualmente con Escriv, describi as su experiencia: La conversacin con el Padre abra un mundo nuevo con horizontes insospechados para la vida interior y el apostolado. Hablaba de cuestiones reales -era muy realista-, pero deca cosas que nadie haba dicho hasta entonces: junto a l se senta con fuerza la llamada de Dios a la santificacin en medio del mundo [...]. El encuentro con el Padre me transform: me descubri un mundo interior insospechado y unas ansias grandes de acercar a los dems al conocimiento y trato con Nuestro Seor Jesucristo198. Otro estudiante, Francisco Botella, que en otoo de 1935 entr a formar parte del Opus Dei, dijo de su primer encuentro con Escriv: An tengo en mi memoria su mirada profunda que se me meti en el alma y su alegra que me removi llenndome de gozo y de paz199. Meditaciones Escriv empez pronto a organizar das de retiro espiritual para estudiantes universitarios. Se tenan una vez al mes en la cercana iglesia del Perpetuo Socorro, de los Redentoristas. Se empezaba pronto por la maana y se terminaba a media tarde. En esas horas haba Santa Misa, Via Crucis, tres o cuatro meditaciones predicadas por Escriv y espacios para la reflexin personal. El estilo de las meditaciones de Escriv no tena nada que ver con la florida retrica que caracterizaba a los predicadores de esa poca. Sola leer en voz alta algn pasaje del Evangelio y lo comentaba de un modo ntimo y personal. Aunque tena una slida formacin escriturstica, sus comentarios no eran nunca exgesis erudita, sino conversaciones personales con Cristo sobre su vida y las consecuencias que de ella se podan sacar.

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 565, nota. 206 Ibid. p. 565, nota. 206

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El objetivo de las meditaciones no era tanto transmitir unos conocimientos sobre el Evangelio como llevar a sus oyentes a conocer personalmente a Jesucristo, a conversar con l, a asimilar su mensaje y ponerlo en prctica en su vida cotidiana. Como dijo un autor, la esencia no era la instruccin y las explicaciones, sino el real encuentro con Cristo de quienes escuchaban, el dilogo, un sobrenatural t a t. La clave para captar el carcter de sus meditaciones est en que para Escriv predicar no era un ejercicio retrico; se trataba de su oracin personal con Jesucristo que mantena en voz alta. A menudo se diriga al sagrario y hablaba a Jess, realmente presente all mismo. Tambin cuando no hablaba directamente al sagrario, resultaba claro a los oyentes que estaba conversando con l. El Cristo con quien hablaba no era un personaje pasado, sino un ser vivo y cercano a quien amaba familiar y profundamente. Las meditaciones eran fruto de su propia vida interior y de su experiencia de director de almas. Es frecuente que los asistentes tuvieran la impresin de que se diriga a cada uno en particular, ya que Escriv hablaba de los mismos problemas y aspiraciones personales que ellos tenan. Al orle, se experimentaba un deseo enorme de amar a Dios, de servirle, de entregarse a l. Escriv abra amplios horizontes en sus oyentes. Lo que a alguno le pareca un bonito sueo, en la predicacin de Escriv se presentaba como algo completamente real, que se poda alcanzar con la gracia de Dios y la lucha personal de cada da. Un agustino que asisti a unos ejercicios espirituales predicados por Escriv relat, aos ms tarde, que expresaba con palabras lo que llevaba en el corazn y que nunca haba odo comentar los textos del Evangelio como en aquella ocasin. A otro sacerdote, que particip en otros ejercios, le llam profundamente la atencin la fuerza de sus palabras y su nimo para sacar a las almas de la mediocridad espiritual, lo cual revelaba su total dedicacin al servicio de Dios. Si el objetivo del apostolado del Opus Dei con los jvenes es convertirlos en hombres de oracin, esto se pona particularmente de manifiesto en las meditaciones de Escriv. Ayudaba a los asistentes a rezar por su cuenta, les enseaba a conversar con Cristo en el silencio de sus corazones. Escriv deca a sus oyentes que no se sintieran obligados a seguir el hilo de su discurso. Lo importante, les explicaba, no era escuchar sus palabras, sino hablar con Jess sobre su vida y la de cada uno, siguiendo las inspiraciones del Espritu Santo. Muchos coinciden en sealar que era imposible permanecer como un espectador cuando predicaba Escriv, ya que l mismo rezaba e introduca a quienes escuchaban en la oracin, ayudndoles a responder interiormente al Seor, a hablarle cada uno por su cuenta. Unas veces mova a hacer actos de compuncin, de amor y de generosidad. Era frecuente que se volviera hacia el sagrario y dijera en voz alta que l estaba hablando con Dios y que los dems deban dirigirse tambin a l, que no podan estar sentados en los bancos del oratorio como sacos de arena, sino que deban hablar personalmente con Dios. Dificultades econmicas DYA era un xito acadmico y apostlico, pero un desastre financiero. Las cuotas de los estudiantes y los donativos no bastaban para cubrir el alquiler del local y los sueldos de los profesores. Cuando llegaban las facturas, Vallespn deba decidir a quines tena que pagar inmediatamente y a quines poda relegar unas cuantas semanas. El dinero que haban ahorrado para muebles, deba destinarse a una necesidad ms urgente. En alguna ocasin la ayuda llegaba de los lugares ms inesperados. Un da la compaa elctrica amenaz con cortar el suministro si no se pagaba inmediatamente
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una factura de 25 pesetas. Mientras Escriv rompa y tiraba un viejo sobre, algo le llam la atencin. Dentro haba un billete de 25 pesetas que peg y utiliz para pagar esa factura. Tales respiros no bastaban para equilibrar la contabilidad. A comienzos de enero de 1934 Escriv convoc a una reunin a dos sacerdotes y tres profesionales relacionados con DYA para discutir la situacin financiera. Los dos sacerdotes le aconsejaron que cerrara la academia. Mantenerla en marcha, decan, era como saltar de un avin sin paracadas, y esperar que Dios acudiera al rescate. Los laicos no eran mucho ms optimistas. Pero Escriv estaba decidido a que DYA siguiera funcionando; y adems pensaba buscar locales ms amplios para el curso siguiente. El 5 de enero de 1934 pidi a los pocos miembros de la Obra que vivan en Madrid que buscaran un lugar lo suficiente grande como para ampliar la academia y aadir una residencia de estudiantes con capilla. Unos das despus confi DYA al patrocinio de san Jos y le prometi que si resolva sus problemas financieros, bautizara el nuevo centro en su honor. Pocos das ms tarde recibi un donativo de 6.000 pesetas, que reserv para el nuevo centro. La determinacin de Escriv de seguir adelante a pesar de las enormes dificultades refleja su temperamento alegre y optimista, pero, sobre todo, su convencimiento de que Dios quera que l avanzara con rapidez. Cada vez que daba la Sagrada Comunin a las monjas de Santa Isabel a sus odos vena el eco del reproche obras son amores y no buenas razones. Una residencia con una capilla permitira que algunos de los miembros de la Obra vivieran juntos, en ambiente de familia y que aprendieran el espritu del Opus Dei ms rpidamente y con mayor profundidad. En sus notas, apunt: Prisa. No es prisa. Es que Jess empuja200. *** Aunque el centro de la calle Luchana sirvi para conocer a mucha gente y tener actividades formativas, era evidente que se necesitaba algo ms grande, capaz de albergar una pequea residencia. Conseguirlo no sera fcil.

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Ibid. p. 511

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Captulo 10 Obstculos y crecimiento (1934-1935) La Academia-Residencia DYA En la dcada de 1930, la mayora de los universitarios espaoles, tambin los madrileos, dejaban la capital durante el verano para huir del tremendo calor. Los miembros del Opus Dei, para mantener el contacto con los jvenes que haban participado en las actividades de DYA, publicaban un boletn durante esa estacin. Adems escriban numerosas cartas a sus amigos, a las que el Padre sola aadir unas palabras que animaban a los lectores a no descuidar su vida de oracin y a hacerle saber cmo les iba. En agosto el flujo de cartas de DYA aument considerablemente. Tras semanas de bsqueda, haban encontrado un lugar adecuado para la academia y residencia, pero deban hacer un depsito de 25.000 pesetas que no tenan. Escriv envi unas lneas a muchos amigos para pedirles oraciones. A uno le deca que rezara a la Inmaculada durante tres das; a otro le animaba: Hazte un nio chico delante del Sagrario y di a Jess esta oracin, sencilla, confiada y audaz... y perseverante: Seor, queremos son para ti cinco mil duros contantes y sonantes201. La campaa de oraciones dio su fruto y pudieron hacer el depsito. En septiembre, ocuparon dos apartamentos en el segundo piso y otro ms en el tercero de un edificio situado en el nmero 50 de la calle Ferraz, cerca del nuevo campus de la Universidad Central. El apartamento del tercer piso sera la sede de la academia, mientras que en los dos del segundo ira la residencia. Zorzano y Vallespn vaciaron sus cuentas corrientes para pagar el depsito y el alquiler del primer mes, pero de dnde iban a encontrar el dinero para las reformas y los muebles necesarios? Escriv pidi a su familia para DYA parte de una herencia recibida recientemente. Todava no les haba explicado el Opus Dei. Cuando le preguntaban Para qu estamos en Madrid, donde pasamos tan mala vida?202 evitaba la cuestin y cambiaba de tema. No se sabe por qu Escriv esper casi seis aos para hablar a su familia de lo sucedido el 2 de octubre de 1928 y explicarles el porqu de lo que haba estado haciendo desde entonces. En parte, se debe a que durante mucho tiempo todos sus esfuerzos no haban producido fruto visible alguno. Adems, siempre fue muy reacio a hablar de esa o de cualquier otra experiencia sobrenatural de su vida. Sean cuales fueren los motivos de su reticencia, Josemara pens que haba llegado el momento de hablar del Opus Dei a su familia. El 16 de septiembre de 1934, despus de rezar ardientemente por ellos, viaj al norte de Espaa donde se encontraban y les explic, en trminos generales, su labor desde el 2 de octubre de 1928. Luego les pidi que dieran a la residencia parte del dinero que haban heredado. Al mismo tiempo les dijo que pensaba trasladarse lo antes posible a la residencia DYA.

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 521-522 Ibid. p. 512-514

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En una carta a los miembros del Opus Dei unos pocos das despus, describi la conversacin: Al cuarto de hora de llegar a este pueblo (escribo en Fonz, aunque echar estas cuartillas, al correo, maana en Barbastro), habl a mi madre y a mis hermanos, a grandes rasgos, de la Obra. Cunto haba importunado para este instante, a nuestros amigos del Cielo! Jess hizo que cayera muy bien. Os dir, a la letra, lo que me contestaron. Mi Madre: bueno, hijo: pero no te pegues ni me hagas mala cara. Mi hermana: ya me lo imaginaba, y se lo haba dicho a mam. El pequeo: si tu tienes hijos..., han de tenerme mucho respeto los mochachos, porque yo soy... su to!. Enseguida, los tres, vieron como cosa natural que se empleara en la Obra el dinero suyo. Y esto, gloria a Dios!, con tanta generosidad que, si tuvieran millones, los daran lo mismo203. Pero, aun con el dinero de los Escriv y estirndo su crdito al mximo, no reunieron la cantidad suficiente para amueblar toda la residencia. Por el momento slo pudieron instalar la habitacin de muestra, esperando comprar el mobiliario del resto de la casa a medida que los nuevos residentes hicieran sus depsitos. El plan poda haber funcionado de no ser por la tormenta poltica que sacudi a Espaa en octubre de 1934. La revolucin de 1934 Las races polticas inmediatas de octubre de 1934 se encuentran en las elecciones de otoo de 1933. Para entonces, los partidos conservadores se haban recuperado del desconcierto provocado por la derrota en las elecciones de 1931 y concurrieron en coalicin a las de 1933. Se trataba de una unin de los partidos de centro y derecha, en la que partipaban no slo los monrquicos, sino tambin la CEDA (Confederacin Espaola de Derechas Autnomas), un gran partido catlico de reciente creacin dispuesto a aceptar indistintamente un rgimen republicano o monrquico. Los partidos que formaban la coalicin estaban divididos sobre diversos temas, pero coincidan en su objetivo de derogar las leyes anticlericales, en oponerse a las reformas agrarias que apoyaban los partidos de izquierda y en dar la amnista a presos polticos de los primeros aos de la Segunda Repblica. As pues, la derecha present una candidatura nica en la mayor parte de los distritos y se benefici del sistema electoral mayoritario que tanto le haba perjudicado en 1931. Parece tambin que la extensin del sufragio a la mujer en 1931 slo era masculino-vino mejor a los conservadores que a sus adversarios. Por su parte, los partidos de izquierda y centro izquierda llevaban dos aos de feroz lucha parlamentaria y se encontraban demasiado divididos como para ir juntos a las elecciones. Los anarquistas se abstuvieron de votar y de participar en la campaa. Los socialistas y los partidos de centro izquierda no llegaron a un acuerdo. Esta divisin les sali muy cara en 1933. La CEDA obtuvo la mayora en las elecciones de 1933, seguida del Partido Radical. Los socialistas quedaron con menos de la mitad de escaos que la CEDA. El partido de Manuel Azaa slo consigui unos pocos diputados. En Espaa no haba mucha tradicin democrtica, por lo que era difcil aceptar pacficamente las derrotas en las urnas. Los partidos de izquierda se consideraban dueos y valedores de la Segunda Repblica y clamaron contra la ley electoral, que tan
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Ibid. p. 525

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bien les haba venido en 1931 y tan mal en 1933. Inmediatamente despus de las elecciones empezaron a sucederse las huelgas de protesta y altercados, provocados en su mayora por los sindicatos anarquistas. Los lderes sindicalistas hablaban con toda libertad de llevar a cabo en Espaa una revolucin a imagen de la rusa. Despus de las elecciones se form un gobierno de centro. La CEDA mostr una considerable moderacin; acept apoyar el programa del gobierno pese a que, siendo el primer partido del parlamento, no haba recibido ninguna cartera ministerial. Durante el ao siguiente el gobierno revoc parte de la reforma agraria de 1931. Tambin concedi una aminista para muchos delitos polticos. El giro hacia la derecha fue significativo, pero no dramtico. La izquierda se alarm y empez con una estrategia de huelgas y alborotos, que hicieron vivir a Espaa un ao de fuerte desgarro social. En otoo de 1934 la CEDA anunci que no seguira apoyando al gobierno si no entraba a formar parte del gabinete. El 4 de octubre se form uno nuevo. La mayora de los ministros pertenecan al Partido Radical, pero la CEDA se hizo con las carteras de Justicia, Trabajo y Agricultura. La izquierda respondi con una huelga general de escala nacional y un levantamiento revolucionario. El movimiento fracas rpidamente en la mayora del pas, salvo en Catalua y en Asturias. Se tard poco en recuperar el control de Catalua, pero en Asturias empez una revolucin total. Se llam al Ejrcito de frica para sofocar la revolucin asturiana. Era un movimiento desesperado. Cerca de un tercio de las tropas eran marroqus. El ejrcito de frica estaba entrenado para combatir los levantamientos coloniales con toda la energa que fuera necesaria. Para muchos espaoles era impensable que se utilizara en la pennsula. La batalla fue feroz: ni los revolucionarios ni el Ejrcito se rindieron. Ms de mil civiles y unos 300 soldados, guardias civiles y policas perdieron la vida. Ardi, fue volado o sufri algn tipo de dao cerca de un millar de edificios. Al trmino de la insurreccin fueron encarcelados varios miles de personas. La revolucin asturiana tuvo un carcter fuertemente anticlerical. Para cuando se restaur la paz se haban destruido 58 iglesias y 34 sacerdotes y religiosos fueron asesinados. Este episodio marc el comienzo de una nueva fase en la historia del anticlericalismo espaol. En los anteriores estallidos de violencia anticlerical se haban producido considerables daos materiales, pero, con excepcin de los sucesos de 1834, haban sido raros los ataques a sacerdotes y religiosos. Los lderes de la revolucin de 1934 la justificaron diciendo que haba que decapitar el golpe fascista. De hecho, en Espaa en 1934 no haba amenaza fascista importante. En realidad, la revolucin galvaniz a los partidos de derecha y contribuy al levantamiento militar de 1936. En definitiva, tambin facilit que la Falange dominara la vida poltica durante el rgimen de Franco. En este sentido hay un llamativo paralelismo entre la revolucin de 1934 y el golpe militar de julio de 1936, cuyos autores justificaron para neutralizar la amenaza de una revolucin comunista. La crisis financiera de DYA Las universidades espaolas llevaban tiempo siendo focos de intensa actividad poltica. En la tensa atmsfera del otoo de 1934, lo ltimo que quera el gobierno era reunir a miles de estudiantes en Madrid, as que retras indefinidamente el comienzo del

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ao acadmico. Mientras la universidad estuviera cerrada, no haba ninguna esperanza de conseguir los residentes que DYA tanto necesitaba para pagar sus facturas. DYA hizo todo lo que se poda hacer para reducir gastos. Al igual que con el primer piso, los miembros de la Obra, sus amigos y otros estudiantes se encargaron de pintar y ayudaron en las dems obras, necesarias para transformar esos apartamentos en residencia y academia. Universitarios que nunca haban pensado en coger el martillo o la brocha de pintura en sus propias casas se encontraron de pronto echando una mano en DYA. Cuando Jos Mara Hernndez de Garnica, estudiante de ingeniera, visit DYA por primera vez en otoo de 1934, se encontr con Escriv y un grupo de universitarios en plena faena, acondicionando la mejor habitacin de la casa para su prxima funcin de oratorio. Nada ms presentrselo, Escriv le dio un martillo y unos clavos y le encarg instalar un baldaquino en el techo para resguardar el lugar donde ira el altar. Escriv, Vallespn -quien se haba graduado haca poco en la Escuela de Arquitectura y era el director de la residencia- y otros miembros de la Obra dedicaban muchas horas a lavar platos, limpiar habitaciones y hacer camas. Eran tareas que probablemente no haban realizado antes, dado que en la sociedad en la que crecieron hasta las familias de clase media tenan una o ms criadas y las tareas domsticas eran una funcin exclusivamente femenina. A pesar de los recortes de gastos, en el mes de diciembre la situacin econmica era desesperada. Antes de celebrar la Misa el 6 de diciembre, fiesta de San Nicols de Bari, conocido por solucionar problemas econmicos, Escriv se encar con el santo para que resolviera la crisis financiera de DYA: Si me sacas de esto, te nombro Intercesor! Cuando abandonaba la sacrista se arrepinti y aadi: Y si no me sacas, tambin204. En febrero de 1935 DYA tuvo que abandonar el apartamento del tercer piso y trasladar la academia al segundo junto a la residencia. Despus de tanta oracin, sacrificios y trabajo esto representaba un serio contratiempo para este grupo de jvenes entusiastas que haban puesto todas sus fuerzas para sacar adelante esta actividad apostlica. Escriv les apremi a no desanimarse. Crcete ante los obstculos. La gracia del Seor no te ha de faltar: inter medium montium pertransibunt aquae! -pasars a travs de los montes! Qu importa que de momento hayas de recortar tu actividad si luego, como muelle que fue comprimido, llegars sin comparacin ms lejos que nunca soaste?205. Los miembros de la Obra adoptaron esta interpretacin optimista de los acontecimientos. En una carta Zorzano escriba: Nos comprimimos ahora para (...) dar a su debido tiempo el gran salto206. El primer oratorio del Opus Dei A pesar de las dificultades financieras, Escriv y los miembros de la Obra seguan con los planes para instalar el oratorio de la residencia. Pasaran meses antes de que consiguieran reunir el dinero necesario para un altar, un sagrario y dems objetos litrgicos, sin los cuales no podran obtener el permiso de reservar al Santsimo

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Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p. 160 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 12 Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p. 160

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Sacramento. En un primer momento, la habitacin destinada al futuro oratorio slo tena una mesa con un crucifijo y dos candeleros, un par de bancos y una imagen de la Virgen, obra del joven escultor Jenaro Lzaro. Los pocos residentes que haba se reunan ah para rezar el Rosario, asistir a una meditacin o simplemente para hacer un rato de oracin personal. En febrero o marzo de 1935 adquirieron un altar de madera y un cuadro de Jess con los discpulos de Emaus. La madre Muratori, religiosa de las Hermanas Reparadoras, les prest un sagrario de madera. Escriv estaba ansioso por tener a Jesucristo en la casa, reservado en el sagrario, lo antes posible. Jess, rezaba, vendrs pronto a tu Casa del ngel Custodio, al Sagrario? Te deseamos!207. El 13 de marzo de 1935 Escriv envi una peticin al obispo de Madrid, en la que explicaba las actividades formativas de la residencia y solicitaba la autorizacin necesaria para la instalacin de un oratorio semipblico donde se pudiera celebrar Misa y tener reservado al Santsimo. Esperaba celebrar Misa en el oratorio de DYA por primera vez el domingo 31 de marzo de 1935, pero todava carecan de algunos objetos imprescindibles. Hacia final de mes un hombre barbado de aire distinguido, que llevaba una capa espaola pasada de moda, entreg, de forma annima, un paquete que contena todo lo que necesitaban. Escriv coment que el benefactor podra ser un amigo suyo, Alejandro Guzmn, pero los residentes dijeron, medio en broma medio en serio, que deban de haber sido san Nicols o san Jos. Mencionaron a san Jos porque el Padre les haba pedido que le rezaran continuamente pidindole el don del pan Eucarstico, prefigurado en el Antiguo Testamento por el pan que Jos distribuy a los egipcios, a las rdenes del faran. El 31 de marzo de 1935, Escriv celebr la Misa en la residencia. Por primera vez Jess se quedaba en el sagrario de un centro del Opus Dei. Aunque a Escriv le entristeca la pobreza del sagrario y de los vasos sagrados, estaba lleno de alegra por tener a Jesucristo en el centro. Animaba a los miembros de la Obra, a los residentes y a los alumnos que acudan a las clases de la academia a hacer compaa a Jess: El Seor jams deber sentirse aqu solo y olvidado; si en algunas iglesias a veces lo est, en esta casa donde viven tantos estudiantes y que frecuenta tanta gente joven, se sentir contento rodeado por la piedad de todos, acompaado por todos. T, aydame a hacerle compaa208. Unas semanas despus escriba al vicario general de Madrid: Desde que tenemos a Jess en el Sagrario de esta casa, se nota extraordinariamente: venir l, y aumentar la extensin y la intensidad de nuestro trabajo209. Crticas y relaciones con la Jerarqua La situacin de Escriv como capelln del antiguo Real Patronato de Santa Isabel permaneca incierta. Aunque haba servido desde el verano de 1931, su nombramiento slo era temporal. Durante el verano de 1934 la priora del convento supo que el rector pensaba jubilarse pronto. El puesto de rector conllevaba pocos deberes oficiales, ya que el capelln atenda a las monjas da por da. Y sin embargo el rector

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 544 AGP P01 1985 p. 292-293 AGP P01 1985 p. 296

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reciba un estipendio respetable y dispona del uso de una casa. Escriv dudaba si solicitar el cargo, pero la priora lo hizo en su nombre. En diciembre de 1934 fue oficialmente nombrado Rector de Santa Isabel en un decreto firmado por el presidente de la Repblica. Al mismo tiempo, se le concedi permiso de celebrar, confesar y predicar en Madrid hasta junio de 1936. En Zaragoza, `su dicesis originaria, algunos juzgaron inadecuado que Escriv aceptara un cargo conferido por el gobierno de la Repblica. Cuando oy rumores sobre este asunto escribi al obispo de Cuenca, pariente suyo, para pedirle que explicara al arzobispo de Zaragoza que l no haba solicitado el puesto, que contaba con la aprobacin del vicario general de Madrid y que estaba dispuesto a renunciar al cargo en el mismo instante en que el arzobispo de Zaragoza se lo indicara. No era la primera vez que Escriv reciba crticas. La apertura de la academia DYA cre malestar entre algunos presbteros de Madrid, poco acostumbrados a ver a sacerdotes metidos en una actividad que no fuera oficialmente catlica. Algunos hablaron de secta apostlica. Otros la llamaron masonera blanca: el hecho de que los estudiantes de DYA no hicieran alarde de su catolicismo ni llevaran etiquetas o insignias que les identificaran llev a algunos a hablar de secretos. Otros, que haban odo algo del mensaje de Escriv de que los laicos, hombres y mujeres, estaban llamados a la santidad y al apostolado, lo tomaron por loco. Estos rumores permitieron a don Josemara hablar en profundidad con el vicario general de la dicesis, don Francisco Moran, e informarle sobre las actividades de la academia y del Opus Dei. Escriv se limit a hablar de actividades -lo que l llamaba la historia externa del Opus Dei-, ya que consideraba que todava no haba llegado la hora de pedir una aprobacin eclesistica formal o de explicar la naturaleza profunda de lo que Dios le peda que hiciera. En sus notas se preguntaba si su reticencia a abordar detalles espirituales ntimos de la vida de la Obra, que en esta poca coincidan en buena parte con su propia vida espiritual, tena carcter clandestino. l mismo responda: Ahora, dos palabras: somos clandestinos? De ninguna manera. Qu se dira de una mujer grvida, que quisiera inscribir en el registro civil y en el parroquial a su hijo nonnato?... qu, si quisiera, si intentara matricularlo como alumno en una Universidad? Seora le diran, espere Vd. que salga a la luz, que crezca y se desarrolle... Pues, bien: en el seno de la Iglesia Catlica, hay un ser nonnato, pero con vida y actividades propias, como un nio en el seno de su madre... Calma: ya llegar la hora de inscribirlo, de pedir las aprobaciones convenientes. Mientras, dar cuenta siempre a la autoridad eclesistica de todos nuestros trabajos externos as lo he hecho hasta aqu, sin apresurar papeleos que vendrn a su hora. Este es el consejo del P. Snchez y de D. Pedro Poveda, y aado del sentido comn210. El Opus Dei todava no tena un estatuto legal a los ojos de la Iglesia ni del Estado. Lo nico que haba era un grupo no organizado de gente joven que tena direccin espiritual con Escriv; algunos de ellos haban comenzado la academia DYA. Escriv era consciente de que, con el tiempo, el Opus Dei necesitara una estructura jurdica, pero por el momento se contentaba con existir. Le preocupaba el hecho de que solicitar una aprobacin eclesistica prematuramente pudiera provocar un encasillamiento inadecuado de la Obra. En efecto,

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en el Derecho Cannico de la poca no encajaba una institucin como el Opus Dei, cuyos miembros eran hombres y mujeres que tenan un trabajo ordinario, permanecan en el mundo y, sin embargo, entregaban sus vidas enteramente a Dios. Escriv era un hombre de arraigada mentalidad jurdica y saba que no deba precipitarse a pedir una aprobacin cannica que de momento no necesitaba. En enero de 1936, observaba: Indudablemente, todas las apariencias son de que, si pido al Sr. Obispo la primera aprobacin eclesistica de la Obra, me la dar. Pero (es asunto de tanta importancia) hay que madurarlo mucho. La Obra de Dios ha de presentar una forma nueva, y se podra estropear el camino fcilmente211. Adems de la falta de un lugar adecuado para el Opus Dei en la legislacin cannica, exista el problema de que la mayora de las autoridades eclesisticas an no entendan su naturaleza. El vicario general de Madrid era un buen amigo y senta un gran afecto por Escriv, pero declar: No coge la Obra... No coge, no coge!212. Si el vicario general de la dicesis, que haba tenido numerosas conversaciones personales con Escriv y era su amigo, no entenda realmente qu era el Opus Dei, obviamente a otros eclesisticos tambin les iba resultar difcil comprenderlo. Formalizar el compromiso de los miembros La aprobacin eclesistica poda esperar; lo que se haca cada vez ms urgente era formalizar de alguna manera el compromiso de los miembros. En un principio fue algo puramente interno y no formalizado. Dios les haba invitado a dedicarle su vida en el Opus Dei, ellos haban respondido con un s y le haban comunicado su decisin al Padre. Sin embargo, no haba nada que avalara su compromiso. Algunos sacerdotes, sin relacin con el Opus Dei, llenaron de inquietud las almas de algunos de estos jvenes al afirmar que su decisin de entregar sus vidas a Dios no era vlida ya que no haba tenido una manifestacin externa. Ni la Teologa Espiritual ni el Derecho Cannico proporcionaban a Escriv una solucin satisfactoria. En la mente de casi todos los telogos y canonistas la idea de un compromiso vocacional total a la santidad y al apostolado estaba relacionada con el estado consagrado o el sacerdocio. Los laicos podan unirse a diversas asociaciones y grupos, pero slo con un compromiso parcial que afectara a algn aspecto de sus vidas. Al parecer la nica frmula disponible era el voto. La mayora de los catlicos relacionaba los votos pblicos con las rdenes religiosas, y Escriv quera evitar cualquier posible confusin de los miembros del Opus Dei con los religiosos. Tena en alta estima la vocacin de religioso, pero la llamada al Opus Dei era algo totalmente diferente. No se trataba de renunciar al mundo, sino de afirmar la secularidad como un valor cristiano positivo. Tambin exista la posibilidad de hacer votos privados. No era raro en esa poca que los laicos, hombres y mujeres, los hicieran para realizar cosas concretas, incluido el voto de obediencia al director espiritual. No se poda decir que fueran religiosos el hombre o la mujer que tuvieran un voto privado, pero la mentalidad general los asociaba casi inmediatamente con el estado religioso.

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Amadeo de Fuenmayor, Valentn Gmez-Iglesias, Jos Luis Illanes. Ob. cit. p. 87 Ibid. p. 88

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Con todo, hacia 1934 Escriv juzg necesario dar ya una forma concreta al compromiso de los miembros del Opus Dei. Despus de consultar a don Norberto Rodriguez y a su director espiritual, el padre Valentn Snchez, S.J., con muchas reticencias, pens que, hasta que se dispusiera de una solucin mejor, los que incorporaran al Opus Dei hiciesen un voto privado, que les ayudara a tomar conciencia plena de la seriedad del compromiso adquirido. Puso la condicin de que los votos quedaran reservados a la conciencia de la persona que los haca. El Opus Dei no los recibira ni constituiran un lazo entre la Obra y sus miembros. El vnculo se basara en una simple declaracin en la cual el miembro manifestara su decisin de dedicar su vida a buscar la santidad y hacer apostolado conforme al espritu de la Obra. El 3 de marzo de 1934 varios fieles del Opus Dei formalizaron por vez primera su compromiso. Jurdicamente era un compromiso temporal, aunque implicara la firme decisin espiritual de dedicar su vida entera al Opus Dei. El 19 de marzo de 1935, fiesta de san Jos, por primera vez un grupo de miembros se comprometi de por vida. Ninguno de ellos llevaba mucho tiempo en la Obra: Zorzano, poco ms de cuatro aos y medio; Barredo y Vargas, dos; y Vallespn, slo un ao y medio, aunque por vivir en Madrid recibi una formacin ms continuada que Zorzano o Barredo. Hoy en da no se puede hacer un compromiso definitivo con Dios en el Opus Dei hasta que hayan transcurrido, al menos, seis aos y medio desde que se pidi pertenecer a la Obra. Pero en esta poca el Opus Dei necesitaba con urgencia de personas completamente dedicadas a su desarrollo. Escriv juzg que la madurez humana y espiritual de esos jvenes, las circunstancias de entonces y las gracias especiales que Dios concede en el periodo fundacional justificaban plenamente que se incorporaran definitivamente al Opus Dei en esos momentos. Vallespn, Vargas y Gonzlez Barredo as lo hicieron el 19 de marzo de 1935. La sencilla ceremonia tuvo lugar ante la cruz de madera sin crucifijo en el oratorio de la academia DYA. Zorzano no pudo acudir a Madrid en esa fecha y tuvo que retrasar su incorporacin definitiva hasta el 18 de abril de ese mismo ao. Escriv explic que la incorporacin definitiva al Opus Dei implicaba dedicar la vida para siempre a la Obra213. Despus de que ellos se comprometieran de forma permanente con Dios en el Opus Dei, Escriv les preguntaba: T, si el Seor dispusiera de mi vida antes de que la Obra tenga las necesarias aprobaciones cannicas, que le den estabilidad, seguiras trabajando por sacar la Obra adelante, aun a costa de tu hacienda, y de tu honor, y de tu actividad profesional, poniendo, en una palabra, toda tu vida en el servicio de Dios en su Obra?"214. La pregunta y el firme s con que respondieron dan cuenta de la seriedad del compromiso que contraan. Haca falta una gran fe para dedicarse, en celibato apostlico, a algo que todava no exista a los ojos de la Iglesia y de la sociedad civil: de momento, lo nico que podan ensear era una pequea academia-residencia financieramente inestable y un sacerdote de treinta y tres aos, sin dinero, que les aseguraba que la empresa en la que se haban metido era Obra de Dios y estaba destinada a llevar el mensaje de la llamada universal a la santidad a hombres y mujeres de todo el mundo. Ese mensaje pareca una locura a la mayora de la gente. Y a quienes no se lo pareca, con frecuencia tampoco lo entendan y confundan el Opus Dei con una nueva forma de vida religiosa. Los miembros de la Obra se comprometan a algo que

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 543 Ibid. p. 543-544

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claramente iba a exigir de ellos mucha oracin y trabajo antes de encontrar su lugar en la Iglesia. Nuevos fieles del Opus Dei Un da de finales de enero de 1935, Pedro Casciaro, murciano, estudiante de Arquitectura, fue a DYA invitado por un amigo. Casciaro no tena ningn inters en conocer a Escriv ni a ningn alzacuellos, como sola llamar a los sacerdotes. Estaba bautizado y haba recibido una instruccin religiosa elemental de labios de su madre. Sin embargo, comparta la actitud de su padre, quien acompaaba a su esposa los domingos a Misa, pero no quera tener nada que ver con el clero. Casciaro acept ir a DYA, principalmente por curiosidad y con el firme propsito de no hablar de nada personal con Escriv. Le sorprendi agradablemente el buen gusto de la decoracin de la academia y su aire clido y acogedor. Se sinti completamente desarmado por la alegra y buen humor contagioso de Escriv y por el inters que el joven sacerdote mostr por l. Despus de unos minutos, se encontr vaciando su alma y, al final de la conversacin, le pidi que fuera su director espiritual, aunque apenas tena una ligera idea de qu era un director espiritual. Con el paso de los meses, Escriv anim a Casciaro a practicar las virtudes humanas y a adquirir una vida interior de oracin y sacrificio. Tambin necesitaba remediar las serias lagunas que tena sobre la Iglesia y sus enseanzas. Por ejemplo, en su primera visita al oratorio de DYA, Casciaro ni siquiera se haba dado cuenta de que no haba sagrario. Cuando el Padre se lo hizo notar, Casciaro pregunt si el Santsimo Sacramento se sola guardar por la noche en las iglesias. Casciaro empez a asistir a los crculos que daba el Padre. En sus memorias lo recuerda: Semana tras semana, sbado tras sbado, Crculo tras Crculo, nos iba moviendo a realizar un intenso apostolado con nuestros compaeros, nos enseaba a amar a Dios y nos alentaba a llevar una profunda vida cristiana. Era patente que lo que nos deca no proceda slo del estudio o de su profundo conocimiento de las almas, sino, sobre todo, de su profunda vida interior y de su oracin. (...) El Padre aluda con frecuencia en aquellas charlas al fuego del amor de Dios: nos deca que tenamos que pegar este fuego a todas las almas, con nuestro ejemplo y nuestra palabra, sin respetos humanos; y nos preguntaba si no tendramos entre nuestros amigos algunos que pudieran entender la labor de formacin que se llevaba a cabo en la residencia215. Entre las cosas que llamaban la atencin a Casciaro sobre el Padre estaban su alegra, su buen humor constante, su don de gentes verdaderamente excepcional y su profundo amor a la libertad216. Esto ltimo era especialmente importante para Casciaro: Yo era muy independiente. Esa independencia era un fruto natural de mi carcter y del clima de gran libertad en el que haba sido educado. Quiz por eso, ese amor a la libertad de las conciencias que enseaba el Padre me agrad especialmente. Nos recordaba siempre que el amor a la libertad consiste, antes que nada, en defender la libertad de los dems.

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Pedro Casciaro. SOAD Y OS QUEDARIS CORTOS. Ediciones Rialp. Madrid 1994. p. 32 Ibid. p. 33

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El Padre me fue mostrando las exigencias de la vida cristiana sin encorsetarla, sin asfixiarla en normas rgidas, o en cuadrculas mentales predeterminadas. Me ayud a llevar una vida de piedad cada vez ms intensa sin recortar nunca, ni ahogar -al contrario, las potenci- ninguna de mis legtimas aspiraciones humanas217. Se aproximaban las vacaciones de verano y Casciaro haba hecho importantes progresos en su vida interior. Intentaba ayudar a sus amigos y compaeros a vivir una vida ms cristiana. Ni Escriv ni nadie de DYA le haba sugerido la posibilidad de pertenecer a la Obra; ni siquiera le haban explicado que algunos de aquellos jvenes dedicaban sus vidas a Dios en celibato apostlico. Casciaro se senta satisfecho con el progreso que haba hecho y no pensaba nada ms. Estimaba que haba llegado al tope, al techo espiritual ms alto al que poda aspirar...218. Durante el largo y ocioso verano, pasado con su familia en la provincia de Alicante, la hoja informativa que reciba de DYA y algunas notas sueltas del Padre le ayudaron a mantener una cierta vida de piedad. En la hoja del mes de agosto se lea: Seguid perseverantes en la oracin y en el estudio: as es seguro que, dentro del prximo curso, el Seor dar a nuestro apostolado un impulso que supere nuestras esperanzas. No olvidis que hay mucho por hacer... y que sera penoso or a Jess, diciendo como el paraltico de la piscina probtica: Non habeo hominem!. No encuentro hombres capaces de ayudarme...219. Casciaro emple parte de su tiempo de verano en estudiar ingls para poder extender el apostolado a otros pases: Yo, a pesar de no ser del Opus Dei, ya me senta parte, de alguna manera, no de un pequeo grupo circunstancial, sino de una labor apostlica naciente que durara siempre. El Padre nos haca partcipes de su ansia universal de apostolado y nos haca rezar por esa futura expansin. Sabamos que el aprendizaje de esos idiomas -alemn, ruso...- al que nos urga tanto, tena una poderossima razn apostlica: haba que extender el Opus Dei por los cuatro puntos cardinales220. Cuando Casciaro volvi a Madrid en septiembre, not que su compaero, estudiante de Arquitectura que le haba llevado a DYA y que haba pasado todo el verano en Madrid, pareca pensativo. Cuando le pregunt qu suceda, la respuesta fue que estaba intentando aclarar si Dios le peda que fuera miembro del Opus Dei. Casciaro inmediatamente empez a preguntarse si Dios le llamaba al Opus Dei. Cuando suscit la cuestin por primera vez, Escriv le aconsej que reconstruyera su vida de oracin y sacrificio que haba dejado enfriarse durante el verano, y que se esforzara seriamente en los estudios, dejando sus preocupaciones vocacionales en manos de Dios. A comienzos del ao acadmico, otro estudiante de Arquitectura, Francisco Botella, quien como Casciaro combinaba esos estudios con la licenciatura en Ciencias Exactas, le pidi que le presentara al Padre. Poco despus, Botella empez a asistir a crculos en DYA y a tener direccin espiritual con Escriv.

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Ibid. p. 33 Ibid. p. 34 Ibid. p. 38 Ibid. p. 39

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El da de retiro mensual de noviembre tuvo como tema central la vocacin. Escriv utiliz para la primera meditacin el pasaje del evangelio del joven rico a quien Cristo invit a seguirle, pero que se fue triste porque no quiso abandonar sus posesiones. Botella recuerda que el Padre habl sobre sacrificio, la Cruz del Seor y la mortificacin y anim a los estudiantes a buscar apoyo y fortaleza en Nuestra Seora. Despus del da de retiro, Casciaro pidi a Escriv pertenecer al Opus Dei, pero ste le aconsej que esperara un mes o algo as y que mientras tranto profundizara su vida espiritual. Casciaro no quera esperar tanto y regate con el Padre hasta llegar a nueve das. Escriv le aconsej que hiciera una novena al Espritu Santo en la que pidiera luz para discernir la Voluntad de Dios. Pero nueve das seguan siendo demasiado tiempo para Pedro, quien finalmente logr que Escriv aceptara una espera de slo tres das, durante los cuales el Padre le urgi: Encomindate al Espritu Santo y obra en libertad, porque donde est el Espritu del Seor all hay libertad221. Despus de los tres das escribi una carta al Padre para pedirle la admisin al Opus Dei. En los das de espera, Casciaro haba preguntado a su amigo Botella qu pensaba de su deseo de incorporarse al Opus Dei. Botella, que desde haca tiempo tena la sensacin de que Dios le peda algo, no le dio ningn consejo, pero unos das despus l mismo pidi ser admitido en el Opus Dei. En julio, unos meses antes que Casciaro y Botella, haba pedido la admisin lvaro del Portillo, estudiante de Ingeniera de Caminos. Del Portillo era un joven apuesto y atltico, de familia acomodada y aficionado a los toros. Escriv rezaba por l desde 1931 cuando una ta suya, voluntaria en el Patronato de Enfermos, le habl de su sobrino lvaro cuando Escriv le pregunt si conoca a buenos estudiantes que pudieran interesarse en las actividades apostlicas que pensaba organizar. Al contrario que Casciaro, del Portillo haba recibido una esmerada educacin religiosa e iba a Misa y rezaba el Rosario casi a diario, aunque manifestaba poco inters por las asociaciones religiosas de estudiantes, altamente politizadas y muy abundantes en Madrid durante esos aos. En el ao acadmico 1933-34, del Portillo y otros estudiantes participaban en las actividades de la Conferencia de San Vicente de Pal en Vallecas, barriada extremadamente pobre en las afueras del Madrid de entonces. All acudan regularmente para ensear catecismo a los nios e intentar aliviar los sufrimientos de los pobres y enfermos. Algunos trabajadores socialistas y anarquistas que vivan en el barrio detestaban esas visitas y decidieron dar una leccin a los estudiantes. El domingo 4 de febrero de 1934, el grupo de jvenes que iba calle abajo por la va principal de Vallecas not que en los balcones de las casas haba mucha ms gente que de costumbre. Parecan esperar que sucediera algo. Pronto descubrieron de qu se trataba: un grupo de quince o veinte hombres les atac brutalmente. A uno le arrancaron la oreja, a lvaro le golpearon en la cabeza con una llave inglesa y le hicieron una gran brecha. Los estudiantes lograron escapar lanzndose a la estacin de metro vecina y cogiendo un tren a punto de salir. El mdico de urgencias que prest a del Portillo los primeros auxilios fue negligente y la herida se infect. Tuvieron que pasar tres meses antes de que lvaro se recuperara del todo de aquel ataque. Otro estudiante que tambin acuda a las Conferencias de San Vicente de Pal present a del Portillo a Escriv en febrero de 1935. Su primera entrevista slo duro
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Ibid. p. 46

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unos minutos, pero antes de que concluyera quedaron citados para verse unos das despus. Cuando del Portillo lleg para la cita, Escriv no estaba y no haba dejado mensaje. No se volvieron a ver hasta comienzos del verano. Del Portillo estaba a punto de marcharse de vacaciones de verano y decidi despedirse de Escriv antes de viajar. Esta vez pudieron hablar largo y tendido. Escriv le sugiri que retrasara su salida un da para asistir al retiro que tendra lugar al da siguiente en la residencia. Del Portillo no saba en qu consista un da de retiro y no tena ganas de asistir, pero accedi. Aunque slo haban hablado una vez con profundidad, Escriv vio que del Portillo poda entender el Opus Dei. Durante el da de retiro uno de los miembros de la Obra le explic la vocacin al Opus Dei, y l, inmediatamente, pidi la admisin. Era el 7 de julio de 1935. Hasta ese da el procedimiento para pertenecer a la Obra haba sido comunicar verbalmente a Escriv el deseo de ser admitido. En esta ocasin, sin embargo, Escriv indic a del Portillo que le escribiera una breve carta. A partir de entonces, ste sera el procedimiento para pedir la admisin en el Opus Dei. La carta de lvaro era corta e iba al grano, no deca ms que que l haba conocido el espritu de la Obra y quera formar parte de ella. Para aprender ms sobre su vocacin, del Portillo decidi quedarse en Madrid durante el verano. Para atenderle, Escriv anul sus planes de pasar unos das en casa del vicario general de Madrid. Tras un ao de intenssimo trabajo, el Padre necesitaba un descanso. Adems de sus deberes como rector de Santa Isabel y de visitar a los enfermos, llevaba el peso del apostolado del Opus Dei. Predicaba meditaciones y das de retiro, daba crculos y atenda espiritualmente a muchos y trabajaba continuamente para fomentar el espritu de familia en la residencia. Visitaba a gente para pedirle dinero para DYA. Sustitua a un profesor enfermo, lavaba los platos, barra los suelos. Adems, escriba largas cartas personales, instrucciones internas para los miembros de la Obra y libros para el gran pblico. A comienzos de verano estaba tan agotado -y se le notaba- que el vicario general se empe en que se tomara unos das de descanso, pero l decidi quedarse para dar a del Portillo la primera formacin sobre el espritu del Opus Dei. Como del Portillo no haba asistido a los crculos que se haban dado a lo largo del ao, se los repetira durante el verano. Aos depus, del Portillo recordaba: Me explic el espritu de la Obra y me aconsej que rezara muchas jaculatorias, comuniones espirituales..., y ofreciese abundantes mortificaciones pequeas a lo largo del da. Al hablarme de las jaculatorias, me coment: hay autores espirituales que recomiendan contar las que se dicen durante la jornada, y sugieren usar judas, garbanzos o algo por el estilo; meterlas en un bolsillo, e irlas pasando al otro cada vez que se levanta el corazn a Dios, con una de esas oraciones. As pueden saber cuntas han dicho exactamente, y ver si ese da han progresado o no. El Padre aadi: yo no te lo recomiendo, porque existe tambin el peligro de la vanidad o soberbia. Ms vale que lleve la contabilidad tu ngel Custodio222. A las pocas semanas se incorpor al crculo Jos Mara Hernndez de Garnica. Haba acudido regularmente a DYA desde su primera visita en otoo de 1934. Durante el ao haba asistido a crculos y recibido direccin espiritual del Padre. El 28 de julio pidi la admisin en el Opus Dei.
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AGP P01 1985 p. 833

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A finales del curso 1934-35 DYA haba superado las dificultades del inicio. Se haban ocupado todas las plazas de la residencia. La academia contaba con un total de 125 alumnos inscritos en diversas asignaturas. El local estaba abarrotado y encontrar una habitacin libre donde dar un crculo o, sencillamente, donde hablar en privado constitua un reto. Escriv sola impartir la direccin espiritual paseando por Madrid, no tanto porque le gustara caminar, sino porque no tena sitio donde meterse en DYA. Aunque an estaba cercano el desastre del ao anterior, decidi ampliar DYA. No quedaban ms pisos disponibles en el edificio, pero encontraron uno en el bloque contiguo. De nuevo la menguada herencia de la familia Escriv sirvi para alquilar el apartamento del nmero 48 de la calle Ferraz. En septiembre de 1935 trasladaron all la academia y dejaron para residencia todo el antiguo local. *** A finales de 1935, el Opus Dei pareca madurar. Ms importante que el xito de DYA era el hecho de que el nmero de fieles del Opus Dei creca despacio, pero firmemente. Entre los estudiantes y jvenes profesionales que pertenecan a la Obra haba un ncleo slido que entenda bien lo que Dios quera de ellos. Eran hombres de talento y carcter, muchos de los cuales seran punteros en sus profesiones. Tenan gran fe en Dios y en la Obra y estaban dispuestos a sacrificarse por cumplir su misin. Se estaban convirtiendo rpidamente en hombres de oracin, en contemplativos en medio del mundo. Escriv planeaba ya la expansin del Opus Dei fuera de Madrid y a otros pases.

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Captulo 11 Planes de expansin (1935-36) La situacin poltica y social empeora A medida que avanzaba el ao 1935 la situacin poltica y social espaola se iba deteriorando. El pas senta los efectos de la depresin econmica mundial, y los partidos de izquierda estaban cada vez ms decididos a provocar un cambio radical en Espaa. A la derecha, los partidos extremistas crecan en tamao y radicalismo. La Falange tom del fascismo italiano parte de su vocabulario, de su apariencia externa y de su programa. Cada vez estaba ms presente en las calles, donde sus jvenes camisas azules se enfrentaban a grupos de izquierdas en choques cada vez ms violentos. A finales de 1935 el gobierno de centro derecha no era capaz de hacer frente a la situacin. A comienzos de 1936 el presidente de la Repblica disolvi el parlamento y convoc elecciones generales. Los partidos obreros de izquierda y los partidos burgueses de centro izquierda se unieron para formar el Frente Popular. Varios factores lo facilitaron. Uno de ellos fue la represin de la revolucin de Asturias. La Internacional Comunista animaba la creacin de frentes populares por toda Europa para contrarrestar la subida del fascismo y del nazismo. Adems, los partidos de izquierda tomaron experiencia del desastre electoral de 1933 y vieron la importancia de presentarse unidos en las elecciones. Esta vez, los catlicos y la derecha en general estaban lejos de concurrir juntos a las elecciones como en 1933. El cardenal de Toledo repiti insistentemente sus llamadas a la unidad en defensa de la Iglesia, de la familia y de la enseanza catlica, pero sin fruto. La retrica de la campaa electoral llamaba al enfrentamiento. El lder socialista Largo Caballero declar: Soy socialista marxista y, por tanto, revolucionario. El comunismo es la evolucin normal del socialismo, su ltima y definitiva etapa (...). Si ganan las derechas, tendremos que ir a la guerra civil223. El Partido Comunista, aunque pequeo todava, multiplic por cinco el nmero de afiliados en slo unos meses. Su peridico oficial hizo un llamamiento a la revolucin proletaria para llevar a Espaa a la misma situacin que la Unin Sovitica224. La derecha estaba convencida de que la revolucin comunista era inminente. Los conservadores no hacan muchas distinciones entre comunistas, socialistas y anarquistas. Los tres eran rojos y su victoria traera una completa subversin social, como la de Rusia o, ms cerca todava, como la de Asturias de octubre de 1934. Al contrario que los conservadores estadounidenses o britnicos, que solan ser pragmticos, los conservadores espaoles, en su mayora, estaban decididos a no ceder. Crean que estaba en juego todo un sistema de vida y que la nica receta para sobrevivir era resistir hasta la muerte. Un panfleto poltico distribuido por el ala derecha de Accin Popular da el tono de comienzos de 1936: !Contra la revolucin y sus cmplices! Seores conservaduros [sic]. Lo que os espera si triunfa el marxismo: Disolucin del
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Gonzalo Redondo. Ob. cit. p. 460 cfr. Raymond Carr. THE CIVIL WAR IN SPAIN 1936-1939. London, 1977. p. 52

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ejrcito. Aniquilamiento de la Guardia Civil. Armamento de la canalla. Incendios de Bancos y casas particulares. Reparto de bienes y de tierras. Saqueos en forma. Reparto de vuestras mujeres. Ruina. Ruina. Ruina225. En trminos de sufragios, las elecciones de 1936 representaron un ligero desplazamiento de los votos del centro y centro derecha hacia el centro izquierda, aunque los detalles exactos de lo que ocurri no estn muy claros. El Frente Popular obtuvo algo ms del 40% de los votos, los partidos de derechas un 30% y los de centro un 20%. El 10% restante fue a parar a candidatos imposibles de catalogar. Partidos de izquierda moderada, como Izquierda Republicana, ganaron en muchos distritos. No pas as con los candidatos comunistas. Por la derecha, la Falange obtuvo slo el 0,5% de los votos. Estos datos permiten concluir, en lneas generales, que el electorado era moderado y dio la espalda a los extremismos de uno y otro signo. Sin embargo, en trminos de diputados el cambio fue mucho ms dramtico. Gracias al sistema de alianzas y a las peculiaridades de la ley electoral, el Frente Popular obtuvo el 56% de los parlamentarios. Los partidos de derecha, el 30%. El centro qued muy fragmentado con tan slo el 14% de los diputados y, en realidad, ninguna influencia. Los socialistas haban participado en el Frente Popular, pero, liderados por Largo Caballero, marxista radical, se negaron a entrar en el gobierno que, tras las elecciones, form Azaa. Se trataba de un gobierno de clase media y que ciertamente no poda ser considerado revolucionario, pero la ausencia de los socialistas lo converta en un gobierno dbil. No era capaz de resistir la creciente presin de los sindicatos ni de controlar la violencia callejera. Uno de los primeros actos del gobierno fue una amnista para los encarcelados por la revuelta de octubre de 1934, hecho que molest profundamente a la derecha. Desde la primavera de 1936 se generaliz la violencia. En el sur, los agricultores, animados por los resultados electorales, ocuparon la tierra. En las ciudades se multiplicaron los ataques a edificios pblicos o privados, particularmente a las iglesias. Se produjeron frecuentes huelgas y continuos altercados. Grupos armados de derechas patrullaban por las calles de Madrid y otras ciudades; a menudo se disparaba al azar desde los coches. Entre el 3 de febrero de 1936 y el comienzo de la Guerra Civil hubo unos 270 asesinatos y casi 1.300 heridos. Y la violencia no se limitaba a la capital: unas 150 personas fueron asesinadas en otras ciudades, y 120 murieron en pueblos y zonas rurales. Antes de las elecciones, la familia Escriv se haba trasladado, temporalmente, a una pensin; se tema que en cualquier momento los alborotadores asaltaran Santa Isabel. En vista de la situacin, decidieron que no era seguro volver a la residencia del rector y alquilaron un pequeo piso en la calle Doctor Crceles. Escriv se traslad permanentemente a la residencia DYA. Los temores resultaron justificados. El 13 de marzo de 1936 la multitud intent incendiar Santa Isabel. Afortunadamente, se quedaron sin gasolina y, mientras iban a buscar ms, lleg la polica y los dispers antes de que causaran daos de importancia. Escriv apunt en sus cuadernos: La gente por ah est muy pesimista. Yo no puedo perder mi Fe y mi Esperanza, que son consecuencia de mi Amor (...). Hoy, en Sta. Isabel, donde no ganan para sustos no s cmo las monjas no estn todas enfermas del

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Gonzalo Redondo. Ob. cit. p. 461

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corazn, al or a todo el mundo hablar de asesinatos de curas y monjas, y de incendios y asaltos y horrores..., me encog y el pavor es pegajoso tuve miedo un momento. No consentir pesimistas a mi lado: es preciso servir a Dios con alegra, y con abandono226. Planes de expansin Escriv procuraba que las difciles circunstancias del pas no le distrajeran de sus tareas apostlicas. Aunque en el ao acadmico 1935-36 DYA slo haba cubierto la mitad de las plazas, a comienzos de 1936 Escriv planeaba la adquisicin de un local ms amplio para el curso siguiente. No contento con esto, el 13 de febrero de 1936 escribi: Veo la necesidad, la urgencia de abrir casas fuera de Madrid y fuera de Espaa. Siento que Jess quiere que vayamos a Valencia y a Pars (...). Ya se est haciendo una campaa de oracin y sacrificios, que sea el cimiento de esas dos Casas227. En 1934 explic al vicario general de Madrid que pretenda abrir centros similares cerca de las principales universidades del mundo. A comienzos de 1936 escribi al obispo auxiliar de Valencia para contarle sus planes de abrir un centro en aquella ciudad. Tambin escribi al vicario general de Madrid para informarle de que esperaba tener una casa en Valencia a finales del verano y que estaba preparando a un pequeo grupo para ir a Pars. Mientras tanto, trabajaba en la redaccin de una serie de instrucciones que orientaran las actividades del Opus Dei en aquellas dos primeras avanzadillas y en los centros de todo el mundo con los que soaba. La Instruccin para los Directores les urge a considerar su tarea como un servicio: Os he repetido muchas veces, pues en esta frase se condensa una gran parte de nuestro espritu: servicio a Dios, repito, a su Santa Iglesia y al Romano Pontfice; servicio a todas las almas228. La instruccin toca muchos puntos, pero su tema fundamental es la necesidad de santidad personal: Recuerdo a los directores locales que, al darse a los dems en las tareas de formacin y en las apostlicas, no deben olvidar que siempre lo ms importante para ellos mismos, para la Obra y para la Iglesia, es su propia vida interior: que todo el trabajo exterior o interno, con mayor razn el de los directores, debe fundamentarse en una slida piedad229. En abril de 1936, Escriv fue a Valencia con Vallespn, el director de DYA, para hablar con el obispo auxiliar y darle copia de las diversas instrucciones que haba escrito para los miembros de la Obra. Estos contactos con la jerarqua no slo eran una preparacin necesaria para la prevista expansin, sino tambin la forma que tena Escriv de cerrarse la retirada. Despus de haber informado oficialmente al obispo de Valencia y al vicario general de Madrid de sus planes, ya no podra echarse atrs en su empresa. Aquellos planes se basaban en la confianza en Dios. El obispo Jos Lpez Ortiz, agustino y catedrtico de universidad, que haba conocido a Escriv en 1924 en

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 579 Ibid. p. 579-580 Instruccin 31.5.1936, n. 9 Ibid. n. 8

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Zaragoza describe una conversacin que tuvo con l en Madrid en la primavera de 1936: l no me habl explcitamente de la Obra, pero me pidi lleno de fe que le encomendase, que rezase mucho por l, porque el Seor le peda algo muy superior a sus fuerzas. Aludi genricamente a que el Seor le enviaba un gran trabajo. Se senta instrumento en las manos de Dios, dispuesto a hacer lo que l quisiera, con una lucha amorosa por su parte, por no poner resistencia, lucha en la que el Seor iba llevndole por un camino extraordinariamente doloroso. El Seor le haba mostrado qu quera de l y de su vida: su vocacin, que l vea clara. Consideraba que superaba con mucho sus posibilidades, pero estaba decididamente dispuesto a seguirla con toda fidelidad, rodeado de contradicciones (...). Aquel da, precisamente por verle sin aquella alegra suya que ha sido caracterstica de toda su vida, se qued grabada en m la imagen del hombre que sufre, dispuesto a hacer la Voluntad de Dios sabindose nada y menos que nada, un mero instrumento. Esta actitud diametralmente opuesta a cualquier tipo de triunfalismo humilde y yo dira que humillada- ha estado siempre en l como oculta, como la raz con respecto al rbol, dando peso y sentido a esa constante alegra y a ese optimismo desbordante que slo la rendida aceptacin de la Cruz hace posible230. Para preparar la expansin a Valencia y el desarrollo de las actividades en Madrid con profesores y graduados universitarios, los miembros de la Obra decidieron formar dos corporaciones. La primera, Sociedad de Colaboracin Intelectual, organizara conferencias y otras actividades para graduados universitarios que finalmente formaran el ncleo de las actividades apostlicas del Opus Dei con gente casada. Escriv se refera a aquellas actividades con el nombre de obra de San Gabriel. En tiempos de tensin poltica y de frecuentes redadas de la polica, era necesario tener una entidad reconocida por las autoridades civiles que pudiera organizar aquellas reuniones de diverso tipo sin despertar recelos. El Opus Dei no poda organizarlo por s mismo ya que todava no tena un reconocimiento formal ni de la Iglesia ni de las autoridades civiles. En cualquier caso, el papel del Opus Dei con respecto a la Sociedad de Colaboracin Intelectual se limitaba a dar formacin espiritual y doctrinal y a ayudar a sus miembros a acercarse a Dios en su vida cotidiana. Los miembros del Opus Dei organizaran, junto con otras personas, seminarios sobre temas histricos y culturales y muchas otras actividades no relacionadas con los fines espirituales del Opus Dei. Lo haran a ttulo personal o mediante fundaciones civiles como la Sociedad de Colaboracin Intelectual, porque tales actividades seran suyas y no de la Obra. La segunda corporacin, Fomento de Estudios Superiores, sera la entidad que alquilara o comprara los locales necesarios para el nuevo centro en Valencia y otros proyectos apostlicos futuros. El Opus Dei no poda comprar o alquilar propiedades, y adems no tena ningn inters en poseer o alquilar inmuebles, aunque -est claronecesitara algn lugar donde llevar a cabo sus tareas de formacin. Tales actividades las realizara mejor una empresa -con o sin nimo de lucro- cuyos fines corporativos incluyeran la posesin o arrendamiento de bienes inmuebles. No se trataba tanto de que el Opus Dei no quisiera ser visto, sino ms bien que no quera verse mezclado en actividades que, siendo legtimas, no estaban directamente relacionadas con su misin espiritual.

