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DIPTONGOS, TRIPTONGOS, HIATOS, SINRESIS Y SINALEFAS

Justo Fernndez Lpez


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Diptongos
1. Un diptongo es un grupo de dos vocales distintas que se pronuncian dentro de la misma slaba: vien - to, a - cei - te, cau - sa, sua - ve, hue - ve - ra. Desde el punto de vista fontico, en espaol pueden dar lugar a diptongos las siguientes combinaciones voclicas: una vocal abierta (a, e, o) seguida de una vocal cerrada (i, u) tona; una vocal cerrada tona seguida de una vocal abierta; y una vocal cerrada seguida de otra vocal cerrada distinta (es decir, las secuencias iu o ui): aula, cuadro, cantis, peine, androide, justicia, cielo, funcin, ciudad, descuido, vacuo. Aunque, en el habla, la secuencia de dos vocales abiertas especialmente cuando ninguna de ellas es tnica (petrleo, raedera) puede articularse como diptongo, esta combinacin voclica se considera siempre hiato desde el punto de vista normativo. 2. De las secuencias anteriores, se pronuncia siempre como diptongo el grupo formado por una vocal abierta tnica y una cerrada tona (en ese orden): Sainz, temis, voy, causa. Pero, por lo general, aparte de este grupo, una misma combinacin voclica de las mencionadas en el prrafo 1 se pronuncia, en unas palabras, dentro de la misma slaba diptongo y, en otras palabras, en dos slabas diferentes hiato. As, por ejemplo, la secuencia ie se pronuncia como diptongo en la palabra miedo (mie - do) y suele pronunciarse como hiato, al menos en el espaol peninsular y en el de algunas zonas de Amrica, en rieron (ri - e - ron). Por otra parte, algunas de estas combinaciones voclicas (las formadas por una vocal cerrada tona y una abierta tnica, o por dos vocales cerradas diferentes) pueden, en una misma palabra, fluctuar en su pronunciacin entre el hiato y el diptongo, dependiendo de diversos factores, como el mayor o menor esmero en la pronunciacin, el origen geogrfico o social del hablante, etc. Este es el caso, por ejemplo, de gratuito (que puede pronunciarse con diptongo (gra - tui - to) o con hiato (gra - tu - i - to) y de

cruel (cruel o cru - el). Dada esta variabilidad, se ha optado por establecer una serie de convenciones sobre qu ha de considerarse diptongo y qu ha de considerarse hiato a la hora de acentuar grficamente las palabras. As, cada secuencia voclica ser considerada siempre un hiato o siempre un diptongo al colocar las tildes, con independencia de su pronunciacin real dentro de la palabra. 3. La h intercalada no tiene ninguna implicacin en la consideracin como diptongo o como hiato de una determinada secuencia voclica. As, hay grupos de vocales con h intermedia que forman diptongo: ahijado, ahumar, prohibir, y otros que forman hiato: ahnco, turbohlice, prohbe. 4. Debe evitarse en la pronunciacin la reduccin del diptongo a una sola vocal: *[pasnsia, paznzia] por paciencia, *[uljio] por Eulogio, *[kontno] por continuo, *[bnte] por veinte, *[trnta] por treinta. En el caso de los numerales compuestos de las series del veinte y del treinta, esta monoptongacin es comn, a veces incluso entre personas cultas, aunque es conveniente evitarla en el habla esmerada: *[bentikutro] por veinticuatro, *[trentaids] por treinta y dos. En estas palabras, es inadmisible en la pronunciacin culta el cierre de la e en i: *[bintikutro]. Tambin debe evitarse la pronunciacin como diptongos de algunas combinaciones voclicas que son siempre hiatos en la diccin culta: *[golpir] por golpear, *[kute] por cohete. [RAE: Diccionario de dudas / Avance] En los diptongos, la vocal ms abierta representa el punto voclico de la slaba; la ms cerrada se halla en la tensin o en la distensin. El hablante tiende a extremar la diferencia que entre ambas exista en su grado de abertura, bien abriendo ms la abierta, bien derrando ms la cerrada, o ambas cosas a la vez. Tal es el caso, en espaol, de las vocales extremas i, u, llamadas dbiles porque forman diptongos con las ms abiertas a, e, o (fuertes), stas constituyen el ncleo silbico y aqullas quedan en posicin inicial (tensiva) o final (distensiva). En estas condiciones i, u, se abrevian, al mismo tiempo que estrechan su articulacin hasta el punto de perder en parte su naturaleza voclica y convertirse en semiconsonantes y semivocales: j, w, i, u. Los diptongos as formados pueden ser de abertura creciente o de abertura decreciente. Son crecientes: ja (viaje)

