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REVISTA Universidad EAFIT Vol. 41. No. 139. 2005. pp. 76-87

Evaluacin econmica
del proceso de obtencin de alcohol carburante a partir de caa de azcar y maz
Mara Isabel Montoya R.
Ingeniera Qumica. Integrante del Grupo de Investigacin en Procesos Qumicos, Catalticos y Biotecnolgicos, Universidad Nacional de Colombia sede Manizales. mariaisa1682@yahoo.com

Julin Andrs Quintero S.


Ingeniero Qumico. Integrante del Grupo de Investigacin en Procesos Qumicos, Catalticos y Biotecnolgicos, Universidad Nacional de Colombia sede Manizales. july9957@yahoo.com

Oscar Julin Snchez T.


M. Sc. en Biotecnologa. Profesor Departamento de Ingeniera e investigador del Grupo en Alimentos y Agroindustria, Universidad de Caldas. osanchez@ucaldas.edu.co

Carlos Ariel Cardona A.


Ph. D. Ingeniera Qumica. Profesor Departamento de Ingeniera Qumica. Investigador del Grupo en Procesos Qumicos, Catalticos y Biotecnolgicos, Universidad Nacional de Colombia sede Manizales. ccardona@nevado.manizales.unal.edu.co
Recepcin: 06 de junio de 2005 I Aceptacin: 02 de septiembre de 2005

Resumen
En este trabajo se realiz la evaluacin econmica de los procesos de obtencin de etanol a partir de maz y caa de azcar, encontrndose que para las condiciones actuales del pas el proceso con mayor factibilidad econmica es aquel a partir de caa de azcar. Se conrm que dentro de los costos de produccin, el mayor aporte es debido a la materia prima, al igual que el mayor consumo energtico

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del proceso se da en la seccin de separacin y deshidratacin de etanol. Para llevar a cabo el anlisis econmico, se efectu la simulacin de los dos esquemas seleccionados en el software Aspen Plus con el n de obtener la informacin mnima requerida para el dimensionamiento de los equipos y la determinacin del consumo de uidos de servicio. Los costos de capital, los costos de operacin y los indicadores de factibilidad para los dos procesos se obtuvieron con ayuda del paquete Aspen Icarus Process Evaluator, para las condiciones especcas de Colombia.

Palabras Clave
Alcohol carburante Anlisis econmico Maz Caa de azcar Costos de capital Costos de operacin

Economic evaluation of the obtaining process of fuel ethanol from sugar cane and corn
Abstract
This work deals with the economic evaluation of two processes for

fuel ethanol production, one from corn and another from sugar cane. It was found that for Colombian conditions the process with greater feasibility is the one involving sugar cane. It was conrmed that the greater contribution to production costs is due to the raw material, and that the mayor energy consumption in the process occurs in the separation and ethanol dehydration stage. In order to carry out the economic analysis, the simulation of the two selected schemes was made in Aspen Plus for obtaining the minimum data needed for equipment sizing and determination of utility requirements. The capital costs, the operational costs, and the feasibility indicators of both processes were obtained using the package Aspen Icarus Process Evaluator, under the specic conditions of Colombia.

Key words
Fuel ethanol Economic analysis Corn Sugar cane Capital cost Operation cost

Introduccin

xiste un creciente inters en el uso del alcohol carburante como sustituto de los combustibles fsiles, tales como la gasolina y el diesel. La mayor ventaja del etanol estriba en que puede obtenerse de recursos renovables como la biomasa, evitando as la contribucin neta a la atmsfera de gases con efecto invernadero. De esta manera, el CO2 producto de la combustin es nuevamente jado por la biomasa durante su crecimiento. El uso del etanol como combustible primario para los motores de combustin interna, se ha implementado en Brasil. Sin embargo, la principal utilizacin del etanol carburante corresponde a sus mezclas con gasolina en calidad de oxigenante de

la misma, lo que adems permite reemplazar el uso del plomo como antidetonante (Casanova, 2002). A nivel mundial las materias primas ms empleadas para la obtencin de etanol son los cereales (especialmente el maz) y la caa de azcar, siendo los primeros ms usados en Europa y Norte Amrica, y la caa en Brasil (mayor productor de etanol a nivel mundial), la India y dems pases tropicales (Wheals et al, 1999). En Colombia la Ley 693 de 2001 del Ministerio de Minas y Energa establece el uso de alcohol como oxigenante de la gasolina a partir del ao 2005 en centros urbanos de ms de 500.000 habitantes. Para suplir unas necesidades estimadas de 2.066.000 L/da, es necesaria la construccin en el pas de 7 a 9 plantas de produccin de alcohol carburante

