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LA GLORIA DEL OLIVO J.J.

. BENTEZ CIUDAD DEL VATICANO 04 horas 30 minutos Aqulla era otra de sus costum res! Un h" ito que ni ella misma #od$a e%#licar satis&actoriamente! 'e sent$a se(ura a)o el dintel de las #uertas! * era as$ como (usta a e)ercer su autoridad! * como cada madru(ada+ desde que &uera reclamada #ara cuidar de los ,#ucheros- del .a#a+ sor /uana de los 0n(eles se detu1o en el um ral! .ar#ade2 inquieta 3+ al #unto+ tras un minucioso 1uelo de ins#ecci2n #or la desaho(ada e inmaculada cocina+ sus achinados o)os (rises se dulci&icaron+ recu#erando la toni&icante luminosidad que tanto a(radec$an sus hermanas de con(re(aci2n! Todo #arec$a en orden! A #rimera 1ista+ todo se halla a a)o control+ al menos en aquellos a#artados a#osentos del ala este del .alacio A#ost2lico! .ero la nue1a )ornada a#enas si aca a a de des#untar! En una hora 4a las 05!304 el 1ie)o+ &iel 3 nacarado des#ertador de Craco1ia alertar$a al 'anto .adre! El &u(a6 cam#anilleo 4 que )am"s ha $a tras#asado la &rontera de los die6 se(undos4 #receder$a al casi simult"neo encendido de la ma3or #arte de las 1entanas de aquella tercera #lanta! Era el comien6o o&icial del nue1o d$a! 7edia hora m"s tarde 4#oco m"s o menos hacia las seis4el .a#a cele rar$a su #rimera ,audiencia-! 'esenta minutos de reco(imiento! 'or /uana sa $a de la im#ortancia de esta ,hora con Dios- 3 de su modesta #ero 1ital contri uci2n a que todo en la ca#illa #ri1ada se hallara en armon$a 3 de acuerdo con los se1eros (ustos de su admirado .ont$&ice! A las 08 horas se iniciar$a la misa! En cuanto a los in1itados al #osterior desa3uno+ sa s$ era una atalla #erdida! A #esar de su machacona 3 l2(ica insistencia+ 'i9i6+ el #rimer secretario #articular+ continua a enco(indose de hom ros cada 1e6 que era interro(ado #or la reli(iosa! En realidad+ tanto sor /uana como el &iel #olaco 3 hom re de con&ian6a del .a#a sa $an mu3 ien que esa cuesti2n era una de las #ocas que esca#a an al ri(orismo domstico que im#re(na a la ,casa- del .ont$&ice! Todo de#end$a del humor+ de la curiosidad o de los $ntimos e inescruta les #ensamientos del 'anto .adre! Una 1e6 &inali6ada la misa 4a eso de las 08 horas 3 45 minutos4+ era el #ro#io .a#a quien+ tras saludar 3 de#artir re1emente con la treintena de hom res 3 mu)eres que le ha $a acom#a:ado en el 'anto 'acri&icio+ #roced$a a seleccionar a los in1itados que de er$an com#artir la colaci2n! .ero esos momentos esta an a;n #or lle(ar!!! * sor /uana+ desde el um ral+ &ue a centrar su atenci2n en lo que realmente im#orta a!

Con la destre6a de un mala arista+ sin asomo de duda+ los! rolli6os 3 sonrosados ra6os de sor <a riela se(u$an dan6ando incansa les so re las ande)as de madera que se alinea an en la ro)i6a mesa de #ino! * mentalmente+ sal#icando la 1a)illa con r"#idos 3 ner1iosos toques de sus dedos+ &ue #asando re1ista a los elementos que da an cuer#o al desa3uno del 'anto .adre 3 de sus im#re1isi les acom#a:antes= 6umo de u1a ne(ra+ #anecillos recin horneados+ leche+ queso+ mermelada 3 ca& en a undancia! * como e%tra+ una #eque:a sor#resa= )a l>a 9 cieslie 6 so>iem+ un #astel de man6ana con salsa de &rutas! Todo un ,detallesu(erido 3 con&eccionado #or la dili(ente e ima(inati1a ,<a i-+ la hermana cocinera! * &iel al ritual de cada madru(ada+ sor <a riela al62 su cara de luna+ uscando el re&rendo de la madre su#eriora! * sor /uana+ desde la #uerta+ asinti2 con una (ra1e 3 re1e inclinaci2n de ca e6a! Acto se(uido+ en un (esto mec"nico+ la cocinera (ir2 so re los talones+ al tiem#o que estre(a a las manos entre los a)os del a6ul2n e intermina le mandil! *+ a riendo una de las alacenas+ e%tra)o media docena de lancos #a:os de hilo! * #uesto que la colaci2n de er$a #ermanecer en la cocina hasta las ocho en #unto+ las ande)as &ueron delicadamente cu iertas! * tam in como #arte o li(ada en tales #role(2menos+ de)2! hacer a la 1i1a6 e incorre(i le hermana ?e! 'u #r2%imo cincuenta ani1ersario+ le)os de moderar su (enio+ #arec$a arrastrarla a una se(unda 3 alocada in&ancia! @ara era la )ornada que no se 1e$a en la necesidad de amonestarla! .ero sor /uana 3 el resto de las reli(iosas de la reducida comunidad da an #or uenas sus inocentes e%tra1a(ancias! Al(unas+ incluso+ lo a(radec$an! En el &ondo era una &orma sana 3 discreta de que rar la ri(ide6 3 la tensi2n que &lota an en las diecinue1e estancias de los a#artamentos #a#ales! * sor ?e+ la m"s )o1en de las mon)as #olacas+ rescat2 un centro de &lores de uno de los (al1ani6ados &re(aderos! Entorn2 los o)os 3+ a#ro%im"ndolo al #"lido 3 a&ilado rostro+ &ue a #erderse en la &ra(ancia de aquel #u:ado de rosas lancas 3 ro)as+ toda1$a #rietas 3 #rometedoras! E ine1ita lemente+ como cada madru(ada+ los (ruesos lentes res alaron #or la (anchuda nari6+ atra#ando un #ar de cristalinas (otas de a(ua! *+ tras un #ro&undo sus#iro+ rode2 la mesa de #ino+ a1an6ando al encuentro de la casi im#erce#ti le 3 &amiliar sonrisa de la su#eriora! .ero antes de &ranquear el #aso a la res#onsa le de las &lores+ la 1i(ilante mirada de sor /uana 1ol1i2 a escrutar las cuatro #ala ras escritas con ti6a en el #i6arr2n que col(a a entre dos de los es#i(ados 3 a1e4 )entados a#aradores! * se sinti2 satis&echa! Aquel men;+ discutido 3 seleccionado con sor <a riela la noche anterior+ har$a las delicias del 'an4

to .adre! De #rimer #lato+ >a#usnia> Auna so#a de col &ermentadaB! De se(undo+ otra es#ecialidad #olaca= 6ra6 Aun suculento &ilete en salsa de cremaB 3 (r63 3 Asetas her1idas o qui6" a la marineraB! La cuarta 3 ;l4 tima #ala ra hac$a re&erencia al #ostre= ma6ure> Atorta de &rutasB! El #ro lema+ como casi siem#re+ lo constitu$a el n;mero de raciones! * al i(ual que sucediera con los desa3unos+ tan inc2moda situaci2n de er$a es#erar! Tratar de conocer de antemano los cu iertos #re1istos #ara el almuer6o de 'u 'antidad era un tra a)o al que ha $a renunciado a las #ocas semanas de su lle(ada a @oma! La e%#eriencia+ sin em ar(o+ le ha $a ido ense:ando que+ dadas las reducidas dimensiones del comedor+ los comensales di&$cilmente suma an m"s de ocho! Aun as$+ sor /uana 43 en es#ecial la hermana cocinera no termina an de acostum rarse a los an(ustiosos equili rios (astron2micos de ;ltima ' hora! ?e cru62 el um ral! .ero+ al tercer #aso+ e%tra:ada+ se detu1o! Los ne(ros h" itos de la su#eriora se(u$an recort"ndose en mitad de la #uerta! * el ;nico s$m olo e%terno de su autoridad 4el cada 1e6 m"s a ultado racimo de lla1es que col(a a del ce:idor4 &ue (ol#eado #or la im#laca le lu6 de los &luorescentes! La #ortadora del centro de rosas dud2! La actitud de sor /uana+ #lantada &rente a la cocina 3 retrasando la o li(ada (ira de ins#ecci2n #or los toda1$a oscuros 3 dormidos a#osentos+ no ten$a #recedentes! Al(o &uera de lo com;n la reten$a! * sor ?e+ sin #oder e1itarlo+ record2 la ;ltima re#rimenda! La re1erenda madre se lo ha $a re#etido un sin&$n de 1eces! La orden+ adem"s+ #roced$a del omni#otente 'i9i6= ,Nada de marcas comerciales en los electrodo4 msticos!- De $an ser anuladas! .ero ella+ #resa en la a(otadora din"mica de la lim#ie6a+ del la1ado 3 del #lanchado+ lo ha $a ol1idado! .or otra #arte+ Ca qu tantas #risasD Desde que saliera del con1ento del 'a(rado Cora62n en su amada Craco1ia 43 de esto hac$a 3a m"s de tres a:os4 ni un solo #eriodista ha $a sido autori6ado a #enetrar en los dominios de la comunidad! As$ 3 todo+ sor ?e reconoci2 que a la su#eriora le asist$a la ra62n! * se hi6o el &irme #ro#2sito de satis&acerla a lo lar(o de esa misma ma:ana! De ha er #odido contem#lar su rostro+ sor ?e ha r$a com#rendido que el moti1o de tan inusual demora no se halla a en los r2tulos del la1a1a)illas+ del a relatas o del horno+ sino en la es#i(ada silueta de sor Eli6a! A #unto de a andonar la cocina+ el &ino instinto de la su#eriora le ha $a hecho re#arar en un silencio #oco com;n! Atareada en el mane)o del molinillo elctrico+ la siem#re cantarina mon)a #ermanec$a muda 3 de4 macrada! A lo lar(o de aquellos minutos no la ha $a 1isto al6ar los o)os! .ero lo m"s desconcertante es que+ #or #rimera 1e6 en meses+ la 1ie)a 3 querida alada #olaca 4El monta:s4+ coreada siem#re #or las her4 manas+ #arec$a desterrada de los la ios de la a3udante de la cocinera!

Tentada estu1o de hacer una e%ce#ci2n+ tras#asar el um ral 3 reunirse con la reli(iosa! El cora62n de sor Eli6a+ sin duda+ se halla a des ordado #or al(una #reocu#aci2n que+ de momento+ no acerta a a recordar! Como res#onsa le de tan es#ecial$simo (ru#o de mon)as+ esta a al tanto de sus m"s $ntimos #ro lemas! Ella las ha $a seleccionado 3 redactado los meticulosos in&ormes e%i(idos #or la 'ecretar$a de Estado! * sa $a tam in que cada uno de los e%#edientes 4secretamente 1eri&icados #or un en1iado es#ecial de la curia al con1ento de Craco1ia4 ha $a ido a #arar #or ;ltimo a las manos del #ro#io 'anto .adre+ quien+ asesorado #or su #rimer secretario #articular+ termin2 #or ace#tar la elecci2n! Cada hermana 4de acuerdo con las estrictas normas 1aticanas4 ha $a sido ele(ida en &unci2n de cinco e%i(encias "sicas= ,edad can2nica - Aes decir+ e%enta de la menor atracci2n &$sicaB+ ,#ro ada es#iritualidad-+ ,salud de hierro-+ ,com#etencia #ro&esional3+ mu3 es#ecialmente+ ,e%tremada discreci2n-! De este a anico de requisitos+ el ;nico que le o sesiona a era el de la salud! A #esar de su e%celente memoria no conse(u$a recordar un solo d$a en el que hu ieran dormido m"s de cinco horas! .ero se de $an a su admirado .ont$&ice 3 al )uramento de &idelidad otor(ado en #resencia del (lido 3 e%i(ente 'i9i6! Eien! Lo tendr$a en cuenta! * se ocu#ar$a de sor Eli6a en el momento o#ortuno! Ahora manda a su se(undo ,amo-= el relo)! *+ dando media 1uelta+ &ue a reunirse con la inquieta hermana ?e! 7ientras #ermaneciera como , (o ernanta - de aquella tercera #lanta+ los sentimientos #ersonales de $an ocu#ar un remoto #uesto en el escala&2n de #rioridades! Ella no era sor Vincen6a ni aqul su a#uesto .a#a #olaco+ un Al ino Luciani que admitiera la menor de ilidad en sus a3udantes 3 su ordinados!!! 04 horas 40 minutos Aquella 1isita de ins#ecci2n al comedor #ri1ado &i(ura a en el in1aria le ,orden del d$a-! * en silencio+ con #aso decidido+ las reli(iosas sal1aron los 1einte metros que se#aran la cocina del re&ectorio! 'or ?e+ calculadora+ o#t2 #or no ati6ar el &ue(o! 'i entre los #ensamientos de la su#eriora anida a 3a una nue1a e inminente amonestaci2n+ lo m"s sensato era es#erar 3 resi(narse! 'or /uana #al#2 el mano)o de lla1es! La escasa iluminaci2n del corredor+ #simamente ser1ida #or los am arinos ,#ilotos - alo)ados en los roda#is+ no rest2 e&icacia a sus rutinarios mo1imientos! La cerradura (ir2 3 la ne(ra 3 #esada ho)a de ro le &ue em#u)ada con sua1idad! * la mano de la su#eriora tante2 a su i6quierda+ ro6ando con las 3emas el &ino dorado que em#a#ela a la estancia! Una 1e6 iluminada+ 3 de acuerdo con su costum re+ #ermaneci2 a)o el dintel+ a sor iendo en

un (ol#e de 1ista la totalidad de la c"mara! Vi(il2 los #asos de su com#a:era 3 la delicada colocaci2n de la canastilla de rosas en el centro de la (ran mesa que )usti&ica a la sala! A continuaci2n+ acechante+ &ue e%4 #lorando la u icaci2n de la docena de cuadros+ de las nue1e sillas+ del a#arador+ del equi#o de m;sica+ de las cinco #eque:as estatuas de madera+ de la al&om ra a&(ana 3 de sus hi#otticas arru(as! .or ;ltimo+ con sin(ular celo+ &ue a en&rascarse en el re#aso 1isual de cada cent$metro cuadrado del sill2n del .a#a! A qu ne(arlo! Aqulla era una de las muchas 3 admira les cualidades de la madre su#eriora! Ni sor ?e ni el resto de las hermanas ha $an lo(rado a1eri(uar )am"s c2mo se las in(enia a #ara detectar la m"s 1enial de las anomal$as!!! 3 sin mo1erse de las dichosas #uertas! El caso es que el seco chasquido de los dedos de sor /uana si(ni&ica a la locali6aci2n de un &allo! * sor ?e+ como un aut2mata+ si(ui2 la direcci2n marcada #or los o)os de la su#eriora! @ode2 el ne1ado mantel de lino 3+ como un radar+ los lentes a#untaron hacia el tercio#elo , urdeos- del asiento #a#al! All$ esta a el ,#ecado-! Al inclinarse #ara de#ositar las &lores+ uno de los #talos se ha $a des(a)ado+ ca3endo so re la au(usta silla! Encendida como una ama#ola+ (uard2 la lanca ho)a 3+ mec"nicamente+ e1itando el (ris4acero de la mirada de sor /uana+ tante2 al(unos de los le1antiscos ca#ullos! * satis&echa maldi u)2 una sonrisa e%cul#atoria! .ero la si(uiente orden esta a 3a tra6ada en el im#enetra le rostro de la su#eriora! * al6ando la #oderosa mand$ ula se:al2 la 1entana! 'e(undos des#us+ #or la entrea ierta do le cristalera+ #enetr2 la &resca risa nocturna de una @oma en re#oso! * sor ?e+ de #untillas so re las ne(ras 6a#atillas de &ieltro+ se de)2 acariciar #or el silencio! Como cada madru(ada+ la Ciudad Leonina 3 la 1$a de .orta An(lica a#arec$an desiertas! * estirando el cuello trat2 de descu rir el #eque:o &ur(2n a6ul que la #olic$a estaciona a re(ularmente &rente a la .uerta de 'anta Ana! .ero el #eso de los inquisidores o)os de sor /uana so re su nuca le o li(2 a desistir! 04 horas 45 minutos 'or ?e lo sa $a! * tam in sus hermanas en Cristo! 'i la madre su#eriora se mostra a escru#ulosa en todo lo concerniente al orden+ la lim#ie6a 3 la disci#lina dentro de los a#osentos #a#ales+ con la ca#illa #ri1ada sosten$a un #ermanente 3 en&ermi6o reto #ersonal! Nin(una de las reli(iosas+ #or su#uesto+ #on$a en duda la santa naturale6a del lu(ar! Todas se halla an al corriente de las &recuentes 3+ en ocasiones+ dilatadas 1isitas del 'anto .adre al #eque:o tem#lo+ sa iamente re&ormado #or

su antecesor .a lo VI! En 1arias o#ortunidades se ha $an 1isto sor#rendidas 4 ien a lo lar(o de la ma:ana+ mientras se a&ana an en la lim#ie6a de suelos 3 #aredesF ien al atardecer+ durante los re6os comunitarios4 #or la s; ita irru#ci2n del .ont$&ice+ quien+ sin mediar #ala ra+ se hinca a de rodillas en el solitario reclinatorio central! * ha3 quien ase(ura ha erle 1isto+ a altas horas de la noche+ de ruces so re la 1erde al&om ra #ersa+ orando al estilo oriental! * com#rend$an 3 ace#ta an que sor /uana e%tremase su celo hasta el #unto de cam iar diariamente los sa(rados manteles 3 la o&renda &loral que ale(ra a el e%tremo derecho del ta ern"culo! .ero aquella o sesi2n #or a rillantar cada madru(ada el #eque:o esmalte con el rostro de la Vir(en de C6estoco9a+ alo)ado a dos metros del suelo 3 a la derecha del (ran Cristo de madera que #ende so re el altar+ sinceramente+ no era normal! C* qu #od$an hacerD En las so&ocantes sesiones de #lancha lo ha $an discutido a media 1o6! Casi clandestinamente! Todas se mostra an con&ormes= al(uien de er$a ha lar con la su#eriora! Aquella a surda man$a de re#asar diariamente el icono de la Vir(en ne(ra 1en$a a ro arles+ al menos+ media hora de sue:o! .ero Cc2mo #lantearle tan )usto descontentoD Era matem"tico! A la misma hora 3 en el mismo lu(ar+ al do lar la esquina 3 a1an6ar #or el corredor que se a re #aso entre las ha itaciones del sector sur+ sor ?e se 1e$a asaltada #or estos+ qui6"+ #oco caritati1os #ensamientos! * tam in era cierto que tan inc2modas re&le%iones no &lorec$an m"s all" de 1einte o treinta se(undos! Es decir+ durante el tiem#o consumido en el re1e tra3ecto entre el re&ectorio 3 la ca#illa! * sor /uana+ o sesi1a+ consult2 de nue1o la &os&orescencia de su relo) de #ulsera! Esta an en el l$mite! 'i actua an con dili(encia+ 3 contando+ o 1iamente+ con la ene1olencia di1ina+ una 1e6 consumadas las #ost4 reras incursiones a los salones 3 al (a inete #ri1ado+ qui6" #udieran ara:ar unos minutos! Lo su&iciente #ara #le(ar los delantales+ ce#illar los h" itos+ 1i(ilar las tocas 3 re#oner una (ota de esencia de es#lie(o tras las ore)as! Aunque el ser1icio del desa3uno o li(a a a la re1erenda madre a retirarse #oco antes de la endici2n &inal+ #or nada de este mundo hu iera renunciado a la diaria 3 secreta 1ana(loria de re6ar+ cantar 3 comul(ar )unto al 'anto .adre! La misa de siete+ al menos #ara ella+ era mucho m"s que un sa(rado acto de comunicaci2n con Dios! All$+ entre la treintena de in1itados que di&$cilmente se re#et$a+ a cinco metros del sill2n 3 reclinatorio #a#ales+ sor /uana se trans&i(ura a! Aquellos cuarenta co#iosos minutos+ en los que sus o)os 3 cora62n se llena an con la (allarda 3 se(ura &i(ura de 'u 'antidad+ com#ensa an con creces el claroscuro de su #ermanente ser1idum re! * desde su discreto #ero e%celente ,#uesto de (uardia- 4siem#re en el um ral4+ des#le(a a+ adem"s+ la red de su inso orna le mirada+ reteniendo 3 #rocesando hasta el m"s m$nimo detalle! Nada urla a su sin(ular 3 temida ha ilidad! El #ulcro #lanchado de la lanca sotana de seda del .ont$&ice+ la #lateada lancura del solideo+ la milimtrica e%actitud en el tama:o de las 1elas o el a6ul cristalino de las 1idrieras+ entre la constelaci2n de &ormas+ luces+ silencios 3 ademanes que s2lo ella #erci $a+ eran chequeados sin interru#ci2n+ al tiem#o que su auda6 1o6 se em#are)a a en los c"nticos con la del cele rante! .ero todo esto &orma a #arte de la ;ltima e ine%#u(na le ciudadela de su alma! * sor ?e+ &iel a las ordenan6as+ a(uard2 a que la su#eriora hiciera (irar la cerradura que li era a la do le #uerta! * como cada madru(ada+ a(u62 el o$do+ es#erando reconocer los le)anos+ intermitentes e incon4 &undi les ronquidos del #adre 'i9i6! Aquel estrat(ico dormitorio 4al &ondo del #asillo4 constitu$a un irritante eni(ma #ara su indoma le curiosidad! En es#ecial+ desde aquella ma:ana en que+ en com#a:$a de sor Eli6a+4mientras trastea an en el aseo 3 1entilaci2n de la modesta c"mara+ &ue a descu rir entre las s" anas unos a#aratosos (oterones de san(re! CEs que el #rimer secretario dorm$a con cilicioD La 1erdad es que de aquel hom re de cuarenta 3 siete a:os+ #ermanentemente des#einado+ siem#re esqui1o 3 cu3as manos le recorda an el #edernal+ #od$a es#erar cualquier cosa! 'inceramente+ no le (usta a! * no era la ;nica en e%#erimentar aquel recha6o casi natural! 'us casi treinta a:os de ser1icio+ con&idencias 3 lealtad al que ho3 #orta a el sello del .escador+ le ha $an con1ertido en un desa(rada le 3+ a 1eces+ odiado ,&iltro- que no res#eta a car(os+ sentimientos ni #rioridades! 'u 1o6 ati#lada no admit$a re#aros ni se(undas consideraciones! 'u dudosa humanidad i a siem#re #or delante+ tallada en hielo en unos o)os (rotescamente redondos 3 des#ro#orcionados que mu3 #ocos ha $an 1isto #esta:ear! Nadie sa e si #or iniciati1a #ro#ia o #or ,encar(o-+ su ra$da sotana+ sus chirriantes 6a#atones 3 la ca)a de huesos que Dios le ha $a dado #or so#orte &$sico eran &recuentemente sor#rendidos en los rincones m"s insos#echados 3 a las horas m"s intem#esti1as! En #lena noche se le 1e$a deam ular 3 esconderse entre la columnata de Eernini+ quin sa e si es#iando a las #atrullas de 1i(ilancia! * otro tanto ocurr$a en los mu3 no les des#achos de la 'ecretar$a de Estado 3 en la #lanta su#erior+ en los dominios de sor /uana! Al &ilo de las cuatro+ recin le1antadas+ las

