Está en la página 1de 185

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

EDITORIAL POMAIRE Barcelona Bogot - Buenos Aires - Caracas Mxico - Montevideo - San Jos de Costa Rica Santiago de Chile

Ttulo original: The Mystery of Atlantis Edici n original: Grosset ! Dunlap, Publishers, "ueva #or$% &'(& Traducci n: Jos Cayuela ) &'*' +, Charles Berlit) &'(* by EDITORIAL POMAIRE, S. A. Avda. /n0anta Carlota% &&1 2 Barcelona-&3 2 Es4a5a /SB": 61-76*-8&&(-6 (tela) /SB": 61-76*-8&&*-9 (rstica) :e4 sito ;egal: B. <1.&7(-&'(* Printed in pain FOTOCOMPOSICIN YATE MOTONUTICA :i4utaci n% <81 2 Barcelona = ' />4reso 4or GRFICAS NI. PAREJA Monta5a% &* 2 Barcelona = &<

..................................................................................................................................................................................................1 LA ATLNTIDA: LEYENDA O REALIDAD?..........................................................................................6 LA ATLNTIDA VUELVE A SER ACTUALIDAD......................................................................................14 EL MISTERIO DE LA ATLNTIDA............................................................................................................ 17 LA ATLNTIDA: UN RECUERDO PERSISTENTE.....................................................................................43 HACIA EL ABISMO DEL OCANO......................................................................................................... 54 ...................................................................................................................................................................... 67 DE C MO LA ATLNTIDA CAMBI LA HISTORIA DEL MUNDO ...........................................................67 ........................................................................................................................................................ 67

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

LA E!PLICACI N ATLNTICA................................................................................................................ 76 AL"UNAS TEOR#AS SOBRE LA ATLNTIDA........................................................................................ $6 LA ATLNTIDA Y LOS CIENT#%ICOS................................................................................................... 1&3 LA ATLNTIDA: LEN"UA Y AL%ABETO............................................................................................... 137 D NDE ESTABA LA ATLNTIDA?..................................................................................................... 154 ES POSIBLE ENCONTRAR LA ATLNTIDA?.....................................................................................16' EL HALLA("O DE LA ATLNTIDA......................................................................................................... 174 BIBLIO"RA%#A............................................................................................................................................ 1'3

Prlogo

Mientras la Humanidad se precipita hacia el futuro y se adentra en el espacio sin lmites, sus horizontes se ensanchan tambi n hacia atrs y su inter s por conocer el pasado se hace cada !ez mayor. "as fronteras de la ci!ilizacin primiti!a retroceden cada a#o un poco m$s. "os nue!os descubrimientos y la nue!a informacin recogida gracias al procedimiento del Carbono 1% &'ue ayuda a determinar la antig(edad de ciertos instrumentos) hacen pensar 'ue el hombre era ya ci!ilizado, en grados di!ersos, miles de a#os antes del perodo generalmente aceptado y no siempre en los lugares 'ue hasta ahora parecan idneos, como el Creciente * rtil del +riente Medio. ,-nde estu!o localizada la primera ci!ilizacin. ,*ueron las dem$s /e0portadas/ desde un n1cleo central. ,20isti alguna otra cultura, m$s antigua y con mayores conocimientos, 'ue ayud a formar 2gipto, 3umer, Creta, 2truria, las islas del Mediterr$neo y costas adyacentes, y 'ue influy incluso en las culturas americanas. 2n respuesta a todos estos interrogantes surge, difusa pero acuciante, una palabra seme4ante al eco de un pasado incierto, algo as como el nombre 'ue se pronuncia en un oc ano brumoso. "a palabra es... 5tl$ntida. Para muchos, la 5tl$ntida es el continente atl$ntico desaparecido6 la cuna original de la ci!ilizacin6 una tierra dorada y bella 'ue desapareci por una serie de con!ulsiones cuando se hallaba en la cumbre de su poder y 'ue yace ahora en el fondo del oc ano, mostrando en la superficie slo las cimas de sus monta#as. Para otros, la 5tl$ntida es slo una leyenda in!entada por el filsofo griego Platn, 'ue la utiliz como escenario de dos de sus -i$logos, y 'ue se ha conser!ado en la imaginacin popular a tra! s de di!ersas !ersiones desarrolladas durante siglos. 7 para otros a1n, es una aut ntica precursora de las ci!ilizaciones primiti!as, atestiguada por documentos antiguos, aun'ue incompletos, pero situada no en l 5tl$ntico, sino en otro lugar. 8aturalmente cada una de las posibles localizaciones cuenta con numerosos partidarios.
4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

3i consultamos la enciclopedia, !eremos 'ue la 5tl$ntida est$ considerada como /una leyenda/ y 'ue no entra dentro de la historia documentada. 3in embargo, gelogos y oceangrafos coinciden en 'ue algo seme4ante a un continente e0isti alguna !ez en el 5tl$ntico, si bien dudan a la hora de situarla dentro del $mbito de la Humanidad ci!ilizada. "o cierto es 'ue la 5tl$ntida est$ toda!a 4unto a nosotros, ahora m$s 'ue nunca. *orma parte de nuestra cultura, creamos en ella o no6 ha sido tema de m$s de tres mil libros6 ha inspirado a los cl$sicos6 ha influido en la historia e incluso contribuy al descubrimiento del 8ue!o Mundo. Cada !ez 'ue se descubre una ciudad o una cultura submarinas 9cosa 'ue ocurre y ocurrir$ con mucha frecuencia, debido al crecimiento paulatino del ni!el de las aguas en el mundo y al hundimiento de algunas zonas de la costa9, la 5tl$ntida surge como una palabra m$gica en los labios del descubridor. 2l a#o pasado la 5tl$ntida fue /descubierta/ en el Mediterr$neo, en la isla de :era, 'ue e0periment la desaparicin de algunas partes de su territorio en el mar, a causa de antiguas erupciones !olc$nicas. Por otra parte, los admirables relatos de 2dgar Cayce predi4eron 'ue en 1;<= 1;<; surgira un templo atl$ntico cerca de las Bimini, en las Bahamas, y lo cierto es 'ue se han obser!ado algunas estructuras submarinas en los alrededores, 'ue en el momento de escribir este libro se hallan en proceso de in!estigacin. "a leyenda de la 5tl$ntida 9si de leyenda puede hablarse9 est$ en todo caso llena de !ida y en constante autorreno!acin, como esa otra tan conocida del a!e * ni0. Mientras cada generacin !a aprendiendo de su gran memoria ancestral &el continente o paraso perdido en el fondo del mar), surgen nue!as preguntas y se formulan nue!as e0plicaciones. 7 con los e'uipos de in!estigacin de 'ue se dispone actualmente es posible 'ue haya llegado el momento en 'ue sur4a la solucin de este antiguo enigma y la reconsideracin de la antig(edad del hombre ci!ilizado y del lugar en 'ue apareci su primera gran ci!ilizacin.

>

"a 5tl$ntida? ,leyenda o realidad.

"a 5tl$ntida constituye la no!ela de misterio m$s grande del mundo. 3u nombre mismo e!oca un enigm$tico sentimiento de familiaridad y memorias perdidas, lo 'ue es natural, puesto 'ue nuestros antecesores han hecho con4eturas acerca de ella durante miles de a#os. 3i buscamos la palabra 5tl$ntida en una enciclopedia, podemos leer 'ue se trata de un continente perdido y /mtico/ y, entre otras referencias, !eremos 'ue fue descrita por Platn en el siglo @A a.C., en dos de sus -i$logos, Tlmeo y Critias, en los 'ue hace referencia a una !isita de 3oln a 2gipto. 2ntonces se enter de 'ue los sacerdotes de 3ais guardaban documentos escritos acerca de /una islaBcontinente situada m$s all$ de las Columnas de H rcules &nombre 'ue se daba en la 5ntig(edad a Cibraltar) llamada 5tl$ntida y 'ue era el corazn de un grande y mara!illoso imperio/ y 'ue tena una poblacin muy numerosa, ciudades de techos dorados, poderosas flotas y e4 rcitos de con'uista e in!asin. 2n su descripcin de la 5tl$ntida, Platn se#ala 'ue /la isla era mayor 'ue "ibia y 5sia 4untas &al parecer con el nombre de "ibia se designaba la parte de Dfrica entonces conocida) y poda pasarse a tra! s de ella al continente opuesto, 'ue bordeaba el !erdadero oc ano.../ 2l filsofo griego describe la isla como un paraso terrestre, mezcla de imponentes monta#as, f rtiles llanuras, ros na!egables, ricos depsitos de minerales y una numerosa y floreciente poblacin. 2ste poderoso imperio /desapareci ba4o el mar en un solo da, con su noche/. 3eg1n los c$lculos de Platn, el hundimiento se produ4o unos ;.EEE a#os antes de su poca6 es decir, hace unos 11.FEE a#os. 3u alusin a este continente perdido 9al 'ue nos
*

Para una explicacin de los dibujos que ilustran el encabezamiento de cada captulo, vase p !" 2#4"

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

referiremos con m$s detalle en el captulo G B fue, alternati!amente, creda y puesta en duda a lo largo de los siglos. Parte de lo 'ue Platn afirmaba tu!o su confirmacin con el descubrimiento del /continente opuestoH/ en 1%;I. Conforme aumentan los conocimientos sobre la profundidad del oc ano se sit1an cada !ez m$s le4os en el tiempo los lmites de la prehistoria de la Humanidad, y es posible 'ue otros puntos del relato de Platn sean reconocidos como igualmente ciertos. Aerdaderos o no, y cuales'uiera 'ue sean las connotaciones psicolgicas, hay un gran flu4o de la memoria de la raza 'ue apunta hacia alg1n lugar del 5tl$ntico, se#al$ndolo como la cuna tribal o racial de un paraso terrestre hacia el 'ue fluyen las almas despu s de la muerte. 3i la 5tl$ntida hubiese e0istido, las tribus y razas 'ue han poblado el permetro a ambos lados del Atlntico lo recordaran, o al menos habra alguna referencia de ella en la memoria tribal o en los documentos escritos. 2n este sentido debemos de4ar constancia de una curiosa coincidencia de nombres. 2l gal s y el ingl s antiguo situaron en el oc ano occidental el emplazamiento de su paraso terrenal, 'ue llamaban Avalan. "os griegos de la antig(edad situaron la isla m$s all$ de las Columnas de H rcules y la llamaron 5tl$ntida. "os babilonios ubicaron su paraso en el oc ano occidental y le dieron el nombre de Aralu, mientras los egipcios colocaron la morada de sus almas /en el e0tremo occidental, y en el centro del oc ano/ y lo denominaron, entre otros, con los nombres de Aaru o Aalu y tambi n Amena. "as tribus celtas de 2spa#a y los !ascos conser!an las tradiciones de su tierra natal en el oc ano occidental, y los galos autctonos de *rancia, especialmente los 'ue habitaban las regiones m$s occidentales, conser!aban la tradicin de 'ue sus antepasados pro!enan de alg1n lugar en el medio del oc ano occidental, como consecuencia de una cat$strofe 'ue destruy su tierra de origen. "os $rabes crean 'ue el pueblo de Ad !i!i antes de la gran inundacin y fue destruido por las aguas como castigo por sus pecados. "as antiguas tribus del 8orte de Dfrica mantenan las tradiciones de un continente situado al +este, y e0isten noticias de tribus llamadas Atarantes y Atlantioi, as como un mar actualmente seco, Attala y, naturalmente, las monta#as Atlas. Cruzando el 5tl$ntico ad!ertimos 'ue en las @slas
%

Canarias &'ue en teora constituyen las cumbres monta#osas de la 5tl$ntida) e0isten una serie de antiguas ca!ernas llamadas Atalaya, cuyos habitantes conser!aban, incluso en la poca romana, el recuerdo del hundimiento de la islaBcontinente. :anto en 5m rica del 8orte como en 3udam rica, nos encontramos con una serie de e0traordinarias coincidencias. "a mayor parte de las tribus indgenas conser!an leyendas 'ue dicen 'ue su origen est$ en +riente o 'ue obtu!ieron los adelantos de la ci!ilizacin de unos superhombres llegados desde un continente oriental 2l pueblo azteca conser! el nombre de su tierra de erigen? 5ztl$n, y la palabra misma, azteca, es una deri!acin de 5ztl$n. 2n el idioma azteca &n$huatl), atl significa /agua/ y la misma palabra tiene igual significado en el lengua4e ber ber del norte de Dfrica. Juetzalcatl, dios de los aztecas y de otros pueblos me0icanos, era seg1n se dice un hombre blanco, 'ue usaba barba y lleg al !alle de M 0ico desde el oc ano, !ol!iendo a :lapallan una !ez concluida su misin ci!ilizadora. 2n su libro sagrado, los mayaB 'uich s se refieren al pas oriental donde en un tiempo haban !i!ido como si fuera un !erdadero paraso, /en el 'ue blancos y negros !i!ieron en paz/ hasta 'ue el dios HuraKan &hurac$n) se enfureci e inund la tierra. Cuando los con'uistadores espa#oles e0ploraron Aenezuela por primera !ez encontraron un reducto denominado 5tl$n, 'ue estaba poblado por indios blancos &o 'ue a los espa#oles les parecieron blancos), cuyos antepasados eran sobre!i!ientes, seg1n decan, de una tierra inundada. :al !ez la m$s notable de todas estas coincidencias ling(sticas sea la 'ue presenta el idioma ingl s. 2l nombre mismo del oc ano en 'ue nadamos, na!egamos o sobre!olamos, 5tl$ntico, podra ser un ne0o de unin con la leyenda de las antiguas ciudades doradas 'ue yacen en el fondo de las aguas. Ciertamente, la palabra pro!iene de 5tlas, el gigante de la leyenda griega 'ue sostena el cielo. Pero, ,acaso no era la propia leyenda de 5tlas una alegora de poder, el poder del imperio atl$ntico 'uiz$s. 2n griego, 5tl$ntida significa /hi4a de 5tlas/. "as leyendas sobre una gran inundacin y sobre la desaparicin de una ci!ilizacin a!anzada son comunes a casi todas las razas, naciones y tribus 'ue poseen documentos escritos o tradiciones orales. 3e ha sugerido 'ue la similitud entre nuestros escritos
&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

bblicos acerca del -ilu!io y los de 3umer, 5sira, Babilonia, Persia y otras antiguas naciones mediterr$neas podran tener su origen en los recuerdos de una gran inundacin ocurrida en el +riente Medio. Pero, ,ser!ira esto tambi n para e0plicar las leyendas de inundaciones 'ue se conser!an en 2scandina!ia, China, la @ndia y en la gran mayora de las tribus aborgenes del 8ue!o Mundo, tanto en 5m rica del 8orte como en 3udam rica. -ichas leyendas, con sus reiteradas alusiones a sobre!i!ientes 'ue le!antaron una nue!a ci!ilizacin sobre las ruinas de la antigua, e0isten en todo el mundo y aparentemente se refieren a algo 'ue realmente ocurri. 3in duda, debe considerarse 'ue si la tierra estu!iese cubierta slo por las aguas, stas no habran podido retroceder, ya 'ue careceran de un punto al cual dirigirse. -e ah 'ue uno pueda presumir 'ue la gran inundacin, tal como la recordaron sus sobre!i!ientes, describa un fenmeno especial, acompa#ado de llu!ias y perturbaciones climatolgicas, durante las cuales a los sobre!i!ientes les pareci 'ue el mundo entero haba 'uedado ba4o el agua. 3on estos recuerdos, lo mismo 'ue a'uellos 'ue hablan de un paraso terrestre, habitualmente localizado en una isla hermosa y f rtil en medio del 5tl$ntico, los 'ue unidos a las numerosas referencias de los autores cl$sicos a dicha isla, han fascinado a los hombres de todas las pocas y contribuyeron sin duda al descubrimiento y con'uista de 5m rica. Juienes rechazan la teora atl$ntica argumentan 'ue tendran 'ue e0istir m$s referencias a la 5tl$ntida en la 5ntig(edad 'ue a'uellas de las 'ue disponemos &y 'ue !amos a e0aminar m$s adelante). 3in embargo, considerando el estado de los documentos antiguos y considerando la posibilidad de 'ue se descubran otros, resulta asombroso 'ue tengamos todo lo 'ue tenemos. 3abemos con certeza 'ue algunos de los documentos relacionados con la 5tl$ntida se perdieron, por'ue !arias de las referencias de 'ue disponemos aluden a otros m$s completos, 'ue se han e0tra!iado. 5parte de la destruccin general de los manuscritos griegos y romanos 'ue tu!o lugar durante las in!asiones de los b$rbaros, una parte importante de la literatura cl$sica fue sistem$ticamente eliminada, algunas !eces por los mismos pueblos 'ue la heredaron. 2l papa san Cregorio Magno, por e4emplo, orden la destruccin de la literatura cl$sica,
'

/por temor a 'ue distraiga a los fieles de la contemplacin del cielo/. 5mru, el con'uistador musulm$n de 5le4andra, donde se hallaba la mayor biblioteca de la 5ntig(edad 9m$s de un milln de !ol1menes9 utiliz los rollos de manuscritos de los cl$sicos como combustible para calentar los cuatro mil ba#os de la ciudad durante seis meses. 5mru argument 'ue si los libros antiguos contenan informacin ya e0istente en el Cor$n, eran superfluos, y si la 'ue encerraban no estaba all, no tena !alor alguno para los !erdaderos creyentes. 8adie sabe 'u referencias a la 5tl$ntida pueden haber ido a parar al agua caliente de los ba#os de los con'uistadores $rabes, ya 'ue 5le4andra era tanto un centro cientfico como literario. "os con'uistadores espa#oles del 8ue!o Mundo continuaron esta destruccin de antiguos documentos. 2l obispo "anda destruy todos los escritos mayas 'ue pudo encontrar en la pennsula del 7ucat$n, con la e0cepcin de unos seis 'ue ahora se guardan en museos europeos.

"os mayas podran haber proporcionado alguna informacin !aliosa acerca del

#(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

continente perdido, dado su origen y sus sorprendentes conocimientos cientficos. 2llo podra ocurrir toda!a, si se descubriesen nue!os documentos. 5un cuando los escritos antiguos se han perdido, no faltan las obras modernas sobre la 5tl$ntida. 3e han publicado alrededor de cinco mil libros y folletos en los principales idiomas del mundo, en su mayora en los 1ltimos 1FE a#os. 2l n1mero mismo de obras sobre este tema demuestra el atracti!o 'ue e4erce el misterio de la 5tl$ntida sobre la imaginacin del hombre. 2n una ocasin, un grupo de periodistas ingleses hicieron una !otacin para designar las noticias m$s importantes 'ue podan imaginar, y situaron la reaparicin de la 5tl$ntida en cuarto lugar, !arios puestos por delante de la segunda !enida de Cristo. 2ntre los miles de libros escritos en el pasado siglo y medio hay un pasa4e en la obra de @gnatius -onnelly 'ue merece ser citado como muestra tpica de la firme creencia de muchos en la e0istencia de un continente atl$ntico, cuna de la ci!ilizacin. -onnelly present al comienzo de su obra, publicada en 1==I, trece proposiciones 'ue toda!a se distinguen por su fuerza, originalidad y sobre todo por su tono de absoluta certeza. 3on las siguientes? 1. Jue en una poca e0isti, frente a la boca del Mediterr$neo, en el oc ano 5tl$ntico, una gran isla 'ue era lo 'ue 'uedaba de un continente conocido por los antiguos con el nombre de 5tl$ntida. I. Jue la descripcin 'ue de dicha isla hizo Platn no es f$bula, como se ha supuesto durante mucho tiempo, sino historia real. G. Jue la 5tl$ntida fue el lugar en donde el hombre se ele! por !ez primera de un estado de barbarie a la ci!ilizacin. %. Jue con el discurrir del tiempo la isla se con!irti en una nacin poderosa y muy poblada. "a gran densidad demogr$fica impuls a los !ia4es, lo 'ue hizo posible 'ue las costas del Colfo de M 0ico, de los ros Missisipi y 5mazonas, las del Pacfico en 3udam rica, las del +ccidente de 2uropa y Dfrica, las del B$ltico, el Mar 8egro y el Caspio fueran pobladas por comunidades ci!ilizadas.
##

F. Jue fue el !erdadero mundo antidilu!iano y tambi n el Lardn del 2d n6 los 4ardines de las Hesp rides6 los Campos 2lseos6 los Lardines de 5lcino6 el +limpo6 el 5sgar de las tradiciones de los pueblos antiguos6 'ue, en fin, representa el recuerdo uni!ersal de una tierra grandiosa, donde la Humanidad primiti!a residi durante mucho tiempo en paz y felicidad. <. Jue los dioses y diosas de los antiguos griegos, fenicios, hind1es y escandina!os eran sencillamente los reyes, reinas y h roes de la 5tl$ntida y 'ue los actos 'ue les atribuye la mitologa son rememoraciones confusas de hechos histricos !erdaderos. M. Jue las mitologas de 2gipto y Per1 representan la religin original de la 5tl$ntida6 es decir, la adoracin del 3ol. =. Jue la colonia m$s antigua establecida por los atlantes estu!o probablemente en 2gipto, cuya ci!ilizacin reprodu4o la de la gran isla. ;. Jue los utensilios de la 2dad del Bronce de 2uropa deri!an de la 5tl$ntida, y 'ue los atlantes fueron tambi n los primeros 'ue traba4aron el hierro. 1E. Jue el alfabeto fenicio, padre de todos los europeos, pro!iene del 'ue ya se utilizaba en la islaBcontinente. 11. Jue la 5tl$ntida fue el lugar de asentamiento original del gran tronco de las naciones arias o indoeuropeas, al igual 'ue el de los pueblos semitas, y posiblemente tambi n de las razas turanias. 1I. Jue la 5tl$ntida sucumbi en medio de una terrible con!ulsin de la 8aturaleza, en 'ue la isla entera se hundi en el oc ano, con casi todos sus habitantes. 1G. Jue slo algunas personas escaparon en barcos o balsas, lle!ando a las naciones de +riente y +ccidente las noticias sobre la horrible cat$strofe, 'ue han llegado hasta nuestra poca ba4o la forma de las leyendas de la @nundacin y el -ilu!io 'ue e0isten en los distintos pueblos del !ie4o y el nue!o mundo. 2l libro de -onnelly y los centenares de obras 'ue le siguieron iniciaron tal !ez un /mo!imiento/ atl$ntico 'ue ha sobre!i!ido, con !ariada intensidad, hasta nuestros das. -i!ersos escritores y estudiosos se han enfrascado en un nue!o e0amen de los libros
#2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

antiguos 'ue toda!a se conser!an y 'ue tratan del tema, y han estudiado concienzudamente los mitos cl$sicos, las leyendas indgenas y los indicios relati!os a esta cuestin 'ue suelen hallarse en campos tan !ariados como los de la biologa, la antropologa, la geologa, la bot$nica, la ling(stica y la sismologa. 2l material reunido es amplsimo y los resultados est$n sometidos a interpretacin. "as cinco primeras disciplinas 'ue hemos citado proporcionan, seg1n la interpretacin, una gran cantidad de informacin 'ue indica 'ue hubo una poca en 'ue un istmo de tierra conect el nue!o mundo con el !ie4o. Pudo ser primero un paso terrestre y luego un gran continente 'ue en definiti!a se 'uebr en una serie de islas separadas. 2sto no slo e0plicara algunos e0tra#os paralelismos en estas ciencias, sino incluso ciertos rasgos culturales y mitos comunes. 2n lo 'ue respecta a la sismologa, la 5tl$ntida es una de las zonas menos estables de la corteza terrestre y est$ su4eta a trastornos a lo largo de toda la plataforma submarina del 5tl$ntico norte y medio, 'ue se e0tiende por el fondo del mar desde el 8orte del Brasil hasta @slandia. -ichos trastornos toda!a pueden pro!ocar alzamientos o depresiones de masas terrestres. "os recientes adelantos cientficos, las nue!as t cnicas ar'ueolgicas para la precisin de las fechas histricas, las conclusiones re!olucionarias acerca de la antig(edad del hombre ci!ilizado, y sobre todo, el alcance y profundidad crecientes de la e0ploracin submarina, han preparado el terreno para nue!os descubrimientos. 2n realidad, algunos podran haber ocurrido ya, pero a1n no son conocidos. 5ntes de 'ue cont$ramos con todas estas t cnicas, ya los tericos e in!estigadores de la 5tl$ntida haban alcanzado un punto en los dominios tradicionales de la in!estigacin, m$s all$ del cual no pudieron a!anzar. 2n la actualidad, el $rea y los medios de in!estigacin se han ampliado considerablemente.

#3

La Atlntida vuelve a ser actualidad

"a 5tl$ntida ocupa toda!a un lugar en las noticias. N-urante el a#o 1;<= fue /redescubierta/ dos !ecesO Pna de ellasBen el Mediterr$neo y otra en el 5tl$ntico, frente a las Bimini, en las Bahamas, donde se dice 'ue un templo de la islaBcontinente est$ ele!$ndose hacia la superficie. "a e0plicacin de 'ue la prensa haya identificado el edificio como un templo de la 5tl$ntida est$ en la asombrosa coincidencia del fenmeno con la prediccin hecha por 2dgar Cayce en 1;%E, en el sentido de 'ue en 1;<= 1;<; surgira de las aguas, frente a las Bimini, un templo de la 5tl$ntida. 2n el perodo comprendido entre 1;IGB1;%%, Cayce, un in!estigador de parapsicologa y de los fenmenos e0trasensoriales, 'ue !i!a en Airginia Beach, estado de Airginia, tu!o numerosas e0periencias mentales, 'ue llam /relatos/, y concedi abundantes entre!istas acerca de la 5tl$ntida, en las 'ue e0plic la !ida en la @sla y los cambios operados en la tierra en general. 5un'ue numerosas, dichas re!elaciones representan slo una parte de sus predicciones, 'ue han determinado la creacin de una fundacin 'ue lle!a su nombre y de una asociacin con filiales en numerosas ciudades de 2stados Pnidos. 5l describir el continente sumergido, afirm 'ue parte de l se hallaba ba4o el oc ano, cerca de las Bahamas y, especficamente 'ue las Bahamas mismas eran las cumbres de la isla Posedia, 'ue formaba parte de la /regin occidental de la 5tl$ntida/. 2n 1;%E Cayce se#al los a#os 1;<= o 1;<; como el momento en 'ue habra de !ol!er a emerger una parte de la isla desaparecida, la porcin cercana a las Bimini? /Posedia 9di4o9, ser$ una de las primeras porciones de la 5tl$ntida 'ue !ol!er$n a le!antarse. 3e espera para
#4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

1;<= 1;<;. N8o est$ tan le4osO/ Pna coincidencia muy curiosa ha hecho 'ue !arios edificios pareciesen estar !ol!iendo a la superficie, frente a las Bimini y en el e0tremo norte de 5ndros. 51n no se ha determinado 'u son esas construcciones ni cu$l es su antig(edad. 3in embargo, lo m$s e0traordinario acerca de su aparicin es 'ue estos misteriosos edificios submarinos han surgido en el lugar e0acto 'ue haba se#alado Cayce en 1;%E. -os pilotos comerciales los a!istaron y fotografiaron desde el aire. Pno de ellos era un miembro de la fundacin Cayce 'ue los estaba buscando y 'ue los !io mientras !olaba en uno de sus itinerarios regulares, probablemente debido a 'ue conoca la prediccin de Cayce. 2s interesante se#alar 'ue el a!in ha sido un eficaz colaborador para los ar'uelogos durante muchos a#os, ya 'ue, en condiciones de buena !isibilidad y de 'uietud de las aguas, ha sido posible descubrir y fotografiar desde el aire numerosos puertos, fortificaciones y ciudades antiguas. 5l sur de este punto e0iste una depresin llamada "engua del +c ano, 'ue tiene una profundidad de unos <.EEE metros, lo 'ue coincide plenamente con el /relato/ de Cayce en el sentido de 'ue las antiguas tierras de la 5tl$ntida situadas frente a las Bimini son el punto m$s alto de un continente sumergido. Pna primera in!estigacin submarina ha re!elado 'ue el edificio est$ construido sobre una base de rocas y 'ue las paredes han sido cubiertas por la arena, lo 'ue hace difcil !erlas ba4o el agua, en tanto 'ue resulta f$cil ad!ertirlas desde el aire, ya 'ue los trazos rectangulares de la construccin son m$s e!identes. -ado 'ue los edificios est$n ahora tan cerca de la superficie, han debido tomarse medidas para protegerlos de los cazadores de tesoros 'ue tienen mucho menos inter s en determinar su antig(edad 'ue en la posibilidad de sa'uearlos. Posteriormente se han encontrado otras ruinas submarinas cerca de otras islas del Caribe, entre ellas lo 'ue pareca ser una ciudad completa, sumergida frente a la costa de Hait, y otra ciudad 'ue se hallara en el fondo de un lago. 2n 1;<= se descubri frente a las Bimini lo 'ue parece ser un camino submarino &o tal !ez una serie de plazas o de cimientos). 3obre la base de estos numerosos hallazgos, podra pensarse 'ue parte del
#5

zcalo continental del 5tl$ntico y el Caribe fue alguna !ez tierra firme 'ue se hundi durante un perodo en 'ue el hombre estaba ya ci!ilizado. "as construcciones submarinas 'ue est$n emergiendo frente a las Bimini y a 5ndros est$n siendo estudiadas actualmente para determinar si formaron parte de un comple4o cultural maya o de alguno toda!a m$s antiguo, como predi4o Cayce. 3i pudiera establecerse su origen maya, ello no significara necesariamente apartarse de la teora atl$ntica, ya 'ue los mismos mayas son, al parecer de muchos, si no descendientes de los sobre!i!ientes de la isla sumergida, por lo menos gentes 'ue llegaron a un ni!el de ci!ilizacin relati!amente ele!ado, gracias a los atlantes6 una especie de ayuda a /naciones subdesarrolladas/ en !ersin antigua. Pna e0pedicin a la isla de :era, situada en el mar 2geo, directamente al norte de Creta, concentr la atencin en una teora seg1n la cual lo ocurrido en la propia :era 9 'ue aparentemente fue destruida por una e0plosin en el 1FEE a.C. con el consiguiente hundimiento de una gran porcin de tierra9 fue el desastre real 'ue lle! a Platn a hablar de la destruccin de un continente. 2s sabido 'ue un misterioso desastre se abati sobre la a!anzada ci!ilizacin cretense, apro0imadamente en la misma poca. 5ntes, el imperio cretense era m$s a!anzado 'ue los 'ue le siguieron. Posea incluso agua corriente e instalaciones sanitarias sorprendentemente modernas, !asos de cristal de colores, cubiertos brillantes y modas muy elaboradas y precursoras en materia de !estimenta. 2n la 5ntig(edad, :era fue tambi n llamada 3tronghyli, 'ue 'uera decir /la rotonda/, pero despu s de la e0plosin, la parte noroccidental de la isla estall y se hundi en el mar, de4$ndola con la forma de una media luna. 2sta e0plosin y las con!ulsiones !olc$nicas consiguientes, al igual 'ue las olas de las mareas pro!ocadas por mo!imientos ssmicos, pueden haber sido una de las razones de la decadencia de Creta y de su con'uista por los griegos a'ueos. 3in embargo, las numerosas erupciones !olc$nicas ocurridas en el Mediterr$neo a lo largo de los siglos, no significan 'ue no haya ocurrido una a1n mayor m$s all$ de las Columnas de H rcules, como se#ala Platn. "o interesante es 'ue, apenas se halla
#$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

cual'uier territorio sumergido 'ue pueda relacionarse con culturas arcaicas 9y cada !ez habr$ m$s hallazgos, gracias a las nue!as t cnicas de e0ploracin submarinaB surge la pregunta? ,2s sta la perdida 5tl$ntida de la leyenda. Por'ue la 5tl$ntida, la m$s antigua ci!ilizacin o leyenda del mundo, seg1n cu$l sea nuestro punto de !ista, nunca ha de4ado de fascinar a la Humanidad, como lo demuestran los miles de libros y tratados ya escritos y los 'ue siguen apareciendo acerca de un tema cuya e0istencia est$ toda!a por constatar. 7 sin embargo, esta leyenda o recuerdo de la raza merece toda!a hoy la atencin de la prensa. 2s como si, comprendiendo 'ue ahora e0isten me4ores m todos de in!estigacin ar'ueolgica, el hombre moderno esperase recibir la confirmacin de su propio pasado perdido y creyera 'ue la ciencia moderna habr$ de llenar las lagunas de la historia de la familia humana. 2n el momento mismo en 'ue este libro estaba en prensa, haban aparecido o estaban por publicarse !arios otros relati!os a la 5tl$ntida o a :era. :ambi n han aparecido reimpresiones de obras escritas hace muchos a#os pero 'ue toda!a resultan pertinentes e informati!as. 7, a mediados de 1;<; una cancin popular refle4aba el nue!o despertar del inter s del p1blico en la 5tl$ntida y el deseo implcito en l de poseer mayor conocimiento acerca de nuestro pasado y de la edad dorada del hombre.

2l Misterio de la 5tl$ntida

"a 5tl$ntida constituye el misterio m$s grande de la historia. "a m$s completa serie de referencias a la 5tl$ntida 'ue e0iste en la 5ntig(edad aparece en los -i$logos Timeo

#%

y Critias, de Platn, ba4o la forma de una serie de acontecimientos comunicados al ateniense 3oln por los sacerdotes griegos de 3ais y 'ue son un misterio en s mismos. ,Para 'u escribi Platn estos di$logos. ,Para ilustrar la concepcin de un 2stado perfecto o como propaganda proBateniense. 2n todo caso, sus descripciones de la islaB continente son las m$s detalladas y completas e0istentes en los documentos antiguos, e0ceptuando tal !ez los de 2gipto, si e0istieran y fuesen encontrados. 5dem$s, Platn no era dado a discutir f$bulas, sino 'ue se especializ en filosofa, y se preocup muy especialmente de precisar 'ue el tema de estos di$logos no era ficcin, sino realidad. "a primera referencia a la 5tl$ntida aparece en el di$logo llamado Timeo:
CQ@:@53.9

2scuchad pues 3crates, una historia muy singular, pero absolutamente

!erdica, sobre lo 'ue di4o cierta !ez 3oln, el m$s sabio de los siete sabios. 2ra, por de pronto, pariente de +rpides, mi bisabuelo, y muy amigo suyo, como di4o l mismo !arias !eces en sus !ersos. 2l cont a Critias, mi abuelo, seg1n ese 1ltimo en su !e4ez gustaba de recordar delante de m, 'ue una gran cantidad de haza#as grandes y mara!illosas lle!adas a cabo por esta ciudad haban cado en el ol!ido debido al paso del tiempo y de la muerte de los hombres. 7 de estas haza#as haba una 'ue era la mayor de todas. Juiz$ ser$ con!eniente recordarla para rendiros gracias y, a la !ez, para agasa4ar dignamente a la diosa en estos das de fiesta, tanto como si le cant$ramos un himno de alabanza.
3RCQ5:23.B

2so est$ bien dicho. Pero ,cu$l es esta haza#a 'ue Critias cont, no como

una simple ficcin, sino como un hecho realmente lle!ado a cabo por esta ciudad en tiempos antiguos, seg1n lo refiere 3oln.
CQ@:@53.B

...2s !erdad, 5mynandro6 si 3oln no hubiera hecho sus !ersos slo como

pasatiempo, si se hubiera aplicado a ello como otros y si hubiera concluido el relato 'ue se haba trado de 2gipto, si no se hubiera !isto forzado por las sediciones y las otras calamidades 'ue a su !uelta encontr a'u a ol!idar totalmente la poesa, seg1n mi opinin ni Hesodo, ni Hornero, ni otro poeta alguno hubiera 4am$s llegado a ser m$s c lebre 'ue l./ /,7 cu$l era ese relato, Critias./, dyo 5mynandro. /:rataba 9respondi
#&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Critias9 de la haza#a m$s grande y m$s merecedora de consideracin de todas las 'ue esta ciudad ha realizado nunca. Pero, debido al efecto del tiempo y a la muerte de los actores 'ue en ella inter!inieron, el relato no ha podido llegar hasta nosotros./ /Auel!e a cont$rnoslo desde el comienzo 9dyo 5mynandroB6 ,'u era, cmo se realiz y de 'ui n lo recibi 3oln para contarlo como !erdico./ /Hay en 2gipto 9di4o 3oln9, en el -elta, hacia cuyo e0tremo final el curso del ro se di!ide, un cierto nomo llamado 3atico, cuya principal ciudad es 3ais. -e all era el rey 5masis. "os naturales de esta ciudad creen 'ue la fund una diosa? en lengua egipcia su nombre es 8eith, pero en griego, seg1n ellos dicen, es 5tenea. 2sas gentes son muy amigas de los atenienses y afirman ser de alguna manera parientes suyos. 3oln cont 'ue, una !ez llegado a casa de ellos, ad'uiri entre stos una gran consideracin y 'ue, habiendo interrogado un da a los sacerdotes m$s sabios en estas cuestiones acerca de las tradiciones antiguas, haba descubierto 'ue ni l mismo, ni otro griego alguno, haba sabido de ello pr$cticamente nada. 7 una !ez, 'ueri ndoles inducir a hablar de cosas antiguas, se puso l a contarles lo 'ue a'u sabemos como m$s antiguo. "es habl de *oroneo, ese a 'uien se llama el primer hombre, de 8obe, del dilu!io de -eucalin, de Pyrra y de los mitos 'ue se cuentan acerca de su nacimiento, y de las genealogas de sus descendientes. 7 se esforz por calcular su fecha, recordando los a#os en 'ue ocurrieron esos acontecimientos. Pero uno de los sacerdotes, ya muy !ie4o, le di4o? /3oln, los griegos sois siempre ni#os? NPn griego nunca es !ie4oO / 5 lo 'ue replic 3oln? /,Cmo dices esto/. 7 el sacerdote? /Aosotros sois todos 4!enes en lo 'ue a !uestra alma respecta. Por'ue no guard$is en ella ninguna opinin antigua, procedente de una !ie4a tradicin, ni ten is ninguna ciencia encanecida por el tiempo. 7 sta es la razn de ello. "os hombres han sido destruidos y lo ser$n a1n de muchas maneras. Por obra del fuego y del agua tu!ieron lugar las m$s gra!es destrucciones. Pero tambi n las ha habido menores, ocurridas de millares de formas di!ersas. Pues eso 'ue tambi n se cuenta entre !osotros de 'ue, cierta !ez, *aetn, hi4o de Helios, habiendo uncido el carro de su padre, pero incapaz de dirigirlo por el camino 'ue segua su padre, incendi cuanto haba sobre la :ierra y pereci l mismo, herido por un rayo, se cuenta en forma de leyenda. "a
#'

!erdad es sta? a !eces en los cuerpos 'ue dan !ueltas al cielo, en torno a la :ierra, se produce una des!iacin o /parala4e/. 7, con inter!alos de tiempo muy espaciados, todo lo 'ue hay sobre la :ierra muere por la superabundancia del fuego. 2ntonces todos los 'ue habitan sobre las monta#as, en los lugares ele!ados y en los 'ue son secos, mueren, m$s 'ue los 'ue !i!en en lugares cercanos a los ros y al mar. 5 nosotros, en cambio, el 8ilo, nuestro sal!ador, igual 'ue en otras circunstancias nos preser!a tambi n en esta calamidad, desbord$ndose. Por el contrario, otras !eces, cuando los dioses purifican la :ierra por medio de las aguas y la inundan, slo se sal!an los boyeros y los pastores en las monta#as, mientras 'ue los habitantes de las ciudades 'ue hay entre !osotros son arrastrados al mar por los ros. 2n este pas, en cambio, ni entonces, ni en otros casos descienden las aguas desde las alturas a las llanuras, sino 'ue siempre manan naturalmente de deba4o de tierra. Por este moti!o, se dice, ocurre 'ue se hayan conser!ado a'u las tradiciones m$s antiguas. 3in embargo, la !erdad es 'ue, en todos los lugares en 'ue ni un fro e0cesi!o ni un calor abrasador pueden hacer perecer la raza humana, siempre e0iste sta, unas !eces m$s numerosa, otras !eces menos. 7 por eso, si se ha realizado alguna cosa bella, grande o digna de nota en cual'uier otro aspecto, bien sea entre !osotros, bien a'u mismo, bien en cual'uier otro lugar de 'ue hayamos odo hablar, todo se encuentra a'u por escrito en los templos desde la 5ntig(edad y se ha sal!ado as la memoria de ello. Pero, entre !osotros y entre las dem$s gentes, siempre 'ue las cosas se hallan ya un poco organizadas en lo 'ue toca a la recensin escrita y a todo lo dem$s 'ue es necesario a los 2stados, he a'u 'ue nue!amente, a inter!alos regulares, como si fuera una enfermedad, las olas del cielo se echan sobre !osotros y no de4an sobre!i!ir de entre !osotros m$s 'ue a gente sin cultura e ignorantes. 7 as !osotros !ol! is a ser nue!amente 4!enes, sin conocer nada de lo 'ue ha ocurrido a'u, ni entre !osotros, ni en los tiempos antiguos. Pues estas genealogas 'ue acabas de citar, Noh 3olnO, o 'ue al menos acabas de rese#ar aludiendo a los acontecimientos 'ue han tenido lugar entre !osotros, se diferencian muy poco de los cuentos de los ni#os. 2n principio, !osotros no record$is m$s 'ue un dilu!io terrestre, siendo as 'ue anteriormente ha habido ya muchos de sos. "uego tampoco sab is !osotros 'ue la raza
2(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

me4or y la m$s bella entre los humanos ha nacido en !uestro pas, ni sab is 'ue !osotros y toda !uestra ciudad descend is de esos hombres, por haberse conser!ado un reducido n1mero de ellos como semilla. "o ignor$is por'ue, durante numerosas generaciones, han muerto los super!i!ientes sin haber sido capaces de e0presarse por escrito. 3, 3oln6 hubo un tiempo, antes de la mayor de las destrucciones de las aguas, en 'ue la ciudad 'ue hoy en da es la de los atenienses era entre todas la me4or en la guerra y de manera especial la m$s ci!ilizada en todos los aspectos. 3e cuenta 'ue en ella se lle!aron a cabo las m$s bellas haza#as6 all hubo las m$s bellas realizaciones polticas de entre todas a'uellas de 'ue omos hablar ba4o el cielo./ Habiendo odo esto, 3oln di4o 'ue se 'uedaba sorprendido y, lleno de curiosidad, rog a los sacerdotes le contaran e0actamente y por orden toda la historia de sus conciudadanos de otros tiempos. 2l sacerdote respondi? /8o !oy a emplear ninguna clase de reticencia, sino 'ue en tu gracia, Noh 3olnO, en la de !uestra ciudad y m$s a1n en gracia de la diosa 'ue ha protegido, educado e instruido !uestra ciudad y la nuestra, os la !oy a contar. -e nuestras dos ciudades es m$s antigua la !uestra en mil a#os, ya 'ue ella recibi !uestra semilla de Caia y Hefesto. 2sta nuestra es m$s reciente. 5hora bien? desde 'ue ese pas se ci!iliz han transcurrido, seg1n dicen nuestros escritos sagrados, ocho mil a#os. 5s pues, os !oy a descubrir las leyes de !uestros conciudadanos de hace nue!e mil a#os, y de entre sus hechos meritorios os !oy a contar el m$s bello 'ue ellos lle!aron a cabo. Para atender al e0acto detalle de todo, lo recorreremos seguidamente otra !ez, cuando tengamos tiempo disponible para ello, tomando los mismos te0tos. 5hora bien, comparad en principio !uestras leyes a las de esta ciudad. 8umerosas muestras de las 'ue entonces e0istan entre !osotros las hallar is a'u a1n hoy en da... 8umerosas y grandes fueron !uestras haza#as y las de !uestra ciudad? a'u est$n escritas y causan admiracin. Pero, sobre todo, hay uno 'ue a!enta4a a los otros en grandiosidad y herosmo. 2n efecto, nuestros escritos cuentan de 'u manera !uestra ciudad ani'uil, hace ya tiempo, un poder insolente 'ue in!ada a la !ez toda 2uropa y toda 5sia y se lanzaba sobre ellas al fondo del mar 5tl$ntico.
2#

/2n a'uel tiempo, en efecto, era posible atra!esar este mar. Haba una isla delante de este lugar 'ue llam$is !osotros las Columnas de H rcules. 2sta isla era mayor 'ue la "ibia y el 5sia unidas. 7 los !ia4eros de a'uellos tiempos podan pasar de esta isla a las dem$s islas y desde estas islas podan ganar todo el continente, en la costa opuesta de este mar 'ue mereca realmente su nombre. Pues, en uno de los lados, dentro de este estrecho de 'ue hablamos, parece 'ue no haba m$s 'ue un puerto de boca muy cerrada y 'ue, del otro lado, hacia afuera, e0iste un !erdadero mar y la tierra 'ue lo rodea, a la 'ue se puede llamar realmente un continente, en el sentido propio del t rmino. 5hora bien? en esta isla 5tl$ntida, unos reyes haban formado un imperio grande y mara!illoso. 2ste imperio era se#or de la isla entera y tambi n de otras muchas islas y partes del continente. Por lo dem$s, en la parte !ecina a nosotros, posea la "ibia hasta el 2gipto y la 2uropa hasta la :irrenia. 5hora bien, esa potencia, concentrando una !ez m$s todas sus fuerzas, intent, en una sola e0pedicin, so4uzgar !uestro pas y el nuestro, y todos los 'ue se hallan a esta parte de ac$ del estrecho. *ue entonces, Noh 3oln cuando la fuerza de !uestra ciudad hizo brillar a los o4os de todos su herosmo y su energa. 2lla, en efecto, a!enta4 a todas las dem$s por su fortaleza de alma y por su espritu militar. Primero a la cabeza de todos los helenos, sola luego por necesidad, abandonada por los dem$s, al borde de los peligros m$0imos, !enci a los in!asores, se alz con la !ictoria, preser! de la escla!itud a los 'ue nunca haban sido escla!os, y sin rencores de ninguna clase, liber a todos los dem$s pueblos y a nosotros mismos 'ue habitamos el interior de las Columnas de H rcules. Pero, en el tiempo subsiguiente, hubo terribles temblores de tierra y cataclismos. -urante un da y una noche horribles, todo !uestro e4 rcito fue tragado de golpe por la tierra, y asimismo la isla 5tl$ntida se abism en el mar y desapareci. He a'u por 'u toda!a hoy ese mar de all es difcil e ine0plorable, debido a sus fondos limosos y muy ba4os 'ue la isla, al hundirse, ha de4ado./ He a'u algunos p$rrafos del segundo di$logo, relati!o a la 5tl$ntida y llamado Critias o La Atlntida.

22

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

...5nte todo, recordemos lo esencial. Han transcurrido en total nue!e mil a#os desde 'ue estall la guerra, seg1n se dice, entre los pueblos 'ue habitaban m$s all$ de las Columnas de H rcules y los 'ue habitaban al interior de las mismas. 2sta guerra es lo 'ue hemos de referir ahora desde su comienzo a su fin. -e la parte de ac$, como hemos dicho, esta ciudad era la 'ue tena la hegemona y ella fue 'uien sostu!o la guerra desde su comienzo a su terminacin. Por la otra parte, el mando de la guerra estaba en manos de los reyes de la 5tl$ntida. 2sta isla, como hemos ya dicho, era entonces mayor 'ue la "ibia y el 5sia 4untas. Hoy en da, sumergida ya por los temblores de tierra, no 'ueda de ella m$s 'ue un fondo limoso infran'ueable, difcil obst$culo para los na!egantes 'ue hacen sus singladuras desde a'u hacia el gran mar. "os numerosos pueblos b$rbaros, as como las poblaciones helenas e0istentes entonces, ir$n apareciendo sucesi!amente a medida 'ue se ir$ desarrollando el hilo de mi e0posicin y se los ir$ encontrando por su orden. Pero los atenienses de entonces y los enemigos a 'uienes ellos combatieron es menester 'ue os los presente al comienzo ya y 'ue os d a conocer cu$les eran las fuerzas y la organizacin poltica de los unos y los otros. 7 de entre esos dos pueblos hemos de esforzarnos primero por hablar del de la parte de ac$.