230 Testimonio de Jos Lpez Ortiz. UN HOMBRE DE DIOS. TESTIMONIOS SOBRE EL FUNDADOR DEL OPUS DEI. Ediciones Palabra. Madrid 1994. p. 208-209

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Descenso al caos A medida que avanzaba la primavera, el clima poltico se haca cada vez ms tenso. Aunque no se tenan noticias fiables, casi todo el mundo sospechaba, y al final result cierto, que el Ejrcito preparaba un golpe de estado. Los sindicatos y partidos polticos de extrema izquierda y derecha organizaban y armaban milicias populares que se enfrentaban entre s y sembraban las calles de miedo y violencia. En el parlamento los debates eran cada vez ms encendidos. El 15 de abril el secretario general del Partido Comunista amenaz abiertamente con asesinar al lder de la CEDA: No puedo asegurar cmo va a morir el seor Gil Robles, pero s puedo afirmar que si se cumple la justicia del pueblo morir con los zapatos puestos231. La derecha era cada vez ms violenta en sus denuncias al gobierno por su incapacidad para mantener la ley y el orden y por consentir los desmanes de la extrema izquierda. En abril las Cortes votaron el cambio del presidente de la Repblica y a comienzos de mayo eligieron a Azaa para sustituirlo. El nuevo gobierno, dirigido por Casares Quiroga, continu dominado por republicanos de izquierda moderada. Pero Casares careca de la autoridad y prestigio de Azaa, y el nuevo gobierno fue todava ms dbil que su predecesor. Nuevos miembros y traslado de Zorzano a Madrid A pesar de este desfavorable ambiente, Escriv aprovech la ausencia de muchos residentes en abril, durante las vacaciones de Semana Santa, para predicar un curso de retiro en la academia DYA. Fue el primero que se haya predicado en un centro del Opus Dei. Durante el retiro, al igual que en los das de retiro mensual, Escriv insisti en la necesidad de estudiar y de tener vida de piedad para llevar la sal y la luz de Cristo a la sociedad. Era dolorosamente consciente de los males que atormentaban a la sociedad espaola, pero animaba a los estudiantes a no dejarse absorber por las actividades polticas hasta el punto de fracasar en su preparacin profesional y espiritual. Sin subestimar los problemas polticos y sociales, les urga a centrarse en sus races espirituales: Un secreto. Un secreto, a voces: estas crisis mundiales son crisis de santos. Dios quiere un puado de hombres suyos en cada actividad humana. Despus... pax Christi in regno Christi -la paz de Cristo en el reino de Cristo232. En medio del torbellino poltico y social de la primavera de 1936, la oracin, el sacrificio y los esfuerzos apostlicos de Escriv y de los otros miembros de la Obra fueron recompensados. A mediados de abril, Vicente Rodrguez Casado, que estudiaba Derecho e Historia en la Universidad de Madrid, se incorpor al Opus Dei. Unos das despus, durante el viaje a Valencia, Escriv conoci a un joven estudiante de Filosofa, Rafael Calvo Serer, directivo de la Asociacin de Estudiantes Universitarios Catlicos en Valencia. En marzo, aprovechando sus viajes a Madrid por asuntos de la Asociacin, Calvo Serer habl con Escriv varias veces. El 19 de marzo, fiesta de san Jos, Escriv le explic el Opus Dei y le invit a considerar su posible vocacin. En aquella ocasin Calvo le haba respondido, medio en broma, que ya haba cado en sus redes... Ya en Valencia, tras una larga conversacin con Escriv paseando por las calles de la ciudad, tambin solicit la admisin en la Obra.
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Gonzalo Redondo. Ob. cit. p. 468 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 301

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A mediados de 1936, el Opus Dei tena ya diecinueve miembros. Escriv se senta feliz con las nuevas vocaciones, pero necesitaba ayuda de los mayores para ampliar los apostolados de la Obra. En particular le urga el deseo de apoyarse ms firmemente en Zorzano, quien viva en Mlaga desde antes de pedir la admisin en el Opus Dei. En los ltimos meses la situacin de Zorzano se haba vuelto muy difcil. La ciudad era un hervidero de actividad de la izquierda radical. En general, los hombres que trabajaban directamente para l le respetaban y apreciaban su honradez y su inters por ellos. Pero como ingeniero y como catlico, Zorzano era detestado por los obreros que no le conocan personalmente. Un da un antiguo alumno suyo de la Escuela Tcnica le inform de que un grupo de trabajadores anarquistas y comunistas planeaban asesinarlo. No habra sido prudente seguir mucho ms tiempo en Mlaga. No era la primera vez que Zorzano haba pensado trasladarse a Madrid. Durante aos haba buscado un trabajo en la capital porque senta la necesidad de tener ms contacto con Escriv y con los dems de la Obra. Pero en plena crisis econmica no haba surgido ninguna oportunidad. La prevista expansin de DYA y la prxima apertura de una academia y residencia en Valencia le brindaron la posibilidad de trabajar en Madrid. Vallespn se trasladara a Valencia para comenzar la nueva residencia y Zorzano estara al frente de DYA en Madrid, donde tambin pondra en marcha la nueva seccin de estudios de ingeniera. Desde un punto de vista econmico el puesto de director de DYA no era lucrativo, pero Zorzano tena un familiar que se dispona a empezar negocios en Madrid: colaborara con l y as obtendra ms ingresos con los que llegar a fin de mes. A primeros de junio se traslad a Madrid. En su nuevo cargo tendra la oportunidad de poner en prctica su formacin tcnica y su experiencia docente. Tambin le permitira contribuir de modo ms directo al apostolado del Opus Dei en Madrid. Dificultades en el apostolado con sacerdotes y mujeres Los planes de expansin de DYA y los prximos comienzos de las actividades en Valencia y Pars daban cuenta del lento, pero constante crecimiento del apostolado del Opus Dei con universitarios y recin graduados. Sin embargo, la labor con sacerdotes y con mujeres no iba tan bien. En 1934 unos cuantos sacerdotes se haban comprometido a obedecer a Escriv en asuntos relacionados con la Obra. Aunque se trataba de un paso importante para su gradual incorporacin al Opus Dei, no se daban cuenta del todo del origen sobrenatural de la Obra ni del papel de Escriv como fundador. A alguno de ellos la decisin de seguir adelante con DYA a pesar de las dificultades financieras le pareci una locura. Peor an, solan ir a su aire, y no prestaban atencin a lo que Escriv les deca sobre el espritu de la Obra. El problema fundamental, concluy pronto, era que, con algunas pocas excepciones, tienen poca visin sobrenatural, y un amor pobre a la Obra, que para ellos es un hijo postizo, mientras para m es alma de mi alma. Escriv decidi: Procurar sacarles el partido posible, hasta ver si se maduran en el espritu de la Obra233.

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Andrs Vzquez de Prada. Ob. cit. p. 541

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En lugar de mejorar, las cosas empeoraron. En marzo de 1935 ya no se pudieron seguir teniendo las reuniones de los lunes con sacerdotes, que se celebraban semanalmente desde 1931. Tanto el director espiritual de Escriv, el padre Snchez, como su gran amigo don Pedro Poveda aconsejaron a Escriv romper las relaciones con los dems sacerdotes, pero no fue capaz de hacerlo. A la vista de sus virtudes y de su innegable buena fe, opt por el trmino medio de conllevarles, pero al margen de las actividades propias de la O., aprovechndolos siempre que sea necesario su ministerio sacerdotal234. Pero incluso con esta limitacin fueron una fuente de confusin para los miembros laicos de la Obra, hasta el punto de que Escriv a veces se refiri a ellos como su corona de espinas. Al final, prescindi de su ayuda por completo y acudi a otros sacerdotes, que no tenan ninguna relacin con la Obra, cuando haca falta alguien para celebrar Misa o confesar. Escriv concluy que los sacerdotes del Opus Dei deberan salir de sus miembros laicos y estar formados en su espritu desde el inicio de su vocacin. Todava no tena idea de cmo se podra realizar eso dentro de los lmites que el Derecho Cannico impona a las organizaciones capaces de incardinar sacerdotes. Estaba tan convencido de que se encontrara el modo de hacerlo, que en mayo de 1936 pregunt a algunos miembros de la Obra si estaran dispuestos a ordenarse si les llamara al sacerdocio. El apostolado con las mujeres no corra mejor suerte. Con el tiempo, un grupo de mujeres pidi la admisin al Opus Dei, pero les resultaba muy difcil entender plenamente su espritu. Buena parte del problema se deba al poco trato que tenan con Escriv. l las vea de vez en cuando en el convento de Santa Isabel y, en ocasiones, les predicaba una meditacin en el oratorio de la residencia DYA, aprovechando la ausencia de los residentes. En general, las vea pocas veces fuera del confesionario donde las diriga espiritualmente. Haba varias razones para este limitado contacto: las otras actividades de Escriv eran tan exigentes que le dejaban muy poco tiempo; adems, no haba otro lugar en el que pudiera atenderlas convenientemente; por otra parte, aunque hubiera encontrado una solucin a los problemas mencionados, como joven sacerdote decidido a evitar cualquier ocasin que pudiera poner en peligro su vocacin, Escriv no quera mantener ningn trato personal cercano con mujeres jvenes. En conclusin, Escriv confi a la mayora de las mujeres de la Obra a don Lino Vea-Murgua, sacerdote de la dicesis de Madrid. Haba sido uno de los capellanes del Patronato de Enfermos de 1927 a 1932; desde entonces hasta su asesinato a comienzos de la Guerra Civil lo fue de las Siervas del Sagrado Corazn. Vea-Murgua tampoco haba entendido completamente el espritu del Opus Dei y, lgicamente, no pudo transmitirlo claramente a otros. Las pocas mujeres que pertenecan a la Obra al estallar la Guerra Civil quedaron separadas por completo de Escriv, y an no haban captado la esencia del Opus Dei. Una de ellas, Felisa Alcolea, comentaba con sencillez aos despus: La verdad es que buena voluntad s tenamos. Pero nada ms235.

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Ibid. p. 542 Ibid. p. 563

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La primera romera La devocin a la Santsima Virgen tena un lugar de primer orden en el plan de vida espiritual que Escriv bosquej para los miembros del Opus Dei. Prevea el rezo diario de las tres partes del Rosario, del ngelus y otras prcticas de devocin mariana. Escriv sinti, adems, la necesidad de manifestar de un modo concreto la devocin a la Virgen durante el mes de mayo, que la Iglesia tradicionalmente le ha dedicado. Encontr la solucin a raz de un suceso en la vida del Opus Dei. Fernndez Vallespn cont a Escriv que durante el verano de 1933 un ataque de reumatismo estuvo a punto de impedirle terminar el proyecto de fin de carrera de Arquitectura. Si no lo entregaba a tiempo, perdera el ao acadmico. Haba rezado a Nuestra Seora y le haba prometido que, si lograba completar el proyecto satisfactoriamente, hara una romera al Santuario de Sonsoles, situado a las afueras de vila. Haba conseguido presentarlo antes de pedir la admisin al Opus Dei, pero todava no haba cumplido su promesa. Escriv se ofreci a acompaarle, no en una romera pblica, sino en un grupo de tres formado por ellos dos y Barredo. El 2 de mayo de 1935 tomaron el tren de Madrid a Avila y a continuacin anduvieron los cuatro kilmetros hasta el santuario. Rezaron cinco misterios del Rosario durante el camino. El santuario se vea a lo lejos, en lo alto de una pequea colina. En un momento dado, sin embargo, lo perdieron de vista unos instantes. Escriv convirti este episodio en una parbola de la vida espiritual: As hace Dios con nosotros muchas veces. Nos muestra claro el fin, y nos lo da a contemplar, para afirmarnos en el camino de su amabilsima Voluntad. Y, cuando ya estamos cerca de l, nos deja en tinieblas, abandonndonos aparentemente. Es la hora de la tentacin: dudas, luchas, oscuridad, cansancio, deseos de tumbarse a lo largo Pero, no: adelante. La hora de la tentacin es tambin la hora de la Fe y del abandono filial en el Padre-Dios. !Fuera dudas, vacilaciones e indecisiones! He visto el camino, lo emprend y lo sigo236. En el santuario rezaron otros cinco misterios del Rosario, y los cinco ltimos en el trayecto de vuelta a la estacin del tren. El camino les llev por campos de trigo maduros. Escriv cogi unas pocas espigas de trigo: Vino entonces a mi memoria un texto del Evangelio, unas palabras que el Seor dirigi al grupo de sus discpulos: No decs vosotros: ea, dentro de cuatro meses estaremos ya en la siega? Pues ahora yo os digo: alzad vuestros ojos, tended la vista por los campos y ved ya las mieses blancas y a punto de segarse (lo IV, 35). Pens una vez ms que el Seor quera meter en nuestros corazones el mismo afn, el mismo fuego que dominaba el suyo237. Al regresar de Sonsoles, Escriv estableci la costumbre de que todos los aos los fieles del Opus Dei honraran a la Virgen de esta manera en el mes de mayo: con una romera sencilla y penitente, hecha en un pequeo grupo, con el fin de ayudar a todos a tener ms devocin a Santa Mara. ltimas semanas antes de la Guerra Civil A principios del verano de 1936, el clima poltico segua empeorando. Por todas partes se oa hablar de compls contra el gobierno: ya fueran de la derecha con apoyo del Ejrcito, ya de los sindicatos y partidos de izquierda con el apoyo de las milicias

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AGP P01 1985 p. 497 Ana Sastre. Ob. cit. p. 184

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populares. A comienzos de junio un grupo de oficiales del Ejrcito, dirigidos por el general Mola, tena completamente planeado el levantamiento. Quera imponer un gobierno militar presidido por el general Sanjurjo, que haba dirigido la intentona golpista de 1932. Una vez restaurado el orden, convocaran elecciones constituyentes y se redactara una nueva constitucin. Aparte de stos, sus objetivos polticos eran vagos. Da la impresin de que su modelo era la dictadura de Primo de Rivera. Sin traicionar los planes de los conspiradores, el 23 de junio de 1936 el general Franco escribi al presidente del Gobierno. Protestaba porque varios generales de derechas haban sido removidos de sus puestos y prevena a Casares Quiroga de que la disciplina del ejrcito estaba en peligro. Nunca recibi respuesta. El 1 de julio la prensa informaba, con grandes titulares, de que un destacado diputado socialista haba amenazado de muerte en pblico al lder de la derecha Calvo Sotelo. El da 13 fue asesinado por las fuerzas de seguridad y su cuerpo arrojado junto a la tapia del cementerio de Madrid. Como la mayora de los espaoles, los fieles del Opus Dei vean con horror cmo su pas sucumba a una espiral de violencia, pero no se quedaron paralizados por la inquietud. Justo cuando Zorzano llegaba a Madrid, se encontr una nueva casa para DYA en el nmero 16 de la misma calle Ferraz. El 17 de junio de 1936 firmaron el contrato de compra y a comienzos de julio empezaron el traslado. El 15 de julio se termin, aunque quedaba mucho por hacer en la casa. Siguieron trabajando para preparar la nueva residencia y redoblaron su oracin y sacrificio para llegar a una solucin pacfica a la crisis. *** Los anhelos de crecimiento y expansin se vieron frustrados por el estallido de una guerra civil que durara casi tres aos. La guerra y la persecucin religiosa dispersaron a los miembros del Opus Dei. Dos de ellos, recientemente incorporados, murieron en el frente de Madrid; otros no perseveraran en su vocacin a causa de las difciles condiciones de la guerra. Al terminar la contienda, el Opus Dei contaba con menos miembros que cuando empez y su nico centro era un montn de escombros. Sin embargo, la prueba sufrida a causa de la guerra y la persecucin religiosa fortaleci y templ la vocacin de los que perseveraron y puso los cimientos de un nuevo periodo de expansin. La Guerra Civil tuvo un efecto devastador para las todava incipientes actividades apostlicas con las mujeres. El pequeo grupo de chicas jvenes que perteneca al Opus Dei en julio de 1936 qued aislado de Escriv durante tres aos. Cuando empez el conflicto, todava no haban asimilado con profundidad el espritu del Opus Dei, y para cuando se vea el final de la guerra ya haban enfocado sus vidas en otras direcciones. En abril de 1939, Escriv concluy que ninguna de ellas poda continuar en el Opus Dei. La nica mujer con la que Escriv podra contar para recomenzar la labro apostlica era Lola Fisac, que pidi pertenecer al Opus Dei en 1937, en plena Guerra Civil. Las fuentes disponibles poco o nada dicen sobre las mujeres que eran del Opus Dei al comienzo de la guerra. Por eso, los siguientes captulos estn exclusivamente centrados en los hombres.

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El siguiente captulo resume los dramticos acontecimientos que fueron el contexto de la historia del Opus Dei en el periodo de julio de 1936 a marzo de 1937.

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Captulo 12 Los comienzos de la Guerra Civil (julio de 1936 marzo de 1937) El levantamiento militar El asesinato de Calvo Sotelo confirm a los conspiradores militares y a sus partidarios civiles en su opinin de que el Gobierno no tena voluntad o era incapaz de controlar la situacin; pensaban que Espaa degeneraba rpidamente en el caos y la revolucin. El plan ltimo de los conspiradores prevea un levantamiento militar el 18 de julio con el que esperaban hacerse rpidamente con el poder. Al principio, los rebeldes no tenan ningn nombre, pero a las pocas semanas empezaban a llamarse nacionales. La Guerra Civil comenz, de hecho, un da antes de lo previsto, el 17 de Julio de 1936, con el alzamiento del Ejrcito en Marruecos. Pronto se propag al resto del pas. Los lderes eran, sobre todo, oficiales jvenes, ya que la mayora de los generales ms antiguos se oponan a la rebelin o estaban indecisos. Parte importante del Ejrcito de Tierra y la Marina y el Ejrcito del Aire casi en bloque se negaron a unirse al levantamiento militar. En muchas zonas, la Guardia Civil y la Guardia de Asalto lucharon vigorosamente contra las unidades del ejrcito sublevadas. Desconcertado por la insurreccin militar contra su gobierno, el presidente Casares Quiroga dimiti. Su sustituto, el republicano moderado Martnez Barrio, intent llegar a un acuerdo con los lderes nacionales, pero fracas y a las pocas horas fue sustituido por Jos Giral, un republicano de izquierdas que haba ocupado el cargo de ministro de la Marina. Giral form un nuevo gobierno compuesto por completo de liberales de clase media, que desde el principio cont con el apoyo explcito de socialistas, anarquistas y comunistas. El 19 de julio de 1936, urgido por los socialistas y anarquistas, dio un paso crucial para el desarrollo posterior de los acontecimientos: arm a la poblacin. Las milicias de izquierda se echaron a la calle. Esta decisin llev a unirse a los nacionales a muchos jefes militares que hasta entonces no se haban decantado. El 20 de julio de 1936 el pas estaba dividido, ms o menos claramente, en dos zonas. Las fuerzas republicanas ocupaban aproximadamente dos tercios del territorio, con la mayor parte de la costa atlntica y toda la mediterrnea, excepto una zona cercana a Cdiz. Los nacionales haban tomado gran parte de la mitad norte del pas, salvo Catalua, el Pas Vasco, Santander y Asturias. En el sur, tan slo ocupaban pequeos enclaves alrededor de Sevilla y Crdoba, y una zona de gran importancia estratgica en torno a Cdiz, que les permitira trasladar tropas a la pennsula desde el norte de Africa, tambin controlado por los nacionales. Dimensin internacional de la Guerra Civil La Guerra Civil se convirti rpidamente en un acontecimiento internacional. Ambos bandos buscaron con prontitud armamento y ayuda de los pases que podran simpatizar con su causa. En los primeros das de la guerra, los nacionales acudieron a Alemania e Italia para pedir armas; los republicanos, a Francia. Alemania envi bombarderos muy tiles
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para facilitar que el Ejrcito de frica cruzara el estrecho de Gibraltar-, cazas, piezas de artillera antiarea, ametralladoras y fusiles. Paco ms tarde, Mussolini tambin suministr aviones. Lgicamente, el gobierno frentepopulista francs simpatizaba con los republicanos. De todas formas, el primer ministro, el socialista Leon Blum, resolvi no involucrar al pas en la guerra espaola para no provocar a los catlicos y a la derecha francesa. Con esta medida tambin evit enemistarse con el Reino Unido, que prefera mantenerse al margen del conflicto espaol. En efecto, Francia no prest ayuda oficial a la Repblica, pero facilit el envo a Espaa de aviones y armamento por vas extraoficiales. En 1936, la principal preocupacin exterior de la Unin Sovitica era la Alemania nazi. Stalin adopt una actitud conciliadora hacia Gran Bretaa y Francia, con la esperanza de contar con su apoyo en el caso de conflicto con Alemania. Por otra parte, haba comenzado una campaa internacional para que los partidos comunistas y socialistas de Europa occidental se unieran en frentes populares que pararan el auge del fascismo y del nazismo. La Unin Sovitica proporcion ayuda financiera a la Repblica y utiliz su red mundial de propaganda para conseguir apoyos, pero no envi armamento a Espaa hasta ms tarde. El 30 de julio de 1936 se estrell en el Marruecos francs un bombardero italiano que se diriga a la zona espaola de la colonia. Este hecho puso en evidencia el apoyo de Italia al bando nacional. Pars y Londres hicieron un llamamiento internacional para no intervenir en Espaa. Las principales potencias europeas se mostraron de acuerdo, salvo Alemania e Italia que continuaron enviando material a los rebeldes. En octubre de 1936, la Unin Sovitica comenz a proporcionar armas a la Repblica. El Comintern, por su parte, promovi las Brigadas Internacionales para luchar junto al ejrcirto republicano. Durante la guerra, ambos bandos recibieron sustanciosa ayuda extranjera, aunque los historiadores estn en desacuerdo en cuanto a la cantidad. Se estima que la Repblica recibi entre 1200 y 1800 aviones. El nmero de los enviados al ejrcito nacional vara entre 1250 y 1500. Por otra parte, las Brigadas Internacionales alistaron a favor de la Repblica a un nmero indeterminado de voluntarios: 30.000 segn unos, 100.000 segn otros. Lo ms eficaz y valioso del armamento llegado de la Unin Sovitica fueron los carros de combate. Pero no lo fueron tanto como toda la ayuda alemana e italiana a los nacionales. Revolucin y violencia anticlerical en la Espaa republicana El levantamiento nacional, y la reaccin del Gobierno, desencadenaron la revolucin popular, a pesar de que era precisamente lo que se intentaba evitar. La decisin de Giral de armar a las milicias socialistas y anarquistas impidi, en parte, una victoria nacional rpida, pero llev a un colapso casi completo del gobierno. El Gobierno slo pudo mantener un cierto control en Madrid, aunque incluso all se haca caso omiso de sus rdenes la mayora de las veces. Las milicias y tribunales populares se hicieron rpidamente con el control de las ciudades, pueblos y aldeas de la zona republicana. La legalidad en la Repblica se desmoron: se haba producido una revolucin proletaria en toda regla. En palabras de Dolores Ibarruri, la Pasionaria, todo el aparato del estado fue destruido y el poder del estado estaba en la calle.

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El Gobierno legalmente constituido fue incapaz de controlar la situacin en la zona republicana hasta varios meses despus. Al principio de la guerra, los rganos revolucionarios, cuya composicin variaba de provincia en provincia, tenan mucho ms poder que el gobierno central. De hecho, la Espaa republicana se convirti en una confederacin de regiones, gobernadas por juntas populares de distinto tipo. El desmoronamiento del gobierno republicano fue acompaado por una escalada de terror. No slo se organizaron milicias revolucionarias que imponan su ley en la calle, sino que en muchos casos, como por ejemplo en Madrid, fueron las mismas fuerzas del orden las responsables de numerosas matanzas. Buena parte del terror revolucionario se dirigi contra la Iglesia, los sacerdotes y los religiosos. Entre el 18 y el 31 de julio, fueron asesinados en Madrid cincuenta presbteros y se quemaron o saquearon un tercio de las 150 iglesias de la capital. La violencia anticatlica prosigui ininterrumpidamente durante el mes de agosto en gran parte de la zona republicana, en la que murieron ms de 2000 sacerdotes y religiosos. La persecucin religiosa disminuy gradualmente a partir de septiembre, pero los asesinatos de sacerdotes, religiosos y laicos catlicos continuaron hasta el final de la guerra. Al trmino de la contienda, haban muerto doce obispos, ms de 4000 sacerdotes diocesanos uno de cada siete- y ms de 2500 religiosos uno de cada cinco-. En la dicesis natal de Escriv, Barbastro, fueron asesinados 123 de los 140 sacerdotes. No es posible decir cuntos seglares fueron asesinados por ser conocidos como catlicos, pero el nmero fue alto. Muchas de las vctimas fueron condenadas en juicios sumarsimos ante tribunales populares, constituidos por anarquistas, socialistas, comunistas y dems izquierda radical. Hubo numerosos linchamientos. El terror del verano fue acompaado por una revolucin econmica. Las milicias obreras y sindicales se hicieron con el control de las fbricas y de los recursos. En Madrid y sus alrededores, el Gobierno dirigi un tercio de la industria hacia la produccin blica. En el campo, los sindicatos socialistas y anarquistas confiscaron muchos latifundios. A pesar del cambio de dueos, los campesinos seguan trabajando la tierra en las mismas condiciones que antes. En el este de Espaa, se formaron cientos de colectividades agrarias, cada una con una configuracin distinta. El gobierno Giral y la revolucin Giral estaba entre la espada y la pared. Necesitaba restaurar la autoridad del Gobierno, pero tambin mantener el apoyo de la izquierda radical de la que dependa. En privado, mostraba su desacuerdo con las matanzas y la violencia que reinaba en la zona republicana, pero tema condenarlas pblicamente por miedo a perder el apoyo de socialistas, anarquistas y comunistas. Adems de no condenar el terror reinante, el gobierno Giral tom algunas medidas que podran ser percibidas como una convalidacin de los ataques a la Iglesia. El 27 de julio de 1936, por ejemplo, orden la ocupacin inmediata de todos los edificios que haban sido utilizados por rdenes y congregaciones religiosas con fines educativos. El 11 de agosto de 1936 decret el cierre de todos los establecimientos religiosos cuyos propietarios hubieran favorecido directa o indirectamente el levantamiento militar. Cierto es que no se aprobaba explcitamente la persecucin religiosa, pero estaba claro que no se pona ningn inters en defender a la Iglesia y a los catlicos de los ataques que estaban sufriendo.

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El gobierno tampoco controlaba enteramente el Ejrcito. Una gran parte del ejrcito regular no se haba unido a la insurreccin, pero fueron las milicias socialistas, anarquistas y comunistas las principales protagonistas del esfuerzo militar republicano. Muchos oficiales profesionales apoyaban a la Repblica y estaban dispuestos a servirla, pero la desconfianza poltica reinante impidi que el gobierno republicano hiciera de ellos un uso eficaz. As, las milicias populares no tuvieron el entrenamiento, la organizacin y el liderazgo que necesitaban. No eran capaces de vencer en el campo de batalla a las unidades del ejrcito nacional aunque ms pequeas, mejor organizadas y dirigidas- que se acercaba cada vez ms a Madrid. Las milicias comunistas eran superiores en orden y disciplina a las socialistas y anarquistas, pero, en campo abierto, tambin carecieron de la destreza del ejrcito regular mandado por oficiales formados. Adems de las deficiencias sealadas en las fuerzas republicanas, lo ms grave fue su falta de coordinacin e incapacidad de poner en prctica planes estratgicos. A pesar de todo, el gobierno Giral no se atrevi a reorganizar las fuerzas armadas de manera ms ortodoxa porque los anarquistas y muchos socialistas rechazaban la disciplina militar. La revolucin econmica en el campo present un dilema similar. Muchos agricultores que apoyaban a la Repblica se aferraban a sus pequeas propiedades, an cuando fueran econmicamente ineficientes. Por otra parte, los campesinos no propietarios del sur, que constituan buena parte del apoyo rural a la Repblica, exigan una reforma agraria radical, no contentos con las medidas de Giral que autorizaban la toma de tierras abandonadas por sus propietarios y la adquisicin del ttulo legal de las propiedades por parte de arrendatarios de muchos aos. La lucha por Madrid (julio de 1936 marzo de 1937) Los sublevados tenan la esperanza de acabar con los focos de resistencia en dos o tres das, pero desde el principio contaron con la posibilidad de que el levantameinto fracasara en Madrid. En ese caso, hara falta aislar y rodear la capital con ataques desde el norte y desde el sur. Esto, pensaban, podra llevarles varias semanas. Los planes de ataque desde el norte se llevaron a cabo rpidamente. El 22 de julio de 1936, una columna procedente de Burgos lleg al Puerto de Somosierra; y otra que vena de Valladolid alcanz el Puerto del Len, al norte de la capital. Ambas columnas, sin embargo, fueron contenidas con una dura lucha. La elite del ejrcito regular, el Ejrcito de Africa, se encargara del ataque por el sur. Compuesto de 40.000 hombres, de los cuales 10.000 eran marroques voluntarios, tena las unidades mejor entrenadas y equipadas del ejrcito espaol. Al principio, como los republicanos controlaban el Mediterrneo, no pudieron intervenir en la pennsula. El general Franco, al mando del Ejrcito de Africa, pudo transportar gradualmente sus tropas al sur de Espaa con la ayuda de los aviones alemanes e italianos. Durante agosto y septiembre, las tropas del Ejrcito de Africa, junto con algunas guarniciones del sur de Espaa, falangistas y otros voluntarios que se les unieron, consiguieron abrir camino hacia el norte por la frontera con Portugal. Despus, giraron hacia el oeste en direccin a Madrid. A mediados de agosto conectaron con fuerzas nacionales que bajaban desde el norte. Despus de seis semanas de guerra, los nacionales haban tomado el centro y sudoeste de Espaa. A medida que los nacionales se acercaban a Madrid, arreciaba la resistencia republicana, a lo que ayud su supremaca area. En su avance hacia la capital, el ejrcito nacional se desvi para liberar el Alczar de Toledo, asediado desde dos meses
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atrs. Cuando comenz el ataque sobre Madrid, el 8 de noviembre de 1936, Franco encontr la resistencia decidida de las milicias populares, las Brigadas Internacionales y el recin constituido ejrcito del pueblo, reforzados por los aviones y tanques soviticos. Para el 21 de noviembre de 1936, las fuerzas republicanas haban detenido el ataque desde el sur. Despus de fracasar el asalto por el sur, entre finales de noviembre de 1936 y principios de enero de 1937 hubo tres intentos nacionales de tomar Madrid desde el norte, pero tambin fallaron, a pesar de haber contado con el apoyo de aviones, artillera ligera y carros de combate alemanes e italianos. Los nacionales, entonces, se propusieron aislar la capital, cortando la carretera Madrid-Valencia con un nuevo ataque por el valle del Jarama. La ofensiva comenz el 6 de febrero de 1937. La batalla del Jarama fue la primera a gran escala de la guerra. Durante dos semanas de lucha encarnizada, los republicanos sufrieron 25.000 bajas y los nacionales 20.000. Los nacionales avanzaron casi 16 kilmetros por un frente de 22 kilmetros de ancho, pero no consiguieron cortar la carretera. En marzo de 1937, en otro intento ms de aislar la capital, cuatro divisiones italianas, enviadas por Mussolini para ayudar a los nacionales, avanzaron sobre Madrid desde Guadalajara. Las fuerzas republicanas, en las que se haba integrado la antifascista Brigada Garibaldi, repelieron el ataque con el apoyo de los carros y la aviacin sovitica. Tras este nuevo fracaso, los nacionales dejaron para ms adelante la toma de Madrid. De la insurreccin militar al Movimiento Nacional Pocos das despus del alzamiento, el general Mola estableci una junta militar de defensa nacional de siete miembros. Sanjurjo, el general insurrecto de mayor rango, iba a ponerse a la cabeza del golpe, pero falleci en un accidente de aviacin camino de Espaa. La presidencia, ms bien honoraria, recay en el siguiente general en graduacin: Cabanellas, un masn de cierta edad y bien conocido liberal que haba sido diputado. En un primer momento, la insurreccin militar careca de un programa poltico bien definido. El nico punto claro era restablecer la ley y el orden bajo un gobierno militar. Excepto en Navarra, con una notable presencia carlista, parece que los nacionales no pensaban en restaurar la monarqua. La Falange todava tena poco poder e influencia. De hecho, las primeras proclamas nacionales terminaban con un Viva la Repblica!, aunque la repblica que los rebeldes tenan en mente era bien distinta de la establecida por la Constitucin de 1931. Los lderes nacionales no slo carecan de un plan poltico claro: tampoco se haban marcado unos objetivos ideolgicos y culturales. Obedecan ms a un estmulo contrarrevolucinario, al rechazo de la democracia liberal y al deseo de restaurar valores tradicionales. Durante la Guerra Civil, los nacionales utilizaron estos lemas para apoyar emocional e ideolgicamente su causa. El renacer religioso tuvo un lugar de primer orden en la batalla ideolgica, aunque los lderes de la insurreccin militar no lo contemplaban en sus planes iniciales. En sus primeras proclamas no se refirieron a la defensa de la Iglesia o de la religin. Por ejemplo, el general Mola declar que la Iglesia y el Estado deban separarse por el bien de ambas instituciones. El mismo Franco, en octubre de 1936, afirm que el Estado no sera confesional. Los falangistas deseaban que hubiera buenas relaciones entre la
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Iglesia y el Estado, pero queran una separacin clara entre ambos. Por otra parte, el primer jefe de la Junta de Defensa Nacional, el general Cabanellas, era masn y favorable al Partido Radical, bien conocido por su anticlericalismo. Es cierto que los insurrectos no se levantaron por motivos religiosos, pero la persecucin religiosa en la zona republicana hizo que la inmensa mayora de los catlicos practicantes abrazara la causa nacional. Los obispos empezaron siendo cautos en sus declaraciones. El Papa Po XI estaba bien dispuesto hacia quienes defendieron a la Iglesia de una de las ms crueles persecuciones que jams haba sufrido, pero era reacio a tomar partido oficialmente. En una audiencia privada en septiembre de 1936, habl de mrtires para referirse a las vctimas de la persecucin religiosa y bendijo a quienes luchaban en defensa de la religin. Se centr claramente en los aspectos religiosos del conflicto espaol, por encima de consideraciones polticas y mundanas; y, apelando a la compasin y a la misericordia, advirti del peligro de excesos que seran injustificables. La censura de prensa en la zona nacional suprimi parte del texto antes de permitir que se publicara. Tampoco la jerarqua espaola hizo al principio una declaracin colectiva a favor del levantamiento. Sin embargo, en otoo de 1936, varios obispos, entre los que destacaba Gom, cardenal primado de Toledo, se sumaron abiertamente a la causa nacional. En su carta pastoral de noviembre de 1936, Gom describi el conflicto como una guerra guiada por el espritu cristiano y espaol. Si bien es cierto que a la mayora de los sublevados les mova la causa de la ley y el orden ms que la religin o la ideologa, tambin lo es que pronto vieron en estas ltimas fuentes de apoyo popular. As, a mediados de agosto de 1936 Mola prometi levantar la cruz sobre el nuevo estado. La nica excepcin significativa se dio en el Pas Vasco. All, muchos catlicos practicantes -tambin sacerdotes- se decantaron por la Repblica. A pesar de que bastantes de ellos eran tradicionalistas y de que se poda esperar que las razones religiosas les llevasen a decantarse por el bando nacional, las aspiraciones autonomistas pesaron ms que las consideraciones de otro tipo. El Partido Nacionalista Vasco se uni al gobierno de Largo Caballero en septiembre de 1936 a cambio del estatuto de autonoma. Los nacionales reaccionaron expulsando al obispo de Vitoria: aunque era sabido que apoyaba su causa, le echaron en cara no haber mantenido la disciplina entre los clrigos de su dicesis partidarios de los republicanos. En octubre de 1936, los nacionales ejecutaron a 12 sacerdotes vascos por crmenes polticos. Durante la Guerra, los nacionales ejecutaron en total a 14 sacerdotes vascos y los republicanos a 58. Fue en agosto de 1936 cuando los insurrectos empezaron a llamar nacional a su movimiento, aunque la mayora de sus jefes mostraban muy poco o nulo entusiasmo por las doctrinas de la Falange, el Partido Nacional Socialista o de otros movimientos nacionalistas radicales de Europa. Como se ha dicho, su intencin era instaurar un gobierno militar hasta el fin de la guerra, sin unos planes claros a largo plazo que fueran ms all de un vago autoritarismo conservador. Los nacionales encontraron una significativa oposicin civil, tambin en las provincias del norte en las que el levantamiento triunf y goz del apoyo de la mayora. En las zonas ms deprimidas del sur y sudeste, que los nacionales conquistaron en los primeros meses de la guerra, una parte importante de la poblacin estaba profundamente en contra.

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En ambos bandos hubo una gran represin. Es difcil que los historiadores lleguen a un acuerdo sobre el nmero de ejecuciones, pero s queda claro que muri un gran nmero de civiles y que los excesos fueron abundantes en uno y otro adversario. La dureza de la represin practicada obedeca, en parte, a la necesidad de pacificar las zonas donde pudiera haber resistencia civil. Adems, en muchos casos los intensos conflictos ideolgicos de los aos precedentes sirvieron para demonizar al enemigo y justificar mentalmente la adopcin de medidas extremadamente crueles. Todo ello, unido al horror de la persecucin religiosa en la zona republicana, ayuda a explicar el silencio de parte de la jerarqua de la Iglesia ante los excesos de los nacionales. Los obispos y los sacerdotes intervinieron frecuentemente a favor de vctimas individuales de la represin nacional. Aunque por regla general no se pronunciaron pblicamente, s lo hizo el obispo de Pamplona, Marcelino Olaechea, quien en noviembre de 1936 lanz una apasionada peticin de compasin y misericordia: Ni una gota de sangre y venganza. Franco toma el poder en la Espaa Nacional En los dos primeros meses de la guerra, la Junta de Defensa Nacional no desarroll una estructura de gobierno ni una poltica comn para las zonas de Espaa bajo su control. Los jefes militares de los distintos frentes disfrutaron de gran autonoma y a menudo se produjeron discordias entre ellos. Conforme se acercaban a Madrid, la necesidad de un mando nico se haca ms urgente. A las alturas de septiembre de 1936, Franco no era miembro de la Junta, pero s tena gran autoridad en el bando nacional por estar al mando del Ejrcito de Africa y por haber conseguido las ayudas alemana e italiana. El 29 de septiembre, la Junta le nombr generalsimo y jefe del estado y le confiri todos los poderes. Inmediatamente, Franco sustituy la Junta de Defensa Nacional por una junta tcnica, en la que slo haba un miembro de la Junta recin disuelta. No se pens este nuevo organismo como una solucin a largo plazo, sino como un ente supervisor de las operaciones blicas. Funcion como gobierno en la zona nacional durante un ao y medio hasta que Franco nombr un gabinete convencional. Largo Caballero sustituye a Giral En septiembre de 1936, los socialistas retiraron su apoyo a Giral y su gobierno se derrumb. Le sucedi Largo Caballero, lder del ala ms revolucionaria del socialismo espaol. Form un gobierno compuesto por cinco socialistas -dos revolucionarios, dos moderados y un quinto que, de hecho, era comunista-, cuatro republicanos de izquierdas, dos comunistas y un nacionalista vasco. Propuso entrar a los anarquistas, pero prefirieron prestar su apoyo sin formar parte del gabinete. Contrariamente a lo ocurrido con otros movimientos revolucionarios que se tornaban ms radicales con el paso del tiempo, la revolucin espaola lleg a su punto lgido durante las primeras seis semanas de la Guerra Civil, un perodo en el que gobernaba la izquierda moderada. El gobierno de Largo Caballero era tericamente mucho ms radical que el de Giral. Sin embargo, con Largo se empez a controlar el terror y la revolucin social y econmica de las primeras semanas de la guerra. Largo Caballero estaba decidido a crear un ejrcito eficaz. Su objetivo de transformar las milicias populares en un ejrcito encontr la oposicin de algunos de sus
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aliados polticos, especialmente de los anarquistas, para quienes esa sola idea constitua la anttesis de los fines por los que combatan. Sin embargo, gracias a su fama de ardoroso revolucionario, consigui lo que hubiera sido imposible para Giral: cre un estado mayor con oficiales de carrera y reorganiz a los milicianos en brigadas regulares. Largo Caballero tambin recuper el poder de los comits revolucionarios que haban surgido en los primeros compases de la guerra. Poco a poco, reconstruy el gobierno central, contando con los lderes de esos comits para puestos en la administracin pblica. Los organismos a los que los incorpor no eran en apariencia muy distintos de los comits, pero esta medida los neutraliz y permiti un mayor control por parte del gobierno central. A principios de noviembre, con los nacionales a las puertas de Madrid y en un ltimo intento de impedir su victoria, los anarquistas sacrificaron sus principios y entraron en el gobierno, que pas de trece a dieciocho ministerios. Como la conquista de Madrid pareca inminente, el gobierno se traslad a Valencia el 6 de noviembre. Los polticos de todos los partidos abandonaron Madrid, con excepcin de los comunistas, quienes se hicieron con el control de la ciudad despus de que las fuerzas republicanas consiguieran, inesperadamente, rechazar la ofensiva de los nacionales sobre la capital. *** La rpida divisin del pas en dos zonas y el colapso de las comunicaciones dentro de la republicana hicieron que Escriv y los miembros de la Obra que estaban en Madrid quedaran separados del resto. El estallido de la lucha de clases y la violenta persecucin religiosa en la zona republicana interrumpieron las actividades apostlicas corporativas del Opus Dei y dificultaron el apostolado personal de los miembros con sus amigos, colegas y parientes. Al igual que las de muchos otros espaoles, sus vidas estaban en peligro y se vieron obligados a esconderse.

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CAPTULO 13 HUIDA EN EL MADRID REVOLUCIONARIO (JULIO 1936 - MARZO 1937) Las primeras semanas de la Guerra Civil En Madrid, el centro del levantamiento fue el Cuartel de la Montaa, situado justo en frente de Ferraz 16, donde se estaba terminando de instalar la nueva residencia DYA. El 19 de julio, las fuerzas de seguridad y los milicianos bloquearon las calles que llevaban al cuartel. Esa noche, Escriv envi a sus casas a del Portillo, Hernndez de Garnica y Jimnez Vargas y se qued en la residencia con Zorzano y Gonzlez Barredo. Los primeros, al llegar a sus casas, telefonearon a DYA para decir que estaban bien. A la maana siguiente se reunieron en la casa de Jimnez Vargas. En las primeras horas del lunes 20 de julio, las fuerzas de seguridad y las milicias populares atacaron el Cuartel de la Montaa, con el apoyo de carros de combate, piezas de artillera y uno o dos aviones. A medioda ya haban tomado el cuartel y matado a la mayor parte de sus defensores. Con las masas populares enardecidas, no era prudente permanecer ms tiempo en la residencia. As, Escriv, Zorzano y Gonzlez Barredo se echaron a la calle. Para evitar ser reconocido como sacerdote, Escriv se puso un mono de trabajo que encontr en DYA. Aunque llevaba la tonsura bien afeitada, como era la costumbre en los sacerdotes de la poca, nadie se dio cuenta y lleg sano y salvo a casa de su madre. Zorzano y Gonzlez Barredo tambin llegaron a salvo a las suyas. El 25 de julio, Jimnez Vargas volvi a la residencia para recoger algunas cosas que se haban dejado all. Un grupo de milicianos anarquistas irrumpi en el edificio minutos mas tarde. Le interrogaron, registraron la residencia y, despus, le llevaron a casa de sus padres. A pesar de hacer un nuevo registro, no encontraron el archivo con los nombres y direcciones de todos los que participaban en las actividades de DYA. Se marcharon sin arrestarle. Por la tarde, Jimnez Vargas y del Portillo quedaron en la calle para intercambiar noticias y decidir qu hacer a continuacin. No saban qu les deparara el futuro. Si el alzamiento fracasaba, la violenta revolucin anticlerical hara imposible el desarrollo del Opus Dei en Espaa. Deban dejar Espaa para tratar de llevar el Opus Dei a algn otro sitio? Concluyeron que Dios no poda haber preparado el comienzo del Opus Dei en Madrid slo para desenraizarlo y hacerlo comenzar en otro sitio. Confiando en que Dios protegera a la Obra y a su fundador de cualquier peligro, resolvieron permanecer en Madrid y hacer todo lo posible para ayudar a Escriv. Durante la primera semana de agosto, Escriv permaneci escondido en la casa de su madre, sumido en la ansiedad por no tener notocias de la suerte de Vallespn, Casciaro, Botella y Calvo Serer, que se encontraban en Valencia y sus alrededores. Estaba especialmente preocupado por Hernndez de Garnica, que haba sido encarcelado. Las vida de los prisioneros estaba constantemente amenazada. Casi a diario, se fusilaba a un buen nmero sin que hubiera nada parecido a un juicio. A mitad de agosto fue ejecutado un grupo de polticos moderados que estaban en prisin. Entre ellos haba cuatro ex ministros de la Repblica.

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Por su parte, Zorzano tambin se encontraba en una situacin crtica. A causa de sus convicciones religiosas, los trabajadores de los ferrocarriles le haban buscado por Mlaga para asesinarle. La bsqueda fue en vano y enviaron su fotografa e informacin sobre l a los grupos revolucionarios de Madrid. As, Zorzano casi no pudo salir de su casa durante dos meses. El piso quedaba ms o menos libre de la posibilidad de un registro, ya que un documento acreditaba que estaba bajo la proteccin de la Embajada de Argentina. Aunque Zorzano haba nacido en Argentina, no tena pasaporte de aquel pas, ya que sali de all siendo nio y los hijos de los emigrantes espaoles no tenan derecho a la nacionalidad si no cumplan el servicio militar. S posea un documento que indicaba que haba nacido enel pas, pero que, en esos momentos, le proporcionaba poca proteccin en las calles del Madrid revolucionario. Escriv pas la mayor parte de su tiempo en casa de su familia, rezando por la Iglesia, por el Opus Dei y sus miembros, y por Espaa. Cuando se le acabaron las formas y el vino necesarios para decir la Misa, celebraba lo que llam Misa seca: rezaba todas las oraciones previstas, excepto la de la consagracin. Incluso en aquellas difciles circunstancias, procur impulsar el crecimiento y desarrollo de la Obra. Usaba frecuentemente para aquellas Misas secas los textos de la peticin por las vocaciones, con el pasaje del Evangelio que narra la llamada de los apstoles. En movimiento Un da, la multitud tom por Escriv a un hombre que se le pareca y lo ahorc en una farola situada frente a la casa de la familia. Claramente, el piso haba dejado de ser un escondite seguro. Mucha gente del vecindario saba que era sacerdote. Sin embargo, no era fcil encontrar un lugar mejor. En aquellos momentos, hasta los amigos eran remisos a acoger a un sacerdote, ya que, si eran descubiertos, poda significar su propia muerte. El 8 de agosto las cosas llegaron al lmite. El portero de la casa avis a los Escriv de que los milicianos se haban enterado de que haba gente escondida en algunos pisos del edificio. Vestido de seglar y con el anillo de casado de su padre, Escriv sali por las escaleras de atrs y consigui llegar a la pensin donde se alojaba Albareda. Al da siguiente fue al piso de Manuel Sainz de los Terreros, joven ingeniero de caminos que participaba en las actividades de DYA desde 1933. La familia estaba de vacaciones y Sainz, que en ese momento estaba solo en la casa con una criada de setenta aos, pudo acoger a Escriv. Pronto se les unieron Jimnez Vargas y un primo de Sainz, Juan Manuel. Poco despus de la llegada de Escriv, fue registrado el piso de debajo. Despus, vinieron unos das de mayor tranquilidad, mezclados con las tristes noticias de la muerte de amigos y conocidos, muchos de ellos sacerdotes y religiosos que murieron como mrtires. Tambin hubo algunas buenas noticias, como la carta de Vallespn a Zorzano, en la que contaba que los fieles de la Obra que haban quedado en la zona de Valencia estaban todos a salvo. A final de mes, el ejrcito sublevado se haba abierto camino hasta pocos kilmetros de la capital. El 27 de agosto la aviacin nacional bombarde la ciudad por primera vez. Esta circunstancia desencaden ms represin y endureci la vigilancia. El da 30, un grupo de milicianos entr en el edificio donde se escondan Escriv y los otros y comenz un registro sistemtico de todas las casas. Cuando llegaron al piso de
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Sainz, la sirvienta, simulando una fuerte sordera, les entretuvo en la puerta principal para dar tiempo a que Escriv, Jimnez Vargas y Juan Manuel subieran por la escalera trasera a un tico que se usaba como carbonera. Cuando comenz el registro, Sainz estaba trabajando. Al llegar, fue arrestado inmediatamente. En la carbonera haca un calor sofocante. Los fugitivos oan cmo se acercaba el grupo de milicianos. Entonces, Jimnez Vargas pregunt a Escriv qu pasara si eran detenidos y asesinados. Pues que nos vamos al cielo, hijo238, respondi Escriv. Jimnez Vargas se tumb sobre el suelo cubierto por el polvo del carbn y se durmi profundamente. Al fin, los milicianos llegaron al tico contiguo. Escriv susurr a Juan Manuel: Soy sacerdote; estamos en momentos difciles; si quieres, haz un acto de contricin y yo te doy la absolucin239. Juan Manuel coment ms tarde: Supuso mucha valenta decirme que era sacerdote ya que yo poda haberle traicionado y, en caso de que hubieran entrado, poda haber intentado salvar mi vida, delatndolo240. Afortunadamente, los milicianos se fueron sin registrar su escondite. En vista del arresto de Sainz, no era prudente volver a su casa. Los tres buscaron refugio temporal en otro piso del mismo edificio, que perteneca al conde de Leyva. Aunque el conde haba sido detenido das antes, su mujer e hijas les dieron la bienvenida. El gobierno de la Repblica quera descubrir a los partidarios de la sublevacin en Madrid. Entre otras cosas, orden que se dejasen abiertas las ventanas y encendidas las luces de todas las casas para poder controlar desde la calle a los ocupantes. Esto oblig a los tres refugiados a pasar dos das en el comedor, la nica habitacin que no tena ventanas exteriores. Uno de los nios de la familia recuerda: A ratos pasbamos mucho miedo, pero don Josemara conservaba su hondo sentido sobrenatural y el buen humor, hacindonos rer, aunque estaba lgicamente muy preocupado por todos los suyos. A pesar de las circunstancias, no perdi ni un instante su alegra sobrenatural y humana, interesndose por todos241. Al comenzar septiembre, Escriv y Jimnez Vargas dejaron la casa de los Leyva para buscar un lugar ms seguro. Los intentos fracasaron y Escriv se vio obligado a buscar cada noche un asilo diferente, en casas de amigos que queran ayudarle, pero que teman las consecuencias si les sorprendan. Un da fue al piso de Gonzlez Barredo: estaba tan dbil por el hambre y la falta de descanso que apenas se mantena en pie. La familia le acogi momentneamente, ya que teman ser denunciados por el portero del edificio, afiliado a un partido de extrema izquierda. Del Portillo permaneci en la casa de sus padres hasta el 13 de agosto. Aquel da los milicianos registraron un piso vecino, que perteneca al hijo de un general. Despus fueron a la casa de los del Portillo. Cuando entraron en su habitacin, del Portillo comenz a masticar un trozo de papel que contena una lista de sus amigos con sus direcciones y telfonos. Cuando un miliciano le pregunt qu masticaba, contest con calma: Un trozo de papel. No le arrestaron, aunque s a su hermano y al hijo del general. Este ltimo fue juzgado por un tribunal popular y ejecutado ese mismo da.
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AGP P01 1977 p. 1149 AGP P03 1981 p. 132 Ibid. p. 132 AGP P01 1977 p. 1149

