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Conferencia presentada en la Ctedra Enrique Strachan, UBL - Lima, Per, 1997. Publicada en I.Foulkes, Una vida de correspondencias.

Lima: Proceso Kairs, 1997.

EL CUERPO Y LA SEXUALIDAD: TEMA TAB?


Irene Foulkes

1. La Biblia y el trato pastoral de temas tab Entre los miembros de la pequea comunidad cristiana en Corinto haba una variedad de problemas: algunos eran de ndole econmica, otros reflejaban rivalidades personales, todava otros tenan que ver con conflictos teolgicos o de estilos litrgicos. Algunos de estos problemas aparecen varias veces en la carta, con diferentes matices. Hoy vamos a analizar tres problemas que, en el fondo, tienen que ver con un mismo asunto. Se trata de cmo los cristianos deben vivir su corporalidad y su sexualidad. En la Biblia no encontramos una exposicin tranquila y desinteresada sobre el tema del cuerpo o la sexualidad. No; la Biblia siempre nos presenta situaciones de la vida real, con gente de carne y hueso, que comete errores y se equivoca aun en cuanto a cmo es este Dios en quien ha credo. En estos tres casos en Corinto vamos a observar cmo fue que algunas personas se equivocaron en su teologa acerca del cuerpo, y tambin cmo se desviaban en su conducta que, efectivamente, reflejaba esa teologa errada. Estos casos nos meten en temas que no se comentan mucho en las iglesias; hasta cierto punto son temas tab. Pablo, sin embargo, no se resisti a tratarlos. El primer caso, que aparece en el captulo 5 de 1 Corintios, tiene que ver con el incesto. Luego, en el captulo 6, Pablo aborda el problema de la prostitucin, pero desde una perspectiva muy particular: se dirige a unos hombres, miembros de la iglesia de Corinto, que frecuentan prostitutas. Por ltimo vamos a considerar un breve prrafo del captulo 7 que trata de una conducta equivocada en la relacin de pareja. 2. El caso de incesto 1 Cor. 5.1-13

Las noticias acerca de cosas escandalosas suelen correr muy rpido, de boca en boca. As sucedi con un caso de incesto en la iglesia de Corinto. Pablo, desde su residencia temporal en Efeso, escribe a los corintios: "Se oye que hay entre ustedes un caso de inmoralidad tan grave que ni siqueiera se da entre los paganos" (5.1). Probablemente, las personas que pasaban sus noticias directamente al odo de Pablo, eran las de menos rango en la iglesia, como los esclavos los de Clo (1.10-11) -- que l menciona en relacin con la noticia acerca de divisiones en la iglesia. No tenan acceso a la redaccin de la carta, de carcter oficial, que otro grupo dentro de la iglesia haba enviado a Pablo. Esta noticia que tanto escandaliz a Pablo no figura en la carta que l recibi de la iglesia. Esto nos hace sospechar que, tal vez, el hombre que ha cometido la falta, o las personas que la condonan, son de los pocos miembros de la iglesia que pertenecen al rango social alto. No sera la ltima vez que tal cosa sucediera. De qu se trata este caso? Dice 1 Cor. 5.1: "uno de ustedes tiene la mujer de su padre". Con el apoyo de muchos investigadores bblicos, podemos reconstruir el asunto de la siguiente manera. Un hombre cristiano, aparentemente joven, viva en unin con una mujer que haba sido esposa de su padre, es decir, con su madrastra (cp. Dios Habla Hoy, Biblia de Latinoamrica, Nueva Bbiblia Eespaol, Biblia de Jerusaln nota). Al tratar de recuperar las circunstancias del caso, debemos tomar en cuenta la alta mortalidad femenina en la antigedad: para las mujeres que llegaban a la edad adulta, su expectativa de vida era de escasos 34 aos. El hombre que enviudaba se volva a casar, por lo general, con una mujer