Mapa de la Atlntida sugerido por P. Kampana is, investigador y escritor griego, !ue acepta la tradici"n plat"nica sobre la isla#continente. $spa%a aparece en el e&tremo superior derecho. $uropa habr'a estado unida al ()rica, y el desierto del *ahara est

23

representado en )orma de mar, unido al verdadero oc+ano. ...Hubo dilu!ios numerosos y terribles en el transcurso de esos nue!e mil a#os 9tal es, en efecto, el inter!alo de tiempo 'ue separa la poca contempor$nea de a'uellos tiempos9. 2n el transcurso de un perodo tan largo y en medio de esos accidentes, la tierra 'ue se deslizaba desde los lugares ele!ados no de4aba, como en otras partes, sedimentos notables, sino 'ue rodando siempre, acababa de desaparecer en el abismo. 7 tal como podemos ad!ertir en las pe'ue#as islas, nuestra tierra ha !enido a ser, en comparacin con la 'ue fuera entonces, como el es'ueleto de un cuerpo descarnado por la enfermedad. ..."os manuscritos mismos de 3oln estaban en casa de mi abuelo6 actualmente se hallan toda!a en mi casa, y yo los he estudiado mucho en mi 4u!entud. ...He a'u ahora cu$l era apro0imadamente el comienzo de este largo relato. 3eg1n se ha dicho ya anteriormente, al hablar de cmo los dioses haban recurrido a echar a suertes la tierra entre ellos, ellos di!idieron toda la tierra en partes, mayores en unas partes, menores en otras. 7 ellos instituyeron all, en su propio honor, cultos y sacrificios. 3eg1n esto, Poseidn, habiendo recibido como heredad la isla 5tl$ntida, instal en cierto lugar de dicha isla los hi4os 'ue haba engendrado l de una mu4er mortal. Cerca del mar, pero a la altura del centro de toda la isla, haba una llanura, la m$s bella seg1n se dice de todas las llanuras y la m$s f rtil. 7 cercana a la llanura, distante de su centro como una cincuentena de estadios, haba una monta#a 'ue tena en todas sus partes una altura mediana. 2n esta monta#a habitaba entonces un hombre de los 'ue en a'uel pas haban nacido originariamente de la tierra. 3e llamaba 2!enor y !i!a con una mu4er, "eucippa. :u!ieron una hi4a 1nica, Clito. "a muchacha tena ya la edad n1bil cuando murieron sus padres. Poseidn la dese y se uni a ella. 2ntonces el dios fortific y aisl circularmente la altura en 'ue ella !i!a. Con este fin, hizo recintos de mar y de tierra, grandes y pe'ue#os, unos en torno a los otros. Hizo dos de tierra, tres de mar y por as decir, los redonde, comenzando por el centro de la isla, del 'ue esos recintos distaban en todas partes una distancia igual. -e esta manera resultaban infran'ueables
24

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

para los hombres, pues en a'uel entonces no haba a1n na!os ni se conoca la na!egacin. 2l mismo Poseidn embelleci la isla central, cosa 'ue no le cost nada, siendo como era dios. Hizo brotar de ba4o tierra dos fuentes de agua, una caliente y otra fra, e hizo nacer sobre la tierra plantas nutriti!as de toda clase en cantidad suficiente. 5ll engendr y educ l cinco generaciones de hi4os !arones y mellizos. -i!idi toda la isla 5tl$ntida en diez partes. 5l primog nito de los dos m$s !ie4os le asign la morada de su madre y la parcela de tierra de su contorno, 'ue era la m$s e0tensa y la me4or. "o estableci en calidad de rey sobre todos los dem$s. 5 stos los hizo prncipes !asallos de a'u l y a cada uno de ellos le dio autoridad sobre un gran n1mero de hombres y sobre un e0tenso territorio. "es impuso nombres a todos6 el m$s !ie4o, el rey, recibi el nombre 'ue sir!i para designar la isla entera y el mar llamado 5tl$ntico, ya 'ue el nombre del primer rey 'ue rein entonces fue 5tlas. 3u hermano mellizo, nacido luego de l, obtu!o en heredad la parte e0trema de la isla, por la parte de las Columnas de H rcules, frente a la regin llamada hoy da Cadrica, seg1n este lugar6 se llamaba en griego 2umelos, y en la lengua del pas, Cadiros. 7 el nombre 'ue se le dio se con!irti en el nombre del pas. "uego, de los 'ue nacieron en la segunda generacin, llam a uno 5mferes y al otro 2!aimon. 2n la tercera generacin el nombre del primog nito fue Mneseas, y el del segundo fue 5utctono. -e los de la cuarta generacin llam 2lasippo al primero y Mestor al segundo. 7 en la 'uinta, el 'ue naci primero recibi el nombre de 5zaes, y el 'ue naci luego el de -iaprep s. :odos estos prncipes y sus descendientes habitaron el pas durante numerosas generaciones. 2ran tambi n se#ores de una gran multitud de otras islas en el mar, y adem$s, como ya se ha dicho, reinaban tambi n en las regiones interiores, de la parte de ac$ de las Columnas de H rcules, hasta 2gipto y :irrenia. -e esta forma naci de 5tlas una raza numerosa y cargada de honores. 3iempre era rey el m$s !ie4o y generaciones. Haban ad'uirido ri'uezas en tal abundancia, 'ue nunca sin duda antes de ellos ninguna casa real las poseyera seme4antes y como ninguna las poseer$ probablemente en
25

l transmita su realeza al

primog nito de sus lu4os. -e esta forma conser!aron el poder durante numerosas

el futuro. 2llos disponan de todo lo 'ue poda proporcionar la misma ciudad y asimismo el resto del pas. Pues si es !erdad 'ue les !enan de fuera multitud de recursos a causa de su imperio, la mayor parte de los 'ue son necesarios para la !ida se los proporcionaba la isla misma. 2n primer lugar, todos los metales duros o maleables 'ue se pueden e0traer de las minas. Primero, a'uel del 'ue tan slo conocemos el nombre, pero del 'ue entonces e0ista, adem$s del nombre, la sustancia misma, el oricalco. 2ra e0trado de la tierra en di!ersos lugares de la isla6 era, luego del oro, el m$s precioso de los metales 'ue e0istan en a'uel tiempo. 5n$logamente, todo lo 'ue el bos'ue puede dar en materiales adecuados para el traba4o de carpinteros y ebanistas, la isla lo pro!ea con prodigalidad. 5simismo, ella nutra con abundancia todos los animales dom sticos o sal!a4es. @ncluso la especie misma de los elefantes se hallaba all ampliamente representada. 2n efecto, no solamente abundaba el pasto para todas las dem$s especies, las 'ue !i!en en los lagos, los pantanos y los ros, las 'ue pacen en las monta#as y en las llanuras, sino 'ue rebosaba alimentos para todas, incluso para el elefante, el mayor y el m$s !oraz de los animales. Por lo dem$s, todas las esencias arom$ticas 'ue a1n ahora nutre el suelo en cual'uier lugar, races, brotes y maderas de los $rboles, resinas 'ue destilan de las flores o los frutos, las produca entonces la tierra y las haca prosperar. -aba tambi n los frutos culti!ados y las semillas 'ue han sido hechas para alimentarnos y de las 'ue nosotros sacamos las harinas 9sus di!ersas !ariedades las llamamos nosotros cereales9. 2lla produca ese fruto le#oso 'ue nos pro!ee a la !ez de bebidas, de alimentos y de perfumes, ese fruto escamoso y de difcil conser!acin, hecho para instruirnos y para entretenernos, el 'ue nosotros ofrecemos, luego de la comida de la tarde, para disipar la pesadez del estmago y solazar al in!itado cansado. 3, todos esos frutos, la isla, 'ue estaba entonces iluminada por el sol, los daba !igorosos, soberbios, magnficos, en cantidades inagotables. 5s, pues, recogiendo en su suelo todas estas ri'uezas, los habitantes de la 5tl$ntida construyeron los templos, los palacios de los reyes, los puertos, los arsenales, y embellecieron as todo el resto del pas en el orden siguiente. 3obre los brazos circulares de mar 'ue rodeaban la antigua ciudad materna
2$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

construyeron al comienzo puentes y abrieron as un camino hacia el e0terior y hacia la morada real. 2ste palacio de los reyes lo haban le!antado desde el comienzo en la misma morada del dios y sus antepasados. Cada soberano reciba el palacio de su antecesor y embelleca a su !ez lo 'ue ste haba embellecido. Procuraba siempre sobrepasarle en la medida en 'ue poda, hasta el punto de 'ue 'uien !ea el palacio 'uedaba sobrecogido de sorpresa ante la grandeza y la belleza de la obra. Comenzando por el mar, hicieron un canal de tres plethros de ancho, cien de profundidad y cincuenta estadios de longitud, y lo hicieron llegar hasta el brazo de mar circular m$s e0terior de todos. -e esta manera dispusieron una entrada a los na!os !enidos de alta mar, como si fuera un puerto. Practicaron en ella una bocana suficiente para 'ue los mayores na!os pudieran tambi n entrar en el canal. "uego, tambi n en los recintos de tierra 'ue separaban los crculos de agua abrieron pasadizos a la altura de los puentes, de tal tipo 'ue slo pudiera pasar de un crculo a otro un slo trirreme, y techaron estos pasadizos, de manera 'ue la na!egacin era subterr$nea, pues los parapetos de los crculos de tierra se ele!aban suficientemente por encima del mar. 2l mayor de los recintos de agua, a'uel en 'ue penetraba el mar, tena tres estadios de ancho, y el recinto de tierra 'ue le segua tena una anchura igual. 2n el segundo crculo, la cinta de agua tena dos estadios de ancho y la de tierra tena a1n una anchura igual a sta. Pero la cinta de agua 'ue rodeaba inmediatamente a la isla central no tena m$s 'ue un estadio de anchura. "a isla, en la 'ue se hallaba el palacio de los reyes, tena un di$metro de cinco estadios. 5hora bien, la isla, los recintos y el puente B'ue tena una anchura de un plethro9 los rodearon totalmente con un muro circular de piedra. Pusieron torres y puertas sobre los puentes, en todos los lugares por donde pasaba el mar. 3acaron la piedra necesaria de deba4o la periferia de la isla central y de deba4o de los recintos, tanto al e0terior como al interior. Haba piedra blanca, negra y ro4a. 7 al mismo tiempo 'ue e0traan la piedra, !aciaron dentro de la isla dos d$rsenas para na!os, con la misma roca como techumbre. 2ntre las construcciones, unas eran enteramente simples, en otras entremezclaron las di!ersas clases de piedra y !ariaron los colores para agradar a la !ista, y les dieron as una apariencia naturalmente atracti!a. 2l muro 'ue rodeaba el
2%

recinto m$s e0terior lo re!istieron de cobre en todo su permetro circular, como si hubiera sido untado con alguna pintura. Qecubrieron de esta#o fundido el recinto interior, y el 'ue rodeaba a la misma 5crpolis lo cubrieron de oricalco, 'ue tena refle4os de fuego. 2l palacio real, situado dentro de la 5crpolis, tena la disposicin siguiente. 2n medio de la 5crpolis se le!antaba el templo consagrado en este mismo sitio a Clito y Poseidn. 2staba prohibido el acceso a l y estaba rodeado de una cerca de oro. 5ll era donde Poseidn y Clito, al comienzo, haban concebido y dado a luz la raza de los diez 4efes de las dinastas reales. 5ll se acuda, cada a#o, desde las diez pro!incias del pas, a ofrecer a cada uno de los dioses los sacrificios propios de la estacin. 2l santuario mismo de Poseidn tena un estadio de longitud, tres plethros de ancho y una altura proporcionada. 3u apariencia tena algo de b$rbaro. 2llos haban re!estido de plata todo el e0terior del santuario, e0cepto las aristas de la !iga maestra? estas aristas eran de oro. 2n el interior estaba todo cubierto de marfil y adornado en todas partes de oro, plata y oricalco. :odo lo dem$s, los muros, las columnas y el pa!imento, lo adornaron con oricalco. Colocaron all estatuas de oro, el dios en pie sobre su carro enganchado a seis caballos alados, y era tan grande 'ue la punta de su cabeza tocaba el techo. 2n crculo, en torno a l, cien 8ereidas sobre delfines 9 se era el n1mero de las 8ereidas, seg1n se crea entonces9. :ambi n haba en el interior gran n1mero de estatuas ofrecidas por particulares. 2n torno al santuario, por la parte e0terior, se le!antaban, en oro, las efigies de todas las mu4eres de los diez reyes y de todos los descendientes 'ue haban engendrado, y asimismo otras numerosas estatuas !oti!as de reyes y particulares, originarias de la misma ciudad o de los pases de fuera sobre los 'ue ella e0tenda su soberana. Por sus dimensiones y por su traba4o, el altar estaba a la altura de este esplendor, y el palacio real no desdeca de la grandeza del imperio y de la ri'ueza del ornato del santuario. Por lo 'ue respecta a las fuentes, la de agua fra y la de agua caliente, las dos de una abundancia generosa y mara!illosamente adecuadas al uso por lo agradable y por las !irtudes de sus aguas, las utilizaban, disponiendo en torno a ellas construcciones y
2&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

plantaciones adecuadas a la naturaleza misma de las aguas. 2n todo su derredor instalaron estan'ues o piscinas, unos al aire libre y otros cubiertos, destinados stos a los ba#os calientes en in!ierno6 e0istan separadamente los ba#os reales y los de los particulares, otros para las mu4eres, para los caballos y las dem$s bestias de carga, y cada uno posea una decoracin adecuada. 2l agua 'ue proceda de a'u la condu4eron al bos'ue sagrado de Poseidn. 2ste bos'ue, gracias a la calidad de la tierra, tena $rboles de todas las especies, de una belleza y una altura di!inas. -esde ah hicieron deri!ar el agua hacia los recintos de mar e0teriores, por medio de canalizaciones instaladas siguiendo lo largo de los puentes. Por esta parte se haban edificado numerosos templos dedicados a muchos dioses, gran n1mero de 4ardines y gran n1mero de gimnasios para los hombres y de picaderos para los caballos. 2stos 1ltimos se haban construido aparte en las islas anulares, formadas por cada uno de los recintos. 5dem$s, hacia el centro de la isla mayor haban reser!ado un picadero para las carreras de caballos6 tena un estadio de ancho y suficiente longitud para permitir a los caballos 'ue, en la carrera, recorrieran el circuito completo del recinto. 2n todo el permetro, de un e0tremo al otro, haba cuarteles para casi todo el efecti!o de la guardia del prncipe. "os cuerpos de tropa m$s seguros estaban acuartelados en el recinto m$s pe'ue#o, el m$s pr0imo a la 5crpolis. 7 a1n para los 'ue se se#alaban entre todos por su fidelidad, se les haban dispuesto alo4amientos en el interior mismo de la 5crpolis, cerca del palacio real. "os arsenales estaban llenos de trirremes y posean todos los apare4os necesarios para armarlos6 todo estaba estibado en un orden perfecto. 5s estaba todo dispuesto en torno a la morada real. 5l atra!esar los puertos e0teriores, en n1mero de tres, haba una muralla circular 'ue comenzaba en el mar y distaba constantemente cincuenta estadios del recinto m$s e0tenso. 2sta muralla acababa por cerrarse sobre s misma en la garganta del canal 'ue se abra por el lado del mar. 2staba totalmente cubierta de casas en gran n1mero y apretadas unas contra otras. 2l canal y el puerto principal rebosaban de barcos y mercaderes !enidos de todas partes. "a muchedumbre produca all, de da y de noche, un continuo alboroto de !oces, un tumulto incesante y di!erso. 3obre la ciudad y sobre la antigua morada de los reyes, lo 'ue acabamos de contar es
2'

pr$cticamente todo lo 'ue la tradicin nos conser!a. Aamos a intentar ahora recordar cu$l era la disposicin del resto del pas y de 'u manera estaba organizado. 2n primer lugar, todo el territorio estaba le!antado seg1n se dice, y se ergua 4unto al mar cortado a pico. Pero, en cambio, todo el terreno en torno a la ciudad era llano. 2sta llanura rodeaba la ciudad y ella misma a su !ez estaba cercada de monta#as 'ue se prolongaban hasta el mar. 2ra plana, de ni!el uniforme, oblonga en su con4unto6 meda, desde el mar 'ue se hallaba aba4o, tres mil estadios en los lados y dos mil en el centro. 2sta regin, en toda la isla, estaba orientada de cara al 3ur, al abrigo de los !ientos del 8orte. Muy alabadas eran las monta#as 'ue la cercaban, las cuales en n1mero, en grandeza y en belleza a!enta4aban a todas las 'ue e0isten actualmente. 2n estas monta#as haba numerosas !illas muy pobladas, ros, lagos, praderas capaces de alimentar a gran n1mero de animales sal!a4es o dom sticos, bos'ues en tal cantidad y sustancias tan di!ersas 'ue proporcionaban abundantemente materiales propios para todos los traba4os posibles. 5hora bien, esta llanura, por accin con4unta y simult$nea de la 8aturaleza y de las obras 'ue realizaran en ella muchosBreyes, durante un perodo muy largo, haba sido dispuesta de la manera siguiente. He dicho ya 'ue tena la forma de un cuadril$tero, de lados casi rectilneos y alargado. 2n los puntos en 'ue los lados se apartaban de la lnea recta se haba corregido esta irregularidad ca!ando el foso continuo 'ue rodeaba a la llanura. 2n cuanto a la profundidad, anchura y desarrollo de este foso, resulta difcil de creer lo 'ue se dice y 'ue una obra hecha por manos de hombres haya podido tener, comparada con otros traba4os del mismo tipo, las dimensiones de a'u lla. 8o obstante, hemos de repetir lo 'ue hemos odo contar. 2l foso fue e0ca!ado a un plethro de profundidad? su anchura era en todas partes de un estadio, y puesto 'ue haba sido e0ca!ado en torno a toda la llanura, su longitud era de diez mil estadios. Qeciba las corrientes de agua 'ue descendan de las monta#as, daba la !uelta a la llanura, !ol!a por una y otra parte a la ciudad y all iba a !aciarse al mar. -esde la parte alta de este foso, unos canales rectilneos, de una longitud apro0imada de cien pies, cortados en la llanura, iban luego a unirse al foso, cerca ya del mar. Cada uno de ellos distaba de los otros cien estadios. Para el acarreo a la ciudad de la madera de las monta#as y para transportar por
3(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

barca los dem$s productos de la tierra, se haban e0ca!ado, a partir de esos canales, otras deri!aciones na!egables, en direcciones oblicuas entre s y respecto de la ciudad. Hay 'ue hacer notar 'ue los habitantes cosechaban dos !eces al a#o los productos de la tierra6 en in!ierno utilizaban las aguas del cielo6 en !erano, las 'ue daba la tierra dirigiendo sus corrientes fuera de los canales. Qespecto de los hombres de la llanura buenos para la guerra y sobre el n1mero en 'ue se tenan stos, hay 'ue decir esto? se haba determinado 'ue cada distrito proporcionara un 4efe de destacamento. 2l tama#o del distrito era de diez estadios por diez, y en total haba seis miradas de ellos. 2n cuanto a los habitantes de las monta#as y del resto del pas, sumaban, seg1n se deca, un n1mero inmenso, y todos, seg1n los emplazamientos y los poblados, haban sido repartidos entre los distritos y puestos ba4o el mando de sus 4efes. 2staba mandado 'ue cada 4efe de destacamento proporcionara para la guerra una se0ta parte de carros de combate, hasta reunir diez mil carros, dos caballos y sus caballeros, adem$s de un tiro de dos caballos, sin carro, 4unto con un combatiente lle!ado, armado de un pe'ue#o escudo, y el combatiente montado encargado de gobernar a los dos caballos, dos hoplitas, dos ar'ueros, dos honderos, tres infantes ligeros armados de ballestas, otros tres armados de dardos y, finalmente, cuatro marinos para formar en total la dotacin de mil doscientos na!os. 2sa era la organizacin militar de la ciudad real. 2n cuanto a las otras nue!e pro!incias, cada una tena su propia organizacin militar y sera necesario un tiempo demasiado largo para e0plicarlas. 2n cuanto a la autoridad y los cargos p1blicos, se organizaron desde el comienzo de la siguiente manera. -e los diez reyes, cada uno e4erca el poder en la parte 'ue le tocaba por herencia, y dentro de su ciudad, gobernaba a los ciudadanos, haca la mayora de las leyes y poda castigar y condenar a muerte a 'uien 'uera. Pero la autoridad de unos reyes sobre los otros y sus mutuas relaciones estaban reguladas seg1n los decretos de Poseidn. "a tradicin se los impona, as como una inscripcin grabada por los primeros reyes sobre una columna de oricalco, 'ue se hallaba en el centro de la isla, en el templo de Poseidn.
3#

5ll se reunan los reyes peridicamente, unas !eces cada cinco a#os, otras !eces cada seis, haciendo alternar regularmente los a#os pares y los a#os impares. 2n estas reuniones deliberaban sobre los negocios comunes y decidan si alguno de ellos haba cometido alguna infraccin de sus deberes y lo 4uzgaban. Cuando haban de aplicar la 4usticia, primero se 4uraban fidelidad mutua de la manera 'ue sigue. 3e soltaban toros en el recinto sagrado de Poseidn. "os diez reyes, de4ados a solas, luego de haber rogado al dios 'ue les hiciera capturar la !ctima 'ue le habla de ser agradable, se ponan a cazar, sin armas de hierro, solamente con !enablos de madera y con cuerdas. 5l toro 'ue cogan lo lle!aban a la columna y lo degollaban en su ! rtice, como estaba prescrito. 3obre la columna, adem$s de las leyes, estaba grabado el te0to de un 4uramento 'ue profera los peores y m$s terribles anatemas contra el 'ue lo !iolara. 5s, pues, luego de haber realizado el sacrificio de conformidad con sus leyes y de haber consagrado todas las partes del toro, llenaban de sangre una cr$tera y rociaban con un cua4aron de esta sangre a cada uno de ellos. 2l resto lo echaban al fuego, luego de haber hecho purificaciones en torno a toda la columna. @nmediatamente, sacando sangre de la cr$tera con copas de oro, y derram$ndola en el fuego, 4uraban 4uzgar de conformidad con las leyes escritas en la columna, de castigar a 'uien las hubiera !iolado anteriormente, de no 'uebrantar en el futuro conscientemente ninguna de las frmulas de la inscripcin y de no mandar ni obeceder m$s 'ue de acuerdo con las leyes de su padre. :odos tomaban este compromiso para s y para toda su descendencia. "uego cada uno beba la sangre y depositaba la copa, como un e0!oto, en el santuario del dios. -espu s de lo cual cenaban y se entregaban a otras ocupaciones necesarias. Cuando llegaba la oscuridad y se haba ya enfriado el fuego de los sacrificios, se !estan todos con unas t1nicas muy bellas de azul oscuro y se sentaban en tierra, en las cenizas de su sacrificio sagrado. 2ntonces, por la noche, luego de haber apagado todas las luces en torno al santuario, 4uzgaban y eran 4uzgados, si alguno de entre ellos acusaba a otro de haber delin'uido en algo. Hecha 4usticia, grababan las sentencias, al llegar el da, sobre una tablilla de oro, 'ue ellos consagraban como recuerdo, lo mismo 'ue sus ropas.
32

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Por lo dem$s, haba otras muchas leyes especiales sobre las atribuciones propias de cada uno de los reyes. "as m$s notables eran? no tomar las armas unos contra otros6 socorrerse todos entre s, si uno de ellos haba intentado e0pulsar en una ciudad cual'uiera una de las razas reales6 deliberar en com1n como sus antepasados6 cambiar sus conse4os en cuestiones de guerra y otros negocios, orient$ndose mutuamente, de4ando siempre la hegemona de la raza de 5tlas. Pn rey no poda dar muerte a ninguno de los de su raza, si ste no era el parecer de m$s de la mitad de los diez reyes. 5hora bien? el poder 'ue e0ista entonces en a'uel pas, con su inmensa calidad y su grandeza, el dios lo dirigi contra nuestras regiones, por lo 'ue se cuenta, y por alguna razn del tipo de la 'ue !amos a dar a'u. -urante numerosas generaciones y en la medida en 'ue estu!o sobre ellos la naturaleza del dios domin$ndolo todo, los reyes atendieron a las leyes y permanecieron ligados al principio di!ino, con el 'ue estaban emparentados. 3us pensamientos eran !erdaderos y grandes en todo, ellos hacan uso de la bondad y tambi n del 4uicio y sensatez en los acontecimientos 'ue se presentaban y eso unos respecto de otros. Por eso, despegados de todo a'uello 'ue no fuera la !irtud, hacan ellos poco caso de sus bienes, lle!aban como una carga el peso de su oro y de sus dem$s ri'uezas, sin de4arse embriagar por el e0ceso de su fortuna, no perdan el dominio de s mismos y caminaban con rectitud. Con una clari!idencia aguda y l1cida, !ean ellos 'ue todas esas !enta4as se !en aumentadas con el mutuo afecto unido a la !irtud y 'ue, por el contrario, el af$n e0cesi!o de estos bienes y la estima 'ue se tiene de ellos hacen perder esos mismos bienes, y 'ue la !irtud muere asimismo con ellos. -e acuerdo con estos razonamientos y gracias a la constante presencia entre ellos del principio di!ino, no de4aban de aumentar en pro!echo de ellos todos estos bienes 'ue hemos ya enumerado. Pero cuando comenz a disminuir en ellos ese principio di!ino, .como consecuencia del cruce repetido con numerosos elementos mortales, es decir, cuando comenz a dominar en ellos el car$cter humano, entonces, in capaces ya de soportar su prosperidad presente, cayeron en la indecencia. 3e mostraron repugnantes a los hombres clari!identes, por'ue haban de4ado perder los m$s bellos de entre los bienes m$s estimables. Por el contrario, para 'uien no
33

es capaz de discernir bien 'u clase de !ida contribuye !erdaderamente a la felicidad, fue entonces precisamente cuando parecieron ser realmente bellos y dichosos, posedos como estaban de una a!idez in4usta y de un poder sin lmites. 7 el dios de los dioses, Seus, 'ue reina con las leyes y 'ue, ciertamente, tena poder para conocer todos estos hechos, comprendi 'u disposiciones y actitudes despreciables tomaba esa raza, 'ue haba tenido un car$cter primiti!o tan e0celente. 7 'uiso aplicar un castigo, para hacerles refle0ionar y lle!arlos a una mayor moderacin. Con este fin, reuni l a todos los dioses en su mansin m$s noble y bella? sta se halla situada en el centro del Pni!erso y puede !er desde lo alto todo a'uello 'ue participa del de!enir. 7 habi ndolos reunido, les di4o... 8o e0isten pruebas de 'ue Platn terminara el segundo di$logo sobre la 5tl$ntida ni de 'ue escribiera un tercero, sobre el mismo tema, puesto 'ue probablemente lo habra anunciado, y si lo escribi, se ha perdido. 2l poema Atlanti os, atribuido a 3oln, ha desaparecido tambi n, en el discurrir de los siglos. "a !ersin platnica recibi pl$ceres y crticas desde el mismo momento en 'ue la escribi. 5lgunos estudiosos sostienen 'ue despu s de la !isita de 3oln, el propio Platn !ia4 a 2gipto y corrobor personalmente la informacin, lo mismo 'ue Trantor, uno de sus discpulos. 5firman tambi n 'ue todos ellos pudieron /!er la prueba/. 2n todo caso, esta obra de Platn ha tenido considerable influencia en el pensamiento del hombre a lo largo de los siglos y la tiene toda!a hoy. 5lgunos crticos de la teora de la 5tl$ntida han sugerido 'ue la islaBcontinente es recordada gracias, 1nicamente, a las referencias de Platn. 3in embargo, considerando el creciente inter s por el tema a lo largo de los siglos, ,no puede ser 'ue haya ocurrido e0actamente lo contrario, al menos en la concepcin popular. 5ristteles &G=%BGII a.C), 'ue fue discpulo de Platn, aparece como uno de los primeros esc pticos frente a la teora de la 5tl$ntida, aun'ue l mismo escribi acerca de una gran isla situada en el 5tl$ntico, 'ue los cartagineses llamaban Antilia. Trantor &siglo @A a.C.), seguidor de Platn, escribi 'ue l tambi n haba !isto las columnas en las 'ue se conser!aba la historia de la 5tl$ntida seg1n la haba relatado Platn. +tros
34

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

escritores de la 5ntig(edad describieron un continente 'ue e0ista en el 5tl$ntico y al 'ue algunas !eces llamaron Poseidonis, por Poseidn, dios del mar y se#or de la 5tl$ntida. Plutarco &%<B1IE d.C.) describi un continente llamado 3aturnia y una isla llamada +lygia, 'ue se hallaban a unos cinco das de na!egacin hacia el +ccidente de Cran Breta#a. Hornero tambi n menciona el nombre de +lygia como el de la isla donde habitaba la ninfa Calipso. Marcelino &GGEBG;F d.C.), un historiador romano 'ue escribi 'ue la intelectualidad de 5le4andra consideraba la destruccin de la 5tl$ntida como un hecho histrico, describi cierto tipo de terremotos /'ue, repentinamente, en medio de una !iolenta conmocin abrieron grandes bocas por las 'ue desaparecieron ciertas partes de la tierra. 5s ocurri en el oc ano 5tl$ntico, en la costa europea, donde una gran isla 'ued sumergida .../ Proclo &%1EB%=F d.C.), miembro de la escuela neoBplatnica, afirmaba 'ue no le4os del oeste de 2uropa, haba algunas islas cuyos habitantes conser!aban toda!a el recuerdo de una gran isla 'ue en una poca los domin y 'ue luego fue tragada por el mar. Comentando la teora de Platn escribi? ...2s e!idente 'ue una isla tan grande como a'u lla e0isti, seg1n lo dicho por algunos historiadores acerca del mar e0terior. 3eg1n ellos, en dicho mar e0istan siete islas consagradas a Pers pona y otras tres de gran tama#o, una de las cuales fue consagrada a Pluto, otra a 5mn y otra a Poseidn. 2sta 1ltima tena una e0tensin de mil estadios. -icen tambi n 'ue los habitantes de esta isla consagrada a Poseidn conser!an la memoria de sus antecesores y de la isla atl$ntica 'ue e0isti all y 'ue era realmente mara!illosa y 'ue haba dominado durante siglos todas las islas del oc ano 5tl$ntico. :ambi n fue consagrada a Poseidn... 2n La ,disea, Hornero &siglo A@@@ a.C.) pone estas palabras en boca de la diosa 5tenea? /8uestro padre, hi4o de Cronos, preclaro gobernante... mi corazn est$
35

destrozado por el sabio +diseo, hombre desgraciado, 'ue abandon hace tanto tiempo a sus amigos y 'ue !i!e tristemente en una isla situada en el centro mismo del mar. 2n esta isla boscosa habita una diosa, hi4a del habilidoso 5tlas, 'ue conoce la profundidad de cada mar y conser!a los altos pilares 'ue separan el cielo de la tierra.../ "a referencia a 5tlas y +rnos resulta especialmente interesante, en relacin a la /isla situada en el centro mismo del mar/. Hornero sigue hablando del barco de +diseo 'ue alcanz /el lmite del mundo. 5ll se hallan los territorios y la ciudad de los Timerioi, en!uelta en brumas y nubes.../ 2n La ,disea, el poeta griego hace referencia a 2s'ueria, una isla situada muy le4os, en el oc ano, donde los feacios /!i!en aparte, muy le4os, sobre la inconmensurable profundidad y en medio de las olas 9los m$s remotos entre los hombres.../. :ambi n describe la ciudad de 5lanco, atribuy ndole una profusin de ri'ueza y magnificencia 'ue recuerda la descripcin platnica de la 5tl$ntida. 5un'ue los nombres son distintos, esta poderosa isla de 2s'ueria es otro indicio del recuerdo de una islaBcontinente situada m$s all$ de las Columnas de H rcules, en el oc ano occidental. Puesto 'ue, seg1n Platn, su informacin b$sica acerca de la 5tl$ntida pro!ena de fuentes egipcias, cabe imaginar 'ue otros documentos, en forma de papiros, deberan hacer referencia tambi n a la isla sumergida. 2n este sentido se han interpretado algunas alusiones 'ue aparecen en documentos antiguos. Por e4emplo, cuando se habla del /reino de los dioses/, miles de a#os antes de las primeras dinastas egipcias. 5dem$s, el sacerdote e historiador Manetho nos ilustra sobre la poca apro0imada en 'ue los egipcios cambiaron su calendario y coincide con el mismo perodo en 'ue seg1n Platn se habra producido el hundimiento de la 5tl$ntida, hace 11.FEE a#os. 3e cree 'ue en el museo de 3an Petersburgo e0istan, antes de la re!olucin rusa, otros documentos egipcios /perdidos/. 3e dice 'ue e0ista un documento particularmente misterioso en el 'ue se relataba una e0pedicin 'ue haba en!iado un faran de la segunda dinasta a in!estigar lo 'ue haba ocurrido con la 5tl$ntida y a descubrir si 'uedaban restos de ella. 3e afirmaba 'ue haba regresado al cabo de cinco a#os, sin haber cumplido su misin, cosa 'ue resulta
3$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

comprensible. Hay tambi n documentos egipcios 'ue hablan de in!asiones de /pueblos del mar/ 'ue llegaron /desde los confines del mundo/, ilustrados con pinturas murales monumentales 'ue toda!a pueden !erse en MedinetB2l *ayum. 5un'ue la mayora de los pergaminos egipcios debieron resultar 'uemados en la destruccin de la biblioteca de 5le4andra, es posible 'ue e0istan otros documentos escritos, enterrados en alguna tumba toda!a no descubierta y 'ue se mantengan en buen estado de conser!acin, gracias al clima seco 'ue reina en 2gipto. 2l historiador griego Herdoto &siglo A a.C.) nos ha de4ado referencias di!ersas respecto a un nombre similar al de 5tl$ntida y a una ciudad misteriosa situada en el oc ano 5tl$ntico 'ue algunos han considerado como una colonia de la 5tl$ntida o incluso como la 5tl$ntida misma? /"os primeros griegos 'ue realizaron largos !ia4es 9escribe Herdoto9, estaban familiarizados con @beria &2spa#a) y con una ciudad llamada :artesos, /... m$s all$ de las Columnas de H rcules.../ a la !uelta de la cual los primeros comerciantes /obtu!ieron un beneficio mayor 'ue el conseguido por griego alguno antes.../ &2sto 1ltimo tiene un tono curiosamente moderno, relacionando los milenios de la remota antig(edad con las flotas mercantes de 8iarcos y +nassis.) 2n otro pasa4e de sus obras, Herdoto habla de una tribu llamada 5tarantes y tambi n de otra, los 5tlantes, /... 'ue toman su nombre de una monta#a llamada 5tlas, muy puntiaguda y redonda, tan soberbia, adem$s, 'ue, seg1n se dice, la cumbre nunca puede !erse, por'ue las nubes 4am$s la abandonan, ni en !erano ni en in!ierno.../. Herdoto se senta interesado tanto en la historia antigua como contempor$nea y crea 'ue el 5tl$ntico haba penetrado en la cuenca mediterr$nea como consecuencia de un terremoto 'ue haba hecho desaparecer el istmo 'ue era entonces el estrecho de Cibraltar. "uego de hallar fsiles de conchas marinas en las colinas de 2gipto tambi n especul acerca de la posibilidad de 'ue parte de la tierra 'ue en otro tiempo haba sido tierra firme hubiera acabado en el mar y, a la in!ersa, algunos territorios hubieran emergido de las profundidades oce$nicas. 2n Las -uerras del Peloponeso :ucdides &%<EB%EE a.C.), refiri ndose a los
3%

terremotos escribi? ... 2n +robiari, 2ubea, al retirarse el mar de lo 'ue era entonces la lnea de la costa y le!antarse formando una enorme ala, cubri una parte de la ciudad y luego se retir en algunos lugares. Pero en otros la inundacin fue permanente y lo 'ue antes era tierra hoy es mar. "a gente 'ue no pudo escapar a las tierras altas, pereci. 2n los alrededores de 5talante, una isla de la costa de +puntian "ocri, se produ4o una inundacin similar... 2l historiador griego :im$genes, &siglo @ a.C.) comentando acerca de los pobladores de la antigua Calia, pensaba 'ue pro!enan de una tierra remota en el medio del oc ano. Pn manuscrito llamado Acerca del Mundo, atribuido a 5ristteles, nos da la siguiente e!idencia de 'ue entonces se crea en la e0istencia de otros continentes? ...Pero hay probablemente muchos otros continentes, 'ue est$n separados del nuestro por el mar, el cual debemos cruzar para llegar hasta ellos. 5lgunos son grandes y otros m$s pe'ue#os, pero todos nos resultan in!isibles, sal!o el nuestro. Por'ue todas las islas se relacionan con nuestro mar, de la misma forma en 'ue el mundo habitado tiene relacin con el 5tl$ntico y muchos otros continentes con el oc ano todo, por'ue son islas rodeadas por el mar... 2l siguiente escrito de 5polodoro &siglo @@ a.C.), en La .iblioteca contiene una desusada referencia a las Pl yades? ...5tlas y Pleyone, hi4a de +c ano, tu!ieron M hi4as llamadas Pl yades, 'ue nacieron en 5rcadia? 5lcione, Celena, 2lecBtra, 2sterope, :aigeta y Maya..., y Poseidn tu!o relaciones se0uales con dos de ellas, primero con Celena, 'ue engendr a "yKos, a 'uien Poseidn hizo !i!ir en las islas de Blest, y luego con 5lcione... 5l referirse a las islas de Blest, en el 5tl$ntico, Plutarco habla de brisas sua!es, tenues rocos y habitantes /'ue pueden gozar de todas las cosas sin perturbaciones ni traba4os/. "as estaciones son
3&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

/templadas/ y las transiciones /tan moderadas/ 'ue se cree firmemente, incluso entre los b$rbaros, 'ue ste es el lugar de los biena!enturados y stos son los Campos 2lseos celebrados por Hornero... -iodoro 3iculo &el siciliano, siglo @ a.C.) describe con bastante detalle la guerra entre las 5mazonas y un pueblo llamado atlantioi. 2n este caso, las 5mazonas pro!enan de una isla de +ccidente llamada H spera, 'ue sit1a en el pantano de :ritonis /cerca del oc ano 'ue rodea la tierra/ y de la monta#a /llamada 5tlas por los griegos.../ -ice adem$s? /...3e cuenta tambi n la historia de 'ue el pantano :ritonis desapareci durante un terremoto, cuando algunas partes de l 'ue se e0tendan hacia el oc ano 'uedaron di!ididas en dos.../ -iodoro cita adem$s el mito de los atlantioi? ...2l reino estaba di!idido entre los hi4os de Prano, entre los cuales 5tlas y Cronos eran los m$s renombrados. 5tlas recibi las regiones de la costa del oc ano y no slo dio el nombre de atlantioi a sus pueblos, sino 'ue llam 5tlas a la monta#a m$s grande de la regin. 3e dice tambi n 'ue perfeccion la ciencia de la astrologa y fue el primero en dar a conocer a la Humanidad la doctrina de la esfera y fue por esta razn por la 'ue se pens 'ue los cielos todos se apoyaban en las espaldas de 5tlas... -iodoro habla de las hi4as de 5tlas y 5polodoro y dice 'ue /...yacieron con los m$s famosos h roes y dioses y se con!irtieron as en los primeros antepasados de la mayor parte de la raza... 2stas hi4as se distinguan tambi n por su castidad y despu s de su muerte merecieron honores inmortales entre los hombres, 'uienes les dieron un trono en los cielos y las llamaron Pl yades.../ 5dem$s ofrece una amable descripcin de la isla atl$ntica? ...Por'ue frente a "ibia, muy le4os, hay una isla de gran tama#o, y como se encuentra en el oc ano, est$ a una distancia de !arios das de na!egacin de "ibia, hacia +ccidente.
3'

3u tierra es f rtil, monta#osa en gran parte y en otra no pe'ue#a, llana y de gran belleza. 5 tra! s de ella fluyen ros na!egables 'ue son utilizados para la irrigacin y encierra muchos lugares plantados con $rboles de todas las !ariedades e innumerables 4ardines atra!esados por arroyos de agua dulce6 hay en ella tambi n !illas pri!adas muy costosas y en medio de los 4ardines, rodeadas de flores, se han construido casas de ban'uetes en las 'ue los habitantes pasan el tiempo de !erano... Hay tambi n e0celente caza, de toda clase de animales y bestias sal!a4es... 7 hablando en t rminos generales, el clima de la isla es tan sua!e 'ue produce en abundancia frutos de los $rboles y otros propios de las distintas estaciones del a#o, de manera 'ue parecera 'ue la isla, debido a su felicidad e0cepcional, es residencia de dioses y no de hombres... :eopompo &siglo @A a.C.) relata una con!ersacin entre el rey Midas y un hombre llamado 3ue#os, en 'ue se describe un gran continente poblado por tribus guerreras, una de las cuales haba intentado con'uistar el /mundo ci!ilizado/. &2l !alor comparati!o de esta fuente disminuye un tanto por el hecho de 'ue 3ilenos era un s$tiro a 'uien el rey Midas captur, emborrach$ndolo con !ino griego.) :ertuliano &1<EBI%E d.C.) se refiere al hundimiento de la 5tl$ntida al discutir los cambios ocurridos en la :ierra, /... 'ue, incluso ahora, ...est$ sufriendo transformaciones locales, ...cuando entre sus islas no est$ ya - los ...3amos es un montn de arena, ...cuando, en el 5tl$ntico, se busca en !ano la isla 'ue era igual en tama#o a "ibia o 5sia, cuando ...el costado de @talia, cortado en medio por el cho'ue estremecedor de los mares 5si$tico y :irreno, de4a a 3icilia como sus reli'uias.../ "a referencia a la apertura de los estrechos de 3icilia es comentada tambi n por *iln el Ludo &IE a.C.B%E d.C.) 'uien escribe? Consid rese cu$ntos territorios del continente han sido cubiertos por las aguas, no slo los 'ue se hallaban cerca de la costa, sino tambi n los 'ue se encontraban en el interior, y pi nsese en la gran porcin 'ue se ha con!ertido en mar y ahora es surcada por innumerables barcos. ,Jui n no conoce el m$s sagrado estrecho siciliano, 'ue en pocas
4(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

antiguas una 3icilia al continente de @talia. "uego cita tres ciudades griegas 'ue yacen en el fondo del mar? 5igara, Boura y HeliKe &HeliKe es ahora buscada mediante modernos m todos ar'ueolgicos cerca de la actual ciudad de Corinto) y concluye con una referencia a /la isla de 5tlantes 'ue, como deca Platn... fue lanzada al fondo del mar en un da y una noche, como consecuencia de un terremoto y una inundacin e0traordinarios/. 5rnobio el 5fricano &siglo @@@ d.C.), un miembro de la primiti!a comunidad cristiana, se 'ue4a de 'ue ellos eran culpados de todo y pregunta? ,*uimos acaso nosotros culpables de 'ue hace diez mil a#os escaparan una gran cantidad de hombres de la isla llamada 5tl$ntida o 8eptuno, como nos dice Platn, y arruinaran y eliminaran a innumerables tribus. 5eliano &Claudius 5elianus, siglo @@@ d.C.) un escritor cl$sico, hace una alusin muy desusada a la 5tl$ntida en su obra La /aturale0a de los Animales. 5l hablar de los /carneros del mar/ &'ue al parecer eran focas) dice 'ue /...in!ernan en los alrededores del estrecho 'ue separa Crcega de Cerde#a... el carnero macho tiene alrededor de la frente una cinta blanca. 3e dira 'ue se aseme4a a la diadema de "ismaco o 5ntgono o de alg1n otro rey macedonio. "os habitantes de las costas del oc ano dicen 'ue en pocas anteriores los reyes de la 5tl$ntida, 'ue descendan de Poseidn, utilizaban en sus cabezas, como signo de poder, la banda blanca de los carneros machos, y 'ue sus esposas, las reinas, utilizaban como signo de poder las bandas blancas de los carneros hembras.../ 2sta cita de 5eliano, 'ue ha llegado hasta nosotros a tra! s de los siglos, no como descripcin de la 5tl$ntida sino como una nota casual acerca de los adornos usados en la cabeza por los reyes de los atlantes, presta cierto cr dito a la creencia, generalmente aceptada en la poca cl$sica, de la e0istencia de la 5tl$ntida en un perodo anterior. ,Ju puede uno inferir de estas y otras alusiones de los autores cl$sicos. 5lgunas
4#

parecen contradictorias entre s pese a 'ue los nombres y la forma de escribirlos cambien, parecen e0istir ciertos puntos comunes. 2n el antiguo mundo mediterr$neo se crea 'ue e0istan tierras firmen o tal !ez un continente en el 5tl$ntico, y se conser!aban ciertos recuerdos algo confusos respecto a los contactos 'ue se haban mantenido con ellos y tambi n sobre las hostilidades por parte de fuerzas e0pedicionarias procedentes de esas tierras. :ambi n e0ista la tradicin de 'ue cierto territorio o territorios se haban hundido en el oc ano. +tro cristiano de la 5ntig(edad, Cosmas @ndicoBpleustes &siglo A@ d.C.) parece anticipar en !arios siglos la pretensin de los rusos de 'ue /nosotros lo in!entamos primero/ cuando dice 'ue Platn /e0pres puntos de !ista similares a los nuestros, con ciertas modificaciones ... Menciona las diez generaciones y tambi n la tierra sumergida en el oc ano. 7 en una palabra, es e!idente 'ue todos tomaron sus ideas de Mois s y repitieron sus palabras como si fueran propias.../ 5parentemente, Cosmas pensaba en las referencias bblicas a las generaciones anteriores a la gran inundacin 'ue destruy el pueblo de la tierra debido a su maldad. Pero la referencia bblica a una inundacin es slo una pe'ue#a parte de una leyenda com1n a los pueblos de todo el mundo, con e0cepcin de la Polinesia. -esde la ptica de un in!estigador moderno, entonces, la e!idencia escrita no es concluyente. Pero, ,acaso alguna !ez lo es. -ebemos recordar 'ue los antiguos no escriban para los in!estigadores modernos y 'ue, como indi!iduos de una poca anterior a los bancos de datos, los microfilmes e incluso la imprenta, tenan una actitud completamente diferente acerca de la informacin y usaban a los dioses y los mitos como marco de referencia para sus obras. "as pruebas acerca de la e0istencia de la 5tl$ntida hay 'ue buscarlas en otras fuentes, adem$s de en los comentarios de los escritores de la 5ntig(edad.

42

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

"a 5tl$ntida? un recuerdo persistente

"a tradicin de la gran inundacin, tal como aparece en el C nesis, es com1n a los babilonios, persas, egipcios, a las ciudadesBestado de 5sia Menor, Crecia e @talia y a otras situadas en torno al Mediterr$neo y al Mar Caspio, en el Colfo P rsico e incluso en la @ndia y China. Qesulta !erosmil 'ue los relatos sobre una gran inundacin y sobre la super!i!encia de seres elegidos por -ios o los dioses para continuar la ci!ilizacin mediante la construccin de un barco de sal!amento antes de la irrupcin de las aguas se difundieran por 5sia a lo largo de las grandes rutas cara!aneras. M$s difcil resultara, sin embargo, e0plicar la similitud entre las antiguas leyendas c lticas y noruegas. Pero, ,cmo e0plicar 'ue los indios americanos del 8ue!o Mundo tengan sus propias leyendas, completas y an$logas, sobre la inundacin, en las 'ue se afirma frecuentemente 'ue su sal!acin se debi a 'ue llegaron a sus nue!as tierras na!egando desde +riente. -e ah 'ue, al estudiar estas leyendas, surge un hecho e!idente y e0traordinario? todas las razas parecen contar la misma historia. 2s concebible 'ue los pueblos mediterr$neos hayan conser!ado una tradicin acerca de un desastre com1n, pero ,cmo habran llegado los indios de los continentes americanos a conocerla y a poseer leyendas casi id nticas. Por e4emplo, seg1n los antiguos documentos aztecas, escritos en 4eroglficos, el 8o de los cataclismos me0icanos fue Co0co0, tambi n llamado :eocipactli, o :ezpi. 2l y su mu4er se sal!aron en un bote o balsa fabricado con madera de cipr s. 3e han descubierto pinturas 'ue narran el dilu!io de Co0co0 entre los aztecas, miztecas,
43

zapotecas, tlascalanos y otros pueblos. "a tradicin de estos 1ltimos muestra coincidencias toda!a m$s asombrosas con la historia 'ue conocemos a tra! s del C nesis y de fuentes caldeas. Cuenta cmo :ezpi y su mu4er se embarcaron en un espacioso na!io, 4unto a di!ersos animales y con un cargamento de granos cuya conser!acin era esencial para la super!i!encia de la raza humana. Cuando el gran dios :ez0atlipoca dispuso el retiro de las aguas, :ezpi mand un buitre !olando desde la balsa y el a!e, 'ue se aliment de los cad$!eres con 'ue estaba cubierta la tierra, no regres. :ezpi en!i a otros p$4aros y el 1nico 'ue !ol!i fue el colibr, 'ue tra4o una rama muy frondosa en su pico. Aiendo entonces 'ue el campo comenzaba a cubrirse de !egetacin, de4 su balsa en la monta#a de ColBhuac$n. 2l Popol 1uh es una crnica mayaB'uich escrita en 4eroglficos mayas. 2l original fue 'uemado por los espa#oles en la poca de la con'uista, pero luego el te0to fue transcrito de memoria al alfabeto latino. 2sta leyenda maya dice? /"uego las aguas fueron agitadas por !oluntad del Corazn del Cielo &HuraK$n) y una gran inundacin se abati sobre las cabezas de estas criaturas... Juedaron sumergidas, y desde el cielo cay una sustancia espesa como resina... la faz de la :ierra se oscureci y se desencaden una llu!ia torrencial 'ue sigui cayendo da y noche... 3e escuch un gran ruido sobre sus cabezas, un estruendo como producido por el fuego. "uego se !io a hombres 'ue corran y se empu4aban, desesperados, 'ueran trepar sobre sus casas y las casas caan a tierra dando tumbos, trataban de subir a las grutas &ca!ernas) y las grutas se cerraban ante ellos... 5gua y fuego contribuyeron a la ruina uni!ersal, en la poca del 1ltimo gran cataclismo 'ue precedi a la cuarta creacin.../ "os primeros e0ploradores de 5m rica del 8orte consiguieron transcribir la siguiente leyenda de las tribus indgenas 'ue !i!an en torno a los grandes lagos? /2n pocas pasadas, el padre de las tribus indgenas !i!a en direcci"n al sol naciente. Cuando le ad!irtieron en un sue#o 'ue iba a desencadenarse un dilu!io sobre la tierra, construy una balsa, en la 'ue se sal! 4unto a su familia y todos los animales. 2stu!o flotando de esta manera durante !arios meses. "os animales, 'ue en esa poca podan hablar, se
44

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

'ue4aban abiertamente y murmuraban contra l. Por fin apareci una nue!a tierra, en la 'ue desembarc con todos los animales, 'ue desde a'uel momento perdieron el habla, como castigo por sus murmuraciones contra su sal!ador/. Ceorge Catlin, uno de los primeros estudiosos de los indios de los 2stados Pnidos, cita una leyenda cuyo principal protagonista es conocido como /el 1nico hombre/ 'ue /!ia4aba/ por la aldea, se detena frente a cada !i!ienda y gritaba hasta 'ue el propietario sala y preguntaba 'u ocurra. 2ntonces, el !isitante responda relatando /la terrible cat$strofe 'ue se haba abatido sobre la :ierra, debido al desbordamiento de las aguas/ y deca 'ue era la / 1nica persona 'ue se haba sal!ado de la calamidad uni!ersal/, 'ue haba atracado su gran canoa 4unto a una gran monta#a situada al +este, donde ahora !i!a, 'ue haba !enido para instalar una tienda a la 'ue cada uno de los due#os de las casas de la tribu deba lle!ar una herramienta afilada con el ob4eto de destruir la tienda, ofreci ndola como sacrificio a las aguas, ya 'ue con herramientas afiladas se construy la gran canoa y si no se hiciera as, habr$ otra inundacin y nadie se sal!ar$. Pno de los mitos de los hopi describe una tierra en la 'ue e0istan grandes ciudades y en la 'ue florecan las artes. Pero, cuando las gentes se corrompieron y se !ol!ieron belicosas, una gran inundacin destruy el mundo. /"a tierra fue batida por olas m$s altas 'ue las monta#as, los continentes se partieron y se hundieron ba4o los mares/. "a tradicin de los iro'ueses sostiene 'ue el mundo fue destruido una !ez por el agua y 'ue solamente se sal!aron una familia y dos animales de cada especie. "os indios chibchas, de Colombia, conser!an una leyenda seg1n la cual el dilu!io fue causado por el dios Chibchacun, a 'uien Bochica, el principal dios y maestro ci!ilizador, castig oblig$ndole a lle!ar para siempre la tierra sobre las espaldas. "os chibchas dicen tambi n 'ue los terremotos se producen cuando Chibchacun pierde el e'uilibrio. &2n la leyenda griega, 5tlas soportaba sobre sus espaldas el peso del cielo y ocasionalmente tambi n el del mundo.) 2n la leyenda chibcha sobre la inundacin e0iste otra notable analoga con la leyenda griega. Con el fin de liberarse de las aguas 'ue inundaron la tierra despu s del dilu!io, Bochica abri un agu4ero en la tierra, en :e'uendama, algo seme4ante a lo 'ue ocurri con las aguas de la inundacin de la leyenda griega, 'ue
45

desaparecieron por el orificio de Bambice. 2stas leyendas son en general tan similares a las nuestras, 'ue resulta difcil pensar 'ue eran habituales antes de la llegada del hombre blanco al 8ue!o Mundo. "os in!asores espa#oles del Per1 descubrieron 'ue la mayora de los habitantes del imperio inca crean 'ue haba habido una gran inundacin, en la 'ue perecieron todos los hombres, con e0cepcin de algunos a 'uienes el Creador sal! especialmente para repoblar el mundo. Pna leyenda inca acerca de uno de esos sobre!i!ientes se#ala 'ue conoci la pro0imidad de la inundacin al obser!ar 'ue sus reba#os de llamas miraban hacia el cielo fi4amente y con gran tristeza. 5!isado por estas se#ales, pudo trepar a una alta monta#a, donde l y su familia se pusieron a sal!o de las aguas. +tra leyenda inca afirma 'ue la duracin de las llu!ias fue de sesenta das y sesenta noches, es decir, !einte m$s 'ue los 'ue se mencionan en la Biblia. 2n la costa oriental de 3udam rica, los indios guaranes conser!an una leyenda 'ue dice 'ue, al comenzar las llu!ias 'ue habran de cubrir la tierra, :amender permaneci en el !alle, en lugar de subir a la monta#a con sus compa#eros. Cuando se ele! el ni!el de las aguas, trep a una palmera y se dedic a comer fruta mientras esperaba. Pero las aguas siguieron subiendo, la palmera fue arrancada de raz y l y su familia na!egaron sobre ella mientras la tierra, el bos'ue y finalmente las monta#as desaparecan. -ios detu!o las aguas cuando tocaron el cielo y :amender , 'ue ahora haba flotado hasta la cumbre de una monta#a, descendi al escuchar el ruido de las alas de un p$4aro celestial, se#al de 'ue las aguas se estaban retirando y comenz a repoblar la tierra. "os 8o s del Mediterr$neo, de 2uropa y del +riente Medio nos son m$s conocidos, gracias a documentos escritos. Por e4emplo, PtB8apshtim, de Babilonia6 Baisbasbate, el sobre!i!iente de la inundacin de 'ue se habla en el Mahabarata, de la @ndia6 2ima, de la leyenda persa, y 3eucali"n, de la mitologa griega, 'ue repoblaron la tierra arro4ando piedras 'ue se con!irtieron en hombres. 5parentemente, no hubo un solo 8o sino muchos, cada uno de los cuales, seg1n la tradicin, ignoraba la e0istencia de los otros. 2n todos estos casos, la razn por la 'ue se produ4o el dilu!io es casi siempre la misma?
4$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

la Humanidad se torn mal!ada y -ios decidi destruirla. Pero, al mismo tiempo, resol!i 'ue una buena pare4a o una familia !ol!ieran a empezar. 2ste recuerdo com1n acerca del gran dilu!io sera sin duda compartido por los pueblos de ambos lados del 5tl$ntico, si la 5tl$ntida se hubiese hundido en la cat$strofe descrita por Platn. 8o slo habran crecido las mareas en el mundo entero, sino 'ue las tierras ba4as habran 'uedado sumergidas y las tormentas, tempestades, !ientos desatados y terremotos habran lle!ado a los obser!adores a creer 'ue estaba llegando realmente el fin del mundo. 7 el captulo s ptimo del -+nesis ofrece un testimonio particularmente !i!ido del fenmeno con4unto del incremento del ni!el del agua y las llu!ias? /2l mismo da se rompieron todas las fuentes de la gran profundidad y se abrieron las !entanas del cielo.../