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(Acosta, 2003). Actualmente se encuentran en construccin 5 complejos alcoholeros a partir de caa de azcar y se plantea la implementacin futura de otras 5 plantas en diferentes regiones del pas para la produccin de bioetanol a partir de otras materias primas ricas en almidn (Federacin Nacional de Biocombustibles, 2005; Asocaa, 2005). El proceso de obtencin de alcohol etlico a partir de caa de azcar comprende la extraccin del jugo de caa (rico en azcares), su acondicionamiento para hacerlo apropiado a las levaduras de la fermentacin, la separacin de la biomasa del caldo resultante para dar paso a la concentracin del etanol mediante operaciones unitarias y su posterior deshidratacin, forma en que es utilizado como aditivo oxigenante. Para el proceso de obtencin de etanol a partir de maz es necesario hidrolizar las cadenas de amilosa y amilopectina presentes en el almidn, a n de convertirlas en azcares fermentables. La degradacin del almidn se lleva a cabo por procesos enzimticos, luego de una etapa de gelatinizacin donde se solubiliza el almidn con el n de hacerlo ms accesible a las enzimas que hidrolizan este biopolmero (amilasas). El jarabe de glucosa resultante es el punto de partida para la fermentacin alcohlica, donde se obtiene una solucin acuosa que debe ser enviada a la etapa de recuperacin de producto, tal como en el caso de la caa de azcar. La materia prima representa el mayor porcentaje dentro de los costos de produccin de etanol (McAloon et al, 2000) sumando ms del 60%. Una materia prima, abundante y barata, es la biomasa lignocelulsica (principalmente residuos agroindustriales y forestales) pero su procesamiento no es an rentable. De lo anterior se deriva la importancia de evaluar econmicamente el proceso de obtencin de bioetanol en un pas como Colombia, rico en biomasa con alto contenido en azcares y almidn, y donde se requiere la produccin a gran escala de alcohol carburante. En este trabajo se presenta la evaluacin econmica de dos procesos de obtencin de etanol, uno a partir de caa de azcar y otro a partir de maz, con el n de determinar cul es la materia prima ms apropiada para la produccin de etanol en Colombia, cul es la viabilidad econmica de los proyectos y cules son las etapas del proceso que mayor consumo energtico tienen. Adicionalmente se presenta

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una metodologa basada en la simulacin - una herramienta de la ingeniera de procesos -, para la evaluacin econmica de diferentes alternativas tecnolgicas en la produccin de bioetanol a partir de diferentes materias primas.

1. Produccin de etanol a partir de caa de azcar


El rendimiento promedio del cultivo de caa de azcar por hectrea en los ingenios azucareros colombianos para el ao 2003 fue de 123 ton (Cenicaa, 2003), rendimiento superior al que se reporta para diferentes pases y para el promedio mundial (65,29 ton/Ha) (FAOSTAT, 2004). En cuanto al rendimiento de etanol a partir de jugo de caa se reporta un valor de 75 litros de alcohol por tonelada de caa (Naranjo, 1993), para calidades de jugo que presenten una cantidad de azcares reductores superior a 17% y grados brix superiores a 19. El proceso a partir de caa de azcar se observa en la Figura 1. (Montoya et al, 2004). La caa se somete a un lavado inicial con agua a 40C y posteriormente a la molienda donde se extrae el jugo azucarado, retirando como subproducto el bagazo. El jugo se somete a un proceso de claricacin en el que se adiciona xido de calcio y una pequea porcin de cido sulfrico.