mucho ms joven que l. Si hubiera hijos adolescentes en la casa, stos podran tener una edad parecida a la de la nueva esposa de su padre. Ahora, si el padre desapareciera por alguna razn (muerte, abandono del hogar), su hijo podra sentirse atrado a esta mujer joven y cohabitar con ella. Las culturas de la antigedad, inclusive la juda, prohiban en trminos tajantes que padre e hijo tuvieran relaciones sexuales con una misma mujer. Puesto que se consideraba a la mujer como propiedad del marido, la dignidad del padre-patriarca (vivo o difunto) quedaba seriamente lesionada si cualquier hombre de rango inferior en la jerarqua familiar -- como un hijo, por ejemplo -- "tomara posesin" de su mujer por medio del acto sexual. Este acto era visto como una combinacin de robo y traicin. Deshonraba al padre en forma tan violenta que amenazaba todo el orden social. (Ustedes recordarn, tal vez, una historia del Antiguo Testamento donde esto fue precisamente lo que pas. Para afirmar un golpe de estado contra el rey David, su hijo Absaln ocup el palacio y puso una tienda en la azotea para acostarse ah con las concubinas del rey "a la vista de todos los israelitas" como lo relata 2 Sam. 16.20-22.) Bueno, el caso en Corinto horroriz a Pablo y en su carta l insiste, vehementemente, en que la iglesia expulse a este hermano. Se nos presenta aqu un caso tico que, en su contexto social original, se consideraba sumamente serio. Hoy, sin embargo, tenemos otras normas. Por una parte, ya no se considera a la mujer como posesin del marido. Una relacin como sta entre un joven y su madrastra la calificaramos, tal vez, como irregular o indeseable, pero no necesariamente como incestuosa, puesto que no hay parentezco entre ellos. Ante esta discrepancia entre la sociedad antigua y la nuestra, tenemos que preguntarnos qu sentido tiene el texto bblico para nuestra situacin. Con este caso aprendemos, por lo menos, que no se trata de una transferencia directa de las instrucciones de Pablo al da de hoy. Al mismo tiempo queremos sugerir que esto no significa que el texto queda sin relevancia para nosotros hoy. Este problema de los corintios seala un camino para la tica cristiana y la accin pastoral hoy. Como comunidad cristiana, tenemos que bregar con el desgarre de las relaciones familiares y el destrozo de las personas causado por una prctica encubierta pero muy difundida: el incesto. El incesto se presenta en las iglesias hoy tambin, pero por lo general con un carcter mucho ms insidioso que en este caso de Corinto. El incesto que se da en tantas familias hoy es sumamente daino porque se comete en secreto, como abuso sexual de nias y jovencitas (y de nios varones, en un porcentaje menor) dentro de su propio hogar. Sentimos gran repugnancia frente al pecado del incesto. Sin embargo, los que lo cometen no son, en apariencia, personas repugnantes. En la poblacin general, o aun dentro de una iglesia, los incestuosos no se distinguen de las dems personas. Un boletn publicado por el Comit Central Menonita en Estados Unidos y Canad (Women's Concerns, marzo-abril, 1988) cita estudios que revelan un hecho que debe preocuparnos: la incidencia de estupro y violacin de menores es ms alta en familias religiosas. Los investigadores sugieren que este hecho se debe a que, como la enseanza religiosa prohbe la actividad sexual fuera de la familia, algunos hombres vuelven su mirada hacia adentro y cometen abusos contra una hija, hijastra, nieta, sobrina o hermanita. Los pastores y las pastoras, junto con todas las personas que trabajan en consejera cristiana y se esfuerzan por atender a las personas ms vulnerables de su grupo, podrn documentarse sobre el problema del incesto en su ciudad y regin. Este tipo de abuso sexual est mucho ms difundido en nuestra sociedad de lo que se pensaba hasta muy recientemente, porque antes nadie se atreva a hablar de esto. Cuando nos mantenemos abiertos al tema y comprensivos ante sus vctimas, descubrimos que son muchas las nias, jvenes y adultas traumatizadas por la repetida violacin de su integridad y el robo de su niez. Las vctimas llevan cicatrices psicolgicas profundas por largo tiempo, y el lento camino de la recuperacin requiere, casi siempre, de ayuda profesional.