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Puesto que con sus padres ya no tena un lugar seguro, del Portillo busc refugio en una casa de la calle Serrano, propiedad de unos amigos de su familia. El mismo da en que Escriv lleg a casa de Gonzlez Barredo, del Portillo se acerc al organismo donde trabajaba antes del estallido de la guerra para intentar cobrar su paga. Lo consigui y para celebrarlo, en el camino de vuelta, se par en una terraza a tomar una cerveza, sin reparar en que las patrullas de milicianos registraban con frecuencia bares y restaurantes y detenan a quienes careciesen -como era su caso- del certificado de apoyo a la Repblica, expedido por algn comit revolucionario local. Mientras disfrutaba de la cerveza en la terraza, lleg corriendo el padre de Gonzlez Barredo y le dijo que tena escondido a Escriv, pero que se encontraba en peligro. Del Portillo se llev a Escriv a la casa donde estaba. All permanecieron con un hermano de del Portillo y Jimnez Vargas durante la segunda quincena de septiembre. Escriv, del Portillo y su hermano, y Jimnez Vargas intentaron hacer una vida lo ms normal posible durante las semanas que pasaron en la casa de Serrano. Procuraron aprovechar bien el tiempo, ya que la santificacin del trabajo y de las actividades ordinarias es esencial en el Opus Dei. No disponan de libros para estudiar, pero s pudieron dedicarse a otras actividades y a lecturas afines a sus carreras. Escriv sola predicarles meditaciones. Tambin fijaron en su horario momentos para otras prcticas de piedad. Este modo de comportarse fue el habitual durante toda la guerra. Siempre que se reuna un grupo de miembros del Opus Dei se elaboraba un horario para facilitar el aprovechamiento del tiempo. Desde 1928, en cada 2 de octubre, aniversario de la fundacin del Opus Dei, Escriv se haba acostumbrado a recibir algn favor de Dios, quiz una vocacin o una inspiracin de algn tipo. El 1 de octubre de 1936, mientras se preguntaba qu le tendra preparado Dios para el da siguiente, recibi la noticia de que los milicianos estaban registrando las propiedades de la familia en cuya casa estaban escondidos y de que haban matado a varias personas que haban encontrado. Escriv dio la bendicin a sus compaeros. Y a la vez que sinti alegra ante la posibilidad del martirio, experiment un profundo miedo que hizo que temblasen las piernas sin control. Pens en que este miedo contena el mensaje de que toda la fortaleza es prestada y que sin Dios no se puede hacer nada. Esta conviccin, concluy, era el regalo que Dios haba preparado para l en la vspera del octavo aniversario de la fundacin del Opus Dei. Era urgente encontrar otro escondite. Escriv habl por telfono con Gonzlez Barredo, quien asegur que podra encontrarles un lugar. Poco despus se reunieron Gonzlez Barredo y Escriv, pero ste rechaz el escondite que le ofreca. Escriv tir la llave por una alcantarilla cuando supo que la nica persona en la casa era una joven sirvienta: Hijo mo, no te das cuenta de que soy sacerdote y de que, con la guerra y la persecucin, est todo el mundo con los nervios rotos? No quiero ni puedo quedarme encerrado con una mujer joven, da y noche. Tengo un compromiso con Dios, que est por encima de todo. Preferira morir antes que ofender a Dios, antes que faltar a este compromiso de Amor242. Escriv regres a la casa de la calle Serrano por un da. All se enter del asesinato de dos ntimos amigos sacerdotes, don Lino Vea-Murgua, uno del grupo de sacerdotes que haban estado con l desde el comienzo de la dcada de 1930, y don Pedro Poveda, fundador de la Institucin Teresiana, a quien haba acudido en bastantes ocasiones para pedir consejo.
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Escriv, del Portillo y Jimnez Vargas se echaron de nuevo a la calle, sin papeles y sin un lugar donde ir. La polica y los milicianos intensificaron la vigilancia para evitar que los partidarios de los insurrectos pudieran organizar un levantamiento en Madrid y apoyar as al ejrcito nacional, que ya se encontraba a las puertas de la capital. Muchos das, los miembros de la Obra vagaban por las calles de la maana a la noche, ya que era ms seguro moverse que estar fijos en un sitio. Algunos amigos, como el profesor Sells o el doctor Herrero Fontana, les alojaron durante unos pocos das porque no podan ofrecerles un escondite permanente. Los recuerdos del profesor Sells de los pocos das que Escriv y los otros de la Obra pasaron en su casa son similares a los de la familia Leyva: Se pasaba prcticamente todo el da en mi cuarto de estudio; all le instalamos su dormitorio. Apenas salan de la habitacin, por temor a que se les pudiese or, si alguno vena a casa. A pesar de las circunstancias, las comidas (...) se llenaban siempre de la simpata e inters que l pona siempre en sus conversaciones. Resaltaba ante m la confianza que tena puesta en Dios, que haca que se comportara con abandono absoluto en el Seor sin ninguna tensin, como si no pasara nada especial, cuando la verdad es que las circunstancias en que se encontraban eran muy comprometidas (...). Lo que mejor recuerdo fue el Rosario que (...) rezbamos, dirigido por l, por la noche, de rodillas a los pies de una Sagrada Familia que tenamos en nuestro dormitorio. Con esto que digo, basta, porque ya se sabe lo que el Rosario significaba para el Padre y cmo hablaba con el corazn cuando rezaba243. En el sanatorio psiquitrico del Doctor Suils El doctor Suils, antiguo compaero de colegio de Escriv en Logroo, ya haba ya dado asilo a varias personas en una clnica psiquitrica que diriga en Madrid. Aunque no haba visto a Escriv desde el colegio, se ofreci para acogerle en cuanto supo de su difcil situacin. El doctor Herrero Fontana traslad a Escriv en un coche del hospital en el que trabajaba desde su casa hasta la clnica. Escriv ocup el asiento posterior. Herrero dijo al miliciano que conduca que el paciente estaba loco, pero que no era peligroso. Durante el traslado hacia la clnica, Escriv hablaba consigo mismo, afirmando de vez en cuando que era el doctor Maran, un conocido mdico y escritor. El hecho convenci al conductor, que coment: Si est tan loco, es mejor fusilarlo y no gastar tiempo con l. Para cuando Escriv lleg a la clnica, era probable que los nacionales conquistaran Madrid en pocas semanas. Sin embargo, sus asaltos a la ciudad fueron rechazados por las milicias populares y las Brigadas Internacionales. Se haca paulatinamente ms claro que Espaa se enfrentara a una guerra civil larga y que, aunque eventualmente ganasen los nacionales, necesitaran mucho tiempo para tomar la capital. Pronto se reuni con Escriv en la clnica su hermano Santiago. Gonzlez Barredo y Jimnez Vargas, que haba sido arrestado y encarcelado por poco tiempo, tambin buscaron escondite all, pero enseguida decidieron irse. Gonzlez Barredo encontr varios refugios temporales en Madrid, y Jimnez Vargas se alist en una

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brigada anarquista. Para evitar luchar a favor de un rgimen que estaba persiguiendo a la Iglesia, se puso inyecciones que le provocaron fiebre. A pesar de todo, las autoridades militares ordenaron su traslado al frente. La clnica estaba lejos de ser un escondite seguro. Un da, en un registro, los milicianos se llevaron a uno de los pacientes. Otro da, apareci un grupo de milicianos debido a un soplo de que algunos de los pacientes, en realidad, eran refugiados polticos. Mientras ponan en fila a los internos, uno de los pacientes reales se acerc hasta un miliciano y pregunt si su subfusil ametrallador era un instrumento de viento o de cuerda. El hecho asust tanto al miliciano que se fueron sin hacer el registro, convencidos de que all estaban todos locos de remate. Una de las enfermeras, sin embargo, sospechaba que algunos de los pacientes no estaban tan locos como pretendan. Tras varios das en la clnica, Escriv pudo celebrar la Misa a diario en su habitacin. Una enfermera de confianza se sentaba en un sof en el vestbulo de fuera. Si pareca que alguien iba a entrar en la habitacin, avisaba a Escriv para que cerrase las puertas del armario donde haba preparado las cosas para la Misa. Despus de la Misa daba la Sagrada Comunin a algunos de los refugiados. Cuando se march en marzo, les dej varias Hostias consagradas envueltas una por una en papel de fumar. As, despus de su marcha podran recibir la Sagrada Comunin, a la vez que respetaban las leyes litrgicas de aquel tiempo que prohiban a los laicos tocar las formas consagradas. Uno de los presentes comentara despus: Recuerdo con todo detalle esta escena porque me impresion el profundo respeto que tena por la Sagrada Forma244. Los meses pasados en la clnica fueron de intenso sufrimiento. Haba poca comida y estaban casi sin calefaccin. Escriv padeci un fuerte ataque de reuma, que le mantuvo en cama durante dos semanas. Peor que las privaciones fsicas eran el aislamiento, la necesidad de fingir la locura y, sobre todo, la inseguridad sobre los dems miembros de la Obra, cuyas situaciones eran muy precarias. Del Portillo, Hernndez de Garnica, Jimnez Vargas y Casciaro. Despus de dejar la casa de la calle Serrano y pasar por las de varios amigos, del Portillo encontr refugio en la Embajada de Finlandia. Sin embargo, a comienzos de diciembre los milicianos la asaltaron y arrestaron a todos los refugiados. Del Portillo, junto con Hernndez de Garnica, fue a parar a la crcel de San Antn, una prisin provisional instalada en lo que antes haba sido una escuela. La amenaza de muerte pesaba constantemente sobre los prisioneros de San Antn. Haba unos cuatrocientos encerrados en lo que haba sido la capilla del colegio. Un da, un miliciano se subi al altar y le puso una colilla en la boca a una imagen religiosa. Un amigo de del Portillo se apresur a quitarla y el miliciano le mat de un tiro. En otra ocasin, un guardia se acerc a del Portillo, le puso una pistola en la cabeza y afirm: Llevas gafas, dijo, debes de ser un cura. Despus, baj su pistola y se alej. Del Portillo fue juzgado como enemigo de la Repblica al final de enero de 1937. En ese momento haba ya una cierta garanta en los procesos y fue puesto en
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libertad por falta de pruebas. Estar libre, sin embargo, no significaba tener seguridad. En cualquier momento poda ser detenido por un grupo de milicianos y de nuevo ser encarcelado o asesinado en el mismo sitio. Como su madre era mexicana, pudo refugiarse en la Embajada de Mxico desde el final de enero hasta el 13 de marzo de 1937. Hernndez de Garnica no corri la misma suerte que del Portillo. A pesar de sufrir una seria enfermedad de rin, continu encarcelado. Durante aquel tiempo, con frecuencia sacaban grupos de prisioneros y los ejecutaban, sin razones aparentes. Un da pareci que haba llegado su turno. Fue esposado y subido a un camin con otros prisioneros para ser fusilado. El camin estaba a punto de salir, cuando alguien grit su nombre y le orden bajarse y volver a su celda. Ms tarde, en febrero de 1937, fue trasladado a una prisin de provincias y, desde all, a la Crcel Modelo de Valencia. Cuando Escriv lo supo, escribi a Casciaro para que hiciese todo lo posible por ayudar a Hernndez de Garnica. En julio de 1937, fue liberado de la crcel, en parte debido a sus problemas de rin, pero poco tiempo despus fue reclutado por el ejrcito republicano, donde sirvi hasta el final de la contienda. El estallido de la Guerra Civil sorprendi a Vallespn en Valencia. Su situacin era muy precaria. Haba viajado all das antes para firmar el contrato de la nueva residencia y no conoca la ciudad. No tena trabajo, ni contactos -aparte de los pocos jvenes miembros de la Obra- ni un sitio donde quedarse. En agosto, cuando pareca que el golpe haba fallado y que el pas se enfrentara a un conflicto prolongado, se alist en una milicia socialista. Como era arquitecto, fue asignado para ayudar en el diseo de fortificaciones en el frente de Teruel. Casciaro fue el miembro de la Obra al que menos afect el comienzo de la Guerra Civil. Acababa de marcharse a Torrevieja (Alicante) para pasar el verano con su familia. Enseguida fue llamado a filas por el ejrcito republicano, pero le declararon intil para el servicio por su mala vista. Volvi a la casa de su familia. Su abuelo, que tena pasaporte britnico, haba colocado un cartel en la puerta que deca que aquella propiedad perteneca a un sbdito del Reino Unido. Sobre la casa ondeaba una gran Union Jack. Adems, su padre, miembro de la izquierda moderada, tena un puesto importante en la poltica local, lo que proporcion a Casciaro alguna seguridad y cierta libertad de movimientos. Los rumores que corran en las provincias sobre la violencia en Madrid hicieron temer a Casciaro por Escriv y los dems miembros de la Obra. Experiment un profundo alivio al recibir una postal de Escriv dos meses despus. En aquella tarjeta, y en las breves cartas que despus le envi, le urga a rezar con insistencia y a no perder la confianza en Dios. Para evitar la censura, Escriv no nombraba a Dios directamente ni empleaba trminos religiosos, pero Casciaro entendi bien que, cuando Escriv le animaba a hablar a menudo con don Manuel y su madre, se estaba refiriendo a Nuestro Seor y a la Santsima Virgen, y que, cuando le sugera que se dejase guiar siempre por Manuel, le estaba hablando de abandonarse en las manos de Dios. Al final de 1936, cuando ya estaba claro que la guerra no terminara pronto, Casciaro consigui trabajo en un laboratorio cercano. Esto le permiti afiliarse a la Unin General de Trabajadores y al Partido Socialista. Con estas credenciales poda viajar por el este de Espaa y visitar a Calvo Serer, uno de los mas recientes miembros de la Obra. Calvo Serer se haba tenido que esconder, ya que era bien conocido en

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Valencia como dirigente de la Asociacin de Estudiantes Catlicos. En el verano de 1937 sali del escondite y fue alistado en el ejrcito republicano. A pesar de las dificultades para recibir los sacramentos, Casciaro intent mantener la vida de oracin y sacrificio que haba aprendido en la Obra. Consigui asistir a Misa regularmente en un pueblo cercano, hasta que el comit revolucionario local prohibi al anciano prroco decir la Misa. Incluso despus, pudo durante algn tiempo recibir la comunin y confesarse. Casciaro entendi que, incluso en aquellas circunstancias extraordinarias, un miembro del Opus Dei no poda contentarse con cultivar nicamente su propia relacin con Dios. Tena que acercar a otros a Dios. Para Casciaro, era evidente que deba empezar por su hermano menor, Jos Mara. Le aconsej que no dejase pasar los das y las semanas en vano. En concreto, le sugiri que estudiase francs mientras vigilaba el rebao de ovejas de la familia. Adems, anim a su hermano a vivir habitualmente algunas prcticas de piedad, como la oracin personal y el Rosario. *** Al fracasar los intentos de tomar Madrid, el conflicto se hara largo y se convertira en una guerra de desgaste y ocupacin. Este cambio de signo de la guerra no era fcil de percibir porque la informacin que circulaba era parcial y fuertemente manipulada por la censura. Aun as, los miembros de la Obra comprendieron que haba llegado el momento de buscar refugio ms estable y seguro. Tambin, que deban pensar soluciones para sacar adelante el apostolado del Opus Dei en un pas que poda quedar dividido indefinidamente. Para comprender cmo respondieron a esas nuevas circunstancias, puede ser til hacer un breve resumen del curso de la guerra desde marzo de 1937 hasta su conclusin el 1 de abril de 1939.

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Captulo14 Las ltimas etapas de la Guerra Civil (marzo 1937abril 1939) La Guerra en el norte (marzo noviembre 1937) Obligado a renunciar a una toma rpida de Madrid, Franco centr su atencin en el Pas Vasco, Santander y Asturias. La ofensiva nacional en el norte comenz el 31 de marzo de 1937. El avance fue lento y hasta mediados de junio los nacionales no consiguieron entrar en Bilbao. Con la cada de Bilbao, la resistencia ces en las provincias vascas, pero Santander y Asturias permanecieron en manos republicanas. Antes de que los nacionales pudieran dirigirse a Santander, la Repblica lanz una ofensiva al este de Madrid, en las inmediaciones de Brunete. Reuni 150 aviones, 125 carros y 140 piezas de artillera. La sangrienta batalla de Brunete se libr entre el 6 y el 26 de julio de 1937. Al final, los republicanos slo consiguieron un avance de cinco kilmetros en un frente de diecisis, con 100 aviones destruidos y 25.000 bajas, muchas de las Brigadas Internacionales, que fueron utilizadas por la Repblica como tropas de choque. En el ejrcito nacional cayeron menos de la mitad que en el republicano. Con el frente de Madrid restablecido, Franco prosigui su ofensiva en el norte, avanzando sobre Santander el 14 de agosto de 1937. La superioridad de la aviacin y de la artillera nacional fue abrumadora. La Repblica ofreci una dbil resistencia. Los nacionales tomaron Santander a final de mes. Antes de que Franco pudiera ocupar Asturias, la ltima fiel a la Repblica en norte de Espaa, el ejrcito republicano comenz otra maniobra de distraccin. Esta vez present batalla en el curso del ro Ebro, al norte y sur de Zaragoza. La batalla empez el 24 de agosto de 1937 y tuvo fases de distinta intensidad hasta finales de septiembre. La mayor parte tuvo lugar cerca de Belchite, pueblo del que la batalla tom su nombre. Incluso como maniobra de distraccin, Belchite demostr ser un fracaso notable para la Repblica. Aun con una superioridad numrica muy notable, la ofensiva republicana fracas. Los nacionales slo se vieron obligados a desviar del frente del norte a una unidad grande y perdieron muy poco terreno. Las fuerzas de Franco prosiguieron su ofensiva en el norte el 1 de septiembre de 1937. El accidentado terreno favoreci la defensa de Asturias, pero el 21 de octubre de 1937 los nacionales consiguieron ocuparla por completo. Con esto, el frente del norte dej de existir. Fusin de Falange con los Carlistas En la zona nacional, todos los partidos de izquierda y liberales fueron proscritos desde el principio de la guerra. As, los dos principales grupos polticos eran los carlistas -fuertes en Navarra- y la Falange. En el ambiente creado por la Guerra Civil, el nacionalismo, el autoritarismo y el tono militarista de la Falange resultaron atractivos para muchos espaoles de clase media. Su programa social y econmico nacionalsindicalista le hizo ganar algn apoyo entre la clase trabajadora de la Espaa nacional. El partido creci rpidamente durante los primeros meses de la guerra, a pesar de carecer de lderes competentes.

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La poltica, sin embargo, casi no existi en la zona nacional. En los meses que siguieron a su nombramiento como generalsimo y jefe del Estado, Franco se centr en asuntos militares y de poltica exterior y prest poca atencin a la poltica domstica. Pero con la guerra avanzada, Franco se dio cuenta de que necesitaba una organizacin poltica que legitimara su mandato y justificara la guerra. Para esta tarea, cont con su cuado, Ramn Serrano Ser, abogado, ex diputado en las Cortes y simpatizante del nacionalsindicalismo de la Falange. En abril de 1937, Franco anunci la fusin entre los carlistas y la Falange en la Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS (FET). La FET sera el partido oficial del Estado y la nica organizacin poltica permitida en la Espaa nacional. Algunos lderes falangistas intentaron oponerse a la fusin, pero fueron rpidamente sofocados. A los pocos das, el rgimen nacional adopt algunos eslganes y smbolos falangistas, entre los que se contaba el saludo fascista con el brazo en alto. El decreto de unificacin declar que el nuevo partido nico proporcionara una base poltica organizada para el nuevo estado como en otros pases de rgimen totalitario. Cuando Franco se refera a la Espaa nacional como un rgimen totalitario, pensaba ms en un estado de corte unitaria y autoritaria tradicional que en el control riguroso y total que ejercan los estados sovitico o nazi. Los estatutos de la FET, que no se publicaron hasta agosto de 1937, recogieron parte de la poltica sindicalista de la primera Falange, pero hacan hincapi en el papel de Franco quien, como Caudillo supremo, personificara todos los valores del movimiento nacional. Gracias a su condicin de partido oficial, la FET creci rpidamente: pronto se afiliaba quien aspiraba a progresar en la Espaa de Franco, o quera encubrir un pasado izquierdista o liberal. La mayora de los nuevos adeptos prest poca atencin a la filosofa oficial del partido. Cuando Franco design el Consejo Nacional de la FET en octubre de 1937, no ms de veinte de sus cincuenta miembros podran considerarse autnticos falangistas. Trece eran carlistas, cuatro eran monrquicos no carlistas, y siete eran militares. El Consejo Nacional no se reuna a menudo ni tena autoridad real, pero su composicin reflejaba la poltica que fue habitual en Franco: aprovechar todos los grupos partidarios de su rgimen, pero sin permitir que ninguno de ellos consiguiera una posicin de dominio. Crece la influencia comunista en la Espaa republicana En el otoo de 1936, con los nacionales a las puertas de Madrid, socialistas, anarquistas, comunistas y la izquierda moderada se unieron en un gobierno presidido por Largo Caballero. Superada la crisis militar, reaparecieron las tensiones en la coalicin. Antes de estallar la guerra, el partido comunista, grupo escindido del socialismo espaol, tena escasa importancia entre la izquierda. Sin embargo, en el curso de la guerra creci en tamao e influencia por dos motivos: la Unin Sovitica era la principal aliada de la Repblica y la milicia comunista pronto destac como la ms disciplinada y eficaz del ejrcito republicano. La poltica del comunismo en Espaa era dictada desde Mosc. Stalin tema la gran amenaza que la Alemania nazi representaba para la Unin Sovitica, y quera granjearse a toda costa el apoyo de Francia y Gran Bretaa. La Guerra Civil espaola le serva para presentarse como defensor de un rgimen liberal democrtico contra la embestida del fascismo. Los comunistas juzgaban que todava no era el momento propicio para la revolucin proletaria en Espaa. Pensaban que la clase obrera debera

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abandonar temporalmente sus sueos revolucionarios y unirse con los liberales y demcratas para defender la legalidad de la Repblica. Del mismo modo, las milicias populares tendran que transformarse en unidades disciplinadas de un ejrcito regular, aunque los comisarios polticos tuvieran un papel importante en l. La creciente influencia del Partido Comunista y su idea de hacer la guerra y no la revolucin provoc la hostilidad y oposicin de otros grupos de izquierda, especialmente de los anarquistas y los trotskistas del Partido Obrero Unificado Marxista (POUM). Esta enemistad fue especialmente grave en Barcelona, donde los anarquistas y el POUM eran fuertes. El 2 de mayo de 1937 se enfrenatron las fuerzas del Gobierno y los comunistas, por un lado, y los anarquistas y el POUM, por el otro. A los pocos das, en Barcelona se haba creado otra guerra civil dentro de la que ya exista desde casi un ao antes. El Gobierno envi a Barcelona dos cruceros y un acorazado con contingentes de tropas. Tambin llegaron por tierra desde Valencia cuatro mil guardias de asalto. Con estas ayudas de fuera de la ciudad, la Repblica recuper el control de Barcelona el 8 de mayo de 1937: murieron unas 400 personas y otras mil fueron heridas. La contienda en Barcelona debilit a la extrema izquierda, socav a la autonoma catalana y fortaleci al gobierno central y al partido comunista. El control central de Barcelona y Catalua se estrech an ms cuando, al final de octubre de 1937, el Gobierno se traslad de Valencia a Barcelona. El Gobierno de Negrn El Partido Comunista se mostraba cada vez ms contrario a Largo Caballero. Aprovech los sucesos de mayo en Barcelona y que era el cauce por el cual llegaba la ayuda militar desde la Unin Sovitica para presionar y exigir una mayor centralizacin, la prctica del terror por parte de la polica, una menor presencia anarquista en el gabinete y el incremento de la influencia sovitica en las decisiones militares. Como Largo Caballero se neg a admitir sus exigencias, en mayo de 1937 maquinaron su cada y su sustitucin por Juan Negrn. Negrn, socialista, fue diputado desde 1931 y ocup la cartera de Hacienda en el gobierno de Largo Caballero. Demostr ser un administrador capaz, sin tener especial apoyo poltico ni poder significativo entre las bases, todo lo cual le haca aceptable para los grupos polticos dispares partidarios de la Repblica Como presidente, Negrn fue un oportunista y se mostr dispuesto a cualquier sacrificio con tal de ganar la guerra. Puso a Indalecio Prieto al frente del Ministerio de la Guerra. Nombr tambin a un segundo socialista, pero no cont para su gobierno con ninguno de la tendencia de Largo Caballero. Los comunistas conservaron sus dos asientos en el Consejo de Ministros. Completaban el gabinete dos republicanos, un nacionalista vasco y un cataln. Negrn invit a los anarquistas, pero no quisieron entrar. Podra interpretarse como un revs para los comunistas el hecho de que Indalecio Prieto decidido anticomunista- se hiciera cargo de un ministerio tan crucial como el de la Guerra. A la larga, sin embargo, Negrn se apoy cada vez ms en el Partido Comunista, gracias a que moder en cierta manera sus posiciones, a su realismo ante la guerra y al hecho de que el ejrcito republicano dependa absolutamente de la Unin Sovitica. El programa econmico del nuevo gobierno restringi el crecimiento y la actividad de la agricultura, redujo el control de los trabajadores en la industria y

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aument el control del gobierno central sobre los aspectos ms importantes de la economa. En marzo de 1938, el Partido Comunista lanz un ataque poltico en toda regla sobre Prieto, criticndole por su derrotismo. Mientras el ejrcito nacional avanzaba a travs de Aragn hacia la capital catalana, Prieto se vena abajo. Fue destituido el 5 de abril de 1938, da en que los nacionales alcanzaron a divisar el Mediterrneo. Negrn asumi el cargo del ministro cesado. Sera ste el ltimo cambio de importancia en la composicin del gobierno de la Repblica hasta el final de la guerra. Contina la guerra (noviembre de 1937noviembre de 1938) Tras una tregua de unos meses durante la cual ambos bandos reconstruyeron y redistribuyeron sus fuerzas, el 15 de diciembre de 1937 los republicanos lanzaron una nueva ofensiva sobre Teruel. El 16 rodearon la ciudad, que qued casi enteramente bajo su poder el da de Navidad. El 29 de diciembre, los nacionales comenzaron una contraofensiva, pero sus esfuerzos resultaron intiles a causa de las temperaturas bajo cero y el metro y medio de nieve que dej sobre las carreteras una fuerte tormenta. El 8 de enero de 1938 se rindieron los ltimos defensores nacionales que quedaban en la ciudad. A largo plazo, la toma de Teruel no tuvo apenas consecuencias militares, pero s era una victoria propagandstica para la Repblica. Teruel fue la nica capital de provincia conquistada por la Repblica durante la guerra: la victoria era bienvenida como antdoto a una larga serie de derrotas. Franco no estaba dispuesto a dejar a Teruel bajo el control de los republicanos y comenz el asedio de la ciudad. A final de febrero los republicanos tuvieron que retirarse. Teruel, pues, acab en una derrota de la Repblica, que tuvo diez mil muertos y catorce mil prisioneros. Qued demostrado que, aunque el ejrcito republicano era capaz de sorprender a los nacionales e incluso plantarles cara durante un cierto tiempo, en el combate de desgaste acababa cediendo. El 9 de marzo de 1938 los nacionales lanzaron una nueva ofensiva en Aragn, en un frente ancho de unos cien kilmetros. A pesar de que Francia y la Unin Sovitica incrementaron su ayuda, el ejrcito republicano no pudo detener el avance enemigo, muy superior en aviacin y artillera gracias a Alemania e Italia. El 15 de abril de 1938 el ejrcito nacional lleg a Vinaroz en el Mediterrneo y cort en dos la zona republicana: Barcelona y Valencia quedaron aisladas entre s. Pocos das ms tarde la cua abierta hacia el mar se ensanch 80 kilmetros. La Repblica pareca estar a punto de hundirse y la guerra casi acabada. En lugar de girar en direccin norte para tomar Barcelona y cerrar la frontera francesa, Franco gir hacia el sur en direccin a Valencia. Avanz lentamente por el estrecho espacio dejado entre el mar y la montaa. Al finales de julio de 1938, antes de que llegara a Valencia, los republicanos atacaron en el Ebro, al norte de Tortosa. Sorprendentemente, la Repblica haba logrado reorganizar sus fuerzas, gracias en buena parte a la ayuda de Francia y la Unin Sovitica. El ejrcito republicano del Ebro ocup una cabeza de puente de 22 kilmetros de largo por 16 de ancho. Pero, de nuevo, fue incapaz de explotar la ventaja tomada y los nacionales pronto estabilizaron el frente. Llegados a este punto, muchos republicanos pensaban ya en una paz negociada, pero Franco slo estaba dispuesto a aceptar la rendicin incondicional. Ante esta

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perspectiva, Negrn y los comunistas entendieron que no haba alternativa: lo nico que podan hacer era contuinuar la guerra con la esperanza de que el estallido de una crisis Europea tuviera como consecuencia el cese de la ayuda alemana e italiana a los nacionales y, tal vez, tambin el apoyo activo a la Repblica por parte de Francia y Gran Bretaa. Desde un punto de vista estratgico, despus de estabilizar el frente en el Ebro, Franco probablemente debera haber lanzado su contraofensiva en el norte de Catalua, pero razones polticas le llevaban a no permitir que la Repblica le arrebatara territorios que antes hubiera ocupado. As pues, la contraofensiva nacional en el Ebro comenz el 3 de septiembre de 1938. El avance de los nacionales fue lento. Hasta el 16 de noviembre no consiguieron reconquistar la zona que haban perdido durante el verano. La batalla del Ebro fue la ms dura: la Repblica tuvo 70.000 bajas 30.000 muertos, 20.000 heridos y 20.000 prisioneros- y los nacionales superaron las 30.000. Tras una tregua de casi un mes, Franco prosigui su ofensiva en Catalua. Las defensas republicanas, severamente mermadas por la campaa del Ebro, se hundieron ante el nuevo ataque. El 26 de enero de 1939 las tropas nacionales tomaron Barcelona. El resto del ejrcito republicano en Catalua se desplom. Entre el 5 y el 10 de febrero de 1939, unos 250.000 republicanos cruzaron la frontera de Francia camino del exilio. Lo mismo hicieron Negrn y la mayor parte de su gobierno. El 10 de febrero de 1939 toda Catalua estaba en manos de los nacionales. Franco forma gobierno Es probable que Franco hubiera preferido esperar al final de la guerra para formar un gobierno convencional, pero, como no se vea claro cundo llegara el final, aumentaba la presin para que se normalizara la situacin. El 30 de enero de 1938 se promulg una ley que otorgaba a Franco todos los poderes. Al da siguiente, Franco nombr sus primeros ministros. El Consejo de Ministros que sustituy a la junta tcnica mantena un equilibrio de las fuerzas polticas de la Espaa nacional. El nombramiento como vicepresidente del Gobierno y ministro de Asuntos Exteriores del general Gmez Jordana, monrquico moderado y anglfilo, irrit a muchos falangistas. Dos carteras recayeron en generales que haban colaborado con Primo de Rivera, dos en monrquicos, una en un carlista, dos en tcnicos sin adscripcin poltica y tres en falangistas, de los que slo uno era miembro del partido desde antes de la guerra. Las reas en las que la FET tena verdadero poder eran las de propaganda y censura. Desde el principio de la guerra, los lderes militares prometieron reformas populistas y nacionalistas para regular la gran industria y mejorar la suerte de las clases bajas, especialmente de los agricultores. El Gobierno anunci que elaborara una ley sobre el trabajo. Tras un considerable tira y afloja entre los falangistas y el sector ms conservador del rgimen de Franco, el 9 de marzo de 1938 se promulg el Fuero de los Trabajadores. El documento no fue ms que una declaracin de principios, que deba desarrollarse e incorporarse ms tarde a la legislacin. Pareca ser una va intermedia entre el capitalismo liberal y el colectivismo marxista, en la que se respetara la propiedad privada y se protegeran los derechos de los trabajadores. El Fuero reconoci sobre el papel una impresionante relacin de derechos de los trabajadores: salario mnimo, seguros sociales y de desempleo y limitacin de horas de trabajo. No se
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permita a los trabajadores constituir sindicatos independientes. El capital y el trabajo estaran organizados dentro de cada sector econmico en sindicatos verticales dependientes del estado. Las huelgas y los cierres patronales tenan carcter de crmenes contra la nacin; y se contemplaban tribunales especficos para la resolucin de conflictos laborales. Durante el ltimo ao de la guerra, hubo algunos intentos de crear una organizacin sindical tanto en el mbito nacional como provincial, pero no cuajaron. El final de la Guerra Civil Tras la cada de Catalua, Negrn y algunos ministros regresaron a Espaa para intentar negociar condiciones de paz. Franco insisti en que slo aceptara la rendicin incondicional. El repliegue de Francia y el Reino Unido ante Alemania en Munich en el otoo de 1938 haba socavado seriamente las esperanzas de la Repblica de un cambio favorable en el clima internacional. Negrn, sin embargo, urgido por los comunistas, decidi que la resistencia era preferible a la rendicin incondicional. Un grupo de oficiales, al mando del general Casado, dio un golpe en Madrid contra el gobierno de Negrn. A mediados de marzo, Casado controlaba la capital. El 19 de marzo, abri negociaciones formales con Franco, pero pronto quedaron rotas por la negativa de ste a aceptar condiciones. Lo poco que quedaba del maltrecho ejrcito republicano empez a disolverse y los nacionales entraron en Madrid sin oposicin. El 1 de abril de 1939, Franco anunci oficialmente el final de la guerra. *** Para el Opus Dei, los dos aos entre marzo de 1937 y abril de 1939 fueron sobre todo un periodo de sacrificio escondido y de oracin. Hubo momentos muy dramticos y de gran peligro. Sin embargo, el significado profundo de esos aos no hay que buscarlo en la dureza misma de los acontecimientos, sino en el esfuerzo diario de los miembros de la Obra para santificarse y hacer apostolado en circunstancias extremadamente desfavorables. Al cabo de esos dos aos haba pocos logros externos, pero el Opus Dei sali de la guerra fortalecido gracias a la lucha heroica en medio de las mayores privaciones.

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Captulo 15 En la Legacin de Honduras (marzo - octubre 1937) La Legacin de Honduras En enero de 1937, Gonzlez Barredo encontr asilo en la Legacin de Honduras, gracias a un amigo del yerno del cnsul. La legacin ocupaba dos pisos que haban sido la residencia del representante del Cnsul General de Honduras, que gozaba de una limitada inmunidad diplomtica. Teniendo en cuenta que en diciembre de 1936 se haban invadido algunas embajadas, una simple legacin, encabezada por el cnsul de un pequeo pas, poda ser mucho menos respetada. En cualquier caso, ofreca mayor seguridad que la clnica. Al principio, las gestiones de Gonzlez Barredo para que otros miembros de la Obra pudiesen reunirse con l fueron infructuosas. El cnsul estaba bien dispuesto, pero la casa estaba ya llena de refugiados. Por fin, el 13 de marzo, del Portillo fue admitido en la legacin. Al da siguiente, Zorzano fue con un coche de la legacin a recoger a Escriv y a su hermano Santiago. En el camino de regreso, les detuvieron tres patrullas diferentes, pero no hubo problemas para seguir su camino. A los pocos das se les uni Eduardo Alastru. Vallespn, que serva en el ejercito republicano, aprovech un breve permiso en marzo de 1937 para ir a Madrid. Con barba y un uniforme de la milicia, fue a ver a Zorzano, quien le llev inmediatamente a visitar a Escriv y a los dems en la legacin. Vallespn consider la posibilidad de quedarse all, pensando que poda ser evacuado por canales diplomticos, pero decidi volver a su unidad y buscar una oportunidad de cruzar el frente. Dos meses ms tarde, en mayo de 1937, lo consigui. Jimnez Vargas se uni al grupo de la legacin el 7 de abril de 1937. Con la conviccin de que Escriv y los dems le necesitaban en Madrid, haba desertado de la milicia en la que haba estado alistado y volvi a la capital. A pesar del peligro que representaba dar asilo a un desertor, Zorzano le acogi inmediatamente y fue corriendo a casa de Jimnez Vargas para llevarle ropas civiles. Despus de arreglar que Jimenez Vargas pudiera quedarse con los dems miembros de la Obra en la Legacin de Honduras, Zorzano volvi a su casa y quem su uniforme. Aunque lejos de ser completamente segura, la legacin reuna bastantes ventajas. Tena menos riesgos que la clnica. Adems permita a unos cuantos miembros de la Obra estar juntos. Y, lo ms importante, haba una cierta posibilidad de que el cnsul consiguiera evacuar de Espaa a todos los refugiados de la legacin a travs de canales diplomticos. La legacin estaba abarrotada con casi cien refugiados, la mayor parte hombres, unas pocas mujeres y un nio. La mayora eran mdicos, abogados e ingenieros, pero haba tambin sacerdotes, profesores, oficiales del Ejrcito y un artista. Lgicamente, la legacin era completamente inadecuada para albergar a tanta gente. En el piso donde se alojaban Escriv y su grupo haba slo un cuarto de bao para treinta personas. La comida era muy escasa: bsicamente algarrobas, a menudo infestadas de insectos. La mayor parte de los refugiados no hacan ms que esperar el fin de la guerra, preocupados por la posibilidad de que en cualquier momento los milicianos invadieran

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la legacin y se los llevaran. Sobre todo se dedicaban a lamentarse por lo que haban perdido. Uno de los miembros de la Obra escribe: Tras de la larga noche en el camastro, haba que esperar turno para pasar al cuarto de bao, cuyo uso estaba minuciosamente reglamentado. No recuerdo que, seguidamente, se distribuyese desayuno de ninguna clase; la maana apareca entonces (para los dems) como un camino sin objeto que se recorra lentamente, charlando, soando o durmiendo de nuevo, pues muy pocos eran los que lean o estudiaban. Despus de una msera comida, que se serva a medioda en la destartalada mesa del saln, comenzaba la inacabable tarde que llenaban con mismas tediosas tareas de la maana. La cena, tan pobre como el almuerzo, se distribua a ltima hora del da y tras de ella se retiraban los refugiados en espera de una jornada tan gris y vaca como la pasada245. Los nervios estaban al lmite y las discusiones estallaban frecuentemente. Alastru recuerda: Algunos pasaban el tiempo rumiando en silencio su desaliento y su desdicha; otros se desahogaban comentando con amargura las desventuras presentes y pasadas; otros lamentaban sin descanso sus desventuras familiares, su carrera o su negocio perdidos, o su futuro incierto y amenazado. A estos sentimientos se mezclaba el miedo despertado por los sufrimientos y persecuciones pasadas, miedo que haca considerar el mundo exterior a nuestro asilo como un ambiente inhabitable. En algunos casos, se asociaba a este miedo el odio hacia los adversarios, odio impotente por el momento, pero que esperaba satisfacerse algn da en la revancha246. Al principio, Escriv y su grupo estaban dispersos por la legacin, pero pronto el cnsul les dio una habitacin para los seis.. Meda alrededor de 10 metros cuadrados. Su nica ventana daba a una chimenea de ventilacin, que proporcionaba escaso aire y tan poca luz, que la mayor parte del da haba que mantener encendida la desnuda bombilla que colgaba del techo. Los muebles no eran ms que cinco largas y delgadas colchonetas que, enrolladas y apiladas junto a la pared durante el da, servan de asientos. Por la noche desenrollaban cuatro de las colchonetas, y con ellas cubran totalmente el suelo donde dorman. Debido a los miedos de los dems refugiados, la mayor parte de los sacerdotes escondidos en la legacin raramente deca Misa, pero Escriv no se dej intimidar. Al principio, la celebraba en el vestbulo y reservaba el Santsimo Sacramento en una caja de plata que se guardaba bajo llave en un un armario. Sin embargo, otros refugiados protestaron porque lo consideraban peligroso y el cnsul indic a Escriv que dejase de hacerlo. Desde entonces, dijo la Misa en su pequea habitacin. Unas maletas apiladas sobre cajas de cartn vacas hacan de altar, y una copa de cristal serva como cliz. El Santsimo Sacramento quedaba reservado en una cartera que custodiaban por turnos. Crecer para adentro Escriv vea la estancia de los miembros de la Obra en la legacin no como un intervalo sin sentido, sino como una oportunidad de desarrollar su vida interior de oracin y sacrificio. Haciendo una analoga con el trigo en invierno, ms tarde escribi: No se vean las plantas cubiertas por la nieve. -Y coment, gozoso, el labriego dueo del campo: ahora crecen para adentro. -Pens en ti: en tu forzosa inactividad...
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AGP P03 1981 p. 246 Ibid. p. 247

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-Dime: creces tambin para adentro?247. Para facilitar este crecimiento interior, Escriv estableci un horario con Misa, oracin mental, lectura espiritual y Rosario; y tambin tiempo para el estudio, tertulias con los dems miembros de la Obra y espacio para relacionarse con los otros refugiados. Pensando en la futura expansin de la Obra, les anim a estudiar lenguas extranjeras. Por ejemplo, del Portillo comenz con el japons. Un sacerdote de la Congregacin del Sagrado Corazn, tambin refugiado de la legacin, observa: Es significativo que en aquel ambiente, en el que pasbamos muchas horas jugando a los naipes, jams vi a los chicos del Padre entretenidos en el juego. Daba la sensacin de que el Padre estaba pensando en el despus viviendo muy plenamente el hoy248. Gracias a su vida de oracin y a tener el da lleno, los miembros de la Obra consiguieron mantener la paz, la serenidad y el buen humor. La hija del cnsul recuerda que ellos mantenan entre los dems un ambiente muy cordial, hablando con unos y con otros (...). El Padre y los suyos estaban muy unidos, se ayudaban intensamente y demostraban tener una gran educacin y sensibilidad. Como demostracin graciosa de lo que estoy diciendo, pronto se conoci entre los dems aquel grupo con un mote carioso: el susurro, por lo delicadamente que hablaban249. Una caracterstica de la conducta de Escriv fue evitar cualquier manifestacin de partidismo poltico. Se abstuvo de criticar a las autoridades de la Repblica y de unirse a las celebraciones que los dems refugiados hacan al recibir noticias sobre las victorias nacionales. El yerno del cnsul relata que estaba dotado de un increble equilibrio, de enorme serenidad; era exquisitamente educado y correcto. Jams le vimos un gesto de inquietud, o de depresin: era la persona que haca fcil y amable la convivencia, que no planteaba problemas de ninguna clase, que nunca hizo un comentario menos positivo, ni para el gobierno rojo, ni para el blanco, ni para los bombardeos, ni para las dificultades. Y esta actitud, en lugar de resultar ficticia, pareca a todos normal, lgica y, sin proponrselo, contagiaba el ambiente de serenidad y de alegra. Porque don Josemara transmita su seguridad a quienes le rodebamos250. Escriv predicaba la meditacin a sus compaeros casi a diario. Alastru describe la escena: Sentados en los colchones, sumidos en la penumbra que nos envolva (...), oamos casi da a da las plticas y meditaciones del Padre. Sus palabras, unas veces serias, otras impetuosas y emotivas, siempre luminosas, descendan sobre nosotros y parecan ponerse en nuestra alma. Todo en ellas giraba en torno a la persona, la vida, las palabras, la Pasin de Cristo, en una referencia ms o menos directa. Contemplar despacio y con amor a Cristo, gustar sus palabras, seguir paso a paso sus milagros, sus enseanzas, sus sufrimientos eran su materia inagotable251. En aquellas circunstancias, muchos, incluso los que antes haban tenido una vida de piedad vigorosa, probablemente se hubieran contentado con esperar a que pasase la tormenta, manteniendo un mnimo nivel de vida cristiana. En las meditaciones y en sus conversaciones con los miembros del Opus Dei, sin embargo, Escriv marc metas altas de crecimiento en la vida interior: La vida es lucha. Pero, insisto, esta lucha debe ser

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Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 294 AGP P03 1981 p. 253 Ibid. p. 249 Ibid. p. 250 Ibid. p. 257-258

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continua. Si no nos la presenta el enemigo, presentmosla nosotros. Si no distinguimos qu hemos de combatir en nosotros, examinmonos con mayor detenimiento y cuidado. Recojmonos profundamente en nosotros mismos. Acudamos as, alerta, al encuentro del enemigo, dispuestos a provocarle y a reir con l en cuanto lo percibamos. No aceptemos la inaccin; mientras vivamos, el enemigo de nuestra alma nos acecha. Pero, adems, estamos llenos de defectos que es necesario extirpar, y carentes de virtudes que es preciso adquirir. Busquemos en qu es necesario violentarse, qu es lo que hay que suprimir, qu es preciso hacer arraigar. Qu debe ser nuestra existencia sino un sacrificio y un esfuerzo constantes para realizar la Voluntad de Dios, para darle alegra y gloria, con una perfeccin buscada a costa de mortificacin y trabajo? Luchemos, luchemos siempre, con humildad, con perseverancia, con nimo; luchemos, sabindonos hijos de Dios, que esta conciencia adquirimos de manera especial al llegar a la Obra. Luchemos, manteniendo en nosotros el gaudium cum pace, sin turbarnos, sin inquietarnos por fracasos y por reveses (...). Pero de nada vale nuestro cuidado, si no contamos con Dios. Lo primero, casi lo nico, es su ayuda. Pidmosle el gaudium cum pace para todas nuestras peleas. Supliqumosle que nos conceda gracia, fuerza, paciencia y humildad para que, conocindonos, confiemos slo en l. Y recojmonos, finalmente, para que contempladas nuestras necesidades- formemos nuestros propsitos concretos252. Escriv urga a los miembros de la Obra no slo a sobrellevar con alegra el hambre, el fro, el aislamiento y la ansiedad que entraaba su situacin, sino tambin a buscar oportunidades de ofrecer pequeos sacrificios a lo largo del da. En esto l iba por delante hasta un grado que es difcil de entender. Adelgaz tanto por la escasez y pobreza de la comida, que cuando su madre fue a visitarle no le reconoci hasta que oy su voz. A pesar de todo, para poder ofrecer a Dios algo ms como reparacin y penitencia, en repetidas ocasiones coma menos de lo que le corresponda, de modo que los dems pudiesen tener un poco ms. Practicaba tambin otras fuertes mortificaciones corporales, como el uso de las disciplinas, movido por el deseo de desagraviar a Dios por los muchos sacrilegios y crmenes que la guerra traa consigo. Con su intensa oracin y espritu de sacrificio ayud a los miembros de la Obra a mantener la alegra a pesar de la dureza de su situacin. Alastru, haciendo memoria de los meses pasados en la legacin, escribe: Pareca como si la carencia de todo, la sombra estrechez del encierro, el peligro que se cerna en torno nuestro, trajeran una dulzura escondida; era una bendicin real que tocbamos da a da. No era slo que Dios nos diese fuerzas para soportar la prueba; es que, efectivamente, aquel yugo era suave y aquella carga ligera, es que podamos correr con el corazn henchido de alegra por la va de la voluntad de Dios. Recuerdo la frase sencilla y sincera de uno de nosotros, Jos Mara, cuando un da, comentando esta disposicin de nimo deca: esto no puede continuar, es demasiada felicidad253. Zorzano Desde que Zorzano sali de su escondite en la casa de su familia al final de 1936, comenz a funcionar como enlace entre los miembros de la Obra en Madrid. La prdida de peso, un nuevo corte de pelo y gafas oscuras le proporcionaban alguna
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seguridad de no ser reconocido por nadie que le estuviese buscando. Eso s, no estaba libre del riesgo de ser detenido en la calle por patrullas de milicianos ni del de ser arrestado por carecer del certificado de lealtad a la Repblica. Un brazalete con la bandera de Argentina y un documento de la embajada que acreditaba su nacimiento en el pas le ayudaban a moverse. Con estas inadecuadas protecciones, sus actividades requeran una considerable dosis de confianza en Dios y en su ngel Custodio, a la vez que una gran valenta, ya que incluso la gente con pasaporte extranjero estaba lejos de encontrarse segura en el Madrid sitiado. Zorzano visit frecuentemente a los miembros de la Obra en las crceles, a pesar del peligro real de ser identificado como enemigo del pueblo. Mientras Hernndez de Garnica estuvo encerrado en San Antn, Zorzano le fue a ver casi cada da, tambin cuando los ataques areos obligaban a la gente a no salir a la calle. Hernndez de Garnica relata: Conmigo tuvo una caridad extraordinaria. A m, en los tiempos que ningn hombre iba a visitar a los presos a la crcel, por el peligro a que se expona, me fue a ver254. Las prisiones no eran los nicos sitios peligrosos que Zorzano visitaba. Como muchas personas haban encontrado refugio poltico en las embajadas, los milicianos tomaban nota cuidadosa del nombre de todos los que entraban en alguna. A pesar de ello, Zorzano fue regularmente a la Embajada de Noruega, donde se escondi Rodrguez Casado, que haba solicitado entrar en la Obra en la primavera de 1936. Durante un tiempo, Rodrguez Casado estuvo al cargo de la puerta de servicio de la embajada. Esto facilit que Zorzano fuese cada da y pasase una hora con l en el garaje, rezando y hablando tranquilamente. Sin embargo, al poco, la embajada prohibi las visitas. A veces, los sabados, aprovechando que la vigilancia no era tan estricta, Zorzano poda entrar sin ser visto por los guardias de la embajada. Rodrguez Casado estaba preocupado por los riesgos que Zorzano asuma al visitarle y le pidi que no fuese con tanta frecuencia. Zorzano era consciente del peligro de ser arrestado como simpatizante de los enemigos de la Repblica, pero estaba decidido a transmitir a Rodrguez Casado el calor de familia del Opus Dei. No negaba que los riesgos fuesen reales, pero le dijo con una sonrisa que, si rezaban, tenan fe y tomaban todas las precauciones que pudiesen, Dios les protegera. La visitas de Zorzano ayudaron a Rodrguez Casado a mantener la ilusin, a pesar del aislamiento: Estaba peor que en una crcel porque no se poda comunicar con el exterior. Nunca sabr expresar lo que sent la primera vez que me entrevist con Isidoro en el zagun de la Embajada, ni el tiempo que transcurri hasta su marcha. Estaba sediento de noticias del Padre, de los dems, de hablar de la Obra. Isidoro, mucho ms delgado, era sin embargo el mismo. Trascenda de l una confianza tan enorme en Dios, hablaba con tanta naturalidad y sencillez de lo que el Seor iba a hacer por medio de la Obra, muy poco tiempo despus, si nosotros ramos fieles, que mi fe se agigantaba al ponerse en contacto con la suya. No la haba perdido; gracias a Dios, tena una seguridad absoluta; pero al verle, al orle, lo abstracto de mi fe se concretaba, lo ideal se actualizaba255. Del Portillo, a quien Zorzano visit en la Embajada de Mejico, reaccion del mismo modo: Pasamos un largo rato de charla sobre lo que tanto nos interesaba: la

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Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. pg. 201 Ibid. pg. 202-203

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situacin del Padre, la de todos los dems... Recuerdo que su visin tan sobrenatural de tanta tragedia, su confianza grandsima en Dios y la naturalidad y la sencillez con que expresaba su esperanza, su seguridad de que Dios pronto habra de dar gran fruto de salvacin de almas y de paz, por medio de la Obra, si nosotros ramos fieles, me hizo mucho bien256. Durante los meses en que Escriv y otros miembros de la Obra estuvieron encerrados en la Legacin de Honduras, Zorzano fue su contacto con el mundo exterior. Iba all prcticamente cada da. Aprovechaba para colarse en el edificio los momentos en que los milicianos que vigilaban la calle estaban distrados. Una vez dentro, las cosas no siempre iban siempre tan suaves. Algunos refugiados teman que las frecuentes apariciones de Zorzano pudieran atraer la atencin sobre ellos; los oficiales de la legacin, incluido el cnsul, hicieron todo lo posible para que dejase las visitas. Zorzano pasaba por alto sus a veces rudas protestas, y procuraba llevar a los miembros de la Obra todo lo que pudiera encontrar: comida, cuchillas de afeitar o cordones de zapato y, lo ms importante, noticias de los dems miembros de la Obra. Se llevaba consigo de la legacin detallados resmenes de las meditaciones de Escriv, preparados por Alastru. Los usaba para su propia oracin mental y los comparta habitualmente con otros miembros de la Obra en Madrid y con Jos Mara Albareda y Justo Mart, dos jvenes profesionales que acudan a las actividades de formacin en DYA antes de la guerra. Cuando se estrech la vigilancia en la Embajada de Noruega hasta el punto de que era peligroso llevar las copias a Rodrguez Casado, Zorzano decidi aprenderse los textos de memoria, para continuar compartiendo esas meditaciones. Tambin transmita por carta las ideas de las meditaciones a los miembros de la Obra en Valencia, utilizando un lenguaje velado para evitar problemas con la censura. Zorzano pasaba buena parte del da buscando comida para los miembros de la Obra escondidos y sus familias y para su propia familia. La comida estaba tan estrictamente racionada que la leche, las verduras frescas y la carne slo se conseguan con indicacin mdica. La comida que se poda adquirir con una cartilla de racionamiento era poqusima y algunos miembros de la Obra ni siquiera la tenan. Zorzano consigui crear una red personal de lugares donde complementaba las magras provisiones que llegaban a traves de los canales normales. Un da peda algo en el establecimiento que la Embajada de Argentina tena a disposicin de sus ciudadanos. Otro, se las arreglaba con los buenos oficios de un amigo, para comprar productos en el almacn que la prisin de san Antn tena para los guardias y sus familias. De vez en cuando, los miembros de la Obra que estaban en Valencia, donde no haba restriccin de alimentos, enviaban un paquete. En otras ocasiones, una familia de la provincia de Ciudad Real enviaba judas, arroz, patatas e, incluso, jamn. Al principio de la primavera de 1937 pareca que podra acabarse esta ayuda de Zorzano a los miembros de la Obra, ya que se le ofreci la oportunidad de abandonar Madrid por canales diplomticos. Escriv, quien pensaba que tena nacionalidad argentina con pasaporte en regla y que estaba relativamente a salvo, le seal lo til que era en Madrid, pero le dijo tambin que hiciese lo que considerase mejor. Sin preocuparse de aclarar que no tena un pasaporte argentino, Zorzano opt, sin dudarlo, por permanecer en Madrid. Escriv aplaudi su generosa decisin: No esperaba menos

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de ti, Isidoro. La solucin que has dado a tu asunto es la que Nuestro Seor quiere, sin duda alguna257. Escriv y Jimnez Vargas dejan la legacin. Cuando Escriv y los dems se refugiaron en la legacin, pareca que el cnsul podra evacuar a todos los refugiados. Pasado algn tiempo, se frustraron esas esperanzas. Por ejemplo, cuando a comienzos de junio el cnsul viaj a Valencia para hacer gestiones, Zorzano escribi en su diario: Quizs saldrn la semana prxima. Esta vez creo que es la definitiva. Sin embargo, el cnsul regres de Valencia con las manos vacas, tal y como haba sucedido ya varias veces antes. Mientras tanto, Zorzano haca gestiones similares en otras embajadas a pesar del riesgo personal que entraaba. Estuvo en las de Checoslovaquia, Chile, Panam y Turqua, pero todo sin resultados. A mitad del verano de 1937, pareca claro que no se llegara a un rpido final del conflicto. Escriv estaba deseoso de dejar la legacin y buscar una situacin de libertad para ejercer su ministerio sacerdotal y desarrollar el Opus Dei. Los miembros de la Obra le urgan para que dejase Madrid y la zona controlada por la Repblica, donde haba persecucin religiosa, y cruzase al territorio controlado por los nacionales. Escriv comprenda la conveniencia de pasar a la zona nacional, pero le pesaba mucho dejar a su familia y a miembros de la Obra en Madrid. En cualquier caso, en aquel momento no haba posibilidades reales de cruzar a la zona nacional, aunque lo quisiera hacer. Por otro lado, las noticias que le llegaban, sugeran que a lo mejor era posible sacar adelante su ministerio sacerdotal y el apostolado del Opus Dei en Madrid, sin estar exento de peligro. Lo peor de la persecucin religiosa en la zona Republicana pareca haber pasado ya. Las iglesias seguan cerradas y la actividad religiosa estaba todava prohibida, pero, al menos, el gobierno republicano haba parado parcialmente a los elementos incontrolados, responsables de la mayor parte de los asesinatos de sacerdotes en los primeros meses de la guerra. Desde luego, no poda actuar pblicamente como sacerdote, pero, con la debida precaucin, sera posible ejercer su ministerio secretamente a favor de mucha gente de Madrid que llevaba un ao privada de los sacramentos. Al comenzar el verano de 1937, Escriv empez a salir a la calle para hacerse las fotografas necesarias para los documentos de identidad falsos, por supuesto, investigar vas de escape de la zona republicana y ejercer, de un modo limitado, su ministerio sacerdotal. Mientras tanto, Zorzano arregl las cosas para que el hermano menor de Escriv, Santiago, pudiese reunirse con su madre. A final de agosto, el cnsul de Honduras entreg a Escriv unos documentos que le acreditaban como empleado de la legacin y una pequea bandera del pas para que la llevara sujeta en la solapa. Pertrechado con estos documentos, que l describi como ms falsos que Judas, abandon el consulado el 31 de agosto de 1937 y se traslad a una pensin. Pocos das despus, el 4 de septiembre, recomendado por el cnsul de Honduras, Jimenez Vargas consigui unos documentos similares del consulado de Panam y se reuni con Escriv en la pensin. En caso de ser arrestados e interrogados,

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de poco les serviran los documentos, pero s ayudaran a salir del paso en caso de que les pararan por la calle. Del Portillo, Alastru y Gonzlez Barredo permanecieron en la legacin porque, en cualquier caso, corran mucho peligro en Madrid. Gonzlez Barredo era bien conocido como un profesor catlico y del Portillo y Alastru eran buscados por prfugos. Escriv y Jimnez Vargas de vez en cuando cenaban con Zorzano, y despus tenan una larga tertulia. En ocasiones se les unan otros. Por ejemplo, Calvo Serer, que se alist en el ejrcito republicano durante el verano de 1937 y haba sido asignado a las Brigadas Internacionales, estuvo en Madrid dos das a final de agosto o principio de septiembre. Hernndez de Garnica, que haba sido liberado de la prisin en Valencia, tambin pas algn tiempo en Madrid antes de ser llamado a filas por el ejrcito republicano y destinado a Andaluca. Zorzano describe la conversacin en una de aquellas tertulias. Empezamos a soar escribe Isidoro lo que sern realidades dentro de un par de aos; pasamos revista a las principales universidades del mundo y dejamos volar un poco la imaginacin258. Incluso se rean sobre lo delgados que estaban. Ninguno pasaba de los 45 kilos. Mientras buscaban la forma de pasar a la zona nacional, Escriv se mova por Madrid, vesta traje y corbata y llevaba la bandera de Honduras cuidadosamente prendida en su solapa. A menudo oa confesiones en la calle, caminando arriba y abajo por la acera. Deca la Misa y predicaba meditaciones a pequeos grupos en casas de amigos. Llevaba el Santsimo Sacramento consigo, dentro de una pitillera que guardaba en una pequea bolsa con la bandera y el sello del Consulado de Honduras, para distribuir la Sagrada Comunin a ms gente. A pesar de que lo peor de la persecucin ya haba pasado, administrar los sacramentos y ejercer el ministerio sacerdotal en Madrid segua siendo muy peligroso. Un da en que Escriv llegaba a un edificio donde planeaba decir la Misa, una seora le salud en alta voz: -Qu alegra verte! Luego, apartndose de aquel lugar, le explic en voz baja: -Perdn, don Josemara, pero va a decir Misa all? -S -Pues en este momento estn registrando todo. Si va usted, le cogen y le matan259. Escriv tom todas las precauciones que pudo para evitar ser detenido. Un da, por ejemplo, un amigo le pidi que bautizase a la hija de un vecino. Quedaron a las 7 de la tarde en la clnica, donde madre e hija estaban todava recuperndose. Sin pensar en el riesgo que se corra reuniendo a un grupo de gente, el padre de la nia invit a sus suegros y a varios amigos a asistir al bautismo, pero Escriv lleg a las 5 de la tarde, bautiz a la nia y se fue antes de que llegasen los invitados. Adems, Escriv atendi espiritualmente a miembros de rdenes religiosas que estaban ocultos en Madrid. La hermana Ascensin Quiroga y otras monjas vivan en
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Ibid. pg. p. 229 AGP P03 1981 p. 370

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una pensin. Para evitar ser reconocidas como religiosas, haban comenzado a maquillarse. Lleg un momento en que, segn relata la hermana Asuncin, haban cado en un estado de miedo y de tibieza espiritual. Recuerda una charla que Escriv les dio: Me llam poderosamente la atencin cmo don Josemara empleaba el plural, ponindose siempre por delante. Deca: Somos cobardes, nos da miedo dar la cara por Dios. Me impresion el modo de dirigir la pltica: no era una predicacin, se trataba de la oracin personal de un santo, hecha en voz alta. Creo que todas pero al menos yosalimos de esa meditacin confirmadas en la vocacin, con hambre de entrega260. Hacia el final de septiembre de 1937, Escriv predic un retiro en Madrid a un pequeo grupo. Entre los asistentes, adems de Zorzano, estaban Albareda, un profesor de instituto de Madrid, a quien Zorzano visitaba regularmente y que se haba unido al Opus Dei poco antes, y Toms Alvira, a quien Escriv conoci en el piso de Albareda en el mes de julio durante una de sus breves escapadas a la ciudad desde la legacin. Alvira describe as el retiro: La reunin prolongada de un grupo de personas poda infundir sospechas (...). En Madrid, cada casa tena su correspondiente control. Por eso, bamos por separado al lugar de reunin, all acuda el Padre, que nos daba una meditacin y salamos, tambin por separado. Por la calle, seguamos meditando, rezando el Rosario, etc. Despus no reunamos en otra casa, en la cual viva otro del grupo, y tenamos la siguiente meditacin. Los Ejercicios duraron tres das, y se comprende que durante ellos hubo una gran exposicin. El ltimo da celebro el Padre el Santo Sacrificio en la casa donde yo viva (...), sobre una mesa, con un vaso y sin ornamentos261. *** La disminucin de la persecucin religiosa en la zona republicana hizo que mejoraran las desesperadas condiciones del ao anterior, pero era todava imposible cualquier manifestacin pblica de religiosidad. Incluso, hacer apostolado personal implicaba grandes riesgos. Sacar adelante el apostolado de la Obra sera mucho ms fcil en la zona nacional. Cruzar de una zona a otra era una empresa peligrosa, pero Escriv y los dems miembros de la Obra asumiran el riesgo si haba una razonable esperanza de xito. Albareda supo que su hermano y su cuada haban conseguido llegar a Francia desde Barcelona, cruzando los Pirineos. Fueron ayudados por gente que conoca bien los montes, ya que eran contrabandistas en tiempos de paz y en la guerra se ganaban la vida conduciendo a fugitivos al otro lado de la frontera. Una vez en Francia no tuvieron dificultad para entrar en la zona nacional por Irn. Albareda pas esta informacin a Zorzano, quien, a pesar de los malogrados intentos anteriores, se entusiasm con esta nueva posibilidad. As se abri un nuevo captulo de la historia del Opus Dei, un captulo marcado por grandes peligros y privaciones.