El jugo claricado es esterilizado y enviado a la fermentacin mientras el lodo precipitado es retirado y enviado a un ltro rotatorio al vaco, donde se obtiene una torta hmeda conocida como cachaza. Durante la fermentacin se producen, como productos del metabolismo de la levadura Saccharomyces cerevisiae, principalmente etanol y CO2 a partir de la glucosa y fructosa del jugo. La levadura es continuamente recirculada al tanque de fermentacin para aumentar la concentracin celular. Los gases formados en la fermentacin son retirados y enviados a una torre de adsorcin en la cual se recupera el 98% del etanol arrastrado. Para concentrar el etanol se usa la destilacin, la cual se lleva a cabo en dos columnas, la primera remueve el CO2 disuelto (que es enviado a la torre de absorcin) y la mayora del agua obtenindose un destilado con 50% en peso de etanol y unos fondos con un contenido de alcohol inferior al 0,1% en peso. Esta columna tambin se alimenta con el etanol recuperado en la absorcin de los gases de fermentacin. La segunda columna concentra el etanol hasta una composicin cercana a la azeotrpica (95% en peso); el agua restante es removida de la mezcla mediante adsorcin en fase de vapor en dos lechos de tamices moleculares. El producto de la regeneracin de los tamices es recirculado a la segunda columna de destilacin.

Figura 1. Esquema del proceso de obtencin de etanol a partir de caa

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El tratamiento de las vinazas consiste en su evaporacin y posterior incineracin. La funcin del tren de evaporacin es concentrar los slidos solubles y dems componentes poco voltiles presentes en las vinazas hasta un valor donde sean aptos para su incineracin (Merrick, 1998). Los condensados de los evaporadores son recolectados junto con los fondos de la segunda columna de destilacin y utilizados como agua de proceso.

En el proceso a partir de maz, presentado en la Figura 2. (McAloon et al, 2000), el maz es lavado para retirar algunas impurezas y posteriormente triturado en la seccin de molienda con el n de llevar el grano a un tamao entre 3 y 5 mm. En el proceso de licuefaccin el grano es inicialmente mezclado con agua caliente para garantizar la gelatinizacin del almidn. Posteriormente se adiciona la enzima -amilasa encargada de hidrolizar las cadenas de almidn a dextrinas, proceso denominado licuefaccin. La masa licuada es mezclada con una porcin de vinazas ligeras provenientes del rea de tratamiento de residuos con el n de controlar el pH entre 4-5, y con agua proveniente de la seccin de destilacin para disminuir el porcentaje de slidos que entran a la fermentacin. Durante la fermentacin se llevan a cabo dos procesos, la sacaricacin de las dextrinas para su conversin a glucosa por la accin de la enzima glucoamilasa, y la fermentacin de la glucosa a etanol mediante la levadura S. cerevisiae, razn por la cual se conoce este proceso como Sacaricacin y Fermentacin Simultneas (SSF, por sus siglas en ingls) (Madson, 2001). La separacin y deshidratacin del producto en este proceso se realiza de igual manera que en el proceso a partir de caa de azcar: Los gases se lavan en una torre de

2. Produccin de etanol a partir de maz


En Colombia el rendimiento de produccin de maz en el ao 2003 fue de 2,1 ton/Ha, mientras que a nivel mundial Estados Unidos es el pas con el mayor rendimiento (8.9 ton/Ha) (FAOSTAT, 2004). El bajo rendimiento en el pas explica el hecho de que se importe el 75% del maz requerido para la industria avcola y porccola. En cuanto a los rendimientos a etanol, los procesos modernos de molienda en hmedo y molienda en seco poseen eciencias superiores al 95% en la produccin de etanol a partir de almidn con rendimientos entre 419,4 460,6 l/ton de maz con moliendas en seco y de 403,1 l/ton de maz con molienda en hmedo (Madson y Monceaux, 2001).

Figura 2. Esquema del proceso de obtencin de etanol a partir de maz

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absorcin, el etanol se concentra en dos columnas de destilacin y se deshidrata en dos lechos de tamices moleculares. Para este proceso, el tratamiento de los fondos de la primera columna de destilacin es diferente, pues en ellos se encuentran los dems componentes del maz como el gluten, la protena y la bra, que deben ser recuperados como subproducto a n de mejorar la economa del proceso. Para ello, este euente se evapora parcialmente en un primer tren de evaporacin y se enva a una centrfuga con el n de separar los granos hmedos. La fraccin restante (vinazas ligeras) se lleva al segundo tren de evaporacin del cual se obtiene un jarabe con un contenido en slidos totales de 55% en peso. El jarabe y los granos hmedos son mezclados y enviados a un secador rotatorio obtenindose un subproducto con alto contenido protenico conocido como granos secos de destilera con solubles (DDGS, por sus siglas en ingles) (Madson y Monceaux, 2001), el cual se utiliza como concentrado para alimentacin bovina y porcina.