La sancin tan fuerte que se aplic al culpable en el caso de Corinto debe advertirnos que el problema del incesto amerita hoy tambin una atencin igualmente enrgica, que vaya ms all de amonestaciones o consejos. Este crimen tiene que ver, en gran medida, con el abuso del poder que tiene el hombre sobre su vctima, dentro de una sociedad que todava fomenta una jerarqua de dominacin-sumisin en el seno de la familia. Desgraciadamente, las iglesias, a veces, son cmplices de esta deformacin de la familia, que debera ser ms bien un lugar donde todos sus miembros se sientan valorados y seguros. El incesto contituye un asunto urgente para nuestra agenda de reflexin tica y accin pastoral. Plantea el doble problema del poder y del egosmo en la prctica de la sexualidad. Plantea tambin la necesidad de velar por el derecho que tienen las personas indefensas a ser respetadas en su integridad fsica y psicolgica. Estamos bregando con estas cuestiones en nuestros cursillos de formacin matrimonial? Las tratamos en nuestra tradicional "semana de la familia"? Ante esta problemtica tan complicada, la mayora de nosotros tendremos que documentarnos ms y adquirir una formacin ms profunda en el campo de la psicologa pastoral. 3. Los clientes de la prostitucin 1 Cor. 6.12-20

Otro de los asuntos en la iglesia de Corinto que Pablo supo de odas fue el caso de algunos hermanos que frecuentaban prostitutas. Estos hombres se escudaban detrs de un argumento curioso: para el cristiano, ya liberado por Jesucristo, todas las cosas le son lcitas, legtimas. Para ellos, la salvacin tena que ver exclusivamente con lo espiritual. Todo lo material -- y con ello el cuerpo -- quedaba fuera del mbito de la accin de Dios. Otros cristianos de Corinto que haban abrazado el pensamiento dualista, que separa radicalmente lo espiritual de lo material, razonaban de manera opuesta: ellos rechazaban todo lo que tiene que ver con el cuerpo. Emitan opiniones como la que Pablo cita cuando menciona la carta que recibi de Corinto. Los corintios le escribieron estas palabras: "bueno sera que el hombre no tocara a la mujer" (7.1). Es decir, queran vivir de manera austera, asctica, rechazando el sexo, el matrimonio y muchas otras cosas que para ellos eran "carnales". Ahora viene la parte ms curiosa. Sobre esa misma base -- es decir, que el cuerpo no entra en la salvacin -- otras personas llegaban a la conclusin opuesta: si el cuerpo no tiene importancia en el rea de lo espiritual, entonces podan darle rienda suelta a todos sus apetitos, tanto en el rea del sexo como en la comida y otras reas. Es a estos ltimos que Pablo responde aqu en 1 Cor. 6.12-20. Aunque poca gente razona de esta manera hoy, la conducta sexual que manifestaron esos libertinos s se presenta hoy. O creen ustedes que hoy da no hay cristianos que frecuenten prostitutas? En su trato con el caso de Corinto Pablo nos aportar algunas cosas importantes para desarrollar una teologa del cuerpo y una tica sexual que nos ayude en estas cuestiones hoy. En su argumento contra la consigna de los libertinos, "todo es lcito", Pablo encontr que su propio evangelio de la libertad en Cristo no le permita rechazar de plano esta idea. As que lo que hizo fue conectarla con el contexto total de fe cristiana. Su primera respuesta fue: "S, todas las cosas me son lcitas, pero no todas convienen" (6.12). La libertad del cuerpo es real y es de tanta importancia que el cristiano y la cristiana no deben permitir que se absolutice hasta el punto de que los esclavice de nuevo. Liberado de legalismos y dualismos que desprecian todo lo material, el cristiano debe manejar su vida corporal ejerciendo su juicio sobre cules cosas le convienen o cules no -- y esto no slo en relacin con su propia persona. El principio "no todo conviene" indica que hay otras personas a nuestro alrededor que pueden resultar perjudicadas si practicamos nuestra libertad en forma individualista. Por eso hace falta que la comunidad cristiana sirva como marco para el ejercicio de la libertad. Con su primera respuesta, Pablo enfoca el contexto social de la vivencia de la libertad. Con la segunda, vuelve la mirada hacia el sujeto mismo: "todas las cosas son lcitas, mas no me dejar dominar de