reli(iosas ha $an re#arado m"s de una 1e6 en una siniestra 3 escurridi6a som ra que esca#a a de la cocina o que se desli6a a #or los corredores+ desa#areciendo h" il 3 1elo6 #or cualquiera de las treinta 3 ocho #uertas de los a#artamentos #a#ales+ antes de que #udieran lle(ar a ella! En 1arias o#ortunidades+ la #are)a de se(uridad que monta (uardia en el se(undo #iso+ cu riendo las es4

caleras 3 el ascensor #ri1ado del .a#a+ ha $a tenido que #adecer los im#ro#erios 3 amena6as de 'i9i6+ al ser descu ierta #or el si ilino #olaco en uno de los es#or"dicos sue:ecitos que+ hasta cierto #unto+ eran normales en las a#aci les 3 a urridas noches del .alacio A#ost2lico! Los 1einticinco italianos que 1elan #or la inte(ridad &$sica del .ont$&ice 3 que se turnan las 1einticuatro horas en la custodia de dicha se(unda #lanta+ de los accesos a la tercera 3+ en &in+ de la totalidad de los mo1imientos del 'anto .adre 4a e%ce#ci2n de los mencionados a#osentos #ri1ados+ en los que no #ueden irrum#ir sal1o casos mu3 (ra1es 3 es#ec$&icos4+ no acerta an a com#render la hiriente descon&ian6a del ,ca)a de huesos-! A #etici2n del #ro#io .a#a+ el (eneral Chiesa+ )e&e de la lucha antiterrorista en Italia+ los ha $a reclutado de entre los me)ores+ &ormando un cuer#o de elite= el ,'!'!'!'!- o ,'er1icio 'ecreto de 'u 'antidad-! Ga la an 1arios idiomas! 7uchos de ellos eran licenciados #or las m"s #resti(iosas uni1ersidades euro#eas 3 norteamericanas! Como tiradores selectos+ #od$an alcan6ar un lanco con los o)os 1endados 3 (ui"ndose #or el cru)ido de los 6a#atos! A #esar de sus im#eca les modales 3 de la esmerada a#ariencia de sus ternos a6ules+ hu ieran inmo1ili6ado a un sos#echoso en cinco se(undos o detectado un arma a)o la ro#a #or el sim#le estudio de las arru(as! De&initi1amente+ sor ?e no com#rend$a #or qu muchas de las decisiones del Vicario de Cristo en la Tierra se 1e$an tami6adas #or un indi1iduo que rehu$a el di"lo(o+ que )am"s sosten$a la mirada de su interlocutor 3 a quien+ #ara colmo+ le suda an las manos! .ero el 'anto .adre le llama a ,hi)o-!!! * sor /uana+ dis&rutando del cotidiano ritual+ em#u)2 la do le #uerta con las #untas de sus die6 dedos! * ante la resi(nada quietud de sor ?e de)2 que los solemnes la rados en ronce de 7an&rini se a rieran de #ar en #ar! 04 horas 48 minutos C?ue un #resentimientoD 'or ?e nunca lo su#o! Lo cierto es que+ amarrada a la estricta o ediencia de ida+ con las (a&as 4como siem#re4 #eli(rosamente adelantadas 3 a(uardando de reo)o el ene#l"cito #ara #enetrar en la ca#illa 3 #roceder a su ensimo maquilla)e+ se sor#rendi2 a s$ misma+ incomodada #or un ,#"l#ito- que em#e6a a a tam orilear #or las arterias+ ad1irtindola! As$+ de #ronto+ cre32 intuir la ra62n de tan desacostum rado desasosie(o! 'alta a a la 1ista! Aquel ines#erado amarillo so re el altar era al(o inconce i le en el es#artano orden de tan santa casa! * con&usa+ usc2 en la memoria! .ero la modesta lu6 no enca)a a en sus recuerdos! No hac$a ni cinco

horas que ella misma ha $a so&ocado los seis cirios que escoltan el sa(rario! Vencida la medianoche+ concluida la ;ltima 3 rutinaria ins#ecci2n+ la madre su#eriora 4haciendo honor a su merecida condici2n de ,(o ernanta-4 ha $a dado dos 1ueltas de lla1e+ clausurando la ca#illa! .ero+ entonces!!! 'or ?e no tu1o tiem#o de &ormularse la ine1ita le cuesti2n! ?ue sor /uana 4im#erati1a 3 sin des1iar la mirada del die6mado cirio4 quien demand2 una #ronta e%#licaci2n! La reli(iosa+ #er#le)a+ carras#e2+ us4 cando un im#osi le au%ilio en el reiterado a)uste de los ailarines lentes! C* de qu hu iera ser1ido e%cusarseD Todo canta a en su contra! A no ser que!!! @echa62 la idea! Aqul no era el estilo de 'i9i6! Adem"s+ si la ca#illa ha $a #ermanecido cerrada+ C#or d2nde!!!D En su orrascoso cere ro amaneci2 una se(unda 3 no menos ende le teor$a! .ero &ue desterrada a idntica 1elocidad! ,Aquello- era rid$culo! '2lo una ima(inaci2n tan des ordada 3 mundana como la su3a #od$a conce ir tama:o des#ro#2sito! .ara que el #rimer 3 a orrecido secretario hu iera tenido acceso al interior 4#rendiendo as$ la solitaria 1ela4 ha r$a sido #reciso 1iolar el descanso del .ont$&ice! * #or dos 1eces! '2lo a tra1s del re(io dormitorio e%ist$a una discreta 3 camu&lada comunicaci2n con el &lanco derecho del " side! .ero+ como es natural+ s2lo era utili6ada #or el 'anto .adre! 'eme)ante desa&uero 4todos lo sa $an4 no se halla a al alcance ni tan siquiera del #oderoso 'i9i6! 04 horas 4H minutos * antes de que acertara a com#oner una res#uesta+ sor /uana tras#as2 el um ral+ disol1indose en unas tinie las que amena6a an con en(ullir la t$mida 3 esquinada &lama! 'or ?e+ descom#uesta+ &ue inca#a6 de se4 (uirla! El inusitado (esto 4que rando la sacrosanta costum re de #ermanecer a)o el dintel4 lo dec$a todo! Al(uien+ a no tardar 4ella con se(uridad4+ #a(ar$a caro el error! * m"s que 1erla+ la adi1in2 caminando so re las 1erdi lancas losas de m"rmol+ rum o al altar! Cre32 distin(uir su ca:a1eral &i(ura esqui1ando #or la i6quierda el maci6o 3 cur1ado sill2n de ronce que com#lementa el reclinatorio #a#al! * al &in+ merced al tenue destello de la misteriosa 1ela+ la ne(ra l"mina de la su#eriora se hi6o medianamente #erce#ti le! 'al12 el escal2n de 1einte cent$metros que di1ide #r"cticamente la ca#illa 3+ con la misma decisi2n con la que ha $a arrancado de la #uerta+ &ue derecha al encuentro del cirio! *+ #or es#acio de escasos se(undos+ la en)uta mon)a 3 su alti1a toca se recortaron hier"ticas contra el halo lancoamarillento! La #ro%imidad de sor /uana &ue acusada #or la len(ua de &ue(o+ contone"ndose! * el ,#"l#ito- de sor ?e arreci2 ine%#lica lemente! De #ronto (ir2 la ca e6a+ reclamada #or al(o e%istente a su derecha! * el re1e #er&il de la su#eriora qued2 #ro1isionalmente di u)ado so re la lu6! * as$ #ermaneci2 durante uno o dos se(undos! * sor ?e 4 acertadamente4 ima(in2 que sus #ri1ile(iados o)os (rises aca a an de detectar una se(unda 3 des(raciada anomal$a! A #artir de esos instantes+ todo se encaden2 en un con&uso desorden! 'or /uana rom#i2 la inmo1ilidad 3 a1an62 un #ar de #asos! .ero+ al re asar el centro del ta ern"culo+ se detu1o! Inclin2 el tronco+ como si tratara de cerciorarse+ 3+ acto se(uido+ ante la #er#le)idad de la 1i(ilante hermana ?e+ salt2 hacia atr"s+ (ol#e"ndose los ri:ones con el ara! .arec$a como si al(uien la hu iera em#u)ado 1iolentamente! .or su4 #uesto+ tan eni(m"tica secuencia 4im#ro#ia de la im#ertur a le reli(iosa4 termin2 de desarmar los 3a de ilitados "nimos de sor ?e! * el miedo a em#eorar las cosas la mantu1o en su sitio! CUn (emidoD '$+ #udiera ser! 'or /uana a ri2 los ra6os+ uscando a#o3o en el &ilo del altar! * sin de)ar de emitir aquel entrecortado 3 ca1ernoso sonido+ &ue desli6"ndose inse(ura hacia el e%tremo en el que #ar#adea a la ner1iosa 1ela! .ero antes de lle(ar a su altura recha62 el contacto con el m"rmol! * cu riendo el rostro con las manos se tam ale2! Al momento sor ?e 1ol1i2 a #erderla en la oscuridad! /urar$a que se ha $a des#lomado! * un sudor &r$o comen62 a destilar a)o la toca! ?ue la se:al! * o edeciendo al instinto se #reci#it2 en au%ilio de la su#eriora! .ero+ cuando a#enas ha $a recorrido tres de los cinco metros que la se#ara an del sill2n cur1ado+ un alarido la cla12 al #iso! * el ,#"l#ito- se hi6o &ue(o+ a ras"ndole las entra:as! Aterrori6ada+ &orce)e2 con la ne(rura! /am"s ha $a escuchado un (rito tan des(arrador! CIu esta a #asandoD CIu ha $a sido de sor /uanaD Ech2 atr"s las incorre(i les (a&as 3+ conteniendo la res#iraci2n+

ensa32 a em#inarse+ sin sa er mu3 ien hacia d2nde mirar! .ero el tem lor de las #iernas la o li(2 a renunciar! 04 horas 5J minutos Un se(undo! 'ilencio! Tres se(undos! 'ilencio! La ca#illa recu#er2 una a#arente normalidad! .ero aquel silencio!!! * sor ?e+ a:ada en sudor+ ins#eccion2 los di&usos #er&iles! 'u cora62n+ om eando an(ustia 3 desconcierto+ ha $a cam iado de em#la6amiento! Ahora trona a en la (ar(anta! E%#lor2 las lancas hori6ontalidades del altar+ detenindose en la ama4 rilla 1erticalidad de la llama! * en esa &u(a6 3 tensa es#era 1ol1i2 a #erci ir los aho(ados (emidos! .art$an del ta ern"culo o de al(;n lu(ar mu3 #r2%imo! .ero la oscuridad 3 el res#aldo del sill2n cur1ado ha $an amurallado la 6ona! '2lo ten$a una o#ci2n= desatornillar el miedo de sus #ies 3 caminar+ rodeando el reclinatorio! Era menester salir de dudas 3+ so re todo+ au%iliar a la desa#arecida sor /uana! * las 6a#atillas+ al &in+ comen6aron a arrastrarse so re las losas! .ero un nue1o 3 sonoro lamento arruin2 los ;ltimos (ramos de 1alor! *+ #arali6ada+ cre32 distin(uir una som ra! Ga $a emer(ido #or detr"s del reclinatorio! * luch2 #or articular el nom re de la su#eriora! In;til! Los la ios 3 la len(ua4como esto#a4 no res#ondieron! * un escalo&r$o eri62 sus ca ellos! Eusc2 retroceder! .edir a3uda! <ritar! Im#osi le! El terror la ha $a desmem rado! * antes de que acertara a desma3arse+ aquel ulto (an2 altura 3+ entre roncos (emidos+ se a alan62 hacia ella! E%tendi2 las manos en un instinti1o (esto de #rotecci2n! .ero el choque &ue ine1ita le! * la reli(iosa+ materialmente arrollada #or un amasi)o de h" itos 3 animalescos sonidos (uturales+ ca32 de es#aldas+ #erdiendo en el lance la toca 3 las inesta les (a&as! * 1ientre+ #echo 3 rostro se hundieron a)o unos #ies descal6os que+ inmisericordes+ &renticos 3 #oderosos+ se ale)aron a la carrera! * el silencio 4es#eso como su mente4 ca32 de nue1o so re la ca#illa! 04 horas 5K minutos El &r$o contacto con el m"rmol &ue su #rimera sensaci2n coherente! E inca#a6 de hil1anar un solo #ensamiento+ trat2 de incor#orarse! Tu1o que desistir! 'or ?e no ha $a contado con aquel inso#orta le dolor en las costillas! * con el 6um ido del miedo en su cere ro eli(i2 arrastrarse! 'e a&err2 a la cera antidesli6ante con la que a rillanta a re(ularmente las losas rectan(ulares+ im#ulsando el cuer#o hacia la #uerta! * de es#aldas+ con la orrosa 1isi2n del Cristo resucitado que #resid$a las 1idrieras del techo+ comen62 a (anar terreno! Nuca+ codos+ manos+ nal(as+ #ies 3 cora62n se hicieron un todo+ motori6ando una o sesi1a idea= huir! * en cada #almo+ sus la ios im#loraron el socorro de la 'e:ora de C6estoco9a! .ero Cde qu esca#a aD CDel silencioD CDe las tinie lasD CDe aquel aullido o qui6" del ,tornado- que la ha $a herido 3 humilladoD C* sor /uanaD 04 horas 54 minutos ?ue un (ol#e seco! .ero el sua1e dolor en la ca e6a la con&undi2! De ha er alcan6ado los a)os de una de las )am as de la do le #uerta+ el

to#eta6o la ha r$a conmocionado! * desa&iando al dolorido costado (ir2 so re s$ misma! No se ha $a equi1ocado! En e&ecto+ se halla a en el um ral! * desconcertada luch2 #or identi&icar el o st"culo que se inter#on$a en su camino! .ero+ a #esar de tenerlo a un #almo de su cara+ los ner1ios 3 la (alo#ante mio#$a &rustraron el reconocimiento! ?ue al #al#arlo cuando su an(ustia se des ord2! * a ra6"ndose a los "s#eros 6a#atones+ se deshi6o en un llanto entrecortado 3 su#licante! .ero el mu3 humano desaho(o de la reli(iosa &ue re1e! Al instante+ unas sudorosas 3 &amiliares manos tantearon su rostro e+ im#laca les como (ar&ios+ se hundieron en los ra6os+ al6"ndola como una #luma! * sor ?e+ sostenida en 1olandas+ acus2 el im#acto de aquella nue1a 1iolencia! * las l"(rimas se hicieron inconteni les! .ero+ s; itamente+ enmudeci2! Al(uien ha $a conectado las luces de la ca#illa 3 ante ella+ como #arte del caos que la en1ol1$a+ a#areci2 un 'i9i6 desenca)ado+ con el ca ello en desorden+ sin a&eitar 3 con los redondos o)os &uera de las 2r itas! * sor ?e tam#oco com#rendi2 #or qu su sotana se halla a a medio a rochar! Un se(undo des#us era a#artada 1iolentamente! * la e%hausta reli(iosa se ha r$a derrum ado+ de no ha er sido #or la r"#ida 3 &eli6 inter1enci2n de sor /uana 3 las restantes hermanas! La su#eriora+ sostenindola #or la cintura+ la arrastr2 hasta acomodarla en una de las cuarenta 3 seis sillas que llena an el #rimer tercio de la ca#illa! ,<a i - rescat2 sus lentes 3 sor Eli6a acomod2 como #udo el lar(o 3 ne(ro 1elo de la toca! .ero la normali6aci2n de la 1isi2n+ le)os de serenar su es#$ritu+ s2lo 1ino a sumar con&usi2n a la con&usi2n! La cocinera 3 la hermana a3udante se #reci#itaron hacia el altar 3 la su#eriora+ con el rostro #"lido 3 a&ilado como la #roa de un na1$o+ &ue a hincarse de rodillas+ se#ultando la ca e6a en el re(a6o de la at2nita sor ?e! * durante re1es se(undos la sinti2 estremecerse! * el casti(ado cora62n de la reli(iosa su&ri2 un nue1o lati(a6o! Las manos de sor /uana+ a(arrotadas entre su h" ito+ #resenta an unas e%tra:as manchas ro)as! *+ a riendo los dedos sin contem#laciones+ 1ino a con&irmar su #rimera im#resi2n= san(re!!! 58 minutos Iui6" &ueran los estridentes chillidos de sor <a riela! O qui6" las monocordes #le(arias de sor Eli6a+ me6cladas con los histricos llamamientos del #rimer secretario+ reclamando la #resencia de sor /uana! La cuesti2n es que la madre su#eriora termin2 #or des#e(arse del moment"neo re&u(io! * restre("ndose los h;medos o)os+ o edeci2 como un ro ot! * los #2mulos 3 me)illas se #intaron de san(re! * la aturdida sor ?e la 1io distanciarse+ unindose al (ru#o que clama a

JJ

3 (esticula a )unto al altar! * aquel inicial ,#"l#ito- 1ol1i2 a instalarse en las #ro&undidades de su menuda humanidad+ o li("ndola a reunirse con sus trastornadas hermanas! * lentamente+ midiendo cada #aso+ de4 seando no lle(ar+ &ue a#ro%im"ndose a las encor1adas es#aldas de las tres reli(iosas! 'u #rimera o)eada #or entre las con1ulsi1as ca e6as no sir1i2 de mucho! * lo que medio 1io &ue instant"neamente recha6ado #or su cere ro! Era im#osi le! 'e ne(a a a ace#tarlo! * 1$ctima de su innata in(enuidad+ lo atri u32 a los malditos lentes! E inm21il+ sin atre1erse a a)ar la 1ista+ intent2 re6ar! .ero+ incom#rensi lemente+ no #udo des#e(ar los la ios! En su mente se(u$a 1i1a aquella ima(en im#osi le= la #arte in&erior de una sotana 4no sa $a si lanca o ro)a4 3 unas man(as ne(ras em orronando la escena! De lo que s$ esta a se(ura es de que los ra6os #ertenec$an a 'i9i6 3 a la su#eriora! * a#retando los dientes 3 su#licando clemencia al Todo#oderoso+ se arro)2 so re los hom ros de la arrodillada ,<a i-+ em#u)"ndola sin miramientos! 05 horas 'u oca &ue a rindose des#acio! * tras un ner1ioso e incontrolado #ar#adeo+ quiso tomar aire! .ero no ha $a aire! Al menos #ara ella! * not2 c2mo sus #iernas &alla an! * ante el (ran charco de san(re e%#e4 riment2 una #un6ada en la oca del est2ma(o! * una #rimera arcada ascendi2 como una ola! L'ant$simo .adreM La su#licante 1o6 de sor /uana lle(2 tra a)osamente hasta la #etri&icada sor ?e! * una se(unda 3 tercera arcadas la estremecieron como un mu:eco! .ero la reli(iosa si(ui2 recorriendo aquel cuer#o derramado so re el m"rmol! @econoci2 la siem#re luminosa escla1ina+ ahora em#a#ada en un ro)o cere6a! La san(re+ incre$ lemente+ lo llena a todo= ca e6a+ es#alda+ &a)a+ sotana+ al&om ra+ losas 3 hasta el 1erdoso altorrelie1e (ra ado en el &rontis del reclinatorio! El anciano .ont$&ice 3ac$a oca a a)o+ con la me)illa derecha en contacto con el #ie semicircular del reclinatorio de ronce! 'i9i6 retir2 los dedos $ndice 3 medio del cuello del .a#a! * &i)ando sus o)os en los de la su#eriora+ ne(2 con la ca e6a! La car2tida no res#ondi2 3 las arcadas+ inconteni les+ do laron la &r"(il silueta de sor ?e! * los 12mitos se #reci#itaron so re los charolados 6a#atos del inerte .a#a! 05 horas 03 minutos * se o r2 el mila(ro! Des#acio+ como si hu ieran sido entrenadas #ara ello+ las mon)as cesaron en sus lamentos! * durante un tiem#o que

