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EL ENCARGO SOCIAL Y LAS PREMISAS OPERANTES


EN LA PSICOLOGA CLNICA
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NSTOR A. BRAUNSTEIN
Una vez superada con xito [la fase de la adolescencia] la persona surge tomo un ser con
respeto a s mismo, adecuado casi a cualquier situacin, con el respeto a los dems que
ese respeto a s mismo implica; con la dignidad que cuadra a la elevada actuacin de una
personalidad competente; y con la libertad de iniciativa personal que representa una
confortable adaptacin de la propia situacin personal a las circunstancias que caracterizan
al orden social del que uno es parte.
HARRY S. SULLIVAN, Concepciones de la psiquiatra moderna, Buenos Aires, Psique, 1959,
p. 67.


Hemos dicho que en el campo de la psicologa (acadmica) aplicada reconocamos
empricamente dos sectores imprecisamente diferenciados. Despus de transitar por el
sector de la psicologa social pasamos ahora al de la psicologa clnica. Delimitarla es tarea
difcil para la que no nos sentimos capacitados. En realidad, tambin los autores que escriben
libros dedicados especficamente a ella omiten el tema de su definicin. Algunos autores, de
los cuales D. Lagache es el ms relevante[1] la identifican con una actitud metodolgica
basada en el recurso sistemtico al mtodo clnico. No repetiremos las dificultades que
plantea la idea misma de "mtodo clnico" que ya fueron expuestas en el captulo 5. En la
perspectiva que estamos considerando, la del anlisis de las funciones que cumple cada
rama de la psicologa, la eleccin metodolgica no es decisiva. S lo es, en cambio, la
seleccin del objeto emprico y del tipo de problemas que el especialista o supuesto
especialista reclama como pertenecientes a su jurisdiccin. Al igual que en captulos
anteriores recurriremos a un autor representativo para que nos oriente en su tema. A
diferencia de esos captulos, no tardaremos en abandonar a nuestro Virgilio para dedicarnos
a reflexionar por nuestra propia cuenta. El gua nos dice:

Los psiclogos clnicos difieren como grupo de sus colegas psiclogos en razn de su mayor
familiaridad con el inters en la teora de la personalidad y la psicopatologa, las tcnicas de
diagnstico y la psicoterapia. Entre s, sin embargo, los psiclogos clnicos difieren
ampliamente respecto de las teoras a las que adhieren y de las tcnicas especficas de
diagnstico y terapia que utilizan en sus actividades. De hecho, la variacin respecto de la
orientacin terica y de las tcnicas empricas es tan grande que es extremadamente difcil
identificar ninguna cualidad real de la psicologa clnica como una disciplina sustantiva. Tal

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Tomado de:
Braunstein, N., Pasternac, M., Benedito, G. y Saal, F. PSICOLOGA: IDEOLOGA Y CIENCIA. Mxico:
Siglo XXI, 1992
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vez lo mejor que uno puede hacer es decir que la psicologa clnica es aquello en lo que
piensan, aquello acerca de lo que escriben y aquello que hacen los psiclogos clnicos.[2]

La conclusin es de un radical escepticismo en lo terico pero nosotros no queramos otra
cosa que una demarcacin emprica y el texto nos la da: la teora de la personalidad (ya la
vimos: captulo 13) y la psicopatologa, el psicodiagnstico y la psicoterapia, designaciones
todas relacionadas con categoras que, como la misma designacin de psicologa clnica nos
lo anticipa, remiten al campo de la medicina, de la salud y la enfermedad. Parece haber aqu
una contradiccin entre lo que nosotros habamos anticipado en el captulo anterior sobre la
psicologa clnica como aquella que tomaba como objeto emprico a los sujetos individuales y
esta definicin que parece restringirla en el marco ms limitado de la "patologa". Pero no
creemos que haya tal contradiccin; sucede simplemente que la psicologa clnica se ocupa
de los individuos en tanto ellos constituyen un problema para alguien. Vemoslo en una
definicin que el mismo autor propuso en el mismo artculo unas pginas antes de caer en el
escepticismo ya apuntado:

La mejor definicin amplia de la psicologa clnica pareca ser "la aplicacin de los principios y
de las tcnicas psicolgicas a la solucin de los problemas que confrontan los individuos"
(loc. cit., p. 105).

Y Lowell Kelly subraya los dos aspectos rescatables de la definicin a la que despus, de
todos modos, habr de renunciar: a) la psicologa clnica es un segmento de la psicologa
aplicada y b) esa aplicacin se hace sobre los verdaderos problemas vitales de los individuos.
Mas ahora podemos ver que la contradiccin no existe entre nuestra aproximacin del
captulo anterior y la definicin que se arrogan los psiclogos clnicos sino que la
contradiccin es inherente al campo mismo de su actividad: parten de los problemas reales
de los individuos singulares y, cuando quieren pensar esa realidad emprica, lo hacen en
trminos que no les pertenecen sino que han tomado del campo de la medicina, entendida
biolgicamente:[3] salud, enfermedad, diagnstico, tratamiento, patologa. Y ac estamos ya
en condiciones de testimoniar acerca de un salto injustificado y encubierto que se opera en el
discurso de la psicologa clnica. En efecto, no se comprende bien por qu los problemas
vitales de un sujeto determinado deben ser pensados y analizados en trminos mdicos.