ninguna". La vida en un cuerpo liberado por el Seor y para l (6.13b, 14, 19-20), dignifica al cristiano y a la cristiana y nos capacita para actuar en forma eficaz dentro de este mundo material en que hay tantos procesos esclavizantes que generan pobreza y muerte. Pablo insiste en que la accin transformadora del cristiano en la sociedad no debe verse debilitada por un libertinaje que no hace ms que dominar y desmobilizar a las personas. Es decir, una vida de desenfreno sexual no contribuye a que una persona se preocupe por el bien de los dems. Es ms; Pablo afirma ante los hombres de Corinto que los cuerpos de los cristianos forman parte integral del cuerpo de Cristo (6.15). Hemos captado bien lo que dijo? El cuerpo de un cristiano, no meramente su alma, constituye una parte del cuerpo de Cristo. Con esto Pablo denuncia la contradiccin que hay entre pertenecer corporalmente a Cristo y al mismo tiempo relacionarse corporalmente con una prostituta. En su manera de vivir en el mundo, el creyente debe llevar la impronta de Jesucristo. El cristiano no puede sostener una relacin que no se caracterice por el respeto profundo, el amor y el servicio. El hombre no puede "glorificar a Dios en su cuerpo" (como dice Pablo en 1 Cor. 6.20) y al mismo tiempo aprovecharse de un negocio en el que l paga dinero por utilizar a una mujer, convirtindola en un objeto de uso. En otro de sus argumentos (1 Cor. 6.16), Pablo trabaja con el mismo concepto de pertenencia que vimos ahora. La unin sexual representa una pertenencia mutua tan estrecha que Pablo la expresa con el trmino "un cuerpo", haciendo eco de la conocida expresin del Gnesis, "una sola carne". Cuando el profundo compromiso mutuo que la relacin sexual debe expresar es sustituido por un encuentro transitorio, impersonal y comercializado, como es en el caso de la prostitucin, la unin sexual es totalmente vaciada de significado. Pablo tena fe en que estos hermanos de Corinto eran capaces de cambiar, no solo sus ideas, sino tambin su conducta. Les desafa con estas palabras: "procuren que sus cuerpos sirvan para gloria de Dios" (6.20 BLA). El cuerpo s puede expresar en todos sus actos y relaciones los propsitos generosos de Dios. Con esto Pablo insta a los cristianos a desarrollar una tica distinta de la que predominaba en su contexto. Tanto en la antigedad como ahora, los cristianos deben romper con el pensamiento dominante y formar una comunidad distinta. Es impresionante que un prrafo sobre la inmoralidad sexual termine con una nota tan positiva respecto del cuerpo. Con esta reivindicacin de la parte material del ser humano, se asesta un fuerte golpe a las posturas dualistas y libertinas de todas las pocas. Los cristianos de Corinto conocan el juego de los maestros supuestamente "iluminados", que no hacan otra cosa que deshonrar el cuerpo con su falsa proclama de libertad sin lmites (1 Cor. 6.12). En el campo de la sexualidad, lo contrario a esa licencia ilimitada no es el puritanismo sino la plena expresin sexual en una relacin recproca de profundo compromiso con otra persona, donde uno y otra desarrolla su propia personalidad porque contribuye a la integracin de la otra persona. Cuanto ms nos adentramos en la fe cristiana, ms crece nuestro respeto por la sexualidad, al mismo tiempo que llegamos a ser cada vez ms realistas en cuanto a la posiblidad de que esta se preste para fines que contradicen el plan de Dios (aun cuando se ejerce dentro del matrimonio). Con Pablo afirmamos que nuestro comportamiento sexual puede glorificar a Dios, porque lo que honra a Dios es la plenitud de la vida humana, nuestra realizacin plena. La prostitucin, es tema tab para nosotros hoy? Por qu es que una prctica tan difundida en nuestra sociedad como la prostitucin, un tema tratado con tanta claridad en la Biblia, casi no aparece en la agenda de enseanza y accin de las iglesias hoy? Si de alguna manera la prostitucin entra en discusin, la atencin tiende a concentrarse casi exclusivamente en la prostituta, que la iglesia califica como pecadora necesitada de salvacin (lo que no deja de ser cierto en el caso de ella, as como en el de todos los dems seres humanos). Se refleja aqu la costumbre de siglos