4epresentaci"n a0teca de A0tln, la patria original, seg5n aparece dibu6ada en un manuscrito ilustrado posterior a la con!uista. 2stas leyendas compartidas por tantos pueblos, acerca de una gran inundacin podran aludir al hundimiento de la 5tl$ntida o al desbordamiento del Mediterr$neo, o tal !ez a ambos. 3in embargo, adem$s de esas tradiciones comunes, debemos tener en cuenta la cuestin del nombre mismo, es decir, los nombres 'ue se atribuyen al paraso terrenal o al lugar de origen de la nacin o tribu, 'ue resultan especialmente asombrosos en las
4%

tradiciones de los indios de 5m rica del 8orte y del 3ur, como hemos !isto en los casos de 5ztl$n y 5tl$n, :oll$n y muy notables al otro lado del 5tl$ntico. 5ll encontramos la similitud de los nombres de las tierras perdidas, como 5!alon, "yonesse, 7s, 5ntilla, la isla atl$ntica de las siete ciudades y en el antiguo Mediterr$neo, 5tl$ntida, 5talanta, 5tarant, 5tlas, 5uru, 5alu y otras 'ue hemos detallado en el captulo @. :odas estas leyendas se refieren a un territorio hundido ba4o el mar. Qe!iste gran importancia la consideracin de 'ue incluso algunas de esas razas conser!an tradiciones en las 'ue se afirma 'ue son descendientes de los atlantes o al menos 'ue sus antecesores se !ieron culturalmente influidos por ellos. 2sto es as especialmente en el caso de los !ascos del 8orte de 2spa#a y de la *rancia sudoccidental, cuyas lenguas no guardan relacin con las dem$s lenguas europeas. "os bereberes toda!a conser!an tradiciones acerca de un continente situado en +ccidente y su lengua4e tiene ciertas similitudes con el !asco. 2n Brasil, Portugal y en parte de 2spa#a, est$ muy e0tendida la creencia acerca de la e0istencia de la 5tl$ntida, lo 'ue resulta lgico cuando uno piensa 'ue, si la islaB continente !erdaderamente e0isti, la parte occidental de la Pennsula @b rica fue la zona de 2uropa m$s cercana a ella. La Atlntida, de Lacinto Aerdaguer, publicada en 1=M=, largo poema 'ue se ha con!ertido en uno de los cl$sicos catalanes, es slo una de las numerosas creaciones literarias de autores 'ue se consideran directa o indirectamente descendientes del continente perdido. :iene cierto encanto, por e4emplo, leer en un peridico portugu s de nuestros das 'ue el Lefe del 2stado ha hecho una !isita a /os !estigios da 5tl$ntida/ &los !estigios de la 5tl$ntida). Con ello se alude, naturalmente, a las islas 5zores. 2n las 5zores e0isten tradiciones acerca de la islaBcontinente, pero, sin duda, fueron transmitidas por los portugueses, 'ue encontraron las 5zores deshabitadas. "os habitantes de las islas Canarias eran una raza blanca primiti!a, como se#alaron los primeros e0ploradores espa#oles 9'ue conocan la escritura9 y 'ue contaban con tradiciones 'ue les se#alaban como sobre!i!ientes de un imperio isle#o anterior. 3u super!i!encia concluy
4&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

con su redescubrimiento, ya 'ue fueron e0terminados en una serie de guerras con los in!asores espa#oles. 5 consecuencia de ello se ha perdido lo 'ue podra haber sido un fascinante y tal !ez 1nico !nculo directo entre la 5tl$ntida y nuestra poca. "os pueblos celtas del oeste de *rancia, @rlanda y Cales guardan recuerdos de antiguos contactos con las gentes de las tierras del mar. 2n Breta#a e0isten muy antiguas /a!enidas/ de menhires, colosales piedras !erticales 'ue descienden hasta el borde del 5tl$ntico y contin1an ba4o el mar. 3i bien ni si'uiera los m$s entusiastas /atlantlogos/ han sugerido 'ue estos /caminos/ submarinos pueden conducir a la 5tl$ntida, lo m$s probable es 'ue realmente lle!asen a los campamentos galos cercanos a la costa y 'ue ahora est$n sumergidos, ya 'ue la costa francesa ha retrocedido considerablemente desde 'ue fue colonizada. 3in embargo, en un sentido espiritual, podramos tener razn al considerar 'ue esos caminos lle!an, efecti!amente, a la 5tl$ntida, ya 'ue se#alan una direccin 'ue nos conduce a un lugar 'ue e0iste en el recuerdo y llaman nuestra atencin sobre los territorios perdidos ba4o el mar. 3i e0isti la 5tl$ntida, y si su ci!ilizacin fue realmente destruida, ,por 'u no se organizaron operaciones de b1s'ueda m$s completas para a!eriguar lo 'ue haba ocurrido. :al !ez para 'uienes !i!ieron en a'uella 5tl$ntico. Por los conocimientos de 'ue disponemos ahora, los fenicios, a 'uienes algunos especialistas consideran sobre!i!ientes de la 5tl$ntida, y sus descendientes los cartagineses fueron los 1nicos antiguos na!egantes 'ue se adentraron en el 5tl$ntico, m$s all$ de Cibraltar. 5'uellos marinos tu!ieron grandes dificultades para mantener en secreto sus pro!echosas rutas comerciales y para impedir 'ue los romanos y otros posibles competidores /interfirieran/ en su tr$fico. 3e sentan muy deseosos de perpetuar la referencia platnica a 'ue el mar no era na!egable y resultaba impenetrable en a'uellos lugares /por'ue hay una gran cantidad de barro en la superficie, pro!ocado por los residuos de la @sla .../ 3eg1n el poeta 5!ieno, el almirante cartagin s Himilco hizo la siguiente descripcin
4'

poca era como si hubiera

sobre!enido el fin del mundo y por tanto, pensaban 'ue se deba e!itar a!enturarse por el

de un !ia4e 'ue lle! a cabo por el 5tl$ntico en el a#o FEE a.C.? :an muerto es el perezoso !iento de este tran'uilo mar, 'ue no hay brisa 'ue impulse el barco... entre las olas hay muchas algas, 'ue retienen el barco como si fuesen arbustos... el mar no es muy profundo y la superficie de la tierra est$ apenas cubierta por un poco de agua... los monstruos marinos se mue!en continuamente hacia atr$s y hacia adelante y hay algunos monstruos feroces, 'ue nadan entre los na!ios 'ue se deslizan lentamente... +tro de los documentos de la 5ntig(edad relacionado con la 5ti$ntida es la -escripcin de Crecia, de Pausanias, donde cita a 2ufemos, el cariano &fenicio). Como podr$ !erse, el informe de 2ufemos pre!iene contra cual'uier !ia4e por el 5tl$ntico, pero especialmente hace la ad!ertencia de 'ue las mu4eres no deban hacerlo de ninguna manera? 2n un !ia4e a @talia fue des!iado de su curso por los !ientos y lle!ado mar adentro, m$s all$ de las rutas de los pescadores. 5firm 'ue haba muchas islas deshabitadas, mientras en otras !i!an hombres sal!a4es... "as islas eran llamadas 3atirides por los marineros y los habitantes eran pelirro4os y lucan colas 'ue no eran mucho menores 'ue las de los caballos. 2n cuanto a!istaron a sus !isitantes, corrieron hacia ellos sin lanzar un grito y atacaron a las mu4eres del barco. *inalmente, los marineros, temerosos, lanzaron a la costa a una mu4er e0tran4era. "os s$tiros la ultra4aron, no slo de la manera usual, sino tambi n en la forma m$s horrorosa... +tro asombroso incidente contribuy a disuadir a los in!estigadores griegos del oc ano? despu s de con'uistar :iro, en *enicia, 5le4andro Magno en!i una flota al oc ano, para lle!ar a cabo la posible con'uista de otras ciudades o colonias fenicias 'ue pudieran hallarse m$s all$ del Mediterr$neo. "a flota se adentr en el oc ano... y no se !ol!i a saber de ella.
5(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

"os cartagineses hicieron todo lo posible por mantener en secreto sus rutas comerciales del 5tl$ntico, ante griegos y egipcios, pero especialmente ante los romanos. Cuando ya no bastaron las leyendas acerca de los monstruos para impedir la competencia, recurrieron a menudo a medidas m$s resoluti!as. "a historia nos relata incidentes en 'ue los barcos cartagineses eran deliberadamente hundidos, para no re!elar su destino, cuando los barcos romanos los seguan m$s all$ de Cibraltar. 2ntre las tierras 'ue frecuentaron estos antiguos marinos en el 5tl$ntico figur, seg1n informa 5ristteles, la isla de 5ntilla, 'ue tena un nombre similar al de 5ti$ntida. "os cartagineses tenan tal af$n de mantener el secreto sobre su e0istencia, 'ue la sola mencin de su nombre fue castigada con la pena de muerte. 3e cree 'ue con'uistaron :artessos, una rica y ci!ilizada ciudad de la costa occidental de 2spa#a, cerca de la desembocadura del Cuadal'ui!ir, 'ue era tal !ez la :arshish mencionada en la Biblia por 2ze'uiel, 'uien di4o /:arshish fue !uestro comerciante, en razn de la multitud de toda clase de ri'uezas6 con plata, hierro, esta#o y plomo 'ue ofrecan en !uestras ferias.../ 2n todo caso, :artessos y su cultura desaparecieron en el siglo A@ a.C. 3i como se ha sugerido fue una colonia de la 5ti$ntida, su destruccin significa la p rdida de otro posible !nculo con la isla sumergida y sus memorias, ya 'ue, seg1n se dice, conser!aba documentos escritos de una antig(edad de seis mil a#os. "os mitos acerca de los territorios e islas desaparecidas 'ue culti!aron los pueblos 'ue poblaban las costas del 5tl$ntico oriental hacen referencia a lugares con nombres 'ue suelen e!ocar recuerdos de la 5ti$ntida, como es el caso de 5!alon, "yonesse, 5ntilla y otros muy distintos, como la isla de san Brandan y el Brasil. 2n otros casos se les describe simplemente como /la isla !erde ba4o las olas/. Hasta tal punto creyeron los irlandeses en la e0istencia de la isla de san Brandan, 'ue en!iaron media docena de e0pediciones a buscarla durante la 2dad Media y se firmaron acuerdos por escrito determinando su di!isin, una !ez 'ue hubiere sido hallada. 5ntilla, 'ue es el mismo nombre 9si no la misma isla9 'ue los cartagineses con tanto af$n procuraron mantener en secreto, fue considerada por los pueblos hisp$nicos como el lugar de refugio durante la con'uista de 2spa#a por los $rabes. 3e cree 'ue los
5#

refugiados 'ue escapaban de ellos na!egaron hacia +ccidente, conducidos por un obispo, y llegaron sanos y sal!os hasta 5ntilla, donde construyeron siete ciudades. 2n los antiguos mapas se la sit1a generalmente en el centro del +c ano 5tl$ntico. "os esfuerzos de fenicios y cartagineses por cerrar el 5tl$ntico a otros pueblos marineros dieron como resultado la perpetuacin de la idea de 'ue el 5tl$ntico era un mar condenado. 3in embargo, la Humanidad nunca ol!id las @slas 5fortunadas y otros territorios perdidos. 2n los mapas anteriores a Coln aparecen una y otra !ez, ya sea cerca de 2spa#a o en el borde occidental del mundo? 5tl$ntida, 5ntilla, las Hesp rides y las /otras islas/. Como di4o Platn, /y desde las islas se podra pasar hacia el continente opuesto, 'u bordea el !erdadero oc ano/. Mientras la Humanidad recuerda la 5tl$ntida a tra! s de las leyendas, algunos animales, p$4aros y criaturas marinas parecen haber conser!ado tambi n un recuerdo instinti!o de la isla continente. 2l leming, un roedor noruego, se conduce de una manera muy curiosa. Cada !ez 'ue se produce un e0ceso en la poblacin de estos animales y por consiguiente se produce un problema de escasez de alimentos, se re1nen en manadas y se precipitan a tra! s del pas, cruzando los ros 'ue encuentran en el camino, hasta 'ue llegan al mar. "uego, penetran en el agua y nadan hacia +ccidente, hasta 'ue todos se ahogan. "as leyendas confirman lo 'ue los atlantlogos sugeriran? 'ue la manada de turones trata de nadar hacia un territorio 'ue sola encontrarse hacia +ccidente y donde podan encontrar comida cuando se les agotaban las pro!isiones locales. 2n las bandadas de a!es migratorias 'ue procedentes de 2uropa, cruzan anualmente el oc ano en direccin a 3ud$merica se ha obser!ado un comportamiento a1n m$s notable, moti!ado tal !ez por un instinto conser!ado en la memoria. 5l apro0imarse a las 5zores, las a!es comienzan a !olar en grandes crculos conc ntricos, como si buscasen un territorio donde descansar. Cuando no lo encuentran, prosiguen su camino. M$s tarde, en el !ia4e de regreso repiten la maniobra. 8o ha podido establecerse si los p$4aros buscan tierra o comida. 2l aspecto m$s interesante de este hecho es 'ue el hombre atribuye a las a!es su propia con!iccin, lo 'ue es sin duda una actitud muy imaginati!a, digna de la poca de la leyenda, cuando
52

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

hombres y animales intercambiaban sus pensamientos mediante el habla. Hay otra muestra de memoria animal 'ue resulta a1n m$s sorprendente, aun'ue no constituye una prueba definiti!a. 2s la relati!a al ciclo !ital de las anguilas europeas. 5un'ue resulte e0tra#o, 5ristteles, tan esc ptico frente al relato de Platn sobre la 5tl$ntida, aparece en!uelto en esta cuestin 'ue a menudo se citaba como demostracin de la e0istencia de la isla sumergida. 5ristteles, interesado como estaba en todos los fenmenos naturales, fue el primer naturalista 'ue se sabe 'ue plante el problema de la multiplicacin de las anguilas. ,-nde se reproducen. 5parentemente, en alg1n lugar situado en el mar, ya 'ue abandonan sus estan'ues, arroyos y ros cada dos a#os y nadan a lo largo de los grandes ros 'ue desembocan en el mar. 2sto era todo lo 'ue se saba acerca del lugar en 'ue se reproducan las anguilas, desde 'ue 5ristteles plante la cuestin, hace m$s de dos mil a#os. 8o se pudo llegar a determinar el lugar hasta hace !einte a#os, y result ser el Mar de los 3argazos, una masa de agua llena de algas, situada en el 5tl$ntico 8orte, 'ue rodea las Bermudas y 'ue tiene una e0tensin e'ui!alente apro0imadamente a la mitad de los 2stados Pnidos. "a tra!esa de las anguilas, ba4o la forma de un enorme cardumen migratorio, ha podido conocerse con e0actitud gracias al !uelo de las ga!iotas 'ue lo siguen y a los tiburones 'ue nadan 4unto a l y 'ue se alimentan de anguilas a medida 'ue la migracin se hace mayor. 2l cardumen tarda m$s de cuatro meses en cruzar el 5tl$ntico. -espu s de deso!ar en el Mar de los 3argazos, a una profundidad de m$s de FEE metros, las anguilas hembras mueren y las 4!enes emprenden el !ia4e de regreso a 2uropa, donde permanecen durante dos a#os, para luego !ol!er a repetir el fenmeno. 3e ha sugerido 'ue esta migracin de las anguilas podra tener una e0plicacin en el instinto de deso!e 'ue las mue!e a retornar a su hogar ancestral, 'ue tal !ez era la desembocadura de un gran ro 'ue flua a tra! s de la 5tl$ntida hasta llegar al mar, como el Mississippi en su tra!esa por los 2stados Pnidos. -icho instinto podra compararse en cuanto a su dificultad con el del salmn de 5lasKa, 'ue debe remontar los ros contra la corriente, sorteando represas, ya 'ue la anguila debe seguir el curso de un ro 'ue ya no
53

e0iste y 'ue alguna !ez fluy a tra! s de un continente 'ue se hundi hace miles de a#os. Muchos han dicho 'ue el Mar de los 3argazos constitua el emplazamiento de la 5tl$ntida o el mar 'ue se hallaba al +ccidente de la isla sumergida. Pn estudio del fondo de dicho mar podra demostrar !$lida una de las dos teoras, ya 'ue una parte de los 3argazos cubre las enormes profundidades de las llanuras abisales de Hattaras y 8ares, mientras otra se e0tiende sobre el promontorio de las Bermudas, con sus islas y monta#as marinas. "os fenicios y cartagineses contaban 'ue ciertas algas marinas del 5tl$ntico se desarrollaban de tal manera 'ue entorpec'an el uso de los remos de las galeras y reten'an a los barcos. 3i hacan referencia al actual Mar de los 3argazos, no hay duda 'ue eran capaces de na!egar durante largas distancias. 3in embargo, las algas de este mar no son lo bastante densas como para retener un barco y parece, pues, 'ue los fenicios hubieran in!entado seme4ante historia como otro recurso para disuadir a sus competidores. 3ea 'ue las algas del Mar de los 3argazos constituyan restos de la !egetacin sumergida de la 5tl$ntida o no, lo cierto es 'ue dicho mar en s mismo, y sobre todo su ubicacin, son temas fascinantes para la especulacin.

Hacia el abismo del +c ano

3i 'ueremos determinar con certeza si la 5tl$ntida e0isti alguna !ez, ,por 'u no e0aminar hasta donde nos sea posible el fondo del oc ano, cerca del lugar donde se supone 'ue se hundi la islaBcontinente.

54

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

-onnelly, 'ue contribuy no poco a 'ue renaciera el inter s popular por la 5tl$ntida, desde 1==E hasta nuestros das, escribi un informe acerca de los sondeos marinos de su poca, en el conte0to de lo 'ue le sugera su propio estudio sobre el problema de la 5tl$ntida. 3upo e0presar sus puntos de !ista con una fuerza y con!iccin 'ue no de4aron lugar a dudas? 3upongamos 'ue hallamos frente al Mediterr$neo y en medio del 5tl$ntico, en las pro0imidades de las 5zores, los restos de una inmensa isla sumergida, de 1<EE Kilmetros de anchura y GIEE o %=EE de longitud ,8o significara eso la confirmacin de las afirmaciones de Platn de 'ue m$s all$ del estrecho donde se encuentran las Columnas de H rcules e0ista una isla mayor 'ue 5sia &Menor) y "ibia 4untas, llamadas 5tl$ntida. 7 supongamos 'ue descubrimos 'ue las 5zores eran las cumbres de las monta#as de esta isla sumergida, destrozadas y partidas por terribles con!ulsiones !olc$nicas, 'ue alrededor de ellas y en direccin al mar encontr$semos grandes capas de la!a y 'ue toda la superficie de la tierra hundida estu!iese cubierta por miles de Kilmetros de restos !olc$nicos, ,8o nos !eramos entonces obligados a confesar 'ue todos esos hechos eran pruebas muy consistentes de la !eracidad de la afirmacin de Platn de 'ue /durante un da y una noche fatales acaecieron fortsimos terremotos e inundaciones 'ue hicieron desaparecer a'uel !igoroso pueblo. "a 5tl$ntida desapareci ba4o el mar y luego el oc ano se hizo inaccesible, debido a la cantidad de lodo 'ue 'ued en lugar de la isla/. :odo esto ha sido demostrado en forma concluyente por las 1ltimas in!estigaciones. Barcos de distintas nacionalidades han efectuado sondeos a gran profundidad? el 3olphin, de 2stados Pnidos, la -ra0elle, una fragata alemana y los brit$nicos 7ydra, Porcupine y Challenger han trazado el mapa del fondo del 5tl$ntico y el resultado ha sido la re!elacin de un gran promontorio, 'ue se e0tiende desde un punto en la costa de las islas brit$nicas hacia el 3ur, hasta las costas de 3ud$merica, hasta Cape +range, luego hacia el 3udeste, hasta las playas de Dfrica y por fin hacia el 3udoeste, hasta :rist$n de 5cu#a... "a tierra sumergida... se ele!a a unos tres mil metros desde las grandes
55

profundidades atl$nticas 'ue la rodean, y en las 5zores, en las Qocas de 3an Pablo, la 5scensin y :rist$n de 5cu#a alcanza hasta la superficie del +c ano...

Per)il ocenico seg5n 3onnelly en !ue se describe la altura del )ondo del oc+ano, desde las .ermudas hasta las islas Madeira. He a'u, pues, la columna !ertebral del antiguo continente 'ue alguna !ez ocup la totalidad del oc ano 5tl$ntico y desde cuyas orillas se construyeron 2uropa y 5m rica. "as zonas m$s profundas de este mar, 'ue alcanzan unas GFEE brazas, son las $reas 'ue se hundieron antes6 a saber, las llanuras al 2ste y al +este de la cadena monta#osa central6 algunas de las m$s altas cimas de esta cordillera, como las 5zores, 3an Pablo, "a 5scensin, y :rist$n de 5cu#a, est$n a1n sobre el ni!el del mar, mientras 'ue la gran masa de la 5tl$ntida yace a una profundidad de unos centenares de brazas de agua. 2n esta cadena de monta#as !emos la senda 'ue alguna !ez e0isti entre el 8ue!o y el Aie4o Mundo, a tra! s del cual se trasladaban de un continente a otro las plantas y los animales y 'ue sir!i tambi n para 'ue los hombres negros se desplazaran desde Dfrica hacia 5m rica y los ro4os &los indios) desde 5m rica hasta el Dfrica. :al como he se#alado, la misma gran ley 'ue pro!oc el descenso gradual del continente atl$ntico y le!ant las tierras situadas a +riente y +ccidente de l, est$ !igente toda!a? la costa de Croenlandia, 'ue podra ser el e0tremo 8orte del continente sumergido, est$ hundi ndose tan r$pidamente 'ue los !ie4os edificios construidos sobre las ba4as islas rocosas est$n ahora sumergidos y los habitantes han aprendido por e0periencia propia 'ue no deben !ol!er a construir cerca del borde del agua. Puede

5$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

ad!ertirse la misma depresin a lo largo de la costa de Carolina del 3ur y Ceorgia, mientras el norte de 2uropa y la costa atl$ntica de 3udam rica se est$n le!antando r$pidamente. 2n estas 1ltimas se ha ad!ertido el surgimiento de costas de 1.=== Kilmetros de largo y de alturas 'ue !an desde los GE hasta los G;E metros. Cuando estas cordilleras se prolongaban desde 5m rica hasta 2uropa y Dfrica, impedan el flu4o de las aguas tropicales del oc ano hacia el 8orte y no e0ista la Corriente del Colfo. "a tierra encerraba el oc ano, 'ue ba#aba las playas del 8orte de 2uropa y era intensamente fro. 2l resultado fue el perodo de las glaciaciones. Cuando la barrera de la 5tl$ntida se hundi lo suficientemente como para permitir la e0pansin natural de las aguas calientes de los trpicos hacia el 8orte, el hielo y la nie!e 'ue cubran 2uropa desaparecieron gradualmente6 la Corriente del Colfo fluy alrededor de la islaBcontinente y a1n conser!a el mo!imiento circular 'ue ad'uiri originalmente debido a la presencia de la 5tl$ntida. "os oficiales del Challenger hallaron la totalidad de la superficie de la cordillera atl$ntica cubierta de residuos !olc$nicos, 'ue eran los restos del barro 'ue, seg1n nos cuenta Platn, hicieron imposible atra!esar el mar, despu s de la destruccin de la isla. -e esto no se desprende 'ue las cordilleras 'ue la conectaban con 5m rica y Dfrica se ele!aran sobre el ni!el del mar en la poca en 'ue la 5tl$ntida 'ued definiti!amente sumergida. 2s posible 'ue se deslizaran gradualmente hacia el mar, o 'ue se desplomaran debido a cataclismos seme4antes a los 'ue se describen en los libros centroamericanos. "a 5tl$ntida de Platn puede haberse reducido a la /Cordillera del -elfn/ de nuestra poca. 2l barco norteamericano -ettysburg tambi n ha realizado algunos descubrimientos notables en un $rea !ecina... /2l descubrimiento de un banco de sondeos localizado en los puntos 8. =FU +., y a una distancia de IE; Kilmetros del cabo 3an Aicente, anunciado recientemente por el comandante Corringe, del -ettysburg, de los 2stados Pnidos, y 'ue fue realizado en su 1ltima tra!esa del 5tl$ntico, puede relacionarse con los sondeos pre!iamente obtenidos en la misma regin del 5tl$ntico 8orte. /-ichas pruebas sugieren la probable e0istencia de una plataforma o cordillera
5%

submarina 'ue conecta la isla de Madeira con la costa de Portugal y la probable cone0in de la isla, en tiempos prehistricos, con el e0tremo surBoccidental de 2uropa.../ 3ir C. Vy!ille :homson descubri 'ue los e4emplares de la fauna de la costa brasile#a eran similares a los de la costa occidental de la 2uropa meridional. 2sto se e0plica por la e0istencia de cordilleras 'ue unen 2uropa con 3udam rica. Pn miembro de la tripulacin del Challenger opin, poco despu s del t rmino de la e0pedicin, 'ue la gran meseta submarina no es otra cosa 'ue los restos de /la 5tl$ntida perdida/. Cuando escribi estas lneas, -onnelly no conoca los 1ltimos descubrimientos realizados en este campo. -e haberlos conocido, su con!iccin habra sido a1n mayor, si cabe. -esde la poca de -onnelly, el fondo del mar ha sido estudiado con mucha mayor precisin, gracias al sonar y a la in!estigacin submarina. -urante este perodo se ha descubierto tambi n alguna informacin muy curiosa acerca de la plataforma continental de ambos lados del 5tl$ntico. -icha plataforma es el territorio pr0imo a la costa 'ue a1n forma parte, geolgicamente, del continente, antes de deslizarse hacia las profundidades del mar para luego reaparecer en lo 'ue se llama la llanura abisal. Pn e0amen de las profundidades de los zcalos continentales re!el 'ue los lechos de los ros 'ue fluyen hacia el 5tl$ntico prolongan su curso a lo largo de la plataforma y 'ue algunas !eces atra!iesan por ca#ones, de la misma forma en 'ue los ros erosionan la roca y la tierra. 2sto ocurre con los ros de *rancia, 2spa#a, el 8orte de Dfrica y 2stados Pnidos, 'ue desembocan en el 5tl$ntico 8orte y prosiguen por el fondo del mar, a lo largo de !alles sumergidos, hasta alcanzar una profundidad de IFEE metros. 2l fenmeno es particularmente notable en el caso del ca#n del Hudson, 'ue e0tiende el lecho de dicho ro a tra! s de barrancos submarinos y a lo largo de unos GEE Kilmetros, hasta el borde del zcalo continental. 2llo parecera indicar 'ue estos cursos flu!iales 'ue ahora se hallan a miles de metros ba4o el mar fueron e0ca!ados cuando a'uella parte de la plataforma continental era tierra firme y 'ue, o bien la tierra se ha hundido, o bien ha
5&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

aumentado el ni!el del agua, pro!ocando esta inundacin de los lechos de los ros. 5l referirse a estos ca#ones flu!iales submarinos, un boletn de la 3ociedad Ceolgica de los 2stados Pnidos &1;G<) sugera 'ue dichas /subidas y descensos mundiales del ni!el del mar ...'ue e'ui!alen a m$s de IFEE metros, deben haberse producido desde fines de la era terciaria.../ 2n otras palabras, el perodo llamado plioceno, o sea, la era de la aparicin del hombre. "a ruptura de un cable submarino ocurrida en 1=;=, cuando se estaba instalando el cable trasatl$ntico, a unos =EE Kilmetros al norte de las 5zores, acarre otro hallazgo e0traordinario. Mientras se realizaba la b1s'ueda del cable se descubri 'ue el fondo marino de la zona estaba compuesto de $speras salientes, c1pulas y profundos !alles 'ue recordaban m$s a la tierra 'ue el fondo del mar. Ptilizando hierros con garfios se logr recoger muestras de rocas a una profundidad de 1MEE brazas, 'ue al ser e0aminadas resultaron ser ta'uilita, una la!a bas$ltica !trea 'ue se enfra )uera del agua cuando est$ sometida a la presi"n atmos)+rica. 3eg1n el gelogo franc s *ierre :ermier, 'ue estudi del caso, si la la!a se hubiese solidificado ba4o el agua habra sido cristalina en lugar de !itrificada. 51n m$s, :ermier supuso 'ue la la!a se haba sumergido poco despu s de su enfriamiento, como lo demostraba la relati!a aspereza del material recogido. M$s a1n, puesto 'ue la la!a tarda en descomponerse unos 'uince mil a#os, el hecho de 'ue las muestras submarinas no se hayan descompuesto a1n, as como el aparente enfriamiento ocurrido sobre el agua, enca4an perfectamente con la teora de la 5tl$ntida, e incluso con la poca en 'ue seg1n Platn, habra ocurrido la cat$strofe. :ermier dice adem$s 'ue /...toda la zona al norte de las 5zores, y tal !ez la propia zona donde se emplazan las islas 9de las 'ue podran 'uedar slo ruinas !isibles9 'ued sumergida muy recientemente, 'uiz$ durante la poca 'ue los gelogos llaman el presente/. :ambi n recomienda /...un dragado muy cuidadoso hacia el sur y el sudoeste de las islas/. "a arena e0istente en los zcalos submarinos, frente a las 5zores, algunas !eces a miles de metros de profundidad, nos proporciona otra de las piezas perdidas del
5'

rompecabezas. 5parece en aguas poco profundas y ha sido formada por la accin de las olas sobre las rompientes. ,Ju sabemos hoy acerca del fondo del +c ano 5tl$ntico, cuando tantos a#os han pasado y tantos descubrimientos se han hecho desde la poca de -onnelly y :ermier. Mucho m$s, gracias al sonar, a los c$lculos de profundidad mediante el empleo de e0plosi!os para realizar la triangulacin y la in!estigacin del fondo del mar. "as llanuras, mesetas, ele!aciones, ca#ones, cordilleras, grietas profundas, conos y las misteriosas monta#as marinas han sido descritas en mapas igual 'ue las islas de la superficie, aun cuando puede ocurrir 'ue una nue!a isla !olc$nica sur4a ocasionalmente del fondo del mar para luego !ol!er a hundirse antes de 'ue ning1n pas llegue a declarar su soberana sobre ella. Contamos, por e4emplo, con una carta m$s e0acta de la cordillera del -elfn, com1nmente llamada la cordillera del 5tl$ntico Medio, 'ue es una cadena monta#osa gigante con forma de doble 3, una sobre la otra y 'ue se e0tiende desde @slandia hasta el e0tremo de 3udam rica. 2sta cordillera o meseta con monta#as submarinas, flan'ueada por llanuras abisales, ad'uiere gran anchura en las secciones semicirculares de la 3, entre 2spa#a, el 8orte de Dfrica y las Bermudas. "uego se estrecha frente a la punta de Brasil, al sur del 2cuador, donde es cruzada por la zona de la *ractura Qomanche y luego !uel!e a ensancharse entre el sur de Brasil y Dfrica. "a caracterstica m$s notable de la cordillera del 5tl$ntico Medio es 'ue sigue el contorno general de 5m rica del 8orte y del 3ur, como si fuese un d bil refle4o de los continentes americanos en el fondo del oc ano. Cuando se e0aminan las profundidades en torno a las islas 5zores se ad!ierte 'ue aun'ue las islas mismas se alzan !erticalmente desde el fondo, est$n situadas sobre una especie de doble meseta. "a base de esta meseta est$ ubicada en una zona 'ue !a apro0imadamente desde los GE a los FE grados de latitud 8orte, y la parte m$s alta en un $rea 'ue se e0tiende desde los G< a los %I grados 8orte, con una anchura de =EE Kilmetros. "a profundidad, desde la llanura hasta la meseta inferior, !ara entre 1EEE y FEE brazas6 es decir, si la profundidad abisal es, por e4emplo de I%EE brazas, la de la
$(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

cordillera podra ser de 1=EE brazas, a menos 'ue la cumbre submarina de alg1n monte sumergido alcance %EE brazas o menos, o emer4a a la superficie como una isla, 'ue es lo 'ue ocurre con las 5zores. "a segunda meseta indica una ele!acin a1n m$s sorprendente, de 1%IE a %EE brazas6 de 1=FE a GEE brazas y desde 11EE a <GE brazas. 2s interesante anotar 'ue algunos estudiosos de la teora de la 5tl$ntida han pensado 'ue el continente 5tl$ntico se hundi por etapas y tal !ez en tres inmersiones sucesi!as. "a formacin de una meseta doble ba4o las 5zores parecera corroborar esta teora. 5l sur de las 5zores encontramos algunas importantes monta#as submarinas, 'ue no se hallan a muchas brazas de profundidad. -os de ellas fueron designadas, con bastante propiedad, con los nombres de Platn &IEF brazas) y 5tl$ntida &1%F brazas). "a ruptura del cable trasatl$ntico 'ue caus tanto furor en los estudios sobre el continente de la 5tl$ntida a comienzos de siglo se produ4o a unos =EE Kilmetros al norte de las 5zores y al este del monte submarino 5ltair. 5lgunas in!estigaciones m$s recientes acerca de dicha cordillera han aportado nue!os temas para la especulacin. "os e0$menes de partculas del fondo marino o /n1cleos/, tomadas en esta cordillera en 1;FM permitieron e0traer plantas de agua dulce 'ue crecan sobre materiales de sedimentacin a una profundidad de casi tres Kilmetros y medio y el e0amen de las arenas de la fosa de la Qomanche hizo pensar 'ue se haban formado a la intemperie, en ciertas partes de la cordillera 'ue en un momento determinado fueron proyectadas sobre la superficie. 5 una distancia de 1<EE Kilmetros de esta meseta encontramos el promontorio submarino de Bermuda, 'ue culmina en las islas Bermudas, situadas en la cima de inmensas monta#as sumergidas.

$#

"os tonos m$s oscuros se#alan mayores profundidades "as zonas en blanco se#alan las tierras sobre el ni!el del mar $ste ser'a el aspecto del oc+ano Atlntico, si )uese desecado.

*rente a la *lorida, en la plataforma continental americana, algunos estudios hidrogr$ficos realizados por el P.3. Ceodectic 3ur!ey constataron depresiones de 1IE metros de profundidad a lo largo de fondos marinos situados a 1FE metros de profundidad y 'ue /fueron presumiblemente lagos de agua dulce situados en zonas 'ue luego se sumergieron/. -irectamente al este de la meseta de las 5zores encontramos la cordillera 5zoresB Cibraltar &con profundidades reducidas, de slo cuarenta a ochenta brazas) y siguiendo hacia el 3ur y conectadas a esta cadena monta#osa a lo largo de la costa de Dfrica, a poca

$2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

profundidad &tambi n apro0imadamente de cuarenta brazas), hallamos otra serie de cimas y monta#as sumergidas 'ue incluyen las islas Madeira y Canarias. "as islas de Cabo Aerde, frente a -aKar, aparecen aisladas y sin cadenas 'ue las conecten a otras. Muchos de los hipot ticos /puentes de tierra firme/ e0istentes entre el Aie4o y el 8ue!o Mundo aparecen como algo perfectamente posible cuando e0aminamos la informacin de 'ue ahora disponemos acerca de la configuracin del fondo del mar. Por e4emplo, la plataforma continental europea se conecta con @slandia por medio de cordilleras y luego se une con Croenlandia a tra! s del promontorio de CroenlandiaB @slandia. 2n el 5tl$ntico Medio la cadena 5zoresBCibraltar se une con la meseta de las 5zores, y una parte de la cordillera mesoBatl$ntica llega casi a las Bermudas, mientras otra cadena un poco menor se abre hacia las 5ntillas y hacia la parte m$s profunda del 5tl$ntico? la fosa de Puerto Qico. +tras cadenas de unin en el 5tl$ntico 3ur son? el puente 'ue parte desde Dfrica a tra! s de la 3ierra "eona, la cordillera mesoBatl$ntica 'ue !a desde las rocas de 3an Pedro y 3an Pablo hasta Brasil, la de Val!is, 'ue sale de 3ud$frica y cruza la cordillera del 5tl$ntico Medio hacia Brasil, atra!esando las islas :rinidad y Martn Aaz o el promontorio de Qo Crande o la meseta de Bromley. "as grandes transformaciones ocurridas en el fondo del 5tl$ntico, 'ue fueron pro!ocadas por perturbaciones !olc$nicas, permiten suponer la e0istencia de cone0iones entre el Aie4o y el 8ue!o Mundo, en forma de puentes terrestres o islas 'ue posteriormente 'uedaron sumergidas y 'ue podran haber sido usadas como puntos de apoyo &lo cual e0plicara muchas curiosas similitudes en la !ida animal y !egetal, como la presencia de elefantes prehistricos, camellos y caballos en 5m rica). "a e0pedicin organizada en 1;<; por la Pni!ersidad de -uKe, con el fin de estudiar el fondo del mar Caribe, ha realizado un importante descubrimiento relacionado con los continentes desaparecidos. Cracias a la realizacin de algunos dragados, sacaron a la superficie en cincuenta sitios distintos a lo largo de la cordillera 5!es, un cordn monta#oso submarino 'ue !a desde Aenezuela a las islas Argenes, cierta cantidad de rocas granticas. 2stas piedras $cidoBgneas han sido catalogadas dentro del tipo
$3

/continental/, 'ue slo se encuentra en los continentes o en los lugares donde han e0istido stos. 2l doctor Bruce Heezen, del obser!atorio geolgico "amont, di4o a este respecto lo siguiente? /Hasta ahora, los gelogos crean, en general, 'ue las rocas granticas ligeras, o $cidoBgneas, 'uedaban limitadas a los continentes, y 'ue la corteza terrestre 'ue se encuentra ba4o el mar estaba compuesta de rocas bas$lticas m$s oscuras y pesadas... -e esta forma, la presencia de rocas granticas de color claro podra apoyar la !ie4a teora de 'ue antiguamente e0isti un continente en la zona del Caribe oriental y 'ue estas rocas constituiran el n1cleo d un continente perdido y sumergido/. 2l lecho del 5tl$ntico es una de las regiones m$s inestables de la superficie terrestre. 3e ha !isto conBmocionado por perturbaciones !olc$nicas a lo largo de los siglos y de hecho, sigue sufri ndolas a1n. "a falla !olc$nica se e0tiende desde @slandia, donde en 1M== pereci una 'uinta parte de la poblacin a consecuencia de un terremoto a lo largo de toda la e0tensin de la cordillera 5tl$ntica. 2n @slandia, en 1=%F, la erupcin del !olc$n Hecla se prolong durante un lapso de siete meses. @slandia sufre a1n en ocasiones una furiosa acti!idad !olc$nica. Pna espectacular erupcin submarina, 'ue se prolong desde no!iembre de 1;<G a 4unio de 1;<< pro!oc la formacin de una nue!a isla, 'ue lle!a el nombre de 3urtsey y se encuentra a G< Kilmetros de la costa sudoccidental de @slandia. "a la!a solidificada se transform en tierra y en la isla, 'ue sigue creciendo, comenz a aparecer !egetacin permanente. -esde su emergencia, 3urtsey se ha !isto acompa#ada por otras dos islas. "a misma @slandia, como ocurre en la descripcin 'ue de la 5tl$ntida hiciera Platn, posee manantiales calientes. 3u altsima temperatura, 'ue pro!iene de las fuerzas termales subterr$neas, permite 'ue sean utilizadas para el sistema de calefaccin de la capital, QeyK4a!iK. 2ncontramos continuas referencias escritas respecto a mo!imientos ssmicos en @rlanda y m$s tarde hacia el 3ur, en una misma lnea en relacin con las 5zores, un !iolento terremoto sacudi "isboa en 1MMF, causando la muerte de <E.EEE personas en pocos minutos y pro!ocando un descenso en el ni!el del muelle principal, mientras los di'ues y el resto de los muelles se sumergan 1=E metros ba4o el mar. "a acti!idad
$4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

sismolgica es un fenmeno constante en la regin de las 5zores, donde toda!a e0isten cinco !olcanes acti!os. 2n 1=E=, uno de ellos se alz en 3an Lorge a una altura de !arios miles de pies, y en 1=11 emergi del mar una isla !olc$nica, cre$ndose una gran superficie a la 'ue se dio el nombre de 3ambrina, durante su bre!e e0istencia en la superficie, y antes de 'ue !ol!iera a hundirse en el oc ano. "as islas Cor!o y *lores, en el archipi lago de las 5zores, 'ue figuran en los mapas desde 1GF1, han cambiado constantemente su forma6 y amplias secciones de Cor!o han desaparecido en el mar. 2n otro grupo de islas, las Canarias, cuyo gran !olc$n central, el Pico del :eide, entr en erupcin en 1;E;, el ndice de perturbaciones !olc$nicas es muy ele!ado. 2n 1<;I un terrible terremoto hundi la mayor parte de Port Qoyal, arrastrando incluso a los piratas 'ue estaban utilizando la ciudad como refugiE, mercado y centro de rebelin. 2ste hundimiento en el mar de una ciudad pecadora mue!e nuestros recuerdos hacia lo ocurrido en tiempos histricos en el mismo oc ano, donde, seg1n la leyenda, la 5tl$ntida se hundi /debido al disgusto di!ino/. 2n el Caribe y dentro de la zona !olc$nica atl$ntica, se produ4o un terremoto a1n mayor, en 1;EI, cuando el Mont Pelee, de la Martinica, estall con tal fuerza 'ue, seg1n se dice, caus la muerte de todos los habitantes de 3aintBPierre, la ciudad !ecina, sal!o a uno &,como la sal!acin de 8o .). 2n 1;G1, la acti!idad !olc$nica produ4o la aparicin de dos nue!as islas en el grupo de las *ernando de 8oronha, 'ue @nglaterra se apresur a reclamar, aun cuando su pretensin fue discutida por !arias naciones del !ecino continente sudamericano. "os brit$nicos se ahorraron el tener 'ue adoptar una decisin peligrosa gracias al nue!o hundimiento de las islas cuando a1n se estaba discutiendo su propiedad. 2n las islas cerca de Madeira, surgieron a la superficie en 1;%% algunos pe'ue#os promontorios, 'ue eran las cimas de algunos !olcanes 'ue se ele!aron desde el fondo del mar hasta la superficie o por sobre ella. 2l 5tl$ntico ha sido una zona !olc$nica acti!a durante siglos, desde @slandia hasta las costas del Brasil. 3eg1n el doctor Maurice 2Wing, del obser!atorio geogr$fico "amont, Hsus grietas m$s profundas /forman el sitio de un cinturn ssmico oce$nico/. Parece lgico por ello 'ue hace miles de a#os tu!iera lugar
$5

una acti!idad !olc$nica a1n mayor, sobre todo por'ue tal acti!idad se da toda!a en las mismas regiones en 'ue la leyenda ha situado el continente de la 5tl$ntida. 20iste un consenso general de 'ue la :ierra ha sufrido apariciones y desapariciones de terreno a lo largo de toda su superficie. Hay numerosas pruebas de 'ue el 3ahara fue alguna !ez un mar y 'ue el Mediterr$neo, con sus cumbres y !alles submarinos, fue antes tierra firme. "as herramientas de la 2dad de Piedra y los dientes de mamut obtenidos del fondo del Mar del 8orte indican 'ue esa zona fue en otra poca territorio costero. 2n las monta#as Qocosas se han hallado fsiles de tiburones, en los 5lpes, restos de peces y en las estribaciones de los montes 5llegheny, conchas de ostra. "a mayora de los gelogos coincide en 'ue alguna !ez e0isti el continente de la 5tl$ntida, pero no est$n de acuerdo si e0isti dentro de la 2ra del hombre. Ha habido considerable especulacin en torno a si la e0plicacin de la leyenda de la 5tl$ntida est$ en otros terremotos y en las olas de las mareas 'ue ellos pro!ocaron, como ocurri en el caso de la inundacin por el mar del antiguo !alle mediterr$neo, o la separacin de 3icilia de @talia, la cat$strofe 'ue hundi a la isla de :era en el 2geo, o los terremotos de Creta 'ue ocurrieron en la 5ntig(edad. :ambi n se ha sugerido 'ue la 5tl$ntida estaba en el 8orte, en los zcalos continentales de escasa profundidad del Mar del 8orte, o incluso en el 3ahara y en otros lugares. T. Bilau, un cientfico alem$n estudioso de la isla continente, 'ue dedic mucho tiempo al e0amen del fondo del mar y de los ca#ones submarinos, se muestra partidario de la tradicin 'ue sit1a la 5tl$ntida en el 5tl$ntico cuando e0presa en lengua4e m$s po tico 'ue cientfico sus sentimientos acerca de la ubicacin del continente perdido? "a 5tl$ntida reposa ahora en las profundidades de las aguas oce$nicas y slo son !isibles sus m$s altas cimas, ba4o la forma de las 5zores. 3us manantiales fros y calientes, descritos por los autores antiguos fluyen toda!a, como hace muchos milenios. "os lagos de monta#a se han transformado en lagos submarinos. 3i seguimos e0actamente las indicaciones de Platn y buscamos el lugar en 'ue se hallaba *oseidn, entre las cimas semisumergidas de las 5zores, la encontraremos hacia el sur de la isla
$$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

-ollabarata. 5ll, sobre un promontorio, en medio de un !alle largo y comparati!amente recto, bien protegida de los !ientos, se alza la capital, centro de una cultura prehistrica desconocida. 2ntre nosotros y la ciudad de la Puerta -orada e0iste una e0tensin de agua de tres Kilmetros y medio de profundidad. 2s curioso 'ue los cientficos hayan buscado la 5tl$ntida por todas partes y 'ue en cambio no hayan prestado la menor atencin a este lugar, 'ue despu s de todo, fue claramente se#alado por Platn.

-e cmo la 5tl$ntida cambi la historia del Mundo

Considerando 'ue se trata de un territorio 'ue pudo o no haber e0istido, la 5tl$ntida ha tenido una repercusin considerable, tanto en la historia como en la literatura. Cuando la cultura cl$sica !ol!i a difundirse en +ccidente, despu s de la cada de Constantinopla, en 1%FG, tanto el relato de Platn como los dem$s documentos acerca de las islas 'ue haban e0istido en el 5tl$ntico !ol!ieron a estimular la imaginacin del hombre. Coln, 'ue era un $!ido lector de relatos de !ia4e y 'ue mantena correspondencia con los cartgrafos, no era el 1nico 'ue pensaba 'ue el mundo era redondo. 3u !erdadera circunferencia haba sido calculada en 5le4andra, en pocas antiguas, con un error de slo ochocientos Kilmetros. 3in embargo, aun'ue los estudiantes de la escuela ale4andrina podan medir la :ierra, nunca, 'ue se sepa, na!egaron a su alrededor para demostrar 'ue era redonda.

$%

2n la poca de Coln e0istan numerosos mapas del /mundo/, aun'ue la distinta informacin 'ue proporcionaban y el hecho de 'ue las lneas de na!egacin se trazaran de acuerdo con la distribucin de las estrellas en el cielo nos lle!a a pensar 'ue la gran haza#a de Coln no consisti en haberse atre!ido a enfrentar la posibilidad de encontrar los monstruos del mar, o en correr el riesgo de caerse desde el borde del mundo, sino en de4arse guiar por los mapas 'ue tena a su disposicin. 5lgunos de dichos mapas mostraban la 5ntillia, 5ntilla, 5ntilha o 5ntigua, posibles nombres alternati!os de la 5tl$ntida, o de las *ortunatas, las Hesp rides y otras islas. 2l mapa de :oscanelli, 'ue era, seg1n se cree, el 'ue lle!aba Coln en su !ia4e al 8ue!o Mundo, muestra 5ntillia. 5#os antes de 'ue el descubridor hiciera su !ia4e, :oscanelli le escribi sugiri ndole 5ntillia como un lugar donde podra hacer escala en su !ia4e hacia las @ndias. 2n su mapa, la China y las @ndias aparecan en la costa occidental del 5tl$ntico, mientras 5ntillia y otras islas constituan las etapas intermedias. Parece razonable pensar 'ue Coln estudi, o lle!aba con l en su !ia4e, el mapa de Becario, de 1%GF, y los posteriores de Branco &1%G<), Pereto &1%FF), Qosseli &1%<=) y Bennicasa &1%=I). :ambi n es probable 'ue lle!ara material o sugerencias tomadas del mapa de Benheim &1%;I). 2n todos ellos apareca 5ntillia, con sus di!ersas denominaciones, y generalmente la situaban en pleno 5tl$ntico, en lnea paralela a Portugal. 2n este aspecto cobra sentido lgico el nombre portugu s? 5ntilha &ante ilha), 'ue significa /la isla frente a8, /antes de/ u /opuesta a/ y se refiere a la gran isla situada en medio del oc ano, la de las /siete ciudades/. 7a sea 'ue sta fuese la !erdadera razn de su nombre, o 'ue se tratara simplemente de otra forma de escribir 5tl$ntida, el hecho es el mismo? la gran isla de la 'ue se habl a Coln y 'ue figuraba en todos los mapas importantes, estaba situada en la posicin 'ue el consenso general atribua a la 5tl$ntida, y, pese a 'ue se conoca la noticia de su hundimiento, toda!a se le daba la forma descrita por Platn. :ambi n se ha sugerido 'ue influy en Coln un e0tra#o pasa4e de una obra del autor romano cl$sico, 3 neca, escrita muchos siglos antes. "a cita, tomada del acto segundo de Medea, es la siguiente? /"legar$ una poca, en la 1ltima era del mundo, en 'ue el oc ano
$&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

aflo4ar$ las cadenas de lo 'ue &ahora) contiene y la tierra aparecer$ en toda su gloria. :etis &el mar) de4ar$ al descubierto nue!os continentes y :ule no ser$ ya el fin del mundo.../ ,-e dnde obtu!o 3 neca la idea de los continentes sumergidos en el +c ano. ,-e su imaginacin, de Platn o de otras fuentes. ,Cuan generalizada era esta creencia en la poca cl$sica. 5ctualmente slo podemos hacer con4eturas, pero hay fuertes indicios de 'ue Coln estu!o influido por los autores cl$sicos en sus propias especulaciones.

