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NDICE

Introduccin Penrose -Crtica a la IA -Fsica de la mente Fsica de lo grande Fsica de lo pe ue!o #ra$itacin cu%ntica -Funcionamiento de la mente

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(tras concepciones) de*ate a*ierto ,i*liogra-a

IN./(D0CCI1N Los fsicos, filsofos y otros pensadores llevan especulando sobre los vnculos entre la mecnica cuntica y la conciencia al menos desde los aos treinta, poca en que algunos fsicos con orientaciones filosficas empezaron a sostener que el acto de la medicin y, por ende, la conciencia propiamente tal !ugaba un papel de capital importancia a la "ora de determinar el resultado de e#perimentos en que estaban implicados efectos cunticos$ %ic"as teoras se "an quedado en mera y vana gesticulacin, y sus defensores suelen tener la mayor parte de las veces motivos filosficos, y "asta religiosos$ &omo e!emplo de esto, un socio del famoso y aclamado 'rancis &ric(, llamado &"ristof )oc", resume la tesis de la conciencia cuntica en el siguiente silogismo* la mecnica cuntica es misteriosa+la conciencia es tambin misteriosa+luego la mecnica cuntica y la conciencia deben estar relacionadas$ ,n ferviente abanderado de la teora cuntica de la conciencia es -o"n .ccles, neurocientfico britnico galardonado con el premio /obel en 1012 por sus estudios sobre la transmisin neural$ .ccles es sin duda el cientfico moderno ms eminente que defiende el dualismo, doctrina seg3n la cual la mente e#iste independientemente de su sustrato fsico$ )art 4opper y l fueron los autores de un libro que defenda el dualismo, llamado El yo y su cerebro, publicado en 1055$ .n l los autores rec"azaban el determinismo fsico a favor de la libre voluntad* la mente poda escoger entre diferentes pensamientos y acciones emprendidos por el cerebro y el cuerpo$ La ob!ecin ms corriente al dualismo es que viola la conservacin de la energa* 6cmo, si no tiene e#istencia fsica, puede iniciar la mente cambios fsicos en el cerebro7 8espaldado por el fsico alemn 'riedric" 9ec(, .ccles "a ofrecido la siguiente respuesta* las clulas nerviosas del cerebro se e#citan cuando molculas cargadas, o iones, se acumulan en una sinapsis, "acindolo liberar neurotransmisores$ 4ero la presencia de un determinado n3mero de iones en una sinapsis no siempre desencadena la e#citacin de una neurona$ La razn, seg3n .ccles, es que, al menos durante un instante, los iones e#isten en una superposicin cuntica de estados: en determinados estados la neurona descarga y en otros no$ La mente e!erce su influ!o sobre el cerebro decidiendo qu neuronas se e#citarn y qu otras no$ ;ientras se conserva la probabilidad a travs del cerebro, este e!ercicio de libre determinacin no viola la conservacin de la energa$ %ice .ccles, no tener pruebas de nada de esto, pero califica su "iptesis como avance tremendo que favorecera el resurgimiento del dualismo$ .l materialismo y toda su vil progenie el positivismo lgico, el be"aviorismo, la teora de la identidad <que identifica los estados mentales con los estados fsicos del cerebro= estn acabados para .ccles$ .ccles fue franco demasiado para su propio bien sobre los motivos por los que "aba vuelto a la mecnica cuntica para e#plicar las propiedades de la mente$ >l era una persona religiosa, que rec"azaba el materialismo barato: crea que la naturaleza de la mente es la misma que la naturaleza de la vida$ ?ambin insisti en que estamos slo empezando a descubrir el misterio de la e#istencia$ 64odramos sondear alguna vez ese misterio, y por tanto "acer que la ciencia tocara su fin7 .ccles no lo cree, o al menos no quiere que se acabe, para l es importantsimo que siga e#istiendo$ @simismo, coincida con su colega dualista y falsacionista, )arl 4opper, en que tendremos que

seguir descubriendo, descubriendo y descubriendo$ B pensando$ /o podemos pretender tener la 3ltima palabra en nada$ PEN/(2E Ba sabemos que 8oger 4enrose estara a favor del dualismo cuntico, esto es, de que la conciencia "umana est determinada por procesos a nivel cuntico en el cerebro, y, ms concretamente, dentro de los microt3bulos de las neuronas$ %e esta manera, 4enrose critica a los partidarios de la C@ fuerte, es decir, a aquellos que piensan que la conciencia "umana es producto de un determinado n3mero de algoritmos, y que, por tanto, de ser capaces de reproducir estos algoritmos en el procesador de una mquina, podran crear mquinas con conciencia$ Damos a intentar e#poner sus puntos de vista, aunque para ello "emos tenido que suprimir la mayora de las e#plicaciones y conceptos matemticos e intentar as quedarnos con las ideas fundamentales$

C/.ICA A 3A IN.E3I#ENCIA A/.IFICIA3 Ba sabemos que 4enrose es contrario a la Cnteligencia @rtificial$ B, para criticarla, 4enrose e#pone el teorema de EFdel y los problemas que este supone$ 4ero vayamos por partes* e#pongamos primero el concepto de mquina de ?uring, test de ?uring, y sus implicaciones, para luego criticarlo Mquina de Turing @ finales del siglo GCG y principios del GG, matemticos de todo el mundo buscaban la manera de encontrar solucin al problema de Hilbert, es decir, de encontrar un procedimiento algortmico que englobara todos los razonamientos matemticos posibles, es decir, que permitiera calcularlos$ .n este conte#to, @lan ?uring, "acia 102I, propuso una forma de clculo basado en un dispositivo que sera capaz de llevarlos a cabo* la mquina de ?uring$ /o vamos a profundizar muc"o ms en este concepto: simplemente decir que este procedimiento es uno de los precursores de los ordenadores actuales, y que consigue llevar a cabo los clculos que nosotros queremos que "aga con los n3meros que le indiquemos$ Lo relevante es que este tipo de procesamiento de la informacin "a sido comparado en multitud de ocasiones con la actividad neural, "asta el punto de que se "a llegado a decir que el cerebro funciona de manera e#actamente igual que un ordenador, es decir, que la transmisin elctrica entre neuronas obedece a ciertos algoritmos o clculos especficos que producen, entre otras cosas, el fenmeno de la conciencia$ 6&ul es la opinin de @lan ?uring7 ?uring propuso la manera de saber si una mquina piensa o no* si una mquina, dice ?uring, es capaz de dar respuestas a preguntas de un ser "umano de tal manera que ste sea incapaz de diferenciarlas de las dadas por un ser "umano, entonces podremos afirmar que esa mquina tiene la capacidad de pensar$ .n resumen, si una mquina imita perfectamente a un ser "umano, no podemos negar que piense$ .ste procedimiento es el conocido como test de ?uring$ .ste procedimiento "a sido duramente criticado, siendo un e!emplo Jearle con su e!emplo de la "abitacin c"ina <afirmar que una mquina piense es lo mismo que afirmar que un ser "umano entiende c"ino cuando, utilizando un manual que le e#plica