JK

nin(una su#o medir se de)aron arro#ar #or el silencio! /uana de los 0n(eles+ arrodillada &rente al ensan(rentado rostro de su amado .ont$&ice+ lucha a #or com#render! Ella lo ha $a encontrado en la #enum ra del altar! .oco &alt2 #ara que tro#e6ara con l! En su deses#eraci2n lle(2 a tomar la ca e6a+ a(it"ndola e ima(inando otro de aquellos #eri2dicos 3 #reocu#antes des1anecimientos! .ero+ al contacto con la san(re+ cre32 enloquecer! * cie(a 3 des ordada usc2 la a3uda de 'i9i6+ arranc"ndolo de la cama! Todo ha $a sido tan r"#ido 3 a surdo!!! * ahora+ im#otente+ se halla a )unto a los o)os 1idriosos 3 e%tra:amente es#antados de un hom re al que considera a #oco menos que inmortal! 'or /uana!!! La 1o6 del #rimer secretario 4a#enas un hilo4 le de1ol1i2 a la realidad! La ha itual dure6a de sus la ios en herradura+ &u(a6mente amorti(uada #or la sor#resa+ 1ol1i2 a escul#irse en el rostro de 'i9i6! * sin a#artar la mirada del monta:oso co"(ulo que cru6a a la &rente de su #adre 3 se:or orden2 con &rialdad= A1ise a 'e(uridad! * am os se al6aron! 'i9i6 sin es&uer6o! La su#eriora+ tam aleante+ como si le arrancaran las entra:as! * tras un instante de duda+ con el ment2n cla1ado so re el a ierto e im er e #echo+ la mano del #rimer secretario a#unt2 hacia la do le #uerta+ cursando una se(unda e ina#ela le orden= 'al(an todas! Las reli(iosas+ en #ie+ se miraron sin com#render! * sor <a riela+ uscando los o)os de la su#eriora+ a1an62 un corto #aso+ haciendo adem"n de inter1enir! .ero sor /uana+ lle1ando su dedo $ndice a los la ios+ dio #or uena la dis#osici2n! 05 horas 08 minutos 'i9i6 se hi6o con el mano)o de lla1es! * sor /uana+ resi(nada+ se limit2 a o ser1ar! .ero+ a la #rimera 1uelta+ la mano del #olaco qued2 inm21il en la cerradura! * sus o)os de lechu6a 1olaron al encuentro de la ausente mon)a! No hu o #ala ras! * la su#eriora+ recordando la orden+ se #erdi2 1elo6 #or el #asillo! * ,<a i-+ Eli6a 3 sor ?e+ inde&ensas ante el inh2s#ito 'i9i6+ de)aron que cerrara la ca#illa+ #reci#it"ndose tras la madre su#eriora! * los 1elos 3 h" itos+ en la que ser$a su #ostrera carrera #or aquella tercera #lanta+ hicieron #ar#adear los rasantes ,#ilotos- de emer(encia! En mitad del oscuro corredor+ con la 1eintena de tintineantes lla1es entre sus dedos+ el #rimer secretario 1ol1i2 a dudar! .ero termin2 #or decidirse #or el des#acho m"s cercano= el (a inete #ri1ado de 'u 'anti4

dad! *+ esqui1ando las tres sillas de cuero ne(ro que rodea an a;n la a arrotada mesa+ tom2 asiento &rente a los tel&onos! El ,elenco- editado #or el <o1ernatorato se(u$a al #ie del #eque:o cuadro de la Vir(en <uadalu#ana! Go)e2 ner1iosamente las #"(inas enmarcadas en a6ul 3 usc2 la e%tensi2n del secretario de Estado! !!!50HN * un re6a(ado e inconteni le tem lor le o li(2 a su)etar el lanco auricular con am as manos! Cu"n le)ana 3 e%tra:a se le anto)2 entonces la orrascosa reuni2n del anochecer anterior+ en torno a aquellas dormidas 3 en(ordadas car#etas de #iel re#u)ada! Al tercer toque+ una 1o6 distorsionada+ ruscamente arre atada del sue:o+ le o li(2 a e%cusarse! * a:adi2 sin rodeos= Eminencia! 'u a inmediatamente!!! 7onse:or An(elo @odano consult2 su relo)! Entre las rumas de su adormilada mente cre32 reconocer el a(udo tim re de 'i9i6! * molesto+ sos#echando una im#erdona le con&usi2n+ e%i(i2 que se identi&icara! Eminencia+ #or el amor de Dios! 4El #olaco o 1i2 el requerimiento! * endureciendo el tono+ entre tartamudeos+ o li(2 al monse:or a des#e(ar el tel&ono de la ore)a4! El 'anto .adre!!! LOh DiosM+ eminencia+ ha sido encontrado en la ca#illa!!! @odano tir2 de su #esada humanidad! 'e sent2 en la cama+ #rendi2 las luces 3 usc2 las (a&as! La e%citaci2n de 'i9i6 termin2 de des#ertarle! * su certero ol&ato de hi)o de cam#esinos a re1i2 la secuencia! COtro desma3oD No+ eminencia! Ga3 san(re #or todas #artes! .ero! !! 'i9i6 enmudeci2! C7uertoD Aquel se(undo silencio del &iel hom re de con&ian6a result2 elocuente! * atro#ellado #or sus #ro#ias ideas+ 'i9i6 al uce2=K8 No #uedo ase(urarlo!!! Entiendo que s$!!! No com#rendo!!! .or &a1or+ su a!!! Tentado estu1o de col(ar 3 #reci#itarse escaleras arri a! 'u dormitorio+ en la se(unda #lanta+ se halla a a un #ar de minutos de los a#osentos #a#ales! .ero+ tratando de controlar al im#re1isi le #rimer secretario+ eli(i2 su)etarlo al tel&ono! CIuin m"s est" al corrienteD Las mon)as!!! Ellas lo descu rieron! * ahora+ su#on(o+ la 'e(uridad! An(elo mascull2 su desa(rado+ re&or6ando el acento #iamonts! .ero+ recu#erando el tim2n+ &ue re1e 3 rotundo= Llame a los mdicos! .rimero a Iteno66u! *o me encar(o del camar4

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len(o!!! * #or &a1or+ que nadie toque nada! CLo ha entendidoD 05 horas JK minutos La lu6 a6ul+ estrat(icamente alo)ada en el alto techo del corredor central+ #uso en (uardia a 'i9i6! De $a actuar con ra#ide6! En cuesti2n de minutos+ la ca#illa 3 toda la tercera #lanta esca#ar$an a su control! * l no esta a dis#uesto a o edecer la inhumana orden del secretario de Estado! 'u 1enerado se:or no ser$a lanco de la mor osa curiosidad de aquellos incom#etentes #re ostes 1aticanos! Le re#u(na a la idea de cru6arse de ra6os 3 es#erar a que otros autori6aran el le1antamiento del cuer#o! CIu sa $an ellos de su dilatada 3 a ne(ada entre(aD El 'anto .adre era su3o! De nadie m"s!!! .ero sus en&ermi6os #ensamientos 3 el destartalado caminar se 1ieron ruscamente interrum#idos! *+ o ser1ando la escena con descon&ian6a+ trat2 de adi1inar el moti1o de aquella a(itaci2n entre las reli(iosas 3 los dos italianos que+ en teor$a+ 1ela an #or la se(uridad del .ont$&ice! Uno de los a(entes+ haciendo caso omiso de las #rotestas de las mon)as+ trata a de des loquear la do le #uerta de la ca#illa+ lan6ando sucesi1os e im#etuosos em ates con el hom ro! Al reconocerlo en el &ondo del #asillo+ sor /uana corri2 a su encuentro! L.adre+ quieren derri arlaM 'i9i6 no res#ondi2! Esqui12 a la su#eriora 3+ a eando+ se #reci#it2 con los #u:os en alto hacia la torre humana que #u)a a #or entrar! En su enloquecida carrera to#2 con sor <a riela 3+ desequili rado+ &ue a rodar hasta los #ies del se(undo hom re de a6ul! Una dcima de se(undo des#us+ al re1ol1erse+ el #rimer secretario e%#eriment2 la redonda &rialdad de un ca:2n entre sus #o ladas ce)as! * el a(ente que em#u:a a la Eeretta HK4'E4? escrut2 los 1oluminosos 3 encendidos o)os de 'i9i6! .ero la 1o6 de su com#a:ero+ que ha $a renunciado a la demolici2n de la #uerta+ le hi6o en&undar el arma! LIuietoM!!! * usted+ #adre 'i9i6+ tranquil$cese! 'or /uana acudi2 en a3uda del sacerdote! .ero &ue recha6ada! * ahora+ #or &a1or!!!+ a ra la #uerta! El #rimer secretario com#rendi2 que no ten$a elecci2n! 05 horas J5 minutos 'i9i6 de)2 que la #are)a de 'e(uridad le #recediera! * reteniendo a la su#eriora+ caracoleando con una &amiliaridad inusual+ le mani&est2 que lo dis#usiera todo #ara el inmediato aseo 3 traslado del 'anto .adre! 'or /uana no #re(unt2! 'e limit2 a asentir! *+ haciendo su3as las a#arentemente humanitarias intenciones+ des#le(2 a sus reli(iosas+ a la ;squeda de lo necesario! * el #rimer secretario alcan62 a los a(entes cuando uno de ellos+ inclinado so re el cuer#o+ #al#a a #or detr"s de la ore)a i6quierda+ tratando de con&irmar lo que #arec$a e1idente! La e%#loraci2n &ue re1e! Tom2 aire! 'e endere62 3 cru62 una si(ni&icati1a mirada con su com#a:ero! E%tra)o un #a:uelo del olsillo derecho del #antal2n 3+ en)u(ando el sudor+ reso#l2 como un ;&alo acorralado! 7o1i2 la ca e6a ne(ati1amente 3 con un mal disimulado desaliento #idi2 al que ha $a enca:onado a 'i9i6 que tele&oneara al comandante! El de la #istola o edeci2 en silencio! Aunque su &a6 #resenta a una llamati1a #alide6+ aquel horror no #arec$a ha erle a&ectado! 'encillamente+ ante unos hechos consumados+ se ha $a limitado a #oner en marcha la maquinaria de su #ro&esionalidad! Estudi2 el cad"1er 3 su entorno+ #artiendo de lo (eneral #ara+ se(uidamente+ entrar en lo #articular! * en se(undos+ las e1idencias &ueron con&ormando una #rimera 3 #ro1isional hi#2tesis! La #osici2n del cuer#o+ de la ca e6a 3 de los ra6os era elocuente! Iui6" el anciano 3 casti(ado .ont$&ice ha $a res alado o su&rido otro desma3o cuando se diri($a al reclinatorio+ estrell"ndose contra la s2lida 3 art$stica #ie6a de ronce! La ca$da ten$a que ha erse re(istrado a un metro 4qui6" menos4 del #elda:o que da a altura al altar! El 1ientre 3 las #iernas se halla an en dicha 6ona! En cuanto a la #ro&unda herida en la &rente 3 la #ro#ia dis#osici2n de la ca e6a+ so re el #ie semicircular del reclinatorio+ enca)a an con su teor$a del lamenta le accidente! La escandalosa mancha de san(re en la em#lumada #ata derecha del "(uila que adorna a el cur1ado &rontis del citado reclinatorio ha la a #or s$ sola! Aqul+ a #rimera 1ista+ #arec$a el #unto de im#acto! Un choque tan rutal que ha $a #ro3ectado la san(re en &orma de ,estrella-+ alcan6ando la casi totalidad del sinuoso relie1e met"lico! Las (randes alas des#le(adas+ el lar(o 3 cur1ado cuello+ la ca e6a 3 el #ico+ el #echo 3 las #atas de la sim 2lica a1e se halla an te:idos #or aquel

es#ectacular (oteo! Incluso los dos #olluelos la rados al #ie de la ,#rotectoraLamuerte3sol$cita4#ens24madre-de i2acua adeser instant"nea!elchorreo.ero+san(uinolnto!#orelmomento+estas a#reciaciones quedaron en su &uero interno! Conociendo como co4 noc$a el intrincado 3 #antanoso #roceder de la c;#ula 1aticana+ lo m"s #ro a le es que el 2 ito 3 sus circunstancias &ueran dr"sticas 3 1elo6mente ,e%#licados-+ e1itando a toda costa una in1esti(aci2n en re(la! CIu otra cosa #od$a es#erarse ante el eno)oso #recedente que rode2 la muerte de su antecesor+ el .a#a LucianiD *+ asqueado+ (ir2 so re los talones+ a#resur"ndose a comunicar la noticia! No hac$a &alta mucha ima(inaci2n #ara intuir el des#ertar de Camilo Ch$ni1+ su comandante 3 )e&e de los 'er1icios de 'e(uridad del Vaticano! * una 1e6 m"s maldi)o su acia(a estrella!!!

05 horas JH minutos Esta 1e6+ 'i9i6+ que rando su #ro1er ial distanciamiento+ se a#resur2 a au%iliar a las reli(iosas! Al 1erlas a#arecer en la ca#illa+ #resa de un sos#echoso ner1iosismo+ arre at2 la )arra de #orcelana que #orta a sor Eli6a 3+ en #olaco+ las a#remi2 #ara que se re#artieran en torno al 'anto .adre! *+ em#u)ando sin contem#laciones al at2nito a(ente+ se #lant2 de rodillas a un #almo del casi irreconoci le rostro del .a#a! Las mon)as+ con los lien6os+ es#on)as 3 )o&ainas entre las manos+ no su#ieron c2mo reaccionar! * estu#e&actas asistieron a otro (esto+ im#ensa le en aquel cora62n de hielo! 'i9i6 se arreman(2 3+ atra#ando una de las es#on)as+ la em#a#2 en a(ua! *+ decidido+ la diri(i2 al (ran co"(ulo que domina a la 6ona &rontal! .ero no lle(2 a tocar la herida! Una curtida e inmensa mano 4que hu iera #odido a arcar su cuello4 se enrosc2 en el ante ra6o derecho! * tirando del #rimer secretario le &or62 a #onerse en #ie! 4.adre+ Cqu #retendeD CEs que ha ol1idado mis 2rdenesD Los min;sculos la ios del sacerdote acentuaron su cur1atura! Nadie su#o si contra$dos #or el dolor o #or la &rustraci2n! * antes de ele1arse hacia las cuadradas 3 de#orti1as (a&as que a(uarda an una res#uesta+ sus cenicientas #u#ilas se detu1ieron en la dorada cru6 cardenalicia de doce cent$metros que destella a so re la ne(ra sotana! *+ en su ralenti6ada ascensi2n hacia el &inal de aquella )adeante mole de J+N5 metros+ re#ar2 i(ualmente en los tres otones ro)os 3 en el #ulcro al6acuellos que ce:$a el incon&undi le morrillo de toro del secretario de Estado! En realidad+ monse:or @odano no es#era a ni necesita a una e%#licaci2n! Gac$a a:os que conoc$a 3 #adec$a el re elde l"ti(o que se a(ita a en aquellos o)os! E+ intu3endo al(una secreta e irre#ara le maquinaci2n del #rimer secretario+ se ha $a lan6ado de la cama 3+ a medio 1estir+ sin a&eitar #ero cuidando de #ortar el solideo escarlata de seda )as#eada 3 la cru6 con las seis incrustraciones de a(uamarina+ sal12 de dos en dos los 1einte escalones que le se#ara an de la tercera 3 no le #lanta! 4@et$rese!!!+ #or &a1or! A sus sesenta 3 siete a:os+ a #esar de la cuadrada &ortale6a 4m"s #ro#ia de un rin( que de un di#lom"tico al ser1icio del Es#$ritu4+ aquella &e ril carrera hasta la ca#illa 3 el moment"neo uso de la coacci2n &$sica mermaron nota lemente las siem#re (enerosas reser1as de #aciencia de An(elo @odano! * su 1o6+ ha itualmente re#osada+ #ro&unda 3 1aronil+ necesit2 tiem#o+ es&uer6o 3 concentraci2n #ara recu#erar el latido #ro#io! * diri(indose a las descom#uestas mon)as les hi6o 1er que tam in

JH

ellas de $an se(uir los #asos de 'i9i6! .ero+ recti&icando so re la marcha+ su#lic2 a la su#eriora que se quedase! 'or /uana cuchiche2 re1emente al o$do de ,<a i-! Acto se(uido+ mientras las ca i6 a)as reli4 (iosas car(a an de nue1o los enseres+ retir"ndose+ cru62 las manos so re el 1ientre+ dis#uesta a o edecer! .ero el #iamonts #areci2 ol1idarse de sus ;ltimas #ala ras+ de la madre su#eriora 3 de cuanto le rodea a! * situ"ndose en el &ilo de la enro)ecida al&om ra #ersa so re la que 3ac$an los ra6os 3 el tronco del 'anto .adre+ cuidando de no #isar la inm21il marea de san(re+ #ermaneci2 est"tico+ con la ca e6a humillada+ las manos desma3adas a lo lar(o de la cam#anuda sotana 3 sus atracti1os o)os 1elados #or una in&inita #iedad! *+ #or #rimera 1e6 en aquella in&austa madru(ada+ al(uien se acord2 del alma de aquel in&eli6! *+ de)"ndose caer lenta 3 re1erencialmente+ &ue do lando las rodillas hasta ocu#ar el lu(ar en el que ha $a sor#rendido a 'i9i6! /unt2 sus manos de le:ador+ las ele12 hasta #resionar la #unta de la nari6 3+ cerrando los o)os+ se aisl2 en una #rolon(ada e intensa oraci2n! 'or /uana+ conta(iada+ imit2 al monse:or! * sus ras(ados o)os (rises no tardaron en car(arse de l"(rimas! '2lo el hom re del tra)e a6ul #ermaneci2 de #ie+ inquieto 3 sin atre1erse a desho)ar con sus im#acientes #asos aquellos momentos de res#etuoso silencio! 05 horas K4 minutos An(elo a ri2 los o)os! Ea)2 las manos 3+ tras una se(unda 3 conmo1ida ins#ecci2n del cad"1er+ decidi2 en&rentarse a la cara1ana de #re(untas que a(uarda a en su su consciente desde que &uera des#ertado a las cinco 3 ocho minutos! Los mdicos+ el camarlen(o+ el )e&e de 'e(uridad 3 todos los dem"s no tardar$an en a#arecer! Era #rimordial conser1ar la calma 3 actuar con sentido com;n! .ero C#or d2nde arrancarD *+ re#arando en los entrela6ados dedos de la su#eriora+ o#t2 #or a)ustarse a lo conce ido #oco antes+ cuando ro(2 a sor /uana que #ermaneciera )unto a l! Nada m"s le)os de su )esu$tica mente que a rir una in1esti(aci2n en tan delicados momentos! .ero s$ necesita a in&ormaci2n! *+ a#ro%im"ndose a la reli(iosa+ la in1it2 a al6arse! * tom"ndola del ra6o+ ale)"ndose discretamente hacia la do le #uerta+ la in1it2 a que reconstru3era el cu"ndo+ el d2nde 3 el c2mo del maca ro halla6(o! * sor /uana+ so&ocadamente+ con la 1o6 rota+ dio comien6o al relato+ sim#li&icando las #rimeras ins#ecciones en la cocina 3 en el re&ectorio! C* dice usted que a ri2 la ca#illa a las cuatro 3 cuarenta 3 cincoD La militar sumisi2n de aquella #olaca hacia el relo) era un secreto a 1oces en todo el .alacio A#ost2lico! As$ que no dud2 de su #recisi2n! CEn qu momento &ue cerradaD La su#eriora &runci2 el ce:o! La #re(unta esta a de m"s! @odano era testi(o de e%ce#ci2n de su #untillosa 3 se1er$sima #untualidad! * re#lic2 molesta= A las doce de la noche! 'u eminencia lo sa e ien!!! *+ re o6ando las #ala ras en una )usti&icada acritud+ remach2= *o misma+ como siem#re+ di las dos 1ueltas de lla1e '$+ com#rendo!!! Discul#e! El secretario de Estado enca)2 el des#lante al 1ie)o estilo curial 4sin tras#arentar emoci2n al(una4 3 #rosi(ui2 con lo que en 1erdad le interesa a= el minucioso an"lisis de las aclaraciones de la testi(o! Con&orme la escucha a+ un s; ito detalle 4ten el que no ha $a re#arado hasta esos instantes4 &ue #olari6ando sus #ensamientos! No termina a de entender #or qu+ #ero la ima(en del cuer#o del .a#a+ con la ha itual ro#a de calle+ ha $a hecho saltar sus alarmas interiores! Al(o no enca)a a! Ol+ al menos+ como uen conocedor de las costum res domsticas del .ont$&ice+ no termina de e%#licarse tan inusual indumentaria #ara una su#uesta 1isita nocturna a la ca#illa! Ten$a #untual conocimiento de dichas 3 asiduas 1isitas! En este+ como en otros as#ectos+ su es#ecial ,ser1icio de in&ormaci2n- le manten$a al corriente de la m"s m$nima alteraci2n detectada en la te2ricamente in1iola le tercera #lanta! En el Vaticano+ como en cualquier otro centro de #oder+ casi todas las lealtades+ como el mercurio+ eran sensi les al calor del dinero! * sa $a i(ualmente que en aquellas cr$ticas semanas las ,audiencias- del 'anto .adre con Dios se ha $an multi#licado! @ara era la noche que no a andona a su (rueso colch2n de lana #ara re&u(iarse en el reclina4 torio o (emir lastimeramente al #ie del altar+ casi siem#re #ostrado+ tem loroso 3 (esticulante! No im#orta a que la do le #uerta estu1iera cerrada! 'u eminencia esta a al tanto de la e%istencia del secreto acceso #racticado en el " side! Ol mismo lo ha $a ins#eccionado en re#etidas o#ortunidades+ durante las lar(as ausencias del 1ia)ero .a#a! * su ,in&ormador- 4ta)antease(ura a que tales in(resos nocturnos a la

ca#illa di&$cilmente se #roduc$an con sotana de lino+ inc2moda &a)a de seda 3 6a#atos de atalla! Lo normal es que cu riera el #i)ama con uno de sus a#reciados atines 3 cal6ara las sencillas 6a#atillas a )ue(o! Era as$+ )ustamente+ como se sent$a m"s c2modo! .ero+ admitiendo que #od$a estar equi1ocado+ ecli#s2 tem#oralmente sus lucu raciones! * re#asando en 1o6 alta la atro#ellada 3 #ostrera descri#ci2n de sor /uana+ mati62= Entonces usted encontr2 el cuer#o a las cuatro 3 cincuenta! La mon)a+ tensa 3 a la e%#ectati1a+ se limit2 a asentir 4CEst" se(ura de que la #osici2n del 'anto .adre era la mismaD Con&usa+ dud2= 'e(uramente!!! El rostro del secretario+ cristali6ado+ e%i(i2 #recisi2n! '$ 4remach2 la ,(o ernanta-4+ as$ &ue como lo descu r$+ con medio cuer#o so re el #iso del altar+ la cintura en el &ilo del escal2n 3 la ca e6a en el #ie del reclinatorio! .ero usted dice que lo tom2 #or los hom ros 3 trat2 de reanimarlo!!! '$!!! 3 no! A #esar de su &luido italiano no ca#t2 la re&inada sutile6a del monse:or! No #ude mo1erlo! .esa a demasiado! Entonces me limit a tantear la cara! La sent$ h;meda 3+ c2mo le dir$a!!! El (ris de sus o)os se a#a(2! Ins#ir2 3+ rea(ru#ando las &uer6as+ conclu32= 'ucia qui6"! Un sucio anormal! <rumoso! * mu3 asustada 6arande su ca e6a ! C.or quD Lo inter#ret como otro de sus desma3os! Usted sa e!!! Iuise des#a ilarle! * @odano+ incom usti le+ re#iti2 la car(a= 4Es decir+ no lo mo1i2!!! 'or /uana+ aunque tarde+ com#rendi2 la retorcida naturale6a de su insistencia! * #or toda res#uesta sostu1o la mirada+ desa&iante! .ero su interlocutor ha $a descendido a las #ro&undidades de s$ mismo! 'e(u$a all$ 3 la o ser1a a! 'u mente+ sin em ar(o+ corr$a #or el la erinto de la memoria+ a la ca6a de los recuerdos de la noche anterior! Ten$a que es4 tar en al(una #arte! Ten$a que hallar el ,&ra(mento- que )usti&icase #or qu el 'anto .adre no ha $a cam iado sus ro#as! *+ retrocediendo+ reconstru32 el #er&il de su ;ltima entre1ista con el .ont$&ice! .oco antes de la cena+ 'i9i6+ cum#liendo el mandato de su ,)e&e-+ le con1oc2 al (a inete #ri1ado! All$+ a las KJ horas+ &ue a reunirse con 'e astiano Ean(io+ el camarlen(o! La reuni2n+ que se alar(ar$a hasta las KK!30+ le cris#2 los ner1ios! E+ im#otente+ tu1o que asistir al a(rio 3 lamenta le &orce)eo dialctico entre un .a#a o stinado 3 un Ean(io colrico 3 amena6ador! *+ como era de es#erar+ el im#ulsi1o camarlen(o #uso &in a sus diatri as 3 e%i(encias con el estilo que le caracteri6a a= dando un #orta6o! Ah$ se dilu$a la in&ormaci2n de An(elo @odano! A las KK!45+ &iel a su costum re+ el .a#a se encerr2 en la ca#illa+ &inali6ando la )ornada de tra a)o! Al des#edirse en el corredor+ sus o)os a6ules llamea an! Era el #resa(io de la inminente e)ecuci2n de unos deseos a los que Ean(io 3 l mismo se o#on$an! Unas 2rdenes 4m"s que deseos4 de im#re1isi les deri1aciones #ara el mundo occidental!!! En cierto modo comul(a a con el desairado camarlen(o+ aunque detesta a sus #rimiti1as &ormas!