Debemos buscar y all encontraremos las razones de este deslizamiento en la propuesta
generalmente aceptada de la "conducta" como el "objeto" de la psicologa. Ya que la
"adaptacin" es la finalidad de la conducta del organismo biolgico resulta fcil suponer que
tal organismo se enfrenta con un problema cuando no dispone de la posibilidad de responder
adaptativamente frente a una situacin que se le plantea en su medio. En ese momento el
organismo vegetal o animal traspasa los lmites de sus capacidades fisiolgicas y aparecen
alteraciones en el funcionamiento orgnico acompaadas por lo comn de transformaciones
estructurales, anatmicas, a las que la medicina designa con el vocablo correspondiente:
enfermedad. Si un animal susceptible entra en contacto con el bacilo de Koch no tarda en
experimentar una reaccin defensiva inflamatoria que, si todo marcha bien, termina en el
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rechazo del germen invasor y la adquisicin de un estado de inmunidad contra eventuales
infecciones futuras causadas por esa bacteria. La reaccin es claramente adaptativa. En
ocasiones los procesos inflamatorios no alcanzan a cumplir integralmente con su misin y los
bacilos se acantonan crnicamente en ciertos rganos provocando una alteracin general del
funcionamiento orgnico: hay lesiones anatmicas visibles macro y microscpicamente,
fiebre, etc. Estamos ante la tuberculosis, ante la enfermedad, ante un estado de
inadaptacin que debe ser combatido para que el organismo pueda continuar viviendo y
funcionando "normalmente". Resulta claro as que los trminos de la siguiente ecuacin son
relativamente intercambiables:

SALUD = ADAPTACIN = NORMALIDAD

Y, por lo tanto, en el plano de la biologa, tambin lo son sus contrarios:

ENFERMEDAD = INADAPTACIN = ANORMALIDAD

Pero podemos poner otro ejemplo: un adolescente se separa de su familia para ingresar en
un colegio militar. Las normas que all imperan son muy distintas de las de su hogar: hay un
sistema jerrquico rgido, una disciplina inquebrantable, una escala de valores que deben ser
compartidos para pertenecer a la institucin. El superior siempre tiene razn, la
desobediencia se paga en el calabozo, la subordinacin importa ms que la inteligencia.
Nuestro adolescente tiene tres caminos: "adaptarse", esto es, cumplir con lo que "se" espera
de l, aceptar su lugar, postergar sus reivindicaciones hasta el momento en que disponga del
poder suficiente, adoptar el sistema de representaciones y comportamientos coherente con
su posicin dentro de la institucin; declararse "inapto" para lo que se espera de l, asumir
su fracaso y renunciar a sus expectativas o a las expectativas de los otros y cambiar sus
proyectos vitales; "inadaptarse" dentro de la institucin, sin renunciar a ella, exponindose a
las sanciones estipuladas en el cdigo desde antes de su ingreso, impugnar la autoridad y
rebelarse contra ella, negarse a cumplir las rdenes y a encarnar los valores impuestos. Si
adopta la primera solucin es un cadete "adaptado", cumple con las normas al igual que la
mayora y, por lo tanto, es "normal" tanto desde un punto de vista normativo como
estadstico y como no siente que tiene un "problema" ni constituye un problema para los
dems es "sano". De seguir el segundo camino ser transitoriamente un "inadaptado" hasta
que encuentre un "medio" en el que pueda funcionar "normalmente"; en la medida en que
renuncia a la institucin, no constituye un "problema" para ella y su "problema" personal
podr ser encarado, por ejemplo, mediante un estudio vocacional que permita orientarlo
hacia un "ambiente" en el que la "adaptacin" le sea posible. Pero si sigue por el tercero... se
intentar primero corregir la "anormalidad" mediante castigos por aquello de que "el gato
escaldado huye del agua fra" (y esto podr llamarse tambin "terapia conductual": vase la
obra de Skinner, vedette de la psicologa contempornea, o La naranja mecnica de Burgess)
y, al mismo tiempo, nuestro adolescente ser rotulado: "inadaptado", "anormal", "enfermo",
"psicpata".

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Es el momento de leer despiadadamente el epgrafe del captulo acerca de la "persona ideal",
esa persona que "hay" que ser y a la que el psiclogo debe tratar de llegar con las ovejas
descarriadas. Esa persona que sale de la adolescencia "adecuada casi a cualquier
situacin..."y con la libertad de iniciativa personal''... "adaptado... al orden social del que
uno es parte". Eso s, "confortablemente". Y el autor que venimos citando no es un
conductista que se maneja con el reduccionismo biologista. No; es un presunto psicoanalista
que no trepida en reclamar su parte en la herencia freudiana y el promotor de la idea de que
la psiquiatra es una ciencia de las relaciones interpersonales. Claro, de la adolescencia no se
sale siempre tan felizmente como se desprende del epgrafe; a veces tal fase no es
"superada con xito". Es el caso de nuestro adolescente rebelde en el colegio militar. En la
pgina 87 del mismo libro Sullivan nos ensea a conceptualizarlo:

Estas son las personalidades no-integrativas, las as llamadas psicopticas, que son
superlativas como valores sociales molestos y de gran inters terico para la psiquiatra. . .
Es tan difcil y desconcertante tratar con ellos que son muy pocos los datos de valor que se
han logrado acumular. Yo creo que lo ms esencial en una investigacin en ese terreno es la
aplicacin de las tcnicas usadas en el estudio de los antropoides. Eso nos proporcionar
claves importantes para dilucidar la conducta verbal en el psicpata y de ese modo
podramos llegar a desentraar su yo relativamente degenerado.