*ecci"n del mapa de .ennicasa 9:;<=>. La Pen'nsula ?b+rica est en la parte superior@ el barco apunta hacia el /orte. 7acia el costado superior derecho del barco aparecen indicadas las 8islas Aortunatas de san .randan8, y ba6o el barco, a la i0!uierda, se muestra el conglomerado llamado 8?sla *alva6e8y 8Antilla8. Pna de las fuentes 'ue nos lle!a a creer en esta sugerencia es alguien 'ue estaba personalmente relacionado con el 5lmirante y conoca sus ideas? su hi4o *ernando, 'ue escribi estas palabras en un e4emplar de Medea: /2sta profeca fue cumplida por mi padre, el 5lmirante Cristbal Coln, en 1%;I/. "pez de Comara, autor de la 7istoria -eneral de las ?ndias &1FFI) atribuye especialmente a Coln las haza#as de haber /ledo Timeo y Critias, de Platn, donde
$'

obtu!o informacin acerca de la gran isla y de un territorio sumergido 'ue era mayor 'ue 5sia y Dfrica/. *ern$ndez de +!iedo afirm incluso 'ue los monarcas espa#oles posean los derechos sobr las nue!as tierras americanas 97istoria -eneral y /atural de las ?ndias, 1FIF), ya 'ue, seg1n l, H spero, un rey prehistrico espa#ol, era hermano de 5tlas, gobernante del territorio opuesto de Marruecos, y H spero tambi n reinaba sobre las Hesp rides, /las islas de +ccidente/? ...5 cuarenta das de na!egacin, como toda!a se encuentran, m$s o menos, en nuestra poca... y como las hall Coln en su segundo !ia4e... deben por ello ser consideradas estas @ndias tierras de 2spa#a desde la poca de H spero... las cuales re!irtieron a 2spa#a &por medio de Coln)... *ray Bartolom de "as Casas, sacerdote y escritor contempor$neo, tena sus razones personales para disentir de *ern$ndez de +!iedo. 3u propsito, muy laudable, era proteger a los indios del 8ue!o Mundo, cuyo trato por parte de los con'uistadores espa#oles estaba desembocando en un genocidio. "as Casas ob4et ese derecho de dominio basado en las Hesp rides o la 5tl$ntida. 3in embargo, al comentar acerca de Coln, en su 7istoria de las ?ndias &1FIM), obser!? ...Cristbal Coln pudo naturalmente creer y esperar 'ue aun cuando a'uella gran isla &la 5tl$ntida) estaba perdida y sumergida, 'uedaran otras, o por lo menos, 'uedara tierra firme, 'ue l podra encontrar, si la buscaba... +tro de los autores de la poca del descubrimiento del 8ue!o Mundo, Pedro 3armiento de Camboa, escribi en 1FMI? las @ndias de 2spa#a eran continentes al igual 'ue la isla 5tl$ntica, y en consecuencia, la propia isla 5tl$ntica, 'ue estaba frente a C$diz y se e0tenda sobre el mar 'ue atra!esamos para !enir a las @ndias, el mar 'ue todos los cartgrafos llaman oc ano 5tl$ntico, ya 'ue la isla 5tl$ntica estaba en l. 7 as
%(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

hoy na!egamos sobre lo 'ue antes fue tierra firme. Cuando los in!asores espa#oles de M 0ico supieron 'ue los aztecas pro!enan de una tierra llamada 5ztl$n, llegaron a la con!iccin de 'ue descendan de los atlantes y esto !ino a reforzar el derecho de los espa#oles a la con'uista, aun'ue nunca pensaron 'ue necesitaban 4ustificacin para lle!arla a cabo. "a palabra /azteca/ significa gentes de 5z o 5ztl$n &los aztecas solan llamarse a s mismos tenocha o nahua). 3i los in!asores espa#oles del 8ue!o Mundo se !ieron influidos en alg1n sentido por el recuerdo de la 5tl$ntida o de las Hesp rides, la poblacin india de la zona central de 3udam rica estaba con!encida, por otra razn, pero relacionada con la misma mstica histrica o legendaria, de 'ue los espa#oles eran sus dioses ci!ilizadores o sus h roes, 'ue haban regresado de las tierras orientales. :anto fue as 'ue se !io psicolgicamente incapaz de oponerles resistencia, hasta 'ue ya fue demasiado tarde. -urante muchos a#os, los toltecas, mayas y aztecas y otros grupos mesoamericanos, as como los chibcha, aymar$ y 'uechua, de 3udam rica han conser!ado leyendas acerca de misteriosos hombres blancos e0tran4eros pro!enientes del 2ste, 'ue les ense#aron las artes de la ci!ilizacin y posteriormente partieron, diciendo 'ue !ol!eran de nue!o. 3eg1n la tradicin, Juetzalcatl, el barbado dios blanco de los aztecas, y sus predecesores, los toltecas, haban na!egado de regreso a su propio pas en el mar de +riente 9:oll$nB:lapalan9 despu s de haber fundado la ci!ilizacin tolteca. -i4o 'ue alg1n da habra de !ol!er para gobernar nue!amente a'uella tierra. 2ste mismo Juetzalcatl, /la serpiente emplumada/, era adorado entre los mayas con el nombre de TuKulK$n.

%#

4elato gr)ico a0teca !ue muestra la con)usi"n del emperador Mocte0uma al tratar de establecer, mediante amuletos y pro)ec'as, si los con!uistadores eran mensa6eros de Buet0alc"atl. Cuando los espa#oles llegaron a M 0ico, Moctezuma &Montezuma), el emperador azteca, al igual 'ue muchos de sus s1bditos, crean 'ue Juetzalcatl, o al menos sus mensa4eros, haban reaparecido repentinamente. @ncluso llamaban a los espa#oles /teules/ /los dioses/, especialmente por'ue su llegada haba sido anunciada por numerosos portentos y profecas. -ebido a la m$s notable coincidencia, los espa#oles aparecieron en 1F1;, a finales de uno de los cincuenta y dos ciclos del calendario azteca. Pno de los aspectos de este ciclo era el relacionado con el reiterado nacimiento de Juetzalcatl, lo 'ue hizo pensar a los desconcertados aztecas 'ue l o sus mensa4eros haban !uelto en el ani!ersario de su nacimiento. Papantzin, la hermana de Moctezuma, haba tenido una !isin de hombres blancos 'ue llegaban desde el oc ano, 'ue fue interpretada por Moctezuma y los sacerdotes aztecas como un presagio del prometido retorno de Juetzalcatl. Moctezuma esperaba ya el regreso del dios cuando los espa#oles aparecieron frente a l. 2l emperador dio instrucciones a sus primeros en!iados de 'ue los recibieran con presentes /para darles la bien!enida al hogar/, a M 0ico.

%2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

"os aztecas se sorprendieron luego, al ad!ertir 'ue los dioses 'ue regresaban al hogar coman /alimentos terrenales/ y 'ue mostraban una preferencia muy poco di!ina por las doncellas locales, a las 'ue 'ueran !i!as y no como !ctimas sacrificadas en su honor. "a poblacin indgena de M 0ico 'ue sobre!i!i a la masacre espa#ola tendra 'ue aprender muchas m$s cosas a1n acerca de los /dioses/ en el proceso de su con'uista por dos continentes. 2l bien organizado imperio de los incas, en el Per1, tambi n conser!aba una profeca 'ue se atribua al duod cimo inca. 3eg1n cont su hi4o Hu$scar a los espa#oles, su padre haba dicho 'ue durante el reino del decimotercer inca !endran hombres blancos desde /el sol, nuestro padre/ para gobernar el Per1. &2l decimotercer inca fue el hermano de Hu$scar, 5tahualpa, 'uien mientras era ahorcado por los espa#oles, tu!o tal !ez un momento para comprender la profunda !erdad 'ue encerraba la profeca.) 2n casi todos los lugares 'ue con'uistaron, los espa#oles se !ieron ayudados por leyendas y creencias de los propios indios acerca de sus orgenes, el origen de su ci!ilizacin y respecto al hecho de 'ue los dioses !ol!eran para reinar sobre sus tierras, procedentes del 2ste. 2n el estudio acerca de la 5tl$ntida, las leyendas amerindias &o indoamericanas) respecto a un origen oriental son un tema constante a considerar, y 'ue a menudo produce confusin. "os antroplogos consideran, en general, 'ue los indios procedan &como suelen creerlo ellos mismos) de 3iberia y 'ue pasaron al continente americano por el estrecho de Behring para descender luego hacia el 3ur. 3us caractersticas raciales 9pelo liso y negro, escaso !ello en el rostro y el /punto monglico/ en los reci n nacidos9 parecen confirmar esta teora. 2ntonces, ,a 'u se deben estas persistentes leyendas sobre su origen oriental y acerca de una ci!ilizacin 'ue proceda del 2ste, o la leyenda com1n sobre una gran inundacin, 'ue habitualmente est$n relacionadas con la destruccin o el hundimiento de una tierra situada en el 2ste. Pna posible e0plicacin es 'ue una parte de la poblacin amerindia proceda del 2ste o 'ue, por lo menos, de all llegaron influencias culturales importantes. :al !ez por esta razn, las tribus se enorgullecan de esta asociacin cultural 'ue constitua el e'ui!alente
%3

prehistrico del orgullo de los norteamericanos actuales respecto a sus /antepasados 'ue llegaron en el MayfloWer/. 3e han ad!ertido algunas trazas culturales entre los amerindios del 5tl$ntico, o 'ue poseen antecedentes atl$nticos, como por e4emplo la momificacin de los cad$!eres atl$nticos, algunas leyendas comunes y pr$cticas religiosas similares a las de 2uropa y del antiguo mundo mediterr$neo? el uso de cruces, el bautismo, la absolucin de los pecados y la confesin, el ayuno, la mortificacin de s mismo y la consagracin de las !rgenes al culto. 2stas similitudes de sus religiones hicieron 'ue los espa#oles las considerasen trampas diablicas. :ambi n se encuentran analogas ar'uitectnicas con 2gipto 9la construccin de pir$mides y otras9, al igual 'ue la escritura en forma de 4eroglficos. 2n los restos ar'ueolgicos 'ue se han conser!ado hasta ahora, estatuas y relie!es, cuya poca a1n no ha sido definida con e0actitud, representan a elementos no indios, blancos y negros, 'ue a menudo est$n !estidos de una manera 'ue recuerda el mundo mediterr$neo. Por e4emplo, las enormes cabezas de piedra 'ue se han hallado en :res Sapotes, cerca de Aeracruz, 'ue muestran claros rasgos negros y otras estatuas m$s pe'ue#as, correspondientes a la cultura olmeca y las representaciones mayas de estatuas y cer$mica halladas en "a Aenta, donde aparecen hombres blancos de barba, con nariz semtica, y 'ue usan ropas, zapatos y en ocasiones yelmos 'ue son completamente distintos a los de los mayas. "os sellos cilindricos y los ata1des de momias con anchas bases encontradas en Palen'ue, 7ucat$n, son tambi n caractersticos de esta parte de M 0ico, m$s pr0ima al 5tl$ntico y a la corriente ecuatorial 8orte, 'ue fluye hacia el +este. -ebemos obser!ar tambi n 'ue los habitantes del 8ue!o Mundo han estado a'u durante un largo perodo. "a fecha de la aparicin del hombre en 5m rica est$ siendo constantemente modificada en la historia y se sit1a actualmente entre 1I.EEE 7 GE.EEE a#os. 5dem$s, todas las caractersticas indgenas no corresponden a las de las razas del 8orte de 5sia, especialmente la nariz aguile#a. 20isten numerosos testimonios de los primeros con'uistadores y e0ploradores espa#oles, 'ue hablan de indios blancos y negros y de muchos matices intermedios en el color de su piel. :ambi n describen otaros amerindios de cabello casta#o. -e este 1ltimo tipo se han hallado algunos e4emplares al
%4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

e0aminar momias del Per1. "a afirmacin de 'ue todos los amerindios y su cultura pro!ienen de 5sia, constituye una simplificacin e0cesi!a. Pn estudioso del tema nos ha legado un comentario muy sugesti!o acerca de este supuesto tr$fico en una sola direccin. 5firma 'ue las tribus indgenas no lle!aban consigo animales dom sticos asi$ticos, en su aparente emigracin desde 5sia, ya 'ue los espa#oles no encontraron ninguno cuando llegaron a 5m rica, con e0cepcin de un perro, antecesor directo del chihuahua, 'ue es originario de M 0ico. 5l e0aminar los animales 'ue e0istan en el continente americano en la poca del descubrimiento surge la cuestin de si los indios emigrantes habran transportado o arrastrado lobos, panteras, leopardos, cier!os, cocodrilos, monos y osos cuando atra!esaron el estrecho o la 'ue entonces era pennsula de Behring. 3i estos animales no aparecieron espont$neamente en el continente americano, ello significa, ob!iamente, 'ue llegaron por sus medios, desde 2uropa o Dfrica, desplaz$ndose sobre puentes terrestres, 'ue actualmente se hallan sumergidos. 7 si los animales pudieron hacerlo, ,por 'u no los indios. "a 5tl$ntida estu!o a punto de tener de nue!o cierta influencia en la historia durante el siglo X@X, cuando "ord Cladstone, Primer ministro brit$nico durante el reinado de la reina Aictoria, trat de hacer aprobar una ley por el Parlamento en la 'ue se destinaran fondos para la b1s'ueda de la 5tl$ntida. 2l proyecto de ley fue derrotado por miembros del gobierno 'ue aparentemente no compartan el entusiasmo de "ord Cladstone. -urante el siglo XX se han formado en 2uropa algunas sociedades interesadas en la 5tl$ntida &! ase el captulo ;), pero toda!a no han alcanzado una importancia /histrica/. Pna de ellas, llamada Principado de la Atlntida, fue organizada por un grupo de cientficos daneses y lleg a contar con muchos miles de miembros. Como m$0ima figura representati!a se escogi al prncipe Cristian de -inamarca, con el ttulo de Prncipe de la 5tl$ntida. Como era descendiente directo de "eif 2ricson, marino !iKingo y uno de los primeros descubridores de territorios oce$nicos, la eleccin pareci muy acertada. 5un'ue el tema de la islaBcontinente parece le4os de haber muerto, su influencia
%5

futura en la historia adoptar$ tal !ez la forma de una nue!a apreciacin de nuestra historia y nuestros orgenes. 3al!o 'ue ocurriesen hipot ticos conflictos entre pases, acerca de las tierras atl$nteas emergidas, en caso de 'ue se cumpliera la prediccin de Cayce. "a prehistoria del hombre es lle!ada cada !ez m$s atr$s a lo largo de las brumas del tiempo. -esde la interpretacin bblica ofrecida por el obispo de -ubln, Lames Psher, en el siglo XA@@, seg1n la cual el mundo comenz en el a#o %EE% a.C., hemos progresado hasta el punto en 'ue ahora se cree 'ue el hombre capaz de utilizar herramientas estu!o presente sobre la tierra desde hace !arios millones de a#os. "a ar'ueologa est$ tambi n empe#ada en el proceso de re!aluar los datos respecto a la primera aparicin del hombre /ci!ilizado/, 'ue se considera en la actualidad muy anterior a lo 'ue antes se supona. Juedan a1n muchos espacios en blanco en la historia de la Humanidad, y la 5tl$ntida podra ser uno de ellos.

"a e0plicacin atl$ntica

3i se considera como el /eslabn perdido/ entre el Aie4o y el 8ue!o Mundo, la 5tl$ntida &o los puentes terrestres atl$nticos) constituye una e0plicacin tan f$cil para tantas cosas, 'ue podra decirse, parafraseando a Aoltaire, 'ue de no haber e0istido habra sido necesario in!entarla. -esde el punto de !ista cultural, nos permite comprender ciertos conocimientos
%$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

e0istentes en

pocas antiguas 'ue resultan mucho m$s f$cilmente e0plicables si

suponemos la e0istencia de una ci!ilizacin m$s antigua, 'ue desarroll originariamente una cultura y sabidura 'ue luego traspas a unos herederos 'ue en algunos casos resultaron menos h$biles para desarrollarlasO Como podemos apreciarlo en la 2dad Media y en otros e4emplos m$s actuales, el progreso y la ci!ilizacin no siempre a!anzan de manera progresi!a. 2n ocasiones parecen dudar, estancarse e incluso retroceder. Ciertos aspectos especficos de la informacin 'ue poseemos indican 'ue en el mundo de la 5ntig(edad e0ista un conocimiento cientfico mayor de lo 'ue suponamos. 5parte del saber geogr$fico demostrado por los escritos cl$sicos en sus referencias a otros continentes, las alusiones a la astronoma, 'ue suelen aparecer confusas o disfrazadas ba4o la forma de leyendas, son e0presin de una educacin y una cultura 'ue posteriormente se perdieron a lo largo de las ci!ilizaciones, hasta 'ue fueron redescubiertas por el mundo moderno. Por e4emplo, ,cmo podan los antiguos saber, sin ayuda de telescopios, 'ue el planeta Prano cubra regularmente con su superficie a sus lunas durante su mo!imiento de rotacin alrededor del 3ol. 2l fenmeno se e0plicaba en forma mtica afirmando 'ue el dios Prano coma y !omitaba alternadamente a sus hi4os. Hasta pocas relati!amente modernas no e0isti un telescopio lo bastante poderoso como para ad!ertir este fenmeno ,-e 'u fuente obtu!o -ante 5lighieri su /!isin anticipada/ de la Cruz del 3ur, doscientos a#os antes de 'ue el primer europeo la hubiese !isto o hubiese sabido acerca de ella. 2n La 3ivina Comedia describi lo 'ue apareci ante sus o4os despu s de abandonar el infierno en la monta#a del purgatorio. "o 'ue sigue es una traduccin libre? /...Me !ol! hacia la derecha, mirando hacia el otro polo, y !i cuatro estrellas, nunca antes contempladas e0cepto por los primeros pueblos. 2l cielo pareca centellear con sus rayos. N+h, desolada regin del 8orte, incapaz de !erlas...O/ 5parte del misterio de la Cruz del 3ur, ,a 'u primeros pueblos se refera -ante. Cada cierto tiempo aparece alg1n artefacto perteneciente a una antigua cultura 'ue suele hallarse tan fuera de lugar respecto a su poca 'ue casi resulta increble. 2n la .ritish Association )or the Advancemente o) *cience se puso en e0hibicin en 1=FG una
%%

lente cristalina similar a las modernas lentes pticas. 2ra una !erdadera curiosidad por'ue fue encontrada en una e0ca!acin hecha en 8ni!e, la capital de la antigua 5sira, y corresponda a una poca anterior en mil no!ecientos a#os al ad!enimiento de la t cnica moderna para el pulimento del cristal. 2n 2smeralda, frente a la costa de 2cuador, entre los restos precolombianos e0trados del fondo del oc ano y considerados por los ar'uelogos como ob4etos de una gran antig(edad, apareci una lente de obsidiana de unos cinco centmetros de di$metro, 'ue funciona como un espe4o y 'ue reduce pero no distorsiona la refle0in. 2n las e0ca!aciones de "a Aenta, correspondientes a la cultura olmeca en M 0ico, se han encontrado otros pe'ue#os espe4os cnca!os de hematita, un mineral magn tico de hierro 'ue admite un ele!ado ndice de pulimento. 3e considera en la actualidad 'ue la cultura olmeca es la m$s antigua de M 0ico. 2l e0amen demostr 'ue estos espe4os haban sido esmerilados mediante un proceso desconocido 'ue los haca m$s cur!os cuanto m$s cercano al borde. 5un'ue no se sabe con certeza para 'u se utilizaban, ciertos e0perimentos han demostrado 'ue pueden ser utilizados para encender el fuego, refle4ando el sol. 2n unas e0ca!aciones en "ibia, en el norte de Dfrica, se han encontrado unos utensilios 'ue parecan ser lentes, y 5r'umedes, el cientfico in!entor siciliano de la 5ntig(edad, utiliz tambi n instrumentos pticos, seg1n afirma Plutarco, /para 'ue el o4o humano pudiera contemplar el tama#o del 3ol/. 5lgunas !eces no se sabe en 'u consisten los hallazgos ar'ueolgicos. 2l caso de la computadora marina de Crecia es un buen e4emplo. *ue hallada en el a#o 1;EE en unas antiguas ruinas del fondo del 2geo, 4unto a una notable coleccin de estatuas6 entre ellas la muy famosa de bronce, de Poseidn, 'ue ahora se encuentra en el museo de 5tenas 4unto a la computadora. Pareca una combinacin de placas de bronce en las 'ue apareca una escritura irregular. -aban la impresin de 'ue el mar hubiera soldado las placas con el transcurso del tiempo. -espu s de limpiarla y someterla a un estudio m$s completo se concluy 'ue era una calculadora, con un sistema de engrana4es sincronizados 'ue aparentemente ser!a como una especie de regla de c$lculo para /captar/ el sol, la luna y las estrellas, con fines de na!egacin. 2ste solo hallazgo ha pro!ocado un cambio
%&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

considerable en nuestra actitud hacia la na!egacin de la 5ntig(edad. +tro caso es el mapa de Piri Qeis, un plano del mundo 'ue perteneca a un capit$n de marina turco del siglo XA@ y 'ue mostraba las costas de 3udam rica, Dfrica y partes de la 5nt$rtida, pese a 'ue resulta inimaginable pensar cmo pudo ser incluido este continente helado. M$s increble resulta a1n el hecho de 'ue los estudios ant$rticos modernos confirman la e0actitud del mapa. 2l Piri Qeis &Qeis o Qais era el rango de capit$n o patrn de un na!o) habra sido dise#ado a partir de los antiguos mapas griegos perdidos en la destruccin de la biblioteca de 5le4andra. 3i hubiese sido copiado de otros mapas m$s antiguos, ello significara 'ue durante la 2dad Media se perdieron u ol!idaron importantes conocimientos geogr$ficos 'ue estaban a disposicin del mundo de la 5ntig(edad. -esde el pasado nos llegan ciertos indicios misteriosos acerca del uso de otros /in!entos/ 'ue hasta ahora no se crea 'ue hubieran e0istido en pocas antiguas. 2l uso de e0plosi!os es un buen e4emplo, ya 'ue el descubrimiento de la pl!ora y el fuego griego parecen perderse en las brumas de los tiempos. "os chinos utilizaban e0plosi!os como algo corriente, antes 'ue la pl!ora fuera conocida en 2uropa. 2dgerton 3yKes, la m$s importante autoridad brit$nica en el tema de la 5tl$ntida, cita a Q. -iKshitar, de la Pni!ersidad de Madras, 'uien afirmaba 'ue el uso de e0plosi!os ya era conocido en la @ndia en el a#o FEEE a. de C. 2l fuego griego de Bizancio 'ue ayud a los bizantinos a conser!ar su imperio durante el milenio posterior a la cada del @mperio romano de +ccidente, era un misterio ya entonces. Parece 'ue lo lanzaban desde las galeras en !ainas o proyectiles y al chocar contra otras galeras segua ardiendo, aun'ue le echasen agua. 2s posible 'ue los e0plosi!os fueran utilizados en 2uropa en !arias ocasiones, durante los ata'ues de 5nbal contra los romanos. 2n todo caso, si se era el material empleado, lo mantu!ieron secreto para 'ue los romanos pensaran 'ue se trataba de poderes sobrenaturales al ser!icio del enemigo. "os romanos contaban 'ue las rocas eran destruidas por el fuego y por un tratamiento posterior con agua y !inagre. M$s tarde, en la batalla de :resimeno, la tierra tembl y grandes piedras cayeron sobre los romanos,
%'

'ue fueron derrotados por los cartagineses. Hay 'ue obser!ar 'ue si se trat de un terremoto, los cartagineses no lo sufrieron y 'ue, adem$s, se apro!echaron de inmediatamente. 5lgunos a#os antes, en la @ndia, las tropas de 5le4andro Magno haban !i!ido una e0periencia aterradora. "os defensores de una ciudad hind1 les lanzaron /truenos y rayos/ desde las murallas de la poblacin 'ue estaban atacando. 3e ha sugerido incluso 'ue la cada de las murallas de Leric fue ocasionada en realidad por los e0plosi!os colocados en t1neles e0ca!ados ba4o ellas por los atacantes hebreos y no por el estruendo de sus trompetas. 2n todo caso, stas y otras referencias a algo 'ue guarda un asombroso parecido a los e0plosi!os aparecen una y otra !ez en los documentos antiguos. 8ormalmente, esas armas secretas parecen haber sido utilizadas por culturas m$s antiguasB, 'ue las heredaron de otras, sin 'ue se sepa 'ui nes fueron los primeros en hacer uso de ellas. Cuando se estudia la gran pir$mide de Cizeh se tiene la impresin de 'ue alguna raza superior de artesanos del pasado hubiese de4ado un documento para pocas futuras, ya fuese con fines educati!os o como prueba de sus conocimientos cientficos. 5parte de su tama#o no se haba ad!ertido nada e0traordinario en la gran Pir$mide, hasta la ocupacin francesa, cuando los agrimensores de 8apolen comenzaron a trazar un mapa de 2gipto. Como es natural, eligieron la gran pir$mide como punto inicial de su triangulacin, y al usarla como base notaron primero 'ue, si seguan las lneas diagonales del cuadrado de la base, trazaban con toda e0actitud el -elta del 8ilo, y 'ue el meridiano pasaba e0actamente por el $pice de la pir$mide, cortando el -elta en dos partes iguales. 2ra ob!io 'ue alguien haba dispuesto 'ue la pir$mide estu!iese en a'uel lugar por una razn especial. Plteriores estudios de las medidas del monumento demostraron 'ue si el permetro de su base es di!idido por el doble de su altura se obtiene la cifra G,1%1<, /:C/. 3u orientacin es e0acta, dentro de los % minutos GF segundos. "a pir$mide tiene su centro en el paralelo GE, lo cual es de por s desusado, puesto 'ue separa la mayor parte de la superficie terrestre del planeta de la mayor porcin cubierta por el oc ano. -esde el lado 'ue da hacia el 8orte sale una galera 'ue lle!a a la c$mara real. -esde el final de
&(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

esta galera, y a tra! s de millones de toneladas de rocas perfectamente dispuestas, se puede !er en lnea recta la estrella polar, 'ue en la poca de la construccin de la pir$mide perteneca a la constelacin del dragn. "a altura de la gran pir$mide multiplicada por un billn da la distancia de la :ierra al 3ol. Cada lado result igual, en codos, al n1mero de das 'ue tiene el a#o. +tros c$lculos indican el peso de la :ierra y su radio polar, y el estudio de un recept$culo oblongo de granito ro4o hallado en la c$mara real sugiere todo un sistema de medidas de !ol1menes y dimensiones. "os estudios de la gran pir$mide han sido el tema de muchos libros y ahora se hallan hasta cierto punto desacreditados, debido al e0ceso de entusiasmo de algunos escritores 'ue pretendieron encontrar ciertas profecas en las medidas del monumento y en sus galeras interiores. "a mayor de las pir$mides egipcias es aparentemente la 1nica 'ue contiene tales /medidas de registro/, y no e0isten indicios de 'ue los egipcios pensaran, a lo largo de los siglos, 'ue hubiese all nada, e0cepto tesoros, o tu!iera otra finalidad 'ue la de ser la tumba del faran. Hay un aspecto misterioso en el origen de la ci!ilizacin egipcia? apro0imadamente en la poca de la primera dinasta, alrededor del GIEE a.C., 2gipto pas repentinamente de una cultura neoltica a otra a!anzada 9casi de un da para el otro, en t rminos histricos9 con herramientas de cobre muy eficaces, 'ue les permitieron construir grandes templos y palacios y con las 'ue desarrollaron una ci!ilizacin a!anzada y una escritura muy elaborada. 5parentemente, no pasaron por una etapa intermedia. ,Cmo alcanzaron los egipcios ese estadio cultural. Maneto, un historiador de la poca de Ptolomeo, afirmaba 'ue haba sido obra de los dioses 'ue gobernaron el pas antes de Menes, el primer faran. "os Cpanishads, anti'usimos libros religiosos de la @ndia, contienen algunos pasa4es 'ue durante siglos parecieron oscuros y difciles de interpretar. 2n cambio, si se consideran desde el punto de !ista de la composicin molecular de la materia, resultan bastante sencillos. Constituyen otro caso de conocimiento cientfico conser!ado gracias a libros sagrados. 5 la antigua @ndia le debemos nuestro conocimiento del cero, o m$s bien nuestro uso del cero. 8os lleg desde all a tra! s de los $rabes, 'ue lo escriban como un
&#

punto. 3in embargo, los mayas de M 0ico y Cuatemala tambi n lo conocieron y lo utilizaron con asombrosa e0actitud en c$lculos astronmicos y cronolgicos. 2n los calendarios del antiguo 2gipto y de M 0ico se ad!ierte una interesante coincidencia astronmica. 5mbos calcularon 9o tal !ez recibieron la informacin de otra fuente9 'ue el a#o est$ compuesto de G<F das y seis horas, bas$ndose en una di!isin de los meses 'ue de4aba cinco das complementarios al final de cada a#o y una cantidad adicional en cada ciclo, 'ue en el caso de los aztecas era de FI a#os, y en el de los egipcios de 1%<E a#os. 8uestra fecha e'ui!alente al comienzo del a#o azteca y egipcio &iniciaban el suyo en el mes de :ot) era para ambos el I< de febrero. 3in embargo, 4unto a estos notables conocimientos, matem$ticos y de otra naturaleza, nos encontramos con 'ue los mayas y otros pueblos amerindios no conocan las posibilidades 'ue ofreca la rueda para el transporte. 3e pensaba 'ue ninguno de ellos haba conocido el uso de la rueda, hasta 'ue se encontraron ciertos 4uguetes me0icanos antiguos, con ruedas. :al !ez la conocieron en una poca y luego la ol!idaron. 2ra como si la cultura hubiese retrocedido. Cuando los con'uistadores espa#oles llegaron a 5m rica, la ci!ilizacin maya se hallaba en un perodo de decadencia, y tambi n la gran cultura tolteca de M 0ico se haba eclipsado, lo mismo 'ue la de los primeros constructores sudamericanos del Cuzco y :iahuanaco. -esde 'ue se descubrieron las ruinas mayas pudo ad!ertirse la sorprendente similitud entre la ar'uitectura maya y la del antiguo 2gipto. "os mayas construyeron pir$mides, columnas, obeliscos y estelas &pero no el !erdadero arco), usaron 4eroglficos y ba4orrelie!es como elementos decorati!os y describieron incidentes histricos en frisos de piedra. 5un'ue otras ar'uitecturas amerindias tambi n recuerdan a la egipcia, con sus pir$mides y construcciones masi!as 'ue se e0tienden por Centro y 3udam rica, la maya es a la !ez la 'ue m$s se adentra hacia el mar y la 'ue m$s se aseme4a a la de 2gipto. 5l estudiar el origen de las culturas maya, olmeca y tolteca y el de las ci!ilizaciones de otros pueblos precolombinos de 5m rica Central, ad!ertimos 'ue 3ahag1n, un cronista de la con'uista espa#ola, consigna un curioso informe tomado de fuentes
&2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

antiguas, en el sentido de 'ue sus culturas se e0portaron a M 0ico y 5m rica Central desde otro lugar. 7 cita el siguiente p$rrafo de un documento indgena? /... !inieron atra!esando las aguas y desembarcaron cerca &en AeraBcruz)... los ancianos sabios 'ue tenan todos los escritos, los libros, las pinturas/. 2n su edicin comentada del libro de -orihelly, 2dgarton 3yKes ofrece una interesante e0plicacin respecto a la costumbre maya de abandonar sus ciudades y construir otras nue!as. 3i los mayas llegaron desde territorios situados al este de la 5m rica Central 9dice9 sin duda, !i!ieron en esas regiones 'ue posteriormente 'uedaron sumergidas, lo cual les habra obligado a abandonarlas y a construir otras 'ue finalmente tambi n se hundieron. 2ste h$bito de huir de los territorios inundados podra e0plicar la costumbre maya de abandonar una ciudad tras otra antes de 'ue el mar les alcanzara. 8aturalmente, sigue en pie la teora generalmente aceptada de 'ue los mayas de4aban sus asentamientos despu s de haber agotado las tierras 'ue los rodeaban y 'ue haban culti!ado tras desbrozar la sel!a. 3in embargo, frente a la costa me0icana y ba4o las aguas del Caribe, e0isten ruinas mayas, y algunos especialistas piensan 'ue las numerosas ruinas /nue!as/ Crecientemente descubiertas en una prospeccin a rea corresponderan tambi n a esa cultura o tendran un origen a1n m$s antiguo. 2l aparente retroceso cultural, o m$s bien la ausencia de progreso desde un punto de partida muy a!anzado, son tambi n e!identes en el @mperio incaico. 2n efecto, los pueblos 'ue precedieron a los incas en 3udam rica de4aron construcciones 'ue resultan ine0plicables. Cuando e0aminamos los restos ar'uitectnicos de Per1 y Boli!ia nos resulta imposible comprender cmo fueron construidos. "os blo'ues de piedra del Cuzco son de dos tipos distintos? los 'ue utilizaron los incas en sus templos y palacios y los 'ue aparecen en las construcciones b$sicas, perfectamente escuadradas, de enormes proporciones y 'ue enca4an e0actamente unos con otros. 2stos habran sido obra de los predecesores de los incas, de 'uienes slo 'uedan algunas leyendas. ,Cmo pudieron los pueblos primiti!os cortar y transportar por terrenos monta#osos estas piedras ciclpeas, mayores 'ue las de las pir$mides egipcias. ,7 cmo pudieron los predecesores de los incas enca4ar los blo'ues con tanta perfeccin, si su t cnica era muy primiti!a. ,7, si
&3

podan dar forma a los blo'ues de piedra, como ob!iamente lo hicieron, por 'u no los cortaron en lneas rectas, en lugar de usar e0tra#os $ngulos para luego hacerlos coincidir como si se tratara de un enorme rompecabezas. Pna posible respuesta a la 1ltima pregunta sera 'ue intentaban dotar a los edificios de una mayor resistencia a los terremotos, ya 'ue en la regin andina se han producido terribles mo!imientos terrestres, en pocas relati!amente recientes. "a ciudad de :iahuanaco, a orillas del lago :iticaca, en Boli!ia, constituye otra ine0plicable ruina ciclpea. 5 su llegada, los primeros espa#oles la encontraron abandonada. 2staba construida con enormes blo'ues de piedra, algunos de los cuales pesan hasta doscientas toneladas, y estaban unidos por pernos de plata. -ichos pernos fueron sacados por los con'uistadores espa#oles, lo 'ue pro!oc 'ue los edificios se desplomaran en los terremotos subsiguientes. 3e han encontrado piedras de cien toneladas enterradas para ser!ir de cimientos a las murallas 'ue sostenan las construcciones y tambi n se hallaron marcos de puertas de tres metros de altura y setenta centmetros de ancho, esculpidas en blo'ues de una sola pieza. 3eg1n las leyendas locales, la ciudad fue construida por los dioses, y se dira 'ue los constructores eran superhombres, ya 'ue estas enormes ruinas se hallan a %EEE metros de altura y en una zona $rida, incapaz de proporcionar los alimentos necesarios para alimentar a la gran poblacin indispensable para le!antar construcciones tan inmensas. 5lgunos ar'uelogos sudamericanos creen 'ue :iahuanaco &nadie sabe cmo llamaban a la ciudad 'uienes la le!antaron, ya 'ue no e0isten documentos al respecto) fue construida en una poca en 'ue el suelo estaba a un ni!el casi GIEE metros por deba4o del actual. -e hecho, en los alrededores e0iste un antiguo puerto abandonado. 2sta teora se basa en los cambios 'ue ha e0perimentado la cordillera de los 5ndes y 'ue !ienen atestiguados por los depsitos de piedra caliza o lneas de demarcacin del agua 'ue han 'uedado en laderas y monta#as. 5dem$s se apoya en el supuesto de 'ue la regin de los 5ndes y del lago :iticaca fue le!antada, destruyendo y despoblando :iahuanaco y otros centros de esta cultura prehistrica. "os restos de mastodontes, to0odones y perezosos gigantes encontrados en lugares cercanos sugieren esta !ariacin
&4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

en la altura. 2sos animales no podran haber !i!ido en la altura 'ue dichos territorios tienen en la actualidad. 7 tampoco la poblacin necesaria para construir una ciudad como a'u lla, habra podido subsistir en una zona tan $rida y ele!ada. 2ntre las ruinas se han encontrado representaciones de estos animales en cer$micas, debidas a la mano de los habitantes de la regin, posteriormente desaparecidos. "os ar'uelogos locales calculan 'ue :iahuanaco fue abandonada hace unos diez o doce mil a#os, pero toda!a 'ueda mucho traba4o por hacer hasta determinar una fecha m$s e0acta. 8o obstante, dicho c$lculo resulta muy !erosmil, ya 'ue en general coincide con el 'ue los sacerdotes egipcios comunicaron a Platn como poca del hundimiento de la 5tl$ntida. Mientras una parte del mundo se hunde, otra se le!anta, como si se produ4eran grandes pliegues o balanceos de la superficie de la :ierra. 3e cree 'ue en este /repliegue/ tambi n fue afectada la costa occidental sudamericana. -urante el programa de in!estigacin oceangrafica de -uKe, realizado en 1;<<, las c$maras de gran profundidad fotografiaron columnas e0ca!adas en la roca y situadas en una meseta submarina frente a la costa del Per1, a IEEE metros de profundidad. "as grabadoras de sonido detectaron otras !ariaciones inslitas y un fondo marino muy llano. 2l doctor Maurice 2Wing, del +bser!atorio Ceolgico "amont, hizo la siguiente declaracin, refiri ndose al sistema de fallas y cordones ssmicos del oc ano? /...2l efecto opuesto a la tensin es la compresin, 'ue da como resultado el pliegue de la superficie terrestre. "os sistemas monta#osos continentales, como las Monta#as Qocosas y los 5ndes, tu!ieron su origen probablemente en uno de esos pliegues/. 20isten otros indicios acerca de las ci!ilizaciones prehistricas de 3udam rica 'ue resultan desconcertantes, como por e4emplo los 4uguetes con ruedas correspondientes al antiguo M 0ico, y hay una tradicin 'ue afirma 'ue los antiguos habitantes de la regin peruana desarrollaron un sistema de escritura por 4eroglficos similar a las de las ci!ilizaciones centroamericanas. 3in embargo, los incas lo prohibieron, tal !ez por no ser producti!o, e introdu4eron su propio sistema de memorizacin, a base de cuerdas anudadas y coloreadas. 2stas cuerdas, 'ue ser!an para lle!ar un registro de los tributos, los impuestos y el censo, es posible 'ue constituyeran de por s un sistema de escritura o
&5

computacin. Por otra parte, algunas de las construcciones antiguas son tan enormes 'ue resultan casi in!erosmiles. 2n Cholula, M 0ico, hay una colina 'ue fue originalmente una pir$mide y ahora est$ coronada por una iglesia. 3e cree 'ue fue construida como refugio, en pre!encin de futuras inundaciones, pero una confusin de idiomas pro!oc la dispersin de los constructores &una leyenda 'ue resulta bastante familiar).

Comparaci"n de un arco )also en tai ruinas de Palen!ue 9M+&ico> y Micenas 9-recia>. 2n las afueras de Juito, 2cuador, hay una monta#a 'ue tiene una forma tan regular 'ue algunos obser!adores piensan 'u se debe a la mano del hombre, es decir, 'ue se trata de una pir$mide gigantesca. -e todos modos, la impresin general es 'ue resulta demasiado grande como para haber sido hecha por el hombre. "as enormes pir$mides toltecas y aztecas eran bases de templos le!antados en la cumbre, y mara!illaron a los espa#oles, 'ue las llamaron /mansiones del cielo/. 2n el mundo atl$ntico y en el Mediterr$neo primiti!o encontramos monumentos y construcciones de piedra de an$logas proporciones masi!as. "os misteriosos crculos monolticos de 3tonehenge, los dlmenes de Breta#a y Cornualles, los fuertes neolticos de @rlanda, 5ran y las islas Canarias, las murallas ciclpeas del sur de 2spa#a, la continuacin del /cinturn de pir$mides/, 'ue se inicia en 5m rica y atra!iesa 2truria, el norte de Dfrica y
&$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Mesopotamia, los palacios de piedra, las tumbas, templos y con4untos de ca!ernas de Cerde#a, Malta y las islas Baleares, y la e0istencia en la Crecia y Micenia arcaicas de restos de una ar'uitectura ciclpea similar y de id nticos arcos a los utilizados en el 7ucat$n. 5lgunas de estas estructuras megalticas pudieron responder a una finalidad concreta por parte de sus constructores, pero a nosotros no nos resultan claros a primera !ista. "os grandes crculos de piedra de 3tonehenge, en @nglaterra, son interesantes, no slo por el tama#o de las piedras y el problema de cmo fueron transportadas y colocadas, sino m$s a1n por la forma racional en 'ue fueron erigidas. 2l e4e central de 3tonehenge coincida e0actamente con la salida del sol en pleno !erano. +tros hallazgos parecen confirmar el propsito de 'ue fuera un enorme relo4 astronmico, y sus correlatos e0actos demuestran 'ue sus constructores no slo tenan conocimientos de astronoma sino tambi n de trigonometra. 2n 5!ebury encontramos otra serie de construcciones de piedra destinadas a ser!ir de calendario y grandes dibu4os planos 'ue fueron trazados en la tierra pero 'ue slo resultan !isibles desde arriba. 2stos grabados son tan grandes 'ue su dise#o p treo slo puede ser ad!ertido mediante la fotografa a rea. Cornualles, zona en la 'ue est$n situados muchos misteriosos dlmenes, es una pennsula, y es la porcin de @nglaterra 'ue m$s se adentra en el 5tl$ntico, a!anzando tal !ez hacia el lugar, de donde llegaron los constructores originales para le!antar los 'ue parecen enormes /relo4es planetarios/ de piedra. 5l otro lado del 5tl$ntico, en la regin des rtica 'ue se encuentra a unos IEE Kilmetros al sur de "ima, Per1, e0iste una sorprendente serie de formas geom tricas 'ue aparecen 4unto a inmensas figuras de p$4aros, animales y personas dibu4adas en la tierra. 3us dimensiones son tan enormes 'ue slo pueden apreciarse desde el aire, y uno se pregunta cmo podan los artistas comprobar el traba4o 'ue estaban realizando, sin disponer de alg1n medio 'ue les permitiera obser!arlo con una perspecti!a a rea. M$s inslito resulta a1n el con4unto de lneas y fran4as trapezoidales. 5l igual 'ue los dibu4os, no fue ad!ertido hasta 1;G;, cuando las obser! desde un a!in un profesor de
&%

historia 'ue estudiaba las t cnicas antiguas de regado. 3e cree 'ue estas figuras se deben a los nazcas, un pueblo indio anterior a los incas y posteriormente desaparecido. Pna de las teoras respecto a ellas afirma 'ue est$n en cone0in con las relaciones entre las estrellas y las lneas del solsticio y el e'uinoccio de la era nazca. 2n otras palabras, 'ue seran un enorme calendario astronmico 'ue hace pensar en 3tonehenge y 5!ebury. "as leyendas locales las atribuyen a la diosa +richana, 'ue descendi a la :ierra en un /barco del cielo, tan brillante como el 3ol/. Podra sugerirse 'ue la diosa necesitaba un !ehculo espacial para apreciar las figuras, o 'ue tal !ez los dibu4os y rayas formaban parte de un sistema de aterriza4e.. 2n todo caso, es e!idente 'ue los descendientes de los nazcas o los habitantes indgenas actuales de las zonas donde se encuentran estos inslitos y tal !ez /funcionales/ monumentos han ol!idado la finalidad con 'ue fueron construidos. "as largas hileras de menhires &enormes piedras dispuestas !erticalmente) y los dlmenes &rocas dispuestas sobre un con4unto de blo'ues de piedra !erticales), cuyo e'uilibrio es un misterio, podran tener relacin tambi n con obser!aciones, tiempo o las estaciones. Pero uno de los dlmenes, llamado /la roca parlante/, fue utilizado recientemente para 'ue predi4era el futuro y seg1n parece, al pregunt$rsele responda /s/ o /no/ mediante una inclinacin de su enorme masa.

&&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Arte prehist"rico de la +poca de las cavernas. *e encuentra en Altamira 9cerca de *antander, $spa%a>, y es una muestra muy elaborada de la pintura rupestre.

Cabe0a de caballo aurignaciense procedente de la cueva de Le Mas dDA0il 9Arancia>.

8o podemos de4ar de mencionar la incgnita cultural 'ue constituyen las anti'usimas pinturas de las ca!ernas de 2uropa, en "ascau0, 5ltamira y otros lugares, lo mismo 'ue las del 3ahara, en Dfrica, 'ue datan de la poca en 'ue esa regin no era toda!a un desierto. -ichas pinturas m$gicas, 'ue representan la cacera de animales, aparecen en di!ersas cue!as de 2spa#a, *rancia y Dfrica y generalmente se consideran obra del hombre de Cromagnon, correspondiente a una cultura preglacial 'ue habra e0istido hace

&'

treinta mil a#os. 5lgunas de esas pinturas son elementales, pero otras resultan muy elaboradas en cuanto a estilo, composicin y tratamiento del tema, de modo 'ue parece 'ue las ca!ernas en 'ue se hallan hubiesen sido utilizadas por grupos prehistricos muy di!ersos. 2ntre ellos haba algunos 'ue posean una t cnica artstica muy estilizada y desarrollada, 'ue debe haber tardado !arios siglos en configurarse. 5l e0aminarlas ahora, al cabo de m$s de treinta mil a#os, parecen e0tra#amente modernas, a diferencia de lo 'ue ocurre con muchos de los perodos artsticos de los siglos intermedios. ,Cmo y de dnde lleg repentinamente a 2uropa occidental y al norte de Dfrica esta raza de artistas tan desarrollados. ,8o podran ser refugiados de una regin sumergida en el oc ano 5tl$ntico. 3in embargo, ninguna de las similitudes arriba descritas, ni las formas ar'uitectnicas aparentemente relacionadas con ellas aportan prueba alguna de la e0istencia de la 5tl$ntida. 5ctualmente es slo una presuncin, una hiptesis de traba4o, 'ue si resulta cierta, hara 'ue muchos aspectos aparentemente desconectados enca4aran perfectamente.

.os!ue6o de un gran 8ele)ante8 precolombino hallado en Eisconsin y pipa encontrada dentro de un t5mulo en loFa 9$stados unidos>. Podramos decir 'ue sta es la /e0plicacin atl$ntica/ de la Piahistoria, basada en la presunta e0istencia de un antiguo continente atl$ntico, o especie de puente terrestre entre 5m rica y 2uropa. 2sta supuesta cone0in terrestre e0plicara tambi n los hallazgos de huesos de mamuts o elefantes, leones, tigres, camellos y caballos primiti!os 'ue se han encontrado en 5m rica. 5un'ue ninguno de esos animales estaba all cuando llegaron los espa#oles, sus restos han sido positi!amente identificados. Bochica, el maestro 'ue

'(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

lle! la ci!ilizacin a la nacin chibcha de Colombia, habra llegado all, seg1n las leyendas, con su mu4er y cabalgando a lomos de camellos. 2l elefante, o 'uiz$s el mamut, es un moti!o 'ue aparece con frecuencia en el arte y la ar'uitectura amerindia. ,"os !ieron acaso los indios precolombinos, o simplemente los reconstruyeron despu s de e0aminar sus huesos. 2n todo caso, parecan conocer 'ue los elefantes posean una trompa. 2n Palen'ue, 7ucat$n, se encontraron adornos con forma de cabeza de elefante y m$scaras en ba4orrelie!e representando el enorme animal, y en Visconsin e0iste a1n un promontorio 'ue luce claramente la figura de un pa'uidermo en sentido !ertical. Con razn se le conoce como el montculo del elefante. :ambi n se han descubierto pipas de esa forma en otro promontorio indio, en loWa. 2n la 5m rica Central precolombina se hallaron pe'ue#as reproducciones de elefantes alados, fabricados en oro, 'ue se usaban como adornos para el cuello colgando de una cadena. 2n relacin con este 1ltimo caso, un crtico italiano sostu!o 'ue si los elefantes no tienen alas hoy, probablemente tampoco las tenan entonces. Pero entonces, ,cmo se e0plican los caballos alados, como el Pegaso, 'ue encontramos en nuestras propias artes y leyendas.