je (tiempo) jo (sali) wa (guapo) we (bueno) wo (cuota) Tiende igualmente nuestra lengua a juntar en diptongo creciente las dos vocales dbiles i, u, haciendo semiconsonante la que est en primer lugar, con lo cual el ncleo silbico se sita en el segundo elemento de diptongo: ju, wi. Esta tendencia ofrece numerosas vacilaciones dialectales que mantienen el hiato o hacen ncleo silbico en el primer elemento. As en la lengua moderna conviven, por ejemplo, ju-i-cio, tri-un-fo con jui-cio, triun-fo, con predominio de estos ltimos. Los diptongos decrecientes son: ai (aire) ei (reina) oi (voy) au (aurora) eu (feudal) ou (bou) (el diptongo ou no es genuinamente castellano, puesto que slo se encuentra en la palabra catalana bou y en algunos topnimos) Tenemos, por tanto, en el uso actual de nuestro idioma ocho diptongos crecientes, seis decrecientes y cuatro triptongos (jai, jei, wai, wie). Todos ellos estn fuertemente consolidados en el habla actual. Los diptongos crecientes se dan en espaol moderno con frecuencia notablemente mayor que los decrecientes. [Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117-118] Diptongos: Las vocales i, u, combinadas entre s o acompaada cada una de ellas por otra vocal, dente de una misma palabra, forman el grupo fontico que se llama diptongo. La i y la u se pronuncian como semivocales cuando van al fin del diptongo, y como semiconsonntes cuando van al principio. Las vocales e, o ante la semivocal i resultan relativamente abiertas. La a ante la u se hace un poco velar. La o ante esa misma u alcanza su matiz ms cerrado. En los grupos iu, ui predomina siempre como principal elemento del diptongo la segunda vocal, reducindose la primera a semiconsonante. [Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,
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1968, 66] 3

Ejemplos de diptongos decrecientes (vocal y semivocal): baile, hay, causa, aceite, ley, feudal, heroico, hoy, bou Ejemplos de diptongos crecientes (semiconsonante y vocal): aciago, viejo, sabio, ciudad, cuadro, fuerza, vacuo, cuida El grupo ui se considera siempre como diptongo: ca-suis-ta. Los sonidos gue, gui, que, qui no se consideran diptongos ya que la u al ser muda en estos casos no forma una emisin de voz con la e ni con la i, pero s forman una sola slaba. Si la u ante e, i despus de g es sonora, lleva diresis y forma diptongo con la vocal siguiente: ver-gen-za, ci-ge-a. Generalmente nos e forma diptongo en las palabras compuestas cuyo primer elemento es un prefijo: re-u-nir, re-in-cor-po-rar. Los verbos acabados en -iar y uar en los que se destruye el diptongo en la primera persona del singular del presente de indicativo: confiar > con-f-o, tambin lo destruyen en las dems personas del singular y tercera persona del plural del presente de indicativo, del presente de subjuntivo e imperativo. En la segunda persona del plural el grupo ais, -eis forma diptongo siempre, pues en realidad lo que se destruye es el triptongo iais, -ieis, -uais, -ueis, as con-fi-is, con-fi-is, acen-tu-is, a-cen-tu-is.

Diptongos impropios

Distinta es la calidad de las combinaciones que forman entre s las vocales fuetes a, e, o. Sus diferencias relativamente pequeas en el grado de apertura motivan numerosas vacilaciones entre el hiato y el diptongo que vienen a sumarse a las producidas por el acento, la composicin de las palabras, la etimologa, las variantes dialectales y la mayor o menor rapidez y esmero en la diccin. Comprese las pronunciaciones al-co-hol y al-col, al-de-a-no y al-dea-no, pe-or y peor, re-al y real, bo-a-to y boa-to, le-er y ler. Son diptongos consolidados, a los cuales la Gramtica tradicional da el nombre de impropios, por no haber en ellos semiconsonante o semivocal. Cuando se forma el diptongo con vocales fuertes, la ms abierta tiene intensidad y duracin normales pero la ms cerrada se debilita y abrevia, al mismo tiempo que tiende a cerrar ms su articulacin. As se explican las pronunciaciones vulgares tjatro (teatro) pjor (peor), trai (trae), twala (toalla), etc., y los frecuentes cambios histricos que tienden a resolver con un diptongo consolidadeo la sucesin inmediata de dos vocales fuertes (a e r e > aire; c r e a r

e > criar). El diptongo formado por aqullas es de un equilibrio poco estable, en el cual las vocales componentes conservan su individualidad como fonemas. [Gili Gaya, o. cit., p. 120-121]