cmo "acerlo, es capaz de colocar smbolos c"inos en el orden correcto de una oracin co"erente, pero sin entender ni uno slo de esos smbolos=$ B, por supuesto, 4enrose se siente incmodo ante la idea de que su cerebro sea un programa de ordenador instalado en las neuronas$ 4ara criticarlo, e#pone el teorema de EFdel Teorema de Gdel &asi al mismo tiempo que @lan ?uring acababa su tesis, el problema de Hilbert pareca quedarse sin solucin ante el teorema que a"ora presentamos$ 9sicamente, EFdel, con una serie de demostraciones que, como "umildes estudiantes de psicologa, no vamos a e#poner, parece demostrar que, en un sistema de a#iomas, podemos encontrar un teorema matemtico verdadero que no sea demostrable por ese con!unto de a#iomas: es decir, que "abr verdades matemticas que no puedan ser calculadas ni demostradas a raz de ning3n procedimiento matemtico$ ,n e!emplo de una verdad matemtica de este tipo es el 3ltimo teorema de 'ermat, del que nadie "a sabido encontrar un contrae!emplo ni una demostracin$ 6Ku consecuencias tiene EFdel en el pensamiento de 4enrose7 Deamos* si el teorema de EFdel es correcto, entonces encontramos que las reglas no son imprescindibles para comprender la naturaleza de los n3meros naturales <valga la redundancia=$ .n este argumento entra el espritu platnico de 4enrose* frente a quienes piensan que las matemticas son construcciones del "ombre para poder cuantificar el mundo, 4enrose piensa que las matemticas estn a", subyaciendo a todas las cosas, y que cuando el "ombre desarrolla una nueva forma de clculo <o cuando obtiene el bello con!unto de ;andelbrot, gracias a los n3meros comple!os= est accediendo a una verdad que ya estaba a", esperando a ser descubierta$ 4or tanto, cuando un nio, sin saber lo que es un n3mero, entiende lo que tienen en com3n tres peras, tres manzanas, y tres lpices, est accediendo a esa realidad platnica que est esperando a que nuestras mentes la descubran$ @s, podemos comprender los n3meros sin necesidad de reglas que los computen, como demuestra EFdel$ @dems, 4enrose entiende que, por seleccin natural, lo ms probable es que sobreviviramos gracias a la capacidad de comprender el mundo y las cosas en general, y no gracias a un cierto n3mero de algoritmos que nos permitiesen computar informacin matemtica$ .sta capacidad general de comprender, muy diferente de las computaciones que "acen los ordenadores cuando, por e!emplo, !uegan al a!edrez contra "umanos y cometen errores garrafales, debe tener una base diferente a la algortmica$ 6&ul es esa base7 4or supuesto, 4enrose no nos da la respuesta, pero s nos introduce al camino que podra llevarnos a ella$

.!emplo de !ugada propuesta a un ordenador Le#pertoM en a!edrez$ La !ugada ms lgica para un ser "umano es no mover ning3n pen y de!ar la partida en tablas$ 4ero este super ordenador se comi la torre negraN

F2ICA DE 3A 4EN.E &iertamente, "emos visto cmo la conciencia "umana debera no ser computable$ %e ser as, 6de qu manera funciona sta7 4enrose, en su afn por e#plicar el mundo, entiende que la conciencia no puede ser algo muy diferente de ste, y, por tanto, debera ser e#plicada por las mismas leyes que e#plican la realidad fsica$ Jin embargo, sabemos que la realidad fsica, actualmente, est dividida en dos escalas aparentemente irreconciliables* la escala microscpica <cuntica= y la escala macroscpica <relativista=$ 6Ku ocurre entonces con nuestra conciencia7 'cil* si somos capaces de encontrar la teora que reconcilie estas dos escalas, si descubrimos la teora de la gravedad cuntica, "abremos encontrado la teora que pueda dar e#plicacin a nuestra conciencia$ .#pongamos algo brevemente este argumento$ Fsica de 5lo grande6 Relatividad Ba conocemos, gracias a las clases de esta asignatura de libre configuracin, lo ms bsico tanto de la relatividad especial como de la general$ Cntentaremos e#poner lo que "emos considerado ms relevante de la e#plicacin de 4enrose* sabemos que el espacio tiempo forma un sistema tetradimensional, y que tanto velocidades cercanas a la luz como campos gravitatorios pueden modificarlo$ Jabemos que la relatividad general incluye las leyes de la mecnica nePtoniana, pero adems predice nuevos fenmenos, como el paso ms lento del tiempo en lugares cercanos a una masa o a velocidades cercanas a las de la luz$ ?ambin "a permitido e#plicar <ms bien predecir= el e#trao cambio de la rbita de ;ercurio en su peri"elio <ine#plicable desde la mecnica nePtoniana= y la curvatura de las ondas electromagnticas <como la luz= como consecuencia de campos gravitatorios$ B tambin sabemos que la relatividad surte de manera matemtica con la interpretacin que "izo .instein de las ecuaciones de ;a#Pell, que a su vez "aban unificado la electricidad y el magnetismo$ Jin embargo, la relatividad general de .instein predice, tambin, que el ,niverso comenz en un momento determinado, conocido como big bang$ .n este momento, las ecuaciones comienzan a dar resultados absurdos, pero en cualquier caso, y de ser correctas <"asta a"ora lo parecen=, el ,niverso debi empezar en un momento determinado con temperatura y densidad infinitas, y con una e#plosin a partir de la cual el universo "abra comenzado a e#pandirse$ @unque a los fsicos les resulta bastante molesta esta prediccin <no sabemos la posicin de nuestro profesor=, parece que "ay indicios e#perimentales de que esto pudiera pasar, como la captacin de ondas electromagnticas <radiacin de cuerpo negro= e#tremadamente fras que fueron emitidas en ese momento, y se fueron enfriando a medida que se e#pandan$ Ji esto es as, es posible que el universo o bien vaya a seguir e#pandindose indefinidamente, o bien vaya a colapsarse en un punto por accin gravitatoria entre gala#ias$ Qtro descubrimiento intrigante es el "ec"o de que la radiacin antes mencionada no es uniforme en todo el ,niverso$ .stas irregularidades de radiacin "abran causado, en un principio, la aparicin de gala#ias y, posteriormente, de agu!eros negros <colapsos de materia en un punto, al superar las fuerzas gravitacionales sobre la materia de una estrella a la fuerza causada por el principio de e#clusin de 4auli=$ ?anto si el ,niverso acaba en un big crunc" <o colapso final= como si se e#pande eternamente, vemos que "ay una gran diferencia entre el supuesto principio del ,niverso <un punto muy definido