Antigua representaci"n me&icana de un ele)ante, o de una )igura ornada con una mscara de ele)ante. 2n su libro The *hadoF o) Atlantic, 5. Braghine sugiere la e0istencia de otra relacin entre elefantes y mamuts y las !ariaciones ocurridas en la superficie terrestre en la misma poca del supuesto hundimiento de la 5tl$ntida, y traza un paralelo entre los numerosos
'#

mamuts 'ue se han hallado congelados en 3iberia, de una antig(edad de unos doce mil a#os, y un campo entero de huesos de mastodonte 'ue ha aparecido en Colombia, cerca de Bogot$. Braghine piensa 'ue todos esos animales murieron a consecuencia de un s1bito cambio clim$tico. 5lgunos de los mamuts siberianos aparecieron de pie, congelados y con restos de comida sin digerir en sus estmagos. Pero este tipo de alimentos ya no e0iste en a'uella regin. Por otra parte, se ha sugerido 'ue pudieran haberse ahogado en un mar de lodo 'ue posteriormente se congel. Braghine piensa 'ue la repentina muerte de los mastodontes se debi a una s1bita ele!acin del terreno en 'ue pastaban, como lo indica la cantidad de huesos hallados en un solo lugar cerca de Bogot$. 3e calcula 'ue ambos fenmenos 9la ele!acin de 3udam rica y la inundacin de los pantanos siberianos9 fueron acontecimientos contempor$neos apro0imadamente al momento en 'ue, seg1n Platn, se habra producido el hundimiento de la 5tl$ntida. 3e ha citado el caso de animales menores 'ue tambi n ser!iran de prueba para la teora de 'ue la tierra estaba unida all donde hoy hay oc anos. 2n 2uropa, el 8orte de Dfrica y en las islas del 5tl$ntico, aparece el mismo tipo de gusanos de tierra. :anto en 5m rica como en 2uropa se puede encontrar un mismo crust$ceo de agua dulce, y hay ciertas especies de escaraba4os e0ca!adores 'ue slo se desarrollan en 5m rica, Dfrica y el Mediterr$neo. -e las mariposas halladas en las islas 5zores y Canarias, dos terceras partes son iguales a las de 2uropa y alrededor de una 'uinta parte a las de 5m rica. Hay un molusco, llamado oleacinida, 'ue slo e0iste en 5m rica Central, las 5ntillas, Portugal y en las 5zores y Canarias. -ado 'ue los moluscos est$n pegados a las rocas y salientes pr0imos a la costa y slo se desplazan a otros lugares cuando encuentran determinadas temperaturas, tienen 'ue haber e0istido algunos puentes terrestres 'ue e0plicaran la presencia de estos moluscos, en puntos tan distantes unos de otros. 2n una ca!erna de la isla de "anzarote, cerca de la Cue!a de los Aerdes, en las islas Canarias, e0iste un estan'ue de agua salada en el 'ue habitan unos pe'ue#os crust$ceos llamados munidopsis polymorpha 'ue son ciegos y 'ue no e0isten en ning1n otro lugar. +tras especies, similares a la anterior pero no ciegas, los munidopsis tridentata, !i!en en lo 'ue podra ser la salida submarina de esta laguna atl$ntica, situada casi a una milla de
'2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

distancia, en el oc ano. "os cientficos 'ue han estudiado este fenmeno piensan 'ue los munidopsis ciegos 'uedaron atrapados en el estan'ue subterr$neo hace miles de a#os y perdieron gradualmente la !ista. Cuando el descubrimiento de las islas 5zores, se encontraron all cone4os, lo 'ue sugiere la e0istencia de alg1n tipo de cone0in terrestre, a no ser 'ue los cartagineses los hubiesen importado, cosa 'ue parece improbable. Aol!iendo a los animales de gran tama#o, la presencia de hombres, !acunos, o!e4as y perros en las islas Canarias, en la poca de su descubrimiento en el siglo X@A sera m$s f$cil de e0plicar, ya 'ue las islas se encuentran relati!amente cerca de Dfrica. 3lo un punto oscuro? cuando fueron descubiertas, los habitantes de las islas Canarias no pose'an embarcaciones, lo 'ue no de4a de e0tra#ar trat$ndose de isle#os. Por otra parte, mar adentro frente a las 5zores suelen !erse focas, a pesar de 'ue generalmente esos animales no suelen abandonar la costa. "a hiptesis atl$ntica e0plicara 'ue, probablemente, las focas habran seguido una lnea costera 'ue pr$cticamente una el Aie4o y el 8ue!o Mundo, para luego 'uedar prisioneras, como otras especies, a causa de la cat$strofe. 5 este respecto cabe recordar el informe de 5eliano acerca de los /carneros de mar/, con cuyas pieles se confeccionaban las cintas 'ue lle!aban en torno a la cabeza los /gobernantes de la 5tl$ntida/. ,2s posible 'ue toda la fauna de las islas atl$nticas Bmoluscos, crust$ceos, mariposas, cone4os, cabras, focas y personas9 corresponda a sobre!i!ientes en cumbres monta#osas de un continente sumergido. Por 1ltimo, hay 'ue considerar la cuestin de la propia 2dad de Bronce. 2l hombre comenz a usar esta aleacin de cobre y esta#o muchos siglos antes de utilizar el hierro. Por otra parte, el uso del bronce era com1n en el norte de 2uropa y en 2uropa occidental, as como en el Mediterr$neo, y tanto los incas del Per1 como los aztecas de M 0ico lo conocan. "as culturas de la 2dad de Bronce de 2spa#a, *rancia, @talia, Dfrica del 8orte, e incluso 2uropa del 8orte, nos est$n proporcionando constantemente pruebas de la e0istencia de una ci!ilizacin mucho m$s a!anzada de lo 'ue antes se supona. 3i bien, por lo 'ue sabemos, los indios de 5m rica nunca utilizaron el bronce, en
'3

cambio produ4eron ciertas amalgamas de cobre. "as minas cercanas al lago 3uperior presentan indicios de minera cuprfera 'ue datan del a#o <EEE a.C. +tros pueblos indios eran h$biles metal1rgicos, y los de M 0ico y 5m rica Central nos han legado hermosos y comple4os utensilios y 4oyas fabricadas con metales preciosos. "os incas e0tra4eron enormes cantidades de oro y plata de sus minas y no las utilizaron para acu#ar moneda, sino para fabricar artculos de gran belleza en los 'ue se ad!ierte un af$n religioso de dar realce a la Casa imperial. 5l oro le llamaban /"$grimas del 3ol/ y a la plata /"$grimas Bde la "una/. 3eg1n los primeros testimonios de los con'uistadores espa#oles, en los 4ardines del inca e0istan $rboles de plata admirablemente labrados en los 'ue se posaban p$4aros de oro. 5parentemente, el uso del hierro for4ado tu!o su origen en 5sia Central y se difundi hacia el 2ste y el +este, mientras su predecesor, el bronce, se e0tendi por un gran crculo alrededor del 5tl$ntico, 'ue parte desde 5m rica hacia 2uropa del 8orte y se adentra en el Mediterr$neo. "a cultura etrusca constituye un e4emplo particularmente interesante del bronce mediterr$neo, con carretas y armas de ese metal 'ue no pudieron resistir a los romanos, y a partir de entonces se des!anecieron en la historia, de4ando documentos escritos en un alfabeto 'ue a1n no haba sido traducido. 8o de4a de ser una e0traordinaria coincidencia 'ue Platn mencione especficamente el pas de los etruscos, "iguria, como una de las colonias de la 5tl$ntida. "a cultura de la 2dad de Bronce se e0tendi por el norte de Dfrica y lleg hasta 8igeria, donde el antiguo pueblo 7oruba desarroll una a!anzada y elaborada ci!ilizacin. 2ntre otras estatuas de bronce encontradas en @fe, 8igeria, una de las m$s interesantes es la cabeza de +loKun, dios del mar y, como Poseidn, se#or tambi n de los mares... y de los terremotos. Cuando uno considera las similitudes 'ue e0isten entre las di!ersas culturas de la 2dad de Bronce prehistrica en t rminos de un arco e0tendido alrededor del 5tl$ntico oriental y su /entrada/, el Mediterr$neo, habra 'ue recordar tambi n la similitud de nombres 'ue describen en lneas gruesas el mismo arco? 5tlas, 5ntilla, 5!aln, 5rallu,
'4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

7s, "yonesse, 5z, 5d, 5tlantic, 5talaya, y otros /americanos/, como 5ztl$n, 5tl$n, :lapallan, etc. 3on nombres 'ue se aplican a una tierra o paraso perdidos, al emplazamiento original o al territorio desde el cual llegaron los maestros, 'ue estara localizado en el mar de +riente u +ccidente, seg1n la orilla del oc ano de donde pro!ienen las leyendas. NCu$ntas cosas e0plicara la 5tl$ntida si estu!i semos tratando de resol!er algunos de los misterios de la PrehistoriaO 3iguiendo la hiptesis de un punto central en el 5tl$ntico desde el 'ue habra crecido y a partir del cual se habra difundido una importante ci!ilizacin prehistrica, desaparecida posteriormente a causa de una cat$strofe, podramos e0plicar ciertas asombrosas coincidencias culturales y algunas leyendas comunes sobre inundaciones en el 8ue!o y el Aie4o Mundo, la distribucin de algunos animales y pueblos6 la ele!acin y hundimiento de masas terrestres, los indicios de retrocesos de la ci!ilizacin6 de conocimientos y t cnicas perdidas 'ue slo se conser!an en leyendas6 las e!idencias de un arte muy elaborado 'ue habra e0istido en perodos prehistricos, y en una palabra, el origen y propagacin de la ci!ilizacin misma. 3in embargo, por muy plausible 'ue nos resulte esta hiptesis, 'ueda a1n en el terreno de la pura teora debido a la falta de pruebas m$s concluyentes. 7 las teoras necesitan demostracin. 5 lo largo de nuestra in!estigacin cientfica del presente, mirando hacia el futuro, hemos alcanzado una situacin en 'ue estamos inconmensurablemente me4or e'uipados para ree0aminar el pasado. "a fecha del origen de la ci!ilizacin ha sido lle!ada m$s y m$s atr$s en el tiempo, hasta un punto 'ue antes era del dominio de las leyendas, hasta una antig(edad tan remota 'ue resulta m$s o menos e'ui!alente a la poca 'ue se#alara Platn para el hundimiento de la 5tl$ntida. 2n otras palabras, por medio del conocimiento moderno y de la in!estigacin ar'ueolgica, las t cnicas de precisin del tiempo, la interpretacin de te0tos inBdescifrados gracias al uso de computadoras, y los nue!os recursos al alcance de la in!estigacin submarina, ahora nos encontramos en me4or posicin 'ue nunca en nuestra historia para descubrir el punto de partida de la ci!ilizacin. 5l mismo tiempo, tambi n podemos comprobar o descartar la teora de la 5tl$ntida, por'ue aun cuando algunos supuestos anteriores acerca de la islaBcontinente se
'5

han !isto desacreditados por nue!os estudios, otros descubrimientos y aconteceres han !enido a reafirmar ciertos aspectos de la teora atl$ntica y a sugerir otros completamente nue!os.

5lgunas teoras sobre la 5tl$ntida

-esde la poca del descubrimiento de 5m rica hasta hoy, filsofos y escritores nos han ofrecido sus teoras acerca de la 5tl$ntida. Por e4emplo, *rancis Bacon, en The /eF Atlantis &1<G=) opinaba 'ue la 5tl$ntida de Platn era, sencillamente, 5m rica. "a trama de 3haKespeare en /"a :empestad/, 'ue tiene lugar en una isla del 5tl$ntico, se atribuye algunas !eces al reno!ado inter s en el continente sumergido y en las islas perdidas de ese oc ano. M$s tarde, en 1<<F, el padre Tircher, un 4esuita y estudioso de esta cuestin, opin en fa!or de la teora de 'ue la 5tl$ntida era una isla del 5tl$ntico y nos ley un famoso mapa en 'ue la hace aparecer en su relacin con 2uropa y 5m rica. -esde nuestro punto de !ista, el mapa est$ al re! s, ya 'ue el 3ur aparece en la parte superior.

'$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Mapa del padre Kircher 9siglo G1??>, !ue representa la Atlntida Hon una inscripci"n en la !ue se lee: 8Lugar donde se hallaba la isla de la Atlntida, ahora sumergida en el mar, seg5n la creencia de los egipcios y la descripci"n de Plat"n8. 2l propio Aoltaire entra a'u en escena, o por lo menos eso parece, ya 'ue e0iste una dedicatoria al filsofo en un estudio sobre la 5tl$ntida del astrnomo Lean Bailly, 'ue !i!i antes de la Qe!olucin *rancesa y 'ue situaba la islaBcontinente en el e0tremo 8orte, cuando el Drtico era tropical. 5l parecer, Aoltaire comparta la opinin de Bailly, aun'ue es difcil comprobarlo, debido a su falta de fe en la mayor parte de las instituciones de su poca. 2s bien sabido 'ue ciertas zonas del Drtico y el 5nt$rtico eran tropicales. 2n 5lasKa, el norte de Canad$ y Croenlandia, en algunas e0ca!aciones se han descubierto tigres de Bengala y otros animales cuyo h$bitat e0ige un clima m$s c$lido. 3in embargo, esta circunstancia en s misma no est$ inmediatamente relacionada con el tema de la 5tl$ntida, sal!o por'ue constituye otro indicio de los grandes cambios clim$ticos ocurridos en el mundo. 2n el siglo X@X aparecieron entre otras teoras m$s modernas, dos escuelas importantes? una se basaba en el supuesto de 'ue el continente sumergido sera una isla atl$ntica, un puente entre 5m rica y 2uropa, y la otra presuma 'ue haba estado situada

'%

en el norte o el noroeste de Dfrica, cuando el 3ahara no era toda!a un desierto. "a primera teora recibi un impulso considerable en 1==I, a raz de la publicacin del libro de @gnatious -onnelly Atlantis, Myths o) the Antediluvian Eorld, del 'ue se hicieron cincuenta ediciones y 'ue a1n se sigue publicando. "a obra ha tenido tanta influencia sobre los estudios realizados en esta materia 'ue, pese a sus frecuentes errores y entusiastas e0ageraciones merece ser considerada atentamente e incluso con simpata, teniendo en cuenta la poca en 'ue fue escrita. 2l bro y la con!iccin con 'ue est$ escrita no han sido igualados. Posiblemente -onnelly se !io influido por Bory de 3aintBAincent, autor de un artculo publicado en 1=EG en 'ue indicaba 'ue las 5zores y las Canarias eran restos de la 5tl$ntida, y de un mapa de la isla sumergida 'ue se apoyaba en la informacin recibida de los autores cl$sicos. 2s probable 'ue tambi n influyeran en l dos estudiosos franceses, Brasseur de Bourbourg y "e Plongeon, 'ue !i!ieron en M 0ico y Cuatemala, aprendieron la lengua maya y luego hicieron traducciones interpretati!as y no comprobadas de partes de los documentos mayas, para demostrar 'ue ese pueblo era descendiente de fugiti!os de la 5tl$ntida. -onnelly pudo tambi n tener en cuenta a Hosea &1=MF), un estudioso norteamericano 'ue compar las culturas indias de 5m rica con la de 2gipto. -onnelly formul la teora de 'ue la 5tl$ntida fue la primera ci!ilizacin mundial, la potencia colonizadora y ci!ilizadora del litoral atl$ntico, de las costas del Mediterr$neo, el Caucase, 5m rica Central y del 3ur, el !alle del Mississippi, el B$ltico e incluso la @ndia y partes de 5sia Central. *ue tambi n el lugar donde se in!ent el alfabeto. 3u catastrfico hundimiento habra sido un hecho histrico, inmortalizado en las leyendas de las inundaciones, y los mitos y leyendas de la 5ntig(edad constituiran simplemente una !ersin oscura y confusa de la !erdadera historia atl$ntica. :ambi n intent una apro0imacin cientfica al tema, e0aminando la !iabilidad de la !ersin de Platn y estudiando los terremotos y hundimientos con caracteres de cataclismo 'ue registra la historia, as como el surgimiento y desaparicin de islas en el mar.
'&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Como prueba de 'ue es posible 'ue se produzcan desapariciones tan colosales como a'u lla, e0amina algunos terremotos 'ue pro!ocaron hundimientos de tierra en el pasado, en La!a, 3umatra, 3icilia y en una zona de FEEE Kilmetros cuadrados en el @ndico. 3in embargo, para l, el oc ano 5tl$ntico es la zona m$s inestable y cambiante de todas. Menciona los terremotos del siglo XA@@@ en @slandia y la aparicin de una isla 'ue fue reclamada por el rey de -inamarca pero 'ue !ol!i a sumergirse, -urante el siglo X@X, las islas Canarias, 'ue /probablemente formaban parte del imperio atl$ntico original/, fueron sacudidas durante cinco a#os por terremotos. -escribiendo el terremoto de "isboa, en el siglo XA@@@, dice? ...2n seis minutos murieron <E.EEE personas. Muchas de ellas trataron de ponerse a sal!o sobre un nue!o muelle construido enteramente de m$rmol, pero repentinamente se hundi, arrastr$ndoles consigo y sin 'ue ninguno de sus cad$!eres !ol!iera a la superficie. Cerca de all haba una gran cantidad de pe'ue#as embarcaciones y lanchas, llenas de gente. -e pronto, desaparecieron como tragadas por un remolino. Lam$s se encontraron fragmentos de estos naufragios. 2n el punto donde se hundi el muelle el agua tiene ahora doscientos metros de profundidad. "a zona afectada por el terremoto era muy grande. Humboldt dice 'ue una parte de la super)icie de la Tierra, cuatro veces mayor !ue $uropa, )ue sacudida al mismo tiempo. 2sta zona se e0tenda desde el B$ltico hasta las @ndias +ccidentales y desde Canad$ hasta 5rgelia. "a tierra se abri a ocho leguas de Marruecos, se trag una ciudad de diez mil habitantes y luego !ol!i a cerrarse sobre ella. 2s muy posible 'ue el centro de la con!ulsin estu!iese en el fondo del 5tl$ntico y 'ue se tratara de la continuacin de la gran agona terrestre 'ue, miles de a#os antes, acarre gran destruccin sobre a'uella tierra. "a descripcin 'ue -onnelly hace del cinturn ssmico del 5tl$ntico prosigue as?

''

Mientras "isboa e @rlanda, situadas al este del 5tl$ntico, est$n sometidas a estas grandes sacudidas ssmicas, las islas de las @ndias +ccidentales, 'ue se encuentran al oeste del mismo centro, han e0perimentado repetidamente fenmenos similares. 2n 1<;I, Lamaica sufri un !iolento temblor... Pna fran4a de tierra pr0ima a la ciudad de PortBQoyal, de una e0tensin apro0imada de %EE hect$reas, se hundi en menos de un minuto y el mar lo cubri todo, inmediatamente. 5un'ue -onnelly, 'ue escriba en 1==I, no poda pre!er la destruccin de la Martinica ocasionada por el monte Pelee en 1;E1, cabe presumir 'ue su tristeza por las muertes se habra !isto mitigada por el refrendo 'ue la cat$strofe prestaba a sus teoras. Cuando se refiere a las 5zores, /indudablemente las cumbres de las monta#as de la 5tl$ntida/, considera 'ue los !olcanes 'ue hundieron la islaBcontinente podran reser!arnos una sorpresa en el futuro? ...2n 1=E= surgi repentinamente un !olc$n en 3an Lorge, alcanzando la altura de 1.1EE metros. 2stu!o en erupcin durante seis das, causando la desolacin de toda la isla. 2n 1=11 apareci otro desde el mar, cerca de 3an Miguel, dando lugar a una isla de cien metros de altura 'ue recibi el nombre de 3ambrina pero 'ue r$pidamente se hundi en el oc ano. 2rupciones similares haban ocurrido en las 5zores entre 1<;1 y 1MIE. 7ay una gran l'nea, una vasta )ractura en la super)icie del globo, !ue se e&tiende de /orte a *ur por el Atlntico y en la !ue hallamos una serie ininterrumpida de volcanes activos o e&tinguidos. $n ?slandia se halla el ,era)a, el 7ecla y el 4auda Kamba, hay otro en Pico, en las A0ores, luego est la cumbre de Teneri)e y Auego, en una de las islas de Cabo 1erde. $n cuanto a volcanes e&tinguidos, hallamos varios en ?slandia y dos en Madeira. Por otra parte, Aernando de /oronha, la isla de Ascensi"n, *anta 7elena y Tristn de Acunha son todas de origen volcnico... $stos hechos parecen demostrar !ue los grandes )uegos !ue destruyeron la Atlntida estn todav'a latentes en las pro)undidades del oc+ano@ !ue las intensas oscilaciones !ue provocaron el hundimiento en el mar del continente de Plat"n, podr'an provocar de
#((

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

nuevo su inmersi"n con todos sus tesoros escondidos... 5dem$s de dar a entender 'ue la difusin de ciertos animales es una prueba de la e0istencia de los /puentes terrestres/ a tra! s del 5tl$ntico, -onnelly sugiere 'ue el pl$tano y otras plantas sin semilla fueron lle!adas a 5m rica por el hombre ci!ilizado, y cita al profesor Tuntze? Pna planta 'ue no posee semillas debe haber sido culti!ada durante un per'odo muy largo. 8o tenemos en 2uropa una sola planta culti!ada 'ue carezca de semillas, y por lo tanto es 'uiz$s acertado suponer 'ue dichas plantas )ueron cultivadas ya en los comien0os de la segunda parte del per'odo diluvial. -onnelly agrega, de manera categrica? ...2ncontramos esa ci!ilizacin, tal como lo indica Platn, y precisamente en un clima como se, en la 5tl$ntida y en ning1n otro sitio. 3e e0tenda, a tra! s de las islas contiguas, hasta una distancia de G;E Kilmetros de la costa de 2uropa por un lado y por el otro casi tocaba las islas de las @ndias +ccidentales, mientras 'ue por intermedio de sus cadenas monta#osas realizaba la unin de Brasil y Dfrica. -onnelly e0amin detalladamente las leyendas sobre inundaciones e0istentes en el mundo y su similitud, 'ue para l es una prueba m$s del hundimiento de la 5tl$ntida, y se#al un detalle? la formacin de lodo 'ue sigui a la inundacin y 'ue seg1n Platn &y los fenicios) imposibilit la na!egacin por el 5tl$ntico, despu s de la desaparicin de la isla. 2ste es uno de los puntos de la narracin de Platn 'ue pro!oc la incredulidad y la burla de los antiguos e incluso de la poca moderna. 2n la leyenda caldea encontramos algo seme4ante? Tasiastra dice? /Mir atentamente hacia el mar, y la Humanidad entera haba retornado al barro/. 2n las leyendas del Popol Auh se nos dice 'ue /desde el cielo
#(#

se precipit una sustancia espesa como resina/. "as e&ploraciones del barco Challenger muestran !ue la totalidad de la cordillera sumergida de la !ue )orma parte la Atlntida sigue hasta hoy cubierta de restos volcnicos. .asta con recordar las ciudades de Pompeya y 7ercula#no, !ue estaban cubiertas con tal masa de ceni0as volcnicas, debidas de las erupciones del a%o IJ a.C., !ue permanecieron durante diecisiete siglos enterradas a una pro)undidad de entre cinco y die0 metros... ...$n :I<K la erupci"n volcnica de ?slandia cubri" el mar de piedra p"me0, en un dimetro de =;L il"metros y los barcos ten'an grandes di)icultades para navegar. ...La erupci"n de la isla de *umbaFa, en abril de :<:M, arro6" ...una masa de setenta cent'metros de altura y varios il"metros de e&tensi"n, por la cual los barcos ten'an gran di)icultad para avan0ar. 7ay !ue pensar, entonces, !ue la a)irmaci"n de Plat"n, !ue ha sido ridiculi0ada por los estudiosos, es uno de los elementos !ue corroboran su versi"n. $s probable !ue los barcos de los atlantes, en su regreso despu+s de la tempestad, hallaran el oc+ano in)ran!ueable, debido a las masas de ceni0as volcnicas y piedra p"me0, y retornaran horrori0ados a las costas de $uropa. La conmoci"n !ue e&periment" la civili0aci"n se tradu6o probablemente en uno de esos periodos de retroceso en la historia de la 7umanidad en !ue se perdi" todo contacto con el hemis)erio occidental. "le!ado de su entusiasmo por esta teora atl$ntica como interpretacin de la historia, -onnelly sostu!o 'ue hasta una poca muy reciente, ...casi todas las artes esenciales de nuestra ci!ilizacin proceden de los tiempos de la 5tl$ntida, sin duda de a'uella antigua cultura egipcia 'ue coincidi con la atl$ntica y fue resultado de ella. 3urante seis mil a%os, el mundo no hi0o ning5n progreso respecto de la civili0aci"n !ue
#(2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

hab'an legado los Atlantes. 5l subrayar la antig(edad de los importantes adelantos 'ue consigui la primiti!a ci!ilizacin, sugiere 'ue todos pro!ienen de un punto central y afirma? ...8o puedo creer 'ue los grandes in!entos se realizaron en !arios lugares, a la !ez de forma espont$nea, como algunos 'uisieron hacernos creer. 8o hay !erdad alguna en la teora de 'ue los hombres, urgidos por la necesidad, siempre han de in!entar las mismas cosas para satisfacer sus necesidades. 3i as fuese, todos los sal!a4es habran in!entado el boomerang, todos poseeran ob4etos de cer$mica, arcos y flechas, hondas, tiendas y canoas. 2n una palabra, todas las razas habran alcanzado la ci!ilizacin, por'ue sin duda las comodidades de la !ida resultan igualmente agradables para todos los pueblos. ...Cada una de las razas ci!ilizadas del mundo ha tenido alg1n tipo de ci!ilizacin, incluso en su poca m$s primiti!a, y de la misma forma 'ue todos los caminos lle!an a Qoma, todas las lneas con!ergentes de la ci!ilizacin conducen a la 5tl$ntida... Como prueba de la e0pansin de la cultura atl$ntica hacia ambas orillas del 5tl$ntico, argumenta? ...3i en ambas orillas del 5tl$ntico encontramos precisamente las mismas artes, ciencias, creencias religiosas, h$bitos, costumbres y tradiciones, resulta absurdo decir 'ue los pueblos de los dos continentes alcanzaron en forma separada y siguiendo e0actamente los mismos pasos, 4ustamente los mismos fines... "uego prosigue indicando numerosos paralelismos muy con!incentes entre la 5m rica @ndia y el Aie4o Mundo en materia de leyendas, religin &especialmente la adoracin del 3ol), magia, creencia en espritus y demonios, la tradicin del Lardn del 2d n, la reiterada presencia de ciertos smbolos, como la cruz y la s!$stica, ritos f1nebres y momificacin, e incluso tradiciones seudom dicas, como la circuncisin, el parto
#(3

simulado del padre 9coincidiendo con el parto real de la madre9, y el fa4ado de las cabezas de los ni#os para producir cr$neos alargados. :odo ello era com1n a pueblos tan distantes como los mayas, los incas, los antiguos celtas y los egipcios. 2n esto puede haberse !isto directamente inspirado por Platn. 5l discutir la leyenda de *aetn, 'ue condu4o el carro solar de su padre a tra! s de los cielos y 'ue, al no poder controlar los caballos fue destruido, dice el filsofo? /5un'ue en forma de mito, estaba realmente relacionado con las acciones de los cuerpos celestes y los reiterados desastres de las conflagraciones/. Para -onnelly, todos los mitos griegos son parte de la historia. 3ostiene 'ue la 5tl$ntida es la cla!e de la mitologa griega, y 'ue los dioses y diosas griegos, /'ue nacen, comen y beben, hacen el amor, fascinan, roban y mueren/, eran un confuso recuerdo de las haza#as de los gobernantes atl$nticos. /"a mitologa griega es una historia de reyes, reinas y princesas, de amores, adulterios, rebeliones, guerras, asesinatos, !ia4es por mar y colonizaciones de palacios, templos, talleres y herreras6 de fabricacin de espadas, de grabado y metalurgia6 de !ino, cebada, trigo, !acunos, o!e4as, caballos y agricultura en general. ,Jui n puede dudar de 'ue la mitologa griega en su con4unto es el recuerdo 'ue una raza degenerada conser! de un imperio !asto, poderoso, y muy ci!ilizado, 'ue en un pasado remoto cubri grandes e0tensiones de 2uropa, 5sia, Dfrica y 5m rica..../ Propone una atracti!a e0plicacin de la forma en 'ue las figuras histricas atl$nticas se con!irtieron en dioses de otras naciones y sugiere este e4emplo &recordemos 'ue escriba en una poca en 'ue el @mperio Brit$nico estaba en el apogeo de su podero)? /... 3upongamos 'ue Cran Breta#a sufre ma#ana un destino seme4ante. N2n 'u terrible consternacin se !eran sumidas las colonias y la familia humana todaO... Cuillermo el Con'uistador, Qicardo Corazn de "en, 5lfredo el Crande, CromWell y la reina Aictoria podran sobre!i!ir solamente como los dioses o demonios de las razas posteriores, pero la memoria del cataclismo en 'ue pereci instant$neamente el centro de un imperio uni!ersal 4am$s se borrara6 sobre!i!ira en fragmentos, m$s o menos completos, en cada regin de la :ierra.../ Cincuenta a#os m$s tarde, el escritor franc s 2dgar -a'u se hizo eco de la teora de
#(4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

-onnelly en el sentido de 'ue los relatos sobre los dioses griegos eran !erdadera historia. -a'u estudi, entre otras teoras geogr$ficas, la leyenda de las Pl yades, las hi4as de 5tlas 'ue se con!ierten en estrellas. Para l se trataba de una alegora para e0plicar la desaparicin de algunos fragmentos de la cadena monta#osa del 5tlas ba4o el mar. 2n otras palabras, ciertas partes del cuerpo de 5tlas, sus hi4as, desaparecieron y se con!irtieron en estrellas 9las Pl yades9 mientras sus formas anteriores, de la poca en 'ue eran monta#as, yacen toda!a sumergidas en el 5tl$ntico. 20plica tambi n la peticin de oro 'ue hizo H rcules a las Hesp rides, como una alegora del comercio griego con una cultura m$s a!anzada del 5tl$ntico. 2n su opinin, las manzanas de oro eran naran4as o limones, y la cultura occidental &la 5tl$ntida) tena probablemente grados distintos y /!ariedades me4or desarrolladas de frutas y productos 'ue habran pro!ocado la en!idia de las razas mediterr$neas m$s pobres.../. Aiene a la memoria la teora del supuesto culti!o del pl$tano y la pina en la 5tl$ntida, y es de notar 'ue en italiano el tomate 9desconocido en 2uropa antes del descubrimiento de 5m rica9 se llama pomodoro, /manzana de oro/. -onnelly afirm tambi n 'ue los dioses fenicios eran recuerdos de los gobernantes de la 5tl$ntida y 'ue los fenicios estaban m$s cerca de los atlantes 'ue los griegos y, de hecho, sir!ieron de !ehculo para la transmisin de los elementos de la cultura m$s antigua a griegos, egipcios, hebreos y otros. /... 2l territorio 'ue cubra el comercio de los fenicios representa, hasta cierto punto, el $rea del !ie4o imperio atl$ntico. 3us colonias y centros comerciales se e0tendan hacia +riente y +ccidente, desde las costas del Mar 8egro, a tra! s del Mediterr$neo, hacia la costa occidental de Dfrica y 2spa#a y alrededor de @rlanda e @nglaterra. Por el 8orte y el 3ur llegaban desde el B$ltico hasta el Colfo P rsico... 2strabn calculaba 'ue contaban con trescientas ciudades a lo largo de la costa occidental de Dfrica.../ Qelaciona claramente a Coln 9'ue, seg1n cierta teora 'ue circula en el mundo de habla espa#ola era de origen 4udo9 con los semitas fenicios y dice? /...Cuando Coln se hizo a la mar para descubrir el 8ue!o Mundo, o redescubrir uno !ie4o, parti de un puerto fenicio fundado por a'uella gran raza, dos mil 'uinientos a#os
#(5

antes. 2ste marino atl$ntico, de rasgos fenicios y 'ue na!egaba desde un puerto atl$ntico, simplemente !ol!i a cubrir la ruta del comercio y la colonizacin 'ue haba/ 'uedado cerrada cuando la isla de Platn se hundi en el mar.../. -onnelly considera el imperio atl$ntico como un mundo prehistrico 'ue se e0tenda por la mayor parte de la tierra. Casi toda su obra est$ dedicada a rastrear leyendas, influencias e incluso reli'uias de los atlantes, especialmente en Per1, Colombia, Boli!ia, 5m rica Central, M 0ico y el Aalle del Mississippi, en 'ue relacion la cultura de los constructores de promontorios con la islaBcontinente. "as busc en @rlanda, 2spa#a, Dfrica del 8orte, 2gipto y especialmente en la @talia preBromana, Cran Breta#a, las regiones del B$ltico, 5rabia, Mesopotamia, e incluso la @ndia. Con gran elocuencia, escribi? /... Pn imperio 'ue llegaba desde los 5ndes hasta @ndost$n...6 en su mercado se encontraba maz del !alle del Mississippi, cobre del lago 3uperior, oro y plata de Per1 y M 0ico, especies de la @ndia, esta#o de Cales y Cornualles, bronce de @beria, $mbar del B$ltico, trigo y cebada de Crecia, @talia y 3uiza.../ 3us entusiastas opiniones son casi contagiosas, cuando habla de los atlantes como /...los fundadores de casi todas nuestras artes y ciencias6 eran los padres de nuestras creencias fundamentales6 los primeros ci!ilizadores, na!egantes, mercaderes y colonizadores de la :ierra6 su ci!ilizacin tena ya gran antig(edad en los primeros tiempos de la ci!ilizacin egipcia, y habran de pasar miles de a#os antes de 'ue nadie so#ara con Babilonia, Qoma o "ondres. 2ste pueblo perdido era nuestro antepasado6 su sangre corre por nuestras !enas, las palabras 'ue usamos a diario fueron escuchadas en su forma primiti!a en sus ciudades, cortes y templos. Cada rasgo de raza, y pensamiento, de sangre y creencia, nos hace retornar a ellos.../. "le!ado por su af$n de demostrar la teora 'ue con tanto entusiasmo crea -onnelly 9y muchos otros 'ue la comparten9 imagin a menudo similitudes culturales y raciales 'ue posteriormente han sido desmentidas. 2n especial, las relaciones ling(sticas, 'ue
#($

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

frecuentemente han resultado errneas. "a traduccin del cdigo troano maya, es un buen e4emplo de los e0tremos en 'ue pueden desembocar los in!estigadores lle!ados de una idea preconcebida. 2l cdigo es la primera parte de los 1nicos tres documentos mayas escritos 'ue escaparon a la conflagracin general iniciada por el obispo "anda, 'ue ocupaba la dicesis de 7ucat$n en el siglo XA@. "a traduccin fue intentada por Brasseur de Bourbourg y luego por "e Plongeon, ambos en el siglo X@X, durante su in!estigacin sobre el tema de la 5tl$ntida y en su intento de relacionar la ci!ilizacin maya del 7ucat$n con la de los atlantes. Brasseur de Bourbourg descubri en los archi!os de Madrid, en 1=<%, un alfabeto maya recopilado por el obispo "anda, 'uien parad4icamente fue el 'ue m$s hizo por destruir toda la literatura maya. 2ste alfabeto estaba basado en un concepto totalmente errneo, debido a 'ue "anda, cuando intent descifrarlo, no ad!irti 'ue los mayas probablemente carecan de abecedario y tal !ez utilizaban una mezcla de 4eroglficos y smbolos fon ticos. -e ah 'ue, al preguntar por el e'ui!alente de las letras a, b, c, etc., "anda slo obtu!o 'ue los indios le di4eran la palabra maya 'ue m$s se acercara al sonido de la palabra espa#ola e'ui!alente a a, b, c, etc., y le entregaran simplemente una coleccin de sonidos bre!es 'ue no tenan relacin alguna con un alfabeto ni con un sistema fon tico. 2sto ilustra sobre el peligro de traba4ar con /informadores nati!os/ 'ue no entienden el propsito de las preguntas 'ue se les hacen. Brasseur de Bourbourg aplic este alfabeto errneo al idioma maya, 'ue l hablaba, e hizo una traduccin del cdigo troano, 'ue posteriormente influy de manera notable en -onnelly y otros. 2sta es su !ersin? 2n el se0to a#o de Can, en el und cimo Muluc del mes de Sac, hubo pa!orosos terremotos 'ue continuaron hasta el decimotercero Chuen. "a tierra de las colinas de arcilla, Mu, y la tierra de Moud sufrieron el sesmo. 3e !ieron sacudidas dos !eces y por la noche desaparecieron repentinamente. "a corteza de la :ierra fue repetidamente le!antada y hundida en !arios puntos por las fuerzas subterr$neas, hasta 'ue no pudo resistir las tensiones y muchos pases 'uedaron separados por profundas grietas. *inalmente, ninguna de las dos pro!incias pudo resistir y ambas se hundieron en el
#(%

oc ano, arrastrando a <% millones de habitantes. +curri hace =E<E a#os. 5ugustus "e Plongeon, otro ar'uelogo franc s 'ue conoca la lengua maya y 'ue se dedic a la e0ploracin y e0ca!acin de ciudades de a'uella ci!ilizacin, tambi n in!ent una traduccin del mismo material6 su !ersin es la siguiente? /2n el a#o < Tan, en el und cimo Muluc, en el mes Sac, hubo terribles terremotos, 'ue continuaron sin interrupcin hasta el decimotercero Chuen. 2l pas de las colinas de barro, la tierra de Mud, fue sacrificado? luego de ser le!antado en dos ocasiones, desapareci durante la noche y el !alle se !io continuamente sacudido por fuerzas !olc$nicas. Como era un lugar muy estrecho, la tierra se le!ant y hundi !arias !eces en distintos sitios. Por 1ltimo, la superficie cedi y diez pases resultaron partidos y separados. @ncapaces de soportar la fuerza de la con!ulsin se hundieron con sus <% millones de habitantes, =E<E a#os antes de 'ue este libro fuera escrito/. 5dem$s, "e Plongeon intent una traduccin interpretati!a, basada en el antiguo sistema egipcio de 4eroglficos de la pir$mide Xochicalco, cercana a Ciudad de M 0ico. 5s deca la traduccin? /Pna tierra del oc ano es destruida y sus habitantes son asesinados para con!ertirlos en pol!o.../ 2stas /traducciones/ de Brasseur y "e Plongeon se citaban muy frecuentemente y, sin duda, eran conocidas por -onnelly. 8o se puede menos 'ue preguntar cmo es posible 'ue unos especialistas tan serios, 'ue se tomaron el traba4o de aprender lenguas indgenas americanas y e0ploraron acti!amente las ruinas sel!$ticas del imperio maya, pudieron traducir en forma deliberadamente errnea ciertas inscripciones para obtener fama o !enta4as personales. :al !ez no las tradu4eron mal a conciencia, y 1nicamente las interpretaron de acuerdo con la tesis 'ue estaban tratando de demostrar. 2n otras palabras, !ieron en las inscripciones lo 'ue 'ueran !er, cosa 'ue no les ocurre solamente a los atlantlogos. Hasta hoy, ninguno de los manuscritos o inscripciones mayas han podido ser descifrados, aun'ue parece 'ue los ar'uelogos rusos est$n tratando de hacerlo por medio de computadoras.
#(&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

"eWis 3pence, un estudiante escoc s de mitologa 'ue escribi cinco libros sobre la 5tl$ntida, entre 1;I% y 1;%I, cree 'ue no e0isti una islaBcontinente, sino dos? una en el lugar se#alado por Platn y otra cerca de las 5ntillas &llamada 5ntillia), en los alrededores del actual Mar de los 3argazos. 2sta tesis 'ue sostiene la e0istencia de !arias masas terrestres atl$nticas es compartida por otros tericos, 'ue suponen 'ue la isla no se hundi toda de una !ez, sino tras una serie de cataclismos espaciados en el tiempo 'ue produ4eron una remodelacin de la superficie de la :ierra 'ue toda!a est$ en curso. 3pence dedic gran parte de su in!estigacin a la mitologa comparati!a, especialmente con el fin de relacionar las leyendas precolombinas de las tribus y naciones americanas con leyendas del Aie4o Mundo, no slo las de las culturas mediterr$neas, sino tambi n las del 8orte celta, 'ue l, como mitlogo escoc s, estaba perfectamente capacitado para representar. -esde su pri!ilegiada posicin, 3pence destac tantos puntos coincidentes entre estas leyendas, 'ue uno no puede por menos 'ue llegar a la con!iccin de 'ue, o e0isti una intensa comunicacin entre el Aie4o y el 8ue!o Mundo antes del descubrimiento de Coln, o cada Hemisferio desarroll sus leyendas a partir de un punto central, 'ue luego desapareci. Por e4emplo, ! anse las similitudes 'ue se se#alan entre Juetzalcatl, el dios tolteca 'ue lle! la ci!ilizacin a M 0ico y 'ue regres a :lapallan, su lugar de origen en el mar oriental, y 5tlas, tan importante en las leyendas 'ue se refieren a la 5tl$ntida. 2l padre de 5tlas era Poseidn, dios del mar, en tanto 'ue el padre de Juetzalcatl era Cucumatz, una deidad del oc ano y del terremoto, /la serpiente antigua... 'ue !i!e en la profundidad del oc ano/. Juetzalcatl y 5tlas eran mellizos, ambos se representaban con barba y cada uno de ellos sosten'a el cielo. Pn aspecto particularmente interesante de las teoras de 3pence acerca de la 5tl$ntida se refiere a las oleadas de inmigracin cultural 'ue aparentemente llegaron a 2uropa desde +ccidente en ciertos perodos y especialmente alrededor de los a#os IF.EEE, 1%.EEE y 1E.EEE a.C. 2sta 1ltima fecha coincide con la del supuesto hundimiento de la 5tl$ntida. 2stos tipos de culturas prehistricas europeas han recibido los nombres de las
#('

localidades en 'ue fueron originalmente descubiertas, como CroBMagnon o 5urignac, la m$s antigua, 'ue fue llamada as por'ue apareci en CroBMagnon y en una gruta de 5urignac, en el sudoeste de *rancia. 2sta ci!ilizacin sorprendentemente a!anzada data de hace m$s de IF.EEE a#os y se difundi a tra! s de ciertos sectores de la 2uropa sudoccidental, el norte de Dfrica y el Mediterr$neo oriental. "as pinturas y grabados 'ue aparecen en las paredes de las ca!ernas sugieren una cultura muy desarrollada 'ue posea un profundo conocimiento de anatoma. 2stas pinturas o ba4orrelie!es de las ca!ernas muestran gran preocupacin por el toro, 'ue ocupaba un lugar importante en el relato de Platn acerca de la religin atl$ntica y en las ci!ilizaciones de Creta y de 2gipto, donde e0ista el buey sagrado, 5pis. @ncluso hoy, IF.EEE a#os despu s, pese a 'ue ya no es un smbolo religioso, el toro es toda!a un elemento importante de la cultura espa#ola. "os cr$neos de CroBMagnon indican 'ue el tipo humano al 'ue pertenecan posea una capacidad cerebral mucho mayor 'ue la de los habitantes de 2uropa de la poca, casi como si se tratase de una raza de superhombres. 3pence interpreta la cultura magdaleniense de hace alrededor de 1<.EEE a#os como una segunda oleada de la inmigracin atl$ntica e indicios de una organizacin tribal y religiosa bastante desarrollada. 2sta oleada tambi n lleg a 2uropa procedente del +este y el 3udoeste. "a tercera oleada, llamada azilienseBtardenoiBsiense &por los descubrimientos realizados en "e Mas dH5zil y :ardenois, *rancia), data de hace unos 11.FEE a#os6 seg1n 3pence, eran los antecesores de los iberos 'ue se difundieron por 2spa#a y otras partes del Mediterr$neo, como las monta#as 5tlas. "os azilienses enterraban a sus muertos mirando hacia +ccidente, 'ue era aparentemente el punto desde el cual haban llegado. 2n tiempos de los romanos, los habitantes de @talia llamaban /atlantes/ a los antiguos iberos. 3pence cita a Bodichon, 'uien obser!? /"os atlantes eran, entre los pueblos antiguos, los hi4os fa!oritos de 8eptuno &Poseidn). -ieron a conocer &su) culto a otras naciones, como los egipcios, por e4emplo. 2n otras palabras, los atlantes fueron los primeros na!egantes conocidos.../. "as culturas aziliense, magdaleniense y de CroBmagnon son hechos, no teoras.
##(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

3pence hizo una interesante contribucin al estudio de la 5tl$ntida al relacionar las fechas apro0imadas 'ue se atribuan a la aparicin de esas culturas con la salida de emigrantes de la islaBcontinente, a raz de las inmersiones peridicas ocasionadas por la acti!idad !olc$nica, inundaciones pro!ocadas por el derretimiento de capas de hielo del perodo glacial, o por una combinacin de ambos fenmenos. -ado 'ue dichas culturas aparecieron repentinamente en 2uropa sudoccidental, en distintas pocas, sin duda deban proceder de alg1n otro lugar, y su e0pansin hacia +riente desde la regin pirenaica !izcana indica 'ue su lugar de origen era el +este, y m$s concretamente, una tierra en medio del oc ano. "a 1ltima cultura, la aziliense, parece haber posedo, aparte de una inslita forma de arte /geom trico/, una especie de escritura o smbolos trazados en piedras, gui4arros y huesos. 2n el siglo X@A fue descubierto en las islas Canarias lo 'ue pudo ser tal !ez una reli'uia !i!a de esas culturas. "os guanches eran blancos, se parecan en estatura a los hombres de CroBMagnon, adoraban al 3ol, tenan una cultura muy desarrollada y correspondiente a la 2dad de Piedra y un sistema de escritura, y conser!aban una leyenda acerca de una cat$strofe uni!ersal, de la 'ue eran 1nicos sobre!i!ientes. -esgraciadamente para ellos, su descubrimiento por los europeos constituy una cat$strofe definiti!a, de la 'ue no podran sobre!i!ir mucho tiempo. 5l escribir acerca de la coincidencia en el tiempo entre la supuesta desaparicin de la 5tl$ntida y la 1ltima aparicin de una cultura prehistrica en 2uropa, 3pence dice? /... 2l hecho de 'ue la fecha del ad!enimiento de los aziliensesBtardenoisienses, seg1n la han calculado las m$s fiables autoridades en la materia, coincida en general con la 'ue Platn da para la destruccin de la 5tl$ntida puede ser una simple coincidencia/. 3in embargo, sigue diciendo 'ue /algunas coincidencias son m$s e0traordinarias 'ue los hechos comprobados/. 2n general, 3pence difundi las teoras de -onnelly pero /reba4ando/ en cierta forma la 5tl$ntida a una ci!ilizacin /de la 2dad de Piedra/, un tanto similar a la del antiguo M 0ico y a la de Per1, pero responsable del /comple4o cultural/ atl$ntico, algunos de cuyos restos son toda!a e!identes en la zona atl$ntica.
###

2n sus 1ltimos a#os 3pence lleg a obsesionarse con la tradicin 'ue se repite en tantas leyendas y en la Biblia y 'ue se refiere al mundo anterior a la inundacin, sosteniendo 'ue los atlantes haban sido destruidos por la ira di!ina pro!ocada por su maldad. 2n 1;%I, durante la 3egunda Cuerra Mundial, public su 1ltimo libro sobre el tema, con un ttulo 'ue resultaba muy apropiado, dadas las circunstancias? ENl $urope AolloF AtlantisO &/,3eguir$ 2uropa a la 5tl$ntida./). :ambi n sugiri 'ue una de las razones 'ue e0plican la super!i!encia de la teora atl$ntica es 'ue el /recuerdo de raza/ relati!o a la isla sumergida fue tal !ez heredado, al igual 'ue el 'ue se atribuye a las bandadas de p$4aros 'ue toda!a parecen buscar el continente perdido como escala en su !uelo migratorio anual a tra! s del oc ano. +tras teoras sostienen 'ue cada una de las culturas antiguas cuya e0istencia se conoce con certeza, como la de la costa occidental de 2spa#a, la del norte de Dfrica, la de Dfrica occidental, o la de algunas islas mediterr$neas &Creta y recientemente :era) fueron, seg1n 'uien fuera el in!estigador, la !erdadera 5tl$ntida y la razn por la 'ue e0ista la tradicin atl$ntica. 5lgunas de estas teoras no niegan la de la islaBcontinente, ya 'ue la misma e0istencia de estos anti'usimos y desconocidos centros culturales podra e0plicarse consider$ndolos originalmente como colonias atl$nticas o lugares de refugio. :artessos es uno de los principales /sustitutos/ del continente perdido. 3e piensa 'ue estaba localizada en la costa atl$ntica de 2spa#a, en la desembocadura del ro Cuadal'ui!ir o en sus alrededores, o en el lugar por donde discurri el curso del ro anteriormente. 2ra el centro de una prspera y muy desarrollada cultura, especialmente rica en minerales. :artessos fue capturada por los cartagineses en el a#o FGG a.C. y posteriormente 'ued aislada del resto del mundo. "os ar'uelogos alemanes, especialmente Los profesores 3chultan, Lessen, Herm$n y Henning, iniciaron su in!estigacin sobre :artessos en 1;EF. Con un !erdadero sentido germ$nico del orden, Lessen dispuso en un cuadro las /pruebas/ de 'ue la /Aenecia de +ccidente/ era el modelo de la 5tl$ntida platnica. 2labora una lista de once puntos para demostrar su tesis, comparando lo 'ue di4o el filsofo con lo 'ue 3chulten, l mismo y
##2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

otros descubrieron o concluyeron acerca de :artessos. Qesumidos, sus principales puntos son los siguientes? Lo que dijo Platn 1."a 5tl$ntida estaba frente del Cuadal'ui!ir a las Columnas de H rcules. Cibraltar). I.2ra mayor 'ue el con4unto comercial. de "ibia y 5sia Menor. esta#o con Cran G.2ra un puente hacia otras islas 'ue :artessos era y hacia el continente 'ue se e0tenda al otro lado del gran oc ano. Mediterr$neo. %.3u imperio se e0tenda desde Dfrica F.-esapareci al ser con'uistada y no de4 rastros 'ue los pudieran ad!ertir. F.-esapareci en un solo da, polticas. sumergi ndose en el oc ano. <.2l mar 'ue se e0tiende sobre ella es inaccesible y no puede ser e0plorado. M.Pn barro muy slido impide la na!egacin. =."a tierra tena ricos depsitos minerales. minerales m$s
##3

Hechos (y supuestos) sobre Tartessos 1.:artessos era una isla en la desembocadura &m$s all$ de las Columnas de H rculesB =.8o era una isla sino un enorme monopolio G.Juienes participaban en el comercio del Breta#a y otras islas concibieron la idea de un continente. %.:artessos abasteca de metales a todo el

hasta 2gipto y 2truria &en @talia).

marinos griegos

<.2s inaccesible, debido a razones

M.Propaganda cartaginesa. =.3ierra Morena era uno de los depsitos

ricos de la 5ntig(edad. ;.2n la 5tl$ntida e0isti una e0tensa red de notable red de canales, como nunca haba sido !ista en 2uropa. 1E.2l rey atl$ntico era el m$s !ie4o de su pueblo. 1E.5rgantonio, el 1ltimo rey de :artessos, gobern durante ochenta a#os. 11.Haba muchas antiguas leyes escritas en la &:artessos) 5tl$ntida, 'ue seg1n se dice fueron iberos. Conocen la promulgadas hace ocho mil a#os. tambi n poemas y leyes en !erso cuya antig(edad se estima en siete mil a#os/. escritura y tienen libros antiguos y /son los m$s ci!ilizados de los 11. 2strabn > dice 'ue los turdetanos ;.-esde el Cuadal'ui!ir irradiaba una

Henning, 3chulten, y otros especialistas alemanes pensaban 'ue :artessos no era una colonia atl$ntica, sino germana, y basaban su creencia en parte en el $mbar del B$ltico hallado en los alrededores de :artessos y en parte en las teoras de otro estudioso alem$n 'ue tena el inslito nombre de Qedslob y postulaba 'ue las tribus germ$nicas de la prehistoria haban na!egado frecuentemente por el oc ano. "a propia :artessos no ha sido definiti!amente localizada, aun'ue se han encontrado grandes blo'ues de construcciones en terrenos de sedimentacin 'ue estaban demasiado cerca del ni!el del agua como para realizar e0ca!aciones pr$cticas. &,8o nos parece or un eco del relato platnico acerca del lodo 'ue impeda la na!egacin.) "os restos de :artessos pueden hallarse ba4o el mar o cubiertos de sedimentacin, ba4o la tierra misma.
*

)strabn, !e!ra*o e +istoriador !rie!o ,$3 &"-".2# d"-/"

##4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

"a se#ora 2. M. VishaW, directora de la escuela 5ngloBHispanoB5mericana de 5r'ueologa y autora de Athlantis in Andalusia &"a 5tl$ntida en 5ndaluca) estudi la zona durante !einticinco a#os. 2l descubrimiento de un /templo del 3ol/ a nue!e metros de profundidad en las calles de 3e!illa le hizo pensar 'ue :artessos podra estar enterrada ba4o la actual ciudad. -e hecho, gran parte de la antigua Qoma est$ enterrada ba4o la Qoma moderna, :enochtitl$n yace ba4o la parte !ie4a de Ciudad de M 0ico, y Herculano se halla deba4o de Qesina, para mencionar slo algunos casos en 'ue los ar'uelogos desearan destruir el presente para alcanzar el pasado. 2n las minas de cobre de Qo :into, cuya antig(edad se calcula en ocho o diez mil a#os, pueden obser!arse otros restos relacionados con la cultura de :artessos. 5lgo parecido ocurre con las obras de ingeniera hidr$ulica pr0imas a Qonda y con un puerto interior en 8iebla, 'ue nos hace pensar en la descripcin de Platn de las obras hidr$ulicas de la 5tl$ntida. "e4os de coincidir con los in!estigadores alemanes, 'ue sostenan 'ue la propia :artessos fue el centro de la leyenda atl$ntica, la se#ora VishaW crea 'ue :artessos era simplemente una colonia de la !erdadera 5tl$ntida? Para e0presarla concisamente 9escribi9 mi teora es 'ue el relato de Platn ha sido corroborado en todas sus partes, por lo 'ue hemos encontrado a'u, incluso el nombre atl$ntico de su hi4o Cadir, 'ue hered a'uella parte del reino de Poseidn 'ue se encuentra m$s all$ de las Columnas de H rcules y 'ue gobern en Cades &C$diz)... 7 luego? ...5'uel pueblo prehistrico mara!illosamente culto, cuya ci!ilizacin he documentado, result de la fusin de los libios de la 5ntig(edad, 'ue en una etapa anterior a la historia de la Humanidad !inieron a 5ndaluca desde la 5tl$ntiBda para comprar el oro, la plata y el cobre e0trado por los mineros neolticos de Qo :into, y en el curso de las generaciones... fundieron las culturas ib rica y africana hasta tal punto,
##5

'ue Dfrica y :artessos resultaron en una raza com1n, la libioBtartessa. 3e estima 'ue la ci!ilizacin tartessa contaba con documentos escritos de hasta <.EEE a#os de antig(edad, y en una aldea de pescadores espa#ola cercana a :artessos, 3chulten encontr un anillo con una inscripcin 'ue se ha considerado una e0celente prueba de la e0istencia de la escritura.