Y mucho ms adelante (p. 199) nos dir que corresponde tambin incluir en esta categora a
las personas que adhieren a ideologas radicales, extraas a su pasado, que pretenden
levantar un mundo mejor (sic) sobre las ruinas del actual.

Estamos apreciando la significacin precisa que tiene el concepto de "enfermedad" y su
relacin con el de "inadaptacin" en el plano de la biologa (ejemplo del organismo afectado
por el bacilo de Koch) y como ese concepto es desnaturalizado cuando se traslada al terreno
de la psicologa y se comienza a hablar de "conducta inadaptada" o "anormal". Una ltima
referencia bibliogrfica de este tipo:

Qu es conducta normal? Qu es adaptacin? Difiere la conducta normal de la adaptacin
de la personalidad?... Puede decirse que tanto la conducta normal como la adaptacin
consisten en acciones socialmente aprobadas. Por lo tanto, conducta anormal e inadaptacin
se convierten en sinnimos de acciones que son socialmente inaceptables. . . La evaluacin
de la conducta de un individuo como normal o anormal depende de las normas de la cultura
a la que pertenece. Se espera que el individuo se adapte a las expectativas del grupo si
desea ser aceptado.[4]

Tenemos ya todas las cartas en la mano para saber quin es el sujeto sano-adaptado-
normal. Quien ha recorrido sin inconvenientes el proceso de sujetacin, quien asimil las
normas imperantes en cada uno de los aparatos ideolgicos del Estado, quien ha reprimido
pulsiones y renunciado a otra realizacin del deseo que la inofensiva del soar, quien se ha
identificado con la ley hasta el punto de que sta acta desde el interior y no requiere de
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coercin exterior, quien se vuelca productivamente sobre la realidad exterior sin
cuestionarla. En caso contrario, ya sabemos, tenemos por delante a un inadaptado-anormal-
enfermo. Alguien que experimenta la conciencia del deseo y busca realizarlo por caminos
distintos de los permitidos o se defiende de l desplazndolo en multiformes formaciones
sintomticas de compromiso. Alguien que recusa la ley o est torturado bajo su peso, del
que no puede liberarse. Alguien que encuentra intolerable la realidad del "ambiente" que lo
rodea y busca su transformacin radical o que niega la existencia misma de esa realidad y se
repliega sobre s mismo transformando sus representaciones de la realidad y pasando a vivir
en un mundo privado. Despus de ver quin es "sano" y quin "enfermo" afirmamos que la
definicin vigente de "salud mental" establece (sin decirlo) que consiste en: producir
eficientemente, no protestar, no sentir ganas de protestar y no despertar las protestas de los
dems. Para decirlo de otro modo y ms brevemente: la salud es el silencio y la pasividad, la
aceptacin resignada del lugar de sujeto ideolgico. El rechazo de la realidad, el grito contra
ella y la actividad transformadora son lo contrario de la "salud". En nuestra definicin de lo
que se entiende por salud hay un rasgo, el de producir, que debe ser entendido en sentido
amplio: no slo se produce en el lugar de trabajo, tambin produce el nio en la escuela, el
padre cuando se reproduce biolgica y psicolgicamente en sus hijos, la mujer que vigila la
marcha regular de los asuntos domsticos y ofrece su frigidez para la descarga genital del
marido, el desocupado que espera la aparicin de vacantes para entrar a ocuparlas y, por el
solo hecho de estar ofreciendo fuerza de trabajo barata, determina una reduccin en el nivel
de los salarios de quienes efectivamente trabajan y hasta produce el que consume pues al
consumir mercancas obliga a reproducirlas, produce produccin y, en consecuencia, produce
extraccin de plusvala. Todos stos producen siempre que lo hagan en silencio. La oposicin
a desempear semejantes "roles" es una expresin "patolgica" que merece un
"tratamiento" capaz de alcanzar la "readaptacin".

La estratagema verbal que emplean la psicologa clnica y su doble, la psiquiatra, puede
esquematizarse bien en otra ecuacin:

CONDUCTA ANORMAL = TRASTORNO DE LA CONDUCTA = ENFERMEDAD MENTAL

Puede verse la doble extrapolacin, autntica alquimia del verbo, en cuyo seno la psicologa
clnica y la psiquiatra producen su oro: se extrajo el trmino "conducta" de la biologa y se lo
llev al campo de la psicologa para que en l germine la semilla de la adaptacin social... y
despus se aisl la conducta que constitua un obstculo para la organizacin social y se la
devolvi al campo de la biologa cargando con el marbete de la "enfermedad". Eso s, no
cualquier enfermedad; sta es la enfermedad "mental". No fueron pocas las dificultades que
tuvo Miller para definir qu era esa "mente" de la que se ocupaba la psicologa. Mas aqu
todo parece fcil. Cuando decimos "enfermedad pulmonar" o "enfermedad cerebral" aludimos
a un conocimiento localizacionista que tenemos de la anatoma; semejantes expresiones no
inducen a confusin alguna. Pero cuando decimos "enfermedad mental" no podemos dar por
supuesto que conocemos qu es la mente y mucho menos acudir a criterios localizacionistas.
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Si la "mente" no es un rgano que tiene realidad anatmica y en esto el acuerdo es total,
cul es el sentido de la expresin "enfermedad mental"?

