Está en la página 1de 7

Un vistazo al registro fsil de Oaxaca

Eduardo Jimnez-Hidalgo*

La Paleontologa y Oaxaca Hace no mucho tiempo, en una reunin con colegas, alguien coment por all que todo el trabajo paleontolgico ya estaba realizado en Oaxaca y que la historia geolgica y paleontolgica del estado est bien comprendida. Nada ms alejado de la realidad; an cuando la Paleontologa y la Geologa en el estado tienen una amplia tradicin, la cual se remonta a finales del siglo XIX, todava queda mucho por explorar y conocer. Las localidades fosilferas en Oaxaca Los fsiles ms antiguos del estado provienen de los alrededores de Nochixtln, en la regin Mixteca. All se han identificado diversas especies de invertebrados marinos, como trilobites (animales extintos parecidos fsicamente a las cochinillas), braquipodos (bivalvos con concha simtrica), gasterpodos (caracoles), crinoideos (animales parecidos a copas con tentculos) y bivalvos (Fig. 1). Estos animales habitaron los mares someros de Oaxaca durante el Carbonfero, entre 360 a 300 millones de aos (M.A.) atrs (QuirozBarroso & Sour-Tovar 2006). Tambin en la regin Mixteca, en la cuenca de Tlaxiaco, se han encontrado amonites, que son animales parecidos a los pulpos o calamares pero con una concha enrollada y otros invertebrados marinos (Fig. 2), como gasterpodos y bivalvos, en rocas que se formaron en los mares someros del Jursico y Cretcico temprano, entre 175 y 100 M.A. atrs

Universidad del Mar, campus Puerto Escondido, Instituto de Recursos, km 3.5 carretera Puerto Escondido-Sola de Vega, San Pedro Mixtepec, Oaxaca, 71980, MXICO, Tel. (954) 588-3365. Correo electrnico: eduardojh@zicatela.umar.mx

Ciencia y Mar 45

(Alencster 1963, Erben 1956). Tambin en el Cretcico temprano se han recolectado restos de peces y reptiles marinos del grupo de los pliosaurios (Fig. 3), animales carnvoros con un cuello corto y una cabeza alargada (Flix 1891, Weiland 1910). En la misma cuenca pero en rocas de origen continental se han descrito fsiles de plantas del grupo de las cicadofitas, helechos y gimnospermas, las cuales evidencian la existencia de un clima tropical durante el Jursico en aquella parte del estado (Silva-Pineda 1984). Al norte de Tlaxiaco, en los alrededores de Huajuapan de Len, se encontraron tambin restos de pliosaurios en rocas del Cretcico temprano (Ferrusqua-Villafranca & ComasRodrguez 1988), y hacia el sur de esta ciudad se descubrieron huellas de dinosaurios del Jursico medio (hace aproximadamente 168 M.A. atrs). Entre los taxones reconocidos en esta localidad se hallan carnvoros pequeos del grupo de los celurosaurios (Fig. 3), as como carnvoros grandes del grupo de los alosaurios, saurpodos de pequeo tamao (los cuales muy probablemente representan un nuevo taxn) y herbvoros del grupo de los ornitpodos driosuridos. Estas huellas quedaron preservadas en las cercanas de una laguna costera (Bravo-Cuevas & JimnezHidalgo 1996). Hasta ahora, los fsiles de pliosaurios y las huellas de dinosaurios son los registros ms al sur de ambos grupos en Norteamrica. Por otro lado, en la parte norte de los Valles Centrales se han recolectado mamferos de 20 M.A., pertenecientes al Mioceno (Fig. 4). En esta localidad se han descubierto restos de

2007, XI (31): 45-51

quidos (caballos), rinocerontes y tres taxones de artiodctilos (mamferos herbvoros con dedos pares, como las vacas, ovejas, chivos, etc.) extintos, entre ellos un nuevo gnero y especie que est relacionada con otra ms joven, descubierta en Florida, Estados Unidos (Jimnez-Hidalgo et al. 2002). El ao pasado, durante la temporada de campo de un proyecto, en el cual colaboro con acadmicos

de la UNAM, recuperamos restos de camellos, antilocpridos (rumiantes de la misma familia que Antilocapra americana, el berrendo o antlope americano), felinos y roedores, cuyos registros hacen a esta fauna comparable en riqueza taxonmica a una localidad netamente tropical de Panam (FerrusquaVillafranca et al. 2006).