de hacer caso omiso de la complicidad an ms pecaminosa de empresarios que lucran con el cuerpo de la mujer, los proxenetas, y de clientes que se aprovechan de la necesidad econmica y la desventaja social en que se encuentra la mayora de las mujeres de este oficio. La monetarizacin del sexo anula la funcin de la relacin sexual de integrar a dos personas. En lugar de esto, impone una relacin desigual, en la que el poder lo ejerce el que paga. Con el pago, el cliente se exime de cualquier responsabilidad hacia la mujer como persona. En lo psicolgico, hay efectos disgregadores, principalmente en ella, pero tambin en el hombre que la utiliza. Al servirse de una prostituta, el hombre fracciona su propia personalidad: por un lado se une a su esposa en una relacin supuestamente exclusiva, pero al mismo tiempo desgarra esa unin al darse a otras mujeres que lo aceptan simplemente porque les paga. El mismo juicio se aplica cuando, como sucede en muchas ciudades de Amrica Latina, se le ofrece a la mujer de cierta clase socio-econmica los servicios de la prostitucin masculina. Enla actualidad, no podemos hablar de prostitucin y hacer caso omiso de las mujeres que sirven en ese negocio. Abundan estudios, investigaciones y proyectos acerca de la trgica carrera de las muchachas, mayormente pobres, que terminan en la prostitucin. Todo trabajo pastoral dirigido al rea de la prostitucin tendra que comenzar con el estudio de esta situacin particular. Al considerar todas estas dimensiones de la prostitucin, nos damos cuenta de que este cuadro de pecado social exige una respuesta multidimensional. Cabe a cada iglesia y organizacin cristiana determinar cmo participar en esa respuesta. Todos podemos construir sobre los fundamentos teolgicos plasmados en este captulo. Veamos el tercero de los casos, el ms breve. 4. La relacin de pareja 1 Cor. 7.1-5

Despes del captulo 6 de 1 Corintios, dirigido a los hombres que frecuentaban prostitutas, Pablo sigue hablando, en el primer prrafo del captulo 7, sobre las relaciones sexuales, esta vez dentro del matrimonio. El problema nos impresiona; para nuestro mundo "postmoderno", parece extrasimo que un pastor tuviera que enfrentar un caso como este y, sin embargo, hemos odo que s se ha dado alguna que otra vez. Cul fue el problema? Pues que, con base en una teologa errnea en cuanto a las cosas materiales (y con ellas el cuerpo), de que lo material no entra en el mbito de la salvacin, algunas parejas cristianas haban sacado la conclusin de que no deban darle gusto a los deseos del cuerpo, y por eso terminaron su vida sexual. Seguan viviendo en la misma casa, pero nada ms como hermanos. Pablo supo de este problema, no por rumores o informes orales, sino por una carta de carcter algo oficial, en que ciertos maestros en la iglesia expusieron su sabidura espiritual: "bueno sera que el hombre no tocara a la mujer" (7.1). Pablo saba que pocas personas tienen la disposicin psicolgica y fisiolgica necesaria (i.e., el don, como l lo llama, en 7.7) para mantener inactiva su capacidad sexual. Adems, abundan las oportunidades en la vida diaria para expresarla en forma equivocada, y a esto se refera Pablo al mencionar en seguida las "inmoralidades sexuales" (7.2). Por esa y muchas otras razones vi que convena que tanto el hombre como la mujer desarrollaran plenamente su vida sexual dentro de una relacin de pareja, donde ambos pudieran contar con el compromiso total del otro. Frente a la consigna de los abstemios, Pablo insta a hombres y mujeres casados a mantener su relacin sexual, y con buena conciencia. El fundamento de esta conciencia cristiana liberada es la reciprocidad: contrario a la norma ms comn de la sociedad en todos