R. H. Dana nos lo dijo pocas lneas ms arriba: "conducta anormal e inadaptacin se
convierten en sinnimos de acciones que son socialmente inaceptables". El sujeto que realiza
tales acciones se ve transformado en un "enfermo". Cuando leemos estos argumentos
sentimos que se trata de una cuestin verbal, de una cuestin de palabras. Pero no es una
disputa escolstica para quien recibe la etiqueta de "enfermo". Para l se ponen en marcha
todos los mecanismos de la "curacin" y la "rehabilitacin"; para l hay mdicos y
enfermeras y psiclogos, los quiera o no. Para l hay internaciones forzadas en campos de
concentracin llamados "hospitales psiquitricos". Para l hay juicios de insania en los que
puede perder todos sus derechos de ciudadano. Para l queda, una vez "curado", es decir,
readaptado, un estigma imborrable que lo transforma en un proscripto. Algunos de ellos slo
pueden ser entendidos "con las tcnicas usadas en el estudio de los antropoides". Para el que
recibe la calificacin de "enfermo mental" esta cuestin "terica" que estamos debatiendo es
asunto de vida o muerte. Este sujeto es el agente de "acciones socialmente inaceptables".
Inaceptables para quin? Obviamente, para quien espera de tal sujeto oirs conductas, ac-
ciones aceptables conformes al "orden social del que uno es parte".

El "enfermo" es aquel que no llega a integrarse sin fricciones en el lugar de sujeto ideolgico
que le est asignado. La decisin tcnica, "diagnstica" de que el "problema" est en l
tiene, entre otras, la tcita misin de ocultar la responsabilidad del "orden social" que ha
asignado ese lugar que no armoniza con las caractersticas del sujeto-soporte en cuestin. El
desplazamiento del problema desde la psicologa a la biologa es un artefacto verbal con
consecuencias prcticas tremendas que cumple con la funcin, imprescindible para el orden
social, de absolverlo de responsabilidades en el sufrimiento de sus integrantes. Un problema
poltico es el que aparece bajo el manto del vocabulario mdico. El discurso de la psicologa
clnica y el de la psiquiatra se presentan ahora bajo una nueva faz: recubren y disimulan un
discurso poltico que debe permanecer oculto para que las contradicciones del sistema no lo
hagan tambalear. Vayan las reproducciones de prrafos efectuadas como ejemplos
paradigmticos. El ncleo de la tesis que planteamos est en la impugnacin, dentro de la
expresin "enfermedad mental", del vocablo "enfermedad" y del vocablo "mental" y en la
propuesta de que, si se trata de "acciones socialmente inaceptables", se pase a discutir sobre
la legitimidad de lo que en este momento concreto de la evolucin histrica de nuestras
formaciones sociales se entiende que es socialmente aceptable para, desde all, redefinir las
causas, los mecanismos y las posibles vas de solucin del sufrimiento experimentado por los
llamados "enfermos mentales". Llegados a este punto, se impone una precisin. Negamos
que sean "enfermedades" y negamos que sean "mentales", pero no negamos que las
personas que encuentran dificultades para ubicarse o que rechazan los lugares asignados de
sujetos ideolgicos pueden sufrir y, de hecho, frecuentemente sufren por su condicin. A lo
que nos oponemos es a considerar "enfermedad" a este sufrimiento porque, si lo hiciramos,
estaramos complicndonos en el desplazamiento del problema a la biologa con la
consiguiente absolucin de la estructura social involucrada. Y, puesto que actuamos en un
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terreno caracterizado por parte de quien demanda nuestros servicios, el llamado "paciente",
por el sufrimiento subjetivo, no podemos dejar de actuar con los medios a nuestro alcance
para atenuar tal sufrimiento y, en lo posible, para esclarecer y combatir sus causas o los
mecanismos a travs de los cuales esas causas actan. La expresin "enfermedad mental",
en consecuencia, debe ser rechazada como una metfora nada inocente, pero la realidad que
es aludida y eludida por ella es la de masas de personas que sufren y que, adems de sufrir,
son rotuladas, alteradas, discriminadas y proscritas mediante el uso de nociones ideolgicas
e instrumentos tcnicos cuyo manejo ha sido confiado a psiclogos clnicos y psiquiatras. En
los trminos propuestos por L. Bonnaf el enfermo se nos muestra como "la encarnacin
desdichada de una protesta justa contra una opresin injusta".

En el plano terico, el desplazamiento a la biologa de estas "desdichadas encarnaciones"
provoca otras consecuencias: si son "enfermedades" hay que buscar en el cuerpo y
especialmente en el sistema nervioso las manifestaciones anatmicas y funcionales de su
presencia. Las "causas" se transforman en "etiologa", los "mecanismos" en "patogenia", las
"manifestaciones fenomnicas" en "cuadro clnico", las necesarias "soluciones" en
"tratamiento". Est en vigencia el "modelo mdico" y su vocabulario correspondiente. Para
muchos autores existe la suposicin de que, si hay "enfermedad", tiene que haber tambin
una "anatoma patolgica" y una "fisiologa patolgica". La reiteracin de investigaciones en
torno a esta hiptesis ha dado, despus de algunos resultados positivos, una casi sistemtica
repeticin de hallazgos negativos: no hay anatoma patolgica ni alteraciones detectables a
nivel funcional en el sistema nervioso en los "casos" que constituyen el grueso de la
actividad clnica. La respuesta de los autores organicistas es la de confiar en que, tarde o
temprano, se terminar por descubrir estos factores que permanecen ignotos a pesar del
refinamiento de las tcnicas bioqumicas y ultramicroscpicas.