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Ibid. p. 372-373 Ibid. p. 375-376

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Captulo16 El paso de los Pirineos (octubre-diciembre 1937) Incluso con un gua, cruzar los Pirineos sera una empresa difcil y peligrosa. El padre Recaredo Ventosa Garca, un refugiado de la Legacin de Honduras con quien Escriv se haba confesado cada semana durante su estancia all, trat de disuadirlo de intentar la travesa, pero Escriv no vea ningn otro medio de ejercer abiertamente su ministerio sacerdotal y su trabajo para sacar adelante el Opus Dei. Urgido por Zorzano y los dems miembros del Opus Dei, se decidi a intentarlo, incluso aunque eso significara dejar atrs a su familia y a algunos miembros de la Obra. Madrid-Valencia-Barcelona Despus de mucho discurrir y grandes esfuerzos para reunir el dinero necesario, trazaron un plan realizable. Escriv, Albareda, Jimnez Vargas, Sainz de los Terreros y Alvira intentaran llegar a Valencia, donde se encontraran con Casciaro y Botella. Desde all iran a Barcelona, donde contrataran a los guas que los llevaran al sur de Francia. Para octubre haban juntado algo de dinero, procedente de regalos y de prstamos de amigos y parientes. El resto de los fondos proceda del dinero que haban conseguido anteriormente para la nueva residencia. Siendo optimistas, la cantidad era apenas suficiente para llegar a Barcelona y pagar a los guas. Despus de haber hecho todo lo posible para reunir ms dinero, decidieron confiar en la Providencia. Adems del dinero, tambin necesitaban documentos de identidad, certificados de adhesin al rgimen y salvoconductos con los que moverse por la zona republicana. Hacia octubre todos los miembros del grupo tenan algn documento de identidad. Escriv continuaba usando los papeles que obtuvo en la Legacin de Honduras. Albareda tena su carnet de profesor de una escuela pblica. El resto haba adquirido documentos ms o menos satisfactorios por medio de diversos personajes oscuros. Los certificados de afiliacin a algn partido republicano fueron proporcionados por funcionarios de sindicatos anarquistas que, deseosos de aumentar el nmero de sus miembros en Madrid, no eran particularmente exigentes a la hora de expedirlos. En enero de 1937, el Gobierno haba empezado a evacuar de Madrid a la poblacin no imprescindible, ya que era difcil abastecer de alimentos a la ciudad. Por esta razn, fue fcil obter los salvoconductos para dejar la capital. Aunque se tuvieran todos los papeles en regla, era difcil viajar porque los trenes con destino o salida de Madrid haban sido cancelados. A primeros de octubre, Jimnez Vargas consigui meterse en un camin de vino y lleg a Valencia, donde comunic a Casciaro y Botella que Escriv y los otros llegaran en los prximos das. Casciaro haba sido reclutado por el ejrcito republicano en junio de 1937 a pesar de su visin deficiente. Fue destinado a oficinas en Valencia. Botella pas en la ciudad todo el primer ao de la guerra y trabajaba en el Instituto Municipal de Salud Pblica. Se alegraron mucho al ver a Jimnez Vargas despus de ms de un ao de separacin y al saber que Escriv y los otros pronto llegaran a Valencia.

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Escriv, Albareda, Sainz y Alvira consiguieron un coche y gasolina suficiente para viajar hasta all. Fueron detenidos por un control de milicianos en un puerto de montaa, pero, despus de revisar los documentos del conductor, les dejaron marchar sin hacer ms preguntas. El 8 octubre de 1937 llegaron a Valencia, donde, emocionados, se encontraron con Casciaro y Botella. En sus conversaciones con Casciaro y Botella, Escriv les transmiti la conviccin de que Dios estaba empeado en que la Obra se realizase, pero que ellos deban poner de su parte todo lo que pudieran para contribuir a su crecimiento. Ms tarde, esa misma noche, Jimnez Vargas repiti el mensaje, haciendo hincapi en que la juventud no era una excusa para no tomar en serio el Opus Dei. Despus de que les dejara, los dos compararon sus notas y llegaron a la conclusin, en palabras de Casciaro, de que hoy hemos dejado de ser un par de jovenzuelos inconscientes y que no tenemos ms remedio que comenzar a ser hombres responsables262. El profesor Sells, que haba dado refugio a Escriv en Madrid el otoo anterior, se haba trasladado a Valencia y le aloj aquella noche. A la maana siguiente, Escriv celebr Misa en casa de Sells. Pidi a Casciaro y a Botella que trataran de encontrar unos dulces para los nios y algn juguete para la hija pequea del profesor, y as agradecerle su hospitalidad. El grupo de Madrid qued con Casciaro y Botella para almorzar en un restaurante frecuentado por soldados y milicianos. Mientras coman, entr una patrulla y empez a pedir los documentos a alguien de cada mesa. Casciaro se ech a temblar, pero Escriv le dijo en voz baja que mantuviera la calma y rezara a los ngeles Custodios. Cuando los milicianos llegaron por fin a su mesa, slo le pidieron la documentacin a Casciaro, el nico que la tena totalmente en regla. Aquella tarde, Escriv, Albareda, Jimnez Vargas, Alvira y Sainz tomaron el tren nocturno a Barcelona. Quedaron de acuerdo con Casciaro y Botella en que les avisaran si encontraban medio de que ellos tambin cruzaran a la otra zona. Al arrancar el tren, Escriv sonri y, con la mano en el bolsillo de la chaqueta, les bendijo. En Barcelona, Albareda se aloj con su madre. Los otros cuatro encontraron habitacin en un hotel. Trabaron relaciones con un contrabandista conocido como Mateo el lechero, que estuvo de acuerdo en organizar la travesa hasta Andorra. Desde all, podran cruzar fcilmente a Francia y llegar a la zona nacional. Unos cuantos das despus de su llegada, enviaron un telegrama a Casciaro para que fuera al da siguiente. Confiaban en que sabra buscar una excusa para ausentarse. Casciaro pensaba que era la seal para unirse al grupo que intentara pasar a la zona nacional y decidi no perder el tiempo pidiendo un permiso. Desertara. Das antes, estando solo en la oficina, haba tomado unos cuantos salvoconductos en blanco con el sello del coronel. Falsific un permiso de varios das, abandon el cuartel y tom el tren nocturno a Barcelona. Ya en Barcelona, Casciaro comprob que le haban avisado no para unirse al grupo en su intento de fuga, sino para que aprendiera el modo de contactar con un gua y organizara la huida de otro grupo ms adelante. Se inform con detalle y regres a Valencia. En el camino de vuelta intent desesperadamente encontrar una excusa plausible para justificar su ausencia, pero no se le ocurri ninguna. Se encomend a su ngel Custodio y regres al cuartel dispuesto a sufrir las consecuencias.
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Pedro Casciaro. SOAD Y OS QUEDARIS CORTOS. Ediciones Rialp. Madrid 1994. p. 88

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Afortunadamente, el joven soldado, que tena una buena hoja de servicios, le era simptico al coronel y ste le impuso el mnimo castigo posible, diecisis das en una prisin militar. Tan leve castigo era tan inusual que el coronel encontr en toda Valencia una sola celda que se pudiese cerrar con llave. Casciaro cumpli las primeras veinticuatro horas de su condena en un almacn sin ventanas de su barracn, bajo la vigilancia de unos guardias armados. En Barcelona, las cosas iban despacio y los escasos fondos del grupo se iban agotando a un ritmo alarmante. Originariamente, planearon permanecer en la ciudad durante tan slo unos pocos das, pero los tratos con los guas llevaron mucho ms tiempo del esperado. Cuando finalmente pareca que todo estaba arreglado, hubo un nuevo retraso a causa de las lluvias torrenciales que provocaron inundaciones en la zona de las montaas que deberan cruzar. Casciaro todava permaneca prisionero cuando, el 25 de octubre de 1937, Jimnez Vargas fue a Valencia para contarle a l y a Botella el cambio de planes e invitarles a unirse al grupo que intentara cruzar los Pirineos. Mientras esperaba la salida de prisin de Casciaro, Jimnez Vargas viaj a Daimiel, donde Miguel Fisac, otro estudiante de Arquitectura, se haba escondido desde el comienzo de la guerra. Cuando Fisac se enter de sus planes de huida, decidi unirse al grupo. El 31 de octubre de 1937 Casciaro sali de prisin y volvi a desertar. Usando los salvoconductos en blanco que haba sustrado anteriormente, Botella haba falsificado los permisos que les autorizaban a l mismo, Casciaro y Fisac a viajar durante unos das a Barcelona por asuntos familiares. Los tres y Jimnez Vargas tomaron el tren de medioda a Barcelona, pero a causa de las inundaciones tuvieron que bajarse en Amposta, donde pasaron la noche. Cruzaron el ro Ebro al da siguiente en un carro tirado por un burro y reanudaron el viaje en el tren que les esperaba al otro lado. Llegaron a Barcelona bien entrada la noche del 1 de noviembre de 1937. Espera sin fin en Barcelona Llegado el grupo de Valencia, pareca que la partida sera inminente, pero el arresto y ejecucin de los miembros de otro grupo, capturado mientras trataban de escapar hacia Andorra, hizo que los contrabandistas no dieran seales de vida durante dos semanas. La comida en Barcelona escaseaba, incluso para gente con dinero y cartillas de racionamiento. En el edificio donde se alojaban, haba una familia de buena posicin, cuyo hijo de seis aos sola hacer cola durante horas para comprar cigarrillos, que luego cambiaba a un soldado por una racin del mal pan suministrado a las tropas. El perro de la familia con la que Casciaro y los otros residan estaba tan famlico que un da se comi el cinturn de cuero de Casciaro, un par de calcetines que Botella haba dejado en el bao y la nica pastilla de jabn que tenan. Los miembros del grupo de Escriv no disponan de cartillas de racionamiento y hubiera sido peligroso intentar obtenerlas. No tenan dinero suficiente para comer los ocho en un restaurante o comprar alimentos en el mercado negro. La mayor parte de los das el desayuno consista en una malta aguada con dos o tres pequeas galletas saladas. Normalmente solo hacan otra comida ms, y sta era poco ms sustanciosa que el desayuno. A veces almorzaron en un restaurante, ms o menos limpio, donde servan carne de burro con setas estofadas, aunque las raciones eran minsculas. Casi a diario iban a un pequeo y sucio restaurante donde la comida era menos refinada, pero las

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raciones ms generosas. Escriv guardaba a menudo sus galletas del desayuno o parte de su escasa cena para drselas a los nios de la familia con la que se alojaban. Un da Sainz vio un letrero en el escaparate de un restaurante que anunciaba que al da siguiente se servira yogur. Jimnez Vargas, el mdico del grupo, aconsej que se gastara un poco ms en este nutritivo alimento que ayudara a fortalecerles para la ardua caminata a travs de los Pirineos. Mientras disfrutaban de este manjar, la polica entr y empez a ir de mesa en mesa, comprobando los documentos de todos. La situacin era crtica. En tiempo de guerra, se solan expedir los permisos militares para cortos periodos. Para no levantar sospechas, Botella haba rellenado sus pases para slo unos das. A medida que su estancia en Barcelona se alargaba, se haban visto obligados a cambiar las fechas varias veces, raspando con una hoja de afeitar los dgitos antiguos y escribiendo los nuevos. Los cambios eran evidentes con un examen detenido de los documentos o con una simple mirada al trasluz. Escriv y sus compaeros se encomendaron confiadamente a sus ngeles Custodios, mientras trataban de charlar como si nada ocurriera. Cuando slo faltaba su mesa por ser inspeccionada, la polica sali sin pedirles sus documentos. Escriv se enter por el peridico de que un antiguo compaero de la Facultad de Derecho de Zaragoza, Pascual Galbe, ejerca como juez en el Tribunal de Segunda Instancia de Barcelona. Galbe siempre haba manifestado que no era creyente, pero haban sido buenos amigos y Escriv tena ganas de verle. Alvira haba sido compaero de clase de Galbe en el instituto y le dijo que Escriv estaba en la ciudad y que le gustara visitarle. Galbe invit a Escriv a comer a su casa. Cuando se encontraron, Galbe se mostr muy emocionado y se ofreci para ayudarle a escapar. Escriv declin su ofrecimiento, ya que ayudarle poda poner en peligro a la familia de Galbe. Entonces, su amigo dijo que le encontrara un trabajo como letrado en el tribunal, pero Escriv tambin declin esa oferta: No he ejercido antes la profesin de abogado porque me interesaba slo ser sacerdote, y voy a hacerlo aqu, donde me dais un tiro por el solo hecho de ser cura?263. La conversacin gir hacia la religin. Cuando Galbe expres su escepticismo, Escriv le urgi con fuerza a estudiar el tema ms profundamente: La lectura de un par de libros te hacen decir esas cosas; una gran cantidad de hombres de inteligencias extraordinarias han escrito muchos libros sobre estas cuestiones. Cuando hayas ledo unos cuantos de ellos, podrs hablar con conocimiento de causa264. Galbe invit a Escriv a continuar su conversacin esa misma tarde, en su oficina del tribunal. Cuando se dio cuenta de que Escriv estaba resuelto a intentar la huida a travs de los Pirineos, le hizo a presenciar el juicio de alguien que haba sido capturado y fue condenado a muerte. Le explic que haba rdenes de disparar a matar; y le dijo que si le cogan se hiciera pasar por su hermano, por si poda hacer algo por l. Los das de espera se haban transformado en semanas y empezaba a ser difcil para grupo de Escriv no levantar sospechas. El gobierno republicano se haba trasladado recientemente de Valencia a Barcelona, y el traslado provoc un incremento de la vigilancia. Para dar la impresin de que haban sido desplazados de sus hogares y de que haban encontrado empleo en Barcelona, Escriv y sus compaeros dejaban cada da el piso donde se alojaban como si fueran al trabajo. Pasaban gran parte del da

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caminando por la ciudad. En esos paseos, hacan su oracin y rezaban el Rosario. Todas las iglesias haban sido cerradas por orden del Gobierno, pero cuando pasaban delante de una, hacan actos de abandono en las manos de Dios y rezaban comuniones espirituales. Adems de que estar en la calle era ms seguro que permanecer encerrados en un piso, las idas y venidas por la ciudad fueron un buen entrenamiento para la dura travesa de montaa que se avecinaba. De todas formas, la falta de comida les impidi aumentar mucho su fuerza fsica. Mientras esperaban una oportunidad para dejar Barcelona, Escriv ejerca el ministerio sacerdotal en la medida de sus posibilidades. Un da, un viejo amigo de Zaragoza le dijo que su madre, maestra en un pueblo cercano, llevaba un ao sin recibir los sacramentos por no disponer de un sacerdote. Inmediatamente Escriv se ofreci a tomar, acompaado por otros miembros del grupo, el autobs al pueblecito costero donde viva aquella mujer. El autobs les dej cerca de la playa y se acercaron hasta el agua. Alvira relata: Al volver la vista, pude ver al Padre con la vista puesta en el mar y diciendo, en voz alta: Salve, Regina, Mater.... Todos seguimos el rezo de la Salve. A m me produjo una gran impresin ver aquella presencia de la Virgen en el Padre. Para todos nosotros, las aguas del mar haban sido un motivo de contento, de admiracin ante el paisaje. Para el Padre haba sido algo ms: el mar le haba recordado a la Virgen, y la saludaba con la Salve265. Escriv fue a la casa de esa seora y la confes. En el camino de vuelta, un ataque areo de los nacionales les hizo bajar del autobs para resguardarse en el campo. Al final, regresaron a Barcelona sanos y salvos. Escondidos en el bosque de Rialp Su gua, Mateo el Lechero, restableci el contacto el 16 de noviembre de 1937, y les dijo que todo estaba preparado para el 19. Tomaran un autobs hacia un punto que se encontraba a unos 100 kilmetros al noroeste de Barcelona. All empezara su intento de alcanzar Andorra. Para el primer tramo se dividieron en tres grupos. Escriv, Albareda y Jimnez Vargas, que eran suficientemente mayores para no levantar demasiadas sospechas, partiran el 19 y tomaran el autobs hasta Oliana, un pueblo a 40 kilmetros de Andorra en lnea recta. Casciaro, Botella y Fisac, que estaban en edad militar, y por tanto corran ms riesgo de ser interrogados, tomaran el mismo autobs, pero se bajaran en Sanahuja, a unos 15 kilmetros de Oliana. Seguiran camino campo a travs para evitar el control de Basella, ya que all, debido a la proximidad de Andorra, sus documentos seran rigurosamente inspeccionados. Alvira y Sainz se uniran dos das despus para evitar que viajaran juntas demasiadas personas en edad militar, lo cual tambin habra sido sospechoso. Escriv, Albareda y Jimnez Vargas llegaron a Oliana sin problemas. All les recogi Antonio Bach Pallars, un relojero que tambin era secretario del pueblo, cartero y sacristn de la parroquia. Les condujo a Peramola, a una hora de camino, donde pasaran la noche en un pajar propiedad del alcalde.

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El plan previsto era que Casciaro, Botella y Fisac se les unieran una horas despus en el granero, pero cuando, poco antes del alba, Bach regres con su hijo Paco, de 14 aos, los tres jvenes an no haban llegado. Bach intent tranquilizar a Escriv asegurndole que llegaran pronto, pero insisti en que l y sus compaeros deban partir antes de que se hiciera de da. Al amanecer todava no haban llegado, as que Escriv dej una nota esperanzadora, en la que peda a Casciaro que realizara un dibujo a lpiz de Paco, como prueba de agradecimiento. Partieron hacia Vilar, a unos 5 kilmetros de distancia. All les sali al encuentro Pere Sala, de cincuenta aos, con una escopeta de cazador al hombro. Escriv celebr Misa inmediatamente, a la que asisti la familia de Sala. Las horas pasaban y Escriv, Albareda y Jimnez Vargas estaban muy preocupados por la suerte de Casciaro, Botella y Fisac. Hasta la maana siguiente no supieron que haban alcanzado Peramola la noche anterior y que se les uniran ese da. Escriv continu ayunando para poder decir Misa para ellos tan pronto como llegaran. Se reunieron el 21 de noviembre a medioda y relataron su aventura. El plan consisti en que uno de ellos llevara un peridico y murmurara una contrasea acordada con su gua en Sanahuja. Casciaro, el que se supona que tena que decir la contrasea, estaba tan nervioso que empez a tartamudear y no poda pronunciarla. Cuando finalmente lo hizo, un joven pelirrojo se puso a su altura y, sin mirarle, les dijo en un susurro que le siguieran. Despus de caminar por la carretera un rato, se meti en la espesura y ellos fueron detrs. Cuando trataron de comunicarse con l, descubrieron que no hablaba castellano ni cataln. Se lanzaron campo a travs alrededor de las tres de la tarde y tendran que haber llegado a Peramola al anochecer. A medianoche la ciudad no estaba a la vista y el gua estaba irremediablemente perdido. Botella trat de ayudarle a reencontrar el camino, sealando por dnde se haba puesto el sol. Tras ms de veinticuatro horas de camino a travs de los bosques, encontraron el granero de Peramola. Durmieron durante unas horas y continuaron su camino hasta la granja de Sala en Vilar. Casciaro, Botella y Fisac, junto a Escriv, Albareda y Jimnez Vargas, pasaron la noche del 12 de noviembre de 1937 en lo que haba sido la rectora de la parroquia de Pallerols, a dos o tres kilmetros de Vilar. Ambas, la iglesia y la rectora, haban sido saqueadas. Su gua les instal en una pequea habitacin del piso de arriba que tena la ventana tapiada y el suelo cubierto de paja. A la luz vacilante de una vela, Casciaro vio en la cara de Escriv una expresin tan ansiosa y abatida como nunca desde que le conoca. Escriv y Jimnez Vargas discutan en voz baja, pero apasionadamente. Botella estaba ms cerca y pudo or parte de la conversacin. Le dijo a Casciaro que Escriv se senta incapaz de seguir adelante al pensar en los peligros que estaban pasando los miembros de la Obra en Madrid y que quera volver a la capital. Escriv pas la noche en oracin, llorando silenciosamente, roto, debatindose entre la necesidad de libertad para ejercer el ministerio sacerdotal y llevar adelante el Opus Dei y el pensamiento de que deba compartir el destino de los miembros de la Obra y los de su propia familia que permanecan en Madrid. Sumido en esta tremenda prueba interior hizo algo que nunca antes haba hecho: pedir un signo extraordinario para resolver su dilema. Movido por su devocin a la Virgen Mara, a la que se invoca como Rosa Mstica, le pidi que le diera una rosa de madera estofada si Dios quera que siguiese en su intento de cruzar a la otra zona de Espaa.

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Cuando despertaron a la maana siguiente y comenzaron a prepararse para la Misa, Escriv continuaba muy preocupado. Durante la noche, en su discusin, Jimnez Vargas le haba dicho: A usted le llevamos al otro lado, vivo o muerto266. Esa maana, ni Jimnez Vargas ni nadie dijo una palabra. Escriv dej la habitacin en solitario, probablemente para rezar en la destrozada iglesia. Al regresar era otro, su cara estaba radiante de felicidad y de paz. En su mano sostena una rosa de madera estofada. En 1936 los milicianos haban saqueado la iglesia y quemado el retablo. La rosa, que probablemente haba formado parte del marco de rosas alrededor de la imagen de Nuestra Seora del Rosario, haba sobrevivido. Escriv lo entendi como la seal del cielo que haba solicitado. Escriv raramente hablaba de este suceso. Cuando se le preguntaba por la rosa, normalmente cambiaba el tema de conversacin o se limitaba a comentar que la Virgen es la Rosa Mstica. Del Portillo, su ms estrecho colaborador y primer sucesor, explic por qu Escriv no sola hablar sobre esta u otras gracias extraordinarias que haba recibido: En primer lugar, por humildad, porque era el protagonista de estos hechos, el que reciba esas gracias, esos mimos de Dios, de los que ha habido muchos en la historia de la Obra. Y, por otra parte, no le interesaba divulgar ni entre sus hijos estas caricias del Seor, para que todos nosotros supisemos y visemos que hay que hacer el Opus Dei no por milagreras, sino porque es Voluntad de Dios267. Despus de la Misa, apareci Sala con Alvira y Sainz, que haban salido de Barcelona dos das despus que los dems y haban realizado el viaje sin ningn incidente. El grupo ya estaba al completo. Sala les condujo tres o cuatro kilmetros a travs del denso bosque de Rialp. All se esconderan mientras los guas terminaban de reunir a un grupo ms amplio con los que intentaran cruzar los Pirineos hacia Andorra. Llegaron hasta un refugio, parcialmente excavado en la tierra y techado con troncos y ramas. Lo llamaron La cabaa de San Rafael, en honor al Arcngel al que se encomienda el apostolado del Opus Dei con la juventud. Ah estaran relativamente seguros. El bosque era espeso y por all paraban muchos refugiados, algunos de los cuales iban armados, as que las patrullas de milicianos rara vez entraban. De lo que el bosque careca, no obstante, era de comodidades. La comida continuaba siendo escasa y, a finales de noviembre, el aire era fro y hmedo. Sala les haba provisto de una delgada manta de algodn por cada dos refugiados. La primera noche encendieron un fuego, pero, como deban ocultar su posicin, lo hicieron dentro de la pequea cabaa, que pronto se llen de humo. Prefirieron, en vez de eso, afrontar el fro. Para terminar de empeorar las cosas, tambin descubrieron que los anteriores inquilinos haban dejado el lugar lleno de piojos. Como haba hecho en la Legacin de Honduras y en Barcelona, Escriv elabor un horario completo que inclua Misa, oracin mental, Rosario y otras prcticas de piedad; caminatas para mantener la forma fsica, clases impartidas por algunos de ellos, tertulias y tiempo para la limpieza de la cabaa. Una persona estaba a cargo de la lea, otra de llevar un diario, y una tercera de tener en orden la cabaa. Casciaro escribe que en ese tiempo no llegu a entender por qu emplebamos tanto tiempo en el aseo de nuestra cabaa y sus alrededores; por qu nos afanbamos tanto en mantener tan pocas cosas en tan meticuloso orden y, en general, por qu estbamos tan atareados en

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ocupaciones que, a veces, me parecieron innecesarias268. La razn principal resida en el que espritu del Opus Dei exige aprovechar bien el tiempo y cuidar los detalles pequeos por amor a Dios, como medios de crecer en santidad. Pero Escriv tambin insista en estas cosas para tener a todos ocupados, y as evitar la impaciencia, la pereza y el descorazonamiento que poda haberles invadido fcilmente mientras los das pasaban sin una idea clara de cunto tiempo deberan permanecer escondidos en el bosque. En las tertulias, Escriv no hablaba de la marcha que les aguardaba, sino del futuro crecimiento de la Obra, de su expansin a otras ciudades de Espaa y del mundo, y de las actividades apostlicas que promovera. Soad, les deca, y os quedaris cortos. El contraste entre la grandiosa visin de futuro de Escriv y su situacin de fugitivos en medio de un bosque difcilmente podra haber sido ms claro. Sin embargo, Jimnez Vargas recordara ms tarde que lo que Escriv propona les llegaba, no como un sueo, sino como planes realistas para empresas especficas, por arriesgadas u optimistas que parecieran. El grupo pas una semana en el bosque. El invierno se acercaba y con l la probabilidad de encontrar nieve en mayores altitudes. Esto les preocupaba en gran medida. La nieve poda hacerles ms visibles y dificultar mucho la marcha. Ninguno de ellos estaba fsicamente preparado para la prueba. Desde el comienzo de la guerra, Escriv haba perdido mucho peso y su condicin fsica en general se haba deteriorado considerablemente. Las bajas temperaturas podan desencadenar otro ataque de reumatismo como el que le haba dejado incapacitado durante casi dos semanas un ao antes, cuando estaba escondido en la clnica del doctor Suils. Ninguno tena equipo adecuado para caminar por la montaa en ninguna poca del ao y mucho menos en invierno. Jimnez Vargas haba comprado a Escriv un par de botas de suela de goma que parecan apropiadas, pero que luego demostraron no serlo. Los dems calzaban alpargatas. El resto de la ropa no era mucho mejor. En la noche del 27 de noviembre de 1937 apareci Sala, no con el estofado de ardilla que esperaban para la cena, sino con la orden de hacer el equipaje y partir. Haba llegado el momento de salir del bosque hacia la frontera con Andorra. A travs de los montes El grupo camin durante unos cuantos kilmetros y par para esperar a los dems que deban unirse. Mientras estaban sentados en la oscuridad, a Escriv le atormentaron de nuevo las dudas. Encontrar esa rosa estofada en Pallerols le haba convencido de que no ofenda a Dios al escapar a la zona nacional, pero ahora senta de nuevo un impulso poderoso de regresar a Madrid para compartir la suerte de quienes haba dejado atrs. Jimnez Vargas le agarr por el hombro para obligarle a seguir caminando si era necesario. Sin embargo, cuando llegaron los fugitivos a quienes esperaban y se dio la voz de continuar, Escriv comenz a andar sin protestar. Unas horas despus, en una cueva que estaba a dos kilmetros al norte de Peramola, se encontraron con Antonio, un contrabandista de veintitrs aos que les guiara a Andorra. Antonio, cuyo verdadero nombre era Josep Cirera, se dirigi a los hombres sentados a sus pies a la luz de una vela: Aqu mando yo, y los dems a

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hacerme caso. Andaremos en fila, de uno en uno. Y no hablar: no quiero nada de ruidos. Cuando yo tenga que avisar algo se lo dir a los primeros de la fila, y os lo iris diciendo unos a otros. Que nadie se pare ni se detenga. Si alguno se pone malo y no puede seguir, se quedar en el camino. Si alguno quiere acompaarle, se quedar tambin269. Ms de uno tembl, temiendo lo que se avecinaba. Los de la Obra pensaron en Escriv. Tenan plena confianza en que Dios les ayudara, pero estaban convencidos de que su primera misin era asegurarse de que el fundador llegara a Andorra a salvo. Dejaron la cueva y, en medio de una densa niebla, empezaron la ascensin como pudieron entre pinos y robles. A cada cruce de caminos, creca la linea de fugitivos. Escriv, que iba inmediatamente detrs de Cirera, consigui pronto romper el silencio del gua y hacer buenas migas con l. Llegaron a la caada de Ribalera poco despus de la salida del sol del domingo 28 de noviembre de 1937 y pasaron el da all. En ese momento, el grupo haba crecido hasta tener ms de veinte miembros. A pesar de las maldiciones y blasfemias que se haban pronunciado durante la marcha de la noche anterior, Escriv anunci: Voy a decir Misa: el que no quiera estar respetuoso que no asista270. Sirvieron de altar dos piedras pegadas a la pared del barranco puestas una encima de otra, pero estaban tan bajas que Escriv tuvo que decir la Misa de rodillas. Antoni Dalmases, un estudiante cataln que se incorpor al grupo, anot en su diario sus impresiones de esta Misa: Sobre una roca y arrodillado, casi tendido en el suelo, un sacerdote que viene con nosotros dice la Misa. No reza como los otros sacerdotes de las iglesias. Habla las oraciones en voz alta, llora casi y nosotros le imitamos, unos tendidos, otros arrodillados, otros medio sentados, aquel de pie, agarrados a las piedras para no caernos. No se oye ms que al Padre. Sus palabras claras y sentidas se meten en el alma. Nunca he odo Misa como hoy, no s si por las circunstancias o porque el celebrante es un santo271. Hacia las cuatro de la tarde, despus de tan slo unas horas de descanso, Cirera dio la orden de partir. Normalmente prefera viajar de noche para no ser vistos por las patrullas de los milicianos, pero tenan por delante el Monte Aubens de 1.583 metros. La subida era muy pronunciada y traicionera, por lo que decidi que deban llegar a la cima antes del anochecer. Alvira desfalleci al empezar la parte ms dura del ascenso. Cirera dio la orden de abandonarle y de seguir subiendo para alcanzar la cima antes de la cada de la noche. El gua dijo que, aunque Alvira lograra coronar el Aubens, no podra resistir las largas marchas y ascensiones que les aguardaban. Escriv cogi a Cirera por el brazo y se apart con l unos pasos. Casciaro alcanz a or algunos retazos de su conversacin, arrastrada por el viento: Piense, Antonio, que se trata de un hombre muy valioso, de un verdadero sabio de fama internacional, que ha hecho mucho bien a su patria y an le queda mucho por hacer; usted es hombre de corazn; tenga paciencia y deje que le ayudemos hasta escalar la cima del monte; yo le aseguro que se repondr despus, aprovechando el primer descanso que tengamos y podr seguir caminando

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Pedro Casciaro. Ob. cit. p. 115 AGP P03 1982 p. 241 Ibid. p. 244

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normalmente; usted tendr la satisfaccin el da de maana de haber salvado la vida de un hombre excepcional...272. Cirera, que aos ms tarde comentara que Escriv era un hombre muy persuasivo, cedi. Alvira se senta incapaz de continuar, pero Escriv le infundi nimos. No hagas caso. T seguirs con nosotros como los dems, hasta el final273. Con ayuda del resto del grupo, Alvira se puso en pie dificultosamente. Alcanzaron la cima Aubens justo cuando la noche estaba cayendo. Despus de un corto y fro descanso en la hierba, comenzaron el descenso por la cara norte de la montaa. El sendero era empinado y resbaladizo y tenan que agarrarse a los arbustos espinosos para no caer. En un momento determinado, Jimnez Vargas resbal fuera del camino y comenz a rodar pendiente abajo hacia el ro que poda oirse al fondo. Uno del grupo corri por la ladera para rescatarlo del ro. Lo encontr sano y salvo. Pasaron el resto de la noche del 28 de noviembre de 1937 caminando hacia Casa Fenollet, cerca del pueblo de Montanisell, donde pasaran las horas del da. Anduvieron trece kilmetros, durante los cuales subieron un total de 1.200 metros, badearon un ro y cruzaron otro por un puente. Si hubiera aparecido un coche, habran estado completamente expuestos. En el granero de Casa Fenollet, Escriv dio la Sagrada Comunin a los miembros del grupo, comieron muy frugalmente e intentaron descansar algo. De madrugada, dos milicianos preguntaron a los dueos si haban visto algo sospechoso. La mujer les sirvi jamn y varios vasos de vino, y los despidi convencidos de que les ayudara a capturar a cualquier fugitivo. Escriv durmi ms bien poco. Se dedic a rezar y a alentar a quienes parecan especialmente desanimados o cansados. El estudiante cataln, Dalmases, lo describi en su diario: Su compaa inspira confianza a todos nosotros, pues parece como si Dios le hubiese mandado274. Casciaro relata que cuando se levant y advirti que Escriv no estaba dormido se enoj: Pens para mis adentros que si l no aprovechaba esas horas de descanso luego no podra resistir275. Hacia las dos de la tarde, sus anfitriones les sirvieron unas buenas raciones de judas con carnero, la nica comida sustanciosa que tendran hasta Andorra. El grupo de Escriv ya se haba desecho de los objetos pesados durante el ascenso al Aubens. Antes de salir de Casa Fenollet, tambin dejaron la ropa de repuesto y otros objetos que podran ser tiles ms tarde, pero que en ese momento les entorpecan. Durmieron un poco ms y partieron alrededor de las seis de la tarde. El gua reparti por persona una hogaza de pan y un queso redondo de unos diez centmetros de dimetro y tres de grueso, con la advertencia de que era toda la comida disponible hasta que llegaran a Andorra. Para el asombro de todos, Sainz sac de su bolsillo una pequea regla y empez a calcular el tamao de la porcin que podran tomar en cada comida. Escriv le sigui el juego, pero Botella y Casciaro reaccionaron devorando el queso y el pan al momento, arguyendo que tena ms sentido llevar la comida en sus estmagos que en sus morrales.

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Pedro Casciaro. Ob. cit. p. 118 Ibid. p. 118 AGP P03 1982 p. 340 Pedro Casciaro. Ob. cit. p. 120

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En contraste con sus escasas raciones, Dalmases tena abundantes provisiones. Escriv, viendo su cesta llena de alas de pollo fritas, brome diciendo que deba de haber descubierto un nuevo animal, un cruce entre el pollo y el ciempis, el ciempollo. Los del grupo de Escriv apodaron a Dalmases cuyo nombre slo conocieron ms tarde el chico del ciempis. Segn avanzaban, estaban cada vez ms exhaustos y dbiles por el hambre. En medio de la oscuridad y el fro, llegaban a perder la nocin del tiempo. Casciaro describe su experiencia: A partir de ese momento perd la nocin del tiempo, hasta en su relacin con los das y las noches. No sabra cmo explicarlo; fue una sensacin semejante, pero infinitamente ms angustiosa y radical, a la que se experimenta cuando se hace por primera vez un vuelo transocenico de varios das. Contribuy a esa confusin el hecho de que solamos caminar de noche, para que no nos descubrieran, y descansbamos durante las horas ms luminosas del da, en algn lugar de confianza para los guas. Pero esto fue muy relativo, porque hubo bastantes excepciones. Adems, ninguno llevbamos reloj, salvo Manolo, y no hubo comidas que marcaran las etapas de cada jornada. El resultado es que acab perdiendo el sentido del tiempo; no saba en qu da estbamos, ni qu hora era; las caminatas nocturnas me parecan interminables; y el cansancio, el sueo y el hambre las alargaban desmesuradamente. Las alargaban tambin lo agreste del camino, porque nunca seguamos propiamente una senda de montaa: no hacamos ms que trepar y trepar riscos, y abrirnos paso, a duras penas, entre la maleza del bosque276. Durante la noche del 29 de noviembre de 1937 cubrieron otros 15 kilmetros y subieron un total de 900 metros. Despus de dejar Casa Fenollet ascendieron el Monte Santa Fe, de unos 1.600 metros. A continuacin comenzaron el pronunciado descenso entre rocas sueltas hacia un valle donde, alertados por el ladrido de unos perros, los milicianos haban ejecutado recientemente a toda una expedicin. Consiguieron cruzar el valle sin problemas y atacaron el Monte Ares, tambin de 1.600 metros. La subida fue agotadora porque deban salvar un desnivel de cerca de 800 metros en un par de horas. La fuerte respiracin y el pulso acelerado delataban que Escriv se encontraba al borde del colapso. Los dems del grupo le escuchaban repetirse a s mismo las palabras de Cristo en el Evangelio: No he venido a ser servido, sino a servir. A pesar de sus protestas, Botella y Fisac le llevaban en andas en ocasiones, de tal manera que sus pies no tocaran el suelo. Cuando caminaba por s mismo, Escriv tena que agarrarse a los arbustos para impulsarse colina arriba. Finalmente alcanzaron la cima del Monte Ares. Tras media hora de descanso, Cirera orden de nuevo la marcha. Poco tiempo despus pararon otra vez y Cirera desapareci. El tiempo pasaba y los miembros de la expedicin comenzaron a preocuparse. Algunos temieron que les hubiera abandonado. Finalmente regres y les explic que, al advertir que haba desaparecido uno de ellos, volvi al ltimo lugar donde haban descansado. All le encontr exhausto y sin querer continuar. Por miedo a que fuera un delator, le amenaz con su pistola y le oblig a seguir. A pesar de que la parada no haba sido larga, el fro y la humedad de la noche, combinados con la ansiedad por la ausencia del gua, haban surtido efecto. Poco despus de que reiniciaran la marcha, Albareda sucumbi a la fatiga. Permaneca quieto y en silencio, sonriendo vagamente. Si alguno le tomaba de la mano, volva a caminar, pero muy despacio. Tan pronto como le soltaban, se detena y permaneca de pie sin or

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Ibid. p. 116

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nada de lo que se le deca. Afortunadamente, casi todo el camino era cuesta abajo y su destino no estaba lejos, as que con la ayuda de los dems, que tambin estaban al lmite de sus fuerzas, Albareda consigui alcanzar el granero de Barid, donde pasaron las horas del da 30 de noviembre. El grupo parti de nuevo tan pronto como el sol se ocult ese da. Aquella noche no tenan que ascender ninguna montaa, pero durante los 15 kilmetros de marcha hasta Campmajor tuvieron que cruzar frecuentemente ros helados y sus ropas pronto se empaparon. Un villancico pasaba por la cabeza de Casciaro una y otra vez. Cuando trataba de rezar el Rosario en silencio, perda la cuenta a menudo y terminaba rezando misterios de veinte o treinta avemaras. Otros miembros del grupo tuvieron experiencias similares debido al extremo cansancio fsico y mental. En medio de sus propios sufrimientos se preocupaban de Escriv. Casciaro relata que, en su propio estado de confusin mental, sola pensar en cmo deba sentirse Escriv si l se encontraba tan mal, teniendo en cuenta que haba comenzado la aventura de Barcelona y el paso de los Pirineos en una forma fsica relativamente buena. En Torrevieja, Albacete y Valencia no haba padecido el hambre que haba pasado Escriv durante un ao en Madrid. Y adems, tena trece aos menos que l y buena salud, mientras que l haba sufrido periodos de fiebre alta con un prolongado ataque de reumatismo. Estas consideraciones me servan para hacer oracin y encomendarle. Al mismo tiempo me irritaban algunas cosas que vea hacer al Padre: por ejemplo, no se protega del fro, metindose peridicos entre la ropa, bajo el jersey, como hacamos todos; procuraba comer menos para que a nosotros nos tocara ms; apenas dorma cuando descansbamos en aquellos corrales y cuevas; y yo adivinaba que haca todo aquello para mortificarse y para rezar ms. Todo esto, al mismo tiempo que me conmova, no acababa de entenderlo y, por el cario que le tena, hubiera querido impedirlo277. Al amanecer del 1 de diciembre de 1937 pararon en un campo elevado donde las rocas y los arbustos proporcionaban un buen escondite. En un momento dado escucharon sonidos de cornetas y tambores, probablemente de un campo de milicianos cercano. Saber que estaban tan cerca les hizo temer, aunque Casciaro afirma que en aquellos momentos -por lo menos a m-, me importaba ms el fro que el miedo a ser apresado. Era un fro terrible, un fro inmisericorde y cruel, que me calaba hasta los huesos, y me haca estremecer en medio de aquel agotamiento fsico y psquico que arrastraba desde haca varios das278. Segn Jimnez Vargas, Escriv conserv la paz y la alegra, pasara lo que pasara, aunque fuese a costa de repetir innumerables veces la jaculatoria fiat (...). Y puedo asegurar que, hasta entonces, yo no haba llegado a comprender bien lo que es la alegra, y concretamente lo que quiere decir la alegra del que se sabe hijo de Dios279. Pasaron todo el da tumbados o sentados en el empinado y resbaladizo suelo, expuestos al viento que soplaba desde las montaas. En ocasiones sala el sol, pero a medida que el da avanzaba las nubes se hacan ms gruesas y despus de medioda comenz a nevar ligeramente. La nieve podra haber sido fatal en este ltimo y ms peligroso trayecto del viaje, pero afortunadamente no hubo ms nevadas hasta que estuvieron a salvo en Andorra.
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Ibid. p. 122 Ibid. p. 122 AGP P03 1982 p. 544

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Antes de continuar el viaje, poco despus de la puesta de sol del 1 de diciembre, el grupo de Escriv rez a Nuestra Seora y a los ngeles Custodios. Comieron lo que les quedaba. El camino de aquella noche circulaba por zonas cercanas a la frontera, patrulladas constantemente por milicianos que tenan rdenes de disparar a cualquiera que pareciera sospechoso. Despus de vencer un desnivel de 400 metros, descendieron lenta y penosamente entre rocas sueltas que, al desprenderse, hacan mucho ruido, con el consiguiente peligro de llamar la atencin de los vigilantes. Al llegar a un riachuelo, el gua les orden guardar completo silencio porque haba odo a una patrulla pasando cerca. Entonces empez a rastrear la zona. Calados hasta los huesos, los fugitivos se acurrucaron cerca del ro, que estaba a una temperatura bajsima. Escriv pareca haber llegado al lmite. Temblaba incontroladamente y sus miembros estaban rgidos. A Jimnez Vargas ya no le quedaba nada del vino azucarado que les haba administrado como estimulante en momentos crticos. Todo lo que pudo hacer fue frotar los miembros de Escriv y cubrirle con ms ropas hmedas. Escriv no responda, y Jimnez Vargas tema que no fuera capaz de moverse cuando regresara el gua. Cirera volvi al cabo de dos horas. Escriv apenas poda mantenerse en pie, pero, al ponerse en marcha, recobr la suficiente fuerza como para seguir el ritmo de los dems. Cirera indic que estuvieran atentos a cualquier patrulla que pasara por el otro lado del ro. Oyeron voces y pasos en el camino. Esperaron a que los milicianos se hubieran alejado para cruzar el riachuelo y atravesar el camino que corra paralelo a la orilla. Despus de una ascensin muy pronunciada al paso de la Cabra Morta, se lanzaron a un descenso tan peligroso que muchos de ellos no lo habran intentado a plena luz del da. Poco despus pararon de nuevo y estuvieron escondidos durante una hora. Retomaron la marcha cuando Cirera juzg que haba seguridad para encarar el ltimo tramo hasta Andorra. Cuando llevaban quince minutos andado, oyeron detrs de ellos disparos de fusil. Sin embargo, en ese momento ya estaban fuera de alcance y a salvo en Andorra. Cirera esper hasta que estuvieran a una distancia prudencial de la frontera para decirles que ya haban llegado. Los refugiados recibieron la noticia con gritos de jbilo. Escriv empez a rezar la Salve en agradecimiento a la Madre de Dios. Amaneca el 2 de diciembre de 1937. En Andorra y Lourdes Al salir el sol, Escriv y sus compaeros partieron hacia el cercano pueblo de Sant Juli de Loria, donde tomaron una taza de caf. Buscaron una iglesia donde pudieran dar gracias. Era la primera vez en el ltimo ao y medio que entraban en una iglesia que no hubiera sido masacrada. Rezaron la Salve de nuevo y se dirigieron a Andorra la Vella, capital del principado. Desde all enviaron un telegrama al hermano de Albareda que estaba viviendo en San Juan de Luz. Se encargara de conseguir un taxi que les recogiera en Andorra. Mientras esperaban sus papeles de refugiados polticos y un visado de trnsito para Francia, se alojaron en un hotel de Les Escaldes, a pocos kilmetros de Andorra la Vella. Durante su primer da en Andorra, a Escriv se le inflamaron las manos y le produjeron mucho dolor. Jimnez Vargas temi que se tratara de otro ataque reumtico,

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pero pronto descubri que la hinchazn era debida a las mltiples pequeas espinas que se le haban clavado al agarrarse a los arbustos en su esfuerzo por permanecer de pie. La nieve que haba amenazado el ltimo trecho de su camino comenz a caer abundantemente el 3 de diciembre de 1937. Despus de Misa la primera que Escriv pudo celebrar en un altar real y con ornamentos desde el comienzo de la guerra, volvieron a Andorra la Vella para tomar unas fotografas. Las necesitaran en la frontera, pero tambin las queran como documento para la historia del Opus Dei. La nieve bloque la frontera con Francia y ser vieron obligados a permanecer en Andorra hasta el 10 de diciembre de 1937. Pronto, en la maana del da 10, el grupo de Escriv y otras veinte personas que haban cruzado los Pirineos con ellos se acomodaron como pudieron en un pequeo camin equipado con asientos y cadenas para la ocasin. En ciertos momentos tuvieron que bajar y caminar al lado del vehculo. Al llegar a Soldeu ya no pudo continuar, as que siguieron a pie. Para protegerse del fro se envolvieron en papel de peridico. La nieve en algunos tramos les cubra hasta las rodillas y converta el papel de peridico en pasta. Aun as, lograron continuar durante otros doce kilmetros hasta el Pas de la Casa, a 2.400 metros de altura. Se acurrucaron en un autobs que les llev a la frontera francesa de LHospitalet, donde les esperaba el taxi que el hermano de Albareda haba enviado. Los ocho, empapados por su larga marcha en la nieve, se apretujaron en el taxi. Salieron hacia las cinco de la tarde con direccin a la frontera espaola de Irn. Pasaron la noche del 10 de diciembre de 1937 en la ciudad francesa de Saint Gaudens, donde se alojaron en un hotel modestsimo. A las seis y media del da siguiente, partieron hacia Lourdes. Escriv aun vesta unos pantalones desgarrados y manchados de barro, un jersey de cuello alto y las botas de suela de goma. En el Santuario de Lourdes, no le fue fcil convencer al sacerdote encargado de la sacrista de que le permitiera decir Misa. En el momento de hacer la seal de la cruz al comienzo de la Misa, se inclin hacia Casciaro, que le ayudaba, y dijo en un susurro: Supongo que ofrecers la Misa por la conversin de tu padre y para que el Seor le d muchos aos de vida cristiana. Me qued profundamente sorprendido: realmente yo no haba ofrecido la Misa por esa intencin; es ms, estaba poco concentrado y con la atona natural de quien se ha levantado muy temprano y an se encuentra en ayunas. Me impresion adems que el Padre, precisamente en esos momentos en que con tanto fervor se dispona a dar gracias a Nuestra Seora, y que tantas cosas iba a encomendarle, tuviera el corazn tan grande como para acordarse de mis problemas familiares. Conmovido, le contest en el mismo tono: -Lo har, Padre. Entonces, en voz baja, aadi: Hazlo, hijo mo; pdelo a la Virgen, y vers qu maravillas te conceder280. El grupo lleg a San Juan de Luz al caer el sol el 11 de diciembre de 1937. Escriv no consigui ponerse en contacto con el obispo de Madrid, pero s pudo hablar con dos obispos que conoca, uno de los cuales dio fe de l y de sus compaeros en la frontera. Aquella noche entraron en la zona nacional.

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Pedro Casciaro. Ob. cit. p. 129

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*** Haber conseguido cruzar los Pirineos y llegar a la Espaa nacional significaba para Escriv y los dems poder llevar a cabo el Opus Dei sin temor a persecuciones religiosas. La guerra, sin embargo, les deparara an grandes dificultades, especialmente porque se encontraban en una situacin de extrema pobreza. Del Portillo y los otros continuaban atrapados en Madrid.

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Captulo 17 La poca de Burgos (diciembre 1937 octubre 1938) Navidades en Pamplona Cuando Escriv y los suyos entraron en Espaa el 11 de diciembre de 1937, ninguno de ellos tena ni idea de cunto tiempo pasara hasta que pudieran regresar a Madrid. Albergaban la esperanza de que el fin de la guerra estaba cerca, pero, en realidad, sta todava durara otros quince meses. Durante ese tiempo, trabajaron para restablecer el contacto con los residentes y estudiantes de DYA a quienes la guerra haba esparcido por los cuatro puntos cardinales, recomenzar el apostolado del Opus Dei, preparar la reapertura de la residencia y planear la expansin del Opus Dei a otras ciudades y pases. El grupo de Escriv pas la noche del 11 al 12 de diciembre en un pequeo pueblo cerca de la frontera. Al da siguiente fueron a San Sebastin y alquilaron una habitacin en un hotel barato. Unas teresianas proporcionaron a Escriv algo de ropa. Con la ayuda de varios amigos que residan en la ciudad, los dems miembros de la expedicin adquirieron algunas ropas usadas y reemplazaron las destrozadas alpargatas por zapatos de segunda mano. El grupo tuvo que separarse pronto. Albareda se qued en San Juan de Luz. Alvira se dirigi a Zaragoza. Jimnez Vargas fue alistado como mdico. Casciaro y Botella fueron conducidos a Pamplona para ser reclutados. El 17 de diciembre Escriv tamben parti para Pamplona. El obispo de la ciudad, su buen amigo don Marcelino Olaechea, le hosped en el palacio episcopal y le consigui una sotana. En Pamplona, Escriv hizo unos ejercicios espirituales. Al terminarlos, aunque estaba fsicamente muy dbil por la dureza del paso de los Pirineos y las privaciones de los dieciocho meses anteriores, decidi no dormir ms de cinco horas por la noche y, en el tiempo de vigilia, rezar y desagraviar por todas las ofensas a Dios que la guerra haba trado consigo. Adems, pasara la noche de los jueves enteramente en oracin ante el Santsimo Sacramento. El 24 de diciembre, Escriv visit a Botella y a Casciaro en sus compaas. A medianoche, volvi con Albareda que haba ido a Pamplona para las Navidades. Aunque Botella y Casciaro estaban de guardia, Escriv y Albareda lograron convencer al oficial para que les dejara pasar unos minutos juntos. Celebraron la noche de Navidad en los barracones, hablando de sus planes para contactar con la gente que haban conocido en DYA. Albareda consigui una barra de turrn. Botella recuerda que estos detalles de cario, de vida de familia, en las circunstancias tan extraordinarias que vivamos, se me clavaron en el corazn: me hacan sentir muy feliz y la entrega al Seor se me haca gozosa281. El da de Navidad, despus de que Botella y Casciaro terminaran su guardia, los cuatro fueron a comer en un restaurante. Ya en el palacio episcopal, donde todava se alojaba Escriv, tuvieron una larga tertulia y pusieron unas popstales a los de la Obra y los amigos dispersos por Espaa.