con temperatura y densidad infinitas= y el futuro de ste <un colapso aparentemente anrquico de agu!eros negros, o bien una e#pansin indefinida con la formacin de muc"os agu!eros negros=$ &uriosamente, las leyes de la fsica parecen ser simtricas, esto es, pueden aplicarse tanto si usamos el tiempo "acia atrs como "acia delante, sin que de!en de ser ciertas$ 4or tanto, no "ay nada en las leyes fsicas que nos diga que el tiempo tenga que tener un sentido determinado$ 6Q a lo me!or si7 2 principio de la termodinmica .l concepto de entropa, descrito muy brevemente, "abla del grado de desorden de un sistema$ .l e!emplo prototpico de este principio es el de un gas metido en una ca!a aislada del e#terior$ Ji el gas comienza en una esquina de la ca!a, lo ms probable es que vaya e#tendindose por toda la ca!a "asta alcanzar el equilibrio trmico$ @s que, si tenemos el gas dispuesto de esta manera, en una esquina, podremos predecir, gracias a esta ley, que el gas alcanzar, finalmente, el equilibro trmico$ Jin embargo, 6qu ocurrira si aplicsemos el argumento "acia atrs7 @trs en el tiempo, un gas tambin se e#pandira, es decir, en lugar de decir que, yendo "acia atrs en el tiempo, el gas ira contrayndose <que es lo que realmente pasara si pudiramos ver la evolucin de este gas de final a principio=, diramos que el gas tambin se repartira por toda la ca!a, yendo en clara contraposicin con lo que realmente ocurre$ 4or tanto, este principio de la termodinmica slo tendra sentido en un sentido del tiempo$ 6Ku ocurre si nos remontamos al pasado, a medida que la entropa va descendiendo7 Llegamos, irremediablemente, al big bang, con una entropa enormemente ba!a$ 4ara continuar con esta e#plicacin, debemos introducir un nuevo concepto* la ecuacin de 8iemann$ .ste nuevo concepto matemtico permite describir el espacio tiempo, y est formado por dos partes* el tensor de Seyl, que mide satisfactoriamente el efecto marea <la forma de colocacin de partculas ante un campo gravitatorio, que provoca su ac"atamiento= y el tensor de 8icci, que tiene en cuenta la reduccin del volumen provocado tambin por un campo gravitatorio$ 4ues bien, teniendo un big bang con una entropa min3scula, la 3nica posibilidad plausible es la de que el tensor de Seyl sea igual a I <o tenga un valor muy pr#imo a l=$ @dems, con el tiempo, este tensor "a debido aumentar y nunca disminuir <asimetra temporal=$ 6&mo es posible que, con unas leyes clsicas con simetra temporal, tengan que aceptarse leyes con asimetra7 6B cmo es posible que, en el comienzo del ,niverso, pudieran darse estas condiciones tan especficas7 4or azar, es altsimamente improbable que esto pudiera "aber sucedido, y sin embargo aqu estamos$ 4enrose afirma que, para poder comprender esto, es necesaria una teora que reconcilie los aspectos de la fsica de lo grande y de lo pequeo$ Deamos a continuacin algunos aspectos relevantes de la fsica de lo pequeo$ Fsica de 5lo pe ue!o6 Mecnica cuntica Damos a intentar e#poner, sin profundizar demasiado <sobre todo para no cometer errores que, por otra parte, y dados nuestros escasos conocimientos de fsica, seguramente cometeremos=, los argumentos que 4enrose utiliza relativos <no de la manera .insteiniana= a la mecnica cuntica$ .sta parte de la fsica e#plica de manera

e#perimentalmente precisa y slida los comportamientos de partculas subatmicas, tomos, y con!untos de algunos tomos$ .l comportamiento de estos puede ser descrito gracias a los n3meros comple!os, y suele venir determinado por la superposicin de estados$ 4ara poder un e!emplo de este fenmeno <y para comprobar si realmente "emos entendido esto=, vamos a "ablar del siempre utilizado e!emplo de la luz y la doble rendi!a$ .#perimentalmente, comprobamos que si de!amos pasar a la luz a travs de una pared con una rendi!a, y captamos con una placa fotogrfica la distribucin de fotones que pasan a travs de ella, la mayor parte de estos se distribuyen en el centro de la placa, y a medida que nos ale!amos de ste el n3mero de electrones que "abrn colisionado con la placa ser menor$ Hasta a"ora todo bien$ Jin embargo, si se nos ocurre abrir una nueva rendi!a, e#perimentamos un fenmeno que pone patas arriba cualquier concepcin clsica del mundo fsico* la distribucin de los electrones que c"ocan con la pantalla es parecida a la del dibu!o <vale ms una imagen que mil palabras=$