8Letras8 a5n no desci)radas, encontradas en un anillo cerca del lugar donde estuvo empla0ada Tartessos. "a se#ora VishaW ha reunido otras inscripciones ib ricas prerromanas &'ue nadie ha podido toda!a traducir) y afirma 'ue alrededor de 1FE de estos 3ignos alfab ticos pueden !erse tambi n en las paredes de las cue!as e0ca!adas en roca, en "ibia. Puede 'ue esto no constituya una prueba de la e0istencia de la 5tl$ntida, pero en cambio s parece demostrarla e0istencia de una ci!ilizacin mediterr$nea occidental muy antigua y muy poco conocida. 2sta cultura presenta muchos aspectos similares a la de la antigua Creta, con la cual tu!o posiblemente algunos contactos. Pno de los hallazgos m$s notables de la cultura ib rica es el busto llamado /"a -ama de 2lche/, 'ue fue descubierto en el 3ur de 2spa#a, cerca de la ciudad de ese nombre. 5lgunos piensan 'ue es un retrato de una sacerdotisa de la 5tl$ntida, y constituye por s sola una prueba del alto grado de ci!ilizacin alcanzado por los antiguos habitantes de 2spa#a. 3e ha sugerido con frecuencia 'ue 2s'ueria, la tierra de los feacios situada /en el fin del mundo/ y 'ue Hornero menciona en La ,disea, sir!i a Platn de modelo para su relato de la 5tl$ntida. Muchos aspectos de 2s'ueria recuerdan la narracin platnica? el mara!illoso y resplandeciente palacio de 5lcino, /hecho de metal/6 /las gigantescas y sorprendentes murallas/6 el poder martimo de los feacios, la ciudad construida en una

##$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

llanura flan'ueada por grandes monta#as en el 8orte e incluso la mencin de dos manantiales en el 4ardn del palacio real. 3ubsisten las dudas acerca del emplazamiento de 2s'ueria. Hornero, al describir la tierra o isla !isitada por Plises en su !ia4e de regreso despu s de la guerra de :roya, en el 'ue hizo muchas escalas, estaba repitiendo 'uiz$ los relatos 'ue haba escuchado en alguno de los di!ersos lugares 'ue haban conser!ado una antigua y muy desarrollada ci!ilizacin. Por e4emplo, Creta, Corf1, :artessos, Cades, o la propia 5tl$ntida, como sugiere -onnelly. 3in embargo, y dado 'ue el nombre de 2s'uena slo aparece en La ,disea, la respuesta podra estar en el significado del nombre. 2n fenicio es!uera significa /intercambio/ o /comercio/, de manera 'ue la palabra pudo ser utilizada simplemente como una e0presin general para describir cual'uier centro comercial poco conocido en la poca, y tal !ez se utiliz para designar le4anos centros occidentales, como :artessos o Cades, o alguna isla o islaBcontinente del oc ano 5tl$ntico.

Pinturas a)ricanas !ue muestran una )orma de arte sorprendentemente elaborada y reali0ada por alg5n pueblo hace miles de a%os, en plena Prehistoria. 4esulta especialmente interesante observar !ue el artista, dotado de un sentido de la l'nea y la perspectiva muy desarrollado, represent" a los animales como un estudio decorativo, pastando pac')icamente, mientras la tosca )igura del ca0ador, !ue a!u' aparece s"lo en

##%

parte, )ue agregada miles de a%os despu+s. Hay otras teoras muy misteriosas seg1n las cuales la 5tl$ntida nunca se hundi, 'ue est$ toda!a en tierra firme y 'ue bastara con lle!ar a cabo una e0ca!acin para encontrarla. Pna de las m$s importantes de estas !ersiones de /tierra firme/ se basa en los cambios clim$ticos ocurridos en el norte de Dfrica. 2n las monta#as :assili, de 5rgelia, y en la !ecina cadena 5casus, en "ibia, hay ca!ernas con pinturas 'ue datan de hace diez mil a#os y en las 'ue se reproduce una tierra placentera, muy poblada, llena de ros y bos'ues y en la 'ue abundan toda clase de animales africanos, como los 'ue ahora han desaparecido, pero 'ue alguna !ez e0istieron en una regin 'ue en la actualidad es tan $rida como la superficie de la "una. 5dem$s de los indicios de un completo cambio clim$tico como lo sugieren las pinturas de las ca!ernas, en su e4ecucin !emos ciertas similitudes respecto a las de la 2uropa prehistrica 'ue constatan la e0istencia de una cultura e!olucionada y un largo perodo preparatorio de desarrollo artstico, 'ue se ad!ierte en el uso de la perspecti!a y en la libertad formal. "a presencia de una otra gran poblacin coincide con la teora generalmente aceptada de 'ue, en el actual emplazamiento del desierto e0istieron alguna !ez grandes ros, bos'ues e incluso mares interiores. "os restos de estos cursos de agua toda!a fluyen ba4o las arenas del desierto y las tribus de la regin a1n conser!an el recuerdo de tierras m$s f rtiles. "a progresi!a aridez del actual norte de Dfrica y la super!i!encia de gran parte de la costa son las bases de otras teoras francesas 'ue sostienen 'ue tanto :1nez como 5rgelia posean un mar interior, abierto al Mediterr$neo e incluso conectado con el del 3ahara. +tro de estos mares, el de :1nez, tiene relacin con el lago :ritonis, mencionado por di!ersos autores cl$sicos, 'ue perdi el agua cuando los di'ues se 'uebraron durante un terremoto y finalmente se secaron, con!irti ndose en lo 'ue ahora es un lago pantanoso y poco profundo, el ChottBelB-4erid, en :1nez. 3e cree 'ue el 3ahara era el lecho de un antiguo mar y 'ue formaba parte del oc ano. "os estudios geod sicos realizados ba4o los auspicios del gobierno franc s demuestran 'ue la depresin formada por los chots, o lagos pantanosos y poco profundos de 5rgelia
##&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

y :1nez, est$ por deba4o del ni!el del mar y se llenara de agua si se eliminasen una serie de dunas de la costa. 7a en 1=<= el ar'uelogo franc s Codron elabor la teora de 'ue la 5tl$ntida estaba enterrada en el 3ahara. 2n 1=M% el gegrafo franc s 2tienne Berliou0 tambi n se inclin a situar en Dfrica la islaBcontinente, pero afirm 'ue la !erdadera 5tl$ntida estaba en el norte de Dfrica, en las monta#as del 5tlas, frente a las islas Canarias. Berliou0 pensaba 'ue Cerne, la ciudad mencionada por el autor cl$sico -iodoro de 3icilia como capital de los atlantioi, se hallaba apro0imadamente en ese mismo punto. Cerne aparece mencionada tambi n en el curso del !ia4e realizado por el na!egante cartagin s Hanno, 'ue concluy en el lugar de a'uel nombre. 5simismo aparece tambi n en uno de los mapas de la poca de Coln. 2n su estudio de los tipos raciales, Berliou0 subray el hecho de 'ue los bereberes de los montes 5tlas suelen tener piel blanca, o4os azules y pelo rubio, lo 'ue denota un origen celta &o atl$ntico). Posteriormente, algunos escritores franceses se han ser!ido de esto para 4ustificar el control de Dfrica del 8orte por los europeos de ascendencia celta &es decir, los franceses). 3in embargo, puesto 'ue los franceses ya han perdido dicho control, no merece la pena discutir el punto. P. Borchard, un escritor alem$n, adopt en 1;I< la teora nordafricana y pens 'ue la capital de la 5tl$ntida estaba situada en las monta#as Hoggar, asentamiento de la tribu tuareg, una raza de origen misterioso, 'ue usa t1nicas y !elos azules, conoce &como los bereberes) la escritura y est$ en proceso de e0tincin. -ado 'ue consideraba a los bereberes como posibles reli'uias de los atlantes norteafricanos, Borchard intent buscar en los nombres de las tribus bereberes de la actualidad los de los diez hi4os de Poseidn6 es decir, los clanes de la 5tl$ntida. 2ncontr dos e0traordinarias coincidencias? 'ue una de las tribus se llamaba Cneur, lo 'ue coincida perfectamente con $uneor, mencionado por Platn como el primer habitante de la 5tl$ntida, y 'ue las tribus bereberes de Chott el HaBmaina de :1nez, tenan el nombre de Attala &hi4os de la fuente). "os ar'uelogos franceses Buta!and y Lolleaud han suscrito esta teora, pero tambi n
##'

sit1an una gran parte del imperio atl$ntico como una tierra sumergida frente a la costa de :1nez, en el golfo de Cabes. *ranBgois Qou0 comparte la creencia de 'ue en tiempos prehistricos Dfrica del 8orte era una pennsula f rtil? /..."a !erdadera 5tl$ntida, atra!esada por muchos ros y densamente poblada por hombres y animales.../. 2n su in!estigacin, Qou0 estableci una ntima relacin entre la cultura prehistrica de Dfrica del 8orte y las de *rancia, 2spa#a y Portugal, bas$ndose en el descubrimiento de ciertos gui4arros y cer$micas 'ue mostraban smbolos 'ue seg1n l constituan un lengua4e escrito &! ase p$g. I1<). 3i consideramos las di!ersas teoras modernas acerca de la islaBcontinente y su localizacin, se ad!ierte cierto car$cter /nacionalista/ en las in!estigaciones, especialmente en las 'ue se han lle!ado a cabo en el siglo XX. Muchos in!estigadores franceses la buscaron en las colonias francesas del 8orte de Dfrica, y algunas autoridades en la materia la han situado en la propia *rancia. "os ar'uelogos espa#oles han tratado de situarla en 2spa#a o en los dominios espa#oles norteafricanos, y un escritor catal$n afirm 'ue estaba emplazada en Catalu#a. Como si las 5zores portuguesas no fueran suficiente, un in!estigador lusitano declar 'ue la 5tl$ntida era el propio Portugal. "os cientficos rusos piensan 'ue estaba ba4o el mar Caspio, o tal !ez cerca de Terch, en Crimea, mientras los cientficos y ar'uelogos alemanes pretenden haberla localizado ba4o el Mar del 8orte, en MecKlenberg, o ba4o la forma de :artessos, una /colonia alemana/ siB tuada en 2spa#a. Hay un libro muy e0tenso en alem$n, titulado La Atlntida, hogar original de locarias. "os autores ingleses e irlandeses han dicho 'ue la /isla de Platn/ era @nglaterra e @rlanda, respecti!amente. Pn especialista !enezolano piensa 'ue estaba en Aenezuela, y un estudioso sueco sostiene haberla localizado en Ppsala, 3uecia. 5ctualmente los ar'uelogos griegos creen 'ue la leyenda atl$ntica tiene sus orgenes en la isla de :era, 'ue en el a#o 1FEE a.C. e0plot, cuando una gran parte de ella se hundi en el mar 2geo. 5ntes de 'ue surgiera la candidatura de :era como posible emplazamiento de la 5tl$ntida, Creta era tambi n considerada por numerosos estudiosos como la !erdadera isla sumergida, debido al gran desarrollo 'ue alcanz su ci!ilizacin
#2(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

primiti!a, repentinamente desaparecida, y a la e0istencia de cenizas !olc$nicas y huellas de fuego en sus ruinas. 3in embargo, es e!idente 'ue la erupcin !olc$nica y el terremoto 'ue destruyeron :era pudieron afectar tambi n a Creta, y ambas ci!ilizaciones habran sido 'uiz$ destruidas por la misma cat$strofe. 2l fillogo, orientalista y terico alem$n Tarst, especialista en el tema de la 5tl$ntida, ampli considerablemente el problema de la localizacin de la isla cuando ide la teora de la e0istencia de dos islasBcontinentes, una en +ccidente, 'ue se e0tenda desde el norte de Dfrica hasta 2spa#a y el 5tl$ntico, y otra en +riente, en el oc ano @ndico, al sur de Persia y 5rabia. 5dem$s, mostr en detalle !arios puntos subsidiaros de una ci!ilizacin regional e0istente en las monta#as 5ltai de 5sia y en otras regiones, 'ue l relaciona en !irtud de similitudes de lengua4e, nombres de localidades, tribus y pueblos. *rente a esta multiplicidad de /5tl$ntidas/, BramWell, un escritor e0celente, 'ue adopta una posicin neutral, resume h$bilmente los problemas planteados por las numerosas teoras, respecto del emplazamiento real de la 5tl$ntida, cuando sugiere, en su libro "ost Atlantis &"a 5tl$ntida perdida) 'ue, o se parte de la base de 'ue el continente sumergido era una isla del 5tl$ntico, /o sencillamente no se trata de la 5tl$ntida/. 2n todo caso, los m1ltiples restos culturales e0istentes en torno del Mediterr$neo, en el +este y 8orte de 2uropa y en el continente americano, no e0cluyen necesariamente la e0istencia de la isla. Por el contrario, muchos de ellos, cual'uiera, o todos, podran ser !estigios de colonizacin atl$ntica, precisamente como lo sugiri -onnelly. Pn caso interesante es la e0tra#a cultura 7oruba o @fe, 'ue e0isti en 8igeria alrededor del 1<EE a.C. 2l e0plorador "eo *robenius, despu s de realizar un serio estudio de esta e0tra#a cultura africana y al haber encontrado en ella lo 'ue le parecieron similitudes indudables con el relato de Platn, declar? Creo, por lo tanto, haber hallado nue!amente la 5tl$ntida, centro de... una ci!ilizacin situada m$s all$ de las Columnas de H rcules y de la 'ue 3oln nos d44o... 'ue estaba cubierta de frondosa !egetacin, en la 'ue plantas frutales proporcionaban alimentos,
#2#

bebida y medicinas, 'ue fue el lugar en 'ue crecieron el $rbol de la fruta de r$pida descomposicin &el pl$tano) y algunas especies muy agradables &como la pimienta), donde haba elefantes, se produca cobre y donde los habitantes usaban ropas de color azul oscuro... 5dem$s, *robenius basaba su teora de una 5tl$ntida nigerana en ciertos smbolos etnolgicos6 es decir, el uso de smbolos comunes a otras tribus, como por e4emplo la sW$stica, la adoracin de +loKun, dios del mar, la organizacin tribal, ciertos tipos de artefactos, utensilios, armas y herramientas, tatua4es, ritos se0uales y costumbres funerarias. 2n sus comparaciones descubri sorprendentes similitudes con otras culturas, como la etrusca, la ib rica de la Prehistoria, la libia, la griega y la asira. 5un'ue sostu!o 'ue haba encontrado la 5tl$ntida, *robenius pensaba 'ue la cultura 7oruba era originaria del Pacfico y 'ue haba llegado a tra! s de 5sia y Dfrica. Por consiguiente, al afirmar 'ue haba encontrado la 5tl$ntida, probablemente 'uera decir 'ue haba hallado lo 'ue los antiguos escritores describan cuando hablaban del pueblo atl$ntico? una misteriosa ci!ilizacin e0istente m$s all$ de las Columnas de H rcules. 2ste 1ltimo e4emplo ilustra la tendencia, ciertamente comprensible, de e0ploradores y ar'uelogos a relacionar la escasamente conocida cultura 'ue han /descubierto/ con el concepto de la 5tl$ntida, especialmente si el centro cultural est$ en el mar o cerca o deba4o de l. Puesto 'ue los lmites de la prehistoria est$n retrocediendo cada !ez m$s en el tiempo, 'uiz$s estemos cerca del momento en 'ue podremos comprobar si la !erdadera ci!ilizacin se origin en un mismo lugar o en !arios a la !ez, y si hubo una gran isla atl$ntica cuya influencia se e0tendi a los otros continentes o si las e0tra#as similitudes entre ci!ilizaciones prehistricas fueron simplemente una coincidencia fortuita.

#22

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

"a 5tl$ntida y los cientficos

5ristteles, 'ue fue alumno de Platn y luego fund una escuela filosfica en competencia con la de ste, tom el abrupto final del relato platnico acerca de la 5tl$ntida como prueba concluyente de 'ue la isla sumergida slo haba e0istido en la imaginacin del filsofo, y obser! sucintamente? /5'uel 'ue la cre la ha destruido.../ 5 partir de entonces, 5ristteles se con!irti en el primero de una larga lista de esc pticos respecto a la e0istencia del continente perdido, en una pol mica 'ue se ha prolongado durante siglos e incluso milenios. "a comunidad acad micoBhistrica oficial y, en menor grado, el mundo cientfico, han obser!ado desde hace tiempo el problema de la 5tl$ntida con escepticismo, incredulidad e incluso hilaridad. "os historiadores, como es natural, muestran muy poco entusiasmo por la /historia intuiti!a/, basada en /memorias de ra0a8, 'ue es la base de una gran parte de la literatura 'ue se ha !ertido acerca de la isla de Platn. 5dem$s, cual'uier e0amen serio de la teora atl$ntica, incluso si estu!iera fundamentado en lo 'ue ya ha sido descubierto, echara por tierra muchos de los dogmas e0istentes acerca de la ci!ilizacin primiti!a y obligara a una reelaboracin de nuestra historia antigua. 3in embargo, gracias a las nue!as t cnicas de in!estigacin ar'ueolgica, en la tierra o en pantanos o ba4o el mar, de restauracin y especialmente de precisin de fechas histricas, gran parte del misterio debe 'uedar resuelto en un futuro no muy le4ano. 5cepte uno la teora de la 5tl$ntida o no, el estudio del problema tiene un efecto casi hipntico, no slo en a'uellos interesados en demostrar la e0istencia de la isla, sino tambi n en 'uienes se han dedicado a demostrar 'ue se trata de un sue#o o una falsedad. Por e4emplo, uno de los me4ores y m$s completos libros sobre la materia escritos en
#23

espa#ol concluye 'ue el estudio del problema es una p rdida de tiempo, pese a los a#os 'ue el propio autor le ha dedicado. 5lgunas !eces, obras /antiBatl$nticas/ como sta han proporcionado inad!ertidamente nue!as pruebas 'ue refuerzan la teora atl$ntica, tras hacer un e0amen detallado de las distintasBfuentes y estudios. 8o obstante, el hecho cierto es 'ue el mundo oficial de la in!estigacin y la historia sigue sin con!encerse, debido a la falta de pruebas m$s concretas. Pero los modernos partidarios de la 5tl$ntida tienen una respuesta para ello en la obra del gran autor del siglo X@X, -onnelly, cuando dice? -urante mil a#os se crey 'ue las leyendas de las ciudades enterradas de Pompeya y Herculano eran mitos. 3e hablaba de ellas como de /las ciudades fabulosas/ y, durante mil a#os tambi n, el mundo de la cultura no dio cr dito a las narraciones de Herdoto acerca de las mara!illas de las antiguas ci!ilizaciones del 8ilo y de Caldea. "e llamaron /el padre de los mentirosos/ e incluso Plutarco se burl de l. 5hora, ...cuanto m$s profundas y completas se hacen las in!estigaciones modernas, mayor es el respeto 'ue se siente por Herdoto... -onnelly anota tambi n 'ue la circunna!egacin de Dfrica por los egipcios, en tiempos del faran 8eBcao, mereca dudas, debido a 'ue los e0ploradores informaron 'ue el 3ol estaba al norte de ellos tras cierto perodo de na!egacin a lo largo de la costa, dando a entender 'ue haban cruzado el 2cuador. 2n otras palabras, la prueba misma de su !ia4e fue la causa de la posterior incredulidad. &3in embargo, ahora nos demuestra 'ue los na!egantes egipcios anticiparon en m$s de dos mil cien a#os el descubrimiento del cabo de Buena 2speranza por Aasco de Cama.) Podran agregarse numerosos e4emplos de incredulidad a ste 'ue nos proporciona -onnelly? la negati!a a creer en la e0istencia del gorila y el oKapi antes de 'ue se encontrasen e4emplares de estos animales /mticos/. Qecientemente, se hallaron tambi n los /dragones/ de Tomodo. 2n el campo de la ciencia, recordemos slo una de las muchas creencias refutadas? la posibilidad de transmutar metales, algo 'ue es posible,
#24

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

seg1n ha demostrado la ciencia moderna, y 'ue ha resultado digno de los esfuerzos realizados durante todas las pocas por los al'uimistas. 2n ar'ueologa, adem$s de los casos de Pompeya y Herculano, en 'ue los descubrimientos rei!indicaron la leyenda, habra 'ue se#alar tambi n las dudas muy generalizadas 'ue e0istan acerca de los informes sobre /ciudades indgenas perdidas/ en la 4ungla de 5m rica Central antes de su descubrimiento en el siglo X@X y antes del !erdadero furor ar'ueolgico 'ue los hallazgos desencadenaron. Por otra parte, durante mucho tiempo se crey 'ue las inscripciones persas, babilnicas y asiras del +riente Medio eran elementos decorati!os, y no signos de un lengua4e escrito, hasta 'ue fueron descifradas y proporcionaron una historia detallada de una zona 'ue los habitantes nati!os de la poca haban ignorado u ol!idado por completo. :al !ez la m$s notable de todas las e!idencias obtenidas en ar'ueologa fue la de Heinrich 3chliemann, 'uien, en 1=M1, descubri :roya, o al menos una serie de ciudades superpuestas en HissarliK, :ur'ua, el lugar donde se supone 'ue se hallaba emplazada. 7, durante mucho tiempo, :roya tambi n haba sido considerada un mito. Cuando era 4o!en, 3chliemann se !io influido por un litograbado de la guerra troyana 'ue mostraba las enormes murallas de la ciudad. 3u tama#o le lle! a creer 'ue era imposible 'ue hubiese desaparecido por completo. Mientras desarrollaba una brillante carrera como hombre de negocios, prosigui sus estudios sobre la poca hom rica, hasta 'ue finalmente abandon su carrera en 1=<G, en busca de :roya, cosa 'ue consigui bas$ndose fundamentalmente en los escritos cl$sicos de 'ue dispona. 3u descubrimiento sir!i para dar un enorme impulso a la ar'ueologa moderna. Posteriormente hizo importantes descubrimientos en Micenas y en otros lugares. 5lgunos especialistas le han criticado por su e0cesi!a prisa por afirmar 'ue sus hallazgos 9sin duda importantes9 correspondan en realidad a lo 'ue buscaba, al ob4eto de su in!estigacin. Por e4emplo, la hermosa m$scara de oro de 5gamenn, en Micenas, es sin duda m$scara de alguien, pero no se ha demostrado a1n 'ue fuera la de 5gamenn. -ebido a una serie de circunstancias muy curiosas, las acti!idades de un nieto de este famoso e intuiti!o ar'uelogo han acarreado un considerable desprestigio a la teora de
#25

la 5tl$ntida. 2n un artculo escrito para los peridicos de la cadena Hearst, en 1;1I, Paul 3chliemann sostu!o 'ue su abuelo, 'ue durante mucho tiempo haba estado interesado en el tema de la isla sumergida, escribi poco antes de su muerte, en 1=;E, una carta sellada 'ue deba ser abierta por un miembro de su familia, el cual habra de dedicar su !ida a las in!estigaciones 'ue en ella se se#alaban. Paul afirm tambi n 'ue una hora antes de su muerte, su abuelo agreg un postB scriptum abierto con las siguientes instrucciones? /Qompa el c$ntaro con la cabeza en forma de b1ho. 20amine su contenido. 3e refiere a la 5tl$ntida/. 3eg1n l, no abri la carta, 'ue estu!o depositada en un banco franc s hasta 1;E<. Cuando finalmente la abri, supo 'ue su abuelo haba encontrado durante sus e0ca!aciones en :roya un c$ntaro de bronce 'ue contena algunas tabletas de barro, ob4etos met$licos, monedas y huesos petrificados. 2l c$ntaro tena una inscripcin en 'ue se lea en escritura fenicia? /-el rey Cronos de la 5tl$ntida/. 3eg1n Paul 3chliemann, su abuelo haba e0aminado un !aso de :iahuanaco y encontrado en el interior restos de cer$mica de la misma composicin 'umica, y ob4etos met$licos de una aleacin id ntica, compuesta de platino, aluminio y cobre. "leg a la con!iccin de 'ue estos di!ersos ob4etos estaban relacionados por medio de un punto central de origen? la 5tl$ntida. 3eg1n el mismo Paul 3chliemann, su abuelo prosigui sus muy producti!as in!estigaciones, encontrando di!ersos papiros manuscritos en 3an Petersburgo referentes a la prehistoria de 2gipto. Pno de ellos hablaba de una e0pedicin por mar realizada por los egipcios en busca de la islaBcontinente. 2stos traba4os fueron realizados en secreto &cosa 'ue, en realidad, sera bastante impropia de Heinrich 3chliemann) hasta su muerte. 2l 4o!en 3chliemann escribi 'ue haba realizado sus propias in!estigaciones antes de regresar a Pars y rompi el c$ntaro con la cabeza en forma de b1ho, en el 'ue encontr un disco met$lico blanco, mucho m$s ancho 'ue el cuello del c$ntaro /en uno de cuyos costados haba grabados e0tra#os signos y figuras 'ue no se parecen a nada 'ue yo haya !isto, en escrituras o 4eroglficos/. 2n el otro lado haba una inscripcin fenicia arcaica? /...Procedente del templo de las murallas transparentes/. 2ntre otras piezas de la
#2$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

coleccin de su abuelo, Paul afirm haber encontrado un anillo de aleacin desconocida, una estatuilla de elefante labrada en un hueso petrificado y un mapa 'ue haba utilizado un na!egante egipcio 'ue andaba a la b1s'ueda de la 5tl$ntida. &,3era posible 'ue lo hubiese obtenido en pr stamo en el museo de 3an Petersburgo durante sus in!estigaciones.) Prosiguiendo sus propias pes'uisas en 2gipto y Dfrica, Paul 3chliemann hall otros ob4etos del misterioso metal 'ue le lle!aron a pensar 'ue haba reunido cinco eslabones de una cadena? /"as monedas de la coleccin secreta de mi abuelo, la moneda del c$ntaro de la 5tl$ntida, las monedas del sarcfago egipcio, la moneda del c$ntaro de 5m rica Central y la cabeza &met$lica) de la costa de Marruecos/. Pn obser!ador neutral podra e'uiparar la preocupacin de Paul 3chliemann por encontrar monedas misteriosas con un deseo muy comprensible de ganar m$s dinero moderno, especialmente por'ue primero ofreci su historia a una cadena de peridicos y luego ninguno de sus hallazgos resisti una in!estigacin seria. "as palabras finales de su artculo acerca de sus descubrimientos fueron? /3i 'uisiera decir todo lo 'ue es, se acabara el misterio/. 2sta es sin duda una de las declaraciones m$s inslitas de la historia de la in!estigacin cientfica. 3i las afirmaciones de una persona est$n respaldadas por reli'uias o utensilios 'ue pueden tocarse y e0aminarse, no hay duda de 'ue est$n dentro de un terreno sobre el cual las instituciones oficiales, histricas y cientficas, poseen autoridad para rechazarlas o aceptarlas como !erdaderas. Pero gran parte de la in!estigacin atl$ntica se ha orientado en otras direcciones, como la de una memoria colecti!a de raza, los recuerdos basados en la reencarnacin, los recuerdos heredados e incluso el espiritismo. :ales in!estigaciones est$n necesariamente fuera, tanto del alcance como del campo propio del traba4o acad mico. 2stas formas espirituales o incorpreas de abordar la cuestin de la 5tl$ntida desde !arias fuentes han suscitado una gran !ariedad de informacin. Parte de ella coincide con las teoras atl$nticas generales, pero otra es sorprendentemente distinta. 2dgar Cayce constituye un e4emplo de lo 'ue acabamos de decir. Profeta clari!idente e in!estigador en psi'uiatra, muri en 1;%F, pero su coleccin de /entre!istas ps'uicas/
#2%

se ha con!ertido en la base de la fundacin 'ue lle!a su nombre y 'ue tambi n se llama 5sociacin para la @n!estigacin y la Cultura. 2sta institucin tiene su sede en Airginia Beach y cuenta con centros en di!ersas ciudades norteamericanas y en :oKio, y presenta las caractersticas de un mo!imiento en el 'ue la 5tl$ntida ocupa un lugar importante. "as entre!istas de Cayce son el resultado de sus recuerdos personales acerca de encarnaciones anteriores propias y las de otros indi!iduos /ledas/ por l. 5lrededor de setecientas de las entre!istas concedidas por este !idente a lo largo de !arios a#os, para responder a preguntas 'ue se le formulaban mientras se hallaba en trance, se refieren especficamente a acontecimientos de la historia ocurridos en la poca de la 5tl$ntida y a predicciones 'ue a1n deben cumplirse, como en el caso del templo /atl$ntico/ submarino, frente a las costas de las Bimini. Pn hallazgo futuro particularmente interesante ha de ser el de una c$mara sumergida 'ue contiene documentos atl$nticos, 'ue se producir$ como anticipacin de la nue!a emersin de la islaBcontinente. "a c$mara sellada ser$ descubierta siguiendo las lneas de las sombras proyectadas por el sol de la ma#ana al caer sobre las patas de la esfinge. 2n las conferencias de Cayce, la isla de Platn se sigue desde sus orgenes hasta su edad de oro, con sus grandes ciudades de piedra pro!istas de todas las comodidades modernas, como medios de comunicacin de masas, transporte a reo, martimo y terrestre, y algo 'ue a1n no hemos alcanzado, como es la neutralizacin de la gra!edad y el control de la energa solar por medio de cristales el ctricos o /piedras de fuego/. 2l mal uso de estos cristales pro!oc dos de los cataclismos 'ue acabaran por destruir la 5tl$ntida. 5 diferencia de lo 'ue ocurre en nuestra poca, e0ista una cone0in entre las in!enciones materiales y la fuerza espiritual, as como una mayor comprensin y comunicacin con los animales, hasta 'ue el materialismo y la per!ersin pusieron fin a la edad de oro. 2l deterioro de la ci!ilizacin atl$ntica hizo 'ue su destruccin resultara segura, de acuerdo con los relatos de Cayce. 2l descontento de la poblacin, la escla!itud de los obreros y las /mezclas/ &productos de cruces de hombres y animales), el conflicto entre los /hi4os de la "ey de Pno/ y los depra!ados /hi4os de Belial/, los sacrificios humanos,
#2&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

el adulterio y la fornicacin generalizados y el mal uso de las fuerzas de la naturaleza, especialmente la utilizacin de /piedras de fuego/ para el castigo y la tortura, fueron algunos de los elementos 'ue contribuyeron al desastre. +tros in!estigadores en ciencias ocultas y psi'uiatra, como V. 3cott 2lliot, Madame Bla!atsKy y QuBdolph 3teiner, se basan en el ocultismo para obtener su informacin. 3u opinin general es 'ue la 5tl$ntida pro!oc su propia destruccin, por'ue se de4 ganar por el mal. 2sta es una opinin 'ue comparten no slo 3pence y el historiador ruso MerezhoWsKi, sino tambi n Platn y los autores del -+nesis y de las leyendas de inundaciones cuando describen la per!ersidad del mundo anterior a la inundacin. 2n cuanto al relato de Cayce acerca del deterioro o autodestruccin de la 5tl$ntida, basta sustituir las palabras /maldad/ por /materialismo/ y /los cristales/ o las /piedras de fuego/ por /la bomba/ y se obtiene un mensa4e muy interesante, 'ue pro!iene de una poca anterior al comienzo de la era atmica, pero 'ue resulta aplicable a nuestro tiempo. "as profecas de Cayce sobre el resurgimiento de la 5tl$ntida seran muy dudosas bendiciones si se cumplieran, ya 'ue la ciudad de 8ue!a 7orK /desaparecer$ en su mayor parte/, y la costa oeste /ser$ destrozada/ y casi todo Lapn /se hundir$ en el mar/. 8o es e0tra#o, pues, 'ue los neoyor'uinos, californianos y 4aponeses tengan el mayor inter s en 'ue Cayce se e'ui!o'ue, aun'ue hemos de decir 'ue sus anteriores predicciones sobre disturbios raciales, asesinatos de presidentes y terremotos en el !alle del Mississippi, resultaron in'uietantemente correctas. "a in!estigacin ps'uica no se considera toda!a fuente fiable para establecer la !erdad histrica, de manera 'ue el !oluminoso material ps'uico acerca de la 5tl$ntida representa solamente una parte de la literatura especializada 'ue, en el me4or de los casos, merece un calificati!o de /sin comentarios/ de parte de la comunidad cientfica o ar'ueolgica. :odos a'uellos 'ue comparten la creencia en la e0istencia de la islaBcontinente y el deseo de comprobarla han formado organizaciones, cuyas acti!idades han ser!ido algunas !eces para debilitar, en lugar de fortalecer, la aceptacin generalizada de la
#2'

5tl$ntida como un ente histrico. 2n *rancia este tipo de instituciones florecieron durante el perodo transcurrido entre las dos guerras mundiales. Les Amis dDAtlantis &"os amigos de la 5tl$ntida), fundada por Paul "e Cour, publicaba tambi n una re!ista con el nombre de la isla platnica. +tro grupo, la *ac'ete dDPtudes Atlant+ennes &3ociedad de 2studios 5tl$nticos) tu!o un re! s moral y fsico cuando una de sus reuniones en la 3orbona fue interrumpida por el estallido de bombas lacrimgenas arro4adas por algunos miembros 'ue aparentemente preferan estudiar la cuestin atl$ntica en forma intuiti!a y no cientfica. 2l presidente de la sociedad, Qoger - !igne, admiti en un informe posterior 'ue la sociedad /est$ afectada por el descr dito 'ue legtimamente se han ganado estos sue#os, a los o4os del mundo cientfico/, y luego menciona la /prudente desconfianza/ 'ue inspiraba el aspecto de algunos socios 'ue /usaban emblemas atl$nticos en sus solapas, en su camino hacia picnics atl$nticos.../ 3in embargo, los escritos de otros atlantlogos han sido ob4eto de un minucioso y generalmente reprobador e0amen por los microscopios de la /institucionalidad/. 2l estilo imaginati!o y !isionario de los libros sobre el tema resulta de por s molesto para los ar'uelogos, 'ue prefieren teoras concretas, sin el agregado de la poesa. 2l /Continente Perdido/ es un tema tan rom$ntico 'ue los poetas se han inspirado en l muchas !eces, y como no de4an de citarse en la mayora de los libros sobre la isla sumergida, el tema de la 5tl$ntida da m$s una impresin de fantasa 'ue de realidad. 5un'ue son neutrales en cuanto a la poesa atl$ntica, los autores contrarios a la tesis de la islaBcontinente suelen ser tan rotundos a la hora de negar la posibilidad de 'ue haya e0istido, como sus partidarios al apoyarla. Como e4emplo de estas posiciones negati!as, se puede citar el informe del doctor 2Wing, de la Pni!ersidad de California, 'ue /pas trece a#os e0plorando la cordillera del 5tl$ntico central/ y /no encontr rastro alguno de ciudades sumergidas/. ,8o es ste uno de esos casos en 'ue se dice? /la bus'u y no pude encontrarla, as 'ue ob!iamente no e0iste/. 3i los palacios y templos de la 5tl$ntida yacen destrozados y arruinados en los terrenos de la 5tl$ntida, deben estar cubiertos por una gran cantidad de sedimentos y lodo, de manera 'ue resultara difcil encontrarlos e identificarlos, despu s de miles de
#3(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

a#os, sir!i ndose tan slo de un sistema de /!erificacin parcial/. 5lgo parecido ocurrira si los !ia4eros del espacio, despu s de lanzar redes al azar sobre la :ierra desde sus platillos !olantes y durante sus !ia4es nocturnos, sin !er dnde las echaban, las recogieran y, al comprobar 'ue no haban cado en ellas ni animales ni personas, concluyesen 'ue no e0iste !ida sensorial en el planeta. @ncluso las ciudades submarinas del Mediterr$neo han sido descubiertas en pocas comparati!amente recientes y en aguas relati!amente poco profundas. "a ele!acin general del ni!el del mar 'ue ha !enido produci ndose desde la poca cl$sica, ha pro!ocado la desaparicin ba4o las aguas de amplios sectores de ciudades muy conocidas en la historia y 'ue en la actualidad deben ser estudiadas mediante e0ca!aciones y utilizando nue!as t cnicas especialmente desarrolladas por la ar'ueologa submarina. 2ntre estas ciudades o sectores de ciudades sumergidas se encuentra Baiae, una especie de "as Aegas de la 5ntig(edad, y muchas otras situadas en la costa occidental de @talia, en los alrededores de 8$poles, en la costa adri$tica de 7ugosla!ia y tambi n en sectores de 3iracusa, en 3icilia, "eptis Magna, en "ibia, Cencrea, el puerto de Corinto, en Crecia, y los !ie4os muelles de :iro y Ces$rea, por mencionar solamente algunos. 3in duda 'ue a1n 'uedan muchos hallazgos ar'ueolgicos por descubrir. "os campos 'ue 5nbal utiliz como zona de adiestramiento, antes de su in!asin de Qoma, yacen ba4o aguas poco profundas, frente a Pe#scola, en la costa oriental de 2spa#a. Cousteau nos habla de su hallazgo de una carretera pa!imentada en el fondo del oc ano, mar adentro en el Mediterr$neo, por el cual nad hasta !erse obligado a !ol!er a la superficie, pero 'ue luego no pudo !ol!er a encontrar. HeliKe se hundi frente al golfo de Corinto, en un terremoto, pero permaneci !isible en el fondo durante cientos de a#os. 2n realidad, era una atraccin turstica para los !isitantes romanos de Crecia, 'ue pasaban sobre el lugar en sus embarcaciones, admirando las ruinas !isibles en el agua transparente, sobre todo la estatua de Seus, 'ue a1n poda !erse de pie en el fondo del mar. 2sta ciudad se est$ buscando de nue!o en la actualidad y tal !ez yace ba4o los sedimentos, en las profundidades del golfo, o se halla sepultada ba4o tierra, debido a fenmenos sismolgicos.
#3#

8o todas las ciudades sumergidas, reales o imaginarias, est$n en el Mediterr$neo. 8i mucho menos. 2n la @ndia, frente a Mahabalipuram, en Madras, e0isten restos 'ue ahora est$n siendo sometidos a in!estigacin, y en el golfo de M 0ico, cerca de Cozumel, hay edificios submarinos presumiblemente de origen maya. 2n la Pnin 3o!i tica hay una ciudad sumergida en la baha de BaK1, y se han e0trado fragmentos de paredes decoradas con ba4orrelie!es de grabados de animales e inscripciones. "a tradicin bretona sit1a la ciudad sumergida de 7s bastante cerca de la costa francesa. 2l hundimiento de 7s fue aparentemente pro!ocado por -ahut, la hi4a de Cradlon, rey de los 7s, 'ue abri las compuertas de la ciudad con una lla!e robada, durante una borrachera con su amante y para !er 'u ocurrira. 2l rey fue ad!ertido y pudo ponerse a sal!o en las tierras altas, galopando en su caballo, perseguido por las aguas. 5parte de su significado en cuanto a la e0istencia de la delincuencia 4u!enil en la poca primiti!a, hace referencia probablemente a casos reales de establecimiento de colonos en la costa francesa 'ue fueron luego cubiertos por el mar. Hace muchos a#os se produ4o un importante reflu4o de las aguas frente a la costa de Breta#a y durante un corto lapso 'uedaron a la !ista en el fondo del mar unos amontonamientos de rocas 'ue aparentemente eran construcciones. 3in embargo, las aguas !ol!ieron a cubrirlas y el mar !ol!i a su ni!el normal. 2stas ciudades perdidas y sumergidas en el Mediterr$neo pueden presentar perspecti!as muy interesantes, pero ,cu$l es su relacin con la 5tl$ntida. 20isten !arios elementos de contacto indudables. Pn escritor 'ue ha dedicado muchas energas a rebatir la tesis de Platn ha sugerido 'ue durante la poca ci!ilizada no se han producido considerables hundimientos de terreno en el Mediterr$neo. "o cierto es, sin embargo, 'ue las in!estigaciones realizadas en el fondo del Mediterr$neo demuestran lo contrario. Pn ar'uelogo, dedicado a la b1s'ueda de los brazos de la Aenus de Milo en el $rea pr0ima a Melos, en el mar 2geo, dio inesperadamente con las ruinas de una ciudad sumergida a unos 1GE metros ba4o la superficie, con caminos 'ue salan hacia destinos ignotos y 'ue descendan a una profundidad a1n mayor. "as ruinas submarinas 'ue yacen en el fondo del Pacfico, frente a la costa del Per1 y
#32

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

'ue fueron descubiertas por el doctor Menzies en 1;<<, a IEE metros de profundidad, aportar$n pruebas m$s concluyentes cuando sean estudiadas Bsi alguna !ez lo sonB, acerca de la e0tensin de los hundimientos de terreno, en el perodo histrico en 'ue el hombre ha tenido el suficiente ni!el de ci!ilizacin como para construir ciudades. Juienes critican la teora de la 5tl$ntida creen 'ue los 'ue la sustentan no son otra cosa 'ue !isionarios o irresponsables6 'ue la 5tl$ntida nunca e0isti, 'ue la tierra no se hundi en pocas histricas hasta el punto de hacer desaparecer un continente, y por 1ltimo, de acuerdo con la /teora de los desplazamientos continentales/, 'ue nunca pudo e0istir por'ue no haba lugar para ello, dada la forma de los continentes.

Aorma en !ue los continentes enca6ar'an unos con otros, seg5n la teor'a del 8despla0amiento continental8 de Eegener, 2sta 1ltima referencia est$ en relacin con la teora de Vegener sobre el desplazamiento continental. 3ea 'ue se comprenda o no su significado o e0plicacin, lo cierto es 'ue se trata de una tesis 'ue al menos pueda ser !erificada por cual'uiera 'ue tenga a su alcance un mapa del mundo y un par de ti4eras. Por'ue, si se corta cada uno de los continentes por los bordesO puede apreciarse 'ue algunos coinciden e0actamenteO como las piezas de un
#33

rompecabezas. 2sto es particularmente notable en la costa oriental de Brasil y la costa occidental de Dfrica, as como en la parte oriental de Dfrica y la costa occidental de 5rabia, y la costa oriental de Croenlandia y occidental de 8oruega. @ncluso los tipos de roca y la formacin de la tierra parecen ser id nticos en uno y otro. 2ste fenmeno ya haba sido ad!ertido por otros gegrafos, como Humboldt, por e4emplo, mucho antes de 'ue 5lfred Vegener basara en l su teora del /desplazamiento continental/. Vegener &'ue muri en 1;GE, traba4ando como cientfico en las tierras heladas de Croenlandia tratando de probar sus teoras) pensaba 'ue, originalmente, todos los continentes haban estado unidos en una sola masa terrestre, 'ue luego se di!idi para formar los 'ue ahora conocemos, 'ue desde entonces se han estado separando, como enormes islas flotantes en la sima de la corteza terrestre. 3eg1n se cree, algunas masas terrestres, como Croenlandia, se est$n desplazando con mayor rapidez 'ue otras. Pn informe se#alaba 'ue Croenlandia estaba en curso de separacin hacia +ccidente, a un ritmo de m$s de 'uince metros por a#o. 8os !ienen a la memoria los roedores noruegos 'ue hemos citado como algo notable por el recuerdo instinti!o 'ue mostraban acerca de la 5tl$ntida en su intento suicida de nadar hacia +ccidente. &N:al !ez no intentaban otra cosa 'ue llegar a CroenlandiaO) 3i la teora del deslizamiento continental es correcta, y si todos los continentes pueden enca4ar unos en otros, ,dnde deberamos situar la 5tl$ntida. "a respuesta es? apro0imadamente donde antes, por'ue aun'ue algunos de los continentes se enca4an con toda e0actitud, la unin de otros de4ara espacios considerables, especialmente en la regin del 5tl$ntico en la 'ue la cordillera mesoBatl$ntica se ensancha. -e hecho, toda ella es como un refle4o de las formas 'ue muestran la lnea del lmite occidental de 2uropa y Dfrica y la del lmite oriental del continente americano. -e ah 'ue, al separarse los continentes, ciertas tierras 'uedaron atr$s y luego se sumergieron. + sea 'ue incluso en una teora 'ue a primera !ista parece negar la e0istencia de la 5tl$ntida, su presencia !iene a constituir como la pieza 'ue falta para completar un rompecabezas o resol!er un misterio. "os detractores de la teora atl$ntica se han !isto au0iliados en su af$n de destruirla
#34

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

por algunos de sus demasiado e0uberantes patrocinadores, as como tambi n por algunos errores e!identes en sus informes. -onnelly y otros, 'ue escribieron en una poca en 'ue la antropologa estaba relati!amente poco desarrollada, atribuyeron afinidades raciales a pueblos distantes, 'ue luego se han demostrado falsas. 2n el campo de las similitudes de lengua4e, en cambio, son m$s !ulnerables. "e Plongeon, 'ue hablaba la lengua maya, sostu!o 'ue esa lengua era en una tercera parte /griego puro/. ,Jui n haba lle!ado a 5m rica el idioma de Hornero., o ,'ui n lle! a Crecia el de los mayas. Puesto 'ue ambos son toda!a lenguas !i!as, a'uello era y es algo f$cil de rebatir. 5dem$s, como hemos !isto, "e Plongeon relaciona con gran entusiasmo los sistemas de escritura maya y egipcio, en circunstancias 'ue no tienen un !nculo aparente, sal!o 'ue en ambos se utilizan smbolos. 5lgo parecido ocurre con el chiapanac de los indios de M 0ico, 'ue seg1n se dice est$ relacionado con el hebreo, tal !ez como consecuencia de la emigracin de las diez tribus perdidas. 7 con el de los indios otomes, 'ue se pareca al chino &debido a sus caractersticas tonales), lo mismo 'ue el de los mandanes, 'ue se aseme4a al gales. Casi todos los escritores /atl$nticos/ ad!ierten en la referencia a la lengua !asca 'ue se encuentra en el libro Aamilies o) *peech &*amilias de @diomas), de *arrar, una prueba del puente idiom$tico precolombino con 5m rica 'ue habra e0istido por intermedio de la 5tl$ntida. *arrar escribi? /8unca ha habido duda en cuanto a 'ue este aislado lengua4e, pese a conser!ar su identidad en un rincn occidental de 2uropa, entre dos poderosos reinos, se parece en su estructura solamente a las lenguas aborgenes del !asto continente opuesto &5m rica)/. 2n su esfuerzo por mostrar las relaciones e0istentes entre idiomas muy distantes en el espacio, -onnelly compar palabras de !arias lenguas europeas y asi$ticas 'ue seg1n sabemos ahora estaban !inculadas a las similitudes entre los idiomas persa y s$nscrito. 2sto no debera sorprender a nadie, y tampoco tendra 'ue ser considerado como parte del estudio de la 5tl$ntida. 3in embargo, puesto 'ue dichas relaciones no eran conocidas en su poca, podramos considerar a -onnelly como una especie de pionero ling(stico, aun'ue se e'ui!ocara con frecuencia. 2n su b1s'ueda de similitudes entre el chino y el
#35

otom, por e4emplo, cit palabras chinas 'ue no tienen el significado 'ue l les atribua. :al !ez las consigui, como el obispo "anda en el caso del /alfabeto/ maya de 7ucat$n, de un informador muy amable pero 'ue sencillamente no entendi sus preguntas. 2sto es algo corriente tanto para los ling(istas de entonces como los de ahora. 5dem$s, -onnelly suele colocarse en situaciones difciles, al presentar por e4emplo la palabra /hurac$n/, en distintos idiomas europeos y americanos, como una prueba de la difusin precolombina. 2se t rmino corresponda al nombre del dios de las tormentas del Caribe, HuraK$n, y e0iste en ingl s, /hurricane/6 en franc s, /ourigan/6 en espa#ol, /hurac$n/6 en alem$n, /+rKan/, etc. "o 'ue no tu!o en cuenta fue 'ue la palabra no e0isti en esos idiomas antes del descubrimiento de 5m rica y de las dursimas e0periencias !i!idas por los marinos europeos durante las tormentas tropicales del Caribe. 8o obstante, pese a todas las conclusiones ob!iamente apresuradas, y a las numerosas interpretaciones errneas 'ue abundan, hay algunos aspectos 'ue resulta difcil desechar. 3e tiene la sensacin de 'ue e0iste algo m$s profundo, un recuerdo com1n de tradiciones culturales y religiosas, lenguas e historia perdida6 algo similar a la relacin entre las nue!e d cimas partes del iceberg 'ue se hallan sumergidas en el agua y la d cima parte 'ue aparece en la superficie. 2sa podra ser la e0plicacin de 'ue, a la manera del a!e f ni0 'ue renace constantemente, la leyenda atl$ntica siga pro!ocando oleadas de inter s de una generacin a otra y sobre!i!a a todas las crticas.