Figura 1. Fsiles representativos del Carbonfero de Oaxaca. A la izquierda se observan dos trilobites, en el centro varios fsiles de braquipodos y a la derecha un crinoideo. (Fotografas tomadas de Internet).

Ciencia y Mar 46

2007, XI (31): 45-51 Figura 2. Reconstruccin de un arrecife de rudistas. Arriba se observan dos amonites y en el fondo fsiles de bivalvos (rudistas). (Composicin elaborada por el autor). Divulgacin

Figura 3. A la izquierda se muestra la reconstruccin de un pliosaurio y tres plesiosaurios (tomado de Internet). A la derecha se observa el afloramiento con huellas de dinosaurio y en el recuadro inferior de la derecha una huella de celurosaurio. (Fotografas tomadas por el autor).

Figura 4. Arriba a la izquierda se observa un fsil de mamfero miocnico de Oaxaca y a la derecha el tipo de sedimentos de donde se recolectan. (Fotografas tomadas por el autor). Abajo se muestra una reconstruccin de la fauna de mamferos tpica del Mioceno de Norteamrica. (Imagen tomada de Internet).celurosaurio. (Fotografas tomadas por el autor).

Un vistazo al registro fsil de Oaxaca

Ciencia y Mar 47

2007, XI (31): 45-51

Al sureste de la capital del estado, en las cercanas de la capital mundial del mezcal, Matatln, se han recolectado fsiles de quidos, felinos, mustlidos (animales como las comadrejas o los hurones), camellos, un rumiante de pequeo tamao (parecido al antlope dik dik) y otros artiodctilos extintos, as como restos de rinocerontes y huesos fsiles con marcas de mordeduras de roedores. Tambin hacia el istmo de Tehuantepec, cerca de El Camarn, adems de los mamferos ya mencionados, se han descubierto restos de roedores, pecares, cnidos, antilocpridos y proboscidios (parientes de los elefantes) del grupo de los gonfoterios. Estos mamferos vivieron hace 15 M.A., durante el Mioceno, y habitaron una sabana tropical arbolada, hbitat muy distinto al que ahora podemos observar en el istmo y los valles (Jimnez-Hidalgo et al. 2002). Algunos de los taxones de mamferos que hemos encontrado en estas faunas aparecen antes en el registro fsil oaxaqueo que en otras localidades de los Estados Unidos y Canad, lo cual sugiere que ciertas especies evolucionaron en esta regin de Norteamrica (Montellano & JimnezHidalgo 2006). La paleontologa en la Universidad del Mar A partir del 2004 se inicia la investigacin paleontolgica en la Universidad del Mar, en el campus Puerto Escondido, con el fin de conocer cmo fueron las comunidades y los patrones paleobiolgicos de los animales que habitaron el estado a lo largo de las distintas eras geolgicas, as como dar a conocer a la poblacin oaxaquea el gran patrimonio cultural que representan los fsiles. Actualmente participamos en esta rea de investigacin tres profesoresinvestigadores y varios estudiantes de la carrera de Biologa. En este tiempo hemos descubierto varias localidades fosilferas nuevas (JimnezHidalgo et al. 2006). Una de ellas est en los
Divulgacin