4arece ser que los fotones no siguen slo un camino determinado <esto es, entrar en una rendi!a o en la otra=, sino que todos los fotones llevan consigo la posibilidad de entrar en una u otra rendi!a, y esas posibilidades pueden bien sumarse y provocar un puntito negro en la placa fotogrfica, o bien contrarrestarse y de!ar en esta placa un espacio en blanco$ Los fotones se comportan como ondas, con una serie de estados en superposicin llamados LamplitudM y descritos con los n3meros comple!os <n3meros que incluyen n3meros imaginarios, es decir, races cuadradas de n3meros negativos=, y que, obviamente, desafan nuestra percepcin del mundo real <es raro imaginar que, al lanzar una pelota a una pared con dos agu!eros, la pelota pueda desdoblarse, pasar por ambos, anularse a s misma, y no de!ar "uella al otro lado de la pared=$ &uriosamente, estas amplitudes comple!as e#plican muy bien el comportamiento de partculas e#tremadamente pequeas, y, conociendo las amplitudes de un momento dado, pueden conocerse las futuras amplitudes de un sistema$ .s decir, la evolucin de este tipo de sistemas es completamente determinista$ Los problemas surgen a la "ora de "acer observaciones y de "acer mediciones, puesto que estas amplitudes se convierten en probabilidades, y ya no tenemos una superposicin de dos estados, sino uno u otro <observemos que, al intentar contabilizar el n3mero de fotones que pasan por cada rendi!a, el fenmeno observado en la placa fotogrfica cambia, parecindose ms a la distribucin que ocurre cuando slo "ay una rendi!a=$ 4arece que la mecnica cuntica, seg3n 4enrose, tiene una serie de misterios in"erentes a ella* l los llama misterios # y misterios z$ Los misterios z se refieren a fenmenos que, aunque e#traos y enigmticos, estn slidamente demostrados <como la dualidad corp3sculo onda, y otros fenmenos de los que no vamos a "ablar, para no e#tendernos demasiado=$.stos misterios son, por tanto, correctos, y debemos aceptarlos y saber vivir con ellos$ Los misterios #, sin embargo, son lo que 4enrose considera defectos de esta teora$ .l indeterminismo del nivel cuntico cuando pretendemos medirlo u observarlo sera un buen e!emplo de este tipo de misterios$ .!emplos de estos problemas son el e#perimento mental del gato de Jc"rFedinger, el e#perimento de las medidas nulas$ 4ara no

e#tendernos demasiado, lo que vamos a decir con respecto a esto es que, el principal problema de la mecnica cuntica es lo absurdo que supone pensar que en el mundo clsico puedan e#istir el tipo de superoposiciones cunticas que se observan en el mundo cuntico <esto est relacionado con el e#perimento del gato de Jc"rFedinger=, como ya e#ponamos en el e!emplo de la pelota de tenis$ @dems, en algunos e#perimentos parece que, al medir el estado de un fotn en una posicin y obtener un resultado, se condiciona instantneamente el estado de otro fotn que tiene un origen com3n con el primero pero que est a una gran distancia de este: es decir, parece que ambos fotones se comuniquen y que el estado de uno determine al del otro$ 6&mo es posible que se LcomuniquenM estos fotones de esta manera <aparentemente, envindose mensa!es ms rpidos que los de la luz, "ec"o imposible seg3n la relatividad especial de .instein=7 .ste tipo de incompatibilidades son las que "acen pensar a 4enrose que la mecnica cuntica es una apro#imacin muy apro#imada pero incorrecta de las verdaderas leyes que rigen el universo$

3a gra$itacin cu%ntica 6&mo es, seg3n 4enrose, nuestro universo7 %esde luego, si pudiera decrnoslo deberamos, como minino, darle el premio /bel y "acer camisetas con su cara sacando la lengua$ 4ero, obviamente, 4enrose no sabe como es el ,niverso$ Lo que puede decirnos es alguna caracterstica que, a su !uicio, debera tener una teora completa que pudiera e#plicar el mundo fsico <y desde luego la conciencia=$ La principal caracterstica es la de no computabilidad$ .#pliquemos esto <utilizando esta vez, y sin que sirva de precedente, un e!emplo matemtico propuesto por 4enrose en LLo grande, lo pequeo y la mente "umanaM=* Cmaginemos un sistema formado por con!untos polinomios de cuadrados que forman diferentes figuras, es decir, por con!untos de una o ms figuras formadas por I o ms cuadrados <ver figura=$

Con7untos polinomios8 agrupaciones de una o m%s -iguras -ormadas con 9 o m%s cuadrados unidos por sus aristas:

@"ora tratemos de imaginar que, con pares de polinomios, intentamos teselar el plano, es decir, !untamos las figuras a modo de puzzle de tal manera que, repetidas indefinidamente, cubran un plano infinito sin de!ar "uecos$ 4ara "acer esto, cogeramos primero el par <Jo, Jo=, y de no obtener la teselacin deseada, escogeramos otro par siguiendo unas reglas determinadas$ 4or tanto, este fenmeno es totalmente determinista, dado que sigue unas reglas muy especficas$ Jin embargo, muc"as veces las figuras teselan el plano de una manera no peridica, y por tanto es difcil saber si realmente van a LcubrirloM totalmente$ ,n e!emplo es el de la siguiente figura*