#3$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

"a 5tl$ntida? lengua y alfabeto

,Ju idioma hablaban los atlantes. ,20iste alg1n indicio de alguna lengua aislada y de gran antig(edad 'ue tu!iese relacin con otras igualmente antiguas y 'ue pudiese haberse con!ertido en !erdadera reli'uia. "a respuesta es casi demasiado f$cil, por'ue en efecto tal lengua e0iste, y los !ascos de la 5ntig(edad se muestran muy felices y de acuerdo respecto a 'ue son descendientes de los atlantes. 2n general se cree 'ue los antiguos iberos hablaban !ascuence antes de las con'uistas c ltica y romana. 3prague de Camp, un notable in!estigador moderno, especialista en la islaBcontinente y autor de uno de los libros m$s completos sobre la materia, Lost Continents &Continentes perdidos), piensa 'ue la inscripcin del /anillo de :artessos/ podra estar escrita en la lengua !asca original, anterior a 'ue los !ascos adoptaran, las letras romanas. "a lengua !asca sigue siendo la 1nica no clasificada, entre todas las de 2uropa. Cuando se estudia en profundidad no parece tampoco tener una relacin muy estrecha con las de los indios de 5m rica, aun'ue presenta m$s afinidad con ellas 'ue con las del grupo indogerm$nico, a las 'ue no se parece en absoluto. 2n cuanto a su construccin presenta similitudes con otros idiomas aglutinantes, como el 'uechua &lengua4e de los incas) y los del grupo uralBaltaico? finland s, estoniano, h1ngaro, turco. 2stos idiomas constan de palabras muy largas, incluso en el caso de los artculos y otras partes acti!as de la oracin. Pero el !ascuence tambi n se aseme4a al tipo de lengua4e polisint tico, como el 'ue hablan los indios americanos, los es'uimales, etc., cuya peculiaridad ling(stica radica en la e0istencia de palabras comple4as 'ue son realmente oraciones. 5lgunas palabras !ascas parecen datar de la poca del hombre de CroBMagnon y de
#3%

las pinturas rupestres. "a palabra correspondiente a /techo/ significa literalmente /parte superior de la ca!erna/, mientras /cuchillo/ est$ formada por !ocablos 'ue 'uieren decir /la piedra 'ue corta/. "a antig(edad de este pueblo parecera corresponder a la teora de 3pence acerca de oleadas migratorias separadas hacia 2spa#a y *rancia, ocurridas despu s de cada hundimiento parcial de la 5tl$ntida. 3in embargo, el !ascuence no parece tener influencia !isible sobre ning1n otro idioma, ni estar influido por alg1n otro. 2s una interesante reli'uia de alguna otra cosa 9 tal !ez un fsil !i!iente9 'ue representa el lengua4e preglacial de 2uropa o, a1n me4or, 'ue constituye el sobre!i!iente 1nico del idioma de la 5tl$ntida. -ado 'ue, a diferencia de lo 'ue le ocurra a -onnelly, ahora conocemos las numerosas cone0iones e0istentes entre las lenguas indogerm$nicas y semticas, no debemos asombrarnos cuando nos encontramos con palabras 'ue se remontan hasta di!ersos y muy distintos lengua4es. "o 'ue a1n nos sorprende, a pesar de todo, es el encontrar !ocablos comunes all donde no e0isti comunicacin ni en forma de lengua4e ni ninguna otra, cual es el caso entre 2uropa y la 5m rica precolombina. Como los idiomas tienen un n1mero relati!amente pe'ue#o de unidades de sonido posibles &en ling(stica se les llama fonemas), suelen producirse ciertas coincidencias sonoras en lenguas 'ue no est$n relacionadas entre s. 2n 4apon s, por e4emplo, la palabra /so/ tiene el mismo significado 'ue la inglesa /so/, cuando se utiliza como con4uncin, y es un fonema autctono y no importado despu s 'ue se produ4o el contacto con +ccidente. "os !ocablos comunes 'ue suelen hallarse en idiomas muy distantes indicaran cierta relacin cultural o ling(stica, o tal !ez ambas. -e ah 'ue resulte particularmente interesante encontrar en las lenguas indgenas americanas t rminos de contenido espiritual 'ue presentan un notable parecido con otros de idiomas muy antiguos del otro lado del 5tl$ntico. 2n griego, thalassa era /el mar/, y en maya tha#llac significa /no slido/, mientras :laloc, el dios del agua de los aztecas6 estaba tambi n relacionado con el mar. 2n la mitologa caldea, :halat era la diosa 'ue reinaba sobre el caos. 5tl significa agua en
#3&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

n$huatl &azteca) y lo mismo en el lengua4e ber ber del norte de Dfrica. 2ntre otras e0tra#as coincidencias podemos mencionar la 'ue e0iste entre la palabra indgena americana 'ue significa /gran espritu/ #manitu# y la hind1, manu, y entre la 'ue identificaba a dios en n$huatl 9teo &th ulh)9 y el t rmino griego th+os. Hay otras similitudes de menor contenido espiritual pero 'ue son sin embargo e!ocadoras. 2n !ascuence argi es /luz/, mientras en s$nscrito ar! es brillante. "a palabra !asca correspondiente a roco es gar1a. 2l mismo sonido en 'uechua significa /llo!izna/ y ha sido adaptada al espa#ol a partir de esa lengua indgena. 2n n$huatl, tepec 'uiere decir colina, lo mismo 'ue en las lenguas turcas de 5sia central 9tepe>, y mal o, t rmino centroamericano 'ue significa rey, se encuentra tambi n en la lengua $rabe 9mali > y en hebreo 9mele >. Qo se dice potamos en griego, y coincide con el potomac de los indios -elaWare y tambi n con el poti de los indgenas brasile#os del grupo ling(stico tupoB guaran. 2sta era la lengua hablada por los indios del Paraguay y del sur del Brasil, y presenta coincidencias con idiomas con los 'ue aparentemente no tiene ninguna relacin. Mencionamos slo algunos e4emplos? en guaran o a significa /hogar/, lo mismo 'ue oi a en griego, y ama, /agua/, se parece al ame &llu!ia) 4apon s. 2n 'uechua, el lengua4e de los incas, runa es persona, similar al rhen chino, 'ue significa /persona/ u /hombre/. 2n el antiguo 2gipto anti era /alto !alle/, y en 'uechua, andi es /alta cumbre/ o /cordillera/. 7 aun'ue tal !ez sea onomatop yico, la palabra 'uechua para decir leche es %u#%u y en 4apon s, gDyu#nDyu. 2l lengua4e de la pe'ue#a tribu de los indios mandanes, 'ue estu!ieron emplazados en Missouri y fueron pr$cticamente e0terminados por la !iruela en 1=G=, muestra algunas asombrosas similitudes con el gales. He a'u algunas? -ales bote remo !ie4o azul pan corWyg rhWyfree hen glas barra Mandan Koorig ree her glas bara
#3'

perdiz cabeza grande

chug4ar pen maWr

chuga pan mah

3in embargo, la similitud entre la perdida lengua mandan y el gales podra tener una e0plicacin m$s directa en la teora de 'ue los mandanes eran descendientes de los seguidores del prncipe gales Madoc, 'uien en 11ME na!eg hacia +ccidente desde Cales para fundar una colonia, y 4am$s regres. Pero, aun'ue algunas de las lenguas amerindias muestran ciertas coincidencias en cuanto a sonido y significado con otras trasatl$nticas o traspacficas, toda!a no e0isten pruebas de 'ue e0istiera una relacin mucho m$s ntima, a e0cepcin, desde luego, de las tribus de 5lasKa y 3iberia, 'ue estaban lo bastante cerca como para cruzar las fronteras naturales o construidas por el hombre. 2n cuanto a las dem$s es perfectamente posible 'ue algunas palabras fueran introducidas por e0ploradores precolombinos, como MaB doc, o por !ia4eros 'ue se e0tra!iaron, como los /seres de piel colorada/ 'ue aparecieron repentinamente frente a la costa de 5lemania, na!egando en una larga canoa, en el siglo @ a.C. y 'ue fueron escla!izados y entregados como presentes al procnsul romano de la Calia. 2stos, 'ue aparentemente eran indios, no tu!ieron tiempo de hacer ninguna aportacin de car$cter ling(stico, pero el hecho de 'ue para la tra!esa se sir!ieran de una canoa parece un indicio de cmo pudieron haberse efectuado algunos contactos culturales y ling(sticos en la poca anterior a Coln. 2s ob!io 'ue de no haber estado el mar de por medio, habran resultado mucho m$s f$ciles. 5parte de las coincidencias, deberamos buscar una cla!e, una palabra incluso, 'ue pudiese relacionar, no uno o dos, sino muchos pueblos, tribus y naciones completamente distintos y apartados entre s, y 'ue al mismo tiempo re!elara una difusin mayor y m$s temprana. -ebera ser elemental, f$cilmente reconocible e incluir, en lo posible, una lengua supuestamente /atl$ntica/, como el !ascuence o alguna de las pertenecientes a los grupos ling(sticos indoamericanos o indogerm$nicos. Pna palabra como /mam$/ cumplira con todos estos re'uisitos, pero deberamos
#4(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

descartarla, ya 'ue es un sonido emitido por los ni#os en forma aparentemente autom$tica para decir /madre/ en casi todos los idiomas. &3iempre hay e0cepciones? en 2We, Dfrica occidental se dice dada, y en georgiano, en el C$ucaso, deda, aun'ue all, ine0plicablemente, mama significa /padre/.) 20iste, sin embargo, un !ocablo de gran antig(edad y 'ue aparece en muchos idiomas, todos ellos correspondientes a pases distintos e incluso 'ue se hablan en ciertas islas. 8o es un sonido refle4o, sino una palabra indi!idual. 2mpezando por el !ascuence, ntese la similitud entre !ocales y consonantes 'ue aparece en las traducciones del t rmino /padre/? !ascuence? 'uechua? daKota &siou0)? n$huatl? seminla? zuni? maltes? tagalo? gales? rumano? sinal s? fid4iano? samoano? aita taita atey &at ) tata &o) tahtli intati tachchu &tatHchu) tata tatay tad tata tata tata tata

turco &y otras lenguas turcas)? ata

"lama la atencin el aspecto primiti!o o antiguo de algunos de estos idiomas, as como su gran dispersin. Podra haber otras palabras, d biles rastros de una lengua antedilu!iana 'ue habremos de descubrir y reconocer siguiendo en direccin descendente las ramas del $rbol central del 'ue tal !ez proceden las races del idioma b$sico uni!ersal
#4#

y del cual las lenguas romances, germ$nica, esl$!ica, sintica y semtica slo son ramas superiores. Pero los idiomas relacionados por esta palabra particular, a e0cepcin del turco y el rumano y tal !ez de un tagalo re!i!ido, parecen constituir islas ling(sticas, y la mayora dan la impresin de estar retrocediendo ante la presin de las lenguas modernas y la comunicacin de masas. 3i resulta difcil encontrar las palabras habladas de origen prehistrico, tal !ez otras, escritas, nos proporcionaran una respuesta m$s concreta a la interrogante abierta sobre la difusin tnica y ling(stica 'ue tu!o lugar a tra! s del oc ano 5tl$ntico y nos permitiran referirnos de manera concreta a la e0istencia de un puente terrestre o a la 5tl$ntida. 3in embargo, algunos documentos escritos han significado un considerable desprestigio para los estudios atl$nticos, particularmente en los casos de Paul 3chliemann y su contro!ertida inscripcin /fenicia/ del c$ntaro con la cabeza en forma de b1ho6 Brasseur de Bourbourg y su traduccin interpretati!a6 y Lames ChurchWard, un norteamericano 'ue bas su teora sobre la islaBcontinente en el 5tl$ntico y sobre otro /continente perdido/, Mu, en el Pacfico, principalmente en unas /tabletas/ de la @ndia y el :ibet a las 'ue no tenan acceso otros estudiosos. "a escritura es el resultado de im$genes 'ue se !an simplificando o haciendo m$s formales, como ocurre con los 4eroglficos egipcios y chinos, o 'ue e!olucionan hasta con!ertirse en una especie de mezcla de dibu4os y alfabeto sil$bico, como en el caso de la antigua escritura cuneiforme del +riente Medio. :odas las tribus primiti!as trazaron dibu4os, y en ocasiones los hicieron casi de la misma forma. Virth, entre otros, ha lle!ado a cabo e0hausti!os estudios sobre el uso de figuras y smbolos simples, como la cruz, la s!$stica, las rosetas, los crculos cruzados, etc. :odos ellos sugieren la relacin e0istente entre la escritura a base de dibu4os y los smbolos, 'ue l llam /la sagrada escritura primiti!a de la Humanidad/. Como argumento en fa!or de la teora de la difusin cultural a partir de la 5tl$ntida, 'ue l elabor, cita entre otros e4emplos ciertos dibu4os antiguos o tallas en 'ue se representan barcos ceremoniales. 5lgunos muestran similitudes asombrosas, como si los artistas 'ue
#42

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

traba4aban en puertos geogr$ficos muy distantes hubiesen !isto y dibu4ado las mismas embarcaciones?

Qepresentaciones prehistricas y primiti!as de barcos sagrados o /barcos del 3ol/, encontrados en zonas tan distantes como 2gipto, 31mer, California, 2spa#a y 3uecia. *pence cita tambi+n un e6emplo del mismo )en"meno. *e trata de un dibu6o de los indios primitivos americanos !ue muestra un b5)alo con un signo escrito en su interior, !ue es casi id+ntico a otro descubierto en una caverna de la $dad de Piedra de $uropa occidental y correspondiente al per'odo auri%aciense:

HConstituye este signo una )orma de escribir 8b5)aloO H, es el nombre personal o tribal del hombre !ue lo ca0abaO H, signi)ica tal ve0 8lo mat+8O H, era un signo de encantamiento para conseguir !ue el ca0ador )uese capa0 de matar a la bestia una ve0 !ue hab'a capturado su esp'ritu por medio del dibu6oO Lo ms probable es !ue nunca lo sepamos y !ue tengamos !ue limitarnos a se%alar la notable coincidencia simb"lica o
#43

caligr)ica entre la cultura amerindia y la cavern'cola europea. La versi"n auri%aciense es tan primitiva !ue no puede compararse de ninguna manera con otros grabados ms avan0ados, de las culturas de Cro#magnon, magdaleniense o auri%aciense, !ue hacen pensar en una avan0ada cultura art'stica, y por consiguiente no reali0an una aportaci"n signi)icativa a la teor'a de la civili0aci"n atlntica. *iguiendo su teor'a de la e&pansi"n cultural a partir de la isla plat"nica, *pence ha hecho notar la presencia de huellas de manos en las antiguas pinturas de las cavernas, en $uropa y Am+rica. $sto tampoco puede constituir una prueba demasiado concluyente, ya !ue el de6ar una impresi"n de la palma de la mano en la propia obra constitu'a una actitud casi automtica en los tiempos prehist"ricos o histricos e incluso ahora &en 'ue aparecen en el cemento fresco).

3ignos encontrados en una cue!a en Qocherbertier &*rancia), 'ue podran constituir una escritura mediante dibu4os, o ser tal !ez un alfabeto. 3i esto 1ltimo es cierto, hace unos ocho o diez mil a#os habra e0istido una forma de escritura anterior a nuestro alfabeto actual. 5lgunas marcas o dibu4os geom tricos de gran antig(edad originarios de las ca!ernas preglaciales de *rancia y 2spa#a parecen rasgos de escritura, pero podran ser simplemente toscos escritos a base de im$genes, tallas o marcas de propiedad. Por lo dem$s, e0iste una coleccin de piedras pintadas pro!enientes de las ca!ernas de "e Mas dH5zil, en *rancia, 'ue tienen una antig(edad de m$s de doce mil a#os y parecen cubiertas de letras en la superficie, algo misterioso pero en desacuerdo con la teora generalmente aceptada acerca del origen de la escritura. &"a cultura aziliense, seg1n se recordar$, corresponda a una tercera gran emigracin a partir de la 5tl$ntida, en la poca en 'ue se produ4o el hundimiento final.)

#44

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

*ignos dibu6ados en piedrecillas coloreadas en Le Mas dDA0il 9Arancia>. *e ignora si estos signos son elementos decorativos o anotaciones. "os 4eroglficos egipcios, una forma de escritura a base de im$genes 'ue e!olucion hasta con!ertirse en ana mezcla de dibu4os y slabas, constituyen 'uiz$ la forma m$s antigua de escritura 'ue hayamos encontrado hasta ahora. "os egipcios pensaban 'ue haba sido el lengua4e de los dioses, y esa creencia es frecuentemente interpretada por los atlantlogos en el sentido de 'ue los /dioses/ eran los seres del oc ano occidental 'ue lle!aron la ci!ilizacin a 2gipto. 5parentemente, estos sistemas de escritura, primero a base de im$genes y luego por medio de dibu4os o signos con!encionales y slabas, fueron in!entados en distintos lugares del mundo en forma independiente. 2l sistema cuneiforme sumerio del antiguo +riente Medio, 'ue consista en trazar rasgos lineales en arcilla h1meda mediante cu#as, comenz tambi n por medio de dibu4os y e!olucion hasta con!ertirse en un sistema sil$bico. Pero el !erdadero alfabeto, en 'ue un n1mero relati!amente pe'ue#o de letras separadas sir!en para componer palabras, parece 'ue fue in!entado por los fenicios, alrededor del a#o IEEE o 1=EE a.C., para luego difundirse en todas direcciones desde el Mediterr$neo. 5s se formaron una gran !ariedad de alfabetos, todos relacionados entre s, pese a su di!erso aspecto. 3e cree 'ue todos los !erdaderos sistemas alfab ticos del mundo estaran !inculados al primero, 'ue constituye la base y al 'ue habitualmente se llama fenicio por'ue los mercaderes de *enicia fueron al parecer los primeros 'ue lo
#45

utilizaron.

Protosinatico griegas 3emtico &=FEBMEE a. C.) &1<EEB1%EE a. C.)

Cananeo 5lfabeto latino primiti!o &1%EEB1GEE a. C.)

Cananeo &hacia 1IEE a. C.)

*enicio primiti!o &11EEB1EEE a. C.)

*ormas arcaicas

#4$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Primera columna? aleph &buey). 3egunda columna? beth &casa). :ercera columna? nun o nahas &serpiente). "os grupos de letras empleados por los fenicios y otros grupos semticos e!olucionaron desde la escritura a base de dibu4os? la 5 may1scula &aleph en arameo) representaba un buey &pueden apreciarse los cuernos, si se la pone cabeza aba4o)6 la B &beth) una casa6 la - &daleth) una puerta6 la C &gimmel o gamel) un camello, etc. Cada !ez 'ue pronunciamos la palabra i alfabeto estamos rindiendo un homena4e a sus creadores, al repetir las dos antiguas palabras arameas 'ue significaban /buey/ y /casa/. 2n la misma poca, alguien tu!o la idea de agrupar estos signos para formar entidades independientes, no como dibu4os o slabas, sino como letras 'ue podran ser usadas para decir cual'uier cosa, en cual'uier lengua. Pero, puesto 'ue la in!encin del alfabeto implica miles de a#os de escritura simblica antes de llegar a la etapa superior, uno se pregunta si los fenicios, presionados por la necesidad de registrar las m1ltiples transacciones de su comercio /e0terior/, lo in!entaron repentinamente o si lo recibieron y adaptaron de alguna fuente m$s antigua. 3i as fuera, por su condicin de principales na!egantes de la poca primiti!a, ellos habran sido los m$s indicados para descubrir dicha fuente. 5un'ue suele aceptarse generalmente 'ue el origen del alfabeto fue Biblos,

#4%

en 3iria, donde se ha descubierto la escritura alfab tica m$s antigua, en *enicia se han desenterrado relati!amente pocas inscripciones antiguas, en comparacin con la gran cantidad 'ue han aparecido en toda la cuenca del Mediterr$neo, en Chipre, Malta, 3icilia, Cerde#a, Crecia, las eostas de *rancia, 2spa#a y Dfrica del 8orte, 'ue demuestran la difusin del alfabeto fenicio, no slo en el Mediterr$neo oriental, sino tambi n en la regin occidental. -esde luego, cuanto m$s hacia el +este, m$s cerca estaremos de la supuesta localizacin de la 5tl$ntida, o por lo menos de la cultura a!anzada 'ue e0ista m$s all$ de Cibraltar. "a ci!ilizacin prehistrica del sur de 2spa#a, adelantada pero poco conocida, inclua la ciudad perdida de :artessos, en la costa 5tl$ntica sudoccidental. 3e cree 'ue en :artessos se guardaban documentos de hasta <EEE a#os de antig(edad, en la poca de su destruccin. 3in embargo, slo han 'uedado algunas /letras/? las del anillo de 3chulten y algunas otras inscripciones de 5ndaluca y el norte de Dfrica, 'ue podran estar relacionadas con ella, o no. "os habitantes indgenas de las islas Canarias posean un sistema de escritura en el siglo X@A, cuando fueron descubiertos, 'ue puede haber tenido !nculos con el alfabeto espa#ol preib rico. Pero sus signos se des!anecieron con ellos cuando fueron trasladados y posteriormente absorbidos. "os misteriosos etruscos, un pueblo culto y artstico 'ue se asent en @talia y fue con'uistado y absorbido por los romanos, han sido considerados a menudo como posibles descendientes de los atlantes, debido especialmente a 'ue Platn di4o 'ue fueron alguna !ez con'uistados por ellos, cuando /sometieron partes de 2uropa, hasta :irrenia.../. 5un'ue el alfabeto etrusco, deri!ado posiblemente del griego o el fenicio, ha sido descifrado, no sabemos en realidad cmo sonaba fon ticamente. "os etruscos son misteriosos por'ue, sal!o las inscripciones en las tumbas, no poseemos ninguno de sus documentos literarios o escritos, 'ue resultaron destruidos 4unto con sus ciudades por los romanos. 3lo sabemos, por las pinturas de sus tumbas &las pintaban a la manera de los egipcios, pero con moti!os m$s festi!os), 'ue !i!ieron de manera muy agitada. Hace muchos a#os se descubrieron tres tablillas de oro muy delgadas en unas ruinas. -os de ellas tenan inscripciones en etrusco y la tercera inclua
#4&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

una traduccin al fenicio. Pese a este hallazgo y debido a 'ue result estar relacionado con la dedicacin de un templo, los etruscos continuaron inmersos en el mismo misterio de siempre en cuanto a su historia o lugar de origen. Pero si las lenguas etrusca y fenicia arcaica hubiesen estado relacionadas, tal relacin podra apuntar hacia un origen com1n, a1n m$s antiguo y relacionado con el punto de partida del !erdadero alfabeto. 2n todo caso, la inscripcin del anillo de :artessos, al igual 'ue otras de la @beria prerromana, parece estar escrita en el mismo alfabeto, si no en el mismo idioma. 3i alguna !ez llegan a encontrarse documentos o literatura etrusca, cabe esperar 'ue arro4en alguna luz sobre la cuestin de su origen y la posible relacin con otras culturas, atl$nticas u orientales. Cuando se descifraron los manuscritos de Creta minoica y se clasificaron con los nombres "ineal 5 y "ineal B, se esperaba tambi n aclarar el misterio. 2l hecho de 'ue Creta fuese un imperio martimo con un sorprendente ni!el de ci!ilizacin, ya en pocas muy remotas, ha lle!ado a asociarla frecuentemente con la 5tl$ntida, e incluso se ha llegado a afirmar 'ue fue el emplazamiento de la isla de Platn. Cuando el sistema "ineal B fue descifrado por un 4o!en ingl s, Michael Aentris, poco despu s de la 3egunda Cuerra Mundial, no se aclar ning1n misterio especial. 5lgunos de los materiales disponibles para traduccin, por e4emplo, est$n relacionados con transacciones comerciales, y con cuentas de la administracin estatal, suministros y pagos. Pna de las cuentas detallaba incluso la cantidad de aceite de oli!a y perfume 'ue corresponda a los escla!os, lo 'ue no de4a de ser una e!idencia bastante sorprendente acerca de una especie de escla!itud dotada de /seguridad social/. +b!iamente, hay grandes esperanzas de 'ue en el futuro, la traduccin del manuscrito m$s antiguo, "ineal 5, proporcione mayor informacin. -urante la larga historia de la Humanidad, tribus y razas han desarrollado la escritura o consiguieron aprender una forma de escribir. "uego, por di!ersas razones, la ol!idaron, como ocurri en el caso de los manuscritos "ineal 5 y "ineal B de Creta y con la propia escritura arcaica de Crecia. 2n su reciente libro 1oyage to Atlantis &Aia4e a la 5tl$ntida), el ar'uelogo y oceangrafo norteamericano Lames Ma!or relacion el curioso hecho de
#4'

'ue el griego escrito primiti!o desapareciera desde el siglo X@@ a.C. hasta apro0imadamente el a#o =FE d.C., para ser sustituido por un nue!o sistema de escritura, con la m$s misteriosa seccin de los /documentos b$sicos/ de Platn. 2n ella, el filsofo alude a la con!ersacin de los sacerdotes egipcios con 3oln en torno a los documentos escritos 'ue los egipcios, a diferencia de los griegos, posean? /... &cuando) la corriente del cielo... de4a slo a a'uellos de !osotros 'ue est$is despro!istos de letras... ten is 'ue !ol!er a empezar como ni#os, sin saber nada de lo 'ue ocurri en los tiempos antiguos.../.

Comparaci"n de muestras de escritura del valle del ?ndo y de la isla de Pascua, !ue revelan una e&traordinaria similitud, aun!ue los lugares en !ue )ueron utili0adas estaban separados por miles de il"metros. -ado 'ue, habitualmente, cuando desaparece o se eclipsa una cultura o se produce su absorcin por otra, los documentos 'ue poseen se pierden, la desaparicin de la escritura griega, ocurrida hace siglos, constituye de por s un misterio, por cuanto no se produ4o ninguna interrupcin de dicha ci!ilizacin. 2l /alfabeto/ de la isla de Pascua, constituido por una serie de lneas rizadas y de

#5(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

dibu4os sobre tablillas de madera, es un e4emplo notable de lengua4e escrito 'ue desapareci a consecuencia de la decadencia de una cultura. -ebido a la despoblacin y a la con'uista, los descendientes del pueblo 'ue las escribi saban 'ue estaban escritas, pero no podan leerlas. 2stas tablillas no han sido a1n traducidas y tal !ez no lo ser$n hasta 'ue se encuentre una cla!e o alguna referencia 'ue pueda traducirse. 8o obstante, la escritura de la @sla de Pascua muestra un sorprendente parecido con la del !alle de @ndo, utilizada en las grandes ciudades de Mohen4o -aro y Harappa, en el actual Pa'uist$n, hace m$s de FEEE a#os. 5l compararlas se obtiene una e!idencia !isual bastante con!incente en cuanto a 'ue est$n relacionadas, pero, puesto 'ue la del !alle del @ndo tampoco ha sido descifrada, el misterio de su relacin y significado sigue siendo tan profundo como siempre. -e hecho, ahora el enigma es a1n mayor, por'ue, si la @sla de Pascua fue colonizada desde el continente americano, como supone Heyerdahl, debido a la direccin de la comente del Pacfico, tal !ez una forma de la escritura isle#a lleg hasta la pennsula de la @ndia procedente de 5m rica. -e no ser as, la aparicin de este manuscrito del !alle de @ndo indicara 'ue una antigua ci!ilizacin na!eg a lo largo de miles de Kilmetros por el +c ano Pacfico>, para establecer una pe'ue#a colonia en una isla 'ue, en realidad es m$s bien parte de 5m rica 'ue de 5sia. 5dem$s, las ruinas 'ue toda!a e0isten en la isla de Pascua guardan una clara relacin con las de la cultura costera del Per1. 3e ha estudiado una tercera posibilidad? 'ue la isla de Pascua sea el resto de un continente perdido en el Pacfico. 3in embargo, el e0amen del fondo del oc ano no ha corroborado esta teora. 2n todo caso, independientemente del hecho de 'ue la escritura de la isla pro!enga del 2ste o del +este, su similitud con la de un antiguo manuscrito indio constituye un !nculo e!idente entre dos lenguas escritas del Aie4o y el 8ue!o Mundo, a tra! s del Pacfico, aun'ue se trate de idiomas 'ue no pueden ser ledos ni identificados. 2n el caso de los tuareg, el llamado /pueblo azul/ del desierto del 3ahara, en razn de
*

0cerca de esta teora, vase el libro Operacin Rapa-Nui, de 0ntonio 1ibera ,)ditorial Pomaire, 2arcelona, #'%$/" (N. del E.)

#5#

'ue la tintura 'ue usan en sus !elos protectores colorea sus rostros de azul, la lengua escrita no coincide con la lengua hablada. 3e cree 'ue tienen !nculos idiom$ticos con los pueblos p1nico y libio de la 5ntig(edad, lo cual nos lle!a de nue!o a la cultura fenicia. Pero el tHifinagh, su idioma escrito y alfab tico, distinto a la lengua 'ue hablan, el tema4egh, est$ siendo ol!idado sin 'ue se haya podido clasificar ni traducir adecuadamente. 2sta e0tra#a escritura perdida en el desierto constituye otro misterio ling(stico, esta !ez con el a#adido de ciertas tonalidades /atl$nticas/. 2n el continente americano encontramos constantes referencias a escrituras introducidas por dioses o maestros pro!enientes de +riente o del mar oriental. Juetzalcatl, por e4emplo, aparece como procedente desde /la tierra negra y ro4a/, 'ue, seg1n podemos deducir, es la regin de la escritura, puesto 'ue el negro y el ro4o eran los colores aztecas, utilizados principalmente en su lengua escrita a base de dibu4os. &/"a tierra negra y ro4a/ tambi n enca4a en la descripcin 'ue Platn hace de las ciudades de la 5tl$ntida, construidas con piedra ro4a y negra.) 3ahag1n, cronista espa#ol de la con'uista de M 0ico, nos ha de4ado una interesante descripcin de un grupo de sacerdotes o sabios 'ue habran lle!ado la escritura a a'uel pas. Cita fuentes antiguas y dice? /&2llos) !inieron desde m$s all$ del oc ana y desembarcaron cerca &en Aeracruz)... 5ncianos sabios 'ue posean todas las escrituras, los libros, las pinturas/. *ernando de Montesinos, un cronista espa#ol de la historia incaica, nos informa acerca de un e0tra#o elemento presente en la tradicin histrica peruana? seg1n la historia /hablada/, el inca Huanacauri &perteneciente a una dinasta anterior a la 'ue e0terminaron los con'uistadores) fue aconse4ado por los sacerdotes encargados del culto del 3ol sobre la forma en 'ue podra librarse de la plaga 'ue estaba de!astando su imperio. "o 'ue deba hacer era abolir la escritura. 2n consecuencia, impuso la pena de muerte contra 'uienes escribieran y mat a algunos desobedientes, y suponemos 'ue la escritura, al igual 'ue la plaga, desaparecieron de su imperio. ,Cmo pudo sobre!i!ir el recuerdo de estos hechos, sin documentos escritos. Por medio de /archi!os/ humanos seleccionados para memorizar la historia y literatura incas. -e hecho, algunos poemas muy largos en 'uechua e incluso ciertas obras de teatro
#52

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

tradicionales, como ,llantay, han sido /recordadas/ mediante la transmisin oral desde la poca de los incas y luego, en la poca moderna, reescritas y puestas en escena. "os registros de poblacin, produccin y tributos del imperio inca eran conser!ados mediante un sistema de grandes tiras de cuerdas coloreadas y anudadas, y es posible 'ue los archi!eros entrenados para memorizar los utilizasen para refrescar la memoria, como un sustituto de los documentos escritos. @ncluso hoy, no se comprende totalmente el uso 'ue tenan los !uipus, y es posible 'ue subsistan algunos conocimientos incaicos en las aldeas andinas 'ue hablan 'uechua y aymar$. 20isten en el 8ue!o Mundo tantas inscripciones 'ue han resultado ser obra de indios de nuestra poca, de e0ploradores e incluso de bromistas, 'ue los in!estigadores suelen e0aminar con e0tremo cuidado las numerosas y muy /antiguas/ 'ue pueden hallarse en Aenezuela, Colombia y Brasil, lo mismo 'ue en la costa occidental. 5lgunas de ellas parecen escritas en griego, otras en fenicio y otras son indescifrables. -ebemos recordar 'ue e0isten grandes zonas de 3ud$merica 'ue est$n ine0ploradas, y no slo desde el punto de !ista ar'ueolgico, sino en todos los aspectos. 3lo han sido e0aminadas desde el aire y obser!ando una 4ungla espesa 'ue se parece mucho a un oc ano !erde. "as numerosas inscripciones 'ue se han hallado a lo largo de las orillas de los ros, 'ue podran haber sido puertos, y en colinas 'ue tal !ez son ruinas, y las leyendas sobre ciudades perdidas y ocultas ba4o el manto de los $rboles, han hecho 'ue se considere a este otro oc ano un posible lugar cla!e para las cuestiones de la 5tl$ntida y la prehistoria. 2l e0plorador *aWcett, por e4emplo, perdi la !ida all, cuando estaba dedicado a buscar rastros de supuestas /ciudades perdidas/. 5un'ue muchas de las inscripciones 'ue se han encontrado en la zona oriental de 3udam rica han sido consideradas como falsas, parece improbable 'ue las personas 'ue 'uisieran lle!arlas a cabo penetrasen con tal propsito hasta la zona m$s profunda del ro, o 'ue los pueblos primiti!os de la 4ungla se hayan tomado tantas molestias, o 'ue hayan aprendido las letras fenicias y griegas. 5dem$s, parece 'ue se ha dado con ciertas pruebas concretas 'ue indican 'ue llegaron !isitantes desde el otro lado del oc ano. Por e4emplo, el tesoro en monedas
#53

romanas 'ue apareci en una e0ca!acin en Aenezuela, cuya fecha m$s reciente es el a#o GFE a.C. 2s posible 'ue al a!anzar en la e0ploracin de la sel!a se encuentren y estudien nue!as inscripciones, 'ue tal !ez nos proporcionaran nue!os indicios, no slo acerca de las primeras e0ploraciones americanas, sino sobre 'ui nes eran los e0ploradores y 'u alfabetos o sistemas de escritura utilizaban. Por 1ltimo, conser!amos ciertas memorias ling(sticas, algunas de ellas posibles super!i!encias aisladas de un lengua4e anterior a la inundacin, y una cantidad de manuscritos indescifrados 'ue cuando sean interpretados 'uiz$s aclaren el misterio &o contribuyan a hacerlo m$s comple4o). ,Hay algo m$s, desde el punto de !ista ling(stico. 3 'ue lo hay? el nombre mismo de la 5tl$ntida. 3uponiendo 'ue dicho continente o imperio e0isti realmente, es posible 'ue sus habitantes lo conocieran con un nombre distinto del 'ue se le da en las !ersiones griegas. "a constante aparicin de los mismos sonidos 5B:B"B8 en di!ersos lengua4es para se#alar el punto de origen de la raza, la antigua patria, el paraso terrestre, el origen de la cultura, y 'ue son utilizados por pueblos de ambas orillas del 5tl$ntico, constituye un testimonio !i!o de una tierra y una ci!ilizacin 'ue la Humanidad no ha podido ol!idar, sea o no cierta su e0istencia.

,-nde estaba la 5tl$ntida.

-el mismo modo 'ue coe0isten opiniones considerablemente diferentes en el mundo acad mico respecto de si la 5tl$ntida e0isti o no, incluso entre sus m$s fer!ientes partidarios, tambi n hay criterios di!ersos acerca de su localizacin geogr$fica. Muchos
#54

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

piensan, como Platn, 'ue est$ sumergida en el 5tl$ntico. +tros creen 'ue se encuentra ba4o tierra, por e4emplo ba4o las arenas del 3ahara, 'ue en una poca anterior estu!ieron cubiertas por un mar interior. +tros consideran 'ue puede hallarse ba4o el hielo del Drtico, o ba4o las aguas de otros oc anos y mares, y hay 'uienes afirman 'ue la 5tl$ntida fue simplemente el nombre 'ue Platn aplic a otra cultura histrica, situ$ndola /m$s all$ de las columnas de H rcules/ por un error geogr$fico. 3e han escrito !arios miles de libros para demostrar la e0istencia o ine0istencia de la 5tl$ntida, pero es interesante 'ue analicemos lo 'ue piensan los autores o in!estigadores m$s destacados, antiguos o modernos, en cuanto a la situacin geogr$fica de la islaB continente. -espu s de realizar una muestra de IME especialistas llegamos a la siguiente di!isin de opiniones &considerando el ele!ado n1mero de 'uienes han escrito sobre el tema, slo hemos tenido en cuenta a los de mayor importancia histrica o a los in!estigadores m$s destacados, o a los 'ue han realizado e0pediciones de b1s'ueda en una zona especial)? Supuesta localizacin de la Atlntida N !ero de partidarios de esta localizacin" ;M %< I1 1F ; < % G

@sla sumergida o puentes terrestres en el 5tl$ntico 8unca e0isti fsicamente. 2s slo una leyenda 20isti en 8orte o 3udam rica o en ambas a la !ez 2n Marruecos o el norte de Dfrica, incluyendo Cartago 2n :ierra 3anta, posiblemente en @srael o 2l "bano, :artessos y el sur d 2spa#a, Creta yYo :era Cibraltar6 otras islas del Mediterr$neo yYo Malta Continente hundido en el Pacfico -esierto del 3ahara, @r$n @slas Canarias, Ceil$n, M 0ico, Croenlandia, 3ud$frica, Crimea y sur de Qusia, Pases Ba4os, monta#as del C$ucaso, Brasil, 8igeria

I
#55

5rabia, B lgica, Cran Breta#a, Catalu#a, Prusia +riental, 2tiopa, *rancia, @ra', MecKlenberg &5lemania), 2uropa del 8orte, continente del Polo 8orte, Portugal, 3iberia, 3pitzbergen, 3uecia, Aenezuela, @ndias +ccidentales, isla sumergida en el oc ano @ndico 1

2n esta lista no se menciona en forma separada a las islas 5zores, puesto 'ue para los 'ue piensan 'ue la 5tl$ntida era un continente sumergido en el 5tl$ntico, las 5zores son cumbres de monta#as no cubiertas por las aguas 'ue se alzaban en el /octa!o/ continente, como tambi n suele llam$rsele. "lama la atencin 'ue casi una 'uinta parte de los in!estigadores &'ue han pasado un n1mero indeterminado de a#os lle!ando a cabo su in!estigacin) hayan llegado a la conclusin de 'ue la 5tl$ntida nunca e0isti, e0cepto en las mentes de 'uienes escribieron acerca de ella. Muchos de ellos piensan 'ue, o bien Platn la in!ent, como un e4emplo para ilustrar su idea acerca del 2stado perfecto, o bien escuch el nombre de labios de !ia4eros 'ue regresaban del Mediterr$neo +ccidental y lo utilizaban en relacin con lugares 'ue e0istan y cuyos adelantos ar'uitectnicos y en materia de ingeniera, as como su a!anzada organizacin, les haba impresionado profundamente. "os informes sobre la grandeza de Babilonia, Creta o Persia enca4an perfectamente en esta idea de una /superpotencia/. +tros han sugerido 'ue los sacerdotes egipcios podr'an haber contado a 3oln lo 'ue relata Platn, pero 'ue lo habran hecho con el fin de ganarse su !oluntad y establecer la reputacin de los atenienses como pueblo 'ue haba sido lo bastante fuerte en el pasado como para derrotar al e4 rcito atl$ntico. "os crticos modernos de la teora atl$ntica parecen haber perdido un tanto de su escepticismo desde la poca de 5ristteles. 2sta aparente simpata hacia el tema, incluso de parte de 'uienes no de4an de mostrar su reser!a, puede deberse al atracti!o 'ue e4erce la leyenda atl$ntica, o a un me4or conocimiento del pasado, 'ue lle!a a la creencia generalizada de 'ue ciertas culturas prehistricas no han sido descubiertas a1n y de 'ue
#5$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

la poca prehistrica del hombre tiene una antig(edad mayor de lo 'ue pensamos. 5lgunos de los antiatlantistas han llegado a la conclusin de 'ue la islaBcontinente !iene a llenar una necesidad psicolgica? la 'ue siente el hombre de refugiarse en la idea de 'ue alguna !ez, en una edad de oro, las cosas eran me4ores, antes 'ue otros factores pro!ocaran la destruccin de la primera ci!ilizacin perfecta del hombre. +tros la consideran un e4emplo desde el punto de !ista pedaggico, sobre todo teniendo en cuenta 'ue la leyenda afirma 'ue la 5tl$ntida fue destruida como consecuencia de la decadencia moral de su pueblo. 2n esta idea abundan los 'ue creen en la islaBcontinente de hoy y esperan 'ue la Humanidad haya aprendido la leccin del pasado y no !ol!er$ a pro!ocar su propia destruccin. 2l tema !uel!e a plantearse cada !ez 'ue se descubre una ci!ilizacin misteriosa. 2ntonces se plantean preguntas de este tipo? ,Podra tratarse de la 5tl$ntida. o ,es esto lo 'ue origin la leyenda de la 5tl$ntida. 5lgunas de estas teoras son particularmente interesantes por las medidas 'ue mencionan. 2s decir, habra 'ue tomar las dimensiones 'ue Platn atribuy a la islaB continente y a su ciudad capital, con su red de canales, y aplicarlas, o interpretarlas, seg1n los lugares ar'ueolgicos de 'ue se trata. 5lbert Hermann, un historiadorBgegrafo 'ue se contaba entre 'uienes pensaban 'ue la 5tl$ntida estaba en :1nez, bas una gran parte de su teora en una posible traduccin errnea de lo 'ue los sacerdotes egipcios de 3ais di4eron a 3oln. +bser!a cmo todas las medidas 'ue proporciona Platn son di!isibles por GE, y por ello cree 'ue las medidas de los egipcios estaban probablemente dadas en /schomos/ &un estadio e'ui!ale a treinta schomos) y 'ue, de alguna manera, en un confuso intento por hacer 'ue la traduccin resultara bien, el traductor multiplic" por GE las cifras 'ue le daban. Pero no podemos estar seguros de 'ue 3oln utiliz traductor, pues es posible 'ue los sacerdotes egipcios hablasen griego. 2n todo caso, Hermann hizo coincidir a :1nez e0actamente con las medidas atribuidas a la 5tl$ntida, y al medir la gran planicie central descubri 'ue sus dimensiones tambi n coinciden con las de la isla sumergida, si se di!ide por GE. 2n su opinin, 3hott el -4erid, un lago pantanoso en cuyos alrededores se encontraron moluscos marinos, fue antes el lago :ritonis, un mar interior abierto hacia el
#5%

Mediterr$neo, y los grandes canales circulares tenan una anchura de slo tres metros. Hermann pens 'ue haba encontrado restos de la ciudad de Poseidn, 'ue seg1n l estaba relacionada tambi n con las leyendas $rabes sobre la antigua /ciudad de bronce/, situada en el 3ahara, cerca de la aldea de Qelisia. 2sta aldea contaba slo con 'uince casas, pero dispona de ciertas !as de agua subterr$neas &,restos de canales.). 3in embargo, aun'ue las medidas horizontales 'ue presenta Hermann son cuando menos discutibles, la aplicacin de las dimensiones !erticales en una relacin de GE a 1 con!ertiran las grandes monta#as y soberbios templos descritos por Platn en simples montculos y chozas. +tro alem$n, el pastor L(rgen 3panuth, escribi un libro en 1;FG situando la 5tl$ntida en el Mar del 8orte, en la desembocadura del ro 2lba, al este de Heligoland, donde muy frecuentemente se habla acerca de edificios sumergidos. 3eg1n l, la islaBcontinente era la capital de un imperio septentrional del 'ue habra partido el ata'ue contra 2gipto, 'ue seg1n los archi!os egipcios habra tenido lugar en el siglo X@@ a.C. Qefiri ndose especialmente a algunas grandes rocas halladas en el fondo llano y 'ue seg1n l podan corresponder a la ciudadela atl$ntica, 3panuth introdu4o un nue!o elemento en la in!estigacin submarina? los buceadores. Pensamos 'ue sta fue la primera !ez 'ue se han utilizado buceadores en la b1s'ueda de la 5tl$ntida, lo 'ue constituye un adelanto a la !ez lgico y prometedor. 3in embargo, en el caso de 3panuth, los mensa4es telefnicos de los submarinistas desde el fondo al bu'ue madre y a una profundidad de slo ocho metros, indicaban un entusiasmo e0agerado. @nformaron haber hallado una serie de muros paralelos /hechos de grandes rocas/. 3us mediciones posteriores e incluso sus colores coinciden con el relato de Platn, aun'ue a escala reducida, como ocurre con la teora de Hermann. +tras dos e0pediciones submarinas 'ue se lle!aron a cabo en este lugar efectuaron nue!as mediciones y e0tra4eron algunos trozos de pedernal traba4ados. -ebido al aumento general del ni!el de las aguas en relacin con el hundimiento de la costa en muchas partes de 2uropa, 'ue tu!o lugar en las 2dades de Piedra y de Bronce, muchas otras tierras sumergidas a la orilla del mar podran encerrar nue!os elementos de la 2dad de Piedra. Pero la e0ploracin submarina en las zonas cercanas a la costa, en el
#5&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Mar del 8orte o en el 5tl$ntico 8orte es difcil y a menudo poco satisfactoria, debido a la falta de !isibilidad, algo muy distinto a lo 'ue ocurre en las aguas habitualmente claras del Mediterr$neo, el Caribe y otros mares m$s meridionales. Probablemente, la e0plicacin m$s !erosmil de la 5sentida como actual emplazamiento ar'ueolgico de la isla de tera, en el mar 2g o, la debemos a dos in!estigadores griegos, los doctores 3piridon Marinatos, ar'uelogo, y 5ngelos Calanopoulos, sismlogo. 3u teora aparece en el libro 1oyage to Atlantis &Aia4e a la 5tl$ntida), del ar'uelogo y oceangrafo norteamericano Lames Ma!or. 2n l se e0plica el misterioso colapso del imperio minoico de Creta y la destruccin de su espl ndida capital, Cnosos, como consecuencia de una e0plosin !olc$nica 'ue destruy la isla de :era en el a#o 1FEE a. C., de4ando un enorme abismo submarino donde antes se hallaba una parte de la isla. 3eg1n se cree, esta con!ulsin afect tambi n a Creta, abatiendo y 'uemando ciudades 'ue nunca recuperaron su ele!ada ci!ilizacin anterior. "as ondas pro!ocadas por este fenmeno debieron alcanzar las playas del Mediterr$neo, hundiendo poblaciones costeras y dando origen 'uiz$s a las leyendas sobre la inundacin uni!ersal. "as e0ca!aciones han re!elado la presencia de cenizas !olc$nicas en :era y Creta 'ue algunas !eces alcanzan una profundidad de %E metros. *uturas e0ca!aciones en tierra o en el fondo del mar nos proporcionar$n, sin duda, informacin m$s detallada sobre la cat$strofe. Como el comercio entre 2gipto y Creta fue interrumpido por el misterioso decli!e de Cnosos y del imperio minoico, es posible 'ue los egipcios, al no tener noticias de Creta, hayan dado origen a la leyenda de 'ue sta haba desaparecido o se haba hundido. 3e ha sugerido tambi n 'ue las informaciones respecto a una in!asin de 2gipto desde el 8orte podran responder al mo!imiento de las oleadas de gentes arruinadas por el terremoto, 'ue habran atacado la nacin egipcia en su af$n por encontrar nue!as tierras donde instalarse. 2l doctor Calanopoulos ha dado mayor fuerza a la teora 'ue sit1a la 5tl$ntida en la isla de :era. 3u m todo consiste en di!idir las medidas de Platn, y tambi n sus otros c$lculos, por 1E, en caso de 'ue sean superiores a mil. 3i son inferiores a esa cifra las
#5'

acepta sin modificaciones. -e esta forma, el foso 'ue rodeaba la ciudad principal de la 5tl$ntida, con!ertido en Kilmetros, no tendra una e0tensin de 1=EE Kilmetros, sino de 1=E, 'ue sera apro0imadamente la circunferencia de la planicie de Mesara, en Creta. 3e podra calcular igualmente 'ue el e4 rcito constaba de 1IE.EEE hombres, en lugar de 1.IEE.EEE y la flota de la isla 'uedara reducida, de 1IEE barcos, a una cifra m$s modesta, de 1IE. @ncluso la fecha se#alada por Platn para la destruccin de la 5tl$ntida resultara m$s de acuerdo con la de la destruccin real de :era, si se di!ide por diez. "a e0plicacin de esta discrepancia en los n1meros superiores a 1EEE sera 'ue el error b$sico se cometi al reducir los 4eroglficos egipcios o al interpretar incorrectamente el manuscrito cretense. 5rthur ClarKe, un destacado cientfico y escritor de ciencia ficcin, 'ue se interesa tanto por el pasado y las profundidades como por el futuro y el espacio, opina 'ue, incluso si la Atlntida hubiese e&istido, los pueblos mediterr$neos habran recordado el desastre de :era, por ser m$s reciente. ClarKe hace notar 'ue nadie habla acerca del terremoto de 3an *rancisco, ocurrido en 1=G<, por'ue se suelen recordar 1nicamente las cat$strofes m$s pr0imas en el tiempo como, por e4emplo, el /incendio/ de 1;E<, 'ue por lo dem$s fue mucho menos gra!e. 7 luego plantea la siguiente y muy in'uietante analoga? 'ue si se lanzara una bomba atmica en Chicago, los sobre!i!ientes slo recordaran la bomba y no el incendio de 1=M1. @gnatius -onnelly cit la isla de :era &llamada tambi n 3antorini o 3antorin) en 1==I, como e4emplo de las transformaciones ocurridas en algunas islas del Mediterr$neo, a causa de erupciones !olc$nicas y terremotos, y sostu!o 'ue /un e0amen reciente de dichas islas muestra 'ue la masa total de 3antorin se ha hundido m$s deB%EE metros desde 'ue fue proyectada fuera del mar/. 5parentemente, -onnelly se refera a la profunda /caldera/ 'ue ocupaba anteriormente la isla de :era &3antorin) antes de hundirse. 2l doctor Calanopoulos, 'ue ha participado en in!estigaciones realizadas en este mismo lugar, sugiri 'ue la capital atl$ntica estaba situada en los alrededores de a'uella depresin, y ha ofrecido una ingeniosa superposicin 'ue muestra cmo la cindadela de
#$(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