Triptongos

1. Es una secuencia de tres vocales que forman parte de la misma slaba: a - pre ciis, co - piis, buey. Para que exista un triptongo han de combinarse dos vocales cerradas (i, u) tonas y una vocal abierta (a, e, o), la cual ha de ocupar la posicin intermedia entre las dos cerradas: anunciis, guau, miau, confiis. No son triptongos en espaol secuencias formadas por una vocal cerrada, una vocal abierta y otra vocal cerrada cuando alguna de las dos vocales cerradas es tnica. Lo que hay en esos casos es un hiato seguido de un diptongo, cuando es tnica la primera vocal cerrada: vivais (vi - v - ais); o un diptongo seguido de un hiato, cuando es tnica la segunda vocal cerrada: limpiaas (lim - pia - as). 2. Una misma secuencia de vocal cerrada tona, vocal abierta y vocal cerrada tona puede pronunciarse, en unas palabras, formando parte de la misma slaba, esto es, como un triptongo y, en otras, en dos slabas diferentes, es decir, como un hiato seguido de un diptongo, o viceversa. Por ejemplo, la secuencia iei se pronuncia como triptongo en la palabra cambiis (cam - biis) y como hiato ms diptongo en confiis (con - fi - is), al menos en Espaa y en los pases americanos en los que la tendencia antihitica es menos fuerte. Sin embargo, a efectos de acentuacin grfica, cualquier secuencia formada por una vocal abierta entre dos vocales cerradas tonas siempre se considerar un triptongo, con independencia de su articulacin real en una o en dos slabas. [RAE: Diccionario de dudas / Avance] La presencia de los sonidos i, u, en una misma palabra, al principio y al fin de un grupo voclico cuyo elemento central y predominnte sea a o e da lugar a los triptongos iai, iei, uai, uei. El triptongo empieza con movimiento articulatorio de abertura creciente y termina con abertura decreciente. El primer elemento es una semiconsonante; el ltimo, una semivocal. La a, en los triptongos citados, especialmente en iai, adquiere cierto matiz palatal. La e es normalmente abierta, del mismo modo que en el diptongo ei, sin que el hallarse entre dos elementos palatales, como ocurre en iei, impida su abetura. Ejemplos: despreciis, limpiis, averiguis, santigis, buey.

[Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,
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Sinresis

Sinresis o sincesis (gr. sunaresis contraccin, agregacin). En mtrica, el procedimiento inverso al de la diresis: dos vocales contiguas pasan a convertirse en una. Reduccin a una sola slaba de vocales que estn juntas o separadas por h, las cuales no constituyen propiamente digtongo; como (ao)ra por a-hora. Figura entre las licencias poticas: lzala gorgeador alta en volandas (G. Diego).

Hiato 1. Es la secuencia de dos vocales que se pronuncian en slabas distintas: gr - a, pa - s, ca - er, dis - cu - t - ais. Desde el punto de vista fontico, son hiatos las combinaciones de una vocal abierta (a, e, o) tona seguida de una vocal cerrada (i, u) tnica: raz, lad, rer, transente, or; de una cerrada tnica seguida de una abierta tona: Mara, re, fro, cacata, acente, bho; de dos vocales abiertas distintas: caer, aorta, teatro, etreo, cogulo, poeta; y de dos vocales iguales: azahar, poseer, chiita, alcohol, aunque a menudo, especialmente cuando las dos vocales son tonas reencuentro, cooperar, etc., se reducen a una sola en la pronunciacin espontnea. Aunque, en el habla, la secuencia de dos vocales abiertas especialmente cuando ninguna de ellas es tnica puede articularse como diptongo, esta combinacin voclica se considera siempre hiato desde el punto de vista normativo. 2. Las otras combinaciones posibles de dos vocales (salvo la secuencia de una vocal abierta tnica seguida de una cerrada tona, que forma siempre diptongo en espaol) se pueden pronunciar como hiatos o como diptongos, dependiendo de diversos factores: las palabras concretas en las que se encuentren incluidas, el origen geogrfico o social del hablante, el mayor o menor esmero en la pronunciacin, etc. No obstante, con el fin de evitar vacilaciones en la consideracin como hiato o como diptongo de una determinada combinacin voclica dentro de una palabra, las secuencias voclicas distintas de las descritas en el primer prrafo se considerarn siempre diptongos a efectos de acentuacin grfica.

3. La h intercalada no tiene ninguna implicacin en la consideracin como hiato o como diptongo de una determinada secuencia voclica. As, hay grupos de vocales con h intermedia que forman diptongo: ahijado, ahumar, prohibir, y otros que forman hiato: ahnco, turbohlice, prohbe. 4. Tanto en el espaol de Espaa como en el de Amrica, existe una tendencia antihitica muy marcada en el habla de las personas de bajo nivel sociocultural, lo que provoca que determinadas secuencias voclicas que son hiatos en el habla culta se pronuncien como diptongos entre hablantes poco instruidos, con el consiguiente cierre en el timbre de la vocal tona. As, deben evitarse pronunciaciones como *[golpir] por golpear, *[akordin] por acorden, *[kute] por cohete, *[peli] por pele, etc. No obstante, en algunos pases de Amrica, particularmente en Mxico, este fenmeno puede darse incluso en el nivel culto. 5. En Amrica es muy frecuente, y no est marcada social o culturalmente, la pronunciacin como diptongos de combinaciones voclicas formadas por una vocal cerrada tona y una vocal abierta tnica, o por dos vocales cerradas distintas, combinaciones que, por el contrario, se pronuncian mayoritariamente como hiatos en el espaol de Espaa y de algunas zonas de Amrica, como la Argentina y Ecuador. As, la palabra guion se pronuncia como bislaba, debido al hiato, en Espaa y en algunas zonas de Amrica (gui - on), y como monoslaba, debido al diptongo, en otras reas americanas (guion); lo mismo sucede con jesuita, que vacila, segn las zonas, entre el hiato (je - su - i - ta) y el diptongo (je - sui - ta). Sobre la acentuacin grfica de las palabras que incluyen estas combinaciones voclicas. [RAE: Diccionario de dudas / Avance] Cuando dos o ms vocales seguidas se pronuncian sin formar una slaba nica, se dice que estn en hiato. En espaol existe desde antiguo una tendencia muy marcada a reducir los hiatos a diptongos y a juntar por sinalefa la vocal o vocales finales de una palabra con las iniciales de la palabra siguiente, dentro del mismo grupo fnico. [Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117] A efectos ortogrficos, para que haya diptongo debe darse una de estas dos situaciones: a) que se sucedan una vocal abierta (a, e, o) y una cerrada (i, u), o viceversa, siempre que la cerrada no sea tnica: aire, causa, peine, oiga, bou, viaje, ciego, quiosco, suave, fuerte, cuota. b) que se combinen dos vocales cerradas (i, u) distintas: ui, iu: ruido, diurtico, etc.