A las K3 horas+ el testarudo #olaco con1ers2 re1emente con el #rimer secretario+ reclu3ndose en su alco a! 'i sus noticias eran &idedi(nas+ a #artir de ese momento nadie 1ol1i2 a 1erle! Los hechos+ #or tanto+ los que &ueran+ ha $an sido escritos entre las JK 3 las 04!50! .or mera deducci2n+ @odano se inclin2 a creer que el .a#a no lle(2 a desnudarse! V$ctima+ sin duda+ de la tensi2n acumulada en la mencionada 3 secreta reuni2n+ ca $a la #osi ilidad de que hu iera uscado serenar su a#aleado es#$ritu en los es#artanos muros del dormitorio! Al no lo(rarlo+ en una reacci2n mu3 a tono con su 1isceral de1oci2n mariana+ #udo #enetrar de nue1o en el oscuro tem#lo+ con el #ro#2sito de encomendarse a su inse#ara le C6estoco9a! C?ue entonces cuando #erdi2 la conciencia+ #reci#it"ndose contra el ronceD CO de $a inclinarse #or un desa&ortunado res al2n o tro#ie6o+ con similares consecuenciasD Naturalmente+ esta hi#2tesis admit$a otra 1ariante= que el .ont$&ice s$ hu iera cam iado sus ro#as! Incluso que lle(ara a meterse en la cama! .ero+ en dicho su#uesto+ Cc2mo e%#licar la indumentaria con la que ha $a sido encontradoD La ;nica res#uesta coherente le &or6a a a admitir que 4qui6" #or causa del insomnio4 termin2 #or huir del lecho 3+ a1an6ada la madru(ada+ o#t2 #or 1estirse+ adelantando su #rimera 3 tradicional ,audiencia- con el 'ant$simo+ #re1ista #ara las P! C0 de $a #ensar me)or en la re#etici2n de una de sus crisis emocionalesD .ero+ ines#eradamente+ en el recuerdo del monse:or cam#anillearon dos #ala ras! Des ordado #or los acontecimientos casi las ha $a #erdido en la tormenta de arena que a6ota a su cere ro! ,COscura ca#illaDAl #arecer esta a equi1ocado! 'or /uana 4aunque de #asada4 aca a a de re&erir un #eque:o 3+ a#arentemente+ insustancial suceso que le &or62 a re&le%ionar= el halla6(o de un cirio encendido! *+ contrariado #or su tor#e6a+ &ue a des#e(arse del mutismo en el que ha $a lar1ado #ensamientos 3 con)eturas+ interro(ando a la su#eriora acerca de la misteriosa e intri(ante llama 4.oco #uedo a:adir+ eminencia!!! * #unto #or #unto re#iti2 lo que sa $a! .ero el dilema+ le)os de amansarse+ co r2 alas+ ensom reciendo el 3a car(ado "nimo de @odano! 'i las cuidadosas mon)as ha $an a#a(ado los seis cirios del altar 3 el secretario no descon&i2 de la #ala ra de la reli(iosa+ Cquin era el res#onsa le del encendidoD CEl #ro#io .a#aD La mon)a+ resuelta+ recha62 la l2(ica su(erencia= 4/am"s lo hac$a! A 'u 'antidad le (usta a orar a oscuras! 4.ero entonces!!!!

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05 horas KH minutos Un atro#ellado taconeo le #re1ino! * An(elo @odano enmudeci2! Al #unto+ cinco rostros con los m;sculos a allestados se detu1ieron a)o el um ral! * entre )adeos uscaron en los o)os del secretario de Estado! Camilo Ch$ni1+ )e&e de la 'e(uridad Vaticana+ &ue el #rimero en com#render que las #risas eran 3a un lu)o estril! En dcimas de se(undo 4 tras un 1erti(inoso 1ia)e a las o#acas #u#ilas del monse:or4 se hi6o car(o de la situaci2n+ montando el arma de sus cuarenta a:os de #ro ada sa idur$a #ro&esional! A su lado+ @enato Iteno66u+ director del 'er1icio 'anitario del Vaticano 3 uno de los mdicos que atend$a al .ont$&ice+ con las sienes #erladas #or un simulacro de aseo+ tra$a la incredulidad col(ada de su cuadrada+ ronceada 3 1enera le &a6! Los lancos ca ellos+ dudosamente domesticados+ resta an hori6onte a su em#inada 3 no il$sima &rente+ traicionando su #ro1er ial #arsimonia! * #or detr"s+ los rela)ados nudos de las oscuras cor atas de los hom res de 'e(uridad+ i(ualmente arre atados del sue:o! * res#etuosos+ sa edores de que aquel #relado que les cerra a el #aso era+ ante todo+ el 1ice#ont$&ice+ su)etaron en corto la ansiedad! Camilo+ #re1isor+ se desa roch2 la americana! El doctor+ menos entrenado+ cam i2 ner1iosamente de mano el #eque:o estuche de ,ur(encias-! Al &in+ la recom#uesta 1o6 de @odano 4na1e(ando de uno a otro con una sua1idad que los toni&ic2 4anunci2= 4'e:ores+ ahora somos nosotros los que necesitamos de la #a6 3 de la cordura!!! *+ hacindose a un lado+ les &ranque2 la entrada! Ch$ni1+ se(uido del a(ente que le ha $a #uesto al corriente+ &ue derecho al encuentro del #olic$a que 1i(ila a desde el e%tremo i6quierdo del alta r! Iteno66u titu e2! 'e detu1o entre las &ilas de sillas 3 asent2 las (a&as! * al descu rir en el suelo la man(a i6quierda del .ont$&ice modi&ic2 el rum o+ encamin"ndose hacia el &lanco derecho del sill2n cur1ado! Los otros dos hom res de a6ul echaron las manos a la es#alda! A rieron las #iernas 3 tomaron #osiciones &rente a los dinteles+ cu riendo la do le #uerta! La consi(na era terminante= #rohi ido el acceso hasta nue1a orden! * el secretario de Estado+ ase(ur"ndose de no ser o$do #or los acechantes a(entes+ se inclin2 hacia la toca de la su#eriora+ musitando unas #ala ras! 'or /uana entendi2! *+ ace#tando la com#licidad del monse:or+ desa#areci2 #or el corredor+ en direcci2n al dormitorio #a#al! An(elo consult2 su relo)! Las cinco 3 media! *+ ramando #ara sus adentros ante la tardan6a del cardenal camarlen(o+ &ue a reunirse con Ch$ni1 3 los dem"s! 7inutos des#us a(radecer$a a la .ro1idencia el re4

KJ

traso de Ean(io! La cremallera del a1e)entado estuche color a6a ache interrum#i2 el siseo del comandante con sus hom res! * todos+ inclu3endo a @odano+ des1iaron las miradas hacia el arrodillado 3 trmulo mdico! Ch$ni1 le com#adeci2! .a lo VI+ /uan .a lo I 3 ahora el #olaco!!! Tam in era mala suerte! A todos se ha $a 1isto o li(ado a auscultar!!!+ des#us de muertos! El de la Eeretta 3 el que ha $a re(ado con la #uerta coincidieron en un mismo #ensamiento= en lo in;til de la o#eraci2n que esta an a #unto de #resenciar! En su o#ini2n+ la certi&icaci2n del 2 ito so ra a! Eran las circunstancias que lo rodea an las que clama an atenci2n! .ero ellos s2lo eran &uncionarios al ser1icio de la maquinaria 1aticana! Unos en(rana)es que raras 1eces (ira an de acuerdo con el sentir del com;n de los mortales a quienes dec$an a#acentar! En cuanto al #iamonts+ inm21il a los #ies del cad"1er+ se content2 con es#erar! 'us lar(os a:os en las trincheras de la di#lomacia de la 'anta 'ede le ha $an ense:ado a #ronunciarse siem#re en ;ltimo lu(ar! O ser1ar$a! Escuchar$a las im#resiones de Ch$ni1 3 de Iteno66u 3 acto se(uido 4quin sa e4 har$a o de)ar$a hacer! * en lo m"s $ntimo dese2 que todos se mostraran un"nimes! * que aquel amar(o c"li6 #asara cuanto antes! 'er$a su&iciente con el 1eredicto de ,muerte accidental -! Le 1io hundir los dedos en la mu:eca i6quierda! No ha $a #ulso! * el comandante de)2 que @enato se a)ustara el estetosco#io! * sus oscuros o)os se mo1ieron &elinamente+ saltando de la #rimera auscultaci2n+ en el cuello+ a la se(unda+ #or de a)o del om2#lato i6quierdo! Des#us+ mec"nicamente+ su inters se traslad2 al a sorto rostro del mdico! Iteno66u no al62 la 1ista! Tam#oco era necesario! Ch$ni1 sa $a que+ de ha er detectado al(;n si(no de 1ida+ el estetosco#io ha r$a saltado de los o$dos del (aleno! * consumido el #rimer 3 em ara6oso minuto+ el )e&e de 'e(uridad alis2 con am as manos su #lateada ca ellera! Era su turno! *+ &ieles a las instrucciones reci idas+ sus dos hom res se mo1ili6aron con e%quisita lentitud! El de la #istola se ocu#2 de la ins#ecci2n ocular del "rea del altar! El se(undo+ del &ondo de la ca#illa! Camilo+ #or su #arte+ sintiendo el #eso de la discreta #ero certera mirada del #relado+ dio unos t$midos #asos! Descendi2 el escal2n 3+ como distra$do+ comen62 a rodear la al&om ra de K #or J+N0+ so re la que se asenta an reclinatorio 3 sill2n CIu de $an hallarD Como uenos #ro&esionales+ ni siquiera se ha $an &ormulado la #re(unta! .osi lemente nada! A Ch$ni1+ con dos o)eadas+ le ast2 #ara intuir que 4esta 1e64 la causa de la muerte no le #roducir$a los que raderos de ca e6a del caso ,Luciani-! Aun as$+ al i(ual que sus hom res+ se entre(2! * se detu1o a cincuenta cent$metros! Aunque su en1idiada memoria &o4

to(r"&ica aca a a de #rocesarlo+ quiso e%aminarlo de cerca! Do l2 la rodilla i6quierda 3 se centr2 en la in&orme 3 coa(ulada #lasta que mancilla a el muslo 3 tarso derechos del "(uila! *+ #artiendo de esta mancha #rinci#al 4met2dico e ine%ora le4+ &ue e%#lorando la totalidad del art$stico altorrelie1e! 'um2 quince re(ueros lar(os+ decenas de tra3ectorias menores 3 un (oteo #er&ectamente sateli6ado! La ima(en (lo al en el &rontis del reclinatorio no de)a a lu(ar a dudas! 'o re la mencionada #ata+ a unos treinta 3 seis cent$metros de la al&om ra+ se ha $a #roducido un ;nico 3 1iolento im#acto! *+ encadenando los #ensamientos+ de)2 que sus ner1udas manos &ueran a re#osar so re la rodilla &le%ionada! E inmerso en la hi#2tesis de la ca$da hi6o res alar su inteli(encia #or el loque de ronce! Continu2 #or en4 cima del 3aciente .a#a 3+ al concluir en los 6a#atos+ su de&ormaci2n #ro&esional le di u)2 la estam#a del .ont$&ice+ de #ie+ de cara 3 #erdiendo el equili rio! La si(uiente secuencia 4tan sim#le como la anterior4 1ino a &ortalecer sus sos#echas! * ,1io- el momento del (ol#e 3 al 'anto .adre+ muerto en el acto+ des#lom"ndose! La #ostura que #resenta a el cuer#o 4en dec; ito 1entral4+ con los ra6os rodeando el #ie semicircular del reclinatorio+ era elocuente! Tal 3 como le ha $an adelantado #or tel&ono+ las #ie6as #arec$an enca)ar #or s$ solas! Considerando el #eso+ una m$nima 1elocidad de des#la6amiento+ la distancia desde el #unto en que tu1o lu(ar la desa&ortunada #rdida de equili rio 3 la naturale6a met"lica del o )eto con el que &ue a estrellarse+ el hundimiento de la 6ona &rontal media 3 sus &atales consecuencias se #re4 sentaron ante Ch$ni1 como l2(icamente ine1ita les! * el comandante 4a andonando la in1isi le arquitectura de las hi#2tesis4 &ue m"(icamente atra$do #or el tenso 3 e%#ectante @odano! * aunque la muda comunicaci2n &ue e%celente+ ni uno ni otro ca32 en la ten4 taci2n de mani&estarse! El secretario de Estado continu2 montado en el carro de la es#era+ intentando desci&rar los )ero(l$&icos di u)ados #or los tu os de (oma en cada #remiosa auscultaci2n! Ch$ni1+ nue1amente de #ie+ &ue reclamado en silencio #or el a(ente que merodea a #or el altar+ medio oculto #or las es#aldas del #relado! * las a(resi1as 3 luci&erinas ce)as del )e&e de 'e(uridad co raron 1ida! .ero+ al instante+ ce:o 3 #ulsaciones 1ol1ieron a su ser! De1or2 en la distancia la ne(ra 6a#atilla que a#arec$a sus#endida entre los dedos del #olic$a 3+ en dos 6ancadas+ a ord2 al su ordinado+ desmoronando la arti&icial com#ostura del monse:or! El e%amen+ 1erti(inoso+ #rendi2 la ima(inaci2n de los tres con&usos testi(os! Ch$ni1 hi6o (irar el cal6ado con maestr$a! * usc2+ sin sa er qu encontrar! El material+ de &ieltro+ no #resenta a #articularidad al(una! Ni des(arros+ ni rastros de san(re!!!

K3

Instinti1amente+ el hom re de a6ul 3 su )e&e re#asaron los #ies del .ont$&ice! Tal 3 como ha $an detectado en los #rimeros reconocimientos+ se halla a correctamente cal6ado! .arece de mu)er!!! Ch$ni1 renunci2 comentar la susurrante 3 1eros$mil su(erencia del a(ente! .ero no #orque discre#ara! 7entalmente+ incluso+ ha $a estimado la talla en un ,treinta 3 siete o treinta 3 ocho-! La ra62n de su si4 lencio &ue otra! Aquella ines#erada ,#ie6a- 4como un (ato neum"ticoaca a a de hacer cu:a en su cere ro+ desesta ili6ando la c2moda teor$a de una muerte #or #reci#itaci2n! Los #ensamientos de @odano+ en cam io+ corr$an en otra direcci2n! 'in entender #or qu+ la 6a#atilla le conect2 con aquel otro eni(ma del que a;n no ha $a hecho menci2n a 'e(uridad= la solitaria llama del altar+ ahora de(radada #or la claridad de la ca#illa! * #oco &alt2 #ara que a riera su inquietud! .ero Ch$ni1+ tomando la iniciati1a+ &rustr2 los 1acilantes deseos del #relado! De1ol1i2 el ino#ortuno 6a#ato al a(ente 3 con una le1e indicaci2n le orden2 que lo restitu3era al lu(ar donde lo ha $a encontrado! * sin m"s rodeos ni a:adidos dio media 1uelta+ retomando su interrum#ido tra a)o all$ donde lo de)ara! Tam in An(elo #areci2 desli(arse del ins2lito halla6(o+ en ene&icio del mdico! Concluida la se%ta o s#tima auscultaci2n+ se deshi6o sin #risas del estetosco#io! Lo #le(2 3+ una 1e6 sometido en el estuche+ se decidi2 a ha lar= Eminencia+ no ha3 duda #osi le!!! Ch$ni1+ en&rascado en el e%amen del tercio#elo 1erde man6ana que amorti(ua a la dure6a del asiento cur1ado+ se desdo l2! *+ sin a#artar los o)os de la 1elluda 3 tu#ida seda+ &ue #rocesando cada s$la a+ cada #ausa 3 cada in&le%i2n del re1e discurso de Iteno66u! No se detecta latido cardiaco!!! Arrodillado+ con el tim re de 1o6 #or de a)o de su ni1el ha itual+ con la derrota humillando su altanera ca e6a 3 la 1ista #erdida en el ensan(rentado rostro+ rehu3endo la con&rontaci2n directa con @odano+ un @enato #erdido e irreconoci le &ue enumerando el &ruto de sus #rimeras o ser1aciones! Los centros circulatorios 3 res#iratorio carecen de acti1idad! La ;nica herida 1isi le+ con hundimiento del hueso &rontal+ #arece a#untar la causa de la muerte!!! Iteno66u (uard2 silencio! *+ e%tendiendo los dedos hasta tocar la mano i6quierda del .ont$&ice+ se aisl2 en una dram"tica sim iosis con la muerte! @etir2 las 3emas 3 re#iti2 la o#eraci2n+ #al#ando una 3 otra 1e6 la ;nica me)illa accesi le Qla i6quierda4+ as$ como los la ios+ ar illa+ mand$ ula 3 m;sculos del cuello! * al &in+ tras un sonoro sus#iro que de)2 en sus#enso al en1arado monse:or+ reanud2 su 1eredicto! Toda1$a est" caliente! 'in em ar(o+ sin una adecuada lectura de la tem#eratura rectal es im#osi le #recisar el (rado de en&riamiento!!! El secretario de Estado+ consumido #or la im#aciencia 3 temiendo que la e%#osici2n desem ocara en la cr$#tica terminolo($a mdica+ le sali2 al #aso sin contem#laciones! .or &a1or+ doctor!!! E%#l$quese! @enato Iteno66u a#ro1ech2 la interru#ci2n #ara ale)arse del cad"1er! * lo hi6o con ali1io! O ser12 al comandante+ acariciando la tersa c;#ula del solideo #a#al+ a#arentemente ol1idado so re el asiento del sill2n cur1ado! .ero Ch$ni1 no le mir2! *+ a#ost"ndose al #ie del escal2n+ trat2 de com#lacer al #relado En una tem#eratura am iental no e%trema Acomo en este casoB+ un cad"1er 1estido suele en&riarse a ra62n de un (rado 3 medio #or hora durante las #rimeras seis horas! En las seis si(uientes+ ese ritmo de #rdida #uede oscilar entre uno 3 uno 3 medio (rados! En otras #ala ras+ de acuerdo con la tem#eratura de esta ca#illa+ el cuer#o del 'anto .adre de er$a #al#arse &r$o en unas doce horas! En estos momentos+ como le di(o+ toda1$a est" caliente! 'in em ar(o+ #ara medir con e%actitud es #reciso introducir el term2metro #or el recto!!! CDis#one usted de su&iciente in&ormaci2n como #ara #recisar el momento de su &allecimientoD El mdico es o62 una ene1olente sonrisa! No+ eminencia! *+ antici#"ndose a la si(uiente #re(unta+ le resumi2 los #arcos resultados de la ;ltima e%#loraci2n! De momento no se o ser1an si(nos claros de ri(ide6 cada1rica! Como usted se(uramente sa e+ el ri(or mortis+ en una situaci2n como la que nos ocu#a+ hace acto de #resencia alrededor de cinco horas des#us de #roducirse el 2 ito! .rimero en la cara+ ma%ilar in&erior 3 cuello!!! @odano 3 el )e&e de 'e(uridad ensa3aron unos a#resurados c"lculos mentales! '2lo en el su#uesto de que la muerte le hu iera so re1enido hacia las doce de la noche estar$an ahora &rente a los #rimeros s$ntomas de ri(or mortis! E insatis&echos renunciaron a

las c" alas! En cuanto a la li1ide6 #ost4mortem 4#rosi(ui2 @enato4+ sinceramente+ resulta com#rometido!!! El 1ie)o di#lom"tico 4en(anchado a las e%#licaciones del mdico4 ha $a #erdido de 1ista el quedo ru)ulear del #aciente e indoma le Ch$ni1 en torno al reclinatorio #a#al! De ha erle #restado atenci2n+ tam in l se hu iera conmo1ido! .orque+ s; itamente+ su qui)ada de ulldo( se des#lom2! * las ce)as se arquearon!