La evaluacin econmica se hizo con el evaluador de procesos Aspen Icarus Process Evaluator (IPE) versin 11.1 (Aspen Technologies, Inc., EUA), que permite realizar diseos detallados, estimaciones, anlisis de inversin y cronogramas, a partir de una mnima informacin como los resultados de la simulacin de un proceso. Este evaluador posee una interfaz con el paquete Aspen Plus que permite transferir los resultados de la simulacin, la cual se us en este trabajo. El anlisis econmico se estim en dlares para un perodo de 10 aos y una produccin aproximada de 17.750 Kg/h de etanol anhidro, una tasa de inters del 20% anual, un valor de salvamento del 20%, el mtodo de depreciacin de lnea recta y un impuesto de renta de 38,5%. Los precios y las condiciones econmicas tomadas para este anlisis se muestran en la tabla 1, para una tasa de cambio de 2.400 pesos/US$. Tabla 1. Informacin econmica utilizada para el anlisis de factibilidad Descripcin Etanol anhidro
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3. Metodologa
La produccin de etanol a partir de caa de azcar y almidn de maz puede describirse como un proceso compuesto de cinco etapas principales: Acondicionamiento de la materia prima, hidrlisis, fermentacin, separacin, deshidratacin y tratamiento de euentes. Para realizar la evaluacin econmica se seleccionaron dos esquemas de proceso, uno para cada materia prima. La estimacin de los balances de materia y energa de los esquemas anteriores para la produccin de etanol anhidro a partir de caa de azcar y maz, se realiz usando el simulador de procesos Aspen Plus versin 11.1 (Aspen Technologies, Inc., EUA). Para el clculo de los coecientes de actividad se emple el modelo termodinmico NRTL y para el comportamiento de la fase de vapor el modelo de Hayden-OConell. Parte de los datos para la simulacin de las propiedades fsicas fueron obtenidos del trabajo de Wooley y Putshe (Wooley y Putshe, 1996), as como los utilizados en un trabajo previo (Cardona y Snchez, 2004).

Unidad US$/kg US$/kg

Precio 0,5204 0,09858 0,01588 0,147 0,1341 0,01 8,18 2,42 3,63

DDGS Caa de azcar Maz


2 2

US$/kg US$/kg US$/KWh US$/m US$/h US$/h


3

Electricidad Agua de enfriamiento Vapor (690kPa) Operario Supervisor

US$/ton

1 Precio de venta que se estipula en la resolucin 181710 de diciembre de 2003 del Ministerio de Minas y Energa. 2

Promedio del costo de produccin en Colombia.

En la evaluacin de los costos de capital se tuvo en cuenta los costos de los equipos y su instalacin, que se determinaron con base en el dimensionamiento de los mismos de acuerdo a los resultados de la simulacin. El costo del equipo de deshidratacin no fue calculado de esta manera, si no que fue tomado del valor referenciado por el

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Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), que se obtuvo directamente del vendedor del equipo (Wooley et al, 1999). Para el proceso a partir de caa no se tuvo en cuenta el costo del vapor dentro de los costos de operacin, ya que ste se genera en la caldera como producto de la combustin del bagazo.