Algunas de estas combinaciones voclicas pueden articularse como hiatos (es decir, en dos slabas), dependiendo de distintos factores: su lugar en la secuencia hablada, el mayor o menor esmero en la pronunciacin, el origen geogrfico o social de los hablantes, etc. Este es el caso, por ejemplo, de fluir (pronunciado fluir, con diptongo, o flu-ir, con hiato), de incluido (pronunciado in-clui-do o in-clu-i-do), de cruel (pronunciado cruel o cru-el), de des-viado (que se pronuncia des-via-do o des-vi-a-do), etc. Sin embargo, a fectos de la acentuacin grfica, se considerar siempre que se trata de diptongos. La h intercalada entre dos vocales no impide que estas formen diptongo: ahu-mar, ahi-ja-do. [Real Academia Espaola. Ortografa de la lengua espaola. Edicin revisada por las Academias de la Lengua Espaola. Madrid: Espasa Calpe, 1999, p. 43]

Hiato y sinresis Con frecuencia aparecen juntas, dentro de una misma palabra, dos vocales que no forman diptongo, sino que por tradicin gramatical constituyen slabas distintas. Al efecto prosdico que produce la pronunciacin de las vocales colocadas en dicha posicin se llama hiato. La lengua hablada no se ajusta siempre en este punto a la tradicin gramatical. El uso consiente que en ciertos casos las vocales que se hallan en hiato se reduzcan a una sola slaba. A esta reduccin se le da el nombre de sinresis. La sinresis puede producir modificaciones importantes en la pronunciacin de las vocales a que afecta. a) Vocales iguales se reducen en sinresis a una sola vocal de cualidad y duracin ordinarias:

hiato albahaca acreedores nihilista alcohol al-ba--ka a-kre-e-d-res ni-i-lis-ta al-ko-l

sinresis al-b-ka a-kre-d-res ni-lista al-kl

b) La i y la u, pronunciadas en hiato como vocales corrientes, se convierten por sinresis en semivocales o semiconsonantes, como en los diptongos o triptongos:

hiato viaje suave cruel an ah bi--xe su--be kru-l a-n a-

sinresis bj-xe sw-be krwl un i

La pronunciacin vulgar reduce corrientemente a una sola slaba cualquier grupo voclico de esta especie: pas [pis], maz [mi], bal [bul]. En la Amrica espaola este uso se halla tambin, ms o menos desarrollado, aun entre las personas instruidas. En el ambiento culto de Castilla, fuera de ciertas ocasiones en que se admite la sinresis de dichas formas, la pronunciacin [pis, mi], etc., tiene un carcter marcadamente vulgar. En an, ah, haba, da, y en algunos otros casos, alternan el hiato y la sinresis con arreglo a determinadas circunstancias. En las combinaciones iu, ui, el elemento que se modifica al producirse la sinresis es siempre el primero de cada grupo: viuda [b--da], ruido [r--do], con hiato; con sinresis, [bj-da, rw-do]. c) Las vocales e, o, delante de a, se pronuncia asimismo, en hiato, como vocales ordinarias, con el timbre abierto o cerrado que en cada caso les corresponda, segn las circunstancias en que se hallen, es decir, pronuncindose siempre como vocales cerradas menos cuando van precedidas de erre que se oyen con timbre abierto; en sinresis, se cierran y abrevian, relajando su articulacin, apagando su sonido y producindose, aunque con mayor abertura, con un movimiento anlogo al de las semiconsonantes j, w. hiato aldeano lealtad lnea toalla coagular al-de--no le-al-td l-ne-a to--lla ko-a-gu-lr sinresis al-de-no leal-td l-nea to-lla koa-gu-lr