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AGP P03 1983 p. 339

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En los cuarteles de Pamplona no haba espacio suficiente para todos los soldados, as que era relativamente fcil conseguir un permiso para vivir fuera. Escriv aconsej a Casciaro y Botella que alquilaran una habitacin, ya que residiendo fuera del cuartel podran asistir a Misa todos los das. Tambin les dijo que no se preocuparan por cmo la pagaran. Escriv pas la Navidad en Pamplona. Procuraba estar el mayor tiempo posible con Botella y Casciaro. El obispo Olaechea le insisti en que se quedara con l hasta que le fuera posible regresar a Madrid, pero Escriv estaba deseoso de visitar a los miembros de la Obra esparcidos por todo el pas y de restablecer contacto con la gente que haban conocido antes de la guerra. Trasladarse a Burgos hara todo ms fcil. La ciudad era el cuartel general de los nacionales y siempre sera posible que alguno de la Obra o sus amigos fueran destinados all o tuvieran alguna razn para estar por aquella zona. Burgos tambin tena un mejor servicio de ferrocarril y de autobs, lo cual hara ms fciles los viajes para visitar a quienes no pudieran acudir. Adems, Albareda se encontraba en Burgos, trabajando en un plan de reorganizacin de la educacin secundaria; y Jimnez Vargas estaba tambin all temporalmente mientras esperaba un destino en el frente. Casciaro y Botella haban sido destinados a servicios de apoyo, as que exista la posibilidad de que uno de ellos, o los dos, terminara en una de las muchas oficinas de Burgos. Traslado a Burgos El 7 de enero de 1938, Escriv dej Pamplona. Indic a Botella y Casciaro que hicieran todo lo posible para que les enviaran a Burgos. Pas por Vitoria y lleg a Burgos el da 8. Empezaba una nueva etapa en la vida del Opus Dei. Despues de un ao y medio de forzosa inactividad era preciso reconstruir el apostolado y poner los fundamentos de la nueva expansin. La primera tarea de Escriv fue escribir una larga carta a los miembros de la Obra para ofrecerles luces y aliento, y medios, no slo para perseverar en nuestro espritu, sino para santificaros con el ejercicio del discreto, eficaz y varonil apostolado que vivimos, a la manera del que hacan los primeros cristianos282. El 9 de enero de 1938 les escriba: No hay imposibles: omnia possum... Olvidaris nuestros diez aos de consoladora experiencia?... Vamos, pues! Dios y audacia!283. Les invit a atender a su vida espiritual a travs de la oracin, mortificacin y presencia de Dios y a meditar frecuentemente en la realidad de ser hijos de Dios, que no estaban solos, sino que eran eslabones de una cadena284. El sentido de comunin de unos con otros y con l es un tema recurrente en la carta. Su amor por la Obra deba manifestarse, les dijo, en la preocupacin por el Padre y por sus hermanos en el Opus Dei. Les urgi a vivir cada da, con especial inters, una particular Comunin de los Santos285 con los dems miembros de la Obra. Les sugiri que se propusieran rezar por l, sacrificarse por l y unirse a l. Al mismo tiempo les pidi que pusieran en prctica unos con otros el consejo de San Pablo a los Glatas: Con respecto al Padre: orar por l, sacrificarme por l, unirme en todo a l. Con
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AGP P01 1984 p. 85-86 Ibid. p. 86 Ibid. p. 88 Ibid. p. 89

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respecto a mis hermanos: poner en prctica la doctrina, tantas veces inculcada: alter alterius onera portate, et sic adimplebitis legem Christi286. Y tambin les anim a mantener correspondencia, aunque no tengas nada que decir287, con l y los dems de la Obra. Y se ofreca: Si te hago falta, llmame. Tienes el derecho y el deber de llamarme. Y yo, el deber de acudir, por el medio de locomocin ms rpido288. Para ayudarles a aprovechar el tiempo, les anim a estudiar lenguas extranjeras y, cuando fuera posible, a realizar algn trabajo profesional o artstico. Volviendo al apostolado, les traz un posible plan: 1. Tu vida interior, que obtiene gracia para que sea eficaz el trabajo de los que estamos libres. 2. Tu buen ejemplo, con virilidad. 3. Busca un amigo, o dos o tres. Ms, no. Y que cada uno de estos amigos busque a otro, para llevarlo por nuestro camino. No me digas que no puedes: dime, mejor, que no pones los medios. 4. Escribe a nuestros chicos de San Rafael o a los nuestros de San Gabriel: y llvalos a la frecuencia de Sacramentos; al amor a la Obra; al proselitismo; y a ayudar, ahora, econmicamente nuestra empresa sobrenatural. 5. Procura mover, a nuestros amigos, a escribir quincenalmente a Burgos, y a hacer visitas peridicas al Padre: en cuanto pueda ser, se les recibir en nuestra Casa de San Miguel en Burgos289. Al final de la carta, les indic que incluyeran una peticin por el Padre en las preces de la Obra que les haba enseado. En Burgos, Escriv contrajo una fiebre persistente, con tos y ronquera, que le hizo temer que padeciera una tuberculosis. Nunca se haba preocupado de su propia salud, pero lo contagioso de esa enfermedad hara imposible que siguiera tratando estrechamente a gente joven. Vallespn y Botella le convencieron para que consultara a un especialista del pulmn, a pesar de su reticencia a gastar dinero en s mismo. ste le dijo que, aunque no haba contrado una tuberculosis, s tena un serio problema respiratorio y deba consultar al especialista de nariz y garganta. El doctor no pudo determinar la raz de su persistente tos y fiebre y concluy que, fuera lo que fuera su mal, estaba en tierra de nadie. En la carta del 9 de enero de 1938, Escriv dejaba entrever su deseo de alquilar un piso que les proporcionara un mnimo de intimidad y la independencia necesarias para recibir visitas. Aquel deseo, sin embargo, no se cumplira. Burgos rebosaba con ms del doble de su poblacin habitual en tiempos de paz. Aun teniendo dinero, habra sido difcil encontrar algo. Albareda consigui una pequea suma, pero como decidieron gastar la mayor parte en un cliz y un sagrario para el prximo centro de la Obra, dondequiera que estuviese, Escriv y l se conformaron con una habitacin en una pensin modesta.

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Ibid. p. 90-95 Ibid. p. 90-95 Ibid. p. 96 Ibid. p. 92-93

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Escriv quera partir inmediatamente para ver a miembros de la Obra, antiguos residentes y estudiantes de DYA, y a los obispos de las ciudades por donde pasara. Antes necesitaba obtener un salvoconducto que le permitiera moverse libremente. En 1931 Escriv haba conocido al general Luis Orgaz, vecino de la familia a cuya casa haba trasladado el Santsimo Sacramento durante la quema de conventos en Madrid. Le haba visitado ms tarde, mientras estaba en prisin por su participacin en el fallido golpe de 1932. Orgaz estaba ahora destinado en Burgos como jefe de Instruccin y Reclutamiento. Escriv tambin conoca al general Martn Moreno por una de sus hijas. Estos contactos, y las facilidades normalmente concedidas a los sacerdotes en la zona nacional, le permitieron obtener el pase que necesitaba. Durante enero y febrero viaj a Valladolid, vila, Bilbao, Len, Zaragoza y Pamplona. El Hotel Sabadell Hacia el mes de marzo la necesidad de mayor intimidad ya era imperiosa. Escriv reciba muchas visitas, de dentro y fuera de Burgos. Adems, el nmero de miembros de la Obra en la ciudad estaba creciendo. El primero en trasladarse fue Botella. Escriv sugiri al general Orgaz que Botella, con la licenciatura de Exactas casi terminada, podra serle til en Burgos. El general lo reclam para el gabinete de cifra que l diriga. El 23 de enero de 1938, Botella se reuni con Escriv y Albareda en la pensin en la que se alojaban. Casciaro no consigui el traslado a Burgos hasta marzo. Al principio intent, sin xito, usar sus contactos familiares. Cuando cay enfermo en Pamplona, Escriv fue a visitarle. Mientras hablaban en la habitacin de Casciaro, se present un soldado para decirle que todos los permisos se haban cancelado y que deba presentarse inmediatamente en el cuartel. Se extendi por Pamplona el rumor de que, debido a las bajas nacionales en Teruel, las tropas de Pamplona seran enviadas inmediatamente al frente. Escriv se preocup, pero dio a Casciaro su bendicin y le asegur que rezara a la Virgen Mara y que todo se resolvera. Cuando termin el confinamiento en las compaas, alrededor de la medianoche, y Casciaro volvi a su habitacin, Escriv estaba todava esperndole: Me recibi con el cario con el que un padre recibe a su hijo superviviente de un gran peligro. Su amor de Padre su corazn de padre y de madre- me emocion, y juntos rezamos una Salve de accin de gracias a Nuestra Seora290. Escriv regres a Burgos resuelto a hacer todo lo posible para lograr que destinaran a Casciaro all. Cuando se enter de que quedaba otro puesto libre a las rdenes de Orgaz, escribi al general. El 8 de marzo de 1938 Casciaro fue transferido a Burgos y se uni a los otros en la pensin. Como no conseguan un piso, a finales de marzo decidieron alquilar una habitacin en la segunda planta del Hotel Sabadell. Para dar a la desnuda y poco atractiva habitacin un aire ms acogedor y hogareo, decoraron las paredes con mapas de varias regiones de Espaa y colgaron banderines de fieltro con las palabras DYA y Rialp bordadas en ellos. Casciaro los dise al estilo de los usados por los equipos deportivos de las universidades espaolas, y los cosieron algunas chicas que Escriv conoci por la madre de Rodriguez Casado. Unos primos de Albareda, que trabajaban en una galera de arte, proporcionaron un crucifijo y una imagen de la Virgen. En 1948

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esta imagen acompaara a los primeros miembros del Opus Dei que fueron a los Estados Unidos. Hoy se encuentra en el cuarto de estar de un centro del Opus Dei en Chicago. Esta habitacin del Hotel Sabadell sera el centro del Opus Dei durante los siguientes nueve meses. La parte principal meda unos cinco metros de largo, tena tres chirriantes camas de hierro para Albareda, Botella y Casciaro, un pequeo armario, una mesa diminuta y dos sillas. Junto a la puerta, separada del resto del cuarto por una cortina blanca, haba una alcoba sin ventanas, de ocho metros cuadrados, con la cama de Escriv, una mesilla de noche y un lavabo. Al fondo, un balcn con mirador, donde Escriv sola recibir a las visitas. Para lograr algo de intimidad, cerraba las contraventanas y el resto de la habitacin se quedaba a oscuras, obligando a los que estaban en la parte de dentro a encender la luz. Cuando eso ocurra, Botella susurraba en broma a Casciaro: Buenas noches. Pobreza y penitencia La profunda fe en la providencia amorosa de Dios haca que Escriv y los dems no perdieran la alegra, a pesar de los sufrimientos pasados en Burgos. Todos sufran por el alejamiento de sus familias, que se encontraban en situaciones difciles, y por no tener medios de saber algo de su suerte. La situacin econmica era desesperada. Casciaro y Botella coman en el cuartel para no gastar. Ganaban slo dos pesetas al da. La habitacin del Hotel Sabadell costaba dieciseis por noche. Albareda cobraba un poco ms, pero se encontraba lejos de estar bien pagado. Los miembros de la Obra en otras partes de Espaa y los amigos de DYA enviaban lo que podan para ayudarles a sostener los apostolados, pero la mayora de ellos no poda contribuir con mucho. Inspirado por el consejo del salmo 54, Encomienda a Dios tus afanes, que l te sustentar, Escriv renunci a los estipendios por decir Misa o predicar. En una carta al vicario general de la dicesis de Madrid, escriba: He hecho el propsito serio de no recibir nunca estipendios para Misas, que eran la nica entrada econmica que poda tener ahora. As puedo celebrar, con frecuencia, por mi Seor Obispo y por mi vicario general, y por estos hijos de mi alma..., y por m, Sacerdote pecador291. Su armario da una idea de su situacin financiera. El Ejrcito provea de muy poca ropa a los soldados, que deban arreglrselas como pudieran. Tenan una camiseta de lana que les haban dado unas monjas en su camino a San Sebastin. Era muy larga y llevaba bordadas las iniciales de su anterior propietario. Un da, con sus pantalones militares, las botas y la camiseta interior colgndole hasta casi las rodillas, Casiaro decidi que pareca un soldado medieval y comenz a imitar a Sigfrido en la pera de Wagner, para diversin de Albareda y Botella. Desde entonces la llamaron la camiseta de Sigfrido. Tambin pusieron nombres a los cinco pijamas que tenan para los cuatro. Se turnaban para cambirselos mientras el de sobra se lavaba. Escriv tena un manteo, la sotana que le haba dado el obispo Olaechea y un sombrero negro de fieltro, tambin del obispo. A pesar del duro fro del invierno, rehus comprarse un jersey o una bufanda o cambiar la sotana o el sombrero, los cuales estaban ya muy desgastados. Por fin, Botella y Casciaro cortaron el sombrero en pequeos

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trozos que enviaron a los otros miembros de la Obra y a sus amigos, como recordatorio de que deban rezar por Escriv. Esto no le dej ms opcin que comprarse uno nuevo. Sus intentos para obligarle a comprar una nueva sotana tuvieron menos xito. Un da de agosto de 1938, antes de irse al cuartel, rasgaron la espalda de su vieja sotana. Cuando volvieron, sin embargo, le encontraron inclinado sobre ella, cosindola pacientemente. El arreglo fue tan defectuoso que, cuando sala a la calle, deba usar el manteo para cubrir la sotana hecha trizas, y esto en pleno verano. Pas mucho tiempo hasta que lograron convencerle de que se hiciera una nueva sotana. A pesar de su penuria, ayudaban a otros. En su carta del 9 de enero a los miembros de la Obra, Escriv se prestaba a enviarles dinero, manuales para estudiar idiomas, crucifijos y cualquier otro objeto religioso que necesitaran. La hoja informativa enviada en marzo de 1938 a los antiguos residentes y estudiantes de DYA ofreca ayuda financiera a aquellos que la necesitaran: Que nos pidis con confianza libros, ropa, dinero. Os lo enviaremos enseguida con gusto. Pedir con sencillez y libertad. Muchos de vosotros nos enviis dinero, para nuestra empresa: esos ahorros que hacis, para nuestra pobre caja comn, tendremos verdadera alegra en emplearlos a favor de quienes pasen apuros econmicos292. Tambin agasajaban a los visitantes que llegaban a Burgos. Una maana despus de Misa llevaron a desayunar a un joven oficial que estaba de paso en la ciudad. Ms tarde Casciaro se quej porque el joven se haba tomado varias tazas de chocolate y unos cuantos bollos. Riendo, Escriv le excus y dijo que simplemente no haba calculado bien: terminaba un bollo mientras todava le quedaba chocolate y acababa el chocolate cuando todava le quedaba parte del bollo... Como haba hecho en Madrid, Escriv continu practicando un rigoroso espritu de mortificacin y penitencia, mucho ms all de las incomodidades y limitaciones impuestas por la pobreza y la estrechez de la pequea habitacin, compartida por cuatro personas. Muchas noches dorma en el suelo, usando su breviario como almohada. Cuando Albareda estaba en la ciudad, normalmente coma con l, mientras Casciaro y Botella coman en el cuartel. Pero en las frecuentes ocasiones en que Albareda estaba fuera de Burgos, se privaba de todas las comidas o tomaba muy poca cosa en un restaurante barato. Sola comprar unos cuantos cntimos de cacahuetes para que, cuando Casciaro le preguntara si haba comido, pudiera contestarle que s. Por las tardes, a veces, aceptaba tomar una peseta de tortilla en la cantina de la estacin del ferrocarril; pero muchas otras, cuando Casciaro y Botella trataban de llevarle a que comiera algo, rehusaba, insistiendo en que no tena hambre. Muchos das, incluso, se privaba de beber agua. Una vez, Casciaro, que pensaba que Escriv se estaba excediendo en su mortificacin, le alcanz un vaso de agua y le orden que lo bebiera. Cuando Escriv lo rechaz, diciendo que se estaba extralimitando, Casciaro respondi que si no beba el agua dejara caer el vaso. Escriv no ceda; solt el vaso y se hizo aicos al caer. Imitando su tono de voz, Escriv dijo pacientemente: Rabioso!. Unas horas ms tarde, cuando se preparaban para ir a la cama, dej caer, con afecto: Lleva cuidado y no andes descalzo; no vaya a haber algn trozo de vidrio en el suelo293.

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A pesar de la negativa de Escriv, Casciaro y Botella perseveraban en sus intentos de que se cuidara ms y moderara su penitencia. A finales de abril de 1938, Escriv escribi a Jimnez Vargas para que les hiciera desistir: Querido Juanito: Por muchos motivos, cre y contino creyendo que conviene que me entreviste contigo. Sin embargo, si el Seor no lo arregla, l siempre sabe ms. Antes de nada, como s que estos pequeos te han enviado una famosa carta, en la que hablan de mi plan de vida, he de decirte que ellos van con la ms recta intencin, pero, sin darse cuenta, le hacen el juego al enemigo. Y, naturalmente, ante las intromisiones -a veces, incluso un poco violentasllenas de afecto y... desorbitadas, escarmentado por la experiencia de meses, en lugar de tratar el negocio de palabra, les puse unas lneas secas, a estos nios, y creo han escrito a Ricardo y te han escrito a ti. Conste que yo -aunque no tengo en Burgos Director- nada he de hacer que suponga abiertamente peligro para la salud: no puedo, sin embargo, perder de vista que no estamos jugando a hacer una cosa buena..., sino que, al cumplir la Voluntad de Dios, es menester que yo sea santo cueste lo que cueste!,... aunque costara la salud, que no costar. Y esta decisin est tan hondamente enraizada -veo tan claro- que ninguna consideracin humana debe ser obstculo, para llevarla a efecto. Te hablo con toda sencillez. Motivos hay: porque has convivido conmigo ms que nadie, y de seguro comprendes que necesito golpes de hacha. Por tanto hazme el favor de tranquilizar a estos pequeos, con un sinapismo de los tuyos294. Escriv animaba a los miembros de la Obra y a las dems personas que diriga espiritualmente a practicar el espritu de penitencia y mortificacin, especialmente en las pequeas cosas de cada da. No sugera que siguieran los rigurosos ayunos y otras penitencias que l practicaba. Al contrario, se preocupaba de que comieran lo suficiente. En una carta de agosto de 1938 a sus hijos en Burgos, escrita mientras estaba de paso en vila, deca a Botella: Me has de dar cuenta, al escribirme, de si meriendas o no: es una vergenza que todava hubiera, en el armario, unas latas de conserva. Que te compren botes pequeos de mermelada: un bote de esos, con un panecillo, puede solucionarte la obediencia algunas tardes295. Dirigindose a Casciaro, aadi: Encrgate de eso y comprarle queso en porciones. Y los dos t te ests quedando en los huesos, con mucha elegancia- debis animaros y no dejar de merendar ni un solo da. Est claro? A Jos Mara no le digo nada sobre este asunto, porque espero que no dar lugar: para eso no tiene tres aitos, como los otros296. De un Padre a sus hijos El tono y el contenido de estas lneas reflejan el cario de Escriv por sus hijos en la Obra, un cario que se muestra constantemente en sus cartas. Durante otro viaje escribi: Cualquiera entiende al corazn: queris creer que, hasta ltima hora, anduve
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Ibid. p. 152-53 AGP P03 1985 p. 347 Ibid. p. 347

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mirando a ver si llegabais antes de que arrancara el tren? Y ahora me queda el resquemorcillo de haber sido poco generoso con mi Seor Jess, porque os dije que no vinierais a despedirme y eso, siendo... malo, era bueno-, para despus andar con el deseo de veros y de charlar unos minutos y abrazaros297. En junio, Fernndez Vallespn, que haba sido asignado al frente de Madrid, fue herido por la explosin accidental de una granada defectuosa. Tan pronto como recibi la noticia, Escriv tom un tren a vila y desde all fue a un hospital prximo al frente, donde estaba siendo tratado de sus mltiples heridas. Poco despus Escriv se enter de que el padre de Fernndez Vallespn haba muerto. En vista de la debilidad de Vallespn, y como no le sera posible asistir al funeral o visitar a su familia, decidi retrasar el momento en que se lo contara. Algunos meses ms tarde tambin se enter de que le haban comunicado -equivocadamente, como luego se comprob- que algunos otros miembros de su familia haban muerto. Escribi: Jess te me guarde. Mi muy querido Ricardo: Acabo de colgar el telfono, despus de intentar intilmente hablar contigo. El primer movimiento es ir a verte, con el autobs de maana. No puede ser. Por eso, me decido a enviarte estas lneas. A qu te voy a hablar de la participacin que tengo en tu dolor, si todos tus dolores son dolores mos? Supimos la muerte de tu padre (q.e.p.d.) casi cuando caste herido. Quin te iba a decir nada, entonces? Me limit a hacerle todos los sufragios que pude y a escribir (dos veces), para que estuvieran atendidos los tuyos econmicamente. Otra cosa no se poda. Las otras defunciones no las conoca: har sufragios tambin. Dame t los datos que sepas, y dime quin te las ha comunicado. De tu padre, se limitaban a decir: falleci el padre de Ricardo, el 15 de abril. Y nada ms. Cmo siento que no te pueda abrazar! Con el deseo, me pongo a tu lado, para decir al Seor: Fiat... El pobre Josemara querra decirte, sin llorar, que es ahora ms Padre tuyo, si cabe. Un abrazo muy fuerte y te bendigo298. El auxilio divino Adems de volcar su cario en sus hijos del Opus Dei, Escriv les recordaba sin cansancio que Dios les quera como Padre. Ayudados por la fe viva de Escriv, los miembros de la Obra vieron el cuidado amoroso de Dios por ellos en las situaciones diarias. En ms de una ocasin, sin embargo, la providencia divina se manifest de una forma extraa. A finales de julio de 1938, un amigo cont a Escriv que un alto funcionario del Ministerio de Hacienda, antiguo rival del padre de Casciaro en la poltica provincial, se dispona a denunciar a Casciaro. Le acusaba de haber cruzado las

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Ibid. p. 542 Ibid. p. 348-349

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lneas para espiar e infiltrarse en un lugar tan sensible como el gabinete de cifra del cuartel general. Casciaro y Miguel Fisac, que estaba de paso en Burgos, intentaron persuadir a la esposa del funcionario para que convenciera a su marido de lo infundado de sus acusaciones. La visita no tuvo xito. En la maana del 1 de agosto de 1938, Escriv fue con Albareda a visitar al funcionario. Cuando las llamadas a su sentido de la justicia y a su compasin fallaron, Escriv le avis del dao espiritual que se estaba infligiendo y de la posibilidad de tener que responder ante Dios ese mismo da por sus obras. Las advertencias de Escriv cayeron en saco roto. Refirindose al relevante puesto que haba ocupado el padre de Casciaro en la poltica provincial en la Repblica y sus supuestos crmenes durante la guerra, el funcionario repeta tozudamente lo tienen que pagar, el padre o el hijo. Albareda y Escriv dejaron la oficina descorazonados. Mientras bajaba las escaleras, Escriv murmuraba para s: Maana o pasado, entierro. Unas horas ms tarde, caminando por Burgos, Escriv vio una esquela en la puerta de una iglesia para anunciar como era costumbre en Espaa en aqul tiempo un funeral. El funeral era el de ese funcionario de cincuenta y un aos, que haba sufrido un repentino ataque y haba muerto en su despacho aquella misma maana, poco despus de su encuentro con Escriv y Albareda. Cuando Casciaro regres al hotel, Escriv le relat, tan delicadamente como pudo, lo que haba ocurrido. Me dijo tambin que agradeciera a Dios el cuidado que haba tenido de m y de mi padre, aunque el hecho, en s, fuera tan triste y doloroso (...). Desde aquel da he rezado durante toda mi vida por su alma, y por toda su familia. Estoy seguro de que, por la misericordia divina y la oracin del Padre, goza de la Gloria de Dios; y de que el Seor le habr premiado todas sus obras buenas y le habr perdonado, sin duda, aquellos momentos de ofuscacin, tan comprensibles en el clima turbulento de la guerra299. Grabado en piedra Escriv llevaba con frecuencia a jvenes y mayores a pasear por la orilla del ro Arlazn. En sus conversaciones, les insista en que fuesen hombres de oracin y que intentaran convertir todo lo que hicieran en trabajo de Dios. Para ilustrar el consejo, sola llevarlos a visitar las torres de la catedral gtica de Burgos. Muy por encima del nivel de la calle, donde apenas se poda ver, haba un autntico encaje de piedra, fruto de una labor paciente, costosa300. Mientras admiraban la bella ornamentacin, Escriv les recordaba que aquella maravilla no se vea desde abajo. Deca: Esto es el trabajo de Dios, la Obra de Dios!: acabar la tarea personal con perfeccin, con belleza, con el primor de estas delicadas blondas de piedra. Comprendan, ante esa realidad que entraba por los ojos, que todo eso era oracin, un dilogo hermoso con el Seor. Los que gastaron sus energas en esa tarea saban perfectamente que desde las calles de la ciudad nadie apreciara su esfuerzo: era slo para Dios301. Adaptando la leccin a las circunstancias especficas de los acompaantes, les urga a que aprovecharan el tiempo con tareas tiles; a que la guerra no constituyese

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Pedro Casciaro. Ob. cit. p. 163 AGP P03 1984 p. 247 Ibid. p. 247

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como una especie de parntesis cerrado en su vida; les peda que no se abandonaran, que hicieran lo posible por no convertir la trinchera y la garita en una especia de sala de espera de las estaciones de ferrocarril de entonces, donde la gente mataba el tiempo, aguardando a aquellos trenes que pareca que no iban a llegar nunca302. Por tren y por carta En la poca de Burgos, Escriv no se quedaba sentado esperando a la gente. Viajaba frecuentemente para ver a los miembros de la Obra y a quienes necesitaban especialmente su ayuda. A las pocas semanas de llegar a Burgos recibi la noticia de que Carlos Aresti, un antiguo residente de Ferraz, haba sido gravemente herido y estaba en un hospital en Bilbao. Lleg justo a tiempo de ayudarle espiritualmente y permaneci con l hasta que muri. En abril fue a Crdoba para visitar a un joven miembro de la Obra del que haba perdido el contacto desde el comienzo de la guerra. Cuando fue a comprar el billete de vuelta, el empleado de la ventanilla le dijo que slo quedaban de segunda clase y que era muy improbable que devolvieran alguno de tercera. Escriv no tena suficiente dinero: si iba en segunda, slo podra llegar hasta Salamanca. Volvi a intentarlo ms tarde despus de haberse encomendado a su ngel Custodio. El empleado, sorprendido, le dijo que en ese momento estaban disponibles doce de billetes de tercera. Lleg a Burgos al cabo de treinta y seis horas. Pas dos noches sentado en los bancos de madera del maloliente y concurridsimo vagn de tercera clase, en el que se colaba por las ventanas el humo y el hedor del motor. El 9 de mayo de 1938 parti al frente de Teruel para visitar a Jimnez Vargas. Aunque haba salido de Burgos en el tren de la maana, no lleg a Zaragoza hasta la medianoche, y todava le quedaban unos 150 kilmetros para llegar. Necesit cinco das para llegar a su destino. El viaje de vuelta fue igualmente lento. Hizo varias paradas en el camino para ver a otra gente. Cuando estuvo de regreso en Burgos era 25 de mayo. Desde Burgos, Escriv y los miembros de la Obra mantenan correspondencia con mucha gente. En marzo de 1938 volvieron a editar la sencilla hoja informativa Noticias, que haban estado mandando a los residentes y amigos de DYA durante el verano anterior a la guerra. Al principio, las imprimieron en Len, gracias a la gestin de un sacerdote amigo que dispona de una primitiva mquina. Pero se rompi en octubre de 1938 y, desde entonces, tuvieron que elaborar la hoja informativa haciendo copias a carboncillo en la mquina de escribir. En la circular se daban noticias sobre dnde estaba y qu haca cada uno de los que se saba algo. Tambin, comentarios espirituales y palabras de nimo. En el nmero de marzo, por ejemplo, Escriv apuntaba: La Revolucin no ha interrumpido nuestra labor. Seguimos trabajando como es natural y como es sobrenatural- con el mismo empeo de siempre. Diez aos de trabajo! Dentro del undcimo, que comenzar pronto, Jess y yo esperamos mucho de vosotros. Ahora mismo en el cuartel, en la trinchera, en el parapeto, en el forzoso descanso del hospital, con vuestra oracin y vuestra vida limpia, con vuestras contradicciones y con vuestros xitos, cunto podis influir en el impulso de nuestra Obra! Vivamos una particular comunin de los santos: y

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cada uno sentir, a la hora de la lucha interior, lo mismo que a la hora de la pelea con las armas, la alegra y la fuerza de no estar solo303. En mayo, el mes que la Iglesia dedica a la Virgen Mara, les recomendaba: Sale este nmero de Noticias en pleno mes de mayo, mes de Mara. Cansados estis de leer y or contar que nunca los cruzados se lanzaron a la lucha sin encomendarse de un modo especial a la Seora. Tal vez este mes sea singularmente duro para algunos: noches de parapeto, largas caminatas, cansancio... Y en todo caso no faltarn cosas pequeas: todo esto vamos a ofrecerlo en sustitucin ventajosa de aquellas flores que siempre adornaban la imagen de la Santsima Virgen Spes nostra, Sedes Sapientiae- en nuestro oratorio de Ferraz. Que ella os guarde!304. Adems de enviarles la hoja informativa cada mes, Escriv, Casciaro y Botella mandaban muchas cartas personales a antiguos residentes y amigos, especialmente a aquellos que se encontraban en situaciones difciles. En junio de 1938 Escriv deca a Alejandro de la Sota, que haba cado enfermo: No s a qu atribuir tu silencio. Pienso que quiz continas enfermo... y eso no te excusa, porque, sabiendo cunto y cmo se te quiere, puedes desahogarte con cartas largas y hondas, seguro de que te habran de entender y sabramos escribirte con frecuencia otras cartas de la misma extensin e intensidad. Alejandro! Conste, pues, que espero pronto noticias tuyas (...). Si t no vienes, me basta saber que deseas que vaya a verte, para que me tengas pronto por esa bendita Galicia. T tienes la palabra. Acurdate de aquella teora, que os explicaba en Madrid, y ponla en prctica: Di muy bajito: Bendito sea el dolor, amado sea el dolor, santificado sea el dolor, glorificado sea el dolor!305. En algunas ocasiones, en las cartas a sus hijos, especialmente a aquellos que se haban unido a l haca ms tiempo, Escriv les abra el corazn y les dejaba ver algo de su vida interior y de oracin. En una carta a Jimnez Vargas a comienzos de junio de 1938, por ejemplo, escriba: Esta maana, camino de las Huelgas, a donde fui por hacer mi oracin, he descubierto un Mediterrneo: la Llaga Santsima de la mano derecha de mi Seor. Y all me tienes: todo el da entre besos y adoraciones. Verdaderamente que es amable la Santa Humanidad de nuestro Dios! Pdele t que l me d el verdadero amor suyo: as quedarn bien purificadas todas mis otras afecciones. No vale decir: corazn, en la Cruz!: porque, si una herida de Cristo limpia, sana, aquieta, fortalece y enciende y enamora, qu no harn las Cinco abiertas en el madero? Corazn, en la Cruz!: Jess mo, qu ms querra yo! Entiendo que, si contino por este modo de contemplar (me meti san Jos, mi Padre y Seor, a quien ped que me soplara), voy a volverme ms chalao que nunca lo estuve. Prueba t!306. *** A terminar el verano de 1938, no se vea en el horizonte el final de la guerra. La victoria de los nacionales pareca segura, de no haber una intervencin internacional a

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gran escala a favor de la Repblica. En otoo el grupo de Burgos creci gracias a la llegada de del Portillo y otros miembros de la Obra que haban conseguido escapar de Madrid y cruzar el frente. Su peripecia se cuenta a continuacin.

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Captulo 18 En Madrid y en Burgos (octubre 1937marzo 1939) Cuando Escriv se march de Madrid a principios de octubre de 1937, dej a Zorzano al frente del resto de miembros del Opus Dei en la zona republicana. Del Portillo, Gonzlez Barredo y Alastru permanecieron en la Legacin de Honduras y Rodrguez Casado continu en la Embajada de Noruega. Hernndez de Garnica, que haba sido movilizado por el ejrcito republicano poco despus de abandonar la crcel en julio de 1937, se encontraba ahora lejos, en la provincia de Granada. Zorzano le escriba con regularidad y urga a otros miembros de la Obra a hacer lo mismo, aunque los meses pasaban y no obtena respuesta. En las pocas ocasiones en que Hernndez de Garnica iba a Madrid, Zorzano recorra grandes distancias para visitarle y asegurarse de que haba tenido la oportunidad de recibir los sacramentos. Aos despus, Garnica recordaba que era tal la naturalidad con que Zorzano afrontaba las adversidades de aquel momento, que yo llegu a pensar si era un inconsciente y no se percataba de la realidad de los peligros que nos rodeaban por todas partes307. Otra fuente de preocupacin fue Rodrguez Casado, que, adems del hambre, sufra la soledad en la Embajada de Noruega. Zorzano intent varias veces, sin xito, su traslado a la Legacin de Honduras. Para junio de 1938, Rodrguez Casado haba adelgazado 30 kilos. No le estaba permitido recibir visitas, pero una vez a la semana, aprovechando que estaba de portero un amigo, Zorzano se las arreglaba para pasar una hora con l y llevarle un poco de comida. Zorzano se estaba quedando en los huesos y estaba tan dbil que deba pararse a descansar en un banco del parque durante el corto paseo hasta la embajada. Rodrguez Casado le dijo que deba dejar de llevarle alimento y comer l un poco ms, pero Zorzano no daba importancia a su debilidad e insista en que l no necesitaba esa comida que llevaba. Adems de la comida, Zorzano llevaba a Rodrguez Casado la Sagrada Comunin, apoyo espiritual y noticias de los dems miembros de la Obra. Una carta resume el contenido de esas conversaciones: En esta temporada en que D. Manuel [era el trmino que usaba para referirse a Jess, a causa de la censura postal] nos concede la gracia de ayudarle a llevar su carga, debemos de aprovecharla bien considerando que cada uno de los instantes que pasan tiene repercusin eterna. Esta carga la debemos de llevar a plomo como nos dice siempre el abuelo [as se refera a Escriv] con alegra y paz, reflejo del espritu que nos anima y que constituye el aire de familia que nos es peculiar. De esta forma, aunque aparentemente no se vea nuestra labor, para D. Manuel, que ve en lo oculto, tiene ms valor que si estuviramos actuando en primera lnea308.

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Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p.. 253 Ibid. p. 243.

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El paso al otro lado del frente Del Portillo, Gonzlez Barredo y Alastru estaban impacientes por dejar la Legacin de Honduras e intentar pasarse a la zona nacional, donde podran reunirse con Escriv y otros para reconstruir la labor apostlica del Opus Dei. Antes de que el grupo de Escriv abandonara Barcelona, pidieron permiso a Isidoro para intentar escapar, pero se lo impidi porque consideraba que el riesgo que corran era demasiado grande. Los meses pasaban y ellos repetan su consulta, pero Zorzano siempre encontraba una razn por la que deban permanecer en la Legacin. Unas veces, por pensar que los nacionales estaban a punto de tomar Madrid y que la guerra terminara entonces. Otras, porque pensaba que podra arreglar las cosas para huir por va diplomtica. Aunque todos los planes se venan abajo uno tras otro, siempre les peda paciencia. Aunque en junio de 1938 del Portillo tena poca esperanza de que Zorzano hubiera cambiado de opinin, le escribi de nuevo y pidi permiso para salir de la Legacin, alistarse en el ejrcito republicano y, una vez en el frente, cruzar las lneas. Unos das ms tarde, Isidoro le envi una nota: Con la ayuda de D. Manuel he pensado detenidamente en tus proyectos [...]. Me parece que puedes realizar tus proyectos, y que D. Manuel y D Mara llenen tus deseos, que son los nuestros309. Del Portillo qued asombrado: Precisamente unos das antes supimos que Arquelao, un muchacho estudiante de filosofa de la Congregacin de los Sagrados Corazones, que sali con los mismos propsitos del Consulado el nico que haba marchado de nuestro refugio para atravesar las lneas del frente cay asesinado [...] entre las dos lneas, en el momento en que intentaba el salto. Eran ms los que caan en la empresa que los que triunfaban en ella. Y en esos momentos nos conceda Isidoro el permiso, con tal fe en el triunfo humano del intento, que no poda por menos de asombrar la tranquilidad con que se jugaba a cara y cruz mirando las cosas de tejas abajo las vidas de varios miembros de la Obra310. Zorzano explic que haba cambiado su parecer despus de pensarlo en la presencia de Dios. Rezando ante un crucifijo en su habitacin, Dios le hizo ver no slo que esta vez el intento tendra xito, sino que el paso al otro lado del frente tendra lugar el 12 de octubre de 1938, fiesta de Nuestra Seora del Pilar. En Burgos, simultneamente, Escriv recibi la misma revelacin, y se lo dijo a la madre de del Portillo, que para entonces viva en aquella ciudad. En esos momentos, ni del Portillo ni los dems saban nada de esas inspiraciones. Lo nico que saban era que, por fin, haban sido autorizados para intentar cruzar las lneas. Alastru se fue de la legacin el 27 de junio de 1938 y se present en el centro de reclutamiento. Para evitar problemas por el hecho de no haber comparecido cuando su quinta fue llamada a filas, declar que tena 28 aos, seis ms que su verdadera edad. Del Portillo y Gonzlez Barredo salieron de la legacin y fueron a la oficina de reclutamiento pocos das despus. El primero se alist con el nombre de su hermano, siete aos menor que l. Los oficiales de la caja de reclutas sospecharon, pero finalmente aceptaron su alistamiento y le citaron cuatro das ms tarde para asignarle destino. Por su edad, Gonzlez Barredo fue destinado a oficinas sobre la marcha. Zorzano pens que sera mejor que permaneciese en Madrid y no intentase cruzar a la zona nacional.

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Ibid. p. 246 Ibid . p. 246

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Del Portillo y Gonzlez Barredo se alojaron temporalmente en una pensin. Alastru, en casa de un amigo. Por las tardes, se reunan en alguno de los dos lugares para hacer oracin juntos. Los tres iban a comer al cuartel, donde frecuentemente se encontraban con Santiago Escriv y Zorzano. ste dej por escrito una descripcin de esas comidas: Primero, la cola con el plato para la racin; despus, buscar un acomodo en el suelo y unos ladrillitos para colocar el plato; y despus, como no disponemos de cubiertos suficientes, mejor dicho, de cucharas, pues es lo nico que se utiliza, hay que esperar a que uno termine para que la utilice otro; divertidsimo. Cuando llega alguna fiesta de la Santsima Virgen, lo celebramos por todo lo alto; siguiendo la costumbre del Padre de hacer un obsequio a los pobres en sus festividades, repartimos las tres comidas que sacamos entre los pobres311. Cuando del Portillo lleg a su destino, pudo comprobar las marcadas diferencias entre su aspecto de un joven de veinticuatro aos y el de los reclutas de diecisiete, edad que l haba declarado en el momento de alistarse con el nombre de su hermano. Para no correr el riesgo de ser acusado de impostor, regres a la oficina de reclutamiento y se alist con otro nombre. El 21 de julio Zorzan decidi que Rodrguez Casado deba unirse a del Portillo y Alastru para intentar cruzar el frente. Al da siguiente, se alist en el ejrcito. A final de mes, los tres haban recibido sus destinos, aunque en unidades que ofrecan pocas posibilidades para sus propsitos de pasar a la otra zona. A comienzos de agosto, oyeron hablar de un lugar en la provincia de Cuenca desde donde era relativamnte fcil cruzar la lnea. El primo de del Portillo trabajaba all como ingeniero y tena amistad con el comandante de las tropas de aquella seccin del frente. Del Portillo y Alastru decidieron desertar y volverse a alistar, con la esperanza de que les destinaran a una unidad situada en un buen punto. Desertar constitua un riesgo, pero las cosas en Madrid eran tan caticas que haba oportunidad de no ser sorprendidos. Rodrguez Casado traz otro plan, aprovechando los contactos de su padre. Pero todo se vino abajo a mediados de agosto. El comandante del frente de Cuenca fue trasladado y los esfuerzos de Rodrguez Casado resultaron intiles. Llegados a este punto, decidieron que los acontecimientos marcharan por s solos. Escribi del Portillo: Llegamos a la conclusin de que el Seor quiere que nos pongamos por completo en sus manos, confiando en que l resolver por entero el asunto, como mejor le parezca; hemos buscado procedimientos y lugares para pasarnos, y tanto unos como otros resultaban imposibles. Como no podemos ni poner ni ver ms medios humanos, no queda sino esperar a que l, que sabe ms, ponga los suyos y nos lleve como de la mano ya que nosotros estamos ciegos- por donde le plazca312. Los tres desertaron y se alistaron de nuevo. El 24 de agosto de 1938, del Portillo y Rodrguez Casado fueron montados en un camin y conducidos a un destino desconocido. Alastru qued atrs. Despus de unos das en un campo de instruccin situado en un pequeo pueblo de la provincia de Guadalajara, del Portillo fue asignado a un grupo de doscientos soldados en otro pueblo a unos veinte kilmetros del frente. Rodrguez Casado se present voluntario para

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Ibid. p. 248 AGP P03 1986 p. 237-238

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unirse al mismo pelotn y fue aceptado. Ambos fueron nombrados cabos y enviados a Fontanar, a unos diez kilmetros de Guadalajara. Haba pasado un mes desde que dejaron a Alastru y no tenan noticias de l ni de su paradero. Inexplicablemente, el 19 de septiembre de 1938, lleg a la localidad, formando parte de un destacamento que iba all para completar el batalln. Al principio, fue destinado a una compaa distinta a la de Rodrguez Casado y del Portillo, pero solicit el cambio de compaa y pocos das ms tarde lo consigui. Del Portill obtuvo un permiso para pasar el 2 de octubre, dcimo aniversario de la fundacin del Opus Dei, en Madrid. Con Zorzano, Gonzlez Barredo y Santiago Escriv se puso a la cola de los barracones donde repartan un poco de pan, algo de arroz cocido y una sardina. Sentados en la acera de la calle, comieron su pequeo banquete para celebrar la fiesta. Al despedirse, Zorzano entreg a del Portillo varias formas consagradas para que las llevase a los que haban quedado en el frente. Del Portillo cont a Zorzano que esperaban ser enviados al frente tres das despus y que planeaban escapar al otro lado lo antes posible. Zorzano le respondi que ya haba escrito a Escriv para decirle que llegaran en torno al 12 de octubre, fiesta de la Virgen del Pilar. Aos despus, del Portillo comentaba: Qued, naturalmente, ms que medianamente desconcertado ante la respuesta de Isidoro. Si l no saba, hasta que se lo dije yo, que enseguida marchbamos al frente! Y, adems, slo Dios saba si podramos o no pasarnos cruzando la lnea de fuego. Y, aun en caso de que logrramos evadirnos [...] cundo sera? Todo esto pens, pero no coment nada. E insisto en que la naturalidad con que asegur Isidoro que haba escrito en ese sentido y con esa seguridad al Padre, me desconcert plenamente313. El 9 de octubre de 1938, el batalln de del Portillo, Alastru y Rodrguez Casado emprendi una larga marcha que le llevara, en las primeras horas del da siguiente, hasta posiciones en lo alto de una colina cercana a un pueblo prximo al frente. Del Portillo oy comentar a uno de los oficiales de la unidad a la que sustituan que las tropas nacionales paraban en Majaelrayo, pueblo a pocos kilmetros hacia el norte. Al da siguiente del Portillo y Alastru fueron enviados a conseguir provisiones en un pueblo a mitad de camino entre su posicin y Majaelrayo. Rodrguez Casado, por su parte, recibi permiso para ir al mismo pueblo a comprar una medicina. A las 6.00 de la maana y despus de comulgar, emprendieron la marcha en medio de un chaparrn que creci a medida que avanzaba el da. Subieron varias montaas y evitaron ir por los caminos principales para mantenerse fuera de la vigilancia. Hicieron noche en una cueva y en las primeras horas del da 12 se pusieron en camino. Ascendieron por un bosque de pinos y vean abajo un pueblo, pero no saban si estaba en manos de los republicanos o los nacionales. Al or las campanas de la iglesia que llamaban a los fieles para la Misa, se dieron cuenta de que estaban en zona nacional. Corrieron pendiente abajo sin tomar ninguna precaucin. Al llegar al pueblo que no era Majaelrayo, sino Cantalojas- supieron que haban sido descubiertos antes. Pensando que poda tratarse de una avanzadilla del ejrcito republicano, el comandante de las tropas nacionales haba ordenado abrir fuego de ametralladora si haba un despliegue o una maniobra de retirada.

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Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p. 250

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Pudieron or Misa y comer algo. Entonces, Rodrguez Casado llam a su padre, coronel del ejrcito nacional. Gracias a su influencia, no fueron enviados a un campo de refugiados y prisioneros, sino que les permitieron seguir viaje a Burgos. El 12 por la maana, Botella y Casciaro se marcharon a la oficina. Escriv prometi llamarles en cuanto llegaran. Pas el 12 sin noticias, pero Escriv se mantena tranquilo, seguro, contento. Cada llamada, cuando sonaba el telfono, crea que eran noticias. El 13 transcurri lo mismo, el Padre de fiesta y de broma todo el da. Nos deca que estuviramos alerta. El da 14 me dijo: ya os avisar al cuartel, cuando lleguen314. Les llam a las 8.00 de la tarde para comunicarles que ya estaban all. Reunin temporal en Burgos Aunque, evidentemente, no se trataba de la primera vez que se vean del Portillo, Alastru y Rodrguez Casado con los otros de la Obra que estaban en Burgos, el reencuentro fue muy emocionante. Casciaro y Botella no les haban visto desde haca dos aos y medio. Escriv, haca ms de un ao. Pero no habra de durar mucho el reencuentro en Burgos. Poco antes de la llegada de los fugitivos, Alvareda se haba trasladado a Vitoria, donde haba conseguido una plaza de profesor de bachillerato. A los pocos das, del Portillo fue enviado a la Academia de Ingenieros para su instruccin como oficial. Estaba a pocos kilmetros de Burgos, pero se le exiga vivir all. En noviembre, Rodrguez Casado fue destinado a Zaragoza, a la Academia de Suboficiales, tambin del cuerpo de ingenieros. A comienzos de diciembre, Casciaro fue trasladado a las oficinas del Ejrcito en Calatayud, a unos 150 kilmetros de Burgos. Al terminar el periodo de instruccin, del Portillo fue enviado a Cigales, un pueblo cercano a Valladolid, donde se encontr con Rodrguez Casado. A mediados de diciembre, slo quedaban en Burgos Escriv y Botella. Sin duda les hubiera gustado alquilar un pequeo apartamento. Estaban deseosos de abandonar el Hotel Sabadell. Como no tenan dinero para pagar las cuatro camas de la habitacin, les obligaron a compartir su espacio con otros. Escriv dej reflejado en su diario lo insostenible de esa situacin: Esto no poda seguir as: ni trabajar, ni llevar nuestra correspondencia, ni tener con libertad una visita, ni dejar confiadamente los papeles de nuestros negocios en la habitacin..., ni un minuto de esa bendita soledad que tanta falta hace para tener en marcha la vida interior... Adems: cada da gente distinta. Imposible! Ped solucin al Seor, en la Misa315. Poco antes de la Navidad, encontraron una habitacin en una pensin, donde permanecierion hasta el final de la guerra. El edificio no tena calefaccin y su mobiliario era en su mayor parte provisional. Por ejemplo, la cajonera estaba montada sobre una columna de carretes de hilo vacos pegados entre s. Pero lo importante era que slo costaba cinco pesetas diarias y que, al fin, tendran una cierta intimidad.

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lvaro del Portillo Al igual que los dems miembros de la Obra diseminados en la zona nacional, del Portillo trat de acercar a Cristo a sus compaeros con la palabra y el ejemplo. Tan pronto como lleg a la Academia, pidi permiso al coronel para asistir a Misa todas las maanas en un convento cercano y prometi regresar siempre antes de la revista. El coronel lo autoriz, pero le dijo que se desentenda de lo que pasara si era detenido por la polica militar o cualquier otro. Naturalmente, los compaeros vean a del Portillo levantarse antes que el resto y le preguntaron... Al final del periodo de instruccin de oficiales, treinta iban con l a Misa todos los das. Desde principios de 1939, Escriv comenz a apoyarse especialmente en del Portillo, que se convirti en su colaborador ms estrecho y le sucedi al frente del Opus Dei despus de su muerte. El 10 de febrero de 1939, Escriv fue a verle a l y a Rodrguez Casado. Les predic la meditacin con el pasaje del Evangelio en que Jess otorga a Simn su nuevo nombre, Pedro. El comentario de Escriv a esos prrafos era el siguiente: Tu es Petrus,... saxum eres piedra,...roca! Y lo eres porque quiere Dios. A pesar de los enemigos que nos cercan,... a pesar de ti... y de m... y de todo el mundo que se opusiera. Roca, fundamento, apoyo, fortaleza,... paternidad!316. Aunque la meditacin se diriga a los dos, Escriv aplic el sobrenombre de roca especialmente a del Portillo. Le escribi unos das ms tarde y repeta la metfora: Jess te me guarde, Saxum. Y s que lo eres. Veo que el Seor te presta fortaleza, y hace operativa mi palabra: saxum! Agradceselo y sle fiel, a pesar de... tantas cosas (...)317. ltimos meses en Burgos A final de 1938, la victoria del ejrcito nacional se haca cada vez ms evidente. En abril, Franco haba conseguido cortar la zona republicana: Catalua qued separada de Madrid y Valencia. Slo una masiva participacin de fuerzas extranjeras poda impedir la toma de Madrid por los nacionales, con su consiguiente victoria. Las democracias europeas estaban lejos de intervenir decisivamente en Espaa y su aquiescencia a la ocupacin de los Sudetes por Alemania dej claro que no emprenderan acciones para salvar la Repblica. Durante los ltimos meses de la guerra, Escriv se ausentaba con frecuencia de la ciudad para visitar a los miembros de la Obra y otros jvenes con los que haba tenido contacto en Madrid. Cuando estaba en Burgos, con frecuencia caminaba hasta el Monasterio de Las Huelgas para trabajar all en su tesis doctoral en Derecho, que haba tenido que empezar de nuevo ya que todo el material reunido aos antes se perdi al estallar al Guerra Civil. Tambin se dedic a ampliar el libro de puntos meditacin que haba publicado en 1934 con el ttulo de Consideracione espirituales. La nueva versin llevara el ttulo de Camino y se publicara poco despus de la guerra, en septiembre de 1939. Escriba con frecuencia a los miembros de la Obra y sus amigos sobre el desarrollo de la labor apostlica que pronto llevaran a cabo, si eran fieles a lo que Dios quera de ellos. En una carta del 10 de diciembre de 1938 se lee: (...) no hay ms que motivos de optimismo, mirndolas con completa objetividad. Claro que esto es as, si

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Salvador Bernal. RECUERDO DE LVARO DEL PORTILLO. Ediciones Rialp. Madrid 1996. p. 67 Ibid. p. 67

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todos procuramos cumplir con alegra nuestro deber318. Y a los pocos das: La oracin! No dejarla por nada. Mira que no tenemos otra arma319. El 23 de diciembre abra su corazn: Hoy escribo a toda la familia, (...) pocas cartas porque somos pocos. Me acongoja pensar que por mi culpa. Oh, qu buen ejemplo quiero eficazmente- dar siempre! Aydame a pedir perdn al Seor, por todos los que di malos, hasta ahora320. El da anterior haba escrito a Fernndez Vallespn: (...) espero para pronto- cambios notables, que faciliten la labor familiar. Y los espero slo de la bondad de Dios, porque yo cada da me veo ms miserable. Pas hoy un mal rato. Ya estoy optimista, contento, lleno de confianza. Es tan bueno! En estos das, aydame a pedirle: perseverancia, alegra, paz, espritu de sangre, hambre de almas, unin...: para todos. Ay, Ricardo, qu bien andara la cosa si t y yo y yo!- le diramos todo lo que nos pide! Oracin, oracin y oracin: es la mejor artillera. Y amor al dolor. Entonces, quin dijo miedo? Omnia vestra: todo ser nuestro321. Preparativos para el regreso a Madrid El fin de la guerra se acercaba y miembros de la Obra se preparaban para volver a Madrid. En primer lugar, se propusieron conseguir lo necesario para la instalacin de un oratorio. Haban encargado un cliz y un sagrario casi al principio de su estancia en Burgos. Escriv pidi a varias mujeres su ayuda para coser los ornamentos. Era difcil encontrar telas apropiadas, y se alegr cuando le regalaron un cubrecama de seda que podra ser transformado en una casulla. Otra de las prioridades era almacenar libros para las bibliotecas de la futura residencia que se restablecera en Madrid y de los centros de la Obra que se prevean en otras ciudades. Con la ayuda de Alvareda, Escriv haba reunido a un buen nmero de personas del mundo acadmico para que firmaran una solicitud de libros a diversas instituciones de Espaa y del extranjero. En una carta de junio de 1938, participaba a los dems su alegra por ver que los libros comenzaban a llegar. En sus cartas de julio continuaba con su gozo por ver que los libros no paraban de llegar. Esperanzado en que ese negocio resultara un xito, no dejaba de hacer referencia a los otros negocios y a tener la vista puesta en Dios. A pesar de su entusiasmo, quedaba mucho por hacer y el fin de la guerra estaba a las puertas. En un punto de Camino relata el magro resultado de sus gestiones: Libros. -Extend la mano, como un pobrecito de Cristo, y ped libros. Libros!, que son alimento, para la inteligencia catlica, apostlica y romana de muchos jvenes

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AGP P03 1986 p. 542 Ibid. p. 542 Ibid. p. 543-544 Ibid. p. 544

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universitarios. -Extend la mano, como un pobrecito de Cristo... y me llev cada chasco! -Por qu no entienden, Jess, la honda caridad cristiana de esa limosna, ms eficaz que dar pan de buen trigo?322. Los libros y el material para el oratorio eran el ltimo de los problemas. La casa de Ferraz 16 en la que haban instalado la residencia justo antes de estallar la guerra estaba prcticamente destruida. Escriv pudo ver su estado con unos prismticos cuando, en julio de 1938, fue a visitar a Fernndez Vallespn, convaleciente en un hospital de campaa. Hara falta mucho dinero para reparar los daos o, en el peor de los casos, cambiar la residencia de lugar. En esos momentos, en que Escriv y Botella no tenan ni las veinte pesetas que costaba a diario la habitacin del Hotel Sabadell, calcularon que para restablecer las actividades apostlicas y sus instrumentos en Madrid hara falta un milln de pesetas. Adems de rezar ardientemente para conseguir los medios necesarios, Escriv y los dems acudieron a parientes, amigos y conocidos para pedir su ayuda. Don Emiliano, padre de uno de los chicos de la residencia, sugiri que don Pedro, un buen amigo suyo, podra hacer un cuantioso donativo. Escriv respondi: (...) Ojal! Me alegrar por l, que iba a coronar magnficamente su vida de caridad oculta. Pero, crame don Emiliano: veo el apuro enorme que se nos viene encima: no veo la solucin humana objetiva... Y, sin embargo, no me intranquilizo: trabajamos por l y en lo que l quiere: le hemos dado la hacienda poca o mucha-, la actividad intelectual que es lo ms grande que tiene el hombre-, el corazn..., la honra! Parece justo pensar, llenos de confianza, que el milln de pesetas que necesitamos vendr, a su tiempo, quiz pronto. Don Pedro? Puede ser. Pidmoslo al Seor. Me alegrar por don Pedro323. Nada llegaba por aquella peticin, pero Escriv continuaba optimista: Se ha cumplido un ao de nuestra llegada a Burgos, y es justo que tenga deseos que pongo en prctica- de hablar con vosotros, para que, juntos hagamos un balance de nuestra actuacin y sealemos el camino de la prxima labor. Pero antes quiero anticiparos en una palabra el resumen de mi pensamiento, despus de bien considerar las cosas en la presencia de Dios. Y esta palabra, que debe ser caracterstica de vuestro nimo para la recuperacin de nuestras actividades ordinarias de apostolado, es optimismo (...). Labor inmediata? Disponeos a vivir intensamente la obediencia, como hasta aqu la habis vivido, y veris, al llegar la paz, cmo renace con vida intensa nuestra casa (...). Despus... el mundo! Medios? Vida interior. l y nosotros. Obstculos? No me preocupan los obstculos exteriores: con facilidad los venceremos. No veo ms que un obstculo imponente: vuestra falta de filiacin y vuestra falta de fraternidad, si alguna vez se dieran en nuestra familia. Todo lo dems (escasez, deudas, pobreza, desprecio, calumnia, mentira, desagradecimiento, contradiccin de los buenos, incomprensin y aun persecucin por parte de la autoridad), todo, no tiene importancia, cuando se cuenta con Padre y hermanos, unidos plenamente por Cristo, con Cristo y en Cristo. No habr amarguras, que puedan quitarnos la dulcedumbre de nuestra bendita caridad.

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Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 467 AGP P03 1986 p. 128

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Tendremos medios y no habr obstculo, si cada uno hace de s a Dios en la Obra un perfecto, real, operativo y eficaz entregamiento. Hay entregamiento, cuando se viven las Normas; cuando fomentamos la piedad recia, la mortificacin diaria, la penitencia; cuando procuramos no perder el hbito del trabajo profesional, del estudio; cuando tenemos hambre de conocer cada da mejor el espritu de nuestro apostolado; cuando la discrecin ni misterio, ni secreteo- es compaera de nuestro trabajo... Y, sobre todo, cuando de continuo os sents unidos, por una especial Comunin de los Santos, a todos los que forman vuestra familia sobrenatural324. El 26 de marzo de 1939 comenz el ltimo asalto de las tropas nacionales a Madrid. No encontraron especial resistencia. A travs de un amigo que trabajaba en la Subsecretara del Interior, Escriv consigui un salvoconducto para entrar en Madrid. El 28 se las arregl para montarse en uno de los primeros camiones de abastecimiento que llegaron a la capital. *** Los tres aos de guerra civil fueron una prueba muy dolorosa. Al cabo de diez aos, el Opus Dei no tena un centro ni recursos de ningn tipo. Dos de sus miembros Jos Isasa y Jacinto Valentn Gamazo- cayeron en el frente. Otros tres, que quiz no haban asimilado totalmente la vocacin antes de estallar la guerra, no perseveraron a causa de los prolongados periodos de tensin y aislamiento. Ninguna de las mujeres que perteneca al Opus Dei al comienzo del conflicto pudo perseverar en su vocacin, tambin a causa del aislamiento a que se vieron sometidas. Durante este periodo slo se unieron a la Obra Lola Fisac y Jos Mara Albareda. El Opus Dei sala de la guerra con slo diecisis miembros quince hombres y una mujer-, todos ellos slidos, probados, poseedores de una profunda vida interior de oracin y de sacrificio y firmemente dispuestos a vivir su vocacin. Antes de hablar sobre sus esfuerzos para sacar adelante el Opus Dei en los aos inmediatamente posteriores, conviene describir las circunstancias polticas, sociales y econmicas de la posguerra espaola.