@l no tener ning3n tipo de periodicidad, es completamente incomputable, a pesar de basarse en reglas perfectamente definidas$ Jeg3n 4enrose, el universo se comportara de una manera similar$ .n definitiva <y muy burdamente e#plicado=, una teora de la gravitacin cuntica debera* ser no computable aclarar las diferencias entre mundo clsico y mundo cuntico <misterios #= clarificar el inicio del universo, y reconciliar las leyes simtricas clsicas de la relatividad con el segundo principio de la termodinmica y la curvatura de Seyl$ @dems, esta teora e#plicara la conciencia en trminos de fenmenos cuasi cunticos dentro del cerebro$ 4ara finalizar, e#pongamos de qu manera piensa 4enrose que podran ocurrir estos fenmenos dentro de nuestras cabezas$ F0NCI(NA4IEN.( DE 3A 4EN.E Fundamentos del sistema nervioso Jabemos que nuestros sistemas nerviosos son los encargados de las percepciones sensoriales y de los movimientos de nuestros cuerpos animales$ .n el sistema nervioso "umano distinguimos diversas partes bien diferenciadas* una mdula espinal y un encfalo, dividido a su vez en muc"as otras estructuras <mesencfalo y rombencfalo, a su vez subdivididas=$ @ grandes rasgos, el encfalo sera una especie de centro de control del cuerpo, y la mdula espinal servira para comunicar el encfalo con el resto del cuerpo <esta descripcin est llena de imprecisiones, al igual que el resto del traba!o: sin embargo, estas 3ltimas no son fruto del desconocimiento del sistema nervioso, sino de la b3squeda de sntesis=$ .n general, el sistema nervioso est formado por neuronas, que son las encargadas de manipular la informacin del e#terior y de dar rdenes a las diversas partes del cuerpo, y que se unen entre ellas mediante a#ones y dendritas, y por clulas gliales, que tienen funciones tales como fagocitar <comerse= restos de clulas

muertas, proteger a las neuronas, o formar parte de la materia que compone a los a#ones$ Las neuronas se comunican gracias a transmisin electroqumica* una neurona transmite a travs del a#n el impulso "asta llegar al botn terminal <ver figura=$ .l botn terminal e#pulsa al espacio sinptico una sustancia llamada neurotransmisor, que afecta a la dendrita ms cercana, provocando en ella una respuesta elctrica <conocida como potencial de accin=$ @s, se traspasa el impulso de una neurona a otra$

E7emplo de transmisin sin%ptica

.sta es la manera en la que las neuronas se comunican, "ec"o que "a dado pie a comparar el cerebro con un ordenador en el que las neuronas act3an como puertas lgicas$ Jin embargo, aparte de lo generalmente aceptado <lo descrito sobre el cerebro "asta el momento=, 4enrose introduce un nuevo elemento sobre el funcionamiento del cerebro que, por a"ora se queda en la especulacin* los microt3bulos$ Microt bulos y gravitaci!n cuntica Los microt3bulos son estructuras que se "ayan en todas las clulas, y que tienen diversas funciones, como la de separar la dotacin gentica dos en el momento de la mitosis celular, o la de darle forma y estabilidad a la clula$ .n las neuronas, los microt3bulos se encuentran comunicando los cuerpos celulares con los e#tremos de los a#ones, transportando neurotransmisores$ @dems, pueden fomentar el crecimiento o la degeneracin de las cone#iones neuronales$ Jin embargo, e#isten seres vivientes, como los paramecios, que, a pesar de su carencia de sistema nervioso, tienen conductas bastante inteligentes e incluso son capaces de aprender$ 6&mo es posible esto7 B, 6qu relacin tiene todo esto con la gravitacin cuntica7 @qu entran las suposiciones de 4enrose* ste piensa que, en el caso de los paramecios, el citoesqueleto <formado de microt3bulos y que forma, como la misma palabra dice, el esqueleto de la clula= podra Lser inteligenteM, o ser capaz de controlar a la clula con alg3n tipo de proceso cuntico$ Ji e#trapolsemos esto al ser "umano, los microt3bulos deberan ser capaces tambin de tener alg3n tipo de control sobre el cerebro "umano, un control basado en fenmenos cunticos$ .sta "iptesis proviene de dos fuentes diferentes* la primera, un mdico anestesilogo <Jtuart Hameroff= que "a comprobado e#perimentalmente que la anestesia in"ibe el movimiento de los electrones en los microt3bulos$ 4or otro lado, la misma estructura de los microt3bulos parece ser bastante adecuada para la ocurrencia de fenmenos cunticos en su interior a escala global <puesto que la conciencia sera algo general, y no un fenmeno aislado dentro del cerebro=$ Los microt3bulos estn formados por protenas que pueden tener dos constituciones diferentes, y forman tubos bastante aislados del e#terior$ .s posible, dice 4enrose, que dentro de estos microt3bulos tengan lugar procesos c3anticos no locales <es decir, no independientes

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unos de otros= que den co"erencia a nuestra conciencia, adems de procesos de superposicin, etc$ /o queremos profundizar ms en esta idea: solamente volver a insistir en la pretensin de 4enrose* la conciencia ser e#plicada en la medida en que seamos capaces de encontrar una teora que unifique la mecnica cuntica y la fsica clsica: seremos capaces de conocer a la vez el origen del universo y el de nuestra conciencia$