En la palabra real, la e es abierta en hiato, y breve y relajada en sinresis; la lengua vulgar dice en unas partes [rjl] y en otras [rel y rl]. El habla popular hace en muchos de estos casos ea > ja, oa > wa: teatro [tjtro], pasear [pasjr], Joaqun [xwakn], pedazo [pio], todava [twaba],

etc. La evolucin de ea > ja, con j ms o menos cerrada, se da tambin abundantemente en Amrica hasta en la pronunciacin de las personas cultas. d) En los casos en que se encuentran juntas las vocales e, o, el elemento que se cierra y abrevia al pronunciarse la sinresis es, como en las combinaciones iu, ui, el que va en primer lugar:

hiato empeorar telogo nveo incoherente cohete em-pe-o-rr te--lo-go n-be-o in-ko-e-rnte ko--te

sinresis em-peo-rar te-lo-go n-beo in-koe-rnte ko-te

Vug. peor [pjr], empeorar [empjorr], cohete [kwte]. e) Detrs de la a, las vocales e, o, se abrevian y relajan tambin, pero conservan su propio timbre ms claramente que en los casos anteriores, pronuncindose, dentro de su brevedad, con matiz ms o menos abierto o cerrado, segn las mismas circunstancias que hacen variar el sonido de las vocales e, o, ordinarias:

hiato traern caen Israel ahogado ahora extraordinario Bilbao tra-e-rn ka-en is-ra-l a-o-g-do a--ra es-tra-or-di-n-rio bil-b-o

sinresis trae-rn ken is-rel ao-g-do o-ra es-traor-di-n-rio bil-bo

Vulg. traern [trairn], caen [kin]. En extraordinario la velarizacin de la a y la abertura de la o dan lugar a que dicha palabra se oiga con frecuencia con reduccin de las dos vocales a un solo sonido. En Bilbao, bacalao, etc., la o final, en sinresis, en pronunciacin vulgar es normalmente cerrada, con tendencia a u ms o menos abierta; en algunas regiones se oye en realidad una u: [bilbu, bakalu].

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Sinalefa Pronunciacin en una misma slaba de la vocal final de una palabra y la inicial de la palabra siguiente: la alameda > *lalameda. Enlace de slabas por el cual se forma una sola de la ltima de un vocablo y de la primera del siguiente, cuando aquel acaba en vocal y este empieza con vocal, precedida o no de h muda. A veces enlaza slabas de tres palabras; p. ej., Parti a Europa. Cuando dos o ms vocales seguidas se pronuncian sin formar una slaba nica, se dice que estn en hiato. En espaol existe desde antiguo una tendencia muy marcada a reducir los hiatos a diptongos y a juntar por sinalefa la vocal o vocales finales de una palabra con las iniciales de la palabra siguiente, dentro del mismo grupo fnico. La posibilidad de la sinalefa con ms de dos vocales depende de que stas se hallen en serie de abertura creciente o decreciente, o de que las ms abiertas estn en el centro de la slaba como pice silbico de ella: las ms cerradas estn en posicin explosiva o implosiva, en la tensin o en la distensin, respectivamente. [Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117] La posibilidad de juntarse por sinalefa varias vocales espaolas depende de que formen serie de abertura creciente (iea) o decreciente (aei); o de que las de articulacin ms cerrada se hallen en los extremos de la slaba, y las ms abiertas en el centro. Por ejemplo, en sali a esperarlo se juntan cuatro vocales, porque la articulacin se abre progresivamente i-o-a, y luego se cierra en e. En la frase esta o aquella no pueden unirse las tres vocales porque la o es ms cerrada que las dos aes en que est intercalada, y exige un nuevo impulso articulatorio, es decir, una slaba distinta. Cabe, por lo tanto, definir en este sentido la slaba como el conjunto de sonidos comprendidos entre dos depresiones de la articulacin. [Gili Gaya, o. cit., p. 95-96] La sinalefa es la fusin de la vocal o vocales finales de una palabra con la vocal o vocales iniciales de la palabra siguiente, de modo que se integren, a efectos fonticos y mtricos, en una slaba: Muerta la lengua a Euridice respira (Juregui). Puede haber fusin de una sola slaba de la vocal final de una palabra y la inicial de la siguiente; puede ser la misma vocal: larina (por la harina); vocales que forman normalmente diptongo: t(uo)jo; o vocales de las que no lo forman ordinariamente: l(ao)rden.

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El encuentro de vocales que resulta del contacto de las palabras en la frase da tambin lugar a casos de hiato o contraccin anlogos a los indicados arriba para hiato y sinresis. Al grupo de vocales formado por el enlace de las palabras y pronunciado en una sola slaba se le da el nombre de sinalefa. Dentro de la palabra nunca se juntan ms de tres vocales en una slaba. Del enlace de unas palabras con otras resultan frecuentemente grupos voclicos hasta de cinco o seis elementos. Las principales modificaciones que las vocales experimentan al contraerse en sinalefa son las mismas que se han indicado con relacin a la sinresis. La i y la u se reducen a semiconsonantes o semivocales, segn se hallen respectivamente al principio o al fin del grupo voclico. La e y la o se abrevian y relajan, inclinndose al tipo cerrado o al abierto, segn la influencia de los sonidos vecinos y segn tambin su posicin en el grupo. La vocal menos variable es la a, sin que esto signifique que no se deje asimismo influir hasta cierto punto por las otras, y en especial por las velares o, u. La reunin de las vocales en sinalefa ofrece multitud de combinaciones distintas aa escalera arriba ae amada esposa ai oferta injusta ao palabra osada au casa humilde ee puede escribir ei nombre ilustre eo tiene orgullo eu gente humilde ia casi apagado ie mi esperanza ii casi imposible io mi obligacin iu ni una vez uu espritu humano uo por su honor aaa llega a adorar aae iba a encender

