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Cultura olmeca

Inici: ao 1200 a.C. Termin: ao 200 d.C. Lugar: Parte sur de Veracruz y oriente de Tabasco.

Religin: Politesta, el Jaguar como figura principal.

Lenguaje: Mixe y Zoque.

Gobierno: Teocrtico, sociedades, pueblos o grupos que viven por y para sus dioses. Los dioses rigen la vida del hombre y el hombre vive para alabarlos.

Sociedad: La sociedad de los Olmecas, es una sociedad patriarcal, es decir, el hombre es quien se preocupa de todos los problemas que pudieran estar afectando a la civilizacin, y el hombre es quien controla y maneja a la familia. La vestimenta habitual de un Olmeca, era usar un taparrabos y capas, colares de cuenca de barro, conchas y piedra verde, orejeras, ajorcas, y brazaletes. Portaban una especie de casco, turbante, tocados complicados y mscaras.

Los olmecas, cuyo nombre significa pas del hule (del azteca ulli, hule o caucho), fueron los primeros en emplear la piedra en la arquitectura y escultura, a pesar de tener que extraerla de los montes de Tuxtla, a 97 km al este de Tula. Sus obras escultricas incluyen tanto las colosales cabezas masculinas de basalto de 2,7 m de altura y 25 toneladas de peso como pequeas estatuillas de jade.

Su sistema de escritura fue el precursor de los jeroglficos mayas, y es probable que el famoso calendario maya se haya originado en la cultura olmeca. La civilizacin olmeca dej establecidos patrones de cultura que influyeron en sus sucesores en los siglos venideros; por ello est considerada como la cultura madre ms importante de Mxico.

Actividades: Abunda la cacera, la pesca y la captura de mariscos; la agricultura, aunque difcil, debe haber sido una actividad comn aunada al sistema de siembra seguramente relacionado con el maz, el frijol y la calabaza, principal sustento de los grupos mesoamericanos.

Es probable que conocieran la domesticacin del perro y del guajolote e iniciaran la apicultura; se sabe que practicaban la antropofagia; y que probablemente extraan de un sapo marino, abundante en el golfo, una sustancia alucingena.

Cultura, artes, arquitectura: En La Venta, se encuentran formas ms elaboradas, tiene un centro ceremonial planificado, aunque con monumentos slo de tierra y escaso valor arquitectnico. Pero existen sin embargo, montculos de uso religioso, pisos de mosaico de piedra, un recinto rodeado de columnas de basalto y una gran tumba formada de esas mismas columnas.

Las esculturas olmecas, constituyen un estilo; son el vehculo de expresin y el signo visible de una poca de integracin cultural. Las formas que integran un estilo son como un conglomerado esencial y permanente, en tanto expresan una cultura, pero estn sujetas a los cambios propios del mismo proceso cultural.

Los olmecas esculpieron monumentales cabezas de piedra (entre 1.5 y 3 metros de altura) de una hechura perfecta (se conocen 17 de estas cabezas completas); macizos altares rectangulares; enormes estatuas que representaban gente deforme, combinaciones de hombre con tigre, y otros finsimas figurillas.Es en San Lorenzo, donde se realiza, el clsico estilo olmeca, el ms puro, el no contaminado, el modelo primordial. La Venta, Tres Zapotes, Laguna de los Cerros, muestran variantes regionales; en muchos aspectos son coincidentes con la escultura de San Lorenzo, pero en otros se distancian considerablemente de esta

Cultura maya
Inici: ao 100 a.C. Termin: ao 1550 d.C.

Lugar: Quintana Roo, Tabasco, Chiapas y Yucatn.

Religin: Politesta, siendo bsicamente una cultura agrcola, los dioses representaban los elementos esenciales de su vida, principalmente a las fuerzas de la naturaleza que eran personificadas por deidades.

Lenguaje: ?

Gobierno: Monrquico - Teocrtico, sociedades, pueblos o grupos que viven por y para sus dioses. Los dioses rigen la vida del hombre y el hombre vive para alabarlos.

Sociedad: La estructura social fue piramidal, con una aristocracia hereditaria en la cumbre de la pirmide. El dirigente y su grupo de parentesco ocuparon los ms elevados niveles de esta jerarqua, la cual se estructur en rangos a medida que el parentesco se iba haciendo ms lejano. Este grupo se dedic a la administracin de los territorios y de las poblaciones que vivieron en ellas. Una consecuencia de esta administracin fue la recogida de tributos, y otra muy importante la guerra. En el orden interno, lo fue la construccin de las ciudades y de los edificios administrativos, polticos y religiosos.

En un segundo nivel se asentaron los rangos nobles menores, dedicados a tareas administrativas y burocrticas de menor importancia. En l se incluye tambin un muy variado grupo de especialistas que dio vida, a travs de sus manufacturas y obras de arte, a la clase dirigente, ya que le proporcion muchos de los atributos necesarios para sancionar su posicin social. Los campesinos se encargaron de la produccin de alimentos y de la obtencin de materias primas necesarias para el funcionamiento de una sociedad tan compleja.

Actividades: Los mayas utilizaron agricultura extensiva de ciclo largo y de ciclo corto, segn los factores demogrficos a los que se vieran sometidos. Estas prcticas consistan en clarear un terreno en el bosque y quemar los grandes rboles, sembrando sobre las cenizas en los comienzos de la estacin lluviosa. Los productos de la caza, la pesca en las costas y la recoleccin complementaron la dieta de las comunidades mayas. Despus, se busc introducir formas intensivas de produccin de alimentos, en particular relacionadas con la agricultura.