Hace muchos siglos viva en Grecia un pensador que fue autor de una experiencia que hoy
nos parece brutal y elemental. Alcmen de Crotona que as se llamaba desmay a un
caballo de un garrotazo y dedujo que el alma resida en el cerebro. El recuerdo de esta
historia viene al caso porque en nuestro tiempo se contina procediendo del mismo modo.
Los investigadores observan que es posible modificar las conductas llamadas anormales de
los "enfermos" mediante recursos fsicos (electroshocks) o qumicos (psicodrogas) y deducen
que si estas formas de actuar sobre el sistema nervioso son "efectivas" es porque hay "algo"
en el sistema nervioso de estos pacientes que anda mal. Y que nadie piense que nosotros
creemos que puedan llegar a existir conductas humanas capaces de realizarse sin
intervencin de las estructuras nerviosas o que no puedan ser alteradas mediante
intervenciones sobre los mecanismos neurolgicos de integracin. Nuestra tesis,
simplemente, es la de que tanto estos medios fisicoqumicos que modifican las conductas
como las presuntas alteraciones que ellos vendran a corregir no se ubican en otro nivel que
el de los "mecanismos" fisiolgicos de la conducta llamada anormal. La investigacin,
biolgica puede aportar datos fundamentales acerca del "cmo" de las conductas, sean estas
consideradas normales o anormales, pero es incapaz de trascender este nivel y alcanzar el
plano de las explicaciones, de los "por qu" de tales conductas. Finalmente, sealaremos la
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semejanza estructural entre la doctrina medieval de la "posesin" y la contempornea de la
"enfermedad mental". En los tiempos en que reinaba la supersticin se deca que los
desubicados y los excntricos lo eran porque en ellos haban entrado demonios que se
apoderaron de sus almas y que deban ser liberados mediante exorcismos. La ideologa
vigente en nuestro iluminado presente es que estas personas tienen "algo" que es extrao a
ellos y que debe serles extrado; claro est, ese "algo" ya no se llama demonio, ahora se
llama "enfermedad". Correlativamente, el funcionario encargado de la misin ya no es el
sacerdote, ahora es el mdico psiquiatra o el psiclogo clnico. Y nuevamente nos vemos
obligados a aclarar nuestra posicin: no se trata de negar la existencia de sujetos
"inadaptados", de personas que no asumen una ideologa de sujeto coherente con su lugar
de sujeto ideolgico, de individuos que son sealados y discriminados como distintos por sus
contemporneos y, mucho menos, de negar el sufrimiento en ocasiones desgarrador que los
acompaa durante sus vidas. Tratamos, eso s, de superar la ilusin de que la reduccin de
estos problemas al mundo y al vocabulario y a las tcnicas de la biologa pueda algn da
permitir su comprensin acabada y un dominio racional de las determinaciones subyacentes.
En otras palabras, en este campo, como en todos los dems, para llegar a saber y para estar
en condiciones de transformar se impone trabajar en una reformulacin de la problemtica a
partir de ciertos jalones cientficos ya consolidados: la teora del sujeto fundada en el
psicoanlisis y la teora de las formaciones sociales expresada en el materialismo histrico.

Junto a esta transposicin de explicaciones y modelos salidos de la biologa persiste aun el
uso de nociones originadas en la vieja psicologa de las funciones psquicas que est presente
en los modelos todava hoy vigentes de la semiologa, en la nosotaxia y en ciertas
especulaciones sobre la fenomenologa de la enfermedad mental. La "utilidad" de estas
nociones obsoletas consiste en que permiten eludir al "experto" los cuestionamientos sobre
la vinculacin del sufrimiento del paciente con su experiencia histrica real en el seno de la
estructura social y posibilitan que el psiclogo clnico se acantone en una jerga
seudocientfica basada en el reconocimiento-desconocimiento de los "trastornos".

Por otra parte, se nota cada vez ms la importacin mecnica al discurso de la psicologa
clnica de trminos y de modelos tomados de la ciberntica que permiten hablar e investigar
a las "enfermedades mentales" como "trastornos de la comunicacin" o como distorsiones en
"los mecanismos de recepcin de la informacin, decodificacin, emisin de los mensajes",
etc., trminos todos que vienen a llenar verbalmente las lagunas dejadas por los viejos
esquemas de estmulo-respuesta o los an ms vetustos de la psicologa clsica que recin
hemos mencionado. Detrs de la jerga de los "comuniclogos" est la misma elisin de lo
social, aunque ello queda disimulado porque el tema es la "comunicacin" y, por lo tanto, las
"transacciones sociales". Pero sucede que la "interaccin" es analizada, como suceda en la
psicologa social del captulo precedente, en trminos puramente empricos y no
comprendida como efectos de la relacin del sujeto con el sistema en el que est incluido y a
partir del cual podra entenderse la significacin de los intercambios en cuyos detalles se
enredan los especialistas de la "comunicacin".

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Los esquemas estmulo-respuesta propios del conductismo, a su vez, son tambin
reformulados para sumarlos al arsenal de las tcnicas aptas para el manejo de los
inadaptados. Se trata de los procedimientos de la llamada "terapia conductual" que
pretenden (y muchas veces logran) controlar las "conductas patolgicas" sometiendo a los
sujetos a un sistema de recompensas y castigos cuya fundamentacin debe buscarse en la
doctrina fisiolgica de los reflejos condicionados y cuya teorizacin contempornea ha corrido
por cuenta de B. F. Skinner. Se trata de "premiar" las conductas adaptativas y de "castigar"
las inadaptativas hasta que el sujeto "aprende" cul es el comportamiento que "se" espera
de l. Es posible que estas tcnicas sean utilizadas de modo cada vez ms frecuente en un
futuro cercano porque son de invalorable "utilidad" para un sistema que necesita
imperiosamente cambiarlo todo para que todo siga igual. Las terapias conductuales sirven de
modo perfecto a la ideologa de la manipulacin y de la eficiencia que es la de las clases
dominantes en esta etapa del modo capitalista de produccin. Puede vaticinarse que la
influencia de este vocabulario, estos investigadores y estos resultados aumentar de modo
arrollador en los prximos aos en la metrpolis yanki y en los ambientes universitarios que
de ella dependen.