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Ibid. p. 547-550

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Captulo 19 Espaa en una Europa en Guerra (1939 1945)

A los seis meses del final de la Guerra Civil, casi todos los miembros del Opus Dei haban sido desmovilizados y haban vuelto a sus estudios o trabajo profesional. El fin de la persecucin religiosa permiti reanudar las actividades de formacin de la Obra en Madrid y abri horizontes en otros lugares de Espaa. Sin embargo, el Opus Dei no se encontraba en un entorno tranquilo que favoreciera su expansin. El fin de las hostilidades estaba lejos de traer un retorno a la normalidad. Espaa segua enfrentada a grandes dificultades internas exacerbadas por el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Espaa y la Segunda Guerra Mundial Al igual que muchos de sus contemporneos en Europa, Franco estaba convencido de que la poca de las democracias haba pasado y que el futuro de Europa se encontraba en los regmenes nacionalistas autoritarios. En marzo de 1937 se suscribi un pacto secreto con Berln que exiga consultas mutuas sobre temas de inters comn y una benevolente neutralidad en caso de guerra, aunque ello no impidi asegurar a Pars y Londres durante la crisis de Munich del otoo de 1938 que Espaa permanecera neutral en caso de un conflicto europeo generalizado. Pocos das antes del final de la Guerra Civil, Espaa se uni formalmente al pacto anticomunista, demostrando abiertamente sus simpatas por los otros regmenes autoritarios. Simultneamente, firmaba un nuevo tratado de amistad con Berln, secreto igual que el anterior, que tambin exiga consultas mutuas. La firma del acuerdo germano-sovitico en agosto de 1939 fue una desagradable sorpresa para Franco, que era profundamente anticomunista. El 3 de septiembre de 1939, cuando Gran Bretaa y Francia declararon la guerra a Alemania como respuesta a la invasin de Polonia, hizo un llamamiento pblico a todas las partes implicadas para volver a negociar, al tiempo que conden la destruccin de la catlica Polonia. Durante los meses en que Francia y Gran Bretaa estaban oficialmente en guerra contra Alemania, pero sin hostilidades significativas, Espaa firm acuerdos comerciales con Gran Bretaa, Francia y Portugal, pero se neg a la peticin francesa de una garanta de mantener la neutralidad en caso de que Italia entrara en la guerra. La rpida conquista de Francia en la primavera de 1940 hizo pensar a Franco que Alemania ganara la guerra y dominara Europa. El 12 de junio de 1940 anunci una nueva poltica: no beligerancia. Eso significaba que Espaa no era neutral, sino que apoyaba a las potencias del Eje, pero no participaba en el conflicto. Parece como si Franco hubiera considerado la no beligerancia como un primer paso para la entrada en la guerra junto a Alemania e Italia, pero fijara un alto precio por esa participacin. Present a Berln la reclamacin espaola sobre los territorios franceses del noroeste de frica, al igual que una impresionante lista de provisiones, combustible, municin y otros materiales que Espaa necesitara para entrar en guerra.

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Hitler, enardecido por el xito en Francia, no vio ninguna necesidad de considerar las demandas espaolas. Franco y sus consejeros se sintieron decepcionados por el hecho de que Berln no tomara sus peticiones en serio y por su aparente desprecio de la capacidad de Espaa de ayudar al Eje, a cambio de recuperar Gibraltar. Se encontraron en una situacin difcil. Estaban convencidos de que Alemania resultara victoriosa y no queran perder la oportunidad de participar en el reparto del botn de guerra, pero advertan los devastadores efectos que un bloqueo naval britnico podra tener para Espaa. En su encuentro con Hitler en Hendaya, el 20 de octubre de 1940, Franco volvi a presentar su lista de exigencias coloniales, econmicas y militares. Hitler no deseaba satisfacer esas peticiones, en parte porque hacerlo supondra enemistarse con el gobierno francs de Vichy, que para l era ms importante que Espaa. El encuentro termin con un aguado acuerdo que comprometa a Espaa a declarar la guerra a Gran Bretaa en alguna fecha futura que fijara el gobierno espaol. La victoria britnica en la Batalla de Inglaterra hizo que se enfriara el inters espaol por entrar rpidamente en la guerra. Durante el resto de 1940 y comienzos de 1941, Franco resisti las presiones de Berln con tcticas dilatorias y largas listas de artculos que Espaa necesitara para intervenir eficazmente en la guerra. Probablemente, la postura de Franco estaba marcada ms por lo que podra obtener a cambio que por el deseo de mantenerse al margen del conflicto. A medida que pasaba 1941, Hitler perdi inters en Espaa y Gibraltar y centr su atencin a una posible invasin de la Unin Sovitica. El ataque alemn a la Unin Sovitica del 22 de junio de 1941 hizo a Franco ms cauteloso sobre la entrada en guerra, ya que la Unin Sovitica era un adversario formidable. Por otra parte, muchos falangistas eran firmes partidarios de unirse a la guerra contra la Rusia comunista. Con el visto bueno del Gobierno, la Falange empez a organizar una divisin de voluntarios para luchar en Rusia. Los diecinueve mil hombres de la Divisin Azul entraron en combate el 4 de octubre de 1941 en el frente de Leningrado. Durante el verano de 1941, Espaa tambin firm un acuerdo con Alemania en el que prometa enviar a 100.000 civiles para trabajar en fbricas alemanas. De hecho, no fueron ms de 15.000. La entrada de los Estados Unidos en la guerra no min del todo la confianza de Franco en la victoria alemana, pero la vea ms difcil y distante. El estancamiento de la ofensiva alemana sobre Mosc hizo que Franco tomara mayores cautelas. As, suspendi el permiso para que los submarinos alemanes se aprovisionaran en los puertos espaoles. Espaa, sin embargo, segua siendo no beligerante y no neutral. La reticencia de Franco a apoyar a las potencias del Eje no encontr eco en la muy controlada prensa espaola, que segua mostrando fuertes simpatas por el Eje. En 1942, la de Madrid era la principal embajada alemana y llev a cabo una incisiva campaa a favor del Eje. Adems, el partido nazi mantena un activo aparato de propaganda en Espaa, que trabajaba en estrecho contacto con la Falange. El desembarco aliado en el norte de frica en noviembre de 1942 provoc la ocupacin alemana de la mitad sur de Francia, que hasta entonces haba sido controlada por el gobierno pro-nazi de Vichy. Estos acontecimientos acercaban la guerra a Espaa: ahora haba tropas alemanas en la frontera norte y slo unos cuantos kilmetros de mar separaban su frontera sur de las tropas aliadas del norte de frica. Estados Unidos y Gran Bretaa aseguraron a Franco que no tena nada que temer de los aliados. El deseo

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de Alemania de pasar tropas por Espaa para atacar Gibraltar hizo que Franco ordenara una movilizacin parcial. Con este gesto trataba de disuadir a Hitler de invadir Gibraltar. Sin embargo, al mismo tiempo, Franco enviaba materias primas estratgicas a Alemania. A finales de 1942, Franco hizo sus ltimos comentarios claros a favor del Eje: El mundo liberal se est hundiendo, vctima del cncer de sus propios errores. A comienzos de 1943, Franco empez a hablar de neutralidad: era partidario del Eje en la guerra contra la Unin Sovitica y estaba a favor de los aliados en el conflicto que se libraba en el lejano oriente. En las ltimas fases de la guerra, cuando la victoria aliada pareca clara, Franco se fue alejando de su postura proalemana. En 1944 reafirm la neutralidad de Espaa. Estas idas y venidas tuvieron el efecto de ahorrar a Espaa los horrores de otra guerra. Para el Opus Dei supuso tener un clima relativamente pacfico en el que desarrollarse, sin que sus miembros fueran llamados a filas ni dispersados. Por otra parte, la inclinacin por el Eje llev a Franco a mantener la poltica de no beligerancia demasiado tiempo y a recuperar la neutralidad cuando ya era tarde para congraciarse con los futuros vencedores. Por esto, tras el fin de la guerra, Espaa sufrira un aislamiento prolongado. El clima poltico En los aos inmediatamente posteriores a la Guerra Civil, el estado espaol no ejerca un control totalitario como el de la Unin Sovitica, Alemania o la Italia fascista. Y sin embargo, el rgimen de Franco era claramente una dictadura personal. Franco gobernaba sobre todo mediante decretos ley y ni siquiera se molestaba en consultar a su gabinete. El carcter personal del rgimen de Franco se reflejaba en el extraordinario grado de adulacin pblica a l dirigida. Por ejemplo, el inmenso desfile militar organizado en Madrid el 19 de mayo de 1939 para celebrar la victoria nacional fue una apoteosis personal para el Caudillo. En sus apariciones pblicas era aclamado con gritos de Franco, Franco, Franco. Su nombre qued en los muros de muchos edificios y su imagen fue acuada en monedas y sellos. El rgimen de Franco estaba fuertemente centralizado y daba poca o ninguna autonoma a las provincias y regiones. Adems, las dos regiones con una identidad ms acusada, el Pas Vasco y Catalua, pagaron caro su apoyo a la Repblica. Adems de perder sus prerrogativas polticas y su autonoma administrativa, vieron discriminados sus idiomas y dems manifestaciones culturales particulares. En la Barcelona de la posguerra podan verse grandes carteles que decan Hablad el idioma del Imperio. Las medidas dirigidas contra los nacionalistas catalanes y vascos fueron parte de un cuadro ms amplio de represin poltica. Al final de la guerra, la poblacin de la zona republicana estaba agotada por las privaciones y aturdida por la derrota. Muchos deseaban ansiosamente la reconciliacin. Franco, sin embargo, no hizo ningn esfuerzo por acercarse a sus antiguos enemigos ni por curar las divisiones del pas. La ley marcial sigui en vigor hasta 1948. En febrero de 1939 se promulg una Ley de Responsabilidades Polticas. Segn esta ley poda ser encarcelado, con penas que oscilaban de seis meses a quince aos, cualquier antiguo miembro de un partido revolucionario o liberal de izquierdas. Los delitos puramente polticos no eran punibles con pena de muerte, pero los delitos polticos con violencia s podan serlo. En 1940 la Ley de Responsabilidades Polticas fue completada con una nueva Ley de Represin
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de la Masonera y del Comunismo. Desde luego, la represin no tuvo nada que ver en magnitud y violencia con la llevada a cabo en la Unin Sovitica y la Alemania nazi. Los gobiernos que Franco nombr en los aos inmediatamente siguientes a la guerra han sido habitualmente calificados de falangistas, pero, de hecho, como Payne y otros han destacado, representaban un equilibrio entre los diversos grupos que apoyaban su rgimen: el Ejrcito, la Falange, los carlistas, otros grupos monrquicos y grupos catlicos, entre los que se contaban la Accin Catlica y la ACNP. En realidad, el nico grupo dominante era el Ejrcito, ms que la Falange. No se trata de negar la gran influencia de la Falange en la vida espaola de posguerra. En 1939 contaba con 650.000 afiliados varones. En 1942 eran ya ms de 900.000, aunque muchos de ellos eran puramente nominales. Se trataba de la nica organizacin poltica autorizada en el pas y su sindicato era el nico movimiento obrero legal. Tambin controlaba la nica organizacin estudiantil tolerada por el rgimen. La Falange proporcionaba al rgimen los smbolos (camisas azules, saludo fascista con el brazo en alto, etc.) y unas pocas ideas. Su presencia se haca sentir especialmente en la Prensa del Movimiento, consorcio oficial de peridicos y revistas. Las publicaciones falangistas, que se vieron libres de la censura en mayo de 1941, exaltaban continuamente al Caudillo, a quien presentaban como a un hombre excepcional y providencial. Saludaban con entusiasmo los xitos de los ejrcitos del Eje, atacaban a las democracias decadentes y ensalzaban las virtudes de una Espaa tradicional y militarista. En definitiva, la Falange marc poderosamente el estilo de vida en la Espaa de posguerra. El ambiente religioso La cada de la Repblica hizo posible reabrir las iglesias y restablecer el culto religioso en Madrid y en las zonas donde haba estado prohibido. Los catlicos de toda Espaa respondieron con fervor y renacieron las manifestaciones de religiosidad popular. En muchos casos, las celebraciones religiosas pblicas cobraban fuertes tonos nacionalistas. Segn un peridico catlico, en la procesin del Corpus Christi de Madrid, en junio de 1939, los participantes alternaron los himnos religiosos con los falangistas y daban vivas a Cristo Rey, al ejrcito espaol y a su invencible Caudillo. A la vez, las celebraciones civiles solan cobrar un tono religioso, con una importante participacin de sacerdotes y obispos. Esta mezcla hizo que muchos identificaran la religin con el nacionalismo espaol, rechazaran el secularismo y el liberalismo, y tuvieran a Franco por salvador de Espaa y de la Iglesia. La Iglesia recibi del rgimen de Franco concesiones substanciales en las reas de educacin y de moralidad pblica. Las rdenes religiosas dominaron la educacin secundaria. En 1950, haba aproximadamente 625 centros de educacin secundaria dirigidos por religiosos y slo 125 del estado. Los centros pblicos no diferan mucho de los religiosos en lo que se refiere a su carcter catlico. Haba crucifijos en todas las aulas y la jornada escolar empezaba y terminaba con una oracin; los alumnos acudan masivamente a los actos religiosos y los libros de texto oficiales presentaban el catolicismo como el alma de la cultura espaola. En lo que se refiere a la moralidad pblica, los censores oficiales de peridicos, revistas, libros y pelculas vigilaban no

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slo las crticas al rgimen, sino tambin cualquier manifestacin contraria a la moral o la doctrina catlica. En otras reas de la vida, el rgimen era mucho menos favorable a la Iglesia. Prohibi las organizaciones obreras, agrcolas o estudiantiles catlicas. El rgimen de partido nico no contemplaba la posibilidad de una formacin poltica como la CEDA. Franco esperaba que la Iglesia se recluyera en los templos y en las aulas, y que pasara sin una presencia institucional en otras reas de la vida en las que durante casi un siglo haba tenido un peso importante. Algunos miembros del clero estaban preocupados no slo por esta marginacin de la Iglesia, sino tambin por la inclinacin del rgimen a favor del Eje. Les agradaba su anticomunismo, pero teman que una posicin pro Eje pudiera degenerar en un sistema basado en el racismo nazi y la superioridad absoluta del estado sobre la Iglesia, la familia y la educacin. En varias ocasiones, la jerarqua espaola habl contra el nazismo. En 1940 el cardenal Segura public una crtica velada contra la poltica espaola de intercambios culturales con la Alemania nazi. En 1941 el obispo de Calahorra public una carta pastoral de denuncia del nazismo. En 1942 el nuncio papal urgi a la jerarqua a condenar las teoras racistas y antirreligiosas nazis. En 1943, la revista oficial catlica Ecclesia public el texto de una declaracin, en la que el cardenal belga Van Roey negaba con claridad que la Alemania nazi estuviera luchando a favor de la cristiandad. Estas declaraciones pblicas contra el nazismo eran ms bien aisladas. Aunque algunos miembros de la jerarqua y parte del clero estaban alarmados por los aspectos racistas y totalitarios del nacionalsocialismo y por las aspiraciones totalitarias de la Falange, pocas veces hablaban abiertamente contra ellas. Tampoco su ocasional denuncia pblica del nazismo supona una oposicin a Franco ni, mucho menos, un apoyo al liberalismo o a la democracia. Tras la experiencia de la Guerra Civil, no sorprende que la mayora de los obispos condenara abiertamente el comunismo ni que agradeciera a Franco el fin de la brutal persecucin religiosa. La economa Aunque la economa qued maltrecha, la Guerra Civil no fue fsicamente tan destructiva como lo sera la Segunda Guerra Mundial. No hubo grandes bombardeos de ciudades y la mayora de las industrias del pas qued en pie. Sin embargo, la produccin industrial de 1939 baj un tercio con respecto a los niveles anteriores a la guerra y la produccin agrcola disminuy un 20%. La renta per capita en 1939 era casi un 25% inferior a la de 1935 y alcanzara el 90% del nivel de aquel ao al final de la Segunda Guerra Mundial. El sector ms seriamente afectado fue el del transporte: se perdi un tercio de los barcos del pas y la mitad de las locomotoras fue destruida. Los recursos disponibles para la recuperacin eran escasos. Espaa tena poco capital domstico; el sistema fiscal era ineficaz y el comercio, que se haba sido interrumpido por la guerra, se vera todava ms alterado por la Segunda Guerra Mundial. El comercio exterior a comienzos de la dcada de 1940 estaba un 50% por debajo del nivel de 1935. Estas dificultades se acentuaron por la poltica de autarqua econmica llevada a cabo y las severas sequas que frenaban la produccin agrcola. Como resultado, los aos de posguerra estuvieron marcados por el hambre. Los alimentos estaban estrictamente racionados y el mercado negro floreci.

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A estos problemas haba que aadir la fuerte inflacin. El costo de la vida en 1940 era de unas dos veces y media superior al de 1936. En 1941 los precios triplicaban los de 1936. Los espaoles recuerdan la posguerra como los aos del hambre. *** El Opus Dei reanud sus actividades en Madrid al final de la Guerra Civil en un contexto que estaba muy lejos de ser favorable. La situacin internacional impeda la expansin a otros pases. El clima de tensin e incertidumbre y la crisis econmica que afectaba al pas complicaba mucho la apertura y el funcionamiento de las diversas iniciativas apostlicas. El fervor religioso del perodo de posguerra y el espritu de sacrificio que muchos adquirieron durante la guerra favoreci el crecimiento del Opus Dei. Sin embargo, en muchos casos, la multiplicacin de aparatosas manifestaciones externas de piedad y el estrecho vnculo entre religin y fervor patritico dificultaron que muchos jvenes comprendieran el espritu del Opus Dei: la necesidad de una vida de oracin personal y de imitacin del trabajo no espectacular por no decir oculto- de Jesucristo durante sus largos aos en el taller de Nazaret. Finalmente, la tendencia a identificar el catolicismo con el rgimen chocaba con el acento del Opus Dei en la libertad poltica de todos los catlicos. Esto contribuy en buena manera a las incomprensiones que el Opus Dei vivira en los aos siguientes a la guerra.

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Captulo 20 Reconstruccin y expansin en Madrid (1939 - 1940)

En el rectorado de Santa Isabel El 29 de marzo de 1939, Escriv, del Portillo, Zorzano, Fernndez Vallespn y Gonzlez Barredo fueron al edificio de Ferraz 16, donde se haba trasladado la residencia DYA justo antes de estallar la guerra. Aunque saban que haba sufrido grandes daos, esperaban que an pudiera servir como base para la reconstruccin de os apostolados del Opus Dei. Pero lo encontraron reducido a escombros. Lejos de desanimarse, usaron el recurso inmediato de la oracin. Entre las ruinas, Escriv les predic una meditacin con las mismas ideas de la carta que les haba enviado el 9 de enero de 1939. El tema fue el optimismo fundado en la confianza en Dios: se conseguiran los medios necesarios y no habra obstculos si cada uno haca de su vida un eficaz y operativo entregamiento a Dios. Pocos das despus, en otra breve visita a la calle Ferraz, Escriv encontr intacta la cartela con el mandamiento nuevo de Jesucristo. Consider este hecho como un mensaje de Dios: el espritu de filiacin y de fraternidad que los una era imprescindible para desarrollar sus actividades. De momento, el Opus Dei tendra que trabajar desde el rectorado de Santa Isabel. Haba sido utilizado durante la guerra por algn comit revolucionario. Todas las cerraduras estaban rotas; las habitaciones, sucias y llenas de basura. Tras una limpieza a fondo, se podra utilizar de nuevo. Escriv estaba pensando pedir a su madre y hermana que se ocuparan de las tareas domsticas de los centros del Opus Dei. Era reacio a pedirles que abandonaran su propia vida y asumieran esta tarea, pero no vea otro modo de lograr el ambiente clido y hogareo que Dios quera para los centros del Opus Dei. Unos das despus, Gonzlez Barredo cocin una paella, pero le qued como una piedra. Entonces Escriv les rog que se trasladaran al rectorado. Al llegar se pusieron a trabajar y convirtieron la casa en un hogar. En gran parte, el mobiliario consista en las camas y mantas militares, pero el ambiente pronto fue clido y acogedor. Contribuy a ello el cario de la gente que all viva, pero tambin el esfuerzo de la madre y hermana de Escriv para hacer de aquello un hogar. Los meses pasados en Santa Isabel fueron muy importantes para la formacin de los miembros de la Obra que estaban en Madrid o podan ir con frecuencia. Botella, que estaba destinado en Burgos y sola viajar a Madrid los fines de semana, escribi: Se vivan los modos y el calor de hogar que haba en la casa de los Abuelos. Pienso que, por las circunstancias, sala con mucha naturalidad, como una prolongacin del ambiente que el Padre haba recibido de sus padres: era, adems, una casa materialmente de dimensiones anlogas y con poca gente. Muchos detalles de nuestra

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vida de familia tomaron raz en aquellos meses tan entraables de nuestra casa de la calle de Santa Isabel325. Una nueva residencia en Madrid Poco a poco los miembros de la Obra localizaron a los amigos que haban pasado la Guerra Civil en la zona republicana sin contacto con el Opus Dei. En mayo, Escriv envi una carta a todos los jvenes cuya direccin conoca, en la que animaba a hacer apostolado y a reanudar tan pronto como fuera posible a sus estudios: Volved a vuestros libros: ah os espera Jesucristo326. Durante la primavera y principios del verano de 1939, los miembros de la Obra en Madrid buscaron una nueva sede para la residencia. Rezaron por esta intencin y pidieron a otros que hicieran lo mismo. En el nmero de Noticias de junio, Escriv deca: Pronto tendremos casa..., si empujis con vuestra oracin y vuestro sacrificio y vuestros deseos de coger los libros. Mientras, no me perdis vuestra bendita fraternidad: vividla cada da ms, y manifestadla con vuestra colaboracin en este afn comn de rehacer nuestro hogar327. A comienzos de julio encontraron tres pisos en el nmero 6 de la calle Jenner, muy cerca del Paseo de la Castellana. Los dos de la tercera planta albergaran el oratorio, la sala de estar, la biblioteca y las habitaciones de los residentes. En el de la primera iran la cocina, el comedor y las habitaciones de Escriv, su madre y sus hermanos Carmen y Santiago. La nueva residencia tom el nombre de su ubicacin: Jenner. Casciaro pein El Rastro y los comercios de segunda mano en busca de muebles. Con buen gusto y mucho trabajo de restauracin, logr dar a los tres pisos un aire acogedor con un presupuesto escassimo. En el vestbulo de entrada haba un gran mapamundi con la frase tomada del profeta Malaquas Desde donde sale el sol hasta el ocaso, para recordar que gente de todo el mundo esperaba el encuentro con Cristo en la vida ordinaria. En otra habitacin, el cuadro de una ciudad amurallada tena la frase del Libro de los Proverbios que llamaba a la caridad fraterna: El hermano ayudado por su hermano es como una ciudad amurallada. La mejor habitacin fue destinada al oratorio. A pesar del deseo de dedicar a Cristo en la Eucarista lo mejor que hubiera, no se pudo hacer mucho a causa de la pobreza. El sagrario, aunque revestido con pan de oro, era de madera. El altar, tambin de madera, tena un pao frontal del color litrgico del da. Los muros estaban cubiertos de arpillera plisada, sujeta por un rodapi de madera y un friso de color castao junto al techo. El gusto y el cuidado compensaban la modestia de los materiales. El oratorio invitaba a rezar. Todo centraba la atencin en Jesucristo, presente en el Santsimo Sacramento. Dentro de las puertas del sagrario haba escritas dos frases del himno Eucarstico Lauda Sion: Ecce Panis Angelorum (He aqu el Pan de los ngeles) y Vere Panis Filiorum (Verdadero Pan de los Hijos). En el friso sobre el altar estaban escritas las palabras del himno Ubi Caritas: Congregavit Nos in Unum Christi Amor

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AGP P03 1988 p. 34 Ibid. p. 38 Ibid. p. 333

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(El Amor de Cristo nos ha congregado en un solo cuerpo). En los muros laterales, el friso estaba decorado con una cita de los Hechos de los Apstoles: Erant autem perseverantes in doctrina apostolorum, in communicatione fractionis panis et orationibus (Y ellos perseveraban en la doctrina de los apstoles, y en la comunicacin de la fraccin del pan, y en la oracin). Los espacios entre las palabras se llenaron con cruces y otros smbolos tradicionales cristianos: la hogaza de pan, la espiga de trigo, el ramo de uvas, la lmpara y la paloma. El oratorio se convirti rpidamente en el centro de la residencia. Como apunt en una carta de julio de 1939: La casa es sitio de trabajo y de recogimiento: convivencia que estimula y ordena la labor de todos. Y antes que otra cosa, la casa es la vida junto a la Vida328. Los miembros de la Obra en la residencia La residencia abri a comienzos del ao acadmico, en septiembre de 1939 y pronto se ocuparon todas sus plazas, unas veinte. Muchos de los residentes eran los miembros del Opus Dei que vivan en Madrid, lo que en esa poca equivala a decir casi todos. Entre ellos haba un amplio abanico de profesiones: Zorzano, del Portillo y Hernndez Garnica eran ingenieros; Jimnez Vargas era mdico; Gonzlez Barredo, fsico; Albareda, edaflogo; Fernndez Vallespn, arquitecto; Botella y Casciaro; matemticos; y Rodrguez Casado, historiador. Durante el ao acadmico 1939-40, varios que pidieron la admisin en el Opus Dei al terminar la guerra se trasladaron a la residencia: Jose Lus Mzquiz, ingeniero; Francisco Ponz, que en esa poca preparaba el examen de ingreso en la Escuela de Ingenieros Agrnomos, pero que ms tarde cambiara a Ciencias Naturales y se convertira en un prestigioso fisilogo; y Juan Antonio Galarraga y Jess Larralde, ambos estudiantes de Farmacia. Justo Mart, abogado, que haba vivido en la residencia de Ferraz antes de la Guerra Civil, abandon el puesto de alcalde de su pueblo para trasladarse a Madrid y pertenecer al Opus Dei. Otros estudiantes que se haban unido recientemente al Opus Dei en Madrid siguieron viviendo con sus padres, pero frecuentaban Jenner. Entre ellos estaba Fernando Valenciano, estudiante de Ingeniera que fue el primero en pedir la admisin en el Opus Dei en Madrid tras la guerra; Salvador Canals, abogado y futuro juez de la Rota Romana; Gonzalo Ortiz de Zrate, estudiante de Ingeniera Naval; lvaro del Almo, genetista; Alberto Ullastres, economista y futuro ministro; y Jos Antonio Sabater, futuro catedrtico de instituto y uno de los fundadores del primer colegio promovido por miembros del Opus Dei. Para los fieles del Opus Dei vivir bajo el mismo techo es mucho menos importante que compartir el mismo espritu y aspiraciones. De hecho, hoy en da la inmensa mayora de los miembros del Opus Dei estn casados y viven con sus familias. Incluso los fieles que son clibes viven con frecuencia fuera de los centros del Opus Dei, a causa de las exigencias de su trabajo. Ello no es un obstculo para vivir plenamente la vocacin. Sin embargo, como primer centro en el que vivieron juntos un buen nmero de personas de la Obra, Jenner represent un paso importante porque facilit una rpida asimilacin del espritu del Opus Dei por quienes vivan en la residencia.
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Ibid. p. 37

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Discrecin La gente del Opus Dei se contentaba muchas veces, en esa temprana poca, con explicar a sus amigos lo que intentaba hacer y el espritu que le animaba, sin hablar directamente del Opus Dei como organizacin. Los estudiantes que asistan a las meditaciones y clases de formacin cristiana en Jenner conocan la Obra por el espritu que se viva, pero no por una explicacin terica de la institucin llamada Opus Dei. Una razn importante para hablar durante esos aos ms de actividades concretas y del espritu que las animaba que del Opus Dei en s era que, con el cdigo de Derecho Cannico en la mano, el Opus Dei sencillamente no exista. Escriv mantena informado al obispo de Madrid de sus actividades personales y de las de la Obra, y contaba con su bendicin y apoyo. Pero no haba todava una entidad a la que la Iglesia hubiera dado su bendicin oficial. En estas circunstancias, explicar el Opus Dei fuera del contexto de la vida espiritual de alguien que tena inters personal en ello resultaba difcil, y a menudo infructuoso. Su manera de explicar el Opus Dei reflejaba la naturaleza de la vocacin que haban recibido. Consiste en vivir plenamente la vocacin bautismal como catlicos laicos en y a travs del trabajo y de las relaciones con otra gente, sin diferenciarse exteriormente de los dems ciudadanos catlicos. Como cualquier otro, los fieles del Opus Dei estn llamados a ser testigos de Cristo, pero de modo personal y no institucional. Toman esta vocacin en serio, y nadie que los conozca bien dejar de notar su fe y su compromiso con Cristo. Pero no sienten la necesidad de mostrar en pblico su decisin ntima y personal de dedicar sus vidas a Dios, ni van proclamando al mundo: Intento vivir mi vocacin cristiana de modo heroico y hacerme santo. Tampoco tienen ninguna razn para ocultar su pertenencia al Opus Dei o mantener su existencia en secreto. Les alegra hablar de ello cuando alguien quiere saber algo o le resultar beneficioso, pero prefieren no pregonar su compromiso personal a los cuatro vientos. El espritu de la residencia Jenner Una parte importante del espritu del Opus Dei se reflejaba en la conciencia de pertenecer a una familia cristiana, unida no slo por vnculos sobrenaturales, sino tambin por lazos de calor humano. La presencia de la madre y hermana de Escriv y su trabajo para crear un ambiente familiar en la residencia contribuyeron en buena medida a inculcar ese sentido a la gente de la Obra. Recordando su experiencia en Jenner, los miembros del Opus Dei destacan sobre todo el ambiente de alegra y optimismo que reinaba. Uno de ellos apunta que el rasgo dominante de aquel perodo fue la alegra, con sus naturales secuelas de buen humor y optimismo. () Es cierto que hubo obstculos de no pequea entidad. () Pero no hubo dificultad o contradiccin -aunque algunas fuesen penosas e increbles-, que consiguiera turbar la atmsfera de luz, confianza y seguridad en el camino que impregnaba el ambiente de los centros de la Obra y la vida personal de los miembros329.

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Jos Orlandis. Ob. cit. p. 153-154

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La residencia tambin se caracterizaba por su espritu de libertad. Un chico de Valencia que iba a empezar sus estudios en la Universidad de Madrid solicit una plaza en la residencia en septiembre de 1940. Su padre, que le acompaaba, cont a Escriv que buscaba un lugar seguro donde las idas y venidas de su hijo pudieran ser supervisadas. A medida que el padre del joven se explicaba, la cordial sonrisa de Escriv se torn en una expresin seria: Se han confundido ustedes de puerta. En esta residencia no se vigila a nadie. Se procura ayudar a los residentes a ser buenos cristianos y buenos ciudadanos, hombres libres que sepan formar criterio y cargar con la responsabilidad de sus propias acciones. En esta casa se ama mucho la libertad y el que no sea capaz de vivirla y de respetar la de los dems no cabe entre nosotros330. Como en la residencia DYA antes de la guerra, los miembros de la Obra hablaban a sus compaeros residentes de tomar sus carreras muy en serio y de estudiar diligentemente. Muchos estudiantes que iban por primera vez a Jenner se asombraban del silencio y del ambiente de concentracin que haba en la sala de estudio. Los que volvan pronto entendan que los residentes no eran simplemente unos buenos estudiantes, sino que estaban animados por el mensaje del Opus Dei; la llamada a santificarse en el cumplimiento de sus deberes profesionales en su caso, el deber de estudiar- y el deseo de hacer la Voluntad de Dios trabajando lo mejor que podan. Al mismo tiempo, los miembros de la Obra subrayaban que la excelencia profesional y conseguir buenas notas no era el objetivo de sus vidas, sino un modo de dar gloria a Dios y de acercarle almas. El estudio, decan, es importante, pero a veces debe ceder ante otros deberes ms urgentes. Escriv deca en una carta a sus hijos de Valencia: El estudio nos es indispensable: es la red. Qu diramos de un pescador que tuviera miedo de que la red se rompiera, y, sin ir a la mar, se pasara las horas contemplando el instrumento? A Pedro y a Andrs, les llam Jess cuando remendaban sus redes. Cuntas veces, en cuestiones de estudio, ante la abundancia de pesca la labor apostlica- nos habremos de conformar con remiendos! No temis, por eso, que d un bajn vuestro prestigio. Os podra contar hechos bien recientes hermossimos- de vuestros hermanos mayores331. Mayores responsabilidades para los primeros Hasta el final de la Guerra Civil, Escriv se ocup personalmente de la formacin espiritual de todos los hombres del Opus Dei. Habitualmente no les confesaba, por respeto a su libertad; en esa poca l era el nico sacerdote del Opus Dei. Al no atender sus confesiones, no se ataba las manos para dirigir el Opus Dei y sus actividades, ya que no tena que preocuparse de si alguna de sus indicaciones trasluca o no lo que hubiera odo en confesin. Pero los miembros de la Obra pronto adquirieron la costumbre de hablar con l brevemente cada semana sobre su vida espiritual y el apostolado. El crecimiento de la Obra despus de la Guerra Civil, la dispersion geogrfica de sus miembros y el hecho de que obispos de toda Espaa llamaban a Escriv para predicar ejercicios espirituales a los sacerdotes de sus dicesis, le impidi seguir impartiendo direccin espiritual de forma regular a todos los de la Obra. A comienzos

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de 1940, del Portillo y los ms antiguos del Opus Dei se empezaron a encargar de la formacin y direccin espiritual de los nuevos que iban llegando. Algo similar sucedi con los crculos de San Rafael. A mediados del curso 19391940, asistan ms de cien estudiantes. Como el tamao de cada grupo era reducido Escriv daba entre 15 y 20 clases semanales de cuarenta y cinco minutos. Adems, deba predicar meditaciones y retiros, impartir direccin espiritual a un gran nmero de personas y dirigir las dems actividades del Opus Dei. A comienzos de 1940 decidi que ya haba llegado la hora de que otros asumieran la tarea de dar los crculos. Los miembros en quienes recay este encargo lo recibieron con un poco de nerviosismo. Eran laicos y, en muchos casos, todava no haban recibido mucha formacin sistemtica sobre el espritu de la Obra o sobre teologa. Adems, bastantes apenas eran mayores que la gente que asista. Sin embargo, con el material que les proporcion Escriv y su ayuda para preparar las primeras clases, se encontraron con que el nmero de participantes en los crculos segua creciendo y que algunos de ellos descubran a travs de estas clases su vocacin al Opus Dei. Nuevos centros y actividades de formacin El Opus Dei pronto dej pequea la residencia de la calle Jenner. Algunos que ya haban terminado sus estudios y empezado a trabajar se trasladaron en otoo de 1940 a un nuevo centro en la calle Martnez Campos. Entre ellos se contaban Jimnez Vargas, Fernndez Vallespn, Botella, Rodrguez Casado y Mzquiz. El piso sirvi de base para actividades con jvenes profesionales, muchos de los cuales se haban casado haca poco. Tambin era la sede de la Sociedad de Cooperacin Intelectual (SOCOIN) que patrocinaba las actividades culturales y educativas que se organizaban Por esa misma poca, un grupo de miembros de la Obra se traslad a una elegante casa con un pequeo jardn en la esquina de las calles de Lagasca y Diego de Len, en el barrio de Salamanca. Este nuevo local servira de sede central de la Obra y de centro de formacin para las vocaciones recientes. La primera ola de residentes se redujo a Escriv y su familia, del Portillo, Zorzano y Jos Orlandis, joven historiador que pidi la admisin al Opus Dei en Valencia al trmino de la la Guerra Civil. Escriv celebr la primera Misa en Lagasca, como llamaron al nuevo centro, en la Nochebuena de 1940. Pocos meses despus el obispo de Vitoria, Javier Lauzurica, dej reservado por primera vez el Santsimo Sacramento en el sagrario del oratorio. Los jvenes que por entonces haban pedido la admisin a la Obra en Valencia, Zaragoza y Valladolid pasaron en Madrid unos das de formacin ms intensa en la primavera de 1941. Aprovecharon que los residentes haban salido de Madrid para pasar la Semana Santa con sus familias y haban dejado sitio en Jenner. A diario, Escriv predicaba una meditacin antes de la Misa. En las tertulias de despus de las comidas, se mezclaban la conversacin sobre acontecimientos del da, ancdotas de las actividades apostlicas en Madrid y otros lugares, comentarios sobre el espritu del Opus Dei, canciones y bromas. Los mayores de la Obra (del Portillo, Zorzano, Jimnez Vargas, Casciaro y Botella), que tenan alrededor de treinta aos, daban las clases sobre el espritu y el apostolado de la Obra. En los tiempos entre clases, los participantes solan estudiar los textos mecanografiados de las Instrucciones que Escriv haba redactado antes de la Guerra Civil. Cada tarde, salan unas horas a hacer deporte o dar una vuelta por Madrid. Esta primera Semana de Estudio as se llam

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fue precursora de futuros cursos en los que los fieles de la Obra estudiaran Teologa y el espritu del Opus Dei en un ambiente de familia. Los miembros del Opus Dei estudian Filosofa, Teologa y doctrina catlica durante toda la vida. Para acelerar su formacin, los numerarios normalmente pasan varios aos en un centro de estudios donde se dedican ms intensamente a esas materias, sin abandonar sus actividades profesionales o los estudios civiles. En otoo de 1941, el Opus Dei abri su primer centro de estudios en el piso superior de Lagasca, en la parte de la casa que los antiguos propietarios haban reservado para el personal de servicio. Casciaro fue el primer director. Escriv consigui que prestigiosos profesores se ocuparan de las clases de Filosofa y Teologa. La formacin en el espritu del Opus Dei la imparti el propio Escriv, ayudado por Casciaro y los dems mayores. Para entonces, el centro de Martnez Campos se traslad a una nueva sede y se abri otro para la gente que ya haba terminado los estudios universitarios, con lo que en octubre de 1941 el Opus Dei ya contaba con cuatro casas en Madrid. Camino La publicacin de Camino en septiembre de 1939 facilit la expansin del Opus Dei. Esta versin ampliada de su anterior libro Consideraciones Espirituales contena 999 puntos de meditacin, sacados de la vida interior del autor y de su experiencia como director espiritual. Camino difera radicalmente de la mayora de los libros de piedad que circulaban en la Espaa de 1940. Incluso su aspecto fsico era diferente. Al contrario de los pequeos libros de oracin, de cubiertas negras, con una letra pequea y difcil de leer abundantes en esa poca, Camino tena generosas dimensiones (15 por 25 centmetros), cubierta clara, tipos grandes y amplios mrgenes. El contenido de Camino era ms radical que su tipografa. Para entonces, la santidad se consideraba tarea exclusiva de sacerdotes y religiosos; y el apostolado de los laicos, una prolongacin de la misin de la jerarqua. Camino presentaba una visin completamente diferente. Desde el primer punto, hablaba de la llamada universal a la santidad, de santificacin y del valor apostlico del trabajo ordinario. Se diriga a hombres y mujeres metidos en los afanes del mundo y les invitaba a convertir su trabajo y dems ocupaciones en un servicio a Jesucristo y a la humanidad: Que tu vida no sea una vida estril. -S til. -Deja poso. -Ilumina, con la luminaria de tu fe y de tu amor. Borra, con tu vida de apstol, la seal viscosa y sucia que dejaron los sembradores impuros del odio. -Y enciende todos los caminos de la tierra con el fuego de Cristo que llevas en el corazn332. Un secreto. -Un secreto, a voces: estas crisis mundiales son crisis de santos. Dios quiere un puado de hombres "suyos" en cada actividad humana. -Despus... "pax Christi in regno Christi" -la paz de Cristo en el reino de Cristo333. Escriv present su mensaje en Camino con la fuerza que naca de su vida de oracin, de su intimidad con Dios y de su experiencia como director de almas. Camino atrae a los lectores no con la fra luz de una sntesis intelectual bien elaborada, sino con el fuego y la pasin de un corazn profundamente enamorado de

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Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 1 Ibid. n. 301

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Jesucristo. La claridad de visin que caracteriza a Camino no viene de la especulacin abstracta, sino de las gracias que Escriv recibi el 2 de octubre de 1928, de sus esfuerzos cotidianos por convertirlas en tejido de su propia vida y de su experiencia al transmitirlas a los dems. Camino ensea a sus lectores a rezar de una manera sencilla y directa, hablando confiadamente con Dios, que es Padre y Hermano. Ms que someterles a esquemas rgidos, Escriv anima a sus lectores a meterse en senderos de oracin personales, hablando a Dios cara a cara, con las propias palabras: Que no sabes orar? -Ponte en la presencia de Dios, y en cuanto comiences a decir: "Seor, que no s hacer oracin!...", est seguro de que has empezado a hacerla334. Me has escrito: "orar es hablar con Dios. Pero, de qu?" -De qu? De l, de ti: alegras, tristezas, xitos y fracasos, ambiciones nobles, preocupaciones diarias..., flaquezas!: y hacimientos de gracias y peticiones: y Amor y desagravio335. El libro caus un extraordinario impacto a muchos lectores, especialmente estudiantes universitarios y recin licenciados. Un ingeniero industrial, que ms tarde pertenecera al Opus Dei, describe su primer encuentro con Camino: Un da, un amigo mo me prest un libro llamado Camino; era la primera vez que caa en mis manos. La primera ojeada me revel un contenido tan sumamente interesante que recuerdo perfectamente cmo volva a casa de mi familia, cen rpidamente, me encerr en mi habitacin y lo le de un tirn, desde el nmero 1 hasta el 999. Esta lectura rpida fue acompaada, segn recuerdo, de un entusiasmo indescriptible por ese camino que all se esbozaba336. Zorzano Al final de la Guerra Civil, Zorzano reanud su trabajo para los ferrocarriles como jefe de estudios de material y traccin. Sera recordado por sus subordinados tanto por su competencia como por la atencin que dedicaba a las personas y sus problemas. Cuando uno de ellos tena dificultades con un proyecto, en lugar de quitrselo y asignarlo a otro, Zorzano trabajaba con l hasta que supiera hacerlo, explicndole pacientemente las cosas que no entenda. A pesar del ambiente intolerante de esos aos, colaboraba fcilmente y con naturalidad con gente de orgenes muy diversos, como, por ejemplo, un empleado que era evitado por los dems en los das inmediatamente posteriores a la guerra porque haba sido acusado de ser rojo. Zorzano entraba a trabajar a las 8:00. Esto le exiga levantarse a las 5:15 para hacer un rato de oracin mental y asistir a Misa antes de ir a la oficina. Dedicaba toda la tarde a las actividades apostlicas y a trabajar como administrador del Opus Dei. Rechaz una oferta de empleo en Valencia, mucho mejor remunerado y que le habra permitido tener un horario ms desahogado, ya que podra ayudar ms al desarrollo del Opus Dei permaneciendo en Madrid. Ser administrador del Opus Dei no supona manejar mucho dinero. Sobre todo haba que administrar las deudas. Zorzano se remangaba y ayudaba a instalar los centros
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Ibid. n. 90 Ibid. n. 91 AGP P03 1989 p. 349

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que se abrieron en Madrid despus de la Guerra Civil. El pas haba quedado desolado. Haba escasez de casi todo y racionamiento de comida. Pas muchas horas regateando, yendo de un lugar a otro intentando conseguir comida para la residencia. Cuando llegaba a casa, a menudo ayudaba a trasladar y arreglar muebles. Zorzano llevaba la contabilidad con esmero, ajustando hasta el cntimo. Explicaba que, en s misma, una diferencia de unas pocas pesetas era algo insignificante, pero que ya que ofreca su trabajo a Dios, quera hacerlo bien, hasta el ms pequeo detalle, como haba aprendido de Escriv. Los empleados que dependen de un sueldo, deca, por no perderlo, procuran esforzarse en que todo vaya al da y primorosamente hecho y sera una falta de generosidad que a nosotros el amor de Dios no nos empujase a hacer por lo menos [otro] tanto337. A finales de octubre de 1940, se traslad al nuevo centro de la calle Lagasca. La caldera se haba roto y no haba dinero para repararla. l haba empezado a perder peso y a tener dificultades para dormir. El fro le afectaba ms que a la mayora de la gente, pero aceptaba la situacin con una sonrisa y sin quejarse. En julio de 1941 el medico finalmente descubri la causa de la falta de apetito de Zorzano, de su prdida de peso y de su incapacidad para dormir: linfoma de Hodgkins, un cncer de las glndulas linfticas. El medico le daba dos aos de vida. En noviembre de 1941 empez las sesiones de radiacin que continuaran hasta mayo de 1942. A pesar de su debilidad, cada vez mayor, Zorzano mantuvo su ritmo de trabajo tanto en los ferrocarriles como en su tarea de administrador del Opus Dei. Supervis la instalacin de varios centros nuevos del Opus Dei en Madrid, lo que exiga de l un continuo ir de tienda en tienda para buscar muebles y dems utensilios del hogar. Nada en su conducta revelaba la gravedad de su estado. Ya ves lo alegre y natural que es coment un da Casciaro a un joven que se acababa de incorporar al Opus Dei. Bien, pues le quedan dos aos de vida y l lo sabe. La semana anterior a la Navidad de 1942, Zorzano asisti a unos ejercicios espirituales con otros del Opus Dei en el centro de Diego de Len. En la meditacin de la muerte, Escriv destac que, como reza la Iglesia en el Prefacio de la Misa de Difuntos, la vida no termina, se transforma. Por consiguiente, explicaba, cuando un miembro del Opus Dei se enteraba de que su muerte era inminente, su reaccin deba ser la del salmista: Que alegra cuando me dijeron, vamos a la casa del Seor. Despus de la meditacin, Zorzano se qued en el oratorio. Creyendo errneamente que estaba solo, dijo en voz baja, pero audible: Seor, estoy preparado. A comienzos de 1943, Zorzano tuvo que ser ingresado. Escriv le dijo que, tal vez, slo le quedaran unos das en lugar de unos meses. Una mueca instintiva le pas por la cara, pero reaccion inmediatamente y le pregunt a Escriv por qu intenciones tendra que rezar cuando llegara al cielo. Hablando a otros miembros de la Obra, Escriv coment que le gustara tener las mismas disposiciones que l cuando le llegara el momento de la muerte. Escriv encarg a los de la Obra no ahorrar ningn esfuerzo en el cuidado de Zorzano y hacerlo con el cario con el que una buena madre cuida a su hijo enfermo. Si fuese necesario, robaramos para l un pedacico de cielo, y el Seor nos

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Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p. 275

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disculpara338. Durante seis meses, hasta que muri, los miembros de la Obra acompaaron a Zorzano continuamente, da y noche. En Reyes, Zorzano recibi un tren de juguete, que puso sobre su mesilla de noche: Es para entretenimiento de las visitas y para recordarme que pronto hay que emprender el viaje. Un poco pequeo es el tren pero as ser ms fcil colarse en el cielo. Y advierte: Yo tengo sacado el billete339. El director medico de la clnica, que no era del Opus Dei, recuerda: Siempre que entro, me recibe sonriendo y con bromas. El que lo vea creer que est tranquilo, pero yo s que tiene sufrimientos rabiosos. Esto no es un enfermo; es un santo340. El secreto del buen humor de Zorzano radica en su fe y en el valor del sufrimiento ofrecido a Dios por amor. Dijo: Nuestra obligacin, dice, es cumplir el deber de cada instante. Mi nico deber es sufrir [...]. No he de preocuparme por nada ms. Sufro mucho. Es estupendo lo que uno puede llegar a sufrir. A veces parece que ya no se puede sufrir ms, pero el Seor da ms fuerzas. Qu consuelo pensar todo lo que se aprovecha! Sufriendo con espritu sobrenatural es como hemos de ir sacando la Obra adelante. El dolor purifica. Cuanto ms larga sea la prueba, mejor; as nos purifica ms341. El 15 de julio de 1943 muri Zorzano. Cuando el propietario de una tienda, a la que haba acudido frecuentemente a comprar cosas para la residencia, recibi la noticia de su muerte coment: Don Isidoro era un santo. Uno de la Obra escribi en su agenda el siguiente epitafio que resume la vida de Zorzano y el espritu del Opus Dei que la haba animado: Muere Isidoro. Pas desapercibido. Cumpli con su deber. Am mucho. Estuvo en los detalles y se sacrific siempre342. *** El Opus Dei creca en Madrid y echaba races en otras ciudades. La Segunda Guerra Mundial impeda empezar en otros pases, pero, en cuanto termin la Guerra Civil, los miembros de la Obra viajaron por toda Espaa para extender los apostolados del Opus Dei. En unos pocos aos estara bien establecido en las ms importantes ciudades universitarias del pas.

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AGP P01 1997 p. 164 Jos Miguel Pero-Sanz. Ob. cit. p. 323 Ibid. p. 329 Ibid. p. 334 Ibid. p. 368

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Captulo 21 Expansin fuera de Madrid (1939-1942) Un retiro en Valencia En los meses siguientes al fin de la Guerra Civil, el Opus Dei reanud sus incipientes actividades en Valencia. Escriv predic ejercicios espirituales a un grupo de universitarios del 5 al 11 de junio de 1939 en el Colegio del Beato Juan de Ribera, situado en Burjasot a pocos kilmetros de la ciudad. La invitacin para predicar los ejercicios vino de su buen amigo don Antonio Rodilla, rector del colegio. Mientras paseaba por los terrenos del colegio, antes de empezar, los estudiantes se fijaron en un carteln pintado a mano, abandonado por el ejrcito republicano, que haba ocupado el edificio durante la Guerra Civil. En el carteln se lea el verso atribuido a Antonio Machado: Cada caminante siga su camino. Uno de los asistentes se dispona a romperlo, pero Escriv le par, dicindole que ese lema era un buen consejo. Durante esos das, utiliz repetidamente aquella frase para subrayar la importancia de la libertad en el servicio de Dios. Este nfasis en la libertad contrastaba radicalmente con la tendencia mayoritaria de la Espaa de posguerra. Uno de los jvenes, que pidi la admisin en el Opus Dei poco despus de la guerra recordaba aquellos tiempos, en los que no se hablaba especialmente sobre este tema. Se estimaban otros valores como el servicio y el sacrificio por la Patria, la abnegacin en los sufrimientos, la heroicidad hasta poner en peligro la propia vida en defensa de ideales nobles343. Lgicamente, Escriv deseaba vocaciones para el Opus Dei, pero no habl de esto en las meditaciones que predicaba. Durante el retiro, s charl en privado sobre este tema con varios jvenes. Al final de esos das de retiro, Amadeo de Fuenmayor, estudiante de Derecho, vio claro que Dios le peda que le entregara su vida en el Opus Dei. Pocas semanas despus, otro de los asistentes, Jos Manuel Casas Torres, que simultaneaba los estudios de Derecho y Geografa, tambin pidi la admisin en el Opus Dei. Escriv deseaba encontrar gente que pudiera entender y vivir el espritu del Opus Dei, pero, como director de almas, nunca coaccionaba a nadie, siempre llevaba a cada persona por el camino que Dios tena previsto. Por ejemplo, a uno de los jvenes que asistieron a aquellos ejercicios espirituales, aunque le explic el Opus Dei, le insisti en que se dedicara al apostolado de la Accin Catlica. Poco despus aquel estudiante, tras consultar a un sacerdote, que era de su misma opinin, decidi renunciar a sus actividades en Accin Catlica. Pero cuando consult de nuevo a Escriv, ste le aconsej que siguiera sirviendo a la Iglesia en Accin Catlica, segn el plan de Dios. El deseo de Escriv de ayudar a cada uno a seguir la llamada personal de Dios le llev a predicar numerosos ejercicios espirituales a sacerdotes diocesanos y religiosos. Nada ms concluir el retiro de Burjasot para estudiantes universitarios, empez otro para sacerdotes de la dicesis de Valencia, que haba perdido la cuarta parte de su

343 Jos Mara Casciaro. VALE LA PENA. TRES AOS CERCA DEL FUNDADOR DEL OPUS DEI: 1939-1942. Ediciones Rialp. Madrid 1998. p. 98-99

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presbiterio durante la Guerra Civil. La mayora de los supervivientes haba pasado escondida durante los tres ltimos aos. El arzobispo de Valencia conoci a Escriv en Burgos; ahora, para rejuvenecer las estructuras de la dicesis, destruidas por la guerra, le peda que predicara unos ejercicios para prrocos recin nombrados. El retiro de Valencia fue el primero de los muchos que Escriv predic al clero diocesano de toda Espaa y a numerosas comunidades religiosas. Gracias tumbativas Ni Fuenmayor ni Casas Torres conocan el Opus Dei antes del curso de retiro. Hoy en da sera inconcebible que alguien pudiera pertenecer al Opus Dei en tan poco tiempo. Pero, en los das anteriores e inmediatamente posteriores a la Guerra Civil, Dios conceda a la gente gracias especiales que les permitan percibir la vocacin y dedicar su vida entera a Dios en el Opus Dei con tan slo un breve contacto con la Obra. Estas gracias, que en alguna ocasin Escriv llam gracias tumbativas, eran el fruto de su oracin y de la de otros miembros de la Obra. Durante el retiro de Burjasot, escribi a los de la Obra en Madrid para decirles que rezaran por los que estaban haciendo los ejercicios. Tambin envi una peticin similar a los tres miembros de la Obra todava movilizados en Olot. Pocas semanas antes haba escrito al obispo de Avila, por quien senta un especial respeto y afecto, pidindole oraciones: Este pecador siempre acude al seor Obispo con la mano extendida: tengo pendientes varias tandas de ejercicios, algunas (en Valencia y Madrid) para sacerdotes..., y necesito sus oraciones y su bendicin de Padre y Pastor344. Durante el retiro en Burjasot renov sus peticiones en otra carta dirigida al obispo: Ya comenc la primera tanda de ejercicios y, para sta y las que me quedan, necesito que nuestro Jess especialsimamente me ayude..., y acudo a mi seor Obispo, porque s que se lo dir. l se lo pague!345. Jos Orlandis Un ejemplo llamativo de esas gracias tumbativas es la vocacin de Jos Orlandis, que pidi la admisin en el Opus Dei en Valencia en 1939. Su historia no es nica, pero en sus sus memorias proporciona un relato detallado de su experiencia. Orlandis haba empezado la carrera de Historia cuando estall la guerra, durante la cual sirvi como oficial en el ejrcito nacional. En agosto de 1939 estaba destinado en Mallorca y decidi pedir un permiso de estancia en Valencia. Quera aprovechar la convocatoria extraordinaria de exmenes para quienes haban visto interrumpidos sus estudios por la guerra. Como era imposible predecir la duracin de los exmenes, el permiso no fue fijado por un periodo exacto, sino hasta el final de las pruebas. En Valencia, Orlandis se encontr con su viejo amigo Casas Torres, que acababa de incorporarse al Opus Dei. Casas Torres le sugiri que asistiera al retiro para estudiantes universitarios que Escriv predicara en el Colegio del Beato Juan de Ribera a partir del 10 de septiembre. Orlandis dijo que acudira si le daba tiempo entre el final de los exmenes y la fecha en la que deba regresar a Mallorca. Aunque no amenazaba directamente a Espaa, el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el 1 de septiembre de 1939, puso al Ejrcito en estado de alerta. Para
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AGP P03 1988 p. 133 Ibid. p. 141-142

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evitar el pnico, las autoridades militares no anularon inmediatamente todos los permisos y Orlandis pudo seguir en Valencia para acabar los exmenes. Sin embargo, la tensa situacin internacional aumentaba la presin sobre Orlandis para que regresara a su unidad lo antes posible. Reserv un pasaje de regreso a Mallorca para el 11 de septiembre y le dijo a Casas Torres que no poda asistir al retiro. A punto de dejar Valencia, Orlandis fue a despedirse de don Antonio Rodilla, a quien conoca tiempo atrs. Se lo encontr con Escriv en una calle cercana a la catedral. Despus de presentarse, le explic los motivos por los que no podra asistir al retiro: haba terminado sus exmenes, se le haba acabado el permiso, haba comenzado una nueva guerra y ya tena comprado el billete para volver a su unidad. Para su sorpresa, Escriv no pareci impresionado: Pues tambin puedes hacer otra cosa: si tienes el billete, vas y lo cambias por otro para el barco siguiente; y maana empiezas el curso de retiro. Y si a la vuelta el coronel te arresta, muy bien, que te arreste: cumples el arresto346. Sorprendentemente Orlandis, que no conoca a Escriv de nada, respondi muy bien, Padre y fue directamente al despacho de billetes para cambiar su pasaje por otro en el barco de la semana siguiente. Durante el retiro, Escriv sugiri a los participantes que rezaran por Polonia, recin invadida por Alemania, pero el tema central fue su llamada para seguir a Cristo. Escriv usaba frecuentemente los textos del Evangelio que narran la vocacin de Nuestra Seora, la del joven rico que rechaz la invitacin de Cristo a seguirle, y la de Bartimeo, el mendigo ciego, que respondi generosamente a la llamada de Jess y fue curado. En conversaciones privadas, tanto Escriv como del Portillo le explicaron a Orlandis la vocacin al Opus Dei. El 14 de septiembre de 1939 pidi pertenecer a la Obra. En sus memorias, despus de narrar su vocacin, escribe: Es posible que alguien esboce una sonrisa irnica y diga para sus adentros: hablando el propio Fundador y con la enorme personalidad humana que tena, quin sera capaz de resistirse? A ese escptico se le podra responder que el atractivo de una gran personalidad puede explicar un arranque entusiasta, pero no una perseverancia de ms de medio siglo. Esta sera imposible y ms en el Opus Dei- sin llamamiento de Dios y sin ayuda de la gracia347. Cuando Orlandis regres a su unidad una semana despus, el coronel no le hizo ninguna pregunta. El Cubil A comienzos del curso acadmico 1939-40, se proyect abrir residencias en Valencia y Madrid. Como en Valencia no se encontr un lugar adecuado, en agosto se alquil un pequeo apartamento. Sus reducidas dimensiones y pobreza sugirieron el apodo de El Cubil, nombre con el era llamado habitualmente. Tena un comedor, un pasillo y dos habitaciones, una de las cuales serva de almacn para la reciente edicin de Camino. La otra serva para mltiples funciones: sala de estudio, cuarto de estar y lugar de oracin a falta de oratorio. A pesar de tratarse de un piso diminuto, resultaba difcil pagar el alquiler y cubrir otros gastos. En un momento dado, la compaa telefnica cort la lnea por falta de pago. Haba tan pocos muebles que, cuando Escriv cay enfermo, con fiebre alta,
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Jos Orlandis. Ob. cit. p. 37 Ibid. p. 47

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despus de predicar un curso de retiro en septiembre de 1939, lo mejor que pudieron ofrecerle fue un camastro militar y una vieja cortina y unos cartones a modo de mantas. A pesar de la pobreza reinante, el numero de jvenes que acuda a El Cubil aumentaba. En enero de 1940, asista ya al crculo de San Rafael que haba comenzado en agosto de 1939 una docena de estudiantes. Siguiendo el consejo de Escriv de que fuera reducido el nmero de participantes en cada grupo, el crculo se dividi en dos. Pronto llegaron nuevas vocaciones: Salvador Moret, Antonio Ivars Moreno e Ismael Snchez Bella, y su hermano Florencio, estudiante de Derecho que trabajaba por la noche como linotipista de un peridico local. Escriv celebr Misa por primera vez en El Cubil el 1 de febrero de 1940. Un sacerdote amigo prest los ornamentos y dems objetos litrgicos. Antes de la Misa, predic una meditacin sobre la eficacia del sacrificio y la necesidad de morir a uno mismo, como el grano de trigo. Aunque no hablaba de s mismo, su propia vida era un vivo ejemplo de sacrificio. En El Cubil no haba un sitio adecuado para hablar con todos los estudiantes que queran dirigirse con l, as que se vea obligado a dar largos paseos con ellos a orillas del Turia. Uno de la Obra anot en el diario de El Cubil: El Padre dice que necesita distraerse y tomar el sol; lo cierto es que quiere reventarse a fuerza de andar, pues desde hace dos das tiene los pies hinchados, como siempre que viene a Valencia348. Una residencia universitaria en Valencia A comienzos del verano de 1940, los fieles de la Obra en Valencia empezaron a buscar un local que pudiera servir de residencia durante el ao acadmico 1940-1941. Tras recorrer gran parte de la ciudad, encontraron un lugar en la misma calle que El Cubil. Haba servido de hospital durante la guerra y estaba ruinoso, pero era amplio y prometa mucho. Unos pocos viajes con una carretilla bastaron para trasladar las escasas pertenencias de El Cubil a la nueva residencia, a la que pusieron el nombre de la calle, Samaniego. El 30 de julio de 1940 cerraron El Cubil y empezaron a acondicionar Samaniego, que tendra capacidad para veinte estudiantes. Casciaro, que se tralad de Madrid a Valencia para ser el director, se encarg de la decoracin. El vestbulo de entrada, que tena un techo extremadamente alto, planteaba un desafo particular. Para llenar el espacio, Casciaro dise un gran repostero que cosi Carmen Escriv. Representaba un escudo con cardos en su mitad inferior y estrellas en la mitad superior con la leyenda Per aspera ad astra (Por la dificultad, hasta las estrellas). Cada vez que vena a Valencia, Escriv procuraba llevar algn objeto que completara la decoracin: unos procedan del hogar de su familia, otros eran regalo de la familia de alguien de la Obra, y algunos otros haban sido rescatados de las ruinas de la residencia de la calle Ferraz. Los miembros de la Obra que vivan en Valencia tambin pidieron a sus padres y familiares muebles para la nueva residencia. Poco a poco, la casa cobr el aspecto de un hogar de familia, aunque haba tan poco dinero que, durante varios meses, no pudieron pagar la cuenta de la luz y tuvieron que apaarse con velas.