.or lo (eneral 4sim#li&ic2 Iteno66u4+ la tinci2n de la #iel comien6a una o dos horas des#us de la muerte+ alcan6ando su a#o(eo en cinco o seis horas!!! @odano le a#remi2! Iuiero decir+ eminencia+ que el e%amen 3 estudio de las li1ideces #ueden arro)ar lu6 so re el momento en que se #rodu)o el &atal desenlace 3 tam in acerca de la #osici2n del cuer#o en dicho instante! Como le de4 c$a+ esas manchas caracter$sticas son el resultado de la distensi2n #asi1a #or san(re de los 1asos inertes de las #artes a)as!!! @enato+ #or &a1or!!! El mdico+ acosado+ #rescindi2 a re(a:adientes de su acostum rado academicismo! @esulta arries(ado+ eminencia! .arte del rostro #resenta un som reado que+ en mi o#ini2n+ #udiera o edecer a la tinci2n! .ero ha3 demasiada san(re!!! Ch$ni1+ como un )unco+ &ue a do larse so re el re#osa ra6os del reclinatorio! Esta 1e6+ la rusca manio ra entr2 de lleno en el cam#o 1isual del #relado! *+ e%tra:ado+ des1i2 la mirada+ de)ando a Iteno66u con la #ala ra en el aire! El )e&e de 'e(uridad ha $a inmo1ili6ado la roma #roa de su nari6 a #oco m"s de quince cent$metros del tercio#elo man6ana que recu r$a el mullido co)$n! La &uerte hemorra(ia 3 los co"(ulos di&icultan la e%#loraci2n!!! @odano+ #endiente del #treo #er&il del comandante+ o32 #ero no escuch2! Ch$ni1 reco r2 la 1erticalidad! 'e alis2 el ca ello 3+ durante un se(undo+ mantu1o la &uerte #resi2n so re los #arietales! * la mand$ ula se 1ino a a)o #or se(unda 1e6! 7onse:or intu32 al(o! Teniendo en cuenta la #osici2n del cr"neo+ con la me)illa derecha #resionando so re el ronce+ es mu3 #osi le que la &alta de li1ide6 en dicho #unto 1en(a a con&irmar la que sos#echamos como #ostura ori(inal del cuer#o!!! Era in;til! Los ra6onamientos de @enato sona an como 6um idos de moscas en los o$dos del #relado! El secretario de Estado #resum$a de conocer a las #ersonas que le rodea an! * su 1inculaci2n con el )e&e de la 'e(uridad 3 Vi(ilancia Vaticana 4estrecha+ dilatada 3 con&idencial4 le coloca a en una inme)ora le atala3a a la hora de ,leer- e inter#retar los (estos+ silencios+ distancias 3 hasta la inmo1ilidad de Camilo! El comandante 43 @odano lo sa $a4+ tanto #or tem#eramento como #or #ro&esionalidad+ era econ2mico en #ala ras 3 ademanes! Incluso en una situaci2n l$mite como aqulla+ su reco(ida #ero ro usta silueta usca a siem#re la discreci2n! '2lo al(u4

KP

nos 3 mu3 #articulares tics del rostro 3 de las manos #od$an #re1enir a los a1isados! * An(elo era uno de estos #ri1ile(iados! Es im#ortante+ eminencia+ que se me autorice a mo1er el cad"1er!!! Iteno66u interrum#i2 su #arlamento! Los o)os 3 los #ensamientos del cardenal le ha $an a andonado! Ch$ni1 dio la es#alda al monse:or 3+ con #risas+ deshi6o lo andado+ detenindose-en el lado o#uesto del reclinatorio! 0n(ela se es&or62 en 1ano #or com#render aquel a surdo cam io de em#la6amiento! En su o#ini2n+ los setenta cent$metros de co)$n que remata an el a#o3a ra6os eran #er&ectamente a arca les desde cualquiera de los e%tremos! Eminencia+ Cten(o su #ermisoD El )e&e de 'e(uridad 1ol1i2 a inclinarse! Eminencia!!! El #relado acus2 la t$mida in1ocaci2n del mdico! Des#e(2 las manos del re(a6o 3+ cansinamente+ sin de)ar de o ser1ar a Ch$ni1+ las a ri2 a la altura de la cru6 #ectoral! *+ hacindolas aletear+ le transmiti2 calma! Camilo ech2 los ra6os a la es#alda 3 contu1o el aliento! * su rostro+ una 1e6 m"s+ #lane2 so re el su&rido 3 #"lido tercio#elo del re#osa ra6os! *+ o li(ando a los m;sculos del a domen+ termin2 1olc"ndose hasta casi ro6ar el co)$n! * mdico 3 #relado 4estu#e&actos4 le 1ieron sacar la len(ua! * durante se(undos la mantu1o en contacto con la su#er&icie del mullido almohad2n! E1identemente usca a al(;n ti#o de con&irmaci2n! @e#iti2 el inusual tanteo #or se(unda 3 tercera 1e6 3+ dando #or concluido el ,chequeo-+ con las a(arrotadas manos a la es#alda+ se incor#or2 lenta 3 #ere6osamente! * sus o)os 4ensimismados en una idea #oco (rata #ermanecieron &i)os! O#acos! @odano 3 @enato se interro(aron con la mirada! * dando un #aso atr"s+ Ch$ni1 usc2 al a(ente que se(u$a ,#einando- el "rea del altar! ?ue ine1ita le! El comandante #as2 #or alto a Iteno66u! .ero no #udo sosla3ar las da(as lan6adas #or el 1ice#ont$&ice! * un ne(ro rel"m#a(o salt2 de uno a otro! En ese instante An(elo su#o que todo ha $a cam4 iado! De $a #re#ararse #ara a&rontar el halla6(o del )e&e de 'e(uridad! * #rudentemente le concedi2 3 se concedi2 un mar(en de tiem#o! El hom re de a6ul se reuni2 con Ch$ni1! * am os marcharon al encuentro del a(ente que re usca a entre las &ilas de sillas! 'ostu1ieron una &u(a6 con&erencia 3+ al #unto+ retornaron )unto al reclinatorio+ rode"ndolo! * sus o)os+ como halcones+ se a atieron so re el 1erdoso a#o3a ra6os! Acto se(uido+ ante la creciente e%#ectaci2n de los mudos es#ectadores+ el que ha $a in1esti(ado en el &ondo de la ca#illa se descal62! * con

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sumo tacto+ de #untillas so re la al&om ra+ se desli62 #or el men(uado es#acio que se#ara a el sill2n del reclinatorio! E+ imitando a su )e&e+ esta ili6ando su im#onente humanidad con el au%ilio de unas manos es4 trat(icamente a&erradas a las &le%ionadas rodillas+ se do l2 hacia el misterioso co)$n! .ase2 la 1ista #or la estrecha &ran)a de tela 3+ al6"ndose+ tras una re1e meditaci2n+ corro or2 el halla6(o 3 las sos#echas del comandante con un a&irmati1o mo1imiento de ca e6a! @odano se estremeci2! 'u im#ertur a le ami(o Camilo ha $a 1uelto a alisarse la lanca ca ellera #or tercera 1e6!!! 05 horas 40 minutos ?ue una com#rometida decisi2n! .ero Ch$ni1 4aunque se 1e$a o li(ado a nadar entre las intri(as 1aticanas4 #or encima de todo era un #ro&esional honesto! En esta ocasi2n ha lar$a! 'i des#us+ como ocurriera con el .a#a Luciani+ su #arecer era ,silenciado-+ al menos quedar$a li re de toda res#onsa ilidad! El secretario de Estado accedi2 al momento! * en com#a:$a del comandante inici2 un #aseo que+ como ha $a intuido+ 1endr$a a oscurecer a;n m"s aquel tur io amanecer! * se dis#uso a escuchar lo que+ en cierto modo+ 3a ima(ina a! Las e%#licaciones de Ch$ni1 4directas 3 s2lidas4 se #rolon(aron durante minuto 3 medio! An(elo+ hundindose ine%ora lemente en las arenas mo1edi6as de aquellas e1idencias+ se limit2 a a&errarse a la (ruesa cadena de oro que rodea a su cuello de la rador! Cuando el )e&e de 'e(uridad se 1aci2+ inm21il )unto a la do le #uerta+ @odano al uce2 a media 1o6= CEst" se(uroD La res#uesta de Camilo Ch$ni1 se di u)2 #rimero en su qui)ada de ulldo(! 'e des#lom2 3+ &or6ados #or el desaliento+ los la ios se arquearon! A un no1enta #or ciento+ eminencia! * arries("ndose 4a#ro1echando la con&idencialidad 4a:adi2= 'i me lo #ermite+ aconse)ar$a la inmediata a#ertura de una in1esti(aci2n!!! @odano+ des ordado+ se #ara#et2 instinti1amente= .ero+ Camilo!!! Una in1esti(aci2n #olicial!!! Las #u#ilas del comandante resistieron el a orda)e! * las le)anas im"(enes del ,esc"ndalo Lucianiresucitaron n$tidas+ sin necesidad de #ala ras+ como un ,L"6aro- que re(resara #ara saldar cuentas! * el es#$ritu del #relado se tens2 como un arco! * Ch$ni1+ inmisericorde+ estoque2 hasta la em#u:adura= Eminencia+ reca#acite! CIuiere ser recordado 3 des#reciado como un se(undo VillotD

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.ero el Destino 4#iadoso4 ali1i2 al 3a mortalmente herido secretario de Estado! Una &amiliar 1o6 tron2 al otro lado de la #uerta! * los contendientes intercam iaron una mirada de tre(ua! Concdame unos minutos 4su#lic2 @odano! Ch$ni1 se enco(i2 de hom ros+ distanci"ndose hacia el reclinatorio! Al entrea rir la do le ho)a+ An(elo sus#ir2 resi(nado! * al 1erle+ el airado cardenal Ean(io ces2 en sus incre#aciones! * u&ante+ con la cal1a 3 las es#on)osas me)illas (raneando ira+ a#art2 a em#ellones a los hom res que le im#ed$an el acceso+ cru6ando el um ral como un toro 3 arrollando casi al 1ice#ont$&ice! @odano #alideci2! Cerr2 la #uerta 3+ durante unos instantes+ con las anchas es#aldas recostadas en la madera+ #rocur2 enmendar su hostilidad! ,Este maldito mas2n 4se di)o a s$ mismo entre los ;ltimos coleta6os de indi(naci2n4 se ha tomado su tiem#o! Iuin sa e lo que #re#ara!!!- Los rostros del mdico 3 de los miem ros de la 'e(uridad dieron la ra62n al #relado! Todos e%#erimentaron un sentimiento de recha6o ante el #remeditado as#ecto del camarlen(o! 'otana 3 &a)a+ irre#rocha les+ #arec$an recin salidas de la #lancha! En cuanto a su ca e6a de ele&ante+ meticulosamente #einada 3 rasurada+ des#ed$a aquel inso#orta le #er&ume arato que le caracteri6a a 3 del que todos hu$an! 7ientras camina a hacia la cam#anuda silueta de Ean(io+ monse:or &ue #re(unt"ndose la ra62n o ra6ones de tan desconsiderada tardan6a! Como Ch$ni1+ Iteno66u 3 los dem"s+ el camarlen(o 1i1$a a tres minutos escasos del .alacio A#ost2lico!!! Los temi les o)os de 'e astiano Ean(io 4en(ordados #or las lu#as de los lentes4 re1olotearon con una insana curiosidad que no #as2 inad1ertida a Ch$ni1 3 sus hom res! O ser12 detenidamente la herida del .ont$&ice 3+ con una &rialdad que descom#uso a Iteno66u+ se inclin2 hacia el &rontis del reclinatorio+ e%aminando sin #udor los restos san(uinolentos del desastre! * #oco &alt2 #ara que+ en la rusca e im#rocedente a#ro%imaci2n+ la oscilante cru6 cardenalicia chocara con el ronce! * ien!!! El mdico+ a ordado sin #re1io a1iso #or las #;as de la su terr"nea 1o6 del camarlen(o+ no reaccion2! Des1i2 la mirada #or detr"s de las hinchadas carnes de Ean(io+ solicitando el concurso de @odano! .ero+ autoritario+ aquel tono ta ernario reclam2 una inmediata res#uesta! CCausa de la muerteD @enato tartamude2= A #rimera 1ista+ eminencia!!! No conclu32! Los o)os de Ch$ni1+ como cata#ultas+ loquearon su 1olun4

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tad! A #rimera 1ista 4inter1ino el secretario de Estado+ o li(ando a Ean(io a re1ol1erse4 todo hace #ensar en un des(raciado accidente!!! Alti1o+ el camarlen(o in1adi2 la &alsa serenidad de aquel rostro! Euce2 en los o)os de @odano 3 cre32 descu rir un hilo oscuro! 'ecreto 3 amena6ador! .ero+ se(uro de s$ mismo+ decidi2 a re1iar+ su estimando el n&asis que ha $a escoltado las tres #rimeras #ala ras! .rocedamos entonces!!! * (irando so re los talones tir2 de la sotana+ arrodill"ndose al orde del charco de san(re en el que re#osa a el ra6o i6quierdo del .ont$&ice! A ri2 el malet$n ne(ro que le acom#a:a a e+ i(norando a cuantos le rodea an+ e%tra)o una #eque:a am#olla! El )e&e de 'e(uridad+ intu3endo el #rinci#io del &in+ interro(2 a @odano con una mec"nica ele1aci2n de sus ce)as! * el #relado+ #oniendo a #rue a la #aciencia de su ami(o+ tra62 una clandestina inclinaci2n de ca e6a+ reclamando tiem#o! Ean(io desta#2 los santos 2leos+ #resionando la am#olla contra la 3ema del dedo #ul(ar! * solemne+ con las "s#eras conchas de los #"r#ados a medio cerrar+ inici2 el ritual= 'i 1i1es+ e(o te a sol1o a #eccatis tuis+ in nomine .atris+ et ?ilii+ et '#iritus 'ancti!!! Amen! El casi &emenino instinto del )e&e de la di#lomacia 1aticana se a(it2 inquieto! ,Al(o- en el camarlen(o 4no #od$a distin(uir qu4 resulta a e%tra:o! Era una llamati1a me6colan6a! 'u descarado e ine%#lica le retraso! Aquella ausencia de sentimientos ante el cad"1er! 'u nula curiosidad #or los detalles 3 circunstancias de la muerte del .a#a! *+ so re todo+ las mal disimuladas #risas #or acti1ar la ,maquinaria- 3 6an)ar el e#isodio! @odano+ me)or que nadie+ sa $a de las "cidas di&erencias 4no se atre1i2 a etiquetarlo de odio4 entre Ean(io 3 el &allecido! .ero aquella animad1ersi2n carec$a de sentido en tan dram"ticos momentos! *+ mara1illado ante los ,inescruta les caminos del 'e:or-+ se recre2 en la #arado)a que le o&rec$a el Destino! , 'i 1i1es+ 3o te a suel1o de tus #ecados+ en el nom re del .adre!!!- @esulta a aleccionador! La a soluci2n esta a siendo im#artida #or su m"s enconado enemi(o!!! * luchando con el rolli6o 1ientre+ el camarlen(o se 1enci2 hacia el 'anto .adre+ tra6ando en el aire una a#resurada se:al de la cru6+ a dos dedos de la ensan(rentada &rente! .er istam sanctam Unctionem+ indul(eat ti i Dominus a quidquid!!! Amen! El &r$o+ rutinario 3 acelerado #roceder de Ean(io desenterr2 de #ronto la certera alusi2n de Ch$ni1 al ne&asto cardenal Villot! * las desa&ortunadas decisiones del entonces camarlen(o 3 secretario de Estado+ a la 1ista

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del cad"1er de /uan .a lo I+ des&ilaron raudas e im#laca les #or la torturada mente de @odano! ,.or esta santa unci2n+ te #erdone Dios los #ecados que #uedas ha er cometido! Amn!'$+ #ero Cquin le #erdonar$a a l si ca$a en el mismo error que VillotD CTen$a derecho a #asar #or alto el descu rimiento del )e&e de 'e(uridadD Naturalmente+ como 1ice#ont$&ice+ dis&ruta a de las atri uciones necesarias #ara se(ar la hier a a)o los #ies de Ch$ni1! * la atalla interior se recrudeci2! * en las sienes de aquel recto hi)o de la radores amanecieron unas rillantes (otas de sudor! * Ean(io+ rematando la ceremonia+ #as2 a administrar la endici2n a #ost2l ica ! 4E(o &acultate mihi a A#ostolica 'ede tri uta!!! An(elo+ en un es&uer6o #or a#artarse de su Destino+ &ue re#itiendo mentalmente las #ala ras del camarlen(o! ,.or la &acultad que me ha sido otor(ada #or la 'ede A#ost2lica+ 3o te concedo indul(encia #lenaria 3 remisi2n de todos los #ecados!!!+ 3 te endi(o! En el nom re del .adre+ 3 del Gi)o+ 3 del Es#$ritu 'anto!!! Amn!C,?acultad otor(ada #or la 'ede A#ost2lica-D La &rase hi6o saltar las alarmas interiores del #relado! * una dia 2lica idea 4im#ro#ia de un hom re al ser1icio de Dios4 &ue a sentarse en su cora62n! A1er(on6ado de s$ mismo+ #u)2 #or e%#ulsarla! .ero la hi#2tesis ha $a hecho masa! * el retraso+ las #risas 3 el oscuro com#ortamiento de Ean(io em#e6aron a encontrar sitio en el irritante rom#eca e6as! A todas luces+ el camarlen(o #arec$a ha er asumido unilateralmente la su#rema )e&atura de la I(lesia! *+ con&iado en esa discuti le #otestad+ #arec$a i(ualmente decidido a re#etir el 1er(on6oso ca#$tulo+ escrito a ra$6 de la muerte de Al ino Luciani! 'i no actua a con astucia+ ra#ide6 3 &irme6a+ lo m"s #ro a le es que el no menos ,e%tra:o 2 ito- del .a#a #olaco &uera e%#licado 3 sentenciado con otro &arisaico 3 tranquili6ador #arte de la 'ala de .rensa 1aticana! *+ sumido en aquella tur ulenta Res#iral+ lle(2 a ima(inar incluso los titulares de los #eri2dicos= ,7uere el .a#a en su ca#illa #ri1ada! Un &atal accidente= causa del &allecimiento!.ero C#or quD CA qu o edec$a su o sesi2n #or adelantarse a los acontecimientos 3 #re)u6(ar a las #ersonasD No era )usto ni cristiano! C* si estu1iera equi1ocadoD * al #unto+ desequili rando la alan6a del sentido com;n+ 1ol1i2 a destellar el halla6(o de Ch$ni1! * en mitad de aquel ronco e $ntimo olea)e+ las hi#2tesis 3 contrahi#2tesis se enroscaron+ aho("ndole! C* c2mo e%#licar la intrincada actitud de Ean(ioD 'u com#ortamiento

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no era normal! C.or qu ha $a dado #or uena la #arca e insu&iciente e%#licaci2n de un recin lle(adoD C.or qu no mostr2 inters en interro(ar a la 'e(uridadD C.or qu ese lu)o de a&eitarse 3 acicalarse des#us de reci ir la demoledora noticiaD Gu o res#uesta! .ero la a#art2 con re#u(nancia! .or mu3 ,delicada- que &uera la situaci2n del .a#ado en aquellas ;ltimas semanas+ no #od$a admitir seme)ante a erraci2n! * menos entre los a#arentemente disci#linados miem ros de la Curia que (o erna a! Ten$a que arrancarse tan es#inosas dudas! * s2lo ha $a un camino! 'i (uarda a silencio+ si #ermit$a que los dientes de la ,maquinaria- le trituraran+ entonces4L#o re in&eli6M4+ la #esada losa del #ecado de omisi2n le rematar$a! *+ desen&undando la es#ada de su 1alor+ tom2 la decisi2n de se(uir los conse)os de Ch$ni1! * con un #ro&undo sentimiento de ali1io usc2 los o)os del )e&e de 'e(uridad! .ero el comandante se halla a ma(neti6ado #or las manos del camarlen(o! Al ta#ar la am#olla+ los dedos tem laron! * tam in al (uardarla en el Al malet$n!!! &in+ el intan(i le 3 an(ustioso llamamiento del #relado #enetr2 en Ch$ni1+ o li("ndole a le1antar el rostro! * Camilo ca#t2 aquel &o(ona6o de es#eran6a! Con un le1e (iro de ca e6a+ An(elo le marc2 la do le #uerta! * el comandante o edeci2 al instante! .ero @odano+ desa&iando su #ro#ia im#aciencia+ se mantu1o a es#aldas del anciano cardenal! Conoc$a el ,instrumental- que 4tan ,#re1isoramente-4 ha $a hecho lle(ar a la ca#illa! * quiso cerciorarse de los si4 (uientes mo1imientos de Ean(io! * aunque el rid$culo ceremonial que esta a a #unto de atacar ha $a! sido sensatamente a olido #or .a lo VI+ de)2 hacer al ortodo%o 3 recalcitrante camarlen(o! Necesita a tiem#o! El cardenal+ en e&ecto+ tom2 el reluciente martillo de #lata! Curiosamente se trata a del mismo que Villot 4i(norando+ como Ean(io+ las dis#osiciones del di&unto 7ontini4 ha $a mani#ulado en Castel(andol&o+ a la muerte de .a lo! Otra 1e6 la ima(en de Villot!!! Aquel nom re 4como una ad1ertencia o una maldici2n #arec$a entroni6ado +en el alma de @odano! .ero el secretario de Estado no 1acil2! 'u decisi2n era irre1oca le! Luchar$a hasta donde sus &uer6as 3 autoridad lo #ermitieran! ,No ha r$a un se(undo caso Villot!- No se mentir$a a la o#ini2n #; lica! No se ocultar$an los hechos+ #or mu3 dolorosos 3 1er(on6antes que #udieran ser o #arecer! Esta 1e6 se a rir$an las #uertas a la 1erdad! 'e autori6ar$a una in1esti(aci2n en re(la! Una in1esti(aci2n honesta! @e#osada! * des#le(ada #or e%#ertos que nada tu1ieran que 1er con los me6quinos intereses que em#e6a an a a#estar aquel sa(rado lu(ar!!! No esta a dis#uesto a consentir 4como sucediera en la