Con-iguracin es uem%tica de un microt;*ulo

(./A2 C(NCEPCI(NE2) DE,A.E A,IE/.( @unque 4enrose "a llevado su teora de la conciencia muc"o ms all del "orizonte de la ciencia actual, al menos "a conservado la esperanza de que esta teora pueda alcanzarse un da$ 4ero algunos filsofos "an cuestionado el que "aya alg3n modelo puramente materialista <que implique procesos neurales convencionales o esos mecanismos e#ticos y no deterministas columbrados por 4enrose= que pueda e#plicar realmente la conciencia$ .l filsofo QPen 'lanagan bautiz a estos dudadotes con el nombre de los Lnuevos mysteriansM, seg3n el grupo de roc( de los sesenta LKuestion ;ar( and t"e ;ysteriansM que interpretaron la famossima cancin L01 ?earsM$ .l filsofo ?"omas Ungel ofreci una de las ms claras formulaciones del punto de vista LmisterianoM en su famoso ensayo escrito en 105O L6&mo es ser un murcilago7M$ /agel asumi que esta e#periencia sub!etiva es un atributo fundamental de los "umanos y de muc"os animales de nivel elevado, como, por e!emplo, los murcilagos$ L/o cabe duda de que se da en innumerables formas completamente inimaginables para nosotros, en otros planetas de otros sistemas solares del universoM escribe /agel$ 4ero, vare como vara la forma, el "ec"o de que un organismo tenga e#periencia de alguna manera consciente significa, bsicamente, que "ay algo consistente en ser ese organismo$ /agel sostena que, por muc"o que aprendamos sobre la fisicologa de los murcilagos, no podremos nunca saber realmente a qu se parece ser uno de ellos porque la ciencia no puede penetrar en el reino de la e#periencia sub!etiva$ /agel es lo que podramos llamar un misteriano dbil* defiende la posibilidad de que la filosofa y+o la ciencia puedan un da revelar una manera natural de colmar el abismo que e#iste entre nuestras teoras materialistas y la e#periencia sub!etiva$ &olin ;cEinn, por su parte, es un misteriano fuerte$ ;cEinn es ese filsofo que cree que la mayor parte de las cuestiones filosficas con insolubles por estar situadas ms all de 11

nuestras capacidades cognoscitivas$ @s como las ratas tienen limitaciones cognoscitivas, lo mismo les ocurre a los "umanos: y una de nuestras limitaciones es que no podemos resolver el problema mente cuerpo$ ;cEinn considera su postura sobre el problema mente cuerpo la conclusin lgica del anlisis que realiza /agel en L6&mo es ser un murcilago7M$ ;cEinn define su punto de vista como superior a la que l llama la postura eliminacionista, seg3n la cual el problema mente cuerpo no es en absoluto ning3n problema$ .s perfectamente posible, para ;cEinn, que los cientficos consigan formular una teora de la mente capaz de vaticinar el resultado de los e#perimentos son gran precisin y de aportar una gran riqueza de beneficios mdicos$ 4ero una teora eficaz no es necesariamente una teora comprensible$ L"o #ay ninguna ra$!n de peso por la que parte de nuestra mente no pueda desarrollar un %ormalismo con estas notables propiedades vaticinadoras& pero no podemos dar sentido a este %ormalismo en trminos de la parte de nuestra mente que entiende las cosas'$ @s, en el caso de la conciencia puede ser que lleguemos a una teora que sea anloga a la teora cuntica en este aspecto, una teora que sea realmente una buena teora de la conciencia: pero entonces no seramos capaces de interpretarla ni de comprenderla$ .ste tipo de discurso no va muc"o con %aniel %ennett, filsofo de la universidad de ?ufts: e!emplifica perfectamente lo que ;cEinn llama la postura eliminacionista$ .n su libro L(a conciencia e)plicadaM <100A=, %ennett sostena que la conciencia, y nuestra sensacin de poseer un yo unificado, era una ilusin fruto de la interaccin de muc"os LsubprogramasM distintos que funcionan ininterrumpidamente en el "ardPare del cerebro$ @l preguntarle sobre la postura misteriana de ;cEinn, %ennett la tild de pura ridiculez$ 8idiculizo asimismo la comparacin que estableca ;cEinn entre los "umanos y las ratas$ @ diferencia de los "umanos, sostena %ennett, las ratas no pueden concebir cuestiones cientficas ni, por supuesto, resolverlas$ %ennett sospec"aba que ;cEinn y otros misterianos, no quieren que la conciencia se entregue a la ciencia$ Les gusta la idea de que permanezca al margen de sta$ /inguna otra cosa podri e#plicar por qu aceptan unos argumentos tan c"apuceros$ %ennett reconoci que la neurociencia podra no alumbrar nunca una teora de la conciencia que satisficiera a todo el mundo$ /o se puede e#plicar todo a gusto de todos$ @l fin y al cabo, muc"as personas estn descontentas con las e#plicaciones que ofrece la ciencia de, por e!emplo, la fotosntesis o la reproduccin biolgica$ 4ero la sensacin de misterio "a desaparecido de la fotosntesis o de la reproduccin, y de esta manera %ennett, al igual, cree que al final tendrn una e#plicacin parecida de la conciencia$ .n la ciencia moderna late una parado!a curiosa, piensa %ennett$ ,na de las cosas que "acen que la ciencia progrese tan rpidamente en estos tiempos es cierta tendencia que la ale!a a la ciencia de la comprensin "umana$ &uando se pase de tratar de modelar las cosas con ecuaciones elegantes a "acer grandes simulaciones informticas, se podr terminar entonces con un modelo que modele e#quisitamente la naturaleza, los fenmenos en los que estamos interesados, pero que no comprendemos$ .s decir, que no lo comprendamos de la manera como comprendamos los modelos antiguamente$ ,n programa informtico que modele con e#actitud el cerebro "umano, puede llegar a ser tan inescrutable para nosotros como el cerebro propiamente tal$ %ennett dice