Venimos de analizar detenidamente la metfora biolgica que hace de los desubicados
(literalmente, los que estn fuera de su lugar), "enfermos". En complicidad con el uso del
modelo mdico debe verse el uso de la trampa estadstica. El proceso de sujetacin al que
tantas veces nos hemos referido termina habitualmente en la constitucin de un sujeto
portador y agente de una cierta organizacin de la conciencia y de la conducta que es con-
gruente con la estructura social. Dijimos bien: habitualmente, esto es, la mayora de las
veces, pero no siempre. Cuando pasamos a investigar a los sujetos ideolgicos en su
constitucin vemos que la gran mayora de ellos presenta la ideologa de sujeto que les
permite actuar de modo adaptado en los procesos sociales. A stos, a los que son como la
mayora, se les considera estadsticamente "normales" y son los que estn en condiciones de
adecuarse a lo que "se" espera de ellos. Los que son distintos son, claro est, "anormales" y
si esta anormalidad se refiere a alguna norma cuyo mantenimiento es vital para el orden
constituido, los anormales son tambin "inadaptados", presentan "trastornos de la
conducta", estn "enfermos". Lgicamente, "hay que curarlos". Es decir, cuando hemos
asimilado desviacin de la norma estadstica y "enfermedad mental" podemos recurrir al
modelo mdico que nos suministrar todo el esqueleto nocional para encarar la
transformacin de los anormales bajo la capa humanitaria de que nos dedicamos a
"curarlos". Para darle visos de "cientificidad" a estos procedimientos debe comenzar por
saberse cmo es la poblacin normal, qu grado de desviacin de la norma puede ser
tolerado dentro de los lmites de la salud y a partir de qu punto es justo y necesario aplicar
rtulos de "enfermedad".

De manera que la mayora de la gente es como debe ser para funcionar adaptadamente en
los marcos del orden social vigente. El objetivo del "diagnstico" pasa a ser la deteccin de
los "anormales" de los que se desvan respecto de la norma, y el objetivo del tratamiento es
hacer que la poblacin "desviada" retorne a la normalidad. Proponemos otra ecuacin:
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LO QUE LA GENTE ES = PROMEDIO ESTADSTICO
PROMEDIO ESTADSTICO = NORMALIDAD = SALUD
NORMALIDAD = SALUD = LO QUE DEBE SER
y, por lo tanto,
LO QUE LA GENTE ES = LO QUE LA GENTE DEBE SER

Sera errneo creer que este criterio que impone ser como es la mayora es ajeno a la
estructura personal de los individuos a los cuales se aplica. Por el contrario, existe una
especie de "molde cultural" del ideal del Yo que fija ms o menos taxativamente como deben
ser los sujetos y que es incorporado por stos, por todos nosotros, en el proceso individual
de sujetacin. As, es muy frecuente que los pacientes lleguen a los gabinetes psicolgicos
pidiendo que se los haga llegar o se los devuelva a la normalidad. Situacin que no por
repetida deja de ser dramtica: la del sujeto en demanda de una correccin, de una
eliminacin de lo que en ellos hay de distinto, para poder "asimilarse", literalmente, hacerse
similares a los dems.

La ecuacin que expusimos recin encubre un aspecto importante de la realidad que se da
como supuesto. Eso que la gente es y que se objetiva en un promedio estadstico, verdadera
"realizacin de lo real" segn lo expuesto en el captulo anterior, no constituye el punto de
partida para el anlisis. Por el contrario, el promedio estadstico es un resultado, un efecto,
de la existencia de normas sociales que gobiernan el proceso de produccin de sujetos
ideolgicos. En otras palabras, lo que la gente es alude equvocamente a lo que la gente
lleg a ser como consecuencia de su pasaje por los distintos aparatos ideolgicos del Estado
y del modo dominante de produccin de sujetos ideolgicos. El promedio no es, en
consecuencia, la fuente de la normalidad como podra deducirse de una lectura ingenua del
discurso de la psicologa clnica sino que el promedio expresa ya la existencia de una norma
social vigente y operante en el proceso de sujetacin. Como dice Canguilhem, es la norma
(social) la que determina al promedio:

Un rasgo humano no sera normal porque fuese frecuente, sino a la inversa: sera
frecuente por ser normal.

y ms adelante, en una frmula que es prodigio de sntesis y exactitud:

...la norma no se deduce del promedio sino que se traduce en l.[5]