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madru(ada del KH de se#tiem re de JH8N en el dormitorio del .a#a Luciani4 que nadie tocara o mani#ulara el cad"1er! Villot 4Dios le ha3a #erdonado4 se dio es#ecial #risa en retirar de la estancia las (a&as 3 las 6a#atillas de /uan .a lo I! C.or quD CConten$an restos de unos 12mitos que+ de ha er sido anali6ados+ hu ieran re elado la #resencia de al(una sustancia letalD @odano no era Villot! @odano no someter$a a las mon)as #olacas al 1oto de silencio! No se a#resurar$a a ,desterrarlas-! * tam#oco al #rimer secretario #ri1ado! * si los es#ecialistas estima an que la auto#sia era necesaria+ ha r$a auto#sia! .ero+ #ara hacer realidad tan saluda les deseos 43 el #relado era consciente de ello4+ necesita a adelantarse a la ,maquinaria-+ introduciendo el hierro de la sor#resa entre los radios de sus in&ernales ruedas= Ean(io diri(i2 el martillito hacia la &rente del .ont$&ice+ (ol#e"ndola con sua1idad! Le llam2 #or su nom re com#leto 3+ en el mismo 3 recio tono de &orma que todos #udieran o$rle4+ &ormul2 la #rimera #re(unta= CEst"s muertoD Los de 'e(uridad no termina an de creer lo que esta an 1iendo 3 escuchando! .ero no de)aron traslucir su corrosi1o re(oci)o! E+ incom usti les+ si(uieron o ser1ando el trasnochado ritual 3 a su (rotesco hechicero! Era el momento es#erado! @odano sa $a que la #re(unta se re#etir$a una se(unda 3 una tercera 1e6! * que+ entre cada inter#elaci2n+ Ean(io (uardar$a un o li(ado minuto de silencio+ a la es#era de una m"s que im#ro a le contestaci2n del di&unto! * con es#ecial si(ilo &ue a reunirse con Ch$ni1! 4C* ienD El #relado )usti&ic2 la contenida im#aciencia de Camilo! *+ midiendo las #ala ras+ #re(unt2 a su 1e6= 4CGa #ensado en el #rocedimientoD El comandante torci2 el (esto! Eminencia+ creo ha rselo e%#licado!!! Directamente al ministro! Lo s+ #ero!!! Ch$ni1 le a#remi2! Ga3 que actuar con dili(encia! Como ha r" o ser1ado 43 des1i2 la mirada hacia el camarlen(o4+ #arece decidido a ace#tar las a#ariencias 4 CEst"s muertoD 'e(undo minuto de silencio! Los a(entes se ha $an mudado de la consternaci2n a la curiosidad! * es#iaron #or el ra illo del o)o el clandestino encuentro entre el monse:or 3 su )e&e! Ean(io+ arrodillado 3 de es#aldas a la do le #uerta de la ca#illa+ 1i1$a el ceremonial+ a)eno a la decisi1a maquinaci2n! De acuerdo! Tele&onee!!!! * @odano+ ner1ioso+ consult2 su relo)!

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05 horas 55 minutos * #or Dios 4su#lic2 el 1ice#ont$&ice em#u)ando delicadamente la #uerta4+ recuerde que+ a #artir de ahora+ s2lo de er" acatar mis 2rdenes!!! Ch$ni1 asinti2 #rotocolariamente! La recomendaci2n so ra a! 'i sus sos#echas eran acertadas+ en una o dos horas+ el .alacio A#ost2lico+ los tres mil miem ros de la Curia 3 toda la Ciudad del Vaticano entrar$an en eru#ci2n! Tal 3 como le ha $a #ormenori6ado al #relado+ de $an )u(ar la carta de la ra#ide6 3 de los ,hechos consumados-! 'i la suerte los &a1orec$a m$nimamente+ el in(reso de la .olic$a de @oma en la tercera #lanta #od$a tener lu(ar antes de que la ,maquinaria- eclesi"stica se reor(ani6ase 3 lan6ara sus #rimeras acometidas! 'or /uana+ con la res#iraci2n desacom#asada 3 arre olada #or la ;ltima carrera+ de)2 que el comandante atra1esara el um ral! @odano la contem#l2 indeciso! *+ reteniendo de nue1o a Camilo+ le su(iri2 que utili6ase el (a inete #ri1ado! Es m"s se(uro!!! Lan62 una 1i(ilante mirada al con&iado 3 orondo camarlen(o 3 a(uard2 la #ostrera llamada! CEst"s muertoD Dis#on$a de un ;ltimo 3 #ro1idencial minuto! Otra cosa ! ! ! El comandante se a roch2 la americana! A1ise al teniente coronel Sestermann! Iue la <uardia 'ui6a 3 sus hom res re&uercen los accesos al .alacio!!! Est" #re1isto+ eminencia!!! * no ol1ide el ascensor 3 las escaleras de la se(unda #lanta! * dis#on(a m"s 1i(ilancia en esta #uerta!!! Ch$ni1 &ue asintiendo mec"nicamente! *a lo sa e+ Camilo! Nadie de e entrar ah$ sin mi e%#resa autori6aci2n! De emos actuar en estrecha coordinaci2n! *+ se:alando el interior de la ca#illa+ le #re1ino sin ocultar su #esimismo! Tratar de #ersuadir a Ean(io! Es#reme! Es cuesti2n de minutos!!! *+ 1ol1indose hacia la su#eriora+ a:adi2 sin alterar el susurrante hilo de 1o6= Acom#":ele! .or el momento+ usted 3 sus hermanas quedan a)o las 2rdenes de Camilo! .ero+ eminencia!!! El secretario de Estado malinter#ret2 las #ala ras de la mon)a! .ero sor /uana+ "(il+ marcando con su dedo $ndice la direcci2n del dormitorio #a#al+ 1ino a recordarle su reciente #etici2n! LAhM+ s$!!!+ discul#e! D$(ame!!!

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* la reli(iosa+ e1itando la #ro%imidad de los hom res de 'e(uridad+ se al62 so re las #untas de los #ies+ con&es"ndole al o$do lo que ha $a descu ierto! * Ch$ni1+ sor#rendido+ arque2 sus desordenadas ce)as! 'or /uana se halla a descal6a!!! 05 horas 5P minutos @odano se #reci#it2 hacia el centro de la ca#illa! * entre los estam#idos de su cora62n trat2 de hacer un #rimer alance! .ero aquel escenario no era su tranquilo des#acho en la 'ecretar$a de Estado! Ahora todo de#end$a de la .ro1idencia+ de su audacia 3 de la suerte! .or ese orden! Ins#ir2 con &uer6a+ tensando los #lie(ues de la sotana! @e1is2 los rostros de los #resentes 3 a(uard2 a que el renqueante camarlen(o termi4 nara de #onerse en #ie! Esta a decidido! Una 1e6 concluido el ritual del martillo+ tomar$a a Ean(io #or el ra6o 3+ sose(ada 3 amistosamente+ le anunciar$a la situaci2n! 'olicitar$a su a3uda 3 com#rensi2n! Ose era el sendero correcto! * el ceremonioso Ean(io+ des#reciando las miradas+ hi6o #ar#adear sus o)os de ca allo! * a sorto en su #a#el+ clam2 al 1ac$o= El .a#a est" 1erdaderamente muerto! Ga $a lle(ado el turno de @odano! *+ e%tendiendo el ra6o+ &ue a #osar su mano en el hom ro del camarlen(o! 4Atienda su eminencia!!! El cordial arranque &ue ruscamente a ortado! Inh2s#ito+ se desem a4 ra62 del amistoso (esto! *+ como si hu iera adi1inado las #retensiones de An(elo+ le es#et2 a1ina(rando la 1o6= A;n no he terminado! .ero su eminencia s$! *+ corri(iendo la mirada hacia la salida+ a:adi2 #a1one"ndose= 7"rchese! Ga le con los otros! Iue el maestro de ceremonias 3 el #re&ecto de la Casa .onti&icia lo dis#on(an todo #ara el traslado! *a sa e= &uneraria+ em alsamamiento+ &amiliares!!! *+ (ol#eando su muslo derecho con el malet$n+ le dio a entender que de $a re#le(arse a su autoridad! @ode2 el sill2n cur1ado 3 se dis#uso a ultimar el ceremonial! Iteno66u+ inc2modo+ tra(2 sali1a! Los hom res de a6ul se remo1ieron inquietos+ sin a#artar la 1ista del a#arentemente des(ua6ado monse:or @odano! * #re#otente+ el camarlen(o &ue a arrodillarse de nue1o! Esta 1e6+ al otro e%tremo del reclinatorio+ )unto a la mano derecha del cad"1er! A andon2 el malet$n so re los a i(arrados di u)os orientales de la al&om ra 3+ sin miramiento al(uno+ se#ar2 los cris#ados 3 ensan(rentados dedos del .ont$&ice+ uscando el Anillo del .escador! Tal 3 como marca an los c"nones+ anillo 3 sellos #a#ales de $an ser destruidos en #resencia de los cardenales!

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Ean(io tom2 el (rueso aro dorado! E intent2 arrastrarlo! .ero los #lie(ues del nudillo se lo im#idieron! No hu o se(unda o#ortunidad! O edeciendo un escueto 3 rotundo mo1imiento de ca e6a de @odano+ los a(entes le a#artaron educada #ero contundentemente! *+ tirando de sus cien >ilos+ le &or6aron a incor#orarse! An(elo se a#ro%im2 im#asi le! La #iel de hule del camarlen(o+ demudada #or la sor#resa+ se ti:2 en dcimas de se(undo! * con las 1enas del cuello con(estionadas+ el (ranate de la ira se derram2 como un a1iso! Los la ios 1i raron inse(uros! * sus o)os+ orradas las &ronteras+ de1oraron la &a6 que aca a a de desa&iarle!! C'a e usted lo que est" haciendoD Ean(io tron2 amena6ador! .ero el #relado esqui12 el 1ena lo con un ama(o de sonrisa! * el camarlen(o+ inconteni le+ arremeti2 con el ariete de la insolencia+ uscando una derrota &"cil! L'o3 el cardenal 'e astiano Ean(ioM!!! L*o ocu#o la sede 1acanteM L*o do3 ahora las 2rdenesM!!! La tem#lada 1o6 de su contrincante+ e1itando la #elea a ierta+ aceler2 el ner1iosismo de Ean(io! No se e%cite+ eminencia!!! Cono6co sus atri uciones! * s tam in que es usted un hom re de Dios! El desconcierto 4minuciosamente dosi&icado #or el di#lom"tico4 hi6o e&ecto! * termin2 au#"ndose so re la c2lera del cardenal! * el ro)o &ue remitiendo! 'u eminencia ha cum#lido con el ritual! 4@odano #rosi(ui2 la manio ra en1ol1ente4= Cuando lle(ue el momento reanudar" sus com#etencias! Iue rar" el Anillo+ sellar" los a#artamentos #a#ales+ #residir" el Cole(io Cardenalicio+ #edir" cuentas a todas las administraciones #onti&icias 3 dis#ondr" lo necesario #ara el nue1o c2ncla1e! .ero s2lo cuando lle(ue el momento!!! No le entiendo! Ean(io se:al2 el cad"1er 3+ #re(onando su anti#at$a #or el #olaco+ redonde2 morda6! C* qu se su#one que es ,esto-D An(elo+ cansado de contem#laciones+ le &ulmin2= 4Una muerte!!!+ #oco clara! Los o)os del camarlen(o+ hinchados como 1elas+ hicieron dudar al #relado! .ero+ al #unto+ una si(ni&icati1a llu1ia de sudor coron2 su cal1a! * una sos#echosa #alide6+ como una ne1ada no deseada+ cu ri2 la ca e6a de #aquidermo! * ante la recelosa mirada del secretario de Estado+ su endmica insolencia se 1io atro#ellada #or unas #ala ras inse(uras 3

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ti6nadas de temor! .ero el doctor Iteno66u ha certi&icado muerte accidental!!! El mdico+ intu3endo que na1e(a a en a(uas re1ueltas+ se cur2 en salud! No+ eminencia! O edeciendo el requerimiento de 'i9i6+ me he limitado a #ersonarme en la ca#illa 3 e&ectuar unas #rimeras e%#loraciones! *o no he certi&icado nada en a soluto! @odano+ triun&ante+ asisti2 al moment"neo derrum amiento de Ean(io! .ero+ #reca1ido+ si(ui2 em#u:ando su es#ecialidad= el )ue(o di#lom"tico! Con&$e en m$+ eminencia! Los #untos oscuros ser"n aclarados! No de emos temer a la 1erdad! * menos usted!!! 'e astiano Ean(io tam#oco es Villot! El macheta6o li er2 una se(unda )aur$a de miedos! * las (otas de sudor res alaron hasta el al6acuellos= * ahora+ #or &a1or+ ret$rese! Cuando conclu3a la in1esti(aci2n ser" #untualmente in&ormado! CUna in1esti(aci2nD Ean(io resucit2 de entre sus ceni6as! CC2mo se atre1eD CEs que no ha #ensado en el esc"ndaloD @odano lo atra#2= CIu esc"ndalo+ eminenciaD *+ #ermitiendo que el t2rrido 3 acusador silencio se #rolon(ara lo su&iciente+ desli62+ el nudo en torno a su (ar(anta! C'a e usted al(o que los dem"s i(noramosD El camarlen(o se re#le(2 con&usa 3 Atro#elladamente! * en un tit"nico es&uer6o #or remediar lo irremedia le+ rehu3endo las inquisidoras miradas de los #resentes+ al uce2= Usted conoce a nuestros enemi(os!!! La .rensa se ensa:ar"!!! La 1erdad es lenta 3 des1alida! @odano rom#i2 el hielo que le cu r$a 3 sonri2 com#adecido! .ero usted es un hom re de Dios 3 est" al ser1icio de la 1erdad! * ahora res#onda a mi #re(unta= Cqu sa e+ eminenciaD!!! L7aldito #iamontsM CDe qu me acusaD *+ so re todo+ Ccon qu autoridadD @odano resisti2 la nue1a escalada de #re#otencia! Nadie le acusa+ eminencia! Usted solo se est" autoincinerando! En cuanto a mi autoridad 4im#ro1is24 le recordar que+ mientras las circunstancias de esta muerte no sean esclarecidas+ como 1ice#ont$&ice sus#endo tem#oralmente la Constituci2n @omano .onti&ici Eli(endo! Las normas+ dis#osiciones 3 ceremonias #re1istas #ara estos es#eciales mementos de er"n es#erar! La ,maquinaria- se(uir" &uncionando+ s$+

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#ero con el de ido res#eto a los setecientos millones de &ieles que la alimentan 3 )usti&ican! Al i(ual que usted+ 3o tam in amo a la I(lesia 3 no deseo que mancillen su nom re! El secretario de Estado sa $a que sus #ala ras eran discuti les! 7uchos canonistas hu ieran desestimado tan arries(ada decisi2n! En la mencionada Constituci2n a#ost2lica+ o ra de .a lo VI 3 que 1ino a sustituir las de sus #redecesores AVacantis A#ostolicae 'edis+ de .$o TII+ JH45+ 3 el 7otu #ro#rio 'ummi .onti&icis electio+ de /uan TTIII+ JHPKB+ no se contem#la un e%tremo tan es#ec$&ico 3 delicado! A la hora de re(ulari6ar el ,1ac$o- de la llamada 'ede Vacante+ @omano .onti&ici Eli(endo+ en su ca#$tulo tercero+ es clara 3 determinante= , 'e(;n la mente de la Constitu4 ci2n A#ost2lica @e(imini Eclesiae uni1ersae+ todos los cardenales encar(ados de los dicasterios de la Curia romana+ 3 el mismo cardenal secretario de Estado+ cesan en el e)ercicio de sus car(os a la muerte del .ont$&ice+ e%ce#to el camarlen(o de la 'anta I(lesia @omana+ el #enitenciario ma3or 3 el 1icario (eneral #ara la di2cesis de @oma+ los cuales si(uen e)erciendo sus tareas ordinarias+ sometiendo al 'acro Cole(io de los Cardenales todo lo que de iera ser re&erido al 'umo .ont$&ice!.ero An(elo @odano 4am#ar"ndose )ustamente en dicha ,la(una- le(al4 tom2 las riendas+ asumiendo la res#onsa ilidad de &orma unilateral! 'i lo(ra a maniatar al Cole(io Cardenalicio 4tanto en la con(re(aci2n (eneral como en la #articular 4+ al menos durante el tiem#o requerido #or la in1esti(aci2n #olicial+ su conciencia quedar$a a sal1o! El ,mar de &ondo- que le cu rir$a a continuaci2n ser$a ca#eado en su momento! 'e lo re#ito #or ;ltima 1e6! @et$rese! 4C* si me nie(oD @odano ha $a #re1isto esta #osi ilidad! * enco(indose de hom ros+ a#e"ndose de toda di#lomacia+ sentenci2= En ese caso me 1er o li(ado a #edir a estos hom res que ,cuiden- de su eminencia!!!+ hasta que la .olic$a ha3a terminado su misi2n! Ean(io e%amin2 &urti1amente a los a(entes que le 1i(ila an! E+ in1adiendo con descaro la decidida 1oluntad del #relado+ se arries(2= LEra1atasM 7onse:or corres#ondi2 a la urlona sonrisa! *+ diri(indose a los e%#ectantes miem ros del 'er1icio 'ecreto de 'u 'antidad+ 6an)2 el eno)oso #ulso con una orden 4lo sa $a tan il$cita como ile(al! Usted lo ha querido! Acom#a:en al cardenal a sus a#osentos! * que la <uardia 'ui6a le custodie hasta nue1o a1iso! 0P horas Al 1erlos a1an6ar #resurosos #or el corredor+ com#rendi2 que la noticia

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se ha $a ,&iltrado-! * #otenciando las re1oluciones de su cere ro+ el 1ice#ont$&ice se #re#ar2 #ara la nue1a em estida! Al lle(ar a la altura del desmoronado Ean(io+ los tam in cardenales @ondu66i 3 Nimari 4#re&ecto de la Casa .onti&icia 3 maestro de ceremonias+ res#ecti1amente4 acortaron la marcha! La ima(en del camarlen(o+ estrechamente escoltado+ estran(ul2 sus 3a mermados resuellos! 'e detu1ieron! Cedieron el #aso 3+ oquia iertos+ le 1ieron ale)arse! * @odano+ desde la #uerta de la ca#illa+ le32 la incredulidad en sus (esticulantes manos! Aquella tem#rana 1isita &ue una ad1ertencia! Ten$a que sim#li&icar! 'i no quer$a #erder el control+ de er$a &orti&icarse en la in(rata #ero e&ica6 &2rmula de la ,desin&ormaci2n-! Al menos durante una o dos horas! Des#us+ a #artir de las N o las H de la ma:ana+ como sucediera en el caso , Luciani -+ con la noticia en la calle+ el maremoto ser$a inconteni le e incontrola le! * record2 las elocuentes ci&ras= a las 1einticuatro horas del &allecimiento del malo(rado /uan .a lo I+ la centralita 1aticana ha $a so#ortado K8 N00 llamadas! * antici#"ndose a los cariacontecidos @ondu66i 3 Nimari+ An(elo los a ord2! 'e desli62 entre am os 3+ tom"ndoles #or los ra6os+ los arrastr2 en direcci2n al (a inete #ri1ado del .a#a! Eminencia+ hemos o$do!!! 'in a&lo)ar la marcha los sonde2= CEl quD!!! Astutamente+ como #erros 1ie)os 3 &a)ados en la arena de los cotidianos duelos curiales+ se atrincheraron tras un #ar de nom res! 'i9i6 ha tele&oneado a 7iela9c>i! * el mdico+ a su 1e6+ nos ha sacado de la cama con una noticia horri le!!! @odano se estremeci2! El maremoto se mo1$a a ma3or 1elocidad de lo calculado! Las reacciones de los seres humanos son im#re1isi les! C.or qu el descon&iado #olaco 3 mdico #ersonal del .a#a no se ha $a limitado a tomar su instrumental 3 acatar las 2rdenesD CIu noticiaD La enmascarada reticencia surti2 el e&ecto deseado! El di#lom"tico necesita a dis#oner de un m"%imo de matices! CCu"l era el contenido 4la esencia4 de aquel #rimi(enio rumorD C'e ha la a de ,muerte accidenta l- D L.or el amor de Dios+ eminenciaM!!! No nos morti&ique! 'i9i6 3 7iela9c>i ase(uran que ha3 san(re #or todas #artes! Esto es lo ;nico que #uedo adelantarles 4terci2 An(elo+ con las carnes a iertas ante el cari6 sensacionalista que #arec$a co rar el asunto4! El .a#a+ en e&ecto+ ha muerto! .ero Cc2mo es #osi leD CIu ha sucedidoD