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Escriv bendijo la residencia el 20 de septiembre de 1940. Durante la ceremonia, expres su esperanza de que pronto fuera posible tener all a Jesucristo presente en el sagrario. Antes de destinarla al nuevo uso, la casa tena un pequea capilla que pas a ser el oratorio de la residencia. Poda ampliarse abriendo unas puertas correderas que conectaban con dos habitaciones contiguas. El altar fue decorado con azulejos del siglo XVII. Federico Sarez, estudiante de Historia que se haba incorporado recientemente al Opus Dei, los haba encontrado entre un montn de escombros en un solar en construccin. Para el retablo del altar, Fernando Delapuente, miembro de la Obra que viva en Madrid y que ms tarde sera un afamado pintor, hizo una copia de una crucifixin de Van der Weyden. Escriv celebr la primera Misa en el oratorio el 2 de noviembre de 1940. Despus de reservar el Santsimo Sacramento en un sagrario prestado exclam: Estoy muy contento. Otro Sagrario!349. Cuando la residencia de Samaniego abri, vivan en ella tres fieles del Opus Dei: Casciaro, Fuenmayor, subdirector, y Jesus Urteaga, que haba pedido la admisin en el Opus Dei durante el verano y fue a Valencia a empezar la carrera universitaria. Slo haba uno que no perteneca a la Obra. Haba muchas plazas libres y los residentes tardaban en venir. Para llegar a fin de mes, los miembros de la Obra abrieron una academia dirigida a alumnos de secundaria que se preparaban para ingresar en la universidad y que ofreca tambin clases de Derecho Civil. Poco a poco la residencia se fue llenando hasta alcanzar los veinte residentes previstos. Adems, muchos otros universitarios iban all a estudiar y a las clases de formacin cristiana. En el primer ao de funcionamiento, pidieron pertenecer al Opus Dei cinco de ellos. Valladolid Al acabar la Guerra Civil, tambin se extendi el apostolado a Valladolid, Zaragoza y Barcelona, tres ciudades universitarias que ofrecan posibilidades de conocer a jvenes que entendieran el mensaje del Opus Dei. El 30 de noviembre de 1939, Escriv y Vallespn salieron en tren hacia Valladolid. La guerra haba deteriorado considerablemente la lnea y el tren tard cinco horas en cubrir el trayecto de apenas 200 kilmetros. Sin dinero para tomar un taxi, cargaron con su equipaje por las fras y nevadas calles. El hotel donde haban previsto hospedarse no tena habitaciones libres. Finalmente encontraron un cuarto en el Hotel Espaol. Haban llevado consigo una lista de estudiantes, amigos de gente conocida en Madrid. El plan consista en hablar con todos los que pudieran sobre los ideales y la formacin espiritual que ofreca el Opus Dei. Por la maana Escriv dirigi la meditacin. Se centr en la llamada de Cristo a los apstoles. Nos encontramos en Valladolid, coment, para trabajar por Jesucristo, luego ya hemos tenido xito en nuestra empresa. Si no consiguiramos ver a ninguno de estos muchachos, no por eso nos consideraramos fracasados350. De hecho todos los jvenes que tenan en su lista, salvo uno que no estaba en la ciudad, se presentaron en el hotel. Escriv habl con ellos del amor a Dios, de santificar sus estudios y de ayudar a sus amigos y parientes a acercarse ms a Cristo. A la maana

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siguiente, uno de los universitarios volvi con un amigo y se presentaron otros dos para comer con Escriv y Vallespn. Barredo, Hernndez de Garnica y Rodrguez Casado fueron a Valladolid a finales de diciembre de 1939. Conocieron a la mayora de los estudiantes del primer viaje y a algunos de sus amigos. Al cabo de un mes, Escriv, del Portillo, Botella y Rodrguez Casado volvieron a Valladolid en un coche de segunda mano que se averiaba con tanta frecuencia, que no llegaron a la ciudad hasta las 3 de la madrugada. Entre los univesitarios a quienes hablaron estaban Juan Antonio Paniagua, estudiante de Medicina, y su amigo Teodoro Ruiz, estudiante de Derecho. Ruiz describe su primer encuentro con Escriv: Apenas iniciadas las presentaciones, enseguida tom la palabra nuestro Fundador para explicar el motivo de su presencia en Valladolid y las principales caractersticas de la labor apostlica que se trataba de realizar. Comenz diciendo que haba que ser cristianos de verdad, y nos dio una explicacin de qu significa vivir en serio la vida cristiana. Hoy nos parece muy claro y lo vemos hasta lgico, pero en aquella poca constitua una novedad absoluta, porque se daba entonces mucha importancia a las manifestaciones externas de piedad, y quiz se descuidaba la importancia de trato personal de cada alma con Dios351. La idea de cultivar una vida interior de relacin personal con Cristo mediante la oracin y el sacrificio era novedosa, pero ms lo era el mensaje del Opus Dei sobre el trabajo profesional: medio para alcanzar la santidad y hacer apostolado, y mbito de prctica de virtudes como la laboriosidad, la lealtad, el compaerismo y la alegra. Era la primera vez en su vida que Ruiz oa hablar de que Dios contaba con sus luchas diarias, con el estudio del Cdigo Civil y con su amistad para llevar la redencin de Cristo a muchos hombres y mujeres. Dcadas ms tarde todava recordaba su primera impresin: Estaba [del Portillo] hablando con detalle de la vida de piedad que se viva en esa labor de apostolado, insistiendo en el trato con Dios a travs de la oracin y de los sacramentos. Una vida espiritual intensa, pero procurando no hacer cosas raras, sin llamar la atencin, sin ostentaciones. Una piedad slida, pero evitando actuar cara al exterior. Que esto lo aconsejara un sacerdote, ya era una novedad; pero que lo dijera un seor normal y corriente que estaba acabando Ingeniera de Caminos -en Espaa, por entonces, era la aristocracia universitaria-, le haca ir a uno de sorpresa en sorpresa352. Tras la presentacin de del Portillo, Botella dio una charla en la que insista con ms detalle en la importancia del trabajo profesional, de hacer ciencia, aportando algo nuevo a lo que ya haban estudiado otros353. Despus, Rodrguez Casado, historiador, habl de la vida de los primeros cristianos. Oyndole hablar, Ruiz dice que se dio cuenta de que conoca algunas ancdotas de los primeros cristianos, pero que se me escapaba lo fundamental: los primeros cristianos vivan el Evangelio porque lo tenan bien aprendido, con un espritu, una audacia, una remocin apostlica, que les hizo cambiar el mundo. No coincida aquella descripcin con la imagen que muchos tenamos de ellos: personas buenas, pero escondidas casi siempre en las catacumbas354. Despus de explicar la teora, los miembros de la Obra pidieron a sus nuevos amigos que la pusieran en prctica invitando a otros a venir al hotel. Ruiz y los otros se

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Ibid. p. 27 AGP P01 1983 p. 420-421 Ibid. p. 421 AGP P03 1989 p. 32

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dispersaron por la ciudad y regresaron acompaados de algunos amigos, muchos de los cuales, a su vez, salieron y volvieron llevando a otros consigo. Pronto el hotel estuvo abarrotado. A pesar su nmero, Escriv habl con cada uno de ellos al menos durante unos momentos. El primer encuentro de Ruiz con Escriv slo dur unos diez minutos. Escriv empez preguntndole por sus estudios y le sugiri que pensara hacer el doctorado y seguir una carrera de enseanza, ya que le abra muchas puertas para hacer apostolado. Luego dirigi la conversacin hacia la vida espiritual. Dijo que deseaba hacerle algunas preguntas que, a lo mejor, consideraba incmodas y prefera no contestar: Fue otro detalle de elegancia en el trato y de respeto a la libertad por su parte. La primera pregunta era sobre frecuencia de sacramentos; la otra versaba sobre posibles compromisos afectivos del corazn. Ocasin que aprovech, con gran sentido sobrenatural, para insistir en la importancia de la comunin frecuente y de vivir los amores de la tierra noble y limpiamente. No recuerdo que me dijera nada ms, pero s tengo muy grabada la impresin que me dejaron aquellas pocas palabras, tan certeras y atinadas, de un sacerdote que me acababa de conocer haca apenas un rato355. Varios de la Obra hicieron frecuentes visitas a Valladolid en febrero y marzo de 1940. Entre visita y visita escriban a los estudiantes que haban conocido. Durante un largo paseo por la ciudad a principios de marzo, Botella explic a Ruiz que las actividades apostlicas en las que haba participado no eran simplemente el resultado del celo de un sacerdote y de unos pocos entusiastas. Eran las actividades de una institucin querida por Dios a la que Escriv y los otros haban dedicado sus vidas. Te llama Dios a entregarte a l?, pregunt Botella. Ruiz habl con Escriv esa misma tarde sobre su posible vocacin. Escriv le sugiri que buscara el consejo de Nuestro Seor en la oracin. Mira, lo nico que puedo hacer, dijo, es encomendarte y pedir a Dios que te ilumine y te ayude a acertar. Si quieres, maana asistes a mi Misa y encomiendas el asunto; yo tambin lo encomendar356. Despus de Misa, Ruiz le dijo a Escriv que estaba preparado para lo que fuera. En las siguientes semanas, otros jvenes de Valladolid descubrieron su llamada al el Opus Dei: Juan Antonio Paniagua, Alberto Taboada y su hermano Ramn, Antonio Moreno y Javier Sili. Adems, un gran nmero de estudiantes quera recibir formacin y algunos de ellos daban esperanzas de poder recibir la vocacin en un futuro prximo. La necesidad de tener un lugar propio se haca urgente. En abril de 1940 alquilaron un piso que perteneca al padre de Ruiz. Le llamaron El Rincn. Al principio, todo el mobiliario consista en seis sillas. No haba oratorio, pero pusieron una pequea imagen de la Virgen en una repisa del cuarto de estar. Por las tardes, unos cuantos se reunan en El Rincn para estudiar. Interrumpan el estudio para hacer un rato de oracin mental; sentados en torno a la imagen de Nuestra Seora, entre silencio y silencio uno de ellos iba leyendo puntos de Camino. A final de junio de 1940, Escriv predic un da de retiro en un colegio dirigido por los escolapios. Ignacio Echeverra y Jess Urteaga se encontraban entre los asistentes. Ambos acababan de terminar la secundaria en San Sebastin y pasaban una temporada en Valladolid para preparar el examen de ingreso en la universidad. Tras

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Ibid. p. 31 Ibid. p. 118

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conocer al autor de Camino, pronto empezaron a tratar regularmente a la gente de la Obra de Valladolid. Antes de acabar el verano ambos eran ya del Opus Dei. Zaragoza Zaragoza era otro lugar natural de expansin del Opus Dei: tena una importante universidad y Escriv conoca a gente desde sus das de seminario. Adems, haba reanudado viejas amistades en sus visitas a la ciudad durante la Guerra Civil. Albareda proceda de Caspe, localidad cercana a Zaragoza, y su hermano mayor, Manuel, era muy conocido en la ciudad. A finales de noviembre de 1939, Albareda viaj a Zaragoza. Pas por la Baslica del del Pilar para poner en manos de la Virgen el futuro del apostolado del Opus Dei en la ciudad y explic a su hermano lo que la Obra quera hacer. Como el Opus Dei siempre desarrollaba sus actividades con la bendicin del obispo local, tambin le pidi a su hermano que solicitara al arzobispo la autorizacin necesaria para empezar la labor apostlica en Zaragoza. En este primer viaje, Albareda se puso en contacto con varios estudiantes y les explic brevemente los objetivos e ideales del Opus Dei. Animados por los resultados de este primer viaje, Escriv, del Portillo y Albareda salieron en coche hacia Zaragoza el 26 de diciembe de 1939. A pocos kilmetros de Madrid, el coche se averi y tuvo que ser remolcado. Escriv, que tena fiebre, volvi a Madrid con del Portillo, mientras que Albareda coga un tren para Zaragoza. Dos das despus, aunque Escriv no estaba repuesto del todo, l y del Portillo tambin viajaron. Albareda, su hermano Manuel y Alvira, que haba acompaado a Escriv en el paso de los Pirineos, los recogieron en la estacin y los llevaron a casa de Manuel. Las primeras actividades en Zaragoza fueron similares a las de Valladolid: ponerse en contacto con estudiantes y jvenes profesionales, amigos de otros amigos ya conocidos, y explicarles el ideal de santidad y apostolado en medio del mundo, mediante la santificacin del trabajo y de las dems actividades cotidianas. Tambin hablaron de abrir pronto una residencia en Zaragoza. Hasta mediados de febrero de 1940, no se hicieron nuevos viajes a Zaragoza. Desde entonces hasta el final del ao escolar, Mzquiz, del Portillo, Botella y Rodrguez Casado pasaban all muchos fines de semana. Ni la casa de Manuel Albareda, donde se alojaron en algunas ocasiones, ni las habitaciones de un hotel les proporcionaban un sitio adecuado para mantener una conversacin personal. A menudo se iban a pasear por la ciudad para hablar en privado. Mzquiz, por ejemplo, explic el Opus Dei a un joven estudiante de Navarra, Jos Javier Lpez Jacoste, mientras daban vueltas y ms vueltas a la plaza principal de la ciudad. Era una tarde agradable y la plaza estaba llena de cadetes de la academia militar, soldados destinados en Zaragoza, familias y nieras con cros que haban salido a pasear. Cuando Mzquiz termin su explicacin y mencion que Jess Arellano, otro estudiante navarro, haba decidido entregar su vida a Dios en el Opus Dei, Lpez Jacoste respondi sobre la marcha, sin esperar ni siquiera a regresar al hotel, yo tambin. A Arellano y Lpez Jacoste se les unieron en los meses siguientes Javier Ayala y Jos Ramn Madurga. Escriv no pudo ir a Zaragoza en muchas ocasiones, ya que deba atender tambin la labor de Madrid, Valencia, Valladolid y Barcelona, y adems predicar

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numerosos ejercicios espirituales a sacerdotes diocesanos. Cuando poda viajar a Zaragoza, les hablaba en grupo y tambin personalmente con cada uno. Uno de estos jvenes recuerda su conversacin con Escriv: Sers capaz de saltar el parapeto? La metfora, expresada con enorme fuerza y vibracin sobrenatural, estaba cargada de sentido. An estraba reciente la Guerra de Espaa, en la que dar el asalto final a las trincheras enemigas expresin de arrojo y bizarraconsitua el colofn de toda batalla. El planteamiento de nuestro Padre, adems del atractivo humano, tena una irresistible fuerza sobrenatural. Se trataba de supear con la ayuda de Dios todas las dificultades saltrselas mediante el impulso divino-, para llevar vida de enamoramiento al servicio del Seor, afrontando el trabajo y el estudio cotidianos con denuedo sobrenatural a fin de situar al Seor, mediante el esfuerzo constante, en la cima de todas las actividades humanas357. El 16 de marzo de 1940 Escriv predic a los miembros de la Obra una meditacin que tena por tema el texto del Evangelio No me elegistis a m, sino que yo os he elgido a vosotros y os he destinado para que vayis y deis fruto y vuestro fruto permanezca (Juan 15:16). Ms tarde, ese mismo mes, se reuni con ellos en un caf. Como sola suceder en las reuniones informales que los miembros del Opus Dei designaban con el trmino genrico de tertulias, la conversacin de Escriv flua con soltura y sin rupturas de una ancdota cmica a sucesos recientes y preguntas sobre los estudios de unos y otros y asuntos de vida interior y apostolado. En esta ocasin, uno de los participantes recuerda: Nos habl de presencia de Dios, de mltiples industrias humanas para vivirla con estilo enamorado e intensidad siempre creciente. Muchas temporadas habra de constituir la materia del examen particular. De esta manera viviramos vida de Fe, lo cual es vivir vida sobrenatural (...). Slo as podramos marchar adelante y ser contemplativos en medio de los absorbentes trabajos o del bullicio que pueda rodearnos a lo largo de la vida. Seguidamente se refiri a la sinceridad. Nos peda una sencillez total. Era el medio para vivir defendidos frente a toda insinuacin del maligno. Particularmente esa sencillez es todava ms inexcusable en estas tres vertientes: fe, pureza, camino (...). La explicacin referente a los ngeles Custodios fue profunda y especialmente atrayente: Os harn mil servicios, os sacarn de muchas dificultades, viviris siempre seguros con su proteccin y su continua asistencia358. A principios del curso 1940-1941 el apostolado del Opus Dei en Zaragoza estaba bien asentado. Durante los dos aos siguientes se continuaran los viajes desde Madrid. El primer centro se abri en 1942 y se llam Baltasar Gracin, que era el nombre de la calle donde estaba situado. Barcelona Durante las semanas pasadas en Barcelona en 1937 antes de ir a Andorra, los miembros de la Obra haban rezado mucho por el futuro apostolado del Opus Dei en la ciudad. Dos aos despus, el 30 de diciembre de 1939, Escriv y del Portillo pasaron un da en Barcelona. Visitaron a Alfonso Balcells, joven mdico que haba conocido a

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Ibid. p. 241 Ibid. p. 346

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Jimnez Vargas durante la guerra y haba asistido al curso de retiro predicado por Escriv en Valencia en septiembre de 1939. Tambin intentaron ver a Rafael Termes, compaero de del Portillo en la academia de oficiales, pero no se encontraba en la ciudad. Le dejaron una nota y, unos das ms tarde, Casciaro, que deba resolver en Barcelona unos asuntos familiares, le fue a ver. Estas breves visitas fueron el comienzo de las actividades del Opus Dei en Barcelona. Los jvenes de la Obra escriban regularmente a su amigos y acompaaban sus cartas de abundantes oraciones. En una carta a los fieles de la Obra en Valencia Escriv preguntaba: Escribs a Ballcells? Creo que le he puesto un apellido algo enrevesado. Pero lo encomiendo a su Custodio, y algn da me dar las gracias359. A mediados de febrero de 1940, Vallespn y Fuenmayor viajaron de Valencia a Barcelona. Unos das despus, Mzquiz aprovech un viaje profesional para pasar algn tiempo con Balcells y Termes. Regres a Madrid con la noticia de que Termes estaba dispuesto a pertenecer al Opus Dei, aunque primero quera hablar con Escriv. Escriv, del Portillo, Zorzano y Hernndez de Grnica fueron de Zaragoza a Barcelona el 31 de marzo de 1940. Termes no poda reunirse con ellos por la maana, ya que tena que desfilar con motivo del primer aniversario del final de la Guerra Civil. Por la tarde fue a ver a Escriv, todava vestido con su uniforme de oficial adornado con cintas de combate. Recuerdo muy bien sus primeras palabras, recuerda Termes. De entrada, sin duda para facilitarme el dilogo, me dijo cariosamente: valiente oficial, que no se atreve a saltar el parapeto!. Despus todo fue fcil y, disipadas mis dudas por la seguridad y confianza que me inspiraban las palabras y la persona de nuestro Padre, ped la admisin en la Obra360.Termes, que ms tarde sera un prestigioso banquero, fue la primera persona que pidi la admisin en la Obra en Barcelona. Jos Mara Casciaro, hermano menor de Pedro, viva en Barcelona mientras terminaba sus estudios de secundaria. Viva con un to suyo, ya que sus padres tuvieron que exiliarse en Orn. Por Pedro, saba ya bastante de la Obra y su espritu y haba conocido a Escriv durante un viaje a Madrid en la primavera de 1939. Poco a poco, haba pasado de la indiferencia hacia la religin a tener una vida espiritual relativamente fervorosa, y haba empezado a pensar en la vocacin al Opus Dei. En sus memorias describe su estado de nimo: La gracia de Dios me haca ver, con bastante nitidez, que mi camino era el de elegirle a l, en una aventura divina, por encima de todas las criaturas. Se me presentaba, s, como una aventura, pero al mismo tiempo senta una seguridad serena, una confianza interior, que no puede venir ms que de Dios mismo, que llama. Pienso que no me cost mucho hacerme a la idea de una entrega total, y decidirme a ella libremente, sin traumas, aunque consciente de que aquella decisin implicaba algo muy serio. Y cada vez que consideraba esa eleccin decir que s a la llamada de Dios-, experimentaba un poco de miedo, pero mucha mayor alegra interna361. Aprovech la estancia de Escriv en Barcelona en mayo de 1940 para decirle que quera pertenecer al Opus Dei. Despus de interrogar al joven con bastante detalle para comprobar que entenda lo que supona la llamada al Opus Dei, Escriv le pregunt en un tono serio: Te ha presionado tu hermano Pedro?. Ante su respuesta negativa,

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Ibid. p. 555 Ibid. p. 561-562 Jos Mara Casciaro. Ob. cit. p. 83

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Escriv le volvi a preguntar lo mismo otras dos veces con diferentes palabras. Despus de comprobar que Jos Mara actuaba con libertad y que saba a qu se comprometa, Escriv le recibi en el Opus Dei. Como en otras ciudades, los miembros de la Obra en Barcelona pronto se pusieron a buscar un piso en el que tener sus actividades. Como ninguno era mayor de edad para firmar un contrato, le pidieron a Balcells que firmara el alquiler del apartamento que encontraron cerca de la Universidad. No era de la Obra -y no lo sera hasta varios aos ms tarde-, pero accedi. Con un toque de irona, llamaron El Palau al diminuto nuevo centro. Desde vila, donde predicaba un curso de retiro a sacerdotes diocesanos, el 1 de julio de 1940 Escriv deca a sus hijos de Barcelona: Ya tenemos casa en Barcelona!: no imaginis la alegra que me produjo esa noticia. Ha sido, sin duda, la bendicin de ese Seor Obispo -os bendigo con toda mi alma, y bendigo la casa!, dijo nuestro D. Miguel Daz Gmara, la ltima vez que estuve yo ah-, ha sido esta bendicin la causa de que vuestros trabajos para encontrar el Palau tuvieran xito. Se va muy seguro, no apartndose jams es nuestro espritude la autoridad eclesistica ordinaria. Siento que el Palau, silenciosamente, ha de dar mucha gloria a Dios362. Terminaba la carta con una urgente peticin de oraciones, unidos a sus intenciones: !Orar, orar, y orar!: sta es mi consigna. As saldr todo muy bien363. El crecimiento del Opus Dei en Barcelona fue paralelo al de otras ciudades, pero la campaa de calumnias contra la Obra, que tuvo lugar por toda Espaa durante los siguientes aos, fue particularmente virulenta en esa ciudad. La situacin era muy difcil, ya que los miembros de la Obra de all eran pocos, muy jvenes y se encontraban a bastantes kilmetros de Escriv y los dems. Hasta mayo de 1943 ni siquiera tuvieron un oratorio con el Santsimo Sacramento reservado en el sagrario. Uno de ellos resumira la situacin ms tarde: ramos un puado de estudiantes de primeros aos de carrera, a quienes la gracia de Dios haba hecho entender la Obra. No disponamos de material escrito a excepcin de Camino, ni de sacerdotes que conocieran nuestro espritu, ni de experiencia espiritual y apostlica, ni de posibilidades de viajar a menudo a Madrid para hablar con nuestro Padre y con nuestros hermanos mayores. Sin embargo, qu claro estaba el camino!: la entrega sin reservas, la santificacin del trabajo ordinario, el apostolado entre los amigos, la humildad colectiva, la vida de oracin... Aunque ignorbamos todava muchos otros detalles de nuestro espritu, tenamos una fe absoluta en nuestro Fundador364. En medio de la ms amarga fase de la persecucin, en mayo de 1941, Escriv envi una breve nota a sus hijos de Barcelona. Resume en pocas palabras la primera historia del Opus Dei en la ciudad: !Que Jesus bendiga a mis hijos del Palau! Spe gaudentes, in tribulatines patientes, orationi instantes. Os abraza, Mariano365.

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AGP P03 1990 p. 21-22 Ibid. p. 23 AGP P01 1981 p. 898

Ibid. p. 902. Alegres en la esperanza, pacientes en la tribulacin, constantes en la oracin. Durante la Guerra Civil, Escriv us su cuarto nombre Mariano- para evitar sospechas con la censura postal. Por devocin a la Virgen, continu utilizndolo frecuentemente en sus cartas hasta el final de su vida.

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La actitud de los primeros Una clave importante del rpido crecimiento del Opus Dei en Espaa durante la posguerra fue la entrega plena y sin reservas de los primeros de la Obra para sacar adelante la labor apostlica. Todos ellos haban recibido la llamada a vivir en celibato apostlico. El 2 de octubre de 1928 Escriv entendi que el mensaje que Dios le haba confiado se diriga a solteros y casados de todas las clases sociales y profesiones. Hoy, la mayora de los fieles de la Obra estn casados, pero en los aos siguientes a la Guerra Civil no era as. Era necesario que un grupo de miembros, permaneciendo clibes, se dedicaran con todas sus energas a desarrollar las actividades formativas del Opus Dei. Para entonces, ya haba personas casadas en contacto con el Opus Dei que luchaban por poner en prctica su espritu, pero hasta el ao 1949 no pudieron pertenecer a la Obra. Los primeros fieles del Opus Dei pusieron todos los medios para conocer a mucha gente joven que entendiera la llamada divina al Opus Dei vivida en celibato apostlico. En las noches de los sbados, viajaban con alegra en la tercera clase de los traqueteantes trenes de la poca, pasaban el domingo en la ciudad de destino y transcurran otra noche sin dormir para estar en Madrid a tiempo de llegar a sus trabajos el lunes por la maana. El ambiente que se intentaba crear en el Opus Dei era el del hogar de Jess, Mara y Jos en Nazaret, como Escriv contaba en una meditacin: All no se oye hablar de mi honra, ni de mi tiempo, ni de mi trabajo, ni de mis ideas, ni de mis gustos, ni de mi dinero. All se coloca todo al servicio del grandioso juego de Dios con la humanidad, que es la Redencin366. Este espritu de alegre y voluntario sacrificio para impulsar el apostolado del Opus Dei naca de su convencimiento de que estaban realmente comprometidos en una Obra de Dios. Orlandis resume su actitud como una fe absoluta en el carcter sobrenatural del Opus Dei. Una fe fecunda en la creencia de que Dios nuestro Padre que est en los cielos- interviene en la historia del mundo, porque ama a los hombres y desea su bien temporal y su eterna bienaventuranza. La Obra era de Dios una iniciativa divina, un mandato imperativo de Cristo- y haba sido suscitada por l para mucho bien de la humanidad entera, en la poca actual y hasta el final de los tiempos; porque la Obra, aun siendo entonces tan pequea casi como una criatura recin nacida-, era para el mundo entero y para siempre. Esta fe llevaba a la plena certidumbre de que la Obra se realizara, y de ah la serenidad y el optimismo que se respiraba en el ambiente, pese a incomprensiones y obstculos que parecan a aquellos hombres jvenes ancdotas intrascendentes y cosas de menor cuanta367. Su actitud hacia Escriv estaba muy relacionada con sus convicciones sobre la Obra. Como explica Orlandis, ellos entendan perfectamente que l era el fundador. A sus ojos no era alguien que haba tenido una buena idea y se haba puesto a realizarla: era ms que un instrumento del Seor, era el hombre escogido por Dios para llevar adelante el Opus Dei. Escriv sola subrayar este punto en su trato con los primeros miembros. En una ocasin lo hizo de modo dramtico, el 1 de octubre de 1940, cuando reuni al pequeo grupo de gente que al da siguiente hara su compromiso definitivo con el Opus Dei y les pregunt: Bueno, y si yo me muero maana, vosotros qu?. Quedamos, como es fcil comprender bastante impresionados y no poco turbados por

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Ana Sastre. Ob. cit. p. 248 Jos Orlandis. Ob. cit. p. 97

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esas palabras, pero acertamos a contestar que si l el Padre- viniera a faltar, nosotros continuaramos la Obra. Parece que eso era lo que el Padre deseaba or, pues se le vio satisfecho con la respuesta, y coment: Pues no faltara ms! Bonito negocio habrais hecho si hubierais venido a seguir a este pobre hombre en vez de seguir a Jesucristo!368. Este convencimiento de que el Opus Dei era realmente de Dios ayuda a entender el sacrificio gustoso de sus primeros fieles para llevarlo adelante y el atractivo que su mensaje ejerca sobre los que lo iban conociendo. *** El apostolado del Opus Dei con los hombes en la posguerra se edific sobre los cimientos que se haban puesto durante la dcada anterior. Cuando empez la guerra, la labor con mujeres estaba mucho menos desarrollada y no super la amarga prueba. Tendra que comenzar de nuevo.

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Ibid. p. 100-103

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Captulo 22 Vuelve a empezar la labor con las mujeres (1939-1943) La Guerra Civil hizo que Escriv perdiera el contacto con las pocas mujeres que pertenecan al Opus Dei antes de julio de 1936. No haban entendido plenamente el espritu de la Obra y, en particular, su carcter laical y secular. Con la excepcin de Consideraciones espirituales, los libros de espiritualidad que tenan a su disposicin reflejaban la mentalidad dominante que consideraba que el nico camino para una mujer que quera dedicarse enteramente a Dios era dejar el mundo. Si tenan la fortuna de encontrar a un buen confesor y director espitirual, habitualmente les sugera imitar la espiritualidad propia de la vida religiosa; en el peor de los casos, minimizaba sus deseos de buscar la santidad. As pues, no sorprende que despus de la guerra Escriv comprobara que su esptiru difera del propio del Opus Dei: haban seguido una espiritualidad basada en la renuncia al mundo y, con gran pesar, les dijo que no podan continuar en la Obra. Casi diez aos despus del 14 de febrero de 1930, slo quedaba una mujer en el Opus Dei: Lola Fisac. Lola entr en el Opus Dei en mayo de 1937. Viva con su familia en Daimiel. Al comenzar la guerra, su hermano Miguel se haba refugiado en su casa. Para no llamar la atencin de los censores ni dar pistas sobre su paradero, no escriba a Zorzano ni a Escriv, sino que le encargaba a Lola que lo hiciera de su parte. De este modo, Lola se puso en contacto con Escriv por escrito. Miguel le explic el Opus Dei y le dio un ejemplar de Consideraciones Espirituales. La primera carta que Lola Fisac envi a Escriv, en abril de 1937, simplemente le haca saber que Miguel estaba a salvo. La respuesta de Escriv fue igual de breve y reservada, pero expresaba su esperanza de que algn da ella pudiera ser miembro de su familia. A pesar del velado lenguage, Lola entendi el mensaje de Escriv y respondi a finales de mayo de 1937, de modo igualmente discreto, que deseaba pertenecer al Opus Dei. Aos ms tarde recordaba que, a pesar de no entender del todo la vocacin al Opus Dei en ese momento, me pareca apasionante y, dentro de m, formul la decision de vivir la llamada a la Obra de manera total y sin condiciones369. Durante los meses siguientes, Lola y Escriv mantuvieron correspondencia, aunque la censura les obligaba a ser muy discretos. El 20 abril de 1939 Escriv viaj a Daimiel para conocer a Lola y agradecer a su familia los paquetes de comida que haban enviado a Isidoro durante la guerra. En una larga conversacin, Escriv le explic detalladamente la vocacin al Opus Dei. Ella reiter su deseo de pertenecer al Opus Dei y Escriv le traz un plan de vida espiritual con media hora de oracin diaria, el Rosario, el examen de conciencia y la lectura de la Historia de un alma de Santa Teresa de Lisieux. Por encima de todo, le insista en que cuidara la presencia de Dios, para lo que le ayudara recitar comuniones espirituales, hacer actos de amor y reparacin y dedicar cada da de la semana a una devocin particular: el domingo, a la Santsima Trinidad; el lunes, a las almas del Purgatorio; el

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AGP P16 III.1998 p. 69

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martes, a los ngeles Custodios; el mircoles, a san Jos; el jueves, a la Eucarista; el viernes, a la Pasin, y el sbado, a la Santsima Virgen. Como, previsiblemente, Lola se quedara con su familia en Daimiel durante una temporada, Escriv le indic que escribiera frecuentemente y se esforzara por cultivar la comunin de los santos, por la que los cristianos permanecen unidos. Este consejo qued ms tarde reflejado en Camino: Tendrs ms facilidad para cumplir tu deber al pensar en la ayuda que te prestan tus hermanos y en la que dejas de prestarles, si no eres fiel370. Vivid una particular Comunin de los Santos: y cada uno sentir, a la hora de la lucha interior, lo mismo que a la hora del trabajo profesional, la alegra y la fuerza de no estar solo371. En los meses siguientes Lola viaj varias veces a Madrid para hacer diversas gestiones. Aprovechaba esas ocasiones para ver a Escriv y, tambin, a su madre y su hermana Carmen. Escriv tena una razn especial para querer que Lola conociera mejor a su madre y su hermana y que pasara tiempo con ellas. En 1935 haba escrito que un centro del Opus Dei no es convento, ni colegio, ni cuartel, ni asilo, ni pensin: es familia372. Para convertir esta idea en realidad, haba previsto que, adems de llevar a cabo los mismos apostolados que los varones de la Obra, las mujeres del Opus Dei se ocuparan de lo que defini como el apostolado de los apostolados. Con esas palabras se refera a la administracin domstica de los centros del Opus Dei para darles el tono y calor propios de un hogar de familia cristiana. Aunque su madre y su hermana nunca pertenecieron la Obra, Escriv vio claro que el tono que ellas haban dado a su propio hogar era un ejemplo excelente del aire de familia que deba caracterizar la vida del Opus Dei. Al pasar tiempo con ellas, las mujeres del Opus Dei aprenderan a crear ese ambiente en los centros de la Obra. Durante el tiempo que Lola pas en Daimiel, Escriv mantuvo contacto epistolar con ella. En enero de 1940 escriba: No olvides que Dios sabe ms que nosotros y, como suele decirse, escribe derecho con lneas torcidas: cuando menos lo esperamos, si somos fieles, queda todo arreglado y dispuesto373. En otra carta la animaba: Espero que pronto dispondr el Seor las cosas de modo que puedas trabajar como deseas. Que ests siempre contenta. La tristeza es aliada del enemigo374. En respuesta a una carta en la que Lola se quejaba de sequedad interior, le deca que no deba preocuparse por sentirla, ya que lo importante era la perseverancia en el cumplimiento de las normas de piedad, aunque a veces haya que arrastrarse. El trabajo apostlico con mujeres en Madrid En Madrid, Escriv buscaba mujeres jvenes que dieran seales de tener vocacin al Opus Dei. En concreto, a quienes pudieran responder a la llamada de Dios a una vida de celibato apostlico y dedicaran todas sus energas a extender el Opus Dei. Confesaba habitualmente en diversas parroquias. Adems, peda a los miembros de la

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Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 549 Ibid. n. 545 Instruccin 9.1.35, n. 164 AGP P16 IX.1998 p. 77 Ibid. p. 77

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Obra y a los jvenes que asistan a los medios de formacin que rezaran por sus hermanas. Y les deca que les regalaran Camino o les animaran a acudir a su confesonario. Cuando Jenner quedaba libre por las vacaciones de los estudiantes, organizaba meditaciones para ellas en el oratorio de la residencia. Para el otoo de 1940 ya haba en Madrid un ncleo de mujeres jvenes en contacto con el Opus Dei. Seis de ellas haban pedido la admisin en la Obra. Escriv las animaba a santificar sus estudios o la actividad profesional que desempearan. Adems, pidi a algunas que ayudaran a su madre y a su hermana en la administracin domstica de Jenner y de los dos centros de varones que ya haba en la capital. Las mujeres del Opus Dei no se limitaran a esta tarea, pero Escriv dej claro que este trabajo se poda santificar igual que cualquier otro. Tambin subrayaba que, al crear un ambiente agradable en los centros de la Obra, contribuiran de forma principalsima al apostolado que se hiciera en ellos. En noviembre de 1940 las mujeres de la Obra, alquilaron un piso en la calle Castell. Ninguna viva all. Simplemente lo utilizaron para las actividades de formacin. A los pocos meses, estas actividades se trasladaron al centro de Diego de Len, a la zona de la casa reservada para la madre y la hermana de Escriv. Esto facilitaba el contacto frecuente con ellas y permita a las mujeres de la Obra trabajar con Carmen en la administracin de los centros. Valencia Encarnacin Ortega qued tan impresionada por Camino que asisti al curso de retiro que predic Escriv a finales de marzo de 1941 en Alacus, cerca de su ciudad natal, Valencia. Despus de la primera meditacin fue a saludar al autor-predicador, que inmediatamente le explic el Opus Dei y le dijo que necesitaba a unas cuantas mujeres valientes para llevarlo adelante. Mi susto fue considerable, record. Perd el apetito y el sueo y, aunque quera pensar que el retiro terminara pronto y, tal vez, nunca volvera a encontrarme con nuestro Padre, me martilleaban esos planes divinos que me haba dado a conocer375. La meditacin final del retiro trat sobre la Pasin de Cristo. Todo esto, !todo!, lo ha sufrido por t, dijo Escriv al final de la meditacin. Ten la valenta, al menos, de mirarle de frente y de decirle: eso que me ests pidiendo, !no quiero drtelo!376. En cuanto termin la meditacin alguien dio a Ortega una palmadita en la espalda y le dijo: Don Josemara querra verte. En aquel momento, cuenta Ortega, tom la decisin de decir que s, que estaba dispuesta a ser una de aquellas mujeres que, muy cerca de nuestra Madre Dolorosa, pudieran ayudar al Padre a hacer el Opus Dei en la tierra377. Cuando ella le habl a Escriv de su decisin, le seal los obstculos que la aguardaban. Sus hijas todava no tenan un centro donde pudieran vivir juntas, como familia. La gente podra no entender su camino. Deban vivir una pobreza real y dejar no slo lo que tenan, sino tambin lo que haban soado para el futuro. Ortega no se desanim por este panorama, sino que, a la maana siguiente, se sinti obligada a

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AGP P01 1980 p. 911 Ibid. p. 912 Ibid. p. 912

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decirle a Escriv que no saba hacer nada. Escriv respondi con una pregunta: Sabes obedecer?378. Durante la estancia de Escriv en Valencia, Enrica Botella tambin pidi la admisin en el Opus Dei. Su vocacin llevaba meses madurando. Su hermano Paco la haba presentado, junto con una prima suya, a Escriv. En su primer encuentro, Escriv les haba pedido que cosieran manteles y otros ornamentos para el oratorio del centro de Valencia, pero no les habl de la vocacin al Opus Dei. Nos ilusion con ese encargo, recuerda Enrica, comentndonos la delicadeza de amor que supona tener las cosas del Seor siempre bien cuidadas. Nosotras podamos contribuir a esto, si cosamos con cario, en la presencia de Dios, esos lienzos que estaran tan cerca de Jess Sacramentado379. Pocas semanas despus, durante un viaje a Valencia, Enrica habl con su hermano sobre el Opus Dei: Por qu me hablas de esto?, pregunt. Le explic que las mujeres tambin podan pertenecer a la Obra y ella respondi que le encantaba ayudar cosiendo, pero que no tena ningn inters en incorporarse al Opus Dei. Sin embargo, durante las semanas siguientes, sigui pensando en lo que su hermano le haba dicho y, cuando Escriv fue a Valencia para predicar un curso de retiro, ella acudi a verle. Yo estoy pidiendo tu vocacin, hija mia, le dijo. Desde aquel instante, sigue relatando, me consider ya de la Obra380. Escriv le escribi un plan de vida y qued en verla unos das despus. En su siguiente encuentro, Escriv habl a Enrica y Ortega del inmenso panorama de actividades apostlicas que emprenderan. Las mujeres del Opus Dei, les dijo, se santificaran y practicaran un apostolado personal de amistad y confidencia con sus amigas y compaeras en todos los ambientes, desde el ms prestigioso al ms humilde. Algunas seran profesoras universitarias, mdicos, periodistas, abogadas y farmacuticas. Otras, dependientes, enfermeras o empleadas domsticas. Adems de sus actividades personales, que son el principal apostolado de todos los miembros de la Obra, las mujeres del Opus Dei colaboraran con otra mucha gente para crear centros educativos y sociales, desde universidades y colegios de segunda enseanza a dispensarios rurales, escuelas tcnicas y residencias. Aquellas aspiraciones contrastaban vivamente con la realidad del momento en Valencia: ni siquiera tenan un pequeo piso donde realizar ninguna actividad. De momento, adems de su apostolado personal con familiares y amigas, Escriv les pidi que bordaran ornamentos para el oratorio, que dieran clases al personal domstico de la pequea residencia de Samaniego y que ayudaran a organizar los mens. Estas humildes tareas -deca- les ayudaran a preparar sus alma para las grandes empresas que les aguardaban. Se explic leyendo un punto de Camino: No se vean las plantas cubiertas por la nieve. -Y coment, gozoso, el labriego dueo del campo: ahora crecen para adentro -Pens en ti: en tu forzosa inactividad... -Dime: creces tambin para adentro?381. Tan grande era la fe y la confianza con que Escriv hablaba de su futuro, que Enrica Botella y Ortega apenas notaron el contraste entre aquellos grandes sueos y las

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Ibid. p. 913 AGP P02 1981 p. 1214 Ibid. p. 1215 Josemara Escriv de Balaguer. Ob. cit. n. 294

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pocas, y tradicionalmente femeninas, responsabilidades que les haba pedido que asumieran. Nos marchamos radiantes, escribe Botella. Valencia nos pareca pequea para la carga de ilusiones que llevbamos dentro382. No les importaba no ver todava nada del apostolado con las mujeres: Bastaba la seguridad de nuestro Fundador383. A Ortega nunca se le haba dado muy bien coser. En la crcel de mujeres donde haba estado retenida durante la Guerra Civil, prefiri cavar trincheras, cortar rboles y cargar camiones a trabajar en el taller textil. Claramente, sus gustos y ambiciones no casaban con los papeles que se asignaban a la mujer en la Espaa de posguerra. Sin embargo, abraz con entusiasmo no slo los objetivos a largo plazo que Escriv haba descrito, sino tambin las realidades, mucho ms prosaicas, de los principios. Escribi a las dems de la Obra: Estoy dispuesta -si Dios me quiere cosiendo- a pasarme el da sentada en una silla y con la aguja en la mano; mejor que no me apetezca mucho, as tendr algo que poder ofrecer y desde luego, pienso hacerlo con alegra384. Len Durante el verano de 1941, en Len, otra mujer pidi la admisin en el Opus Dei. Su primer contacto con la Obra haba tenido lugar en agosto de 1940, cuando el obispo de la ciudad invit a Escriv a predicar unos ejercicios a los sacerdotes de su dicesis. Durante su estancia all, un amigo sacerdote, don Eliodoro Gil Rivera, le present a Nisa Gonzlez Guzmn. Viva con sus padres y dedicaba su tiempo al estudio de idiomas y a los deportes. Le gustaban particularmente el tenis y el esqu, disciplina que recientemente le haba valido un trofeo. Se qued sorprendida cuando, nada ms saludarla, Escriv le pregunt: Hija ma, amas mucho a Nuestro Seor?385. Guzmn comenta: Nunca me haban formulado esta pregunta con tal sencillez y claridad. Yo tena grandes deseos de hacer la Voluntad de Dios, consciente de que es la manera de demostrarle el amor; pero tambin me daba cuenta de lo que esto exiga y, de momento, me pareca no tener fuerzas para tanto. Por eso, contest con un gesto dubitativo, algo desconcertada386. A pesar de su poco entusiasta respuesta inicial, Escriv le explic el Opus Dei. Pint el retrato de la mujer sacrificada y apostlica en todas las profesiones y ambientes sociales. Aunque no le habl de la vocacin, Escriv la anim a acercarse ms a Dios en su vida cotidiana. Durante los meses siguientes, Guzmn pens a menudo en su conversacin con Escriv y en abril de 1941 viaj a Madrid con la intencin de incorporarse al Opus Dei. Sin embargo, Escriv le sugiri que primero asistiera a retiro para rezar y pensar ms su decisin. Pero Guzmn se incorpor a la Obra antes, ya que, poco despus de su ltima conversacin con Escriv, particip en una semana de estudio para las mujeres de la Obra y otras jvenes que estaban madurando su posible llamada al Opus Dei. Al igual que la que se organiz para los hombres un tiempo antes, esta semana de estudio fue la precursora de los cursos anuales de formacin en los que participan las mujeres de la

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AGP P02 1981 p. 1217 Ibid. p. 1220 AGP P16 III.1999 p. 79-80 AGP P02 1980 p. 1452 Ibid. p. 1452-1453

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Obra. Tuvo lugar en Lagasca, durante el mes de agosto, mientras los residentes estaban fuera. Empez con un da de retiro predicado por Escriv. Durante el resto de la semana, Escriv dio una serie de clases y charlas sobre la doctrina catlica y el espritu del Opus Dei. En palabras de Guzman, pona ante nuestros ojos el mar sin orillas que es el Opus Dei, con una fe que nos haca tocar ya el futuro387. En las meditaciones, a menudo volva al pasaje del Evangelio en el que Cristo deca a los apstoles que fueran y dieran fruto (Juan 16:15). Guzmn volvi a Len al terminar la semana de estudio. Vivira con su familia hasta julio de 1942, momento en el que se traslad al tan esperado centro de mujeres del Opus Dei en Madrid. Muerte de la madre de Escriv En abril de 1941 la madre de Escriv, a quien los de la Obra llamaban cariosamente la abuela, enferm de neumona. Escriv tena que predicar unos ejercicios espirituales a sacerdotes de la dicesis de Lrida, pero se resista a dejar Madrid. Manifest a uno de la Obra su inquietud por la enfermedad de su madre, pero, como el mdico le asegur que no haba peligro inmediato, concluy que estn esperando cincuenta sacerdotes y mi obligacin es ir a atenderles388. Antes de partir se despidi de su madre y le pidi que ofreciera sus molestias por los sacerdotes a los que iba a predicar. Ella dijo suavemente: Este hijo!. Al da siguiente, doa Dolores, contra todo pronstico, empeor y falleci en la maana del 22 de abril de 1941. En cuanto recibi la noticia de su muerte, Escriv parti hacia Madrid en un coche prestado. El coche se averi por el camino y no lleg a la capital hasta la maana del da siguiente. Ante su ataud llor inconsolablemente, segn Orlandis, como un nio pequeo que ha perdido a su madre. Dios mo, Dios mo, qu has hecho? Me vas quitando todo: todo me lo quitas. Yo pensaba que mi madre les haca mucha falta a estas hijas mas, y me dejas sin nada... sin nada!389. El primer centro de mujeres Desde la semana de estudio del mes de agosto de 1941 hasta el verano siguiente, la labor del Opus Dei con mujeres no pareca avanzar mucho. Al igual que sucedi aos atrs con los hombres, muchas se entusiasmaban e incluso manifestaban su inters en pertenecer al Opus Dei. Pero al poco, ante la realidad del sacrificio que se peda a los miembros de la Obra, perdan la ilusin y se marchaban. De las mujeres que pertenecan al Opus Dei en 1942, las nicas en quienes Escriv se podra apoyar de verdad fueron Ortega y Botella en Valencia, Guzman en Len, y Fisac en Daimiel. Haba dificultades para poner slidos cimientos en el apostolado con mujeres, pero eso no impidi que a comienzos de 1942 se buscara una casa para el primer centro de mujeres de la Obra. Madrid haba sufrido considerables daos durante la guerra y, como consecuencia, haba un serio problema de falta de viviendas. Sin embargo, en junio de 1942 se descubri una casa adecuada: se trataba de un chalet de dos pisos en la calle Jorge Manrique. A mitad de julio, Ortega y Guzman se trasladaron all, aunque

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AGP P16 XI.1999 p. 52 Jos Orlandis. Ob. cit. p. 126-127 AGP P01 1988 p. 1105

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prcticamente no tenan muebles. Durante los primeros das, Carmen Escriv pasaba con frecuencia para ayudarlas a instalarse. De regreso de los dos cursos de retiro que predic a sacerdotes en Segovia, Escriv visit el nuevo centro. Insisti en la necesidad de ser fuertes y valientes, a la par que amables y cariosas hacia los miembros de la Obra. Les dijo que sus oraciones y dems actos de piedad deberan ser siempre cordiales. Meses despus Escriv mostr a las residentes del centro una larga lista con algunas de las actividades apostlicas que esperaba que las mujeres del Opus Dei emprendieran en el futuro. Llevaran a cabo esas actividades adems de la administracin domstica de los centros de la Obra y del apostolado personal con su amigas y compaeras. Les explic: Ante esto, se pueden tener dos reacciones: una, la de pensar que es algo muy bonito, pero quimrico, irrealizable; y otra, de confianza en el Seor que, si nos pide todo esto, nos ayudar a sacarlo adelante. Espero que tengis la segunda390. Este reducido grupo de mujeres que perteneca al Opus Dei a finales de 1942 poco poda mostrar al mundo, pero comparta la fe de Escriv en que Dios quera que el Opus Dei se realizara. Esa conviccin y su espritu de sacrificio contribuyeron decisivamente al desarrollo de las actividades apostlicas del Opus Dei con mujeres en los aos siguientes. *** El crecimiento y la expansin del Opus Dei en los aos de posguerra se produjeron en medio de fuertes crticas, provenientes de dentro y fuera de la Iglesia. Esta contradiccin de los buenos, como la llam Escriv, fue, con mucho, una prueba ms amarga que la sufrida durante la Guerra Civil.

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AGP P02 1978 p. 977

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Captulo 23 Oposicin y nuevo desarrollo (1940-1943) Crticas y oposicin El Papa Pablo VI sealaba en una ocasin que los santos representan siempre una provocacin al conformismo de nuestras costumbres, que con frecuencia juzgamos prudentes sencillamente porque son cmodas391. Las instituciones de la Iglesia y sus fundadores, incluso lo ms santo, frecuentemente han sufrido la crtica y la persecucin, no slo por parte de los enemigos de la Iglesia, sino por los propios catlicos. El fundador de la Compaa de Jess, san Ignacio de Loyola, fue denunciado ante la Inquisicin en repetidas ocasiones y pas dos veces por sus crceles. El nuncio del Papa en Espaa hablaba de la gran reformadora de la orden carmelita, santa Teresa de Jess, con calificativos como inquieta, holgazana, desobediente y obstinada. Sufri tantos ataques y hubo tantos intentos de desacreditarla que confesaba a una amiga suya su asombro por la capacidad de inventar infundios que tienen algunos. Don Bosco, el fundador de los salesianos, fue desacreditado por los sacerdotes de su tiempo: algunos le llamaron revolucionario, loco y hereje. El fundador del Opus Dei no fue una excepcin. Ya antes de la Guerra Civil, Escriv fue criticado, especialmente en algunos crculos clericales de Madrid. El crecimiento del Opus Dei al principio de la dcada de 1940 y la intolerancia caracterstica del ambiente de posguerra hicieron que se intensificaran los ataques. La contradiccin tena tres focos: algunos miembros de la Falange, el partido poltico oficial, que no estaba de acuerdo con el nfasis que el Opus Dei pona en la libertad que tienen los catlicos en estas materias; determinados profesores universitarios, contrarios a la presencia de algunos fervientes cristianos en la universidad; y algunos sacerdotes y religiosos, que se alarmaron por la novedad del mensaje del Opus Dei o porque le vean trabajar en ambientes y con gentes que hasta entonces consideraban de su exclusiva competencia. La oposicin de la Falange La Falange dominaba la vida poltica espaola despus de la Guerra Civil. Era el nico partido y controlaba tanto el sindicato nico como la nica organizacin estudiantil permitida en el pas. Al igual que muchos espaoles, algunos miembros del Opus Dei pertenecan a la Falange o a su organizacin estudiantil. Y otros no quisieron hacerlo. Escriv dejo claro a los del Opus Dei que disfrutaban de total autonoma en materias polticas. Como leales hijos de la Iglesia, estaran obligados a seguir las indicaciones dictadas por la jerarqua para salir al paso de las situaciones polticas que amenazasen los valores espirituales. Pero el Opus Dei no les dara ninguna orientacin poltica. Aunque era bien conocido el apoyo de algunos obispos a la Falange, la jerarqua no seal a los catlicos que deban apoyar esta organizacin. Los miembros de la Obra, por tanto, gozaban de completa libertad para pertenecer o no al partido.