Cultura, artes, arquitectura: El esplendor de la civilizacin maya se producir durante el periodo Clsico, entre el 1 d. C. y el ao 1.000. La religin y el pensamiento cientfico observarn sus mayores logros, alcanzndose importantes desarrollos en la escritura o la astronoma, por ejemplo.

La unidad mnima de residencia de los antiguos mayas fue la casa, identificada por medio de pequeos montculos de tierra y piedras recubiertos de arcilla. Estas construcciones, de no ms de 0,50 m de altura, sostuvieron en el pasado chozas rectangulares de carcter perecedero en las que habit la poblacin campesina, sea dispersa por el paisaje, sea en los centros urbanos. Esta unidad de habitacin puede estar aislada o asociada a otras en torno a un patio, formando un conjunto residencial ocupado por familias extendidas. En ellos, no todos los edificios son viviendas, sino que existen almacenes, cocinas y residencias. Varios de tales conjuntos estn ocupados por un linaje. Este es el sistema bsico de asentamiento de los centros mayas, con variaciones en tamao y volumen, pero cuyos lazos de parentesco y la especializacin en las funciones que jugaron en la sociedad fueron un factor de cohesin y de integracin social. Cuando estos conjuntos residenciales alcanzan un mayor grado de complejidad, con espacios ms amplios y edificios ms elaborados, se forman pequeos centros cvicos, dirigidos por elites locales. Estos incluyen pirmides escalonadas y grandes edificios residenciales para los dirigentes del asentamiento.

La categora ms compleja de asentamiento corresponde a los centros cvico-ceremoniales o ciudades, que integraron social, poltica, econmica e ideolgicamente amplios territorios. En ellos se incluyen templos, palacios, estelas, juegos de pelota, altares, calzadas, plataformas, grandes depsitos de agua, fortificaciones, arcos, torres y una amplia gama de edificios y conjuntos, los cuales reproducen siempre los grupos residenciales. La diversificacin en tamao urbano y de los edificios que contienen, la cantidad de restos escritos y de elementos complejos de cultura material, manifiestan que algunos centros ejercieron un dominio poltico o econmico sobre otros, siendo los ms complejos capitales regionales.

Cultura tolteca
I

Inici: ao 750 d.C. Termin: ao 1162 d.C.

Lugar: Sur de Hidalgo.

Religin: Politesta, dios principal, Quetzalcatl.

Lenguaje: Nhuatl.

Gobierno: Monrquico - Teocrtico, sociedades, pueblos o grupos que viven por y para sus dioses. Los dioses rigen la vida del hombre y el hombre vive para alabarlos.

Sociedad: Se trata de una sociedad teocrtica, dividida en ases sociales: gobernantes - sacerdotes, administradores, guerreros, comerciantes, artesanos y agricultores, todos con distintos rangos y funciones.

Actividades: Tolteca significa artista. Eran notables arquitectos. Llenaron de pirmides la regin que habitaron. Eran grandes escultores, usando este arte para adornar sus monumentos o para modelar o esculpir estatuas sueltas y estelas. Eran buenos pintores y los restos de sus obras dan idea de su gran dominio de la lnea y el color. Por ltimo, fueron excelentes ceramistas, joyeros, tejedores, y bordadores.

Esta clase tambin era experta en el arte de la escritura, la arquitectura, la astronoma y las matemticas; en el calendario y los sistemas de medicin del tiempo e interpretacin de los das propicios o nefastos y en todo el complejo ritual de las ceremonias pblicas y privadas que regulaban la vida de la sociedad. Junto a esta lite dirigente, exista completamente separado de la produccin agrcola y artesanal un aparato administrativo y burocrtico que abarcaba distintos niveles y actividades.

La base del sistema estaba constituida por la mayora de la poblacin, quien tena a su cargo la realizacin de todos los procesos y actividades productivas que permitan el sostenimiento y reproduccin de la sociedad. Productora de alimentos, de bienes de consumo y objetos suntuarios, esta clase tambin constitua la fuerza de trabajo que edificaba y mantena las innumerables obras pblicas, algunas de ellas de gran magnitud: plazas, pirmides, palacios, vastos conjuntos de terrazas artificiales, sistemas de canales, calles, calzadas y drenajes.

Cultura, artes, arquitectura: Al principio se establecieron en Tulancingo. Se apoderaron de Tula, la engrandecieron y la hicieron su capital. Hallndose prxima la antigua Teotihuacn, adoptronla como capital religiosa. Teotihuacn quiere decir ciudad de Dios. Levantaron Cholula cuyas ruinas de viejas pirmides sirvieron de base a numerosos templos cristianos. Finalmente fundaron Xochicalco, con su pirmide delicada al Dios Quetzalcatl.

Tolteca significa artista. Eran notables arquitectos. Llenaron de pirmides la regin que habitaron. Eran grandes escultores, usando este arte para adornar sus monumentos o para modelar o esculpir estatuas sueltas y estelas. Eran buenos pintores y los restos de sus obras dan idea de su gran dominio de la lnea y el color. Por ltimo, fueron excelentes ceramistas, joyeros, tejedores, y bordadores.

Los sacerdotes posean gran sabidura, cultivando la Aritmtica, la Geometra la Astronoma y la medicina. Inventaron una escritura jeroglfica y componan poesas y cnticos. Tenan un triple calendario: religioso, solar y un tercero fundado en los movimientos de Venus. Cada 52 aos coincidan sus principios y celebraban la fiesta del fuego nuevo.