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No lo sa emos con se(uridad! * @odano+ echando las redesF se arries(2= De o anunciarles que est" a #unto de a rirse una in1esti(aci2n! * solicito la cola oraci2n de sus eminencias! A #artir de estos momentos les quiero a mi lado! Los cardenales+ #er#le)os+ hilaron con ra#ide6! C* Ean(ioD Como camarlen(o!!! A #unto de a rir la #uerta del des#acho #onti&icio+ el secretario de Estado tir2 de la red! '2lo son indicios! La I(lesia+ 3 ustedes con ella+ 3a ha #adecido un esc"ndalo ,Luciani-! CEstar$an dis#uestos a a&rontar una se(unda 3 1er(on6osa sos#echa de asesinatoD El ines#erado ca:ona6o los desar ol2! .ues ien 4remach2 el monse:or a#ro1echando la inercia de la sor#resa4+ les su#lico que reca#aciten! Estamos ante una situaci2n que demanda tanto 1alor como serenidad! El cardenal Ean(io+ #or ra6ones que i(noro+ no se halla en condiciones de &a1orecer la equidad que de e res#landecer en estos cr$ticos momentos! * ha sido in1itado a sus#ender sus atri uciones!!! tem#oralmente! CIndiciosD An(elo no mordi2 el an6uelo! Eminencias+ seamos #rudentes! De)emos manio rar a la .ro1idencia!!! 3 a los e%#ertos! * ahora+ #or &a1or+ dec$danse= Cde qu lado est"nD Los cardenales simularon no com#render! CEli(en la 1erdad desnuda o una 1erdad maquilladaD 4Lo que usted dis#on(a+ eminencia!!! *+ tra("ndose el maquia1elismo de aquellas ra#osas+ les &ranque2 la entrada! 0P horas 03 minutos Ch$ni1+ de #ie )unto a la mesita de los tel&onos+ res#ir2 ali1iado! 'or /uana+ como una estatua so re el 1erde enmoquetado+ sin el consuelo del mano)o de lla1es+ ha $a con1ertido sus dedos en un nudo (ordiano! * la irru#ci2n de los tres #ur#urados des oc2 su ansiedad! Iuiso leer en el re#osado rostro de (odano! .ero el 1ice#ont$&ice a#enas si re#ar2 en ella! La mente de An(elo+ trans#ortada hasta el ne(ro auricular que sosten$a el )e&e de 'e(uridad+ ha $a iniciado una 1erti(inosa com#utaci2n! La #rimera lectura no le a(rad2! La cara de Camilo+ cua)ada de aristas+ no era uen #resa(io! Un momento+ e%celencia!!! Veo entrar al secretario de Estado! 'u eminencia se lo con&irmar"!!! *+ hacindose a un lado+ le tendi2 el tel&ono! El desalentado tono de

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Ch$ni1 #uso sus motores a la m"%ima #otencia! El se:or ministro del Interior! Aca o de #onerle al corriente! 'in em ar(o!!! @odano asinti2 sin #ala ras! *+ tras un #rotocolario intercam io de saludos+ #ermaneci2 atento a su interlocutor! As$ es+ mi estimado ami(o! Osa es la tr"(ica noticia!!! Nue1a #ausa! '$+ en la ca#illa #ri1ada! El #relado+ sa(a6+ se #rest2 al descon&iado interro(atorio al que 3a ha $a sido sometido el )e&e de 'e(uridad! .or su#uesto! Uno de los doctores le ha e%#lorado! * estamos es#erando a su mdico #ersonal!!! An(elo &ue interrum#ido nue1amente! @enato Iteno66u+ el )e&e del 'er1icio 'anitario Vaticano! *o esta a #resente! .odr$a ser 4re#lic2 el monse:or4! Osa &ue nuestra #rimera im#resi2n! Tanto 'e(uridad+ como Iteno66u+ como 3o mismo lo inter#retamos como un des(raciado 3 &ortuito accidente!!! La herida en la ca e6a se co4 rres#onde+ al #arecer+ con las manchas de san(re en el ronce!!! La maliciosa su(erencia del ministro hi6o tam orilear los dedos del secretario so re la cao a! E%celencia+ #or &a1or+ esc;cheme!!! Ner1ioso+ usc2 re&u(io en el asiento! No+ ami(o+ no!!! 'i solicito la cola oraci2n de su de#artamento es #orque+ )ustamente+ no estamos se(uros! Usted conoce a Camilo!!! El #iamonts+ contrariado ante las dudas del ministro+ se creci2! Ch$ni1 es un #ro&esional! * uno de los me)ores!!! Esos indicios e%isten! El comandante 4adi1inando las sus#icacias del #ol$tico sonri2 sarc"stico! Eso es Ucon&irm2 @odano sin esconder un naciente mal humor4! 'an(re!!! 'os#echosas manchas de san(re en el tercio#elo del re#osa ra6os! Como com#render"+ no es normal en una su#uesta ca$da! Toquete2 las (a&as! * tras dos o tres mo1imientos a&irmati1os de ca e6a+ Ch$ni1 dedu)o que el ministro reco($a 1elas!!! 4'$+ 1estido con ro#a de calle!!! An(elo recu#er2 la cordialidad! * lo m"s e%tra:o+ ministro+ es que su cama se halla deshecha!!! 'or /uana com#rendi2 que aquellas #ala ras (uarda an relaci2n con el secreto encar(o de @odano 3 su #osterior halla6(o! * Ch$ni1 sum2 la in4 es#erada re1elaci2n a su #articular cuadro de la tra(edia! En e&ecto+ todo hace #ensar que se acost2!!! El )e&e de 'e(uridad estudi2 su relo)! @o6a an el l$mite!

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0P horas 08 minutos Lo s+ ministro! Lo s!!! No estamos ante una #etici2n rutinaria! .ero tam#oco el cad"1er que 3ace en la ca#illa 3 las circunstancias lo son!!! La im#aciencia resucit2 en los dedos del secretario de Estado+ sal#ican4 do a Ch$ni1! CEl cauce o&icialD!!! .or eso no se #reocu#e!!! *o asumo la res#onsa ilidad!!! 7onse:or+ al &in+ le1ant2 la mirada! *+ so#ortando &ranciscanamente los miedos del #usil"nime miem ro del <o ierno italiano #as2 re1ista a las som ras 3 luces que des&i(ura an aquellos cuatro rostros! Ch$ni1+ con la mand$ ula cris#ada+ so#orta a m"s atm2s&eras de las ra6ona lemente admitidas #or el alma de un #olic$a! La su#eriora+ como un &r"(il cristal de 7urano+ #arec$a a #unto de que rarse! Los cardenales+ des ordados #or lo escuchado 3 lo intuido+ re(a an in;tilmente a desenmara:ar la tela de ara:a en la que+ mu3 a su #esar+ halla an enredados! .ero+ temerosos 3 castrados #ara cualquier iniciati1a que #udiera salirse del ,sistema-+ #ermanecieron al acecho! .resumo que no me he e%#licado con claridad!!! La 1o6 del di#lom"tico 4cortando al ministro4 se es#es2= 4No ha3 tiem#o #ara &ormalidades urocr"ticas! Nos en&rentamos a una emer(encia! 'olicito su cola oraci2n!!! ahoraM 'u interlocutor si(ui2 resistindose! * An(elo+ con los o)os !e%tra1iados en el retrato de los #adres del di&unto .ont$&ice+ or(ani62 su ataque &inal! Entiendo su #osici2n! * admita que+ como 1ice#ont$&ice+ le esto3 a#eando de toda res#onsa ilidad #ol$tica! Aunque no #or los caminos o&iciales+ sta no de)a de ser una #etici2n &ormal! De Estado a Estado!!! La #aciencia de @odano se ecli#s2! *+ mu3 a su #esar+ hi6o cru)ir el suelo a)o los #ies del ministro! 'e lo ad1ierto+ e%celencia! Tanto si accede+ como si no+ la o#ini2n #; lica mundial tendr" #untual conocimiento de su decisi2n! La car(a de #ro&undidad #ro1oc2 la demolici2n del re&ractario #ol$tico! Tiene usted mi #ala ra!!! An(elo se rela)2! ?irmar ese documento!!! Ch$ni1+ conta(iado+ se alis2 las sienes! <racias+ e%celencia!!! La solicitud+ en toda re(la+ ser" entre(ada a sus hom res!!! El #relado+ a instancia del ministro+ consult2 su+ relo)! Las seis 3 die6+ en e&ecto! *+ ne(ando con la ca e6a+ se #uso en #ie! Im#osi le!!! Le rue(o que se ha(a car(o de la ur(ente naturale6a del

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asunto! * An(elo+ #re1iniendo al comandante con la mirada+ le traslad2 las ;ltimas #ala ras de su interlocutor= CUna horaD .ero!!! Ch$ni1 mo1i2 la ca e6a+ tranquili6ando al #relado! Est" ien! Otra 1e6+ (racias!!! *+ remo1indose inquieto+ reclam2 al )e&e de 'e(uridad= '$+ un momento!!! 'e lo #aso!!! *+ cediendo el auricular al a(itado Ch$ni1+ le anunci2= Gecho! Oc;#ese de los detalles!!! 0P horas JJ minutos El #relado se reuni2 con los demacrados cardenales! .ero #ermaneci2 ausente! * la estancia se llen2 de #lomo! Camilo memori62 las #ala ras! * #or cortes$a hacia @odano las re#iti2 en 1o6 alta= '$+ el #re&etto de @oma!!! Le cono6co!!! ' que tendr" que sacarlos de la cama!!! Claro+ e%celencia!!! CGomicidiosD !!! En e&ecto+ ser$a lo adecuado en este caso!!! No+ no hace &alta!!! Iue se diri)an al arco de ,La Cam#ana- !!! 7is hom res 3 3o estaremos es#erando!!! .or su#uesto+ se:or!!! 7"%ima discreci2n!!! .ierda cuidado= le mantendr in&ormado!!! Nada m"s col(ar+ el secretario de Estado se hi6o con el tim2n! Ocu#2 de nue1o el asiento tras la mesa #onti&icia 3+ con una lucide6 3 audacia que termin2 de ane(ar los em#antanados cora6ones de sus com#a:eros+ se des ord2 en una catarata de #re1isoras indicaciones= 'or /uana!!! Eusque a 'i9i6! Tr"i(amelo! La su#eriora o edeci2 cie(amente! * cuando se dis#on$a a a andonar la c"mara reci i2 una se(unda consi(na! Iue las hermanas #ermane6can en sus ha itaciones! * que no toquen nada+ #or &a1or!!! Usted re(rese con el secretario! @odano se re&u(i2 en las a(u)as de su relo)! *+ tras un r"#ido c"lculo+ orden2 al #re&ecto de la Casa .onti&icia= Eminencia+ #re#are una lista de todo el #ersonal al ser1icio de esta tercera #lanta! * entr(uesela a Ch$ni1! .ero antes tele&onee a mi sustituto en la 'ecretar$a! * #"semelo+ #or &a1or!!! Usted+ Nimari+ #2n(ase en contacto con la su#eriora de la centralita tele&2nica! Osta es la orden+ #or el momento= ,Nin(;n comentario! Nadie sa e nada!- * llame a los #re&ectos de las Con(re(aciones! Ga le directamente con ellos! C7e ha com#rendidoD D$(ales escuetamente que el .a#a ha muerto! Los quiero en mi des#acho a las die6 en #unto! *+ retornando a Lino @ondu66i+ a:adi2= Con1oque al decano del Cole(io Cardenalicio 3 al <o1erttorato!

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.areci2 dudar! A las once! Eso es! * tam in en la 'ecretar$a! *+ de)ando a Ch$ni1 #ara el &inal+ #roclam2 solemne= 4Adelante+ Camilo!!! Usted act;e!!! *o re6ar! Era in&ali le! Constante @ossi lo e%#erimenta a desde ni:o! * en sus treinta a:os como #olic$a )am"s ha $a &allado! 'us ce)as+ sin control+ ca al(a an r$tmicamente! El es#asmo 4(eneralmente re1e4 se 1e$a hermanado a una #un6ante #ica62n que desem oca a en otro de sus #eculiares (estos= el dedo $ndice i6quierdo se cata#ulta a+ rascando con &renes$! * @ossi lo sa $a! El tic era #remonitorio! ,Al(o- esta a a #unto de suceder! ,Al(o- es#ecial!!! * esa madru(ada+ #ere6osamente recostado en el #ort2n de su domicilio+ en el 1iale An(elico+ tem lor 3 #icores se #resentaron con inusitada &iere6a! * si(uiendo la costum re+ usc2 en el interior de la americana de lino+ alcan6ando la 1eterana #etaca de #iel de ant$lo#e! *+ medianamente consolado con un madru(ador ci(arro #uro+ a(radeci2 el &resco saludo de aquella @oma #rima1eral 3 a #unto de des#ertar! Necesita a des#a ilarse! Esta a claro que en las ,alturas- se coc$a un asunto de (rueso cali re! La llamada del #re&etto en #ersona 4ol1idando el escala&2n 3 tir"ndole #r"cticamente de la cama4 no ten$a otra e%#licaci2n! Intranquilo escudri:2 a derecha e i6quierda! .ero el solitario 1iale s2lo contri u32 a alimentar sus con)eturas! * mentalmente se entretu1o re#asando lo acaecido ocho minutos antes! Gasta un no1ato se hu iera #ercatado! El tono del res#onsa le del orden 3 la se(uridad #; lica de @oma se que ra a cada se(undo! Le not2 desasose(ado! Con #risas! Con muchas #risas! @ossi+ lamento llamarle a estas horas!!! 'onri2 #ara s$! Gac$a a:os que el esce#ticismo le ha $a 1acunado contra los cum#lidos de sus su#eriores! No ha3 tiem#o #ara e%#licaciones! Un coche #atrulla le reco(er" en cinco minutos!!! 'e reunir" conmi(o 3 con sus hom res de inmediato! Eso &ue todo! * @ossi+ tras un se(undo de indecisi2n+ se asom2 con tor#e6a al tam in dormido des#ertador &amiliar! LLas P!J8M La atro#ellada ducha no le a3ud2 (ran cosa! 'u mente+ en lanco+ #elea a en 1ano! CIu demonios #inta a el inaccesi le ,n;mero uno- de la .olic$a romana )unto a su ri(adaD 0P horas K5 minutos As#ir2 con ra ia el oloroso dannemann 3+ como ins#ector )e&e de Gomicidios+ se #uso en lo #eor! C'e halla a ante el caso de un marido celoso 3 #oliticastro de altos 1uelos #or m"s se:asD CAnte otra masacre a la ,siciliana-D CO de $a #ensar en un nue1o a)uste de cuentas entre

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,siciliana-D CO de $a #ensar en un nue1o a)uste de cuentas entre ma&iososD C'e trata a esta 1e6 de un san(riento enredo+ #rota(oni6ado #or cualquiera de los 1iciosos #rohom res de la ciudadD 0P horas KN minutos Un destellante ,#iloto- 1ioleta en la #la6a <iardino cancel2 el rosario de #osi ilidades!! * Constante @ossi se #reci#it2 hacia la cal6ada! Dos a(entes uni&ormados 3 con cara de susto saltaron del autom21il a6ul+ cuadr"ndose! * arrancaron en silencio+ en&ilando las 1$as Earletta 3 Otta1iano! El ins#ector+ m"s alarmado #or el mutismo de los (uardias que #or la 1elocidad des#le(ada+ estu1o a #unto de claudicar! .ero no #re(unt2! * trat2 de adi1inar su destino+ de acuerdo a la direcci2n tomada #or el coche #atrulla! .la6a del @isor(imento! V$a de .orta An(elica! Ciudad Leonina! .la6a de .$o TII!!! * el conductor+ (irando ruscamente a la derecha+ se adentr2 h" il en la em#edrada #la6a de 'an .edro! Aquel control )unto a las arreras de madera que cierran el recinto durante la noche le #areci2 inusual! * la media docena de #olic$as 4 e1identemente ad1ertida4 se a#resur2 a li erar el acceso! 7ordisque2 el ci(arro! * con&uso+ a&err"ndose al asiento #ara no salir des#edido contra la #uerta+ rode2 el o elisco e(i#cio! Cinco se(undos des#us+ un rusco &rena6o #on$a &in a la re1e 3 &e ril carrera! 0P horas 3J minutos El es#i(ado arco de ,La Cam#ana-+ en el e%tremo i6quierdo de la &achada de la as$lica+ a#arec$a tan ne(ro como su cere ro! Tres hom res de a6ul 3 un o&icial de la <uardia 'ui6a le salieron al encuentro! La lanca ca ellera del m"s 1ie)o le result2 &amiliar! 7i nom re es Camilo Ch$ni1! @ossi se identi&ic2+ corres#ondiendo al s2lido a#ret2n de manos! <racias #or su dili(encia! No los es#er" amos tan #ronto! 'u#on(o que el resto est" en camino! El ins#ector a(uard2 una e%#licaci2n! .ero Ch$ni1 se limit2 a desnudarle con la mirada! * Constante+ inc2modo+ carras#e2! Gu iera #odido a ordarle! Como )e&e del <ru#o de Gomicidios de la .olic$a del Estado en @oma ten$a sus derechos! 'o re todo+ des#us de aquel intem#esti1o madru(2n! .ero+ res#etuoso+ (uard2 las distancias! Esta a acostum rado a estos ,secretismos o&iciales-! * el comandante #rosi(ui2 su minucioso an"lisis= ,Un hom re discreto+ sin duda! * #aciente! Veamos hasta d2nde resiste su curiosidad!!! Tra)e de lino! Euen sueldo! Ear a cana+ recortada sin

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indul(encia! U:as limadas al l$mite! E%i(ente! Casi un #er&eccionista! No m"s de cincuenta a:os+ a #esar de la ar a! Un metro 3 ochenta cent$metros! 7oderadamente atltico! 7anos inaltera les! @$(ido control interior! Dedos sin &in+ m"s #ro#ios de un #ianista! 'util 3 #eli(rosamente astuto! Vo6 redonda! 'in asomo de en(reimiento! No le e $nte(ro! Va#atos como es#e)os! Iui6" #or encima de las doscientas mil liras! @e12l1er enterrado en la cintura! 7u3 #r2%imo al ri:2n i6quierdo! Vurdo! De la rodilla al #ie+ intacha le ra3a en el #antal2n! Casado con una mu)er dili(ente!!! <emelos destellantes como #atenas! Cor ata de seda 3 al&iler a )ue(o con el oro de los #u:os! A )u6(ar #or el #alo del adorno+ un amante del (ol&! De no ha er sido #or el cr"neo 4a#aratosamente cal1o 3 aceitoso4+ la l"mina hu iera sido #er&ecta!!!.ero se dio #or satis&echo! El ministro ha $a sa ido ele(ir! En la em ara6osa es#era+ @ossi amans2 la curiosidad con una tanda de cortos #aseos! En uno de ellos+ al e%#lorar distra$damente la dormida ro uste6 de la columnata de Eernini+ qued2 #rendido en el luminoso 3 siem#re eni(m"tico con1o3 &ormado #or las 1entanas del tercer #iso del .alacio A#ost2lico! Las sum2! Ocho iluminadas 3 dos a oscuras! Ine%#lica lemente las ce)as 1ol1ieron a co rar 1ida #ro#ia! * su dedo $ndice+ sol$cito+ acudi2 al con)uro! Los d$(itos de su ,casio4s#eed4memor34J00- le tranquili6aron relati1amente! De acuerdo con lo le$do en un art$culo de Ora6io .etrosillo en el su#lemento ,.iu- de II 7essa((ero+ el .a#a lle1a a una hora de #ie! Era normal que aquellas ha itaciones a#arecieran con lu6! .ero entonces!!! Ol era un es#ecialista en delitos de san(re! CIu se su#one que de $a hacer en aquel a#arentemente a#aci le lu(arD ,CA#aci leDConstante @ossi orr2 la ene1olente e%#resi2n de su #i6arra interior! , El m"s #eque:o Estado del mundo 4recti&ic2+ desem#ol1ando al(unos datos que+ en el &ondo+ le tra$an sin cuidado 3 el m"s hi#2crita! En cuarenta 3 cuatro hect"reas se ha lo(rado reunir el ma3or c;mulo de con4 tradicciones! El culto a Dios 3 al #oder! Las m"s #om#osas enc$clicas en de&ensa de la )usticia social 3 de los o#rimidos 3 dos millares de o#erarios con salarios e%i(uos+ sin derecho a constituirse en sindicato 3 con la o li(aci2n de )urar &idelidad al Wsanto #atr2nW que los contrata! Un Estado que canta la li ertad 3+ sin em ar(o+ mantiene el m"s caduco 3 medie1al de los ser1ilismos internos! Un .ont$&ice 3 una Curia que arremeten contra la (uerra 3 el a orto 3+ su terr"neamente+ in1ierten (randes sumas en &" ricas de armas 3 la oratorios de anticonce#ti1os! -Un Estado 4o&icialmente Wmendi(oW4 que+ s2lo en la #eri&eria de @oma+ dis&ruta de JK00 hect"reas con las que es#ecula sin cesar! -Un Estado en el que uena #arte de su mill2n 3 medio de reli(iosas 3 sacerdotes s$ es consecuente con la honrosa m"%ima de la W#o re6a