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que los propios sistemas de softPare se encuentran ya al borde de la comprensibilidad "umana: "asta un sistema como Cnternet es absolutamente trivial comparado con un cerebro, y, sin embargo, "a recibido tantos parc"es y tantos aportes que nadie sabe realmente cmo funciona y ni siquiera si seguir funcionando$ B, as, cuando empezamos a utilizar programas de escritura de softPare y programas de depuracin de softPare, as como un cdigo autocurador, estamos creando nuevos artefactos que poseen vida propia$ B stos se convierten en ob!etos que ya no caen dentro de la "egemona epistemolgica de sus fabricantes$ @s, esto va a ser algo parecido a la velocidad de la luz$ Da a ser una barrera contra la cual la ciencia va a seguir topndose eternamente$ %e esta manera %ennett crea que una teora de la mente, aunque pudiera ser altamente eficaz y tener grandes poderes vaticinadores, tena pocas probabilidades de ser inteligible para los simples "umanos$ LLa 3nica esperanza que tenemos los "umanos de comprender nuestra propia comple!idad puede ser de!ando de ser "umanosM dice %ennett$ ?odo aquel que tenga especiales motivaciones o dotes, ser capaz de combinar eficazmente estos dos grandes sistemas de softPare$ %ennet se refiere a la posibilidad, avanzada por algunos partidarios de la inteligencia artificial, de que un da los "umanos pudiramos abandonar nuestras personalidades mortales y carnales y convertirnos en mquinas$ 4ara %ennett esto es posible desde el punto de vista lgico, pero no est seguro de que sea pausible$ %ennett no est seguro de que la mquinas superinteligentes pudieran llegar alguna vez a comprenderse a s mismas$ @l tratar de comprenderse a s mismas, stas tendran que volverse a3n ms complicadas, vindose as atrapadas en la espiral de una comple!idad cada vez mayor y mordindose la cola por los siglos de los siglos$ %e!ando de un lado a %ennett, pasamos a"ora a tratar el problema de cmo saber si otra persona es consciente o no$ .n la primavera de 100O tuvo lugar en la universidad de @rizona, un encuentro titulado LHacia una base cientfica de la concienciaM$ %avid &"almers, filsofo australiano e#puso el punto de vista misteriano en trminos vigorosos$ .l estudio de las neuronas, no puede revelar por qu la incidencia de ondas de sonido en nuestros odos da origen a nuestra e)periencia sub!etiva de la Kuinta Jinfona de 9eet"oven$ ?odas las teoras fsicas, describen slo funciones, como por e!emplo la memoria, la atencin, la intencin o la introspeccin, relacionadas con especficos procesos fsicos del cerebro$ 4ero ninguna de estas teoras puede e#plicar por qu el e!ercicio de estas funciones va acompaado de la e#periencia sub!etiva$ %espus de todo, podemos imaginar perfectamente un mundo de androides que se parezcan a los "umanos en todos los aspectos, salvo en que no tendran e#periencia consciente del mundo$ 4or muc"as cosas que se aprendan sobre el cerebro, los neurocientficos no podrn nunca colmar ese abismo e#plicativo que e#iste entre los mbitos fsico y sub!etivo con una teora estrictamente fsica$ Hasta aqu, &"almers no "aca sino e#presar el mismo punto de vista misteriano bsico que ?"omas /agel y &olin ;cEinn$ 4ero luego pas a decir que, aunque la ciencia no pudiera resolver los problemas mente cuerpo, la filosofa a3n podra "acerlo$ &"almers crea "aber encontrado una posible solucin* los cientficos asumiran que la Lin%ormaci!n' es una propiedad de la realidad tan esencial como la materia y la energa$ .l concepto de informacin no tiene sentido mientras no "aya un procesador de informacin <lo mismo si es una ameba que un fsico de partculas= que reco!a

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informacin y act3e sobre ella$ La materia y la energa estuvieron presentes en el alba de la creacin: pero no as la vida, que nosotros sepamos$ 6&mo puede, entonces, la informacin ser tan fundamental como la materia y la energa7 Jin embargo, las ideas de &"almers parece que calaron "ondo entre el auditorio$ 4arece ser que uno de los asistentes se mostr descontento* &"ristof )oc", colaborador de 'rancis &ric($ )oc" le comento a &"almers que precisamente porque los enfoques filosficos de la conciencia "an fallado en su totalidad los cientficos deben centrarse en el cerebro$ La teora de la conciencia basada en la informacin de &"almers, para )oc", al igual que todas las ideas filosficas, era inverificable y, por tanto, in3til$ %e esta manera )oc" le pregunto que por qu no dice simplemente que cuando tiene un cerebro el .spritu Janto desciende y le infunde la conciencia, a lo que &"almers respondi que esa teora era innecesariamente complicada, y no casaba con su propia e#periencia sub!etiva$ 4ero 6cmo sabemos nosotros que la e#periencia sub!etiva de otro es la misma que la nuestra7 6cmo podemos saber que los dems son conscientes7 /inguna persona sabe realmente que cualquier otro ser, "umano o no, posee una e#periencia sub!etiva del mundo$ Lo 3nico que puede "acer la ciencia, afirm, es suministrar un mapa detallado de los procesos fsicos que estn relacionados con distintos estados sub!etivos$ 4ero la ciencia no puede resolver de verdad el problema mente cuerpo$ /inguna teora emprica de ndole neurolgica puede e#plicar por qu las funciones mentales se acompaan de estados sub!etivos especficos$ .l propio 'rancis &ric(, que es ms optimista que )oc", reconoce que la solucin a la conciencia podra no ser comprensible intuitivamente$ /o cree que sea una respuesta de sentido com3n la que se consiga cuando comprendamos el cerebro$ %espus de todo, la seleccin natural no improvisa los organismos seg3n un plan lgico cualquiera, sino con varias artimaas y trucos, con lo que primero que se le pone a tiro$ &ric( sugiere que los misterios de la mente podran no revelrsenos tan fcilmente como los de la "erencia$ La mente es un sistema muc"o ms complicado que el genoma, y las teoras de la mente probablemente tengan un poder e#plicativo ms limitado$ &uando cogemos un bolgrafo, los cientficos deberan ser capaces de averiguar qu actividad neural estaba relacionada con la percepcin del bolgrafo: pero si nos preguntaran 6ves el ro!o y el azul de la misma manera que yo los veo7, es algo que no podramos afirmar$ 4or esto mismo, &ric( no cree que seamos capaces de e#plicar todas las cosas de las que somos conscientes$ 4ero el que la mente sea fruto de procesos deterministas, no quiere decir que los cientficos sean capaces de predecir todas sus sinuosidades y divagaciones: stas pueden ser caticas, y por tanto, impredecibles$ @dems &ric(, duda sobre si los fenmenos cunticos !uegan un papel fundamental en la conciencia, como sugiere 8oger 4enrose$ 4or otra parte, aadi, alg3n equivalente neural del principio de incertidumbre de Heisenberg podra restringir nuestra capacidad para trazar la actividad del cerebro con absoluto detalle, y los procesos subyacentes a la conciencia podran resultarnos tan parad!icos y difciles de captar como la mecnica cuntica: no obstante "ay que recordar que nuestros cerebros evolucionaron para enfrentarse a asuntos de carcter cotidiano cuando ramos cazadores recolectores y, antes aun, cuando ramos monos$