Ciencia y Mar

alrededores de Puerto Escondido y contiene una abundante fauna marina tropical del Pleistoceno (la famosa Era del Hielo), representada por gasterpodos, bivalvos, crustceos, dientes de tiburn y restos de mamferos y posiblemente tortugas (Fig. 5). Esta es una de las pocas localidades pleistocnicas marinas estudiadas fuera de la pennsula de Baja California. Otras localidades nuevas se encuentran en la Sierra Sur; aqu hemos descubierto rastros y galeras fsiles de invertebrados (Fig. 5) en rocas originadas en un ambiente de ro y de pequeas lagunas que se desarrollaron entre 65 y 33.7 M.A. atrs (Paleoceno-Eoceno), los cuales, junto con los fsiles de bivalvos y gasterpodos de agua dulce y restos de vertebrados pequeos (lagartijas y ranas) que tambin hemos descubierto en el rea, constituyen hasta ahora los registros ms al sur para toda Amrica del Norte para esas pocas. Mucho ms antigua es otra localidad donde hemos recolectado impresiones carbonosas de hojas y tallos (Fig. 6) que quedaron preservadas en el lecho de un lago del Jursico-Cretcico (entre 160-120 M.A. atrs). Tambin, en rocas marinas cretcicas de la Sierra Sur hemos descubierto varias localidades con restos de bivalvos y gasterpodos (Fig. 6) que habitaron mares someros. Los estudios paleontolgicos en la Sierra Sur continuarn durante varios aos ms, ya que es una zona prcticamente desconocida en el mbito paleontolgico y geolgico, cuya investigacin sistemtica contribuir a tener un mejor entendimiento de la evolucin paleofaunstica y paleogeogrfica de la porcin sur de Amrica del Norte a travs de las diferentes eras geolgicas. Es importante hacer notar que el esfuerzo que llevamos a cabo no es aislado, ya que otros acadmicos de la UMAR nos han apoyado comunicndonos la presencia de fsiles en los lugares que ellos visitan. Tal es el caso de una localidad descubierta durante la realizacin del estudio de impacto

48

2007, XI (31): 45-51

Figura 5. Las fotografas superiores muestran fsiles de gasterpodos y bivalvos del Pleistoceno de Puerto Escondido. Las fotografas inferiores muestran el tipo de estratos y huellas de invertebrados del Palegeno de la Sierra Sur. (Fotografas tomadas por el autor).

Figura 6. Las fotografas superiores muestran impresiones carbonosas de plantas provenientes de la Sierra Sur. Las fotografas inferiores muestran fsiles de gasterpodos y rudistas, tambin de la Sierra Sur. (Fotografas tomadas por el autor). Un vistazo al registro fsil de Oaxaca

Ciencia y Mar 49

2007, XI (31): 45-51

ambiental en el campus de la Universidad de Chalcatongo, Oaxaca (Fig. 7); all se descubrieron rocas marinas con fsiles de rudistas (moluscos bivalvos que vivan fijos al suelo y que eran formadores de arrecifes) y microfsiles, los cuales habitaban un mar tropical semejante al del archipilago de las Bahamas. Tambin las personas de distintas poblaciones nos han informado sobre la presencia de fsiles en sus comunidades. Recientemente visitamos una comunidad en el occidente de la Mixteca oaxaquea donde han encontrado fsiles de vertebrados. Durante nuestra estancia recolectamos algunos ejemplares, como una pelvis de gonfoterio, un proboscidio muy exitoso en la

parte tropical de Amrica desde el Mioceno hasta el Pleistoceno (Fig. 7). Los fsiles que descubrimos nos indican que pertenecieron a animales que vivieron en el Pleistoceno. Las investigaciones en esta regin continuarn, ya que se conoce muy poco acerca de cmo eran las comunidades animales pleistocnicas en el sur de Mxico y adems contamos con el apoyo de la poblacin, quienes estn interesadas en rescatar este patrimonio cientfico. Por qu estudiar el registro fsil de Oaxaca? El estudio de los fsiles oaxaqueos es importante debido a que la mayor parte de lo

Ciencia y Mar 50

2007, XI (31): 45-51 Figura 7. Las fotografas superiores muestran una panormica del riachuelo y el fsil de un gonfoterio recolectado recientemente en la Mixteca oaxaquea. Las fotografas inferiores muestran la panormica y los fsiles de rudistas del campus de Chalcatongo. (Fotografas tomadas por el autor). Divulgacin