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aao estaba ahogada eaa aprende a hablar eao presume ahondar iau justicia humana oaa vuelvo a atarlo oao dispuesto a obedecer uau fatua humildad uou monstruo humano iaau regia autoridad ioae corri a esperarlo ioau palacio augusto uoau inicuo augurio ioaeu envidio a Eusebio Las vocales representan aproximadamente el 50% del material fnico del idioma espaol. Las consonantes, aunque forman una serie ms numerosa que la de las vocales, no entran en mayor proporcin que stas en la composicin de las palabras. La vocal ms frecuente es la a. Las variantes abiertas e, o, en la pronunciacin espaola normal, son menos frecuentes que las cerradas e, o. En el habla regional de algunas provincias del Sur, las variantes cerradas son, por el contrario, menos frecuentes que las abiertas. No existen en la pronunciacin espaola vocales anteriores labializadas o mixtas, como la y la del francs y del alemn; ni relajadas, como en portugus; ni largas y breves, como en alemn. Se puede decir con Storm que la brevedad, claridad y la precisin son los rasgos caractersticos de las vocales espaolas. Menndez Pidal ha indicado oportunamente que la gran uniformidad fontica del espaol, mayor, por ejemplo, que la de las otras dos grandes lenguas europeas extendidas por Amrica, se debe en gran parte a la sencillez, claridad y formeza de nuestro sistema voclico. [Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,
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Diresis

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Signo ortogrfico auxiliar, tambin llamado crema, representado por dos puntos () que se disponen horizontalmente sobre la vocal a la que afectan. En espaol tiene los usos siguientes: 1. Debe colocarse obligatoriamente sobre la u para indicar que esta vocal ha de pronunciarse en las combinaciones gue y gui: vergenza, pingino. Como ocurre con la tilde, la diresis debe escribirse tambin sobre las letras maysculas: BILINGE, LINGSTICA. En ediciones actuales de textos antiguos no modernizados, tambin puede encontrarse este signo escrito sobre la u en las combinaciones que, qui, con esta misma finalidad: qestin, qistin (en lugar de la forma moderna cuestin). 2. En textos poticos, la diresis puede usarse colocada sobre la primera vocal de un diptongo para indicar que las vocales que lo componen deben pronunciarse en slabas distintas. Esta licencia potica recibe igualmente el nombre de diresis. De este modo, la palabra a la que afecta y, en consecuencia, el verso en que aparece cuentan con una slaba ms a efectos mtricos: Como trtola vuda / qued, pero no sin ramo, / pues en el de una taberna / estuve arrullando tragos (Quevedo Jcaras [Esp. 1610-45]); Oh! Cun save reson en mi odo / el bullicio del mundo y su rido! (Espronceda Diablo [Esp. 1840-41]). [RAE: Diccionario de dudas / Avance] La diresis es una licencia potica de aplicacin muy restringida. En el habla corriente slo aparece por arcasmo, o bien por motivos etimolgicos o relacionados con la composicin de las palabras. [Gili Gaya, Samuel: Elementos de fontica general. Madrid: Gredos, 1966, p. 117] En espaol, se llama diresis al signo diacrtico, llamado tambin crema, que, colocado sobre la u en los grupos gu + e, i, indica que debe ser pronunciada: lingstica / agero / vergenza. No es lo mismo que sinresis. En el verso se coloca a veces sobre la vocal cerrada de un diptongo, o sobre la segunda si ambas son cerradas, en la licencia potica llamada tambin diresis: Donde el lmite rojo de Orente (Herrera). En las palabras en que el grupo con vocal dbil no est en la slaba final, este grupo se pronuncia unas veces diptongado (p(ue)esto, r(ue)da), y otras con diresis (ri-da, tortu-so). Esta diresis debera marcarse grficamente. Lo indicado sera hacerlo con el signo especfico (), llamado diresis; pero este signo es desusado actualmente. (Se usa especialmente en algunas palabras coo rido, save, vuda, para indicar esta pronunciacin, por ejemplo en poesas viejas en que esa palabras estn medidas as.) Hay, pues, que aclarar en la diccionario la 14

pronunciacin. Se debe advertir que esas palabras tienden rpidamente a pronunciares diptongadas y, con raras excepciones, como riada, en diccin rpida se pronuncian siempre as. [Moliner, Mara: DUE. Madrid: Gredos, 1971, p. 859860]