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.l misteriano ms inverosmil de todos es ;arvin ;ins(y, uno de los fundadores de la inteligencia artificial <C@=, seg3n la cual el cerebro no es nada ms que una mquina muy complicada cuyas propiedades se pueden duplicar mediante ordenadores$ @ pesar de su fama de rabioso reduccionista, ;ins(y es en un antireduccionista$ Cncluso es ms romntico, a su manera particular, que 8oger 4enrose$ >ste conserva la esperanza de que la mente se pueda reducir a una artimaa cuasicuntica$ 4or su parte, ;ins(y insiste en que no es posible dic"a reduccin porque la multiplicidad es la esencia de la mente, de todas las mentes, tanto de las "umanas como de las maquinales$ La aversin que siente ;ins(y "acia la idea fi!a y la simplicidad refle!a no slo un !uicio cientfico, sino una cosa bastante ms profunda$ @l igual que 4aul 'eyerabend y %avid 9o"m, y otros grandes romnticos, ;Cns(y parece tener miedo a (a Respuesta, es decir, a la revelacin que acabe con todas las revelaciones$ @fortunadamente para l, es poco probable que dic"a revelacin vaya a brotar de la neurociencia, pues cualquier teora 3til de la mente ser con toda probabilidad espantosamente comple!a, como l mismo reconoce$ 4ero, desgraciadamente para l, tambin parece poco probable, dada esta comple!idad, que l en persona, o sus nietos, asistan al nacimiento de mquinas con atributos "umanos$ Ji alg3n da construimos mquinas inteligentes y autnomas, stas sern aliengenas con toda seguridad, tan distintas a nosotros como un 5O5 respecto a un gorrin$ @dems, nadie podra asegurar nunca que stas fueran conscientes, como tampoco nadie sabe a ciencia cierta que otra persona es consciente$ .l concepto de conciencia necesitar todava bastante tiempo$ .l cerebro es maravillosamente complicado, 4ero 6es infinitamente complicado7 %ado el ritmo al que los neurocientficos estn aprendiendo cosas sobre l, dentro de unas dcadas podran poseer un mapa altamente eficaz del mismo, un mapa que correlacione procesos neurales especficos con funciones mentales especficas$ .ste conocimiento podra reportar muc"os beneficios prcticos, por e!emplo a, al "ora de tratar ciertas enfermedades mentales o de trasladar a los ordenadores algunos trucos para el procesamiento de la informacin$ .n LEl advenimiento de la edad de oro', Eunt"er Jtent afirmaba que los avances e#perimentados en el campo de la neurociencia podran permitirnos un da e!ercer un mayor control sobre nuestros propios yoes, lo que a su vez nos permitira dirigir inputs elctricos especficos "acia el interior del cerebro$ .stos inputs podrn realizarse para generar sintticamente sensaciones, sentimientos y emociones$ Los "ombres mortales pronto vivirn como dioses sin las penas del corazn y sin conocer la afliccin, siempre y cuando sus centros de placer estn debidamente cableados$ Los cientficos y los filsofos a3n se seguirn esforzando por alcanzar lo imposible$ Je encargarn de que la neurociencia prosiga de un modo postemprico e irnico, es decir, que sus practicantes debatirn acerca del significado de sus modelos fsicos, as como los fsicos debaten sobre el significado de la mecnica cuntica$ %e vez en cuando, una interpretacin particularmente evocadora, avanzada por alg3n 'reud de nuestros das versadsimo en cuestiones neurales y cibernticas, podra atraer a muc"a gente y amenazar con convertirse en la teora definitiva de la mente$ Los neomisterianos se alzaran entonces al unsono y denunciaran los defectos inevitables de dic"a teora$ 64odran sta suministrar una e#plicacin verdaderamente satisfactoria de los sueos o de la e#periencia mstica7 64odra decirnos si las amebas, o los ordenadores, son conscientes7

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4odramos responder a esto diciendo que la conciencia se LresolviM ya cuando alguien decidi que era un mero epifenmeno del mundo material, como el caso del filsofo Eilbert 8yle, que afirmaba que el dualismo violaba la conservacin de la energa y, por tanto, toda la fsica: slo trazando detalladamente los intrincados meandros de la materia en el cerebro podremos Le#plicarM la conciencia$ 8yle no fue el primero en proponer este paradigma materialista, a la vez tan enardecedor y tan deprimente$ Hace cuatro siglos, 'rancias 9acon inst a los filsofos de su poca a que de!aran de empearse en mostrar cmo evolucionaba el universo a partir del pensamiento y empezaran a considerar cmo evolucionaba el pensamiento a partir del universo$ 4odemos sostener que 9acon aqu se anticip a las e#plicaciones modernas de la conciencia dentro del conte#to de la teora de la evolucin y, ms en general, del paradigma materialista$ La conquista cientfica de la conciencia ser el anticlma# definitivo, pero tambin otra demostracin del dic"o de /iels 9o"r de que el traba!o de la ciencia consiste en reducir todos los misterios a meras trivialidades$ 4ro la ciencia "umana no resolver <porque no puede "acerlo= el problema de Lc!mo s yo que t eres conscienteM$ Jlo puede "aber una manera de resolverlo* "aciendo que todas las mentes sean una sola mente$

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,I,3I(#/AFA)

HQ8E@/, -$, L.l fin de la neurocienciaM$ &aptulo 5 de LEl %in de la *iencia'+ 4./8QJ., 8oger$ L(a nueva mente del emperadorM

4./8QJ., 8oger$ <1000= L(o grande& lo peque,o y la mente #umanaM$ &ambridge ,niversity 4ress, ;adrid, 1000$ ?raduccin espaola, -avier Earca Janz, 1000$

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