4. Resultados
4.1 Requerimientos energticos
Los requerimientos de energa trmica total y por reas obtenidos a partir de los resultados de la simulacin se encuentran en la tabla 2. En la gura 3 se esquematiza la distribucin de estos requerimientos. Tabla 2. Requerimientos energticos Etanol a partir de Caa de azcar MJ/h MJ/m3 * 74926,22 3344,73 50462,85 209936,39 113946,19 449271,65 2252,68 9371,64 5086,60 20055,65 Etanol a partir de Maz MJ/h MJ/m3 * 8923,72 395,23 26540,12 154378,95 94355,06 284197,84 1175,47 6837,49 4179,01 12587,22

reas de proceso Pretratamiento Fermentacin Separacin Tratamiento de residuos TOTAL


*m3 de producto

De la tabla 2 se puede observar que el proceso a partir de caa posee un requerimiento energtico mayor, inuenciado principalmente por el rea de pretratamiento ya que el ujo de materia prima que se trabaja en el proceso a partir de caa es seis veces el ujo del correspondiente al maz, lo que incrementa notoriamente el consumo energtico de la esterilizacin del jugo en comparacin con la coccin de la corriente de maz. Figura 3. Distribucin de los requerimientos energticos por reas para el proceso de obtencin de etanol: a. Caa de azcar, b. Maz

(a)

(b)

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En la Figura 3 se observa que el rea que consume ms energa en ambos procesos es la separacin, lo que concuerda con lo reportado en la literatura (Ligero y Ravagnani, 2003). En un anlisis de diferentes tecnologas para la deshidratacin de etanol (Montoya et al, 2005) se encontr que el menor consumo energtico se presentaba con los tamices moleculares. Sin embargo, dicho estudio no incluy la pervaporacin (Szitkai et al, 2002), ni la destilacin extractiva salina (Ligero y Ravagnani, 2003), que son tecnologas que tambin presentan bajos consumos, por lo que se recomienda su anlisis. En cuanto a la fermentacin, el requerimiento energtico se debe principalmente al acondicionamiento del caldo de fermentacin para el rea de separacin, el cual debe ser llevado a su punto de saturacin para ser alimentado a la primera columna de destilacin. Otra rea que posee un requerimiento energtico alto es la de tratamiento de residuos, como consecuencia de la concentracin de un elevado volumen de vinazas.

En ella se observa que los costos de capital son mayores para el proceso a partir de caa debido al mayor requerimiento en capacidad de los equipos, y de la caldera adicional para la generacin de vapor a partir de bagazo. Los costos de operacin del proceso a partir de maz son mucho ms altos que los del proceso a partir de caa, debido tanto a los elevados costos de produccin de maz en el pas como al de los uidos de servicio (en particular el vapor), pues en el proceso a partir de caa no se incurre en consumo de combustible fsil para la generacin de vapor. Las ganancias por venta de productos son mayores en el proceso a partir de maz ya que se tiene en cuenta la obtencin de subproductos (DDGS). En trabajos posteriores se podran considerar subproductos a partir del proceso con caa de azcar tales como carbn activado del bagazo, cachaza y levadura como alimento animal, compost de la digestin aerbica de vinazas, entre otros. En la tabla 3 se resumen los resultados de los costos de operacin de cada proceso por ao. De acuerdo a estos resultados son menores los costos de operacin del proceso a partir de caa, debido principalmente a los bajos costos de la materia prima y la generacin propia del vapor.

4.2 Costos de capital y operacin


En la gura 4 se resumen los resultados de los costos de capital y operacin de cada proceso.

Figura 4. Resumen de los costos de capital y operacin

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En la Tabla 3 se resumen los resultados de los costos de operacin de cada proceso por ao. De acuerdo a estos resultados son menores los costos de operacin del proceso a partir de caa, debido principalmente a los bajos costos de la materia prima y la generacin propia del vapor. Tabla 3. Resultados de los costos de operacin por periodo (USD) Costos de operacin Materias primas Fluidos de servicio Personal Mantenimiento Cargos operacionales Gastos generales Subtotal Gastos administrativos Total Caa 37.177.488,00 4.166.894,06 203.280,00 893.000,00 50.820,00 548.140,00 43.039.622,06 3.443.169,76 46.482.791,82 Maz 59.531.000,00 9.373.384,47 222.640,00 442.000,00 55.660,00 332.320,00 69.957.004,47 5.596.560,36 75.553.564,83