los tiempos, para los cristianos el cuerpo del hombre pertenece a su esposa en la misma medida que el cuerpo de ella le pertenece a l (7.4). Esta tica revolucionaria reconoce como legtimas las necesidades y los deseos sexuales de los dos (7.3); ninguno de los cnyuges debe defraudar al otro en ese sentido (7.5a). Muy poca de esta mutualidad e igualdad se encontraba en el pensamiento o en la prctica diaria de la sociedad del primer siglo, que se caracterizaba ms bien por el patriarcalismo, con sus normas morales distintas para el hombre y para la mujer. En los tratados ticos del mundo antiguo, los guardianes de la estabilidad social reiteraban constantemente la imperiosa necesidad de respetar y apoyar las estructuras jerrquicas en todas las esferas de la sociedad. Dentro de las casas, que reflejaban a su interior la pirmide de toda la sociedad, imperaba una total desigualdad. As como unos pocos hombres ricos y poderosos gobernaban la ciudad, as stos dominaban tambin la estructura patriarcal dentro de las casas, que eran unidades de produccin econmica compuestas, no solo de la extensa familia del dueo, sino tambin de esclavos y siervos diversos. En medio de estas distorsiones, que en cierta medida perduran hasta el presente, irrumpe la propuesta asombrosa de Pablo, que barre con pretensiones y distinciones y desafa a los cristianos a crear un nuevo orden en las relaciones entre los dos sexos. La propuesta antijerrquica del grupo cristiano puso en cuestionamiento toda aquella estructura social. Esto lo captaba bien la sociedad y sus lderes polticos, y pronto comenzaron a acusar a los cristianos de subvertir el orden social. Con un nuevo poder democratizador e inclusivista, el cristianismo sembr una semilla revolucionaria que habra de trastocar todos los valores jerrquicos y las estructuras apoyadas en ellos. La historia subsecuente de la iglesia, sin embargo, demuestra que, aun dentro del breve perodo del Nuevo Testamento, fue ms bien la iglesia la que asumi los valores y las estructuras del Imperio: la iglesia se institucionaliz en forma jerrquica y justific las desigualdades tanto al interior de s misma como en la sociedad civil. Por eso se hace necesario acudir constantemente a diversas visiones dentro del mismo canon del Nuevo Testamento, y en particular a la visin de esta carta a los corintios. El sexo permea nuestra cultura contempornea y se presenta como el aspecto central de la vida, tanto de jvenes como de adultos. Difcilmente se encuentra hoy un estmulo al ascetismo como el que ejerca tan fuerte influencia en la iglesia de Corinto. Aunque el consejo de Pablo responda a ese problema de su propio ambiente, el valor muy positivo que atribuy a la sexualidad y a su expresin libre y recproca dentro del matrimonio, viene como brisa refrescante tambin a la situacin nuestra hoy. La iglesia no tiene por qu reaccionar a la explotacin o la perversin del sexo con actitudes puritanas y pronunciamientos condenatorios del sexo en forma global. Tampoco tiene que recurrir a falsas justificaciones de las relaciones sexuales, como, por ejemplo, la procreacin. No es "la familia" o "los hijos" lo que legitima "la pareja" o "el sexo", sino que la vida de pareja tiene legitimidad propia, y esta incluye su plena expresin sexual. Lo que s debe ser asunto de atencin en el ministerio de la iglesia a las parejas es la explotacin sexual que ocurre dentro de muchos de los matrimonios, con la imposicin de relaciones sexuales en un momento o de una forma no deseada por uno de los cnyuges, o sin acuerdo mutuo sobre la planificacin familiar. Estas prcticas violan la mutualidad que debe caracterizar al matrimonio. La teologa bblica del cuerpo debe liberarnos de todo atentado contra la integridad de la persona y orientarnos a valorar nuestra sexualidad como algo tan positivo que figura como parte de nuestra pertenencia a Cristo (como vimos en el captulo 6). En la comercializacin actual del sexo, en la que el cine, la televisin, la msica instan abierta o subliminalmente, a las personas a meterse en relaciones sexuales de corta duracin y poco significado, los cristianos percibimos un gran vaco de sentido humano. Por otro lado, la gran miseria impuesta a la mitad o ms de los habitantes de nuestros pases tiene su efecto tambin en el rea sexual de su vida: la pobreza los despoja de su dignidad personal y su capacidad