391 Jos Miguel Cejas. PIEDRAS DE ESCNDALO. Ediciones Palabra. Madrid 1992. p. 11

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El Opus Dei anim a sus miembros y a quienes participaban en sus actividades de formacin a ejercer responsablemente su libertad de adscripcin poltica, pero en ningn momento trat de dirigir la eleccin de nadie. As, cuando uno de los estudiantes de la residencia de Jenner propuso al director organizar una campaa a favor de la organizacin estudiantil de la Falange, el director, cortsmente, rechaz la iniciativa y explic con claridad que la residencia respetaba la libertad poltica de quienes en ella vivan. Cada fiel del Opus Dei es libre de manifestar sus opiniones. Y no slo eso: algunos participan activamente en la vida poltica. Por ejemplo, Juan Bautista Torell, un joven barcelons del Opus Dei, perteneca a una asociacin cultural catalanista, considerada en su momento como un grupo clandestino contrario al rgimen. Se lo cont a Escriv, quien le insisti en que los miembros del Opus Dei eran libres para tomar sus propias decisiones en materias polticas y culturales. Le explic tambin que ningn director de la Obra podra ejercer su influencia en estas materias sobre ningn miembro del Opus Dei ni sobre las personas que se acerquen a sus apostolados. Escriv le sugiri que procurara no ser arrestado, ya que para entonces en Barcelona slo eran seis de la Obra y sera un golpe para su desarrollo el que uno de ellos estuviera en la crcel. Pero, concluy, haz lo que mejor te parezca. Como cabeza del Opus Dei y como sacerdote, Escriv fue muy cuidadoso de no dar sus opiniones en el campo poltico. En los aos inmediatamente posteriores a la Guerra Civil, cuando el himno nacional sonaba en las ceremonias oficiales, casi todo el mundo tambin muchos obispos y sacerdotes- saludaban con el brazo en alto, segn el uso adoptado por la Falange y el rgimen de Franco. Escriv nunca lo hizo, y no tanto por mostrar oposicin, sino para no identificarse con ningn grupo poltico. As, consigui no influir sobre los miembros de la Obra ni retraer de la direccin espiritual a nadie que no compartiera sus opiniones en estos campos. Adems, Escriv no dud en tratar a quienes mantenan posturas contrarias al rgimen o eran juzgadas impopulares entonces. La viuda de una persona que estuvo en la crcel porque se sospechaba que perteneca a la masonera escribi al fundador del Opus Dei para agradecer la amistad y atencin a su marido, en momentos en que nadie, ni siquiera sus ms ntimos, se atrevieron a manifestarle su afecto. Este respeto a la libertad sent mal en ambientes falangistas, que vean una amenaza a sus aspiraciones en cualquier grupo que no estuviera bajo su control directo. As, la revista Qu pasa? y otras publicaciones falangistas publicaron crudos ataques contra la Obra y su fundador, permitidos por los censores oficiales del rgimen. Cierto da, alguien que trabajaba en la Secretara General de la Falange entreg a Fray Jos Lpez Ortiz, agustino buen amigo de Escriv, una investigacin sobre la organizacin secreta Opus Dei llevada a cabo por el servicio de informacin de la Falange. Adems de referirse al Opus Dei como una organizacin clandestina, se le atacaba por su internacionalismo, su oposicin a la nacin y al rgimen y su supuesto antipatriotismo. Tambin acusaba a la Obra de ser contraria a la Falange y de maquinar sectariamente para hacerse con el control de la universidad. Fray Jos, que describi el documento como una atroz calumnia, no pudo contener las lgrimas al leerlo al fundador. Para su asombro, Escriv le mir, sonri y dijo: No te preocupes, Pepe, porque todo lo que dicen aqu, gracias a Dios, es falso: pero si me conociesen mejor, habran podido afirmar con verdad cosas mucho peores, porque yo no soy ms que un

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pobre pecador que ama con locura a Jesucristo392. En lugar de romper el documento, Escriv se lo entreg a Fray Jos para que se lo devolviera a su amigo y ste no tuviera problemas despus. La persecucin fue ms all de las calumnias. Una maana, dos hombres siguieron al padre Mariano Gayar Moquedano, que regresaba a su casa despus de celebrar Misa en el centro de la calle Lagasca. Cuando les pregunt qu queran, le informaron de que eran policas encargados de vigilar la casa. Estaban all para investigar las actividades que se desarrollaban porque exista la sospecha de que perteneca a la masonera. El Opus Dei fue denunciado ante el Tribunal Especial de Represin de la Masonera y el Comunismo, acusado de pertenecer a la rama juda de la masonera. Como los miembros de la Obra no llevaban ningn distintivo ni pregonaban su pertenencia, los acusadores concluyeron que se trataba de una sociedad secreta. Y como juzgaban que la masonera era el arquetipo de las sociedades secretas, concluyeron que el Opus Dei deba ser catalogado de tal. En broma, un profesor contaba que alguien quiso encontrar la conexin juda por la similitud de las siglas de SOCOIN Sociedad de Colaboracin Intelectual- con el nombre de un antiguo grupo judo de asesinos llamado Socoim... Aunque hoy cause risa la acusacin de ser la rama juda de la masonera, se trataba de un asunto muy serio en la Espaa de posguerra. Para el bando ganador entonces gobernante, la masonera y el comunismo eran el compendio de todo contra lo que haban luchado en la guerra, y estaban decididos a erradicar cualquier rastro de su influencia en el pas. El Tribunal de Represin de la Masonera y el Comunismo haba recibido amplios poderes y estaba sujeto a pocas restricciones. Las acusaciones no tenan que estar muy bien fundadas para ser tomadas en consideracin. Escriv confes al dominico padre Silvestre Sancho Morales que el da en que tuvo noticia de las acusaciones fue uno de los peores de su vida. Nada ms empezar el procedimiento, alguien inform de que los miembros del Opus Dei eran clibes. El presidente del Tribunal, general Saliquet, pregunt si vivan la castidad. Al recibir respuesta afirmativa, dio carpetazo y cerr el proceso, razonando que si eran castos, no eran masones, ya que no haba necesidad de vivir esta virtud para alcanzar los fines que se propona la masonera. A pesar del veredicto del Tribunal, la crtica de la Falange no slo no par, sino que continu durante muchos aos. Oposicin en la Universidad A pesar de que el mensaje del Opus Dei se dirige a los hombres y mujeres de toda clase y profesin y de que Escriv empez su labor con un amplio espectro de gente, pronto decidi que deba centrar su atencin por un tiempo en los estudiantes universitarios y los recin licenciados. Intentaba as construir una slida base de seguidores en los ambientes intelectuales que fueran capaces posteriormente de extender el espritu del Opus Dei en todos los estratos sociales. En consecuencia, al principio de la dcada del 40 todos los miembros de la Obra eran estudiantes y licenciados universitarios. Escriv anim a algunos de ellos, que destacaban por su cualidades para la investigacin y la docencia, a convertirse en

392 Jos Orlandis. Ob. cit. p. 178

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profesores universitarios. Como tales, gozaran de la inmejorable oportunidad de conformar la sociedad, llevando la luz del mensaje de Cristo a toda la cultura. Para entonces, en Espaa todas las universidades eran estatales y las ctedras se asignaban por oposiciones nacionales abiertas a todos los que reunieran un mnimo de requisitos acadmicos. Los tribunales eran nombrados por el Ministerio de Educacin, que escoga a los profesores miembros en funcin de sus publicaciones y calificaciones en una serie de pruebas orales y escritas. Salvo pocos casos, los fieles de la Obra eran todava tan jvenes que, en circunstancias normales, deberan pasar bastantes aos antes de tener la esperanza de conseguir una ctedra universitaria. Sin embargo, los aos inmediatamente posteriores a la Guerra Civil proporcionaron a los jvenes recin licenciados excepcionales oportunidades. Muchos catedrticos haban marchado al exilio durante la guerra; otros, que permanecieron en Espaa, fueron removidos de sus puestos por el gobierno a causa de sus ideas. De esta forma, qued vacante un nmero inusual de plazas en la universidad espaola. Mucha gente, entre otros algunos del Opus Dei, aprovecharon esta oportunidad para presentarse a las oposiciones. Esto ocasion la acusacin de que el Opus Dei intentaba tomar la Universidad, con el apoyo de Jos Mara Albareda, recientemente nombrado presidente del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, y del ministro de Educacin, Ibez Martn. ste, perteneciente a la Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas, no era del Opus Dei, aunque tena amistad con algunos de sus miembros. En el momento en que empezaron las acusaciones, la nica persona del Opus Dei en posesin de una ctedra era Albareda. Durante cinco aos, de 1940 a 1945, once personas del Opus Dei consiguieron su plaza, lo cual representaba alrededor del 6% de los nuevos nombramientos y una cifra muchsimo menor en el total de profesores universitarios. Aunque significativa, su presencia difcilmente podra considerarse como una maniobra de conquista de la universidad, ya que no actuaban juntos ni reciban indicaciones del Opus Dei sobre cmo deban ejercer su trabajo en las distintas universidades. En contraste, en el mismo periodo, el 30% de las ctedras de Derecho y el 15% en otras facultades fueron ganadas por miembros de la Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas. Fray Jos Lpez Ortiz, catedrtico de Historia del Derecho y ms tarde ordenado obispo, form parte de varios tribunales de oposicin a comienzos de la dcada de 1940. En alguna ocasin coincidi que haba miembros del Opus Dei entre los que se presentaron. El atribua las acusaciones contra la Obra y sus miembros a tres factores: la oposicin de algunos a la presencia en la Universidad de catlicos consecuentes con su fe; la rivalidad entre las diversas escuelas de pensamiento presentes en la Universidad; y la tendencia de algunos perdedores en la oposiciones a atribuir su fracaso a oscuras maquinaciones ms que a una insuficiente preparacin. Fray Jos testifica con toda claridad que ni el Padre, ni la doctrina que surge de la espiritualidad de la Obra, ni la prctica de sus miembros, ofrecen la menor tacha o reproche en este punto393.

393 Testimonio de Jos Lpez Ortiz. Ob. cit. p. 235

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Oposicin de otros catlicos La mayor contradiccin para el Opus Dei no provino de los crculos polticos ni del mundo acadmico, sino principalmente de crculos eclesisticos y clericales. La principal figura de esta campaa contra la Obra era un bien conocido religioso, unido a algunos miembros de rdenes religiosas, sacerdotes diocesanos y seglares piadosos que se movan en sus crculos. Ciertamente, no todos los sacerdotes y religiosos criticaron a la Obra; de hecho, muchos la defendieron afectuosamente. Las crticas llegaron a un punto tal que un catedrtico aventur que acabaran con el Opus Dei. Citando a Santa Teresa, Escriv calific la campaa en contra desatada por algunos catlicos como la contradiccin de los buenos. Asumi que los crticos actuaban, como ya haba predicho Jess , pensando que hacan una cosa agradable a Dios (Juan 16, 2). En una carta de septiembre de 1941, el obispo de Madrid resumi el ataque que el Opus Dei reciba desde dentro de la Iglesia. Los crticos lo acusaron de masonera, secta hertica ..., antro tenebroso que pierde las almas sin remedio; y a sus miembros, iconoclastas e hipnotizados, perseguidores de la Iglesia y del estado religioso...394. Desde las sacristas, confesonarios y plpitos se adverta del gran peligro que representaba para la Iglesia. Se esperaba una prxima condena de Roma. En un noviciado, se habl de Escriv como del anticristo; en un colegio de religiosas de Barcelona se quem Camino como si de un auto de fe se tratase. Durante una Misa de la Congregacin Mariana, a la cual pertenecan algunos de la Obra, el predicador los identific como miembros de una secta peligrosa, los expuls de la asociacin y les oblig a abandonar el templo. Algunos religiosos hicieron lo posible ante las autoridades civiles para que se cerraran los centros de la Obra y se metiera al fundador a la crcel. Consiguieron convencer al gobernador civil de Barcelona para que dictara una orden de arresto si Escriv era encontrado en la ciudad. La situacin se torn tan grave que el nuncio le recomend que, si planeaba ir a Barcelona, viajara de incgnito. A la vez, los crticos intentaron convencer a las autoridades eclesisticas de que tomaran cartas en el asunto. Dos miembros de una orden religiosa visitaron al obispo de Santiago y le entregaron un documento que quera dar a entender que el obispo de Madrid haba prohibido a Escriv celebrar Misa y or confesiones. En los crculos eclesisticos de Madrid, corri el rumor de que haba sido denunciado ante el Santo Oficio. No hubo tal denuncia formal, pero s hubo intentos bajo cuerda para que Escriv fuera condenado por la Santa Sede. Lo ms doloroso y daino para la Obra fueron las visitas que algunos sacerdotes y religiosos hicieron a las familias de varios jvenes del Opus Dei o que estaban pensando en su posible vocacin. Decan a los padres que su hijo haba ingresado en una secta hertica y que se encontraba en grave peligro de condenacin eterna. La madre de lvaro del Portillo recibi un buen nmero de annimos, seguidos de la visita de un religioso que le advirti del grave peligro espiritual en el que se encontraba su hijo. Afortunadamente, conoca bien a Escriv y saba que lo dicho por aquella persona era falso. Sin embargo, muchas otras familias quedaron profundamente golpeadas por esas acusaciones. En algunos casos, amenazaron a sus hijos con la expulsin del hogar si no cortaban de raz su relacin con el Opus Dei.

394 Amadeo de Fuenmayor, Valentn Gmez-Iglesias, Jos Luis Illanes. Ob. cit. p. 93

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Las crticas se dirigieron en primer lugar al mensaje del Opus Dei sobre la llamada universal a la santidad y a la posibilidad de santificarse en medio del mundo, sin necesidad de ser sacerdote o de ingresar en una orden religiosa. Esta idea era vista como una peligrosa novedad, contraria a la fe y a la prctica de la Iglesia, que adems robaba vocaciones para el seminario y las rdenes religiosas. Estas acusaciones llegaron a odos del nuncio, quien pidi una explicacin por parte del Opus Dei. En ausencia de Escriv, fue lvaro del Portillo quien le visit. A la pregunta del nuncio de cmo se atrevan a robar vocaciones y a destruir los seminarios y los noviciados, del Portillo respondi: Nosotros somos todos profesionales, nos ganamos la vida trabajando, y a ninguno faltan veinte duros en el bolsillo. Pues bien, seor Nuncio, sabe lo que le digo?: que hay maneras ms divertidas de condenarse395. El sentido comn que encerraba esta respuesta desarm al nuncio. Aprendi tanto sobre el Opus Dei en esa entrevista, que se convirti en uno de sus ms entusiastas defensores. Resulta paradjico que el Opus Dei fuera acusado de quitar vocaciones al sacerdocio y al estado religioso. La gran mayora de los jvenes que se acercaron al Opus Dei en la dcada de 1940 nunca haban pensado en ir al seminario o al convento. Antes de su primer contacto con la Obra, algunos practicaban en serio su religin, pero otros muchos no. Slo unos pocos haban considerado la posibilidad de entregarse a Dios. Es ms, un buen nmero de hombres y mujeres jvenes que empezaron a tener una vida espiritual ms intensa gracias a la Obra descubrieron su llamada al sacerdocio o a la vida religiosa. Escriv encamin hacia las rdenes religiosas a un buen nmero de personas que acudieron a su direccin espiritual. Un buen da, una joven se present en el centro de la Obra de la calle Lagasca y le dijo que se senta llamada a ingresar en un determinado convento, pero que careca de dote. Escriv, despus de asegurarse de que era sincero su deseo de ingresar en la vida religiosa, le entreg todo el dinero que haba en la caja del centro. Las acusaciones contra el Opus Dei no se quedaron en esto. Muchas de ellas eran tan extravagantes que es difcil comprender cmo pudieron tomarse en serio, si no es porque en el clima de exaltacin religiosa y poltica de la posguerra haba gente dispuesta a creer cualquier cosa. En el pequeo centro de la Obra en Barcelona haba una gran cruz negra de madera sin la figura del crucificado. Corri el rumor de que se usaba para sangrientos ritos religiosos, en los que los del Opus Dei se crucificaban a s mismos. Para acallar semejantes rumores, se sustituy esa cruz por una tan pequea en la que ni siquiera caba un nio. En Madrid, algunos miembros de un grupo catlico juvenil fueron a la residencia de Jenner para descubrir los secretos de la secta hertica con conexiones masnicas que circulaba por la residencia. Dijeron que haban encontrado en el oratorio palabras en no se qu misterioso lenguaje y smbolos cabalsticos de origen judo. Lo que en realidad haban visto eran unos versos de un bien conocido himno eucarstico en latn y algunos smbolos cristianos tradicionales, como la cesta de panes, las espigas o el racimo de uvas.

395 Jos Orlandis. Ob. cit. p. 169

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Reaccin a la persecucin Escriv estaba convencido de que la providencia de Dios estaba por medio en esta persecucin, descrita por el obispo de Madrid como de lo ms cruel. Si Dios permite que sus hijos e hijas padezcan ataques injustos, es para fortalecerles y robustecer su fe. Este convencimiento le permiti conservar la paz y la alegra, a pesar de los amargos sufrimientos. Quienes conocan a Escriv estaban sorprendidos de su capacidad para crecerse en las dificultades. Monseor Jos Mara Bueno Monreal, que llegara a ser cardenal arzobispo de Sevilla, fue buen amigo suyo y cuenta: Nunca not que pudiera pasar por un momento difcil. No hay duda de que su fe en Dios, su esperanza en el auxilio de su Padre Dios y, en consecuencia, su alegra y su humor, le permitiran, no slo no perder la paz, sino contagiar a los dems esa enorme confianza en que se cumplira lo que Dios quera: todo era para bien396. Igualmente, otro de sus ntimos, monseor Pedro Cantero Cuadrado, ms tarde arzobispo de Zaragoza, recuerda que Escriv le dijo: Esas cosas que dicen son completamente calumniosas, pero, cuando Dios lo permite, l sabe por qu lo hace: no lo dudes, de todo esto saldrn bienes. Y, cuando l quiera, la verdad se abrir paso397. El secreto de su alegra estaba en su fuerte sentido de la filiacin divina, en la cual reside la base del espritu del Opus Dei. Un da, en alta voz, deca en una meditacin: T has hecho, Seor, que yo entendiera que tener la Cruz es encontrar la felicidad, la alegra. Y la razn lo veo con ms claridad que nunca- es sta: tener la Cruz es identificarse con Cristo, es ser Cristo y, por eso, ser hijo de Dios398. Escriv consigui mantener la paz y la alegra en medio de esas intrigas e inexplicables calumnias, que, a veces, llegaron a ser brutales. No quiere esto decir que fueran fciles de sobrellevar. Una noche en que no poda conciliar el sueo, fue al oratorio del centro de Lagasca, donde viva entonces, se arrodill ante el sagrario y ofreci a Dios una de las cosas ms preciadas para un hombre de bien, diciendo desde lo ms profundo de su alma: Seor, si T no necesitas mi honra, yo para qu la quiero?. Uno de los documentos ms reveladores del sufrimiento de Escriv en aquellos momentos es la carta que le escribi a del Portillo el 9 de septiembre de 1941. Un da, Dios pareci apartar de l momentneamente como ya ocurri en una ocasin en la dcada de 1930- el convencimiento de que la Obra era de Dios; y de ah que surgieran ahora tantas dificultades. Escribi a del Portillo para describir lo que pas y su reaccin: Hoy ofrec el Santo Sacrificio y todo el da por el Soberano Pontfice, por su Persona e intenciones. Por cierto que, luego de la Consagracin, sent impulso interior (segursimo, a la vez, de que la Obra ha de ser muy amada por el Papa) de hacer algo que me ha costado lgrimas: y, con lgrimas que me quemaban los ojos, mirando a Jess Eucarstico que estaba sobre los corporales, con el corazn le he dicho de verdad: Seor, si T lo quisieras, acepto la injusticia. La injusticia ya imaginas cul es: la destruccin de toda la labor de Dios.

396 Testimonio de Jos Mara Bueno Monreal. Ob. cit. p. 23 397 Testimonio de Pedro Cantero Cuadrado. Ob. cit. p. 79 398 lvaro del Portillo. UNA VIDA PARA DIOS. Ediciones Rialp. Madrid 1992. p. 39

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Se que le agrad. Cmo me iba a negar a hacer ese acto de unin con su Voluntad, si me lo peda? Ya otra vez, en 1933 1934, costndome lo que slo l sabe, hice otro tanto399. A pesar de la angustia de ese momento de oscuridad interior, Escriv sigui con la conviccin de que Dios quera la Obra para llevar a muchas almas junto a l. Y continuaba abriendo su alma a del Portillo as: Hijo mo: qu hermosa mies nos prepara el Seor, despus que nuestro Santo Padre nos conozca de verdad (no, por calumnia) y nos sepa tal como somos- sus fidelsimos, y nos bendiga! Se me vienen ganas de gritar, sin importarme de qu dirn, ese grito que a veces se me escapa cuando os hago la meditacin: Ay, Jess, qu trigal!400. La carta termina con una confidencia reveladora del esfuerzo de Escriv por tener paz y alegra en medio de semejantes pruebas: Alvarote: pide mucho y haz pedir mucho por tu Padre: mira que permite Jess que el enemigo me haga ver la enormidad desorbitada de esa campaa de mentiras increbles y de calumnias de locos; y el animalis homo se alza, con impulso humano. Por la gracia de Dios, rechazo siempre esas reacciones naturales, que parecen y tal vez son llenas de sentido de rectitud y de justicia; y doy lugar a un fiat gozoso y filial (de filiacin divina: soy hijo de Dios!), que me llena de paz, de alegra, y de olvido401. En estos momentos de dura contradiccin, Escriv alent a sus hijos a rezar, callar, trabajar y sonrer. Hasta tal punto que les prohibi hablar entre ellos de la persecucin de la que eran vctimas para no faltar a la caridad contra sus perseguidores. El director del centro de la Obra en Barcelona, ciudad donde la campaa fue ms virulenta y los miembros no eran ms que unos pocos jvenes, escribi de vuelta a Escriv: Est tranquilo, Padre, que aqu no tenemos ni un pensamiento de falta de caridad402. En cierta ocasin, el obispo de Madrid expres a del Portillo su temor a que la persecucin contra la Obra pudiera dejar un rastro de odio y rencor, especialmente entre los de la Obra ms jvenes. lvaro del Portillo le quit el miedo: Nosotros vemos que esto es algo que permite Dios para que, con el sacrificio que nos manda, seamos mejores; y estamos contentos porque cuando un buen cirujano quiere hacer una buena operacin, escoge un buen instrumento; y el Seor ha querido utilizar un bistur de platino para esta contradiccin403. Apoyo del obispo de Madrid En medio de las pruebas, el Opus Dei recibi el apoyo firme y determinado del obispo de Madrid, don Leopoldo Eijo y Garay. Cierto da, con ocasin de una ordenacin en la capilla del Seminario de Madrid, aprovech la solemnidad del

399 lvaro del Portillo. ENTREVISTA SOBRE EL FUNDADOR DEL OPUS DEI. Ediciones Rialp. Madrid 1993. p. 190-191 400 Ibid. p. 190-191 401 Ibid. p. 190-191 402 AGP P01 1981 p. 901 403 Salvador Bernal. Ob. cit. p. 81

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momento y declar: El Opus Dei es una Obra aprobada por la Jerarqua, y no tolero que se hable en contra del Opus Dei404. El abad del monasterio benedictino de Monserrat, de influencia y prestigio reconocidos en toda la zona, escribi al obispo Eijo y Garay sobre los rumores que le llegaron y peda informacin al respecto. El obispo contest: Lo conozco todo, porque el Opus, desde que se fund en 1928 est tan en manos de la Iglesia que el Ordinario diocesano, es decir o mi Vicario General o yo sabemos, y cuando es menester dirigimos, todos sus pasos... Crame, Rmo. P. Abad, el Opus es verdaderamente Dei, desde su primera idea y en todos sus pasos y trabajos... Y sin embargo, son hoy los buenos quienes lo atacan. Sera para asombrarse si no nos tuviese el Seor acostumbrados a ver ese mismo fenmeno en otras obras muy suyas405. En otra carta del 21 de junio de 1941 al abad, Eijo y Garay aborda la acusacin de que los miembros del Opus Dei se oponan a las rdenes y congregaciones religiosas: Es una de las ms graves calumnias que le han levantado al Opus Dei; yo le garantizo, Rmo. Padre, que es pura calumnia. Cmo podran amar a la Sta. Iglesia sin amar tambin el estado religioso? Lo aman, lo veneran, lo proclaman medio de salvacin para los llamados por Dios a l; pero no sienten esa vocacin, sino la de santificarse en medio del mundo y ejercer en l su apostolado. Esto sienten y esto dicen, sin que ello implique el ms leve menosprecio del estado religioso (...). Y ellos creen que, llamados a este gnero de apostolado, darn, si lo siguen, ms gloria a Dios que si, desoyendo su vocacin, entrasen religiosos406. El 1 de septiembre de 1941 Eijo y Garay contesta a dos cartas del abad en las que hablaba de que la campaa contra el Opus Dei creca en intensidad. Y reiteraba su aprecio a la labor de los miembros de la Obra y a sta en cuanto tal: Va segura porque va de la mano de los Obispos, bien asida a ella y sin ms afn que obedecerles y servir a la Iglesia; su lema y consigna y orden del da de todos los das es Serviam!407 En esa misma carta describe a Escriv as: Un sacerdote modelo, escogido por Dios para santificacin de muchas almas, humilde, prudente, abnegado, dcil en extremo a su Prelado, de escogida inteligencia, de muy slida formacin doctrinal y espiritual, ardientemente celoso, apstol de la formacin cristiana de la juventud estudiosa, y sin ms mira ni afn que preparar para utilidad de la Patria, y servicio y defensa de la Iglesia, muchedumbre de profesionales intelectuales, que aun en medio del mundo no slo lleven vida de santidad, sino tambin trabajen con alma de apstoles408. Y volviendo al Opus Dei, aade: Y en el molde de su espritu ha vaciado su Opus. Lo s, no por referencias, sino por experiencia personal. Los hombres del Opus Dei (subrayo la palabra hombres porque entre ellos aun los jvenes son ya hombres por su recogimiento y seriedad de vida) van por camino seguro, no slo de salvar sus almas, sino de hacer mucho bien a otras innumerables almas409. Adems de respaldar al Opus Dei contra sus detractores con el peso de su cargo como obispo, Eijo y Garay mostr a Escriv y a los miembros de la Obra su amistad
404 Testimonio de Jos Mara Garca Lahiguera. Ob. cit. p. 157 405 Amadeo de Fuenmayor, Valentn Gmez-Iglesias, Jos Luis Illanes. Ob. cit. p. 92 406 Ibid. p. 93 407 Ibid. p. 93 408 Ibid. p. 92, nota 22 409 Ibid. p. 92, nota 22

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personal y su afecto. Muchos aos despus, el fundador recordaba con gratitud y emocin una de esas manifestaciones de cario: (...) una noche, estando yo acostado y empezando a conciliar el sueo cuando dorma, dorma muy bien; no he perdido el sueo jams por las calumnias y trapisondas de aquellos tiempos-, son el telfono. Me puse y o: Josemara... Era don Leopoldo, entonces obispo de Madrid. Tena una voz muy clida. Ya muchas otras veces me haba llamado a esas horas, porque l se acostaba tarde, de madrugada, y celebraba la Misa a las once de la maana. Qu hay?, le respond. Y me dijo: ecce Satanas expedivit vos ut cribaret sicut triticum. Os remover, os zarandear, como se zarandea el trigo para cribarlo. Luego aadi: yo rezo por vosotros... Et tu.. confirma filios tuos! T, confirma a tus hijos. Y colg410. Tras la muerte del cardenal primado de Toledo, Escriv pens que la defensa del Opus Dei por parte de Eijo y Garay arruinara sus posibilidades de ser el prximo primado. Y se lo dijo: Seor Obispo, no me defienda ms, abandneme. Porque defendiendo al Opus Dei se est jugando la mitra de Toledo. El Obispo de Madrid le mir y repuso: Josemara, me juego el alma. No puedo abandonarle a usted, ni al Opus Dei411. Aos ms tarde, el obispo Eijo comentaba a uno de la Obra que, frecuentemente, se diriga as a Jess delante del sagrario: Seor: aunque yo no valga gran cosa, cuando llegue ante Ti por lo menos podr decirte: en estas manos naci el Opus Dei, con estas manos bendije a Josemara. Y stas espero que sean mis credenciales para presentarme ante el Juicio de Dios412. Primera aprobacin del Opus Dei Eijo y Garay se dio cuenta de que las declaraciones pblicas de apoyo no eran suficientes para acabar con la campaa contra el Opus Dei, por lo que decidi concederle una aprobacin oficial por escrito. Inform a Escriv de su decisin en marzo de 1940 y le indic que presentara una solicitud de aprobacin y la documentacin necesaria. Cualquier organizacin catlica reciente se dara prisa para recibir esa aprobacin escrita del obispo. No fue as en el caso del Opus Dei. La razn del retraso en responder al ofrecimiento de Eijo y Garay se deba a que el obispo tendra que aprobar el Opus Dei dentro de alguna de las categoras existentes en el Derecho Cannico entonces vigente. Y el problema estaba en que ninguna de ellas encajaba bien con la realidad de la Obra, tal y como Escriv la haba visto el 2 de octubre de 1928 y en su desarrollo subsiguiente. Muchos podran pensar qu ms dara el molde jurdico en que meter al Opus Dei si lo que importaba realmente era que fuera aprobado. Escriv, como buen hombre de leyes, sin embargo saba que, aun no siendo la vida, si la ley no estaba en consonancia con la realidad que regula, acabara por sofocarla y llevarla por cauces inadecuados. Escriv hubiera preferido esperar a recibir la aprobacin de la Santa Sede bajo una forma jurdica nueva en la que encajara la Obra, pero era necesario acabar con las crticas y obedecer al obispo. Como no era posible otra cosa, haba que elegir la alternativa menos mala. En aquel tiempo, el Cdigo de Derecho Cannico contemplaba

410 Jos Miguel Cejas. VIDA DEL BEATO JOSEMARA. Ediciones Rialp. Madrid 1992. p. 131 411 lvaro del Portillo. Ob. cit. p. 180 412 Ana Sastre. Ob. cit. p. 266

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dos grandes categoras: las ordenes y congregaciones religiosas e instituciones similares, y las asociaciones de fieles. Claramente, el Opus Dei no encajaba en la primera, la de las rdenes y congregaciones religiosas. El Cdigo divida las asociaciones de fieles en rdenes terceras, hermandades y cofradas, y pas uniones. La Obra no poda ser una tercera orden porque sus miembros deberan estar bajo la direccin de alguna orden y vivir segn su espritu. Tampoco se trataba de una cofrada o hermandad erigida para el engrandecimiento del culto pblico. Quedaba, pues, la figura de la pa unin, prevista para la prctica de ciertas obras de piedad y caridad413. Existan algunas pas uniones, como las Conferencias de San Vicente de Pal, pero stas no exigan una vocacin divina ni un compromiso de vida. Tampoco tenan sacerdotes incardinados para su servicio. No tenan una espiritualidad bien definida ni ofrecan a sus miembros una formacin integral en el campo espiritual y doctrinal. Sin embargo, a pesar de las profundas diferencias entre el Opus Dei y esas asociaciones, nada del carisma original de la Obra ni de su desarrollo subsiguiente era incompatible con la figura de la pa unin. Escriv estudi a conciencia el problema y consult a expertos. Uno de la Obra cuenta la siguiente escena: El Padre en su dormitorio de Diego de Len y frente a l, en otro silln, don Jos Mara Bueno Monreal, el futuro Cardenal Arzobispo de Sevilla, entonces experto oficial en Cnones de la dicesis de Madrid. Los dos tenan en la mano un Cdigo de Derecho Cannico y discurran sobre un posible encaje de la Obra en el Cdigo, aunque se tratara de una solucin provisional y a corto plazo414. Casi por eliminacin, Escriv se inclin por la figura de la pa unin. Present la solicitud de aprobacin el 14 de febrero de 1941 y el obispo Eijo y Garay la concedi pocas semanas ms tarde, el 19 de marzo. La figura estaba lejos de ser perfecta, pero la aprobacin era necesaria. Hubo que, en palabras de Escriv, conceder sin ceder y con nimo de recuperar ms tarde lo que haba de concederse momentneamente. Esta concesin no quera decir que el Opus Dei reclamara ser algo distinto de lo que actualmente es. Por el contrario, Escriv pidi al obispo que no erigiera cannicamente la Obra, sino que nicamente la aprobara como pa unin para facilitar los cambios futuros cuando fuera posible. Haba una razn por la que Escriv prefera la simple aprobacin por encima de la ereccin cannica. El Cdigo de 1917 contemplaba que cuando una asociacin de fieles es erigida cannicamente, sta adquiere personalidad jurdica, el derecho de posesin de su nombre y un ttulo perpetuo. Por tanto, una asociacin erigida tena ms entidad que la simplemente aprobada. Escriv vea el Opus Dei como una familia dentro de la Iglesia, definida por un espritu comn, ms que como un grupo o asociacin. Ya en los primeros pasos de la Obra, Escriv invitaba a los posibles miembros no a pertenecer a algo, sino a aceptar una vocacin personal a la santidad y al apostolado que comprometiera toda la vida. Esto explica por qu al principio la Obra ni siquiera tena nombre. Frecuentemente hablaba a quienes le seguan de proyectos de vida espiritual y apostolado, pero tena problemas para recordar el nombre Opus Dei. Al no tener la Obra una ereccin cannica y aunque la Iglesia le exigiera encontrar un acomodo jurdico, Escriv poda hacer hincapi en que lo importante no era tanto una

413 cfr. Cdigo de Derecho Cannico de 1917, canon 685 414 Jos Orlandis. Ob. cit. p. 97

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organizacin con un determinado nmero de miembros, sino un espritu que la gente trata de incorporar a su vida y extender a otras personas. Para compensar la insuficiencia de una figura jurdica que no cuadraba del todo con la Obra, Escriv tuvo buen cuidado de afirmar la verdadera naturaleza del Opus Dei en los estatutos y documentos que el obispo de Madrid aprob. Por ejemplo, los estatutos prevean que los miembros del Opus Dei podan seguir estudios eclesisticos y ser ordenados, aunque esto no estaba previsto en las pas uniones. Esto fue una primera aproximacin a lo que el fundador hara repetidamente en los aos siguientes, cuando se vio obligado a elegir entre alguna de las formas cannicas existentes, sin que ninguna de ellas fuera enteramente vlida. Para evitar cualquier confusin, cada vez que solicitaba una nueva aprobacin para el Opus Dei, inclua los rasgos esenciales de la Obra en la ley particular que la Iglesia aprobara para ella. La Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz El Opus Dei creca y necesitaba urgentemente sacerdotes. La experiencia de antes de la Guerra Civil con sacerdotes que haban entrado en contacto con la Obra despus de su ordenacin convenci a Escriv de que los sacerdotes del Opus Dei deban proceder de entre sus miembros laicos. Deban ser capaces de transmitir el espritu de la Obra por haberlo vivido ellos mismos durante aos antes de ser ordenados presbteros. A principios de 1936, Escriv pregunt a varios de la Obra si estaran dispuestos a ordenarse sacerdotes en algn momento, en el futuro. Poco despus de la Guerra Civil, tres jvenes ingenieros del Portillo, Mzquiz y Hernndez de Garnica- empezaron los estudios de Filosofa y Teologa que la Iglesia exige a los candidatos a la ordenacin. No fueron al seminario diocesano, sino que, con el permiso del obispo de Madrid, Escriv seleccion un distinguido grupo de profesores que les dieron clases particulares. Se examinaran en el seminario. Dos dominicos, profesores del Angelicum de Roma, a quienes el estallido de la II Guerra Mundial sorprendi en Espaa, seran los profesores de Derecho Cannico. Otro dominico, miembro del Instituto Bblico de Jerusaln, se encargara de instruirles en la Sagrada Escritura. Don Jos Mara Bueno Monreal, futuro cardenal arzobispo de Sevilla, sera el profesor de Teologa Moral. Fray Justo Prez de Urbel, benedictino, de Liturgia. Fray Jos Lpez Ortiz, agustino, profesor de Historia del Derecho en la Universidad de Madrid, se encarg de la Historia de la Iglesia. Por su parte, Escriv les instruira en la Teologa Pastoral. Los meses y los aos pasaron, los tres hacan progresos en sus estudios, pero Escriv todava no consegua encontrar la forma de ordenarlos para el servicio del Opus Dei. De acuerdo con el Cdigo de Derecho Cannico, slo el obispo diocesano, el superior de una orden o congregacin religiosa o de una organizacin que el Cdigo considerara similar a las rdenes, podan llamar a un hombre al sacerdocio. Adems, todo sacerdote deba estar incardinado, es decir, pertenecer a una dicesis, a una orden o congregacin o a una institucin similar, con el fin de evitar que hubiera presbteros vagos o errantes. Es ms, antes de poder llamar a nadie al sacerdocio, deba dar al candidato el necesario ttulo de ordenacin, con el que proporcionarle los recursos necesarios para mantenerse dignamente. Ordenarse para servicio de una dicesis o de una orden religiosa era considerado suficiente como para constituir un ttulo de ordenacin. Si no, el candidato deba tener garantizado por otras vas por ejemplo, por dotacin o por fundacin- el sostenimiento econmico.

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Escriv estaba pensando en esta situacin durante la maana del 14 de febrero de 1943, cuando fue al centro de la calle Jorge Manrique para celebrar Misa a sus hijas en el aniversario de su fundacin. En palabras suyas sucedi lo siguiente: Yo empec la Misa buscando la solucin jurdica para poder incardinar en la Obra a los sacerdotes. Llevaba ya mucho tiempo tratando de encontrarla, sin resultado. Y aquel da, intra missam, despus de la Comunin, el Seor quiso drmela: la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. Me dio incluso el sello: la esfera del mundo con la cruz inscrita415. Escriv raramente hablaba de los hechos extraordinarios de carcter sobrenatural que ocurran en su vida. Y cuando lo haca, era realmente parco. Por eso, no es fcil decir qu pas exactamente el 14 de febrero de 1943. Aparentemente, Dios le revel la forma de ordenar sacerdotes para el Opus Dei sin comprometer su verdadero carcter. No era necesario que la Obra adoptara una nueva forma jurdica que permitiera la incardinacin de sacerdotes. Vio, dentro del Opus Dei, una sociedad en la que los sacerdotes podan ser incardinados se llamara Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruzsin dejar de formar parte de la Obra. El sello a que se refera Escriv la cruz inscrita en el mundo- refleja la misin de todos los fieles del Opus Dei: alzar la cruz de Cristo en todas las actividades cotidianas. En este sentido, enlaza con la locucin divina que Escriv recibi el 7 de agosto de 1931, en la que comprendi las palabras de Cristo Y Yo, cuando sea levantado sobre la tierra, todo lo atraer hacia M como que l quiere estar en la cumbre de todas las actividades humanas para transformar el mundo. Adems, en el contexto en que Escriv vio el 14 de febrero de 1943, la cruz inscrita en el mundo simbolizaba la presencia de un grupo de sacerdotes clavados en la Cruz de Cristo como los miembros laicos del Opus Dei- y disueltos en el gran conjunto de la Obra. *** Todava quedaba mucho por hacerse antes de que los primeros sacerdotes pudieran ser ordenados. Era preciso determinar la forma cannica que adoptara la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. En primer lugar, Escriv deba obtener para ella la aprobacin del obispo de Madrid, quien no podra concederla sin el permiso (nihil obstat) de la Santa Sede. En cualquier caso, lo ocurrido el 14 de febrero de 1943 dejaba claro que el Opus Dei pronto podra incardinar sacerdotes, algo necesario para la expansin de la Obra por Espaa y el resto del mundo.

415 AGP P01 1993 p. 144

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Captulo 24 Eplogo La inspiracin que recibi Escriv el 14 de febrero de 1943 le ayud a encontrar una solucin temporal a la necesidad de tener sacerdotes al servicio del Opus Dei. Una parte de la Obra, compuesta por sacerdotes y laicos que se preparaban para la ordenacin, formara una sociedad de vida comn sin votos que sera conocida como la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. El Opus Dei era algo bien distinto de lo que comnmente se entenda por sociedades de vida comn. Por un lado, una sociedad de vida comn no tiene a la vez miembros varones y mujeres. En cualquier caso, el Cdigo de Derecho Cannico estableca expresamente que los miembros de estas sociedades de vida comn no eran religiosos. Por eso, el uso de esta va para el objetivo concreto de ordenar sacerdotes no era incompatible con el carcter del Opus Dei ni con la llamada divina que reciban sus miembros. En octubre de 1943, la Santa Sede concedi el nihil obstat a la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, y el 8 de diciembre de ese mismo ao la erigi el obispo de Madrid. Seis meses despus, el 25 de junio de 1944, fueron ordenados los tres primeros sacerdotes del Opus Dei. Los tres eran ingenieros. Del Portillo continu siendo el colaborador ms estrecho de Escriv y sera despus su primer sucesor al frente de la Obra. Hernndez de Garnica contribuy decisivamente al desarrollo del Opus Dei en Alemania y Europa Central. Mzquiz fue el primer sacerdote de la Obra que march a los Estados Unidos de Amrica. En 1946, otros seis fieles del Opus Dei fueron ordenados sacerdotes, y desde entonces se han sucedido las ordenaciones ininterrumpidamente. Actualmente, pertenecen a la Obra ms de 80.000 personas, de las que alrededor de 1800 son sacerdotes. La ventaja de tener presbteros que conocieran bien el espritu del Opus Dei y lo incorporaran a sus vidas fue determinante para el desarrollo de la Obra. En 1946, haba unos 250 hombres y 30 mujeres. La Segunda Guerra Mundial retras la expansin a otros pases. Slo unos pocos miembros de la Obra estudiaron en Italia en los primeros aos de la dcada de 1940. El fin de las hostilidades en Europa permiti que comenzara la largamente deseada expansin internacional. Adems de en Espaa, a final de 1946 ya haba gente del Opus Dei en Portugal, Italia y Gran Bretaa. En 1947 se empez en Irlanda y Francia. El crecimiento de la Obra en Espaa y en otras partes puso de manifiesto la insuficiencia de la figura de la pa unin, aprobada por el obispo de Madrid. Si el Opus Dei segua en su desarrollo, era precisa una aprobacin de la Santa Sede. Adems, la experiencia dejaba clara la necesidad de una situacin cannica ms acorde con el carcter laical y secular de la Obra. En 1945, Escriv envi a del Portillo a Roma para solicitar esa aprobacin. En 1946 fue el mismo Escriv quien se traslad y ya permaneci all hasta su muerte en 1975. En 1947, el Papa Po XII aprob el Opus Dei como instituto secular, una nueva figura cannica en la Iglesia. Y tres aos ms tarde le dio la aprobacin definitiva. Se trataba de un nuevo traje jurdico que todava no encajaba a la medida, pero que por el momento serva. El 2 de octubre de 1928 Escriv tambin vio a los casados dentro del Opus Dei. Como poco desde 1940, a algunos hombres y mujeres casados les habl de que tenan vocacin a la Obra, pero que deban esperar. Esta espera acab cuando el Opus Dei

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recibi la aprobacin de Po XII. Tambin esta aprobacin hizo posible que los sacerdotes diocesanos pudieran formar parte de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, en la que reciben ayuda para su vida espiritual sin dejar de pertenecer plenamente a su propia dicesis. El nuevo estatus jurdico de la Obra como institucin de derecho pontificio facilit una nueva expansin internacional. En 1949 marcharon los primeros a Estados Unidos y Mxico. Durante la dcada de 1950, el Opus Dei se estableci en Canad y otros once pases americanos, Alemania, Suiza, Austria, Holanda, Japn y Kenia. En 1948 se erigi el Colegio Romano de la Santa Cruz, centro internacional de formacin para los varones del Opus Dei. Y en 1952, el Colegio Romano de Santa Mara, para las mujeres. Estas dos instituciones permitieron que un buen nmero de miembros de la Obra recibieran formacin espiritual y pastoral directamente de Escriv, a la vez que obtenan la licenciatura o el doctorado en Filosofa, Teologa, Derecho Cannico o Sagrada Escritura en alguna de las universidades pontificias de Roma. Muchos de los hombres y mujeres que empezaran la labor de la Obra por todo el mundo pasaran antes varios aos en Roma. Y no slo adquiriran all un grado acadmico y un conocimiento ms profundo del espritu del Opus Dei, sino tambin la visin universal y el amor a la Iglesia y al Papa, que Escriv deseaba para todos los miembros. Desde 1950, fieles del Opus Dei en colaboracin con otras personas pusieron en marcha una amplia gama de labores de apostolado corporativo que respondan a diversas necesidades generales o del lugar donde vivan. Estas iniciativas tienen un carcter muy variado y van desde una universidad a un centro de capacitacin profesional para trabajadores del campo, desde una escuela secundaria a un dispensario mdico en zonas deprimidas. A pesar de su diversidad, todas comparten algunos rasgos comunes: estn abiertas a personas de todas las razas y religiones; les mueve el espritu cristiano de servicio y de amor a la libertad; procuran educar en el trabajo bien hecho; y ofrecen a quienes lo desean la oportunidad de profundizar en su formacin religiosa y espiritual. Durante la dcada de 1960 la Obra continu su expansin y se abrieron nuevos centros en Australia, Filipinas, Nigeria, Puerto Rico, Paraguay y Blgica. Este crecimiento vino de la mano del Concilio Vaticano II, que elimin cualquier duda sobre la ortodoxia del mensaje del Opus Dei. En la Constitucin Dogmtica sobre la Iglesia Lumen gentium, el Concilio hizo oficial en la Iglesia la doctrina sobre la llamada universal a la santidad, que muchos haban considerado sospechosa cuando Escriv comenz a predicarla en 1928. El Concilio Vaticano II tambin abri el camino para la creacin de prelaturas personales, una nueva figura jurdica que se acomodaba perfectamente a las caractersticas pastorales del Opus Dei. En 1969, se reuni en Roma un congreso general especial para estudiar el cambio de estructura jurdica. Escriv falleci en Roma el 26 de junio de 1975. El congreso general electivo design a del Portillo como su sucesor al frente del Opus Dei. Del Portillo asegur a las 60.000 personas que formaban parte de la Obra en aquel momento que su labor como cabeza del Opus Dei era mantener la fidelidad al carisma fundacional y al espritu entregado por Escriv. Del Portillo continu con los trabajos del fundador para transformar al Opus Dei en prelatura personal. Los esfuerzos culminaron el 28 de noviembre de 1982, fecha en

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que el Papa Juan Pablo II erigi la Prelatura Personal de la Santa Cruz y Opus Dei y nombr prelado a del Portillo. En 1991 le orden obispo. Un ao ms tarde, el 17 de mayo de 1992, Juan Pablo II beatific a Escriv en la plaza de San Pedro ante ms de 300.000 personas. En su homila afirm: Con sobrenatural intuicin, el beato Josemara predic incansablemente la llamada universal a la santidad y al apostolado. Cristo convoca a todos a santificarse en la realidad de la vida cotidiana; por ello, el trabajo es tambin medio de santificacin personal y de apostolado cuando se vive en unin con Jesucristo, pues el Hijo de Dios, al encarnarse, se ha unido en cierto modo a toda la realidad del hombre y a toda la creacin. En una sociedad en la que el afn desenfrenado de poseer cosas materiales las convierte en un dolo y motivo de alejamiento de Dios, el nuevo beato nos recuerda que estas mismas realidades, criaturas de Dios y del ingenio humano, si se usan rectamente para la gloria del Creador y al servicio de los hermanos, pueden ser camino para el encuentro de los hombres con Cristo. Todas las cosas de la tierra enseaba-, tambin las actividades terrenas y temporales de los hombres, han de ser llevadas a Dios (...). La actualidad y trascendencia de su mensaje espiritual, profundamente enraizado en el Evangelio, son evidentes, como lo muestra tambin la fecundidad con la que Dios ha bendecido la vida y la obra de Josemara Escriv (...)416.

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Beatificacin de Josemara Escriv. Crnica y homilas. Ediciones Palabra. Madrid, 1992. pg. 19-20

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CRONOLOGA DEL OPUS DEI Y SU FUNDADOR417 1902 1912-1915 1914 1915 El 9 de enero nace el Fundador del Opus Dei, Josemara Escriv de Balaguer, en Barbastro (Huesca). Hace los tres primeros cursos de Bachillerato, examinndose en el Instituto de Lrida. Se traslada a Logroo. Estudia en el Colegio de San Antonio y termina el Bachillerato en el Instituto de Logroo. Primeros barruntos de su vocacin. En las navidades de 1917-1918, las huellas en la nieve de los pies descalzos de un carmelita le suscitan un fuerte deseo de amor a Dios. Tomar la decisin de hacerse sacerdote. Comienza los estudios eclesisticos como alumno externo del Seminario de Logroo. Terminados sus estudios de Humanidades y de Filosofa, y el primer curso de Teologa, se traslada a Zaragoza para completar los estudios sacerdotales en la Universidad Pontificia de esa archidicesis. Vive en el Seminario de San Francisco de Paula. Inicia la carrera de Derecho en la Universidad de Zaragoza. Hasta junio de 1924, en que terminar los estudios eclesisticos, simultnea una y otra carrera. Muere don Jos Escriv y Corzn, padre del Fundador El 28 de marzo recibe la ordenacin sacerdotal en la Iglesia Seminario Sacerdotal de San Carlos. Tres das despus ocup su primer cargo pastoral como Regente Auxiliar de la parroquia de Perdiguera. A su vuelta a Zaragoza, el 18 de mayo, se hace cargo de una capellana en la Iglesia de San Pedro Nolasco. Para sostener a su familia da clases de Derecho Romno y Derecho Cannico, mientras contina con sus estudios. En enero completa su licenciatura en Derecho. Del 1 al 17 de abril se ocupa de la parroquia de Fombuena. El 19 de abril se traslada a vivir a Madrid. En Madrid, desde el 1 de junio es capelln del Patronato de Enfermos de Santa Engracia. El 2 de octubre, fundacin del Opus Dei. El 14 de febrero, mientras celebraba la Santa Misa, Josemara Escriv de Balaguer entendi que tambin debera haber mujeres en el Opus Dei.

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417 Esta cronologa est tomada de F. Requena - J. Ses. FUENTES PARA LA HISTORIA DEL OPUS DEI. Editorial Ariel. Barcelona, 2002.

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El 24 de agosto pide la admisin en el Opus Dei Isidoro Zorzano. El Fundador del Opus Dei comienza a trabajar como capelln del Real Patronato de Santa Isabel. En diciembre abre la Academia DYA, en la calle de Luchana, primera labor apostlica corporativa del Opus Dei. En septiembre comienza la Academia-Residencia DYA en la calle de Ferraz, 50. Josemara Escriv, que ha sido nombrado en este mismo ao Rector del Patronato de Santa Isabel, publica "Consideraciones Espirituales". Tambin sale a la luz "Santo Rosario". El Fundador del Opus Dei, junto con algunos miembros se refugia en la Legacin de Honduras. El 19 de noviembre sale hacia el Pirineo, en una larga marcha que le llev a Andorra, adonde lleg el 2 de diciembre, acompaado por un pequeo grupo. El 12 de diciembre llega a San Sebastin. El Fundador del Opus Dei se traslada a Burgos y desde all contina el trabajo apostlico comenzado antes del inicio de la Guerra Civil. Al terminar la Guerra Civil el Fundador regresa a Madrid. El Opus Dei se extiende por Espaa: Valencia, Barcelona, Valladolid, Zaragoza, Bilbao, Sevilla, Santiago. Durante este perodo de inmediata posguerra arrecian las incomprensiones. Algunos no entendan la llamada universal a la santidad que enseaba el Fundador del Opus Dei. El Obispo de Madrid, que haba conocido y bendecido su labor apostlica desde los comienzos, aprob el Opus Dei como Pa Unin, el 19 de marzo. El 22 de abril muere la madre del Fundador que tantos servicios haba prestado en los primeros pasos del Opus Dei. Mientras celebra la Santa Misa en un centro de mujeres del Opus Dei situado en la calle de Jorge Manrique, de Madrid, el da 14 de febrero, Josemara Escriv funda la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, inseparablemente unida al Opus Dei. El 11 de octubre el Opus Dei recibe el Nihil Obstat de la Santa Sede para su ereccin diocesana. Es erigido, en la dicesis de Madrid el 8 de diciembre. El 25 de junio, tiene lugar la primera ordenacin sacerdotal de fieles del Opus Dei: don lvaro del Portillo, don Jos Mara Hernndez de Garnica y don Jos Luis Mzquiz. Comienza la labor del Opus Dei en Portugal, Italia, Inglaterra, Irlanda y Francia. El 23 de junio el Fundador llega a Roma. El 24 de febrero el Opus Dei obtiene el Decretum laudis de la Santa Sede.
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El 29 de junio se erige el Colegio Romano de la Santa Cruz. El Fundador impulsa desde Roma la expansin del Opus Dei en todo el mundo. Antes de acabar este ao irn los primeros miembros del Opus Dei a Estados Unidos y Mxico. El 16 de junio, fiesta del Sagrado Corazn de Jess, Po XII concede la aprobacin definitiva al Opus Dei. El 14 de mayo el Fundador hace la Consagracin de las familias de los miembros del Opus Dei a la Sagrada Familia. El 15 de agosto consagra el Opus Dei, en Loreto, al Dulcsimo Corazn de Mara. Se celebra en Molinoviejo (Segovia) el primer Congreso General del Opus Dei. El 26 de octubre consagra el Opus Dei al Sagrado Corazn de Jess. Comienza la labor del Opus Dei en la Repblica Federal Alemana. En Pamplona tiene su comienzo el Estudio General, que se convertir, pocos aos despus, en la Universidad de Navarra. El 2 de octubre celebra, en Molinoviejo (Segovia), en la intimidad, las Bodas de Plata de la Obra. El 12 de diciembre erige el Colegio Romano de Santa Mara. El 4 de diciembre, en Viena, el Fundador comienza a invocar a la Virgen con la jaculatoria Sancta Maria Stella Orientis, filios tuos adiuva, encomendndole la labor de apostolado con las personas de Europa oriental. Tiene lugar el Congreso General del Opus Dei en Einsiedeln (Suiza). El 20 de junio fallece en Roma su hermana Carmen, que tanto le haba ayudado en la administracin material de los primeros centros del Opus Dei. La Santa Sede encarga a algunos miembros del Opus Dei la Prelatura territorial de Yauyos (Per). En diciembre se comienza la labor del Opus Dei en Japn, el primer pas del Extremo Oriente, y en Kenya, el primer pas de Africa. En noviembre tiene lugar el Congreso General Ordinario del Opus Dei, en Roma. Comienza la labor del Opus Dei en Australia. La expansin del Opus Dei llega a Filipinas. Congreso General Ordinario del Opus Dei, en Roma. Se publica "Conversaciones con Monseor Escriv de Balaguer". En ese libro se recogen varias entrevistas concedidas a destacados periodistas de diversos lugares del mundo. Del 15 de mayo al 22 de junio el Fundador viaja a Mxico en

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romera penitente a la Virgen de Guadalupe. 1971 1972 El 30 de mayo, consagracin del Opus Dei al Espritu Santo. Durante los meses de octubre y noviembre el Fundador recorre distintas ciudades de Espaa y Portugal en un viaje de catequesis. Se recogen en un tomo, bajo el ttulo de "Es Cristo que pasa", parte de las homilas que el Fundador ha predicado durante los ltimos aos. En estos aos el Fundador har dos largos viajes a Amrica del Sur y Central. Estar en Brasil, Argentina, Chile, Per, Ecuador, Venezuela y Guatemala. El 26 de junio fallece el Fundador del Opus Dei. El 15 de septiembre Don lvaro del Portillo y Diez de Sollano es elegido, por unanimidad, para suceder al Fundador del Opus Dei, en el Congreso convocado con este fin, de acuerdo con sus Estatutos. 1981 El 19 de febrero el Cardenal Poletti, como Vicario del Papa para la dicesis de Roma, con el nihil obstat de la Santa Sede, promulga el Decreto para la Introduccin de la Causa de Beatificacin y Canonizacin del Siervo de Dios Josemara Escriv de Balaguer. El 28 de noviembre Juan Pablo II erige el Opus Dei en Prelatura Personal. En aquella misma fecha el Papa nombra a Monseor lvaro del Portillo como primer Prelado del Opus Dei, que es, a la vez, Presidente General de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. Se publica "Surco" Se publica "Forja" Se inaugura el Pontificio Ateneo de la Santa Cruz, centro universitario de estudios eclesisticos con sede en Roma. El da 6 de enero Juan Pablo II ordena obispo al Prelado del Opus Dei, Mons. lvaro del Portillo. El 17 de Mayo Josemara Escriv es beatificado en la plaza de San Pedro (Roma). El 23 de marzo fallece en Roma lvaro del Portillo, pocas horas despus de volver de un viaje a Tierra Santa. El 20 de abril Javier Echevarra es nombrado por Juan Pablo II Prelado del Opus Dei, al confirmar la eleccin cannica realizada en el Congreso General electivo celebrado en Roma. 1995 1998 El 6 de enero el Prelado del Opus Dei, Mons. Javier Echevarra, es ordenado obispo por Juan Pablo II. Concesin del ttulo de Pontifica Universidad al Pontificio
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Ateneo de la Santa Cruz. 2001 Audiencia concedida por Juan Pablo II, el 17 de marzo, a los fieles del Opus Dei participantes en el Congreso sobre la carta apostlica del Santo Padre Novo Millenio Inneunte, celebrado en Roma. Primer Centenario del nacimiento del Beato Josemara Escriv de Balaguer. El 26 de febrero el Santo Padre anuncia la canonizacin del Fundador del Opus Dei para el 6 de octubre

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