PoBseidn descrita por Platn enca4ara dentro de los /dientes/ de :era 'ue se e0tiende hacia +ccidente desde el e0tremo oriental de la isla, formando una baha. 3e ha informado 'ue algunas ruinas submarinas se hallaban a una profundidad de %E metros en esta baha. Por su mismo aspecto :era parece la parte sobre!i!iente de alg1n cataclismo, con su cono central humeante, sus arrecifes negros y sus frecuentes y peridicos terremotos. Pno de ellos destruy recientemente el sistema de transporte por funicular hacia el !olc$n central. Como prueba adicional de la acti!idad sismolgica en la zona, cada cierto tiempo emergen pe'ue#as islas del fondo del mar, 'ue los nati!os llaman /las islas 'uemadas/. 2l agua en torno a ellas es tan sulfurosa 'ue los pescadores han descubierto 'ue pueden eliminar las lapas adheridas a sus botes, por el simple procedimiento de anclarlas cerca de dichas islas durante !arios das. 2l nombre de :era se deri!a del griego antiguo, /bestia feroz/, y el lugar sigue haciendo honor a estas sugerencias de peligro y !ida sal!a4e, rugiendo y humeando, como dispuesta a ofrecer en cual'uier momento una repeticin de la gran e0plosin. Pero :era y Creta se hallan dentro del Mediterr$neo, y sin duda a'uende las Columnas de H rcules6 en cambio Platn y la leyenda sit1an la 5tl$ntida en medio del 5tl$ntico. ,2s posible 'ue el filsofo griego o sus informadores hubiesen sufrido una confusin geogr$fica. Muy posible, teniendo en cuenta la poca en 'ue !i!i. 7, sin embargo 9el nombre de la 5tl$ntida no ha sido mencionado en relacin con :era o Creta9 fueron centros de ci!ilizaciones en los 'ue ocurrieron algunas cat$strofes. 3i aceptamos la destruccin de :era, como estamos obligados a hacerlo dadas las e!idencias de 'ue disponemos, ,significara ello 'ue debemos abandonar cual'uier idea acerca de la 5tl$ntida atl$ntica. 3i aceptamos igualmente 'ue :era fue la 5tl$ntida, toda!a tendramos 'ue e0plicar el nombre mismo y ciertas interrogantes misteriosas y a1n no resueltas relacionadas con las tradiciones, la memoria racial, distribucin de animales y personas, y las similitudes culturales en materia de arte y ar'uitectura 'ue estaban presentes en ambos lados del 5tl$ntico, antes de Coln. Pero, ,hay algo m$s. ,20isten otros indicios en el sentido de 'ue la 5tl$ntida no era
#$#

solamente un nombre atribuido a una buena historia basada en un desastre local. 20isten algunos hechos sorprendentes 'ue, al ser considerados cuidadosamente en relacin con otros factores, podran con!ertirse en una gran ayuda para e0plicar el misterio de la islaB continente y abrir el camino hacia una futura e0plicacin m$s adecuada. Pero, antes de ofrecer la e0plicacin ob!ia &si es 'ue puede e0plicarse de manera ob!ia algo 'ue ocurri en el pasado distante), he a'u otro aspecto misterioso de la cuestin? cuando se descubrieron las islas Canarias, en el siglo X@A, y una !ez 'ue los espa#oles pudieron comunicarse con sus habitantes, stos manifestaron su sorpresa de 'ue e0istiera otro pueblo !i!o, ya 'ue pensaban 'ue toda la Humanidad haba perecido en una cat$strofe y 'ue slo algunas monta#as, 'ue ahora constituan su hogar, haban permanecido sobre el agua. 5dem$s, estos isle#os posean una e0tra#a mezcla de ci!ilizacin y barbarie de la 2dad de Piedra. 2ntre otras cosas, se regan por un sistema de monar'ua electi!a compuesta por diez reyes, adoraban al 3ol, tenan una clase sacerdotal especialmente dedicada al culto de este dios, momificaban a sus muertos, construan sus casas con piedras enca4adas con mucha precisin y con paredes pintadas de ro4o, blanco y negro, tenan grandes fortificaciones circulares, practicaban una forma de irrigacin por medio de canales, se tatuaban la piel mediante sellos 'ue impriman los dibu4os, confeccionaban una cer$mica similar a la de los indios americanos, fabricaban l$mparas de piedra, posean literatura y poesa y contaban con un lengua4e escrito y con al)abeto. 3u lengua4e hablado, 'ue ahora se ha perdido, parece haber estado relacionado con el del pueblo ber ber y tal !ez tambi n con los de los pueblos tuareg, de Dfrica, a los 'ue se ha considerado posibles sobre!i!ientes de la isla de Platn. Aarios de estos rasgos culturales coinciden estrechamente con las tradiciones atl$nticas y de otras ci!ilizaciones mediterr$neas y trasatl$nticas. 3e ha sugerido 'ue las Canarias pudieran haber sido colonizadas por los fenicios6 sin embargo, es dudosoZ'ue los descendientes de un pueblo de marinos !i!ieran en islas pero e!itando el contacto con el mar. "a e0plicacin de este hecho podra ser 'ue una inundacin o hundimiento hubiese de4ado una huella permanente en el sistema ps'uico de los sobre!i!ientes.
#$2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Hay otros indicios 'ue apuntan hacia un considerable decli!e cultural, como por e4emplo 'ue para hacer la guerra se sir!ieran de armas de piedra y madera. 3in embargo, su organizacin fue lo bastante eficaz como para hacer frente durante cierto tiempo a los espa#oles. 5l e0aminar los cr$neos de las momias se ha ad!ertido una curiosa similitud en las costumbres m dicas6 concretamente en las t cnicas de trepanacin, 'ue consistan en colocar una l$mina de oro o plata sobre el cerebro cuando el cr$neo haba sido herido. :anto los guanches de las islas Canarias como los incas peruanos practicaron este arte delicado, pero slo podemos especular acerca de si esto era una consecuencia de una cultura atl$ntica compartida o si se desarroll en forma natural en unos pueblos habituados a golpear a sus enemigos en la cabeza. @ncluso algunas de las caractersticas fsicas 'ue Platn describe en detalle pueden ser identificadas en las islas atl$nticas. 2l filsofo menciona la e0istencia de rocas negras, blancas y ro4as, como las de origen !olc$nico 'ue toda!a pueden !erse en las 5zores, las Canarias y otras islas del oc ano 5tl$ntico. "a referencia a climas templados y cantidades ilimitadas de fruta pueden aplicarse toda!a a Madeira, las Canarias y las 5zores, y la gran monta#a 'ue se alza desde la planicie central podra ser el monte :eide, de :enerife. 2n la narracin de Platn se ad!ierte otra coincidencia, cuando habla de manantiales fros y calientes, 'ue habran sido creados por el tridente de Poseidn. 2stas fuentes, al igual 'ue las rocas blancas, negras y ro4as, tambi n e0isten en las 5zores. Paul "e Cour, fundador de la organizacin francesa /5migos de la 5tl$ntida/ y de la re!ista /5tl$ntida/, !isit las 5zores y coment estas coincidencias. :ambi n se refiri al uso 'ue actualmente se da a los trineos en las 5zores. "os isle#os los hacen deslizar sobre piedrecillas redondas, lo 'ue significa trasladar a la poca moderna un sistema de transporte correspondiente a la 2dad de Piedra. "as 5zores, a1n m$s 'ue la isla :era, presentan un aspecto de tierras sumergidas, con grandes cumbres monta#osas de color negro 'ue se alzan directamente desde el mar. 2n la poca cl$sica hubo e!identes contactos espor$dicos entre los guanches y los fenicios, cartagineses, numidios y romanos, pero el ni!el cultural haba retrocedido
#$3

considerablemente en el momento de su /redescubrimiento/ por los espa#oles. 8o e0isten documentos relati!os al descubrimiento de habitantes nati!os en las 5zores, aun'ue se han encontrado ciertas reli'uias de indgenas o !isitantes 'ue llegaron por el mar. 2n una ca!erna de la isla de 3an Miguel se descubri un blo'ue de piedra con una talla 'ue representaba un edificio. Paul "e Cour, lle!ado del entusiasmo 'ue naca de su condicin de fundador de los /5migos de la 5tl$ntida/, clasific esta talla como la reproduccin de un templo atl$ntico. Parece 'ue las islas fueron !isitadas por cartagineses y fenicios, puesto 'ue se han encontrado monedas de Cartago en Cor!o, la m$s occidental de las 5zores. "os primeros e0ploradores tambi n hallaron en Cor!o la estatua de un 4inete, esculpida en piedra y con una inscripcin indescifrable en la base. -esgraciadamente para los in!estigadores posteriores, el rey de Portugal ordeno su traslado en el siglo XA@. "a estatua ha desaparecido y tambi n la base y la inscripcin. 3in embargo, ha llegado hasta nosotros otra pieza fascinante, seg1n se#ala 5. Braghine, un moderno in!estigador, en su libro The *hadoF o)Atlantis &"a sombra de la 5tl$ntida). Cuando los e0ploradores portugueses 'ue buscaban nue!os territorios llegaron a las 5zores y !ieron la estatua, ad!irtieron 'ue el brazo del 4inete apuntaba hacia +ccidente6 es decir, hacia el 8ue!o Mundo. 3e dice 'ue los habitantes de las islas la llamaban Cates, lo cual no tiene significado, ni en portugu s ni en espa#ol, pero 'ue, por una curiosa coincidencia ling(stica, se aseme4a, en el lengua4e 'uechua del antiguo imperio inca, a la palabra cati, 'ue 'uiere decir /siga/, o /!aya hacia all/. 5l estudiar las islas del 5tl$ntico y su posible relacin con las costas del 5tl$ntico y con las islas y culturas del mundo mediterr$neo primiti!o, nos acercamos mucho a una posible solucin del misterio de la 5tl$ntida, un misterio 'ue tal !ez nunca lo fue, ya 'ue siempre hemos tenido una e0plicacin a mano. "a in!estigacin oceangrafica, al igual 'ue la e0ploracin submarina por medio de hombresBrana, 'ue constituye un campo de in!estigacin completamente nue!o, se han unido para proporcionarnos una respuesta lgica y !erosmil. 5un'ue algunos suelen ser !isionarios, los submarinistas tienden al mismo tiempo a
#$4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

adoptar una actitud pr$ctica y pragm$tica, 'ue les ayuda a sobre!i!ir. 2n los 1ltimos a#os, y gracias a obser!aciones de primera mano, han ad!ertido 'ue las aguas de la tierra han estado subiendo a tra! s de los siglos y 'ue a ello se debe 'ue toda!a e0ista un terreno abonado para los descubrimientos ar'ueolgicos a lo largo de las lneas costeras del Mediterr$neo, el Caribe y otros mares. LeanB5lbert *o 0 nos ha ofrecido la e0plicacin m$s plausible y al mismo tiempo m$s ob!ia acerca de la 5tl$ntida, en su libro 7istoire sous#marine des 7ommes &Historia submarina de los hombres)>. 3u deduccin no se basa en leyendas o mitos, sino en hechos cientficos aceptados como tales. 3e apoya en el consenso general e0istente entre gelogos y oceangrafos, en el sentido de 'ue, si bien el ni!el del agua se ha ele!ado en los 1ltimos milenios a un ritmo de unos GE centmetros cada siglo, hace muchos miles de a#os se produ4o una enorme crecida, a un ritmo mucho m$s r$pido. 5lrededor del siglo X a.C., el ni!el del mar se hallaba unos 1GF a 1FE metros por deba4o del actual. "a ele!acin del ni!el se debi a las inundaciones originadas por el deshielo de los 1ltimos glaciares. Cuando el tercer y 1ltimo glaciar se retir y los hielos se derritieron, las aguas se ele!aron en m$s de 1FE metros y produ4eron llu!ias torrenciales y erupciones !olc$nicas, especialmente en las zonas !olc$nicas del 5tl$ntico. 2sto debi parecer como el fin del mundo, en medio de un gran dilu!io. 2n otras palabras, el /comple4o cultural/ atl$ntico, 'ue lgicamente se debi producir en las islas de clima templado y en las costas adyacentes, desapareci durante los trastornos sismolgicos 'ue acompa#aron a las grandes inundaciones subsiguientes al deshielo. 2ste aumento del ni!el de las aguas podra e0plicar tambi n el gran crecimiento del Mediterr$neo, cuyo fondo no es un !erdadero fondo marino, sino 'ue se caracteriza por tener !alles y monta#as. 2sta !ez, al estudiar la 5tl$ntida estamos pisando terreno cientfico firme, en general. 3abemos 'ue los glaciares e0istieron6 'ue el hombre preglacial tambi n e0isti, y conocemos el ritmo de aumento de ni!el de las aguas del oc ano gracias a la precisin 'ue el empleo del carbono radiacti!o nos ofrece para establecer la edad de los materiales dragados. 2ntre esos materiales figuran conchas marinas, moluscos, turbas, mastodontes y mamuts e
*

Publicado por )ditorial Pomaire en #'$'" (N. del E.)

#$5

incluso herramientas prehistricas. 3i proyectamos las islas del 5tl$ntico de acuerdo con su situacin en a'uella poca, incluyendo todo el fondo del mar 'ue las rodeaba, hasta una profundidad de 1FE metros o m$s, obtenemos islas con $reas terrestres mucho mayores6 tal !ez no del tama#o de los continentes, pero s lo bastante e0tensas como para mantener una poblacin numerosa y acti!a, capaz de desarrollar una ci!ilizacin. 5lgo similar ocurri con las otras costas, de *rancia, 2spa#a, Portugal, Dfrica del 8orte y 5m rica, 'ue se e0tendan probablemente tanto como el zcalo continental, como lo demuestran los ca#ones submarinos 'ue parten de los ros actuales hasta llegar al borde de grandes abismos. 2stas islas oce$nicas no slo habran sido mayores 'ue las actuales, sino m$s numerosas, lo cual significara e0tensas zonas secas comprendidas en las orillas de las grandes y pe'ue#as Bahamas, donde se han realizado recientes descubrimientos de edificios y ciudades sumergidas. "a e0tensin /anterior a la inundacin/ de estas zonas y de las islas atl$nticas nos recuerda la mencin por parte de Platn de /...otras islas6 y desde las islas se poda atra!esar al continente opuesto.../. "os centros poblados de este imperio prehistrico se encontraran, naturalmente, en el antiguo ni!el del agua y es precisamente all, como sugiere *o 0, donde la b1s'ueda de la 5tl$ntida debera arro4ar resultados pro!echosos. 8o sera la b1s'ueda de leyendas y tradiciones, sino la e0ploracin de ciudades y puertos reales pertenecientes a la sumergida islaBcontinente. :anto en las 5zores como en las Canarias se ha informado de la e0istencia de construcciones submarinas de origen desconocido. Con esta e0plicacin, 'ue aparece corroborada por la ciencia, por lo menos en cuanto se refiere a la ele!acin del ni!el de las aguas, de!ol!emos la islaBcontinente perdida al 5tl$ntico, precisamente al lugar donde la situaba Platn. Pero era distinta, algo m$s pe'ue#a, incluidas islas mucho m$s grandes y cercanas a las costas de los continentes 'ue la rodeaban, tal como lo describieron Platn y otros autores. @ncluso el factor tiempo es inesperadamente coherente. Platn sit1a el hundimiento, seg1n le informaron los sacerdotes de 3ais, hace 11.IFE a#os, mientras la ciencia moderna sugiere el a#o 1E.EEE a.C. como el perodo del fin de los 1ltimos glaciares europeos, a los 'ue sigui la inundacin. "a difusin de la ci!ilizacin megaltica hacia
#$$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

2uropa se produ4o alrededor de esta poca y, puesto 'ue las fechas correspondientes a las culturas :artessos, el sur de 2spa#a, el norte de Dfrica y las islas mediterr$neas est$n siendo constantemente retrasadas, todas ellas se acercan al perodo de la 1ltima retirada de los glaciares y del supuesto 0odo desde la 5tl$ntida. 2n otras palabras, todo era parcialmente cierto, pero ligeramente deformado a tra! s del turbulento pol!o de la leyenda y de la inconstante memoria del ser humano. Hubo una !ez grandes islas en el 5tl$ntico. +curri una !ez una inundacin 'ue pareci cubrir la tierra, pero las aguas no retrocedieron y toda!a est$n en torno a nosotros. 7 las tierras no se hundieron realmente, sino 'ue resultaron anegadas, y con e0cepcin de los sectores cubiertos por las mareas, no !ol!ieron a emerger. 7 esas tierras perdidas est$n toda!a all, en lo profundo del oc ano, y slo sobresalen del 5tl$ntico sus partes m$s ele!adas. 5 lo largo de sus orillas sumergidas y los terrenos originalmente f rtiles de la poca anterior al dilu!io, deben yacer las ruinas y los restos de sus ciudades, palacios y templos. 8aturalmente, la !isin de la 5tl$ntida a la 'ue acabamos de referirnos, esta ci!ilizacin del oc ano anegada por el deshielo de los glaciares no coincide precisamente con el imperio mundial, postulado por -onnelly, ni con la edad de oro so#ada por tantos de sus supuestos descendientes. Probablemente no fue tampoco la superci!ilizacin 'ue pretenden otros escritores, 'ue posea adelantos ultramodernos y fue castigada por sus pecados, como e4emplo para todos nosotros. "o 'ue sin embargo es probable, es 'ue en a'uellas f rtiles y florecientes islas algunos de los hombres de CroBMagnon desarrollaran inicialmente una cultura 'ue luego difundieron hacia otras tierras. 2llo habra ocurrido antes y despu s 'ue los cambios e0perimentados por el planeta les obligaran a emigrar. 8o sabemos 'u idioma hablaban y slo tenemos una !aga idea respecto de sus rasgos culturales. Pero si alguna !ez llegamos a descubrirlo 9y e0isten buenas posibilidades de 'ue ello sea as9 sabremos mucho m$s acerca del origen de nuestra ci!ilizacin, de nuestro pasado cultural, nuestra prehistoria y, tal !ez, acerca de nosotros mismos.

#$%

,2s posible encontrar la 5tl$ntida.

Con el desarrollo de la e0ploracin submarina y la ar'ueologa, el problema del hallazgo de la 5tl$ntida y todos sus tesoros culturales y materiales se con!ierte en un proyecto de in!estigacin submarina, el campo m$s lgico trat$ndose de la b1s'ueda de tierras sumergidas. 3e han logrado grandes a!ances en la utilizacin de hombres rana, cuyo radio de accin y profundidad a la 'ue pueden descender aumentan constantemente. 2n un futuro pr0imo, y utilizando combinaciones especiales de gases, podran alcanzar los %EE FEE metros. 20isten sumergibles de gran profundidad, como el Trieste ??, de Picard y el Archim+de, 'ue son capaces de descender hasta las grietas oce$nicas m$s profundas. 3e est$n construyendo otros submarinos pe'ue#os, dotados de gran maniobrabilidad y con capacidad de realizar traba4os como si fuesen una e0tensin de los brazos del submarinista. 5dem$s, cuentan con sonar y elementos de tele!isin para el e0amen del fondo del mar. The Alvin, perteneciente a la Pnion Carbide y con capacidad para dos hombres, localiz y /rescat/ la bomba atmica perdida frente a las costas espa#olas.

#$&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

H$ra +sta la AtlntidaO Planicie elevada a lo largo de la cordillera meso# atlntica. 2n los modelos m$s pe'ue#os se est$n introduciendo constantes modificaciones. 2l *tar Class ?, de la Ceneral -ynamics, para dos hombres tambi n, tiene un lmite de permanencia en el agua de seis horas y un alcance en cuanto a profundidad de 1GE metros, mientras el nue!o *tar Class ??? puede ba4ar hasta casi 1EEE metros y han aumentado su autonoma hasta !einticuatro horas. Lac'ues Cousteau ha perfeccionado un !ehculo en forma de platillo 'ue puede operar a una profundidad de GEE metros. 2n aguas menos profundas, contamos con el Pegasus, de +mitri QebiKoff, 'ue es una especie de torpedo en el 'ue un submarinista cabalga como si se tratase de un caballo submarino y 'ue, tal como ocurre con los buenos 4inetes, lo mane4a con piernas y aletas, no con las manos. 3e trata de un aparato 'ue combina mo!ilidad con una !isibilidad

#$'

ptima. 2l PG :M, o .en6am'n Aran lin, capaz de transportar una tripulacin de cinco hombres, es un !ehculo utilizado para in!estigaciones prolongadas, con amplias !entanas y capaz de permanecer ba4o el agua durante semanas, ya sea actuando con su propia fuente de energa o flotando y de4$ndose lle!ar por las corrientes submarinas, a profundidades de hasta <EE metros. 2l Asherah, construido por la Ceneral -ynamics, es un submarino dise#ado especialmente para lle!ar a cabo in!estigaciones ar'ueolgicas ba4o las aguas del Mediterr$neo y en relacin con las e0pediciones de la Pni!ersidad de Pensyl!ania. 2s lento, slo desarrolla una !elocidad de I,F nudos, est$ e'uipado con elementos para detectar ob4etos, circuito cerrado de tele!isin y c$maras estereoscpicas, una herramienta para la in!estigacin hecha a la medida de la ar'ueologa submarina. 20isten planes para construir otro submarino especial, destinado a in!estigar el pasado /!i!iente/, o, m$s especficamente, todo lo relati!o al monstruo del "och 8ess, utilizando adem$s unidades de sonar situadas en tierra y en un barco como au0iliares de orientacin. :al !ez la herramienta m$s 1til con 'ue cuentan los submarinistas en su traba4o a grandes profundidades es el 3eep 3iver, con su c$mara herm tica. "os submarinistas se someten a compresin en ese compartimiento, antes de descender a determinadas profundidades y luego, al !ol!er a la c$mara y antes de retornar al sumergible, opera la descompresin. -e esta forma pueden descender a profundidades mucho mayores y prolongar el tiempo de e0ploracin. Con ello se logra tambi n simplificar el problema de la descompresin. 2l proyecto *ea Lab &"aboratorio marino), 'ue se encuentra en proceso de e0perimentacin, permite a los submarinistas operar durante largos perodos a una profundidad de m$s de 1=E metros.

#%(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

2sto presenta un inter s especial si se piensa 'ue la mayor parte de la plataforma continental tiene una profundidad de menos de 1=E metros. 2l *ea#Lab es una /casa/ submarina 'ue reposa sobre pilotes y a escasa distancia del fondo, con una salida directa hacia el mar en el suelo, a la 'ue el agua no puede pasar debido a un mecanismo de presin y a tra! s de la cual se deslizan los submarinistas, utilizando e'uipos MarK A@@, dotados de mezclas especiales de o0geno y helio. "os buceadoBres son mantenidos a la misma presin, dentro y fuera del *ea Lab y gracias a ello pueden permanecer durante largos perodos a grandes profundidades, antes de someterse a descompresin.
#%#

5ctualmente e0iste un sistema, utilizado por los submarinos, 'ue consiste en un /sonar/ capaz de perfilar superficies o proporcionar una !isin lateral, 'ue puede ser empleado para localizar construcciones submarinas y tambi n formaciones naturales. @ncluso puede realizarse una in!estigacin electrnica de promontorios submarinos, para determinar su composicin. 7, utilizando la impresin magn tica del fondo del oc ano, 'ue es una t cnica nue!a y sorprendente, se puede lle!ar a cabo la e0ploracin para precisar la /edad/ del terreno desde el propio !ehculo submarino. 5dem$s, en los 1ltimos a#os se han realizado espectaculares a!ances en la precisin de la poca de origen de los ob4etos. 2ntre ellos, 4unto al uso del carbono radiacti!o figuran las nue!as t cnicas de termoBluminiscencia y ar'ueoBmagnetismo. 5hora 'ue se puede contar con tales elementos, la localizacin de los !erdaderos !estigios de la 5tl$ntida est$ m$s pr0ima 'ue en la poca en 'ue Vm. Cladstone trat de obtener del Parlamento brit$nico fondos para la in!estigacin en el 5tl$ntico, o cuando -onnelly sugiri 'ue /...las naciones de la tierra podran utilizar sus flotas de guerra ociosas 9sic> para traer a la luz del da algunas de las reli'uias de estos pueblos enterrados. Ciertas partes de la isla yacen slo a algunos cientos de brazas ba4o el mar, y si se han en!iado e0pediciones cada cierto tiempo para resucitar tesoros sumergidos desde las profundidades del oc ano, ,por 'u no hacer un esfuerzo para llegar hasta las mara!illas de la 5tl$ntida..../ "as nue!as t cnicas de buceo y submarinismo han permitido ya la e0ploracin completa de la plataforma continental 'ue se halla a nuestro alcance, y es all donde sin duda habremos de descubrir restos prehistricos y cla!es 'ue permitir$n obtener una mayor precisin en torno al /misterio/ de la islaBcontinente. 2sto debera ocurrir no slo en la zona de las 5zores, las Canarias y otras islas atl$nticas, ya 'ue el alcance de la e0ploracin submarina en el 5tl$ntico cubre todos los territorios 'ue realmente no se sumergieron, sino 'ue fueron anegados por la crecida de las aguas pro!ocada por el 1ltimo deshielo de los glaciares. 2stas tierras se e0tienden sobre una gran parte de la plataforma continental de 2uropa y del continente americano y tambi n por los zcalos de las islas atl$nticas, algunas de las cuales pueden haber sido cubiertas por las aguas, en
#%2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

crecidas pro!ocadas por mo!imientos ssmicos, producidos a su !ez por las erupciones !olc$nicas. 2stas tierras sumergidas incluyen, pues, muchas zonas donde se piensa 'ue estu!ieron situadas ciudades y tal !ez continentes perdidos. "os 1ltimos lugares de colonizacin, frente a las costas de *rancia, 2spa#a e @rlanda, las tierras anegadas de la cuenca mediterr$nea, los restos del mar B$ltico y de las culturas prehistricas de 8orte y Centroam rica &incluso la /reaparecida 5tl$ntida/, frente a las Bimini) y especialmente las primiti!as tierras ba4as y ciudades costeras de las islas atl$nticas 'ue, de haber e0istido, habran estado cerca de la !ie4a lnea de la costa o planicie costera 'ue ahora, tras las inundaciones e inmersiones, se encontrara por lo menos a IEE metros ba4o el mar. -e ah 'ue el espectro de la in!estigacin atl$ntica pueda e0tenderse ahora hacia todo el litoral atl$ntico y tambi n hacia las islas oce$nicas y sus planicies sumergidas. Pero resulta improbable suponer 'ue se organicen e0pediciones costosas para encontrar la 5tl$ntida, por muy importantes o !aliosos 'ue puedan ser los restos y utensilios sumergidos, sin tener indicios acerca de ubicaciones especficas, dentro del otro mundo 'ue e0iste ba4o el mar. 3in embargo, podemos esperar 'ue sean descubiertos elementos ar'ueolgicos relacionados con el comple4o cultural atl$ntico en el fondo del mar, gracias principalmente al azar y a 'ue el nue!o y m$s eficiente e'uipo de in!estigacin permite a los cientficos realizar una mayor !ariedad de in!estigaciones submarinas. 2stas incluyen, por e4emplo, la b1s'ueda de bu'ues desaparecidos, como el submarino atmico *corpion, 'ue fue finalmente localizado a 1GE Kilmetros al sudoeste de la isla 3anta Mara, en las 5zores6 la prospeccin de pozos petrolferos u otros materiales en la plataforma continental6 la confeccin de mapas y la realizacin de estudios del fondo del mar, de las corrientes submarinas y la poblacin ictiolgica. 2l oc ano es el 1ltimo gran tesoro del mundo y lo 'ue se ha hundido en l o ha sido tragado por sus aguas est$ all, esperando a 'ue dispongamos de los medios y la capacidad para encontrarlo. 5hora, por primera !ez en la larga historia de la b1s'ueda de
#%3

la 5tl$ntida, tenemos esa posibilidad. "a cla!e respecto de nuestro pasado podra hallarse en el fondo del oc ano. Pna pregunta final? ,2s posible encontrar la 5tl$ntida. 2l futuro inmediato nos dar$ la respuesta. Creemos 'ue s. -epende fundamentalmente de los esfuerzos de los e0ploradores submarinos, los descendientes psicolgicos de los atlantes6 el nuevo /pueblo del mar/.

2l hallazgo de la 5tl$ntida

-esde la publicacin de este libro se han realizado e0tra#os hallazgos y descubrimientos 'ue constituyen serios indicios de 'ue algunos edificios de la poca de la 5tl$ntida estu!ieron situados en el centro del oc ano 5tl$ntico, y en los sectores oriental y occidental. -ebemos recordar 'ue casi todas las tesis sobre la islaBcontinente se han apoyado en teoras, leyendas, referencias histricas de la 5ntig(edad, ling(sticas y culturales 'ue seran difciles de e0plicar de otra forma, coincidencias geolgicas y zoolgicas6 e incluso re!elaciones ps'uicas y recuerdos heredados. Por todo ello, hay 'ue imaginarse lo 'ue ocurrira si se encontrara alguna prueba concreta de la e0istencia de ciudades submarinas, apro0imadamente en la misma zona 'ue indicara Platn y 'ue han confirmado las creencias populares desde la m$s remota antig(edad. :ales descubrimientos e0igiran una e!olucin en la perspecti!a histrica, una reconsideracin de nuestro propio progreso como ci!ilizacin e incluso, considerando el lapso de tiempo transcurrido entre la e0istencia de la 5tl$ntida y nuestro propio mundo, una reconsideracin acerca de las habilidades de 'uienes damos el nombre de /hombres
#%4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

primiti!os/. Cabra esperar tambi n 'ue el mundo oficial de la ciencia restase importancia a los hallazgos, tratando en cada caso de descartarlos mediante alguna e0plicacin, o de e!itar en cual'uier forma lo 'ue Charles Hapgoods ha llamado /la terrible alternati!a de los continentes sumergidos/. -e hecho, esto es lo 'ue ha ocurrido. -esde 1;<=, cuando el doctor Manson Aalentino descubri y e0plor el /Camino de las Bimini/, una muralla, pilares, carretera o muelle sumergido 'ue yace a una profundidad de unas seis brazas, al este de la Bimini septentrional, las crticas de los cientficos se hicieron sentir de manera inmediata y muy se!era. 3e sugiri 'ue a'uellos blo'ues ciclpeos eran sencillamente rocas arenosas separadas hasta dar la impresin de blo'ues. 8o obstante, cabe hacer notar 'ue la roca no forma grandes blo'ues capaces de a4ustar unos con otros hasta ad'uirir una forma determinada6 'ue las rocas 'uebradas al azar no forman $ngulos de ;E grados ni poseen pasa4es trazados regularmente 'ue las comuni'uen y, sobre todo, las rocas /naturales/ no suelen permanecer en el fondo del mar apoyadas sobre pilares de piedra como los 'ue e0isten deba4o de a'uellos inmensos blo'ues. Cual'uiera 'ue haya obser!ado personalmente este soberbio traba4o en piedra desde el fondo del mar, y lo haya !isto en su e0tensin de miles de metros, adentr$ndose en la distancia color !ioleta y cayendo luego nue!amente sobre la arena, para reaparecer enseguida en otros puntos de las Bimini, como si se tratara de una ciudadela gigantesca, no tiene otra alternati!a 'ue creer 'ue ha sido construido por el hombre. 5dem$s, la roca tiene una composicin distinta ala de arena, y seg1n el doctor Aalentine, podra tratarse de piedras especialmente tratadas, o incluso de una mezcla. Mar adentro, frente a las Bimini, y a una profundidad de unos GE metros, algunos pilotos de a!iones comerciales han obser!ado muros !erticales e incluso un gran arco. 3e han di!isado pir$mides o bases de pir$mides sumergidas, desde distancias 'ue !aran entre algunos Kilmetros frente a la costa y cientos de Kilmetros mar adentro. 5 unos 1< Kilmetros del e0tremo sur de la baha de 5ndros se han fotografiado grandes especies de crculos 'uebrados, de piedras monolticas 'ue yacen en el fondo del mar, algunas en crculos conc ntricos dobles y otras triples. :odo ello sugiere una especie de /3tonehenge/ americano, lo 'ue tal !ez pueda comprobarse
#%5

cuando se in!estigue debidamente. 3e han encontrado docenas de curiosos !estigios ar'uitectnicos en distintos lugares de la costa de las Bahamas. 5lgunos slo aparecen sugeridos por la !egetacin del fondo, 'ue crece sobre las formaciones p treas sumergidas ba4o la arena, pero 'ue a1n muestra las lneas rectas y las formas perfectamente rectangulares o circulares 'ue, indudablemente, no se dan espont$neamente en la 8aturaleza. 2n el caso de los distintos hallazgos a los 'ue los buceadores tienen acceso f$cilmente, se han realizado pruebas para determinar su antig(edad. 5im'ue las piedras no pueden ser clasificadas dentro de ciertos perodos /histricos/, como ocurre con la materia org$nica, las races de mangle 'ue crecen ba4o las piedras del camino de las Bimini tendran entre diez y doce mil a#os de antig(edad. 2sto coincide, no slo con la fecha se#alada por Platn para la destruccin de la 5tl$ntida, sino tambi n con la fecha geolgica aceptada para el deshielo de los 1ltimos glaciares. 2n el Caribe y en las zonas !ecinas abundan las estructuras construidas por el hombre. Cuando el agua est$ clara y serena pueden ad!ertirse di'ues o caminos a lo largo del fondo de las zonas costeras 'ue parten de la zona oriental del 7ucat$n y Honduras y se dirigen mar adentro hacia puntos demasiado profundos como para ser e0plorados. Ciertas in!estigaciones con sonar han mostrado una muralla de 1<E Kilmetros de longitud 'ue se e0tiende por el fondo del mar, frente a Aenezuela. "os gelogos sostienen 'ue se trata de un fenmeno natural y e0plican 'ue es /demasiado grande/ como para 'ue se pueda pensar 'ue se trata de una obra realizada por el hombre. 2sta sera tambi n la e0plicacin de la muralla de 1< Kilmetros 'ue e0iste en el fondo del 5tl$ntico, frente al cabo Hateras. 5l norte de Cuba e0iste un comple4o de edificios 'ue aparentemente han sido e0plorados con la colaboracin de t cnicos so!i ticos. "a Pnin 3o!i tica ha mostrado considerable inter s en la in!estigacin atl$ntica, 'ue podra aumentar a ra'0 de las nue!as maniobras 'ue est$n realizando con submarinos. Pna e0pedicin bastante reciente 'ue los so!i ticos realizaron en las 5zores confirm la tesis de P. :ermier acerca de la ta'uilita &un tipo de la!a 'ue se forma sobre el agua sometida a la presin atmosf rica), surgida durante el
#%$

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

incidente de la rotura del cable atl$ntico en 1=;=, 'ue fue la base de su teora de 'ue grandes zonas alrededor de las 5zores se hallaban sobre el ni!el del mar hace 1F.EEE a#os. "a mayor parte de los descubrimientos en el 5tl$ntico +ccidental y en el Caribe se han producido en la plataforma continental, en aguas relati!amente poco profundas? es decir, desde los 1E hasta los FE <E metros. 3u n1mero ha ido en aumento desde el perodo 1;<FB<;, lo cual coincide con la prediccin 'ue hizo Cayce antes de su muerte, en 1;%F, en el sentido de 'ue la 5tl$ntida surgira desde el fondo del mar. Hay !arias razones 'ue e0plican esto? muy raramente la superficie del mar est$ absolutamente en calma? cada !ez hay un mayor n1mero de rutas a reas6 las acti!idades de los submarinistas han ido en constante aumento. Pero la razn principal es 'ue a los ar'uelogos 4am$s se les ocurri buscar ruinas prehistricas en las aguas del oc ano 'ue se e0tienden frente al continente americano. 8aturalmente, e0isten indicios de 'ue a mayores profundidades podran encontrarse ruinas a1n m$s imponentes. Pna inmersin del submarino franc s A#chim+de frente a la costa de Puerto Qico re!el la e0istencia de escalones tallados en los costados abruptos de la plataforma continental frente a 5ndros, a una profundidad mucho mayor 'ue en los otros hallazgos. 7, aun'ue no sabemos 'ui n los hizo o 'ui n construy las estructuras, hay algo seguro? el traba4o no fue realizado ba4o el agua. "o 'ue podra ser una e0traordinaria coincidencia en relacin a estos restos prehistricos es el hecho de 'ue se encuentran dentro del muy discutido :ri$ngulo de las Bermudas, esa regin del oc ano 'ue se e0tiende entre las Bermudas, la *lorida oriental y el este de Puerto Qico, en el 'ue durante los 1ltimos treinta a#os han ocurrido desapariciones de centenares de a!iones, grandes barcos y pe'ue#as lanchas con todas sus tripulaciones y sin de4ar rastro. 2ntre las caractersticas de estas desapariciones podemos citar el loco girar de las br14ulas, el mal funcionamiento de ciertos instrumentos, el cese de las transmisiones de radio y radar, una neblina resplandeciente y algunos /apagones/ electrnicos. Pna de las muchas e0plicaciones 'ue se han sugerido para 4ustificar las anomalas electromagn ticas supone 'ue e0isti una a!anzada
#%%

ci!ilizacin atl$ntica 'ue posea fuentes de poder a base de rayos l$ser6 cristales gigantescos, uno m$s de los cuales a1n estara funcionando en el fondo de ciertas fosas oce$nicas, como la 'ue e0iste en la "engua del +c ano, una zona 'ue tiene un aura de mal ag(ero y se e0tiende entre 5ndros y la cadena 20uma. 2dgar Cayce inform a tra! s de sus trances ps'uicos 'ue, efecti!amente, la 5tl$ntida posea dicho poder y describi con bastante detalle ciertas operaciones realizadas con rayos l$ser, !arias d cadas antes de 'ue los l$ser se pusieran de actualidad. 3i suponemos 'ue hemos descubierto ciertas zonas sumergidas de la 5tl$ntida en los alrededores de las Bahamas y de las islas del Caribe, ,cmo 'uedara la tesis platnica de una 5tl$ntida con!encional, situada en medio del oc ano. "os descubrimientos de las Bahamas no modificaran las obser!aciones de Platn. Qecordemos sus palabras? 2n a'uel tiempo, en efecto, era posible atra!esar este mar. Haba una isla delante de este lugar 'ue llam$is !osotros las Columnas de H rcules. 2sta isla era mayor 'ue la "ibia y el 5sia unidas. 7 los !ia4eros de a'uellos tiempos podan pasar de esta isla a las dem$s islas, y desde estas islas podan ganar todo el continente, en la costa opuesta de este mar 'ue mereca realmente su nombre. Pues, en uno de los lados, dentro de este estrecho de 'ue hablamos, parece 'ue no haba m$s 'ue un puerto de boca muy cerrada y 'ue, del otro lado, hacia afuera, e0iste este !erdadero mar y la tierra 'ue lo rodea, a la 'ue se puede llamar realmente un continente, en el sentido propio del t rmino... -ebemos admitir 'ue una parte muy considerable del relato de Platn ha recibido un respaldo cientfico total con el descubrimiento del continente americano, y es posible 'ue pronto aparezcan pruebas 'ue corroboren el resto del relato. "as obser!aciones submarinas realizadas desde a!iones han permitido descubrir edificios y ciudades enteras, en los alrededores de las 5zores, ya en 1;%I, cuando unos pilotos 'ue !olaban desde Brasil a -aKar obser!aron lo 'ue pareca una ciudad sumergida en la zona occidental de las monta#as de la cordillera mesoBatl$ntica, de la cual las 5zores son simplemente las cumbres m$s altas 'ue sobre salen de las aguas. :ales obser!aciones
#%&

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

accidentales se producen cuando el sol y la presin alcanzan las condiciones ptimas para la obser!acin submarina. *rente a Boa Aista, en las islas de Cabo Aerde, y frente a *ayal, en las 5zores, se han ad!ertido restos ar'uitectnicos 'ue tal !ez corresponden al $rea andina central. Por otra parte, los primeros con'uistadores espa#oles de las islas Canarias encontraron restos sumergidos de ciudades y edificios 'ue tal !ez databan de la poca atl$ntica. 8o ol!idemos 'ue los guanches, 'ue habitaban las islas Canarias a la llegada de los espa#oles y 'ue han conser!ado la tradicin de una gran ci!ilizacin perdida en el 5tl$ntico, ya no eran capaces de construir nada, sal!o simples chozas. 5 lo largo de los zcalos continentales y las llanuras costeras del 5tl$ntico estamos empezando a encontrar restos de lo 'ue podran ser reli'uias de la 5tl$ntida pertenecientes a 'uienes sobre!i!ieron a la cat$strofe. 2s e!idente tambi n 'ue las aguas 'ue anegaron la islaBcontinente y las fuerzas ssmicas 'ue cambiaron la corteza terrestre repercutieron en toda su superficie. 2n las costas de @rlanda, *rancia, 2spa#a y Portugal y frente a las del norte de Dfrica e0isten leyendas acerca de puertos perdidos y ciudades sumergidas, mientras hay !erdaderos caminos y murallas 'ue se e0tienden ba4o el 5tl$ntico. 2n aguas del Mediterr$neo e0isten dos tipos de restos submarinos? los edificios hundidos en aguas poco profundas desde pocas remotas &I1.FEE a#os) 'ue se encuentran a una profundidad e'ui!alente a GE centmetros por cada 1EE a#os y otro ni!el mucho m$s profundo, correspondiente a 1E.EEE e incluso m$s a#os de antig(edad, muy anteriores a la historia de 2gipto, Crecia y Qoma. Cracias a las e0ploraciones 'ue se han realizado con submarinistas se han podido hallar pruebas de la e0istencia de este ni!el m$s profundo, heredado tal !ez de pueblos ci!ilizados de la poca en 'ue el Mediterr$neo era un con4unto de lagos interiores. Pn buceador 'ue estaba persiguiendo un pez, encontr una muralla de 1% Kilmetros de largo, muy bien construida, frente a Marruecos, Cuando in!estigaba las ruinas 'ue se ad!ertan sobre la cumbre de una monta#a submarina, a %E metros ba4o la superficie, el doctor L. :horne pudo !er algunos caminos 'ue descendan a1n m$s por la monta#a, hacia la oscuridad p1rpura de las profundidades desconocidas. +cho Kilmetros mar adentro, en el Mediterr$neo, e0actamente al sur de Marsella, un
#%'

e0plorador franc s, Lac'ues Mayol, e0plor un banco de 1FEE metros de largo 'ue yaca a una profundidad de GE a %E metros, en 'ue se ad!ertan galeras !erticales, canteras y montones de escoria apilados 4unto a las galeras. 2n otras palabras, una mina traba4ada por el hombre contempor$neo al del hombre de CroBMagnon. 2n otras palabras, gran parte de la ar'uitectura atl$ntica y un sinn1mero de 1tiles yacen hoy ba4o el mar, en zonas 'ue eran planicies costeras o !alles antes de 'ue el ni!el del mar !ariase en todo el mundo. -. H. "aWrence traza un !i!ido cuadro de un mundo primiti!o en su obra The Plumea *erpent &"a serpiente emplumada), al describir una poca en 'ue /las aguas del mundo se aglomeraron en estupendos glaciares... alto, muy alto, m$s all$ de los Polos.../. /..."as grandes llanuras se e0tendan hacia los oc anos, como la 5tl$ntida y el continente perdido de la Polinesia, de manera 'ue los mares eran solamente grandes lagos y los habitantes de a'uel mundo, sua!es y de o4os negros, podan desplazarse alrededor del globo.../. 2s posible 'ue a1n subsistan !estigios de una cultura atl$ntica en lugares inesperados y a la espera de ser reconocidos. "as enormes paredes de piedra e0istentes en las cumbres monta#osas del Per1, cuyos blo'ues est$n unidos con enorme perfeccin hasta el punto de parecer soldados, fueron un misterio tan grande para los con'uistadores espa#oles como para los incas, cuyo imperio estaban in!adiendo. "a ciudad boli!iana de :iahuanaco, 'ue es increblemente antigua, fue construida al parecer hace tanto tiempo, 'ue sus animales prehistricos aparecen en los utensilios de cer$mica 'ue utilizaban sus habitantes. "os enormes edificios erigidos a una altura de %EEE metros, con paredes de tres metros de ancho y piedras de cimentacin 'ue pesan IEE toneladas, fueron construidos con una e0actitud y un conocimiento de fsica y astronoma tales, 'ue muchos in!estigadores est$n con!encidos de 'ue sus constructores no pueden haber sido seres de este planeta. Ciertos descubrimientos geolgicos, como las lneas de sal en las monta#as, los campos de maz antiguos y 'ue se hallan ba4o la lnea de las nie!es de las monta#as de los alrededores, y las conchas marinas encontradas en las costas del cercano lago :iticaca, indican 'ue la ciudad no era una fortaleza monta#osa sino m$s bien un puerto
#&(

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

del oc ano, 'ue alcanz su altura actual en alguna poca del pasado remoto, y durante las con!ulsiones !olc$nicas 'ue acompa#aron el deshielo de los glaciares. PosansKy, un ar'uelogo especializado en el estudio de esta regin, calcula 'ue el fenmeno se produ4o hace 1F.EEE a#os. 5l plegarse la corteza terrestre, otras ciudades de 3udam rica pueden haber sido arro4adas al abismo oce$nico. Como e4emplo notable de ello podemos citar las fotografas de la fosa MilneB2dWards tomadas por el doctor Menzies, de la Pni!ersidad de -uKe, desde el barco oceangrafico 5ntn Bruun, en 1;<F, frente a la costa del Per1. "as grabaciones de sonar realizadas en esta zona indicaron configuraciones muy e0tra#as en el fondo del oc ano, 'ue aparentemente era una superficie cubierta de lodo. "as fotografas 'ue se tomaron a una profundidad de IEEE metros mostraban lo 'ue parecan enormes pilares y murallas. 5lgunos parecan cubiertos de signos caligr$ficos. Cuando se trat de tomar otras fotografas se ad!irti 'ue aun'ue la posicin de la c$mara especial fue modificada por las corrientes submarinas, se obtu!ieron otras placas de rocas con formas artificiales 'ue yacan sobre los costados, y algunas de ellas en montones, como si hubiesen rodado unas encima de otras. 2sto es tal !ez lo 'ue ocurri en la poca en 'ue esta misteriosa ciudad se hundi a una profundidad de m$s de 1.FEE metros. 5un cuando este incidente muestra las mayores profundidades del oc ano en 'ue se hayan encontrado supuestas ruinas, es probable 'ue las futuras e0ploraciones submarinas, realizadas a iguales o similares profundidades, aporten pruebas definidas, en un futuro relati!amente pr0imo, acerca de la e0istencia de una ci!ilizacin mundial cuyas florecientes ciudades yacen ahora en el fondo de los oc anos del mundo. "a tarea de descubrir la 5tl$ntida o el imperio atl$ntico se est$ lle!ando a cabo ahora, gracias al nue!o e'uipo con 'ue contamos, tanto para la datacin de restos y ruinas como para realizar e0ploraciones submarinas. Custe o no a los historiadores con!encionales o a las instituciones cientficas oficiales, la e0ploracin submarina 'ue se est$ realizando est$ pro!ocando 'ue empiecen a enca4ar las piezas de un rompecabezas, o me4or dicho un mosaico 'ue pronto resultar$ demasiado concluyente como para ser ignorado o negado, incluso si gratas y familiares nociones del tiempo y la cultura tu!iesen 'ue ser
#&#

modificadas. "a obser!acin 'ue, seg1n Platn, los sacerdotes egipcios hicieron a 3oln en 3ais, es tan aplicable a nosotros como el filsofo 'uiso 'ue lo fuera a su antiguo p1blico. 8o debemos ol!idar 'ue los antiguos griegos no pensaban 'ue eran antiguos, y se consideraban tan /modernos/ como nosotros ahora. 3eg1n Platn, /uno de los sacerdotes, un hombre de mucha edad/ hizo el siguiente comentario a 3oln, cuando ste le !isit? ...Aosotros sois todos 4!enes en lo 'ue a !uestra alma respecta. Por'ue no guard$is en ella ninguna opinin antigua, procedente de una !ie4a tradicin, ni ten is ninguna ciencia encanecida por el tiempo. 7 sta es la razn de ello. "os hombres han sido destruidos y lo ser$n a1n de muchas maneras... 2ste sentimiento, 'ue era com1n a muchos pueblos de la 5ntig(edad, es a1n compartido por nosotros, 'ue somos sus modernos descendientes. Ha sido consciente y subconscientemente conser!ada por leyendas, tradiciones y la memoria racial, y se !e hoy reforzada por descubrimientos cada !ez m$s frecuentes. Hubo sin duda culturas anteriores a nuestro /perodo !ital/, desde el GFEE antes de C. hasta el presente. Pna de ellas, con seguridad la 'ue precedi inmediatamente a nuestra propia /antig(edad/, fue la 'ue llamamos 5tl$ntida, cuyo nombre por s solo, aun cuando resulte incierto, ha de4ado un eco tan !ibrante en la historia de nuestro mundo y en el oc ano 'ue conmemora su nombre.

#&2

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

Bibliografa

BabcocK, Villiam? Legendary ?sland o)the Atlantis, 8ue!a 7orK, 1;I%. Berliou0, 2tienneB* li0? Les Atlants, Pars, 1==G. Braghine, 5.? The *hadoF o) Atlantis, 8ue!a 7orK, 1;%E. BramWell, Lames? Lost Atlantis, "ondres, 1;G=. Brasseur de Bourbourg, CharlesB2tiene? Manuscrit Troano, Pars, 1==;. Cayce, 2dgar? $arth Changes, Airginia Beach, 1;F;. ChurchWard, Lames? The Children o) Mu, 8ue!a 7orK, 1;%F. -e la Barra, "uis "en? $l misterio de la Atlntida, M 0ico, 1;%<. - !igne, Qoger? Cn Continent 3isparu, Pars, 1;I%. -onnelly, gnatius? The Antediluvian Eorld, 8ue!a 7orK y "ondres, 1==I. -iringer, -a!id? The Alphabet, 8ue!a 7orK, 1;%=. -onn, *arrand y 2Wing? /Pleistocene @ce Aolumes and 3ea "e!el "oWering/, Qournal o) -eology, 1;<I. 2lliot, 3cott V. The *tory o) Atlantis, 8ue!a 7orK, 1;F%. *o 0, LeanB5lbert? 7istoire sous#marine des hommes, Pars, 1;<% 97istoria submarina de los hombres, Pomaire, 1;<;). Cidon, *.? LDAtlantide@ Translation and /otations, Pars, 1;%;. Hosea, ".? Atlantis, Cincinnati, 1=MF. "e Plongeon, 5ugust? Bueen Moo and the $gyptian *phin&, "ondres, 1=;<. "e Plongeon, 5ugust? *acred Mysteries Among the Mayas and the Buichas, 8ue!a 7orK, 1==<. Mayor, Lames? 1oy age to Atlantis, 8ue!a 7orK, 1;<;. Mere4KoWshy, -mitri? The *ecret o)the Eest, 8ue!a 7orK, 1;G1. Merril, 2mery y Qubn? /5ncient +yster 3hells on the 5tlantic Continental 3heef/, *cience, 1;<F. Morales, 2.? La Atlntida, Buenos 5ires, 1;%E.
#&3

Moreau0, :h.? LDAtlantide a#t#elle e&isteO, Pars, 1;I%. Portilla, Miguel "en? The .ro en *pears, Boston, 1;<I. QacKl, Hans? 3iving into the Past, 8ue!a 7orK, 1;<=. Qedslob, Custa!? Tartessos, Hamburg, 1=%;. 3aurat, -ermis? LDAtlantide, Pars, 1;F%. 3teiner, Qudolph? Cnsere Atlantischen 1or)ahren, Berln, 1;I=. 3aintBAincent, Bory de? $ssai sur les Nes Aortun+es et lDAnti!ue Atlantide, Pars, 1=EG. 3aintBPrice, -erecK de? /5n 5ncient CreeK Computer/, *cienti)lc American, 1;F;. 3chulten, 5dolph? Tartessos, Hamburgo, 1;II. 3chliemann, Paul? 7oF ? Aound the Lost Atlantis, 8. 7orK, 1;1I. 3pence, "eWis? The 7istory o) Atlantis, "ondres, 1;I<. 3pence, "eWis? Atlantis in America, 8ue!a 7orK, 1;IF. 3heperd, *. B.? KM.LLL 2ears o) *ea Level, "os 5ngeles, 1;<G. :albot, ".? "es Paladins du Monde ,ccidental, :$nger, 1;<F. :ermier, *ierre? LDAtlantide, Monaco, 1;1G. :h !enin, Qene? Les Pays L+gendaires, Pars, 1;%<. Aaillant, Ceorge C.? The A0tecs o) M+&ico, 8ue!a 7orK, 1;%1. Ai!ante, 5. e @mbelloni L.? Libro de las Atlntidas, Buenos 5ires, 1;G;. Vegener, "othar 5lfred? The ,rigins o) Continents and ,ceans, 8ue!a 7orK, 1;I%. Sschaetzsch, Cari? Atlantis, die Crheimat derArier, Berln, 1;II. 2l autor desea e0presar su profundo agradecimiento a las siguientes personas y organizaciones 'ue le han proporcionado fotografas e informacin, han criticado la obra o han ayudado en cual'uier otra forma a su preparacin, sin 'ue esto signifi'ue de ninguna manera la aprobacin o desaprobacin por parte de ellos de las teoras del autor. "a lista sigue el orden alfab tico? L. :rigg 5dams? presidente de la Marine 5rchaeology Qesearch 3ociety. Los Mara Bensa1de? director de la 5gencia Martima /+ccidente/, Portugal y las 5zores. Aalerie Berlitz? artista y autora. :eniente coronel 8orman Bonter? autor e in!estigador. Comissao Qegional de :urismo dos 5gores.
#&4

Charles Berlitz

El misterio de la Atlntida

5delaide de Mesnil? fotgrafo ar'ueolgico. 8atalie -eru4insKy? fotgrafo. Ceorge -emetrios *rangos? historiador. Charles Hughes? ling(ista, fillogo. :he Hispanic 3ociety of 5merica. HoWard !an 3mith? autor, columnista y editor. Qobert 2. 3il!erberg? historiador y autor. Lim :horne? autor, ar'uelogo, e0plorador y buceador. Cari Payne :obey? astrlogo, columnista de 825 y autor. -r. Manson Aalentine? ar'uelogo, e0plorador y autor. Trishna Aampati? autor e in!estigador.

#&5