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At<Nutro Eouaoo !'Er.q.sco'

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anlisis en un contextt- universitario. Lo ms probable es q,-re sea desde los aos sesenta cuando la llamada historieta o cmic comienza a ser considerada como un posible objeto de estudio acadmico. +r Sin embargo, desde entonces aparecen, con bastante irecuencia, estudios de diferente tipo enfocados a hacer el anlisis t1e este o6;eto cultural. Considerado en conjr-rnto como un fenmeno st-ciolgico, instrumento ideolgico, manifestacir'r esttica o extrapolacin de otras artes (por ejemplo, de la literatura o ia pintura). los acercamientos se diversifican y multiplican. Sin embargo, Ios resultados concretos han siclo mo,lerados: son ip".,u, los'esbozos Para establecer un posible sistema analitico de la hisiorieta. se toman conceptos de otros campos (ra hteratura v el cine, sobre todo), pero no_sigmpre se logra presentar l_4tristorieta como Io que es: un hecho cultural co^ caractersticas propias v cliferenciadas. En muchos casos nos encontramos con simples repeticiones de las ideas va expuestas pr:r otros aurtores, o con complacencias impresionistas en las qr_re el autor se iegodea en Ia expresin de opiniones mu\/ personales, sin ilrtentar justificarlas. cr-ranclo no se trata de panfletos moralistas (cle izquiertla,o de derecha),
Instittrto r-lc in[estigaciones Estetrcas. Centro Universitario de Arte, Arquitectura y
Diseo. l-.rnri ersiclac'l tle Guadalajara. tlebe seaiar al respectt'r. que en 1967 se llevti a cabtr, en el \luse des Arts Dctrratifs tlel Placio rlel Louvre de Pars, la exposicin Batula dessine e! .ligtrrution turratiix, que rnarc un hit. en el acercamiertto a la historieta v su aceFrtacitin culturrl. El catlogo tle esa qxprrsicitin est pubticado com<- Brde ./ssilic tt ttarra-tiix: histoi-reSe

hechos de la realidad que, a pesar de su obvia importancia social, f{uv r ltardan ms que otros en obtener su aceptacin como temas de

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/es-!lu;tirut',':'t'oductiott el *.ciu-/o-t tle la band des.silr, tttttttLlial: troce-ris narrati.fs et StructItre de !';:ttLt,( tltttts Ia pcttttre cotttenrltorairs. pars, Societ cl Eturles et Recherches

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en los cuales no se pretende comprender el hecho, sino sim: condenarlo o incluso satanizarloEn Mxico, dada la situacin de escasez intelectual y artst cual duante cierta poca se encontr este gnero, tro es hasta fechas que se le ha comenzad.o a tomar mediinamente en serioclibujantes jvenes han contribuido en mucho a que nuestra visi historieta deje de integrarse a objetos infantiloides y obtusos que p un rechazo casi instintivo en .rna mayora de lectores, y comen percibir obras en las cuales alguien ms o menos inteiigente pu inters- Igualmente, la apertura de Mxico a un mercado inter ms amplio ha permitido un contacto menos limitado con la ob: creadores de historietas ms notables dei mundo. cracias a ell podido, en nuestro pas, considerar el objeto cmic con un m seriedad, *5 y podemos tratar de entenderlo en sus razones d.e sus funcionamientos. En ese sentido, uno de-los mejores acercamientos a la cuesti historieta es el que intenta considerarla como un problema estric semitico, analizarla como el tugar privilegiaclo doncl_e dos cdigos d (el icrLico y el verbal) se encientran e interrelacinan para prod comunicacin nica. Esta visin nos parece altamente productiva s". cLlliorada con atencin, pLres, en muchos aspectos, el proL,lem de la historieta es Ia forma particurar como logra ejercer sus sistr comunicacin. Su modo particular de significar. flor supuesto, estamos mu'acostumbrados a convivir coir esr de expresin, que diario se nos prese^ta y ofrece desde ras p Ios peridicos, y a trar.s de los cuadernos (corttic books) que se en los puestos de re'istas. sirr embargo, podemos d.arnos cuenta d comprensin de este gnero no es tan simple como parece en el m mismo en que intentamos explicar su funcionamiento. No obstante, el uso mismo der gnero, la forma como str presenta en sus diferentes avatares, nos permite comprender cierBs caractersticas que son recu_rrentes en todos los obietos
15 Tal como establece el ttulo de una

,Je las recopilaci.nes pioneras (en nuestn


serio,

estudi,s sobre esta forma de expresin: EI cnic es argo

Mxico, Eutesa,

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llusiracrn 1 La narracin secuencial


E. C. Segar: Popeye

Pero se debe insistir en ei sealamiento de que la idea misma de que hav un sistema secuencial en la narrativa de la historieta es de gran importancia, pues establece la forma caracterstica como el relato del cmic se va construyend.o, para el receptor, a travs de Ia lectura e fragmentos visuales relacionados entre s por un ordenamiento sucesivo. Un ordenamiento que, como varios autores han sealado, ebedece, en Occienie, a las reglas :Lismas d.e las formas de nuestra gsclilura:e.rbal: es decir, que leemos una historieta como leemos una pgina de escritura, utilizando para establecer el orden de las r,'ietas las mismas reglas que se emplean para establecer el ordenamiento de los signos verbaies.