Un ejemplo. No es que se investiga la actitud de la gente respecto de la autoridad y se
descubre que el 87% de las personas de un determinado grupo de poblacin es "respetuoso
de la autoridad" y del resultado de la investigacin se desprende que "hay que respetar a la
autoridad" (una norma que se deducira del promedio). Es que se ha constituido a los
integrantes de ese grupo de poblacin en una cierta relacin de dependencia y temor frente
a la autoridad lo que ha producido sujetos "respetuosos de la autoridad". La investigacin
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que encuentra ese promedio reproduce esa situacin en trminos matemticos, realiza lo
real e ignora que es la norma social preexistente la que se traduce en tal promedio. Para la
ideologa de la psicologa clnica, el 87%, "respetuoso" no representa ningn problema, son
los normales. Para ella, el "problema" es, en este caso hipottico que proponemos, el de ese
13% que, pese a todo, sujetacin y aparatos ideolgicos incluidos, es "irrespetuoso".
Tcnicamente, la cuestin consiste en averiguar quines son los "desviantes" (el
psicodiagnstico, digamos) y cmo cambiarlos para que sean como los dems, para que
sean como deben ser (la psicoterapia, tal vez). El modelo mdico aporta la palabra
conveniente: "tratamiento". Despus del tratamiento se vuelven a aplicar a los desviantes
los mismos tests que sirvieron en un primer momento para designarlos como tributarios de
la atencin psicolgica y se evala si ya se han adaptado o si todava necesitan de ms o de
distintos tratamientos. As, el test sirve para validar los resultados de la terapia y la terapia
sirve como confirmacin de las bondades del test. Para ambos el objetivo es comn y est
prescrito desde afuera de la prctica psicolgica misma: "Sers lo que debes ser. . ."

Se investigan ampliamente y con instrumentos constantemente perfeccionados las
caractersticas del hombre normal. Se recurre cada vez ms frecuentemente a los
cuestionarios de personalidad que pueden ser analizados por computadoras electrnicas y
que rpidamente permiten averiguar en qu aspectos y en qu medida un individuo singular
se aparta de lo que es normal = adaptado = sano = conveniente. Todo este complicado y
costoso aparato de la investigacin psicolgica produce los resultados que se le han
encargado siempre y cuando no se formule la molesta pregunta de cul es el proceso de
determinacin de las normas que se encuentran. Se trata de una pregunta que no est en
condiciones de resolver. Aludiendo a una frase de Bachelard de la que ya obtuvimos
dividendos, podemos afirmar que la bsqueda de promedios se hace sobre la base de una
ausencia de reflexin: no se reflexiona para medir sino que se mide para no reflexionar.

Se omite investigar cul es la causalidad estructural por la que aparecen esos promedios y
no otros. Todos los trabajos basados en las tcnicas de la encuesta social, los inventarios de
personalidad, los test psicolgicos con sus criterios de confiabilidad y validez, etctera,
ocultan, tras una fachada matemtica, presuntamente cientfica, el hecho relevante de que
los promedios encontrados y las normas instituidas como indicadoras de "salud mental" son
el resultado de la ubicacin o desubicacin de los sujetos en los lugares y en los "roles"
asignados a ellos por la estructura social en la que viven. O formulado en otros trminos: en
cada formacin social "se" fijan los estndares de productividad, de conciencia y de
adaptacin conductual de sus integrantes; estos estndares son inculcados a los sujetos por
medio de la familia, la escuela, los medios de difusin de masas y dems aparatos
ideolgicos; las encuestas e inventarios de personalidad cuantifican "objetivamente" el grado
de incorporacin de cada sujeto a los estndares para l fijados, es decir, su grado de
sumisin a las necesidades productivas e ideolgicas de la estructura; finalmente, las
distintas "terapias" (psicolgicas, farmacolgicas, fsicas, sociales, etc.) corrigen las
desviaciones que pudieran haberse producido respecto de las normas y completan de este
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modo el proceso de sujetacin incluyendo a los que pudieran haber escapado parcialmente
de l.

As como suceda en la psicologa social, tambin en la psicologa clnica existe una demanda
de investigar que se formula explcitamente. Los funcionarios que se dedican a esta tarea
obtienen rpido reconocimiento: en tanto que concesionarios del poder y de la violencia
adquieren privilegios econmicos, sociales y acadmicos. Y detrs de la demanda subyace el
mismo encargo: el de no realizar aquellas investigaciones que pudiesen arrojar luz sobre el
proceso de sujetacin y su correlato: la opresin individual y colectiva, la discriminacin y el
acallamiento compulsivo de las voces discordantes.

Como en la psicologa social, el pasaje desde una problemtica ideolgica a una problemtica
cientfica debe realizarse en contra del encargo social formulado por los sectores dominantes.