La h muda La letra h es un verdadero fsil dentro de nuestro alfabeto, puesto que no representa hoy ningn fonema. La existencia actual de esta letra obedece a razones puramente histricas y en ocasiones es incluso arbitraria. Su presencia o ausencia en la grafa de las palabras debe ser aprendida por el trato intenso de la lengua escrita. Solo en un caso hay norma fija para el uso: se pone h siempre ante los grupos ue, ui en comienzo de palabra: hueco, hueso, husped, huida. [Seco, Manuel: Gramtica esencial del espaol. Madrid: Espasa-Calpe, 1989, p. 61] En la pronunciacin correcta espaola, la h no representa la aspiracin larngea que en otros idiomas le corresponde y que en determinados casos tuvo tambin, en otro tiempo, en nuestra lengua; la h ortogrfica es actualmente en nuestra escritura una letra muda sin ningn valor fnico: hoja [xa], ahora [ara], alcohol [alkl], huerta [wrta], hueco [wco], ahuecar [awekr], etc.; la antigua aspiracin aparece an, sin embargo, en palabras como humo, horno, etc., en pronunciacin dialectal. [Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: C.S.I.C.,
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La h es un signo meramente ortogrfico, sin valor alguno en la pronunciacin, enlazndose, por consiguiente, los sonidos entre los cuales se encuentra como si de hecho la h no existiese: ahora [ara], exhibicin [egsibijn], deshojar [desoxr], los hijos [los xos], los honores [los onres]. [Navarro, o. cit., 135, nota 1] La presencia de una h ortogrfica entre vocales no impide que estas formen diptongos, hiatos, sinresis o sinalefas. La h colocada entre dos vocales permite que se pueda destruir el diptongo acentuando la vocal dbil: b-ho. Para los efectos de la divisin de palabras al final de rengln, hay que tener en cuenta que cuando la primera slaba de una palabras es una vocal, se evitar dejar esta letra sola al final de la lnea. Si la vocal est precedida de una h, se invalida la norma. Ejemplos: amis-ta-des, he-re-de-ros. (RAE) A diferencia de lo establecido en normas ortogrficas anteriores, cuando una palabra tenga h intercalada no se colocar delante de esta letra el guion de final de

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lnea, con el fin de no romper slabas ni secuencias voclicas (no hay que olvidar que la h es una letra muda): alhn- / diga o alhndi- / ga, y no *al- / hndiga; al- / mohada o almoha- / da, y no *almo- / hada; prohi- / bir, y no *pro- / hibir; inhu- / mano o inhuma- / no, y no *in- / humano; de- / sahucio o desahu- / cio, y no *des- / haucio ni *desa- / hucio. La nica excepcin son los casos en que la h intercalada precede a los diptongos ie, ue, en que s puede colocarse el guion de final de lnea delante de la h: des- / hielo, des- / hierba, vi- / huela, des- / huesar; aqu la h s es principio de slaba y la vocal posterior es, en realidad, una semiconsonante, por lo que, en estos casos, el guion respeta la norma de no romper slabas ni secuencias voclicas. [RAE: Diccionario de dudas / Avance] Otros ejemplos: ahn-co, buhar-dilla, cohi-bido, moh-no, desahu-cio, proh-be, sahu-merio, vah-do. La divisin fontica de estas slabas sera: a-hn-co, buhar-di-lla, cohi-bi-do, mo-hno, des-ahu-cio, pro-h-be, sahu-me-rio, va-h-do. Cuando al dividir una palabra por sus slabas haya de quedar en principio de lnea una h precedida de consonante que no sea c, se dejar esta consonante al final del rengln anterior y se comenzar el siguiente con la h; de modo que nunca se divida alh-araca, inh-umacin, clorh-idrato, desh-idratar, sino al-haraca, in-humacin, clor-hidrato, des-hidratar. La i y la u, si hay una h delante, forman siempre slaba con la vocal que les sigue: duro-hierro; est-hueco; hermoso-huevo. Si la vocal intermedia formaba ya diptongo con una de las extremas antes de unirse las palabras dando lugar a un grupo de vocales ms numeroso, se respeta esa unin: pas (Eu)genio. Es(toy)hablando. (A menos que, lo que suele ocurrir slo en lenguaje rpido, se suprima la primera vocal del diptongo preexistente: pasugenio.) Si la ltima vocal del grupo es acentuada, queda sola: sab(eo-)r; cas(ia-)reo. Tambin, si el grupo es de ms de tres vocales: yal(oeo-)do. Si la vocal acentuada es la primera, va sola si la siguiente no pertenece a la misma palabra: aqu(-oa)ll, as(oa)s. Pero si la siguiente es de la misma palabra, se diptonga con ella: est(oyha)blando, tr(ae)-otro. [Moliner, Mara: DUE. Madrid: Gredos, 1971, p. 861]

Enlace de vocales

Cuando dentro de una misma palabra o grupo fnico aparecen juntas dos o ms vocales sucesivas, lo primero que importa saber es si estas vocales se han de