Referencia
Alencster, G. 1963. Pelecpodos del Jursico Medio

Un vistazo al registro fsil de Oaxaca

Ciencia y Mar 51

que se conoce acerca de la historia de la vida en Amrica del Norte proviene de las investigaciones realizadas en la zona templada o fra (sobre todo de las localidades fsiles de Estados Unidos) y sus resultados se han extrapolado hacia la parte tropical, que es donde se encuentra Oaxaca actualmente y donde al parecer se ha encontrado la mayor parte del tiempo geolgico. Las pocas localidades fosilferas que se han estudiado de manera sistemtica en el estado han revelado patrones interesantes,que no siempre encajan con los modelos tradicionales sobre la evolucin de varios grupos taxonmicos, por lo que el estudio del registro fsil oaxaqueo (y el de Chiapas por adicin) nos puede revelar una historia muy distinta a la que nos han contado hasta ahora. Por su parte, la distribucin de los fsiles en el estado es de gran utilidad para conocer las zonas de tierras emergidas y las marinas, lo cual ayudar a construir mejores modelos paleogeogrficos que los existentes hasta ahora. Tambin, la caracterizacin de las comunidades fsiles (junto con estudios geolgicos) aportar datos sobre las condiciones climticas y los ambientes donde se desarrollaron los organismos del pasado. Finalmente, en el mbito de la ciencia aplicada, la identificacin de ciertos grupos de fsiles en el territorio del estado ayudar a establecer zonas donde pueden existir recursos energticos (gas, petrleo, minerales) y a fechar los cuerpos de roca sedimentaria que los contienen. Como hemos visto, el panorama paleontolgico en el estado es muy prometedor, as que de nosotros y las generaciones futuras de estudiantes depender el avance y las contribuciones de estas investigaciones a la ciencia.

del noroeste de Oaxaca y noreste de Guerrero. Paleontologa Mexicana 15: 1-47. Bravo-Cuevas, V.M. & E. Jimnez-Hidalgo. 1996. Las dinosauricnitas de Mxico, su significacin geolgico-paleontolgica. Tesis Profesional, Facultad de Ciencias, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 147 pp. Erben, H.K. 1956. El Jursico Inferior de Mxico y sus amonitas. XX Congreso Geolgico Internacional, Instituto de Geologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 140 pp. Flix, J. 1891. Versteinerungen aus der Mexikanischen Jura und Kreide Formation. Palaeontographica 37: 140-194. Ferrusqua-Villafranca, I. & O. Comas-Rodrguez. 1988. Reptiles marinos mesozoicos en el sureste de Mxico y su significacin geolgicopaleontolgica. Revista del Instituto de Geologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 7: 168-181. Jimnez-Hidalgo, E., Ferrusqua-Villafranca, I. & V.M. Bravo-Cuevas. 2002. El registro mastofaunstico miocnico en Mxico y sus implicaciones geolgico-paleontolgicas. Pp: 4768, In Montellano-Ballesteros M. & J. ArroyoCabrales (coord.), Avances en los estudios paleomastozoolgicos. Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Coleccin Cientfica, Mxico, D.F. Jimnez-Hidalgo, E., R. Guerrero-Arenas, R. & H. Santiago-Romero. 2006. Nuevas localidades fosilferas en la regin de la Costa y la Sierra Sur de Oaxaca, Mxico. Resumen del X Congreso Nacional de Paleontologa, Instituto de Geofsica, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, pp: 114. Montellano-Ballesteros, M. & E. Jimnez-Hidalgo. 2006. Mexican fossil mammals, who, where and when? Pp: 249-273, In Vega Vera, F., G.N. Torrey, M.A. Perrillat, M.Montellano-Ballesteros, S.R.S. Cevallos-Ferriz & S. Quiroz-Barroso.(eds.), Studies on Mexican Paleontology, Topics in Geobiology, Springer, 24. Quiroz-Barroso, S.A. & F. Sour-Tovar. 2006. Fossil record of Upper Paleozoic marine invertebrates from Mxico. Pp: 133-167, In Vega Vera, F., G.N. Torrey, M.A. Perrillat, M. Montellano-Ballesteros, S.R.S. Cevallos-Ferriz & S. Quiroz-Barroso. (eds.), Studies on Mexican Paleontology, Topics in Geobiology, Springer, 24. Silva-Pineda, A. 1984. Revisin taxonmica y tipificacin de las plantas jursicas colectadas por Wieland (1914) en la regin de El Consuelo, Oaxaca. Paleontologa Mexicana 49: 1-102. Wieland, G.R. 1910. Plesiosaurus (Polyptychodon) mexicanus. Parergones 3: 359-365.

2007, XI (31): 45-51