Como en todos los sectores de la psicologa, tambin en ste vemos que se seleccionan los
temas de investigacin en funcin de los fondos asignados por quienes pueden afrontarla,
con la consiguiente transformacin de los investigadores en asalariados de los estados,
fundaciones y corporaciones que pueden solventar el muchas veces complicado aparato
tcnico de la investigacin contempornea. Lgicamente, la proveniencia de los fondos incide
a menudo tambin en los mtodos que se emplean, las preguntas que se formulan y las que
estn sujetas a interdiccin y los resultados que se obtienen, as como en la difusin
selectiva de los resultados que interesa difundir con silenciamiento de los que pudieran
perturbar. Slo excepcionalmente se encuentran en el discurso oficial reflexiones acerca de
la manera en que se inscriben y se utilizan socialmente los resultados alcanzados. Caen as
los investigadores en esa modalidad particular de la ideologa que es el cientificismo,
caracterizado por la abstraccin de los resultados respecto de la utilizacin que de esos
resultados se hace en el todo social. Por ejemplo, se considera que una determinada tcnica
teraputica es "buena en s misma" independientemente del contexto que constituyen
determinadas patitas de "salud mental" y de una modalidad de asistencia psicolgica y
psiquitrica que constituyen el marco en cuyo interior la tcnica es aplicada. Aqu se juega,
ni ms ni menos, lo fundamental de toda prestacin teraputica: al servicio de quien est.
De acuerdo con lo ya visto, es claro que el "enfermo" y su demanda de auxilio constituyen el
punto de interseccin de intereses contrapuestos pues all confluyen las necesidades del
paciente y las del sistema. La primera tarea a realizar, entonces, es la de analizar la
demanda, no tomndola literalmente desde el discurso manifiesto del paciente, sino
interpretndola a la luz de las contradicciones entre los requerimientos del sistema y los del
paciente, entendiendo que frecuentemente el pedido de ayuda formulado por el "enfermo"
no hace otra cosa que mediatizar la demanda de la estructura cuyo inters fundamental
sigue siendo el de cambiarlo todo para que todo siga como est. Slo a partir del escla-
recimiento del lugar desde el cual se formula la demanda que el paciente encarna se estar
en condiciones de comenzar a trabajar cientficamente con "el caso". Y los problemas no
habrn terminado con ese esclarecimiento. En realidad, no habrn hecho ms que comenzar,
segn se ver en el prximo captulo.
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Incidentalmente hicimos referencia en el prrafo anterior a la "salud mental", una expresin
ambigua que tambin conviene despejar. Es obvio que ella refiere al modelo mdico que
venimos de criticar. Y con relacin a la "salud" se desnuda una nueva falacia de ese modelo.
En medicina se sostiene que, salvo el caso de enfermedades hereditarias o congnitas, el
organismo y sus distintas partes constitutivas nacen "sanos" y que, en un segundo momento
y por causas muy variadas, pueden "enfermar", es decir, que la "salud" puede perderse. As,
la "salud" en la ideologa mdica vigente (que puede discutirse pero no viene al caso hacerlo
ac) sera un estado natural. El objetivo de la prctica mdica es "conservar" la "salud" y
"devolverla" cuando ella se hubiese "perdido". Ahora veamos lo que se produce cuando apli-
camos estas nociones en el plano de la llamada "salud mental". Esta es definida ya lo
vimos en funcin de que el hombre produzca no proteste, no sienta deseos de protestar y
no despierte las protestas de los dems. La "salud", el supuesto "estado natural" que se
"tiene" o se "pierde", es, en realidad, la aceptacin del lugar asignado dentro de la
estructura. Indirectamente, se ha definido cul es la misin del psicoterapeuta como
funcionario al servicio de la adaptacin, de la "conservacin de lo que hay" y de la
"correccin de los trastornos" que llevan a los sujetos ideolgicos a ser distintos de lo que
"deben ser". El terapeuta estara llamado a intervenir cuando el "estado natural anterior" (es
decir, el resultado del proceso de sujetacin) ha sido alterado por alguna causa y su xito es
medido por su capacidad para hacer que el sujeto "recupere" su condicin anterior.

Esta crtica estara incompleta si no definisemos de algn modo una posibilidad de rescate
positivo de la nocin de "salud mental." Para ello, hay que descargar a la expresin de las
connotaciones que arrastra por su procedencia del vocabulario mdico y denunciar el
contrabando ideolgico que la asimila al cumplimiento por parte del sujeto de cuanto de l
"se" espera. A partir de entonces estaremos en condiciones de visualizar la posibilidad de un
sujeto consciente de sus pulsiones, del proceso de dominacin que culmin en la represin y
la transformacin de esas pulsiones, liberado de la necesidad de malgastar sus energas en
el control de s mismo y apto para canalizar esas energas en el sentido de la transformacin
de lo real. Pero esta "salud" que se desprende de semejante anlisis es muy distinta de la
que ofrece la ideologa. Ahora la "salud" no es ms un estado natural que debe recuperarse
sino que es una meta a alcanzar, un punto de llegada caracterizado por la liberacin de los
condicionamientos opresivos que nos impusiera el pasaje por los aparatos ideolgicos del
Estado. Y esta tarea desujetadora impone la confeccin de un nuevo programa de accin
para toda psicoterapia. [6]

NOTAS:

[1] Lagache, IX, L'unit de la psychologic, Pars, PUF, 1969, p. 32.

[2] Lowell, Kelly E., "Clinical psychology: The postwar decade", pp. 104-121 del libro Clinical
psychology: Science and profession, comp. por Ivan Mensh, Nueva York, Macmillan,
1966.

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[3] En lo sucesivo utilizaremos expresiones provenientes del vocabulario mdico en el
sentido que les confiere la ideologa mdica vigente, expresin en ese sector de la
ideologa dominante. En el propio campo de la medicina tienen lugar desarrollos con base
cientfica, actualmente marginales, que impugnan y contradicen tal ideologa.

[4] Dana, R. H., Teora y prctica de la psicologa clnica, Buenos Aires, Paids, 1972. p. 40.

[5] Canguilhem, C. Lo normal y lo patolgico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, pp. 120-121.

[6] A lo largo de este captulo hemos recurrido sistemticamente a elaboraciones
previamente publicadas. En ellas puede consultarse la lectura sintomal del discurso de la
psicologa clnica que hemos dado por conocida. Cf. a] Pasternac, M., Braunstein. N. A., y
Moscovch. P., "Criterios de salud y objetivos de la psicoterapia", Rev. de Psicol.
Dialctica (Mxico), 1 (3): 29-35, 1972 (publicado tambin en el No. 4 de los Cuadernos
de Psicologa Concreta (Buenos Aires) y b] Braunstein. N. A., y Pasternac, M., "Premisas
ideolgicas de la investigacin psiquitrica" en el libro editado por Marie Langer, Cues-
tionamos/2, Buenos Aires, Garnica, 1973, pp. 139-180.