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pronunciar en slabas distintas, o si todas o algunas de ellas han de agruparse en una sola slaba. Aun en el caso de que cada vocal forme por s misma una sola slaba, el paso de una vocal a otra vocal inmediata se hace siempre en nuestra pronunciacin gradualmente y sin interrupcin de sonoridad. Las cuerdas vocales, desde el principio al fin de todo grupo voclico, y sin perjuicio de las modificaciones de tono, intensidad, etc., que dentro de l sean necesarias, mantienen su movimiento vibratorio de una manera continua, siendo a veces perceptibles, en pronunciacin lenta, el timbre espacial que corresponde a cada uno de los tiempos de la transicin que efectan los rganos para pasar de una vocal a otra. Como es sabido, esto no ocurre del mismo modo en todos los idiomas. En lenguas anglosajonas, y sobre todo en alemn, el enlace de la vocal final de una palabra con la vocal inicial de la palabra siguiente, o de dos vocales de una misma palabra, como en alemn The ater, be erben, ge eignet, etc., va impedido por la oclusin larngea que se hade de ordinario ante la segunda vocal separndola bruscamente de la anterior. En la pronunciacin espaola, por el contrario, se enlazan las vocales sin corte ni separacin de la sonoridad voclica, pasando suave y gradualmente de uno a otro sonido tanto en grupos interiores de palabras, beodo, poeta, maestra, suave, zahrda, mohno, como entre palabras enlazadas, de oro, lo echa, a esta, su ave, la una, lo hizo, etc. La h es un signo meramente ortogrfico, sin valor ninguno en la pronunciacin, enlazndose, por consiguiente, los sonidos entre los cuales se encuentra como si de hecho la h no existiese: ahora [ara]. Reduccin del grupo voclico a una sola slaba Nuestra pronunciacin tiende, preferentemente, a convertir, siempre que es posible, todo conjunto de vocales en un grupo monosilbico; pero diversas circunstancias histricas, analgicas o eruditas suelen oponerse en muchos casos a dicha tendencia, dando lugar, fuera del caso de los diptongos y triptongos etimolgicos, a vacilaciones que a veces hacen posible en una misma palabra una doble forma de pronunciacin. En general, en lenguaje rpido, la reduccin de los grupos voclicos a una sola slaba es ms frecuente que en lenguaje lento; si las vocales no son acentuadas, su reduccin, en igualdad de circunstancias, se produce ms fcilmente que si alguna de ellas lleva acento; si son iguales, se contraen asimismo ms fcilmente que si son diferentes, y si proceden del enlace de palabras distintas, mejor que si hallan dentro de una misma palabra. Los prosodistas se han esforzado intilmente en reducir a reglas fijas tales vacilaciones; dada la libertad de que la lengua dispone en este punto, lo nico posible es tratar de sealar en cada caso la forma que hoy tiene un uso ms

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corriente en la pronunciacin correcta. Ofrece un buen testimonio a este propsito el testimonio de los buenos poetas modernos. Principio fundamental de la reduccin las vocales a grupos silbicos: Fonticamente, dos vocales, cualesquiera que sean, son siempre susceptibles de reducirse a una sola slaba, aunque en determinados casos, por razones gramaticales o de otro carcter, deje de cumplirse dicha reduccin. Tres o ms vocales pueden, por el contrario, en ciertas combinaciones, ser fonticamente irreducibles a un solo ncleo silbico. Para que en estos casos sea posible la reduccin es preciso que las vocales, segn el grado de perceptibilidad de cada una de ellas, se hallen combinadas, dentro de cada grupo, de mayor a menor, aei, aeu, aoi, aou, aae, aau, etc., o de menor a mayor, iea, uea, ioa, uao, iaa, uaa, ioo, etc., o bien que la vocal o vocales ms perceptibles de cada grupo, o sea las de articulacin ms abierta, se hallen en el cento del mismo, mientras que las menos perceptibles, o de articulacin ms cerrada, ocupen los extremos, con lo cual el movimiento de los rganos, abrindose y cerrndose una sola vez para pronunciar cada grupo, coincide en lo esencial con el movimiento que requiere la articulacin de cualquier sonido simple. Pueden presentarse, por consiguiente, dentro de este ltimo caso, en pronunciacin monoslaba, grupos de tres o ms vocales como, por ejemplo, iao, eai, eau, uoi, ioae, uaei, uoau, ioaeu, etc. La reduccin de los grupos voclicos a una sola slaba es, en cambio, imposible cuando entre dos vocales relativamente abiertas aparece una vocal ms cerada: aoa, aia, aie, euo, ouo, etc.; el movimiento de estrechez articulatoria a la correspondiente depresin de perceptibilidad que la vocal ms cerrada representa en dichos casos constituye precisamente el punto de divisin silbica entre las dems vocales del grupo. Ejemplos de grupos formados por tres o ms vocales, irreducibles a una sola slaba: aoa esta o aquella aoa blanca o azul aea ya he hablado aia sangrienta y ancha aie apaga y enciende eie calle y escuche eue parece hueco euo siete u ocho oie mucho hielo

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ouo uno u otro oia voy a morir oaia no hay nimo aiue casa y huerta uaiai agua y aire Las modificaciones que las vocales experimentan al agruparse en ncleos silbicos fueron indicadas al hablar de los diptongos, triptongos, sinresis y sinalefas. Estas denominaciones, relacionadas con el distinto carcter gramatical de cada grupo, no representan diferencia alguna por lo que se refiere a la pronunciacin. El grupo au, por ejemplo, se pronuncia del mismo modo en laurel, diptongo, que en la unin, sinalefa, y el grupo eo es igual fonticamente en te ofreca, sinalefa, que en teologa, sinresis. [Navarro Toms, T.: Manual de pronunciacin espaola. Madrid: C.S.I.C., 134 136]
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