4.3 Costos de produccin


Los costos de produccin por litro de etanol para cada materia prima se presentan en la tabla 4. Como se ve, el principal costo en la produccin de etanol se debe a la materia prima (72,4% y 85,9% para la caa y el maz, respectivamente) siendo mucho mayor la inuencia del costo del maz. Tabla 4. Costos de produccin por litro de etanol (US$) Costo/l de etanol Materia prima Fluidos de servicio Otros costos de operacin Depreciacin de capital Subproductos Total Caa 0,2075 0,0233 0,0287 0,0273 0,0000 0,2867 Porcentaje 72,4 8,1 10,0 9,5 0 100 Maz 0,3296 0,0519 0,0368 0,0197 -0,0544 0,3835 Porcentaje 85,9 13,5 9,6 5,1 -14,2 100

De lo anterior, surge la necesidad de estudiar otras materias primas amilceas diferentes a las generalmente utilizadas (maz, trigo, sorgo), tales como la yuca, la papa y el pltano, las cuales son de amplia disponibilidad en Colombia. Adems, es an ms relevante explorar nuestra biodiversidad y utilizar materias primas nativas como el bore (tubrculo autctono del Magdalena Medio Caldense), que no cuenta con un mercado consolidado y por lo tanto se convierte en un nuevo potencial que puede ser utilizado en este proceso.

De acuerdo con la Figura 5, la participacin del costo de los uidos de servicio es mayor en el proceso a partir de maz que en el de caa, debido, como ya se mencion, a la cogeneracin de vapor a partir de bagazo. Tambin se observa, que la obtencin de subproductos dentro del proceso a partir de maz es un punto primordial para la sostenibilidad del mismo, pues como puede apreciarse de no ser por la generacin de subproductos, el costo de produccin del etanol estara por encima del precio de venta del producto, que es de 0,4111 US$/l de etanol anhidro.

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Figura 5. Costos de produccin por litro de producto

4.4 Indicadores de factibilidad


Al observar los valores de la tasa interna de retorno y el valor presente neto para el ltimo ao de la vida econmica del proyecto que se presentan en la tabla 4, se observa que la mejor posibilidad de inversin la da el proceso a partir de caa, con un valor presente neto de US$ 27.069.850 y una tasa interna de retorno de 32,4%, mientras que para el caso del maz el proyecto no es viable para este perodo de vida, ya que se tiene un valor presente neto negativo. Lo anterior indica que para el maz la recuperacin de la inversin no se da dentro de los diez aos de vida til del proyecto, mientras que para la caa sta se logra en menor tiempo.

Tabla 4. Indicadores de factibilidad para dos procesos de obtencin de etanol

Indicador Valor presente neto (US$) Tasa interna de retorno (%)

Etanol a partir de caa 27.069.850,17 32,4

Etanol a partir de maz -9.801.294,20 -

Agradecimientos
Los autores expresan sus agradecimientos a la Universidad Nacional de Colombia sede Manizales y al Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa Francisco Jos de Caldas (COLCIENCIAS) por la nanciacin de este trabajo.

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Conclusiones
Los costos ms altos en la produccin de etanol corresponden en mayor medida a la materia prima, razn por la cual actualmente a nivel mundial se realizan intensos esfuerzos en la investigacin y desarrollo de tecnologas para el procesamiento de biomasa lignocelulsica, debido a su menor costo y amplia disponibilidad. En Colombia, los costos de produccin de caa y maz son elevados, pero en este ltimo caso, la competencia con el sector alimenticio y la poca tecnicacin de este cultivo, lo convierten en un recurso poco apto para su transformacin a etanol. De ah la necesidad de investigar materiales amilceos alternativos, tales como la yuca o el bore, que son de alto rendimiento y disponibilidad. Actualmente se est adelantando la evaluacin de estas materias por parte de nuestro grupo de investigacin. Los resultados de estos estudios sern presentados en futuros trabajos. El uso de software de simulacin en la etapa de diseo y evaluacin de procesos, se convierte en una potente herramienta que reduce costos y permite comparar de manera eciente diferentes procesos, acercando los conceptos y decisiones lo ms posible a la realidad. La metodologa de evaluacin planteada demostr ser adecuada para la comparacin de esquemas tecnolgicos alternativos a partir de diferentes materias primas. Lo anterior, permite al ingeniero seleccionar las variantes ms promisorias y enfocarse desde un inicio en la minimizacin de los costos de aquellas etapas del proceso que demandan mayor inversin de capital y costos de operacin.

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