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Consrdrcorrs sobre la senuttct del cntic

autodenominan como historietas. El sistema modelizactor (como se le llama en la metodoioga moderna) se define normalmente a partir de las recurrencias encontradas en todos los objetos que, sin lugar a duda,
pertenecen a 1. [!n ese sentido, es claro que uno de los elementoq_fqndamentales de la funcionalidad del cmic es su aspectg. s.ecuencial, o de imgenes yuxtapuestas. Es evidente que este hecho debe formar parte de cualquier definicin del gnero. Por supuesto, los primeros esbozos de los sistemas comunicativos que actualmente son el bagaje habitual del cmic los encontramos ya en las pinturas rupestres, en las que un bisonte con varias patas sirve para representar el movimiento, en una tcnica muy semejante a [a de cualquier historieta moderna. Tambin, como a menud.o se menciona, la pintura egipcia, el arte de los tlacuilos nahuas, las tapiceras medievales europeas, ciertas estampas chinas, las historias en irngenes del siglo pasado, son todos antecedentes que, de una u otra manera, sugieren sistemas narrativos semejantes a los establecidos en la modema iristorieta. {6 Sin emb,argo, a toclas esas formas les faltaba algo fundamental: el sentido de interreiacin semntica entre imgenes que distingue al

cmic.[!n sistema de conexiones adecuadamente definido por Will


con la denomLnacin rle "arte secuencial',. pues, eiectivamerrte, en una historieta cada imagen obtielle s_u verdadero sentido y funcionalidad por el hecho de verse integrada dentro de un sistema de secuencia, en el cual el reiato se va construyendo en forma paulatina y por acumulacin de signos, y en el que la significacin se deriva cle la contir-ruidad expresiva entre las imgenes. La imagen de una historieta, aislada de sus antecedentes y cte su continuacin, pierde gran parte de su significacin narrativa. Es la continuidad entre imgenes lo que hace el reiato, de una manera caracterstica y distintiva de este gnero. En realidad, cualquier lector de historieta advierte, por instinto, este proceso de comunicacin implcito er el gnero y lo utiliza sin problemas en su descodificacin.
Eisner+7 al respecto, el libro de Crard Blanchard: Histoire dc Ia teule dessine: unt histoira

Ver,

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histoires en irragcs de la Prlustoire a nos 7r.rrrrs. Ver-viers: MaraL'trut. 1975.

El cntic y el arte secuenciul, Barcelona, Norma, 1994.

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Dicho de otra manera, sabemos que el cmic utiliza a su favor las costumbres de la lectura verbal, pues en Occidente lo leemos de izqLrigd-a a derech.r y tle arriba abajo, en Lt remedo de la lectura de un ((text() escrito,,.
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Ilustracin 3 Historieta japonesa Kosuke Fujishima: Oh,

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Corr-sidr'rrtrrrrres sobrc

suttitiltcd del cmt

un ejemplo divergente es el de Ia historieta japonesa que, como sabe toctc ler-'tor cte rrrrur,grls, obedece a las r:eglas de la gyritura en u3i lengua diferente a las occidentales, por Io cual se lee*de derecha a izquie,a v comenzando por la qtre, puro norotros, sera la liima pgina del libnl o rcvist.
sin embargo, en todas las culhlras seguimos, al leer un cmic, un cierto ordenamiento diacrnico. ste no es respetarlo al pie de la letra, pues resulta siempre posible re&resar q" l4A lmagen ya vista para confirmar o corregir r-rna primera apreciacin, Io cual marca una de las diferencias funclamentales de este gnero con lo*cinematogrfico. Aun as, esta secuencia determina en muchos aspectos la lectura, y para nosotros el primer pictograma de una pgina es siempre el localizado arriba a la izeluierc1"r. L lectr-rra de la historieta est por lo tanto, determinada por ''... la costumbre d.e [r lectur.r de los cd.igos de expresin verbal de cad.a ..,.,' civilizacirr y obedece a un sistema de representacin secuencial. En "' nuestro caso las unidades ele montaje de cada pgina se articulan d.e izquierda a derecha y de arriba abajo. Pero en el interior mismo de la vieta o pictograma se obedece a este sistema: en una vieta las rartcs qLre se errcuentran a la izquierda y arriba pueden corresponder a Lu1 ((antes,,, rnientrls que las de la derecha y abajo eqr.rivaldran a un "despus,,narrativo.