material para cultivar una relacin estable de pareja y para crear condiciones adecuadas para el goce sexual y la vida de pareja. Como cristianos nos damos cuenta de que el plan de Dios es que vivamos nuestra sexualidad como una oportunidad para dar y recibir amor en una relacin de pareja y familia donde el compromiso mutuo hace posible que crezcamos como personas y as estemos ms capacitados para apoyar a otros. 5. Cmo es que la Biblia nos gua en cuestiones ticas? En nuestras iglesias se acostumbra ofrecer orientacin pastoral a los cristianos en cuanto a una multitud de problemas personales. Como parte integral del acompaamiento y la consejera, hace falta ubicar los problemas en el horizonte teolgico, identificando y examinando las preguntas teolgicas que estos problemas suscitan. En el rea de la conducta sexual, por ejemplo, nos damos cuenta de que no se trata simplemente de un reglamento que hay que aplica,r sino que aqu est involucrada lo que se conoce como la antropologa teolgica, es decir, cmo la fe cristiana concibe al ser humano, hombre y mujer. Surgen preguntas de gran envergadura. Qu es la relacin entre persona y cuerpo? Cmo deben ser las relaciones entre las personas? Cmo se entiende la sexualidad humana como parte de la vivencia cristiana? Qu factores entran en la toma de decisiones ticas? En relacin con todas estas inquietudes interrogamos a la Biblia desde la urgente necesidad de las personas que nos consultan. Las nuevas comprensiones de la fe que resultan de esta investigacin bblica nos ayuda a desarrollar una teologa pertinente. Esta teologa del cuerpo y del sexo contirubuir a forjar actitudes y acciones que no necesariamente se conformen a los patrones de pensamiento y conducta de la sociedad en que vivimos. El Nuevo Testamento no se nos presenta como un reglamento moral o un cdigo de conducta que cubra todos los casos en todas las situaciones. Aun en 1 Corintios, donde aparecen muchos temas ticos, estos estn tan ntimamente conectados con un lugar y una poca particulares, muy distantes de nuestro mundo hoy, que tenemos que esforzarnos mucho para lograr una interpretacin que sea fiel a aquella situacin histrica y que sea tambin relevante para la nuestra. Como palabra viva, la Biblia nos invita a este dilogo en que formulamos nuestras preguntas desde la realidad actual, muy distinta a la de Corinto. Esto lo hacemos, por ejemplo, cuando actualizamos la preocupacin paulina por un caso de incesto, reconociendo que el detalle especfico del caso (la unin de un hombre con su madrastra) no limita el significado del texto para hoy, cuando probablemente nunca tendremos que enfrentar ese mismo problema ni en la iglesia ni en la sociedad. Pero no por eso carece de relevancia esta porcin de la palabra de Dios. Vemos ms bien que este texto orienta a la iglesia de hoy a preocuparse seriamente por el hecho mismo del incesto, que se comete con tanto perjuicio contra hijas, sobrinas y nietas. Qu podemos hacer con las muchas cuestiones ticas de nuestro tiempo que no se discuten en la Biblia? Las iglesias procuran orientarse frente a temas candentes como la violencia armada, la estrangulacin econmica, el narcotrfico y la drogadiccin o la discriminacin racial, para citar apenas algunos ejemplos. Si tratramos a la Biblia como un cdigo moral, no tendramos esperanza de encontrar mucha ayuda sobre estos asuntos especficos. Pero los textos de 1 Corintios presentan una clave que puede guiarnos: el Reino de Dios (4.20; 6.9-10). Como una realidad escatolgica, el Reino se proclama y se instala anticipadamente en el mundo presente por la prctica concreta del amor y la justicia. La mencin del Reino de Dios nos remite de nuevo a la persona de Jess y nos llama a determinar cules conductas son compatibles con lo que l ense con su vida y muerte. Esta tarea de discernimiento exige que maduremos muestra sensibilidad y juicio. Es parte de nuestra tarea pastoral fomentar este proceso de maduracin tica.

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