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Ilurstracirin 4 Orden de la lectura del pictogram.t Dibr-rjo de Quino

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Eso 1o aPreciamc)s cc)I1 cl.lrirJ.rtl ell ('ste dibtrjo ete Qr-rincr, cu ei qlte obterremos Lll"l eiemplo il1uv sigrriticatir'(). PLres el ;i,; rnisirlo c"teprende ctel orrlenamietr'r de ta lectr-rra. El receptor debe trrmar cr,rt.rcietrcia de la accin de la muier (PreP.lrar el metrnomo) slo despuis r"1e h'rber aSimiladg la ictea de cltre esta Palejt clt' msict'rs est"i cl Puntt) tle h.1Cer el amor' La mirc1a se Plsetl p''lr Ia itlr'tgett clestle la izrlrric'rc-l' v 'lsinril

paulatinanrente los elementos representtrtlos en ella: el instrumeuttt mr.rsical en Su estuche, Ia silla con ta roPa, e[ hombre dobl"rudo con cuidadO SuS pantaiones, [a Cama, [a muier semiclesnncla, el meiruoruo y, firralin.ente, el otrtr instrumento musical y la otra silla con ms i.rpu. Puecte Ser qLle la lectura no se s5rolle en forma tan estricta y diiciplinad, Pro cle cualquier manera el espectador va sigurie^d, un ciert orcten de izquierda r derecha que [e permite aPrenLler los signos en cle mrnera par-rlatina, con el fin de obtener una SorPresa humorstlca eicr:ncepto cle que dos msicos necesiten cle una cleterminacirl rtutic.t lector i'rC[uSO Para tener relaCiones Sexurles- De no ocurrir as, si el r,ro obtuviera ia informacin que sustenta el gng en forma secuencirl y orctenacta, [a broma perdera su sentido. En los ci-ristes corrtados cle iorrr,.u verbal es tambin funrtamentai el ordenamiento eu el cut.rl S \'c1 proporcionando la ilrformacirr. Un.r alter.rcitir clelorderr "correcto" echa a per,ier la br(tma, tal Como S.rbe toda Persona que Se lrava errfrerrtrtlo a un mal contcrrt)r rle chistes. TOCTO eStO determitta, igtr.r[t'ente, qLte aS cClrnO 11 Ltt'Iel itli'lgetl ((panOrmict,, O apaisada, eI lector *q]s5[i7,, sr-r mirada de izqr-rierda a cterecha en Ia iectura de la imagen, etl Lrtl pictogr.rma r,'ertical Ia vista clesciencla a partir clel trazo clue cierra [a inr;rgen en el "cielo".

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Denlrc de una soia imagen plrede tambien darse el carso, gracias a este sistema de orcteiicin secuencial de los signos, de que se desarrolle tocla Llnaf-equea ancdota.mnima, o que nos sean presentados dos ms /o instates ct9 un'desarrollo temporal. De all surrgen ls ll.im,1,,, li,i*t,,,

narrativag;'en .':. /' las que encontramos ctlntenid.l tcld.r urn.r rr"lt'r.ltrion presentaAa en una sucesin continua de eventos mnimos.
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Ilustracin 6 ,it a vieta narrativ/ Andr Juillard: Is siete ttdas del Gatiltn

En la:vieta narrativa, se leen de manera paulatina y secuenciai los signos que la irnagen ofrece, con lo cual se obtiene un efecto de Iectura interna, como si el pictograma contuviera un desarrollo narrativo breve, pero completo en si mismo. La vieta funci<na como un medio de estabiecer/ con gran ecorromr narr"tiva, lrn.r serie de accior-res o eventos dentro de una sola irnagen, y no riividiclos en pictogrffr.'ls distintos, con lo rlue se obtiene una especie ,-1e condensado semitico que le da movimiento a la accin, o permite un mejor des;rrrollo o exposicin de

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Con;ttlrdt'tttneS obrt,la

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ge.eral del relato. Por supuesto, plrede ocurrir que ros autores intenten romper, por nredio de lreas de fuerza o la rgica misma de lo narrativo, con el oden trclicio^al de lectr-tra establecic{o, pero en esos casos se trata ms bien de experime.taciones formales qre no vienen a alterar en su base las reglas del siste'ma. Por el c.^trari., [as refuerzan al ponerlas en evidencia llev.dolas hasta el lrite, o sacarlas de su estructuracin bsica. Por otro lado, debemos considerar que en ra historieta, como en muchas otras formas de expresin, los cdigos de recttrr, ,u ir,tug.u' a travs de r-rn complicado sistema de convenciones establecido pr h costtrmbre, que sta misma intenta convertir er"r leyes. si. embargo, como un r'grado ejempro cle esu bsqueda de ruptura del orden narrativo convencional, podemos considerai algunas de las pgi.as ctel dibujante italiano Guido Crepax, en ras q"I u encontramos que el orderr de lectura est determinado ^."";; por una serie de fragme^t,s de texto verbal (repartidos al parecer arbitrariamente) qlre .rcaban por dirigir la mirada y la atencion aet lector a travs del espacio dibujaclo. Es r-rn caso particular de reorientacin de la lectura co^vencionalde la historieta, que no encuentra a menudo equivalente en las obras de otros autores, qtre suele. ser ms respetuosos de la tradicin que establece la fomra correcta de narrar dentio cle la historieta, pero qlre, por ell. rnismo, es Lrn experimento digno de atencin.

sitr,rt:iri, sig.i[icativr

frmula que los grancres autores puretien manejar de ft-rma notable, y res permite, por ejempro, ofrecer al letlt.r Llrl rusrlnr.ll tle lits ht:chos bisicos sobre los ci ales se construye
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