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e1an(licaW 3 la Wc;#ulaW+ sin em ar(o no tiene re#aro en derrochar cinco millones de d2lares en los dos c2ncla1es de JH8N! -Un Estado que #retende la sal1aci2n es#iritual 3+ ante la sor#resa de casi ochocientos millones de cre3entes+ se asocia con ladrones de la catadura de un Cal1i+ un <elli o un 'indona!!! -Una WmultinacionalW 4el WVaticano '! A!W4 que W lanqueaW dinero 3+ al mismo tiem#o+ condena Wlos #eli(ros del ca#italismoW! -* en la mara:a de con(re(aciones+ tri unales+ o&icios+ #re&ecturas+ conse)os 3 comisiones al ser1icio del culto di1ino+ de los santos+ de la e1an(eli6aci2n de los #ue los+ de la 1ida a#ost2lica+ de la unidad de los cristianos+ de la &amilia+ de la )usticia 3 de la #a6!!!+ una constelaci2n de arri istas+ corru#tos 3 em usteros! -@e#rimendas #; licas 3 #ri1adas a los sacerdotes de la Wteolo($a de la li eraci2nW 3+ simult"neamente+ clandestinas W&u(asW de cientos de miles de d2lares #ara consolidar el #oliti6ado sindicato #olaco 'olidaridad! -Casi dieciocho millones de d2lares en oro inmo1ili6ados en las reser1as de ?ort Xno%+ en Estados Unidos+ 3 un .a#a que acaricia ni:os desnutridos en 0&rica! -7"s de cien #relados de Walto ran(oW in1olucrados en lo(ias mas2nicas 3 un W'anto O&icioW que se arro(a el derecho a )u6(ar+ herir o silenciar a mentes tan #ri1ile(iadas 3 1alientes como la del te2lo(o alem"n Gans XYn(!!! -* todo esto 43 mucho m"s4+ en el nom re de Dios! C* qu ten$a que 1er este WDiosW con el que 1enera a 3 al que ser1$a el humilde+ no le 3 entre(ado cura de su #ue loD La 1erdad es que si #resta a atenci2n a tan 1irulenta atm2s&era+ lo que alcan6ara a ima(inar en aquel Wa#aci le lu(arW #od$a quedarse corto! 0P horas 45 minutos Las arreras de la #la6a &ueron retiradas! * Ch$ni1 se alis2 la ca ellera! Un se(undo coche #olicial se detu1o )unto al #rimer ,#atrullero-! * un #re&etto desali:ado 3 sudoroso usc2 al comandante! @ossi hi6o lo #ro#io con sus hom res! Lento 3 renqueante+ uno de los &ur(ones a6ules 3 lancos del U&&icio 7o ile &ue a estacionarse a un metro de los autom21iles! * al re#asar la matr$cula 4A4KK8N4+ el ins#ector em#e62 a tomar conciencia de la (ra4 1edad de la misi2n que+ al #arecer+ se le ha $a con&iado! Aquella unidad4la oratorio+ con sus a1an6ados sistemas de comunicaciones+ sus com#utadoras conectadas al archi1o central 3 el #eque:o arsenal+ s2lo era requerida en casos e%ce#cionales! * con cara de circunstancias &ue saludando a los cuatro &uncionarios que aca a an de saltar del 1eh$culo lindado! El teniente U(o <as#aretto+ su a3udante e incondicional ami(o+ inca#a6+ como siem#re+ de su)etar la len(ua+ &ue al (rano! CA qu 1iene tanto misterioD @ossi se enco(i2 de hom ros! E%amin2 de reo)o las dos maletas met"licas que #orta an los es#ecialistas e+ inicialmente+ se sinti2 tranquilo! El equi#o de lo&osco#ia 4ele(ido ,con lu#a-4 era de con&ian6a! All$ esta an los m"s ca#acitados e%#ertos en huellas+ manchas+ ca ellos+ #isadas+ cristales 3 hasta en im#resiones en esca3ola! *+ atendiendo los ur(entes requerimientos del ner1ioso #re&etto+ distri u32 a su (ente en los coches #atrulla! Los dos ala arderos de la <uardia 'ui6a+ en&undados en oscuras ca#as+ se cuadraron al #aso de los 1eh$culos! * un ne(ro 3 encerado 7ercedes+ con matr$cula del Estado Vaticano+ ilumin2 la #la6a de los .rotom"rtires @omanos+ a riendo la comiti1a! El lu(ar se halla a desierto! @ossi 3 el #re&etto+ en el asiento trasero+ (uardaron silencio! Ch$ni1+ )unto al conductor+ se:al2 hacia la i6quierda+ a#remiando al hom re de a6ul! * al de)ar atr"s la Can2nica+ el )e&e de 'e(uridad+ 1ol1indose hacia el en1iado es#ecial del ministro+ #re(unt2 en clara alusi2n al ins#ector= C'e lo ha e%#licadoD @ossi le1ant2 la (uardia! No+ Camilo!!! No ha ha ido ocasi2n! Tam in la #la6a de 'anta 7arta se #resent2 desolada! .or cierto 4em#alm2 el #re&etto sec"ndose los r$os de sudor4+ en el su#uesto+ s2lo en el su#uesto+ de que no

se trate de una muerte accidental+ Ce%iste al(una hi#2tesisD Ch$ni1 medit2 la res#uesta! * el )e&e de Gomicidios+ con el alma &le%ionada como una #antera+ se dis#uso a saltar so re el m"s #eque:o indicio! * el comandante+ re&or6ando las #ala ras con una seca ne(aci2n de ca e6a+ re#lic2! Im#osi le sa erlo+ #or el momento! .ero+ Camilo!!!+ seamos &rancos! 7is hom res no #ueden tra a)ar a cie(as! C'a es o sos#echas al(oD CIu dice tu ser1icio de in&ormaci2nD CIu ha ocurrido en los ;ltimos tiem#os que #udiera conducirnos a un hi#ottico m21ilD El a(ente de 'e(uridad acarici2 el 1olante! * el (ran turismo de)2 a la i6quierda la i(lesia de 'an Este an+ a#ro%im"ndose a los contra&uertes del &lanco oeste de 'an .edro! CEn los ;ltimos tiem#osD El cansino tono de Ch$ni1 &ue com#utado al instante #or el ins#ector! 4!!! demasiadas cosas! Demasiadas 3 a cu"l m"s (ra1e!!! * dominando la tentaci2n trat2 de ale)arse de aquel cam#o minado! .ero no creo que sea o#ortuno!!! Lo #rimero es lo #rimero! El #re&etto 1ol1i2 a tirar del sedal! CTerroristasD C.odr$a (uardar relaci2n con esa or(ani6aci2n que trata de chanta)ear al VaticanoD Ch$ni1 se en1ar2! CC2mo sa es esoD El #re&etto sa ore2 el triun&o! * o#t2 #or arries(arse= Des#us del ,incidente- en la ca#illa de La ,.iedad- hemos se(uido tra a)ando!!! Entonces 4con&es2 Ch$ni1 con in(enuidad4 estaris al corriente del ro o 3 de los e%#losi1os!!! La mente de @ossi se torci2! .or (entica 3 #or o&icio era un hom re ordenado 3 meticuloso! * aquel ,cri#to(rama- e%ced$a su inteli(encia 3 su nota le uena 1oluntad! El 7ercedes lanque2 la 1$a de los ?undamentos+ des1elando a lo le)os+ a la derecha+ la cara norte de la Ca#illa 'i%tina! * @ossi lament2 el s; ito e in&antil ,tras#i- de su )e&e! C@o oD CE%#losi1osD CDe qu ha lasD Ch$ni1 re#lic2 con una mal1ola sonrisa! * sorteando la tram#a del #re&etto dio #or rematado el &orce)eo= 7i im#aciente ami(o+ 1a3amos #or #artes! De)a que la ri(ada e%amine la ca#illa!!! El #u66le de)2 e%hausto al ins#ector! El cho&er aminor2 la marcha! E+ i(norando el sem"&oro en ro)o del arco del Centinela+ #enetr2 en el #rimero de los cuatro #atios que le se#ara an de su destino! En el ,Eor(ia-+ los centinelas sui6os re#itieron los saludos! En el tercero 4de ,los .a#a(a3os-4+ el runruneo de los motores (ol#e2 el ocre de los altos 3 se1eros muros+ alertando al 'er1icio 'ecreto que a(uarda a en el ceniciento enlosado de ,'an D"maso-! * al detenerse &rente a las tres (aler$as de Eramante 3 @a&ael+ @ossi cre32 hallar la soluci2n al dia 2lico ,rom#eca e6as-! 'e halla a a los #ies del .alacio A#ost2lico! La ,1$ctima-+ en consecuencia+ ten$a que ser un #ersona)e de nota le rele1ancia en el (o ierno de la I(lesia! 0P horas 4N minutos Aquel des#lie(ue recalent2 a la con&usa ri(ada de Gomicidios! La escalera No le 3 sus accesos #resenta an una des#ro#orcionada 3 ner1iosa concentraci2n de (uardias sui6os! <as#aretto reconoci2 entre los hel1ticos a astantes de los

1eintitrs o&iciales sin mando! 'or#rendidas #or la arrolladora marcha del )e&e de la 'e(uridad Vaticana 3 de los ,escoltas- que le arro#a an+ las onduladas 3 ,mi(uelanchescas- &ran)as a6ules+ amarillas 3 naran)as de los soldados a#enas si ten$an tiem#o de er(uirse 3 saludar! Al (anar la se(unda #lanta+ el )adeante #elot2n se detu1o! * los hom res de a6ul tomaron el corredor #rinci#al+ a#ost"ndose &rente al ascensor #a#al 3 al #ie de la al&om rada escalera de m"rmol que conduce al #iso su#erior! * Ch$ni1+ #reci#it"ndose so re uno de los tel&onos interiores+ #uls2 los cuatro n;meros del (a inete #ri1ado de 'u 'antidad! 0P horas 5K minutos En un #rimer momento+ U(o <as#aretto no reconoci2 el cad"1er! El de&ormante traumatismo en la re(i2n &rontal+ los co"(ulos 3 los re(ueros de san(re cru6ando las cuencas oculares+ la nari6+ el #2mulo 3 la me)illa i6quierdos+ as$ como los la ios+ ment2n 3 cuello hac$an #r"cticamente irreconoci le el rostro del .ont$&ice! @ossi+ #or su #arte+ al identi&icar la lanca sotana+ sinti2 una &r$a (arra hundindose en su columna! * en dcimas de se(undo rehi6o 3 a)ust2 sus la er$nticos esquemas! * #or #rimera 1e6 en su dilatada carrera #ro&esional e%#eriment2 un irre&rena le deseo de esca#ar! *+ tensando las maromas de su 6arandeado cora62n+ recorri2 los sem lantes de los all$ reunidos+ a la deses#erada ;squeda de una sola 3 decisi1a res#uesta= ,CIu se es#era a de l 3 sus hom resD.ero el cerrado c$rculo 4con los o)os cla1ados en aquel cuer#o4 no resol1i2 su #ro lema! 'i9i6 3 sor /uana+ resi(nados+ #ermanec$an a es#aldas de @odano+ dis#uestos a e)ecutar las 2rdenes que el medita undo #relado estimara o#ortunas! De&initi1amente+ el secretario de Estado se ha $a hecho con el mando 3 el rum o de la desar olada na1e! Ch$ni1 &ue el ;nico que acudi2 en au%ilio de los ansiosos 3 #ar#adeantes o)os a6ules del ins#ector! La muda ,lectura- &ue determinante! ,CAsesinatoDAquellas #u#ilas 4te:idas en un ne(ro acusador4 3 el inmisericorde+ casi des#iadado+ rictus en la mand$ ula del comandante &ueron un #l"stico+ trans#arente 3 directo anuncio! * @ossi+ inconscientemente+ acti12 su #articular ,#iloto autom"tico-! * el ner1iosismo inicial a&lo)2 sus (arras!!! El #astoso #re"m ulo &ue disuelto con ra#ide6! An(elo @odano o&reci2 un so re al #re&etto+ in1it"ndole a leer su contenido! Cum#lida la su(erencia+ el re#resentante del ministerio asinti2 com#lacido= 4Todo en orden+ eminencia! *o mismo har lle(ar la solicitud o&icial a su

4H

e%celencia! 4En ese caso 4re#lic2 el #relado a riendo las manos con im#aciencia4+ #or &a1or+ act;en! * h"(anlo con ra#ide6! Camilo 3 sor /uana les atender"n en todo lo necesario! * haciendo una indicaci2n al desdi u)ado 'i9i6 #ara que le acom#a:ara se retir2 de la ca#illa! El #re&etto 4sin sa er mu3 ien qu hacer4 se 1ol1i2 hacia el ins#ector )e&e+ a6u6"ndole con un autoritario aile de sus dedos! 4*a lo ha o$do! 7u1anse!!! @ossi+ curado de es#antos 3 ser1ilismos+ le o sequi2 con una desde:osa mirada! E inc2modo+ el #re&etto eli(i2 con sensate6! @ode2 el reclinatorio 3+ tras cru6ar unas #ala ras con Ch$ni1+ se ale)2 hacia la do le #uerta! Di1ertido+ <as#aretto se atus2 el #elirro)o 3 (eneroso mostacho! Conoc$a ien a su ca#it"n! * sa $a que en su tra a)o la #ala ra ,ra#ide6- era sin2nimo de ,estu#ide6-! Le ast2 con asomarse a los tirantes m;sculos de su cara #ara com#render que la mente de aquel e%celente #olic$a ha $a em#e6ado a #istonear mucho antes+ incluso+ de la innecesaria orden del #re&etto! *+ sum"ndose a las inquietudes de @ossi+ se #lante2 la cuesti2n que 4ine%#lica lemente4 ni el secretario de Estado ni el #ol$tico ha $an querido des#e)ar= ,C.or qu esta an all$D Ellos eran de Gomicidios! No hac$a &alta ser mu3 des#ierto #ara deducir que aquella muerte 4al menos a #rimera 1istareun$a todos los in(redientes de un &atal accidente! CIu oculta anD- .ero+ o edeciendo a su instinto #olicial+ a#arc2 las interro(antes! * mec"nicamente+ inm21il )unto al cad"1er+ se uni2 a la #rimera 3 silenciosa ,ins#ecci2n ocular- iniciada #or su )e&e! * lo hi6o se(;n su costum re= ,ol1idando-+ #or el momento+ el o )eti1o #rinci#al #ara di u)ar el escenario 3 cuanto conten$a! En este caso+ sus le)anos a:os como estudiante de arte en ?lorencia resultaron de (ran utilidad! ,Ca#illa rectan(ular+ donaci2n de los &ieles de 7il"n al des a#arecido .a lo VI! .aredes 3 suelo recu iertos de m"rmol de Cando(lia+ imitando la catedral de la re&erida ciudad! 7oderna decoraci2n! Altar 3 sa(rario enriquecidos con esmaltes de 7artinotti! 'eis 1elas! Una encendida! <ran cruci&i)o de madera+ o ra de 7an&rini! 7uros laterales de un lanco mate+ e%quisitamente rotos #or sendas 1idrieras a6ules de 'il1io Consadori+ con escenas del Anti(uo 3 Nue1o Testamento+ 3 estatuas de los cuatro e1an(elistas! Dos a cada lado 3 a J+40 metros del #iso! @ela)ante 1idriera de ?ilocano a manera de techo 3 en idntico color turquesa! Atril de hierro &or)ado a la i6quierda del altar! Casi medio centenar de sillas 3 #eque:os ancos! Dos esculturas de Lello 'cor6elli re#resentando el autismo en el /ord"n 3 la asunci2n de 7ar$a! Un 1$a crucis de

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este mismo artista+ mostrando a un Cristo a andonado a las #asiones de los hom res! A#arentemente+ una sola #uerta de entrada! * en el centro+ a unos cuarenta cent$metros del ;nico escal2n e%istente en la ,mini as$lica-+ dos #ie6as ,(emelas- a las que+ sin duda+ tendr$an que #restar una mu3 es#ecial atenci2n= un reclinatorio de un metro de al6ada 3 el corres#ondiente sill2n! Tanto el &rontis del #rimero como el res#aldo del se(undo o&rec$an una cuidada colecci2n de (ra ados en ronce+ encar(ados a 7ario @udelli! Un "(uila 3 dos #olluelos ensan(rentados 3+ en el sill2n cur1ado+ una docena de altorrelie1es con otras tantas acti1idades humanas! Estos ;ltimos lim#ios! 'in una (ota de san(re!!!Constante @ossi era un 1ie)o di1orciado de la #risa! * sus hom res lo sa $an! De ah$ que+ #rudentemente+ se mantu1ieran en se(undo #lano+ con las maletas cerradas 3 #endientes de una , lu6 1erde - que lle(ar$a cuando el ins#ector 43 nadie m"s4 lo estimara o#ortuno! *+ al i(ual que el )e&e de 'e(uridad+ el mdico 3 la su#eriora+ le de)aron hacer! Ultimado el re#aso (eneral+ U(o se a#ro%im2 al ca#it"n! * sin mediar #ala ra al(una+ tam in en cuclillas+ se concentr2 en el e%amen del cad"1er+ del escal2n 3 del enro)ecido &rontis del reclinatorio! Las re&le%iones de am os 4col(adas de la #ro1isionalidad4 discurrieron #are)as= ,Im#ortante traumatismo craneoence&"lico! .osi lemente 4aunque eso de er$a consi(narlo el &orense4+ de car"cter cerrado! De la &rente+ al a rirse contra la masa de ronce+ ha $a manado a undante san(re! Casi con se(uridad+ de la 1ena &rontal! * a )u6(ar #or las dimensiones del charco que rodea a el cad"1er+ la 1olemia o 1olumen de san(re derramada #od$a su#erar el litro! La muerte+ sin em ar(o+ ten$a que ha er so re1enido como consecuencia del (ol#e! -C.osi le ca$daD Aunque los re(ueros que #art$an radial mente del hi#ottico #unto de im#acto hac$an 1eros$mil la teor$a+ s2lo un concien6udo an"lisis de lo que ten$an a la 1ista+ las #osteriores com#ro aciones en el la oratorio+ los interro(atorios 3+ #or su#uesto+ los resultados de la auto#sia 4si la ha $a4 #od$an arro)ar lu6 so re el suceso! -Dedos cris#ados! Ensan(rentados #ero intactos! No su)eta an ni conten$an o )etos o rastros detecta les a sim#le 1ista!* ante la im#osi ilidad de tocar o mo1er el cuer#o 4al menos hasta que no &uera autori6ado #or el )ue64+ @ossi 3 su a3udante com#letaron estas iniciales o ser1aciones con un re#osado #aseo en torno al .ont$&ice! ,!!! #ies cal6ados!!!Tam in la indumentaria los o li(2 a re&le%ionar! ,'i el .a#a ten$a la costum re de le1antarse de la cama a las cinco 3

media de la madru(ada 4as$ consta a en todos los re#orta)es #eriod$sticos4 3 acudir a la ca#illa media hora des#us+ Cen qu momento se ha $a re(istrado el 2 itoDEl ins#ector &ue des#ertado a las P!J8! * lo que resulta a #oco cre$ le es que el su#uesto accidente+ el halla6(o del cuer#o 3 la #osterior cadena de llamadas tele&2nicas se hu ieran concretado en al(o m"s de quince minutos! ,CEs que el 'anto .adre ha $a alterado su horarioD * en caso a&irmati1o+ C#or quDLa desordenada constelaci2n de #ecas que camu&la a el rostro de <as#aretto se orient2 hacia @ossi! * ste+ con una le1$sima inclinaci2n de ca e6a+ le autori62 a 1eri&icar el s; ito 3 com#artido ,destello-! * la en(a:osamente &r"(il humanidad del teniente &ue a a#ostarse en cuclillas &rente al rostro del .a#a! E%tra)o un ,corta;:as- del olsillo interior de la chaqueta 3+ e%tremando el #ulso 3 las #recauciones+ retir2 el &ilo de la man(a i6quierda+ de)ando al descu ierto el relo) de #ulsera! ,L7aldici2nM !!!Nin(uno de los #resentes lle(2 a #erci ir la sil ante 3 aho(ada im#recaci2n de U(o! *+ retornando )unto al ca#it"n+ le susurr2 al o$do= 4Im#osi le sa erlo!!! La san(re cu re la es&era! Tam in @ossi lo lament2! 'i las a(u)as se ha $an detenido a causa del (ol#e+ el dato #od$a #ro#orcionarles una interesante #ista en relaci2n al momento e%acto del im#acto! .ero esa com#ro aci2n de er$a es#erar la #ertinente autori6aci2n de la Comisi2n /udicial! Una comisi2n de la que+ #or cierto+ el ins#ector )e&e tam#oco ha $a sido in&ormado! CEsta a #re1isto que hiciera acto de #resenciaD La le3 italiana as$ lo contem#la! .ero Cc2mo (uiarse #or la l2(ica ante el cad"1er de un #ersona)e de aquella naturale6a 3 en un lu(ar como el VaticanoD * Constante @ossi+ #oco amante de su ter&u(ios 3 dem"s enredos )ur$dicos+ se #ro#uso no a#artarse de su ha itual l$nea de conducta= la sim#licidad! *+ en un ,codo con codo- con el #elirro)o+ em#rendi2 la si(uiente &ase #reliminar= la e%#loraci2n del entorno inmediato al cad"1er! 0P horas 5N minutos '$+ lo ha $a o ser1ado minutos antes+ en el #rimer re#aso (eneral a la ca#illa! *+ teniendo en cuenta el lu(ar+ se le anto)2 normal! .ero+ de #ronto+ su &ino 3 lar(o ,ol&ato- 4Co &ue su de&ormaci2n #ro&esionalD4 le hi6o re#arar en un ,detalle- que+ cuando menos+ resulta a im#ro#io en un recinto tan minuciosamente ordenado! * @ossi se a#ro%im2 cauteloso+ detenindose a una cuarta del altar!

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Ch$ni1+ #endiente de todos 3 cada uno de los mo1imientos de la #are)a+ tam in ca32 en la cuenta! *+ tan intri(ado como el ca#it"n+ se #re(unt2 #or qu no lo ha $a descu ierto con antelaci2n! * #oco &alt2 #ara que a andonara su #uesto )unto al sill2n cur1ado! En el ;ltimo se(undo+ sin em ar(o+ decidi2 es#erar 3 o ser1ar! El ins#ector dedic2 unos instantes a la atenta contem#laci2n de aquel cirio encendido! 'us cinco ,hermanos- #resenta an una misma 3 matem"tica lon(itud! Alrededor de treinta cent$metros! * se &ormul2 una ine1ita le #re(unta= ,C.or qu aquella se%ta 1ela a#arec$a consumida 3 re a)ada en casi dos cent$metrosD.ero las ca1ilaciones &ueron sus#endidas #or un nue1o ,halla6(o-! <as#aretto reclam2 su atenci2n desde el otro e%tremo del altar! A sus #ies se halla a una solitaria 6a#atilla ne(ra! * sin #risas &ue a reunirse con su a3udante! El e%amen &ue re1e! .ero+ al i(ual que ocurriera con 'e(uridad+ ca#it"n 3 teniente se mostraron recelosos! ,CIu hac$a all$ 4a escasos cent$metros del cad"1er4 un 6a#ato de mu)erD C'e ten$a conocimiento de al(uien que hu iera acom#a:ado al .ont$&ice durante su estancia en la ca#illaD CGa $a #resenciado el su#uesto accidenteDEl c;mulo de interro(antes em#e6a a a #esarles! * el )e&e de Gomicidios estim2 que ha $a lle(ado el momento de #asar a la acci2n! * Ch$ni1 acudi2 #resto a su llamada! .ero el comandante no su#o res#onder a las dos #rimeras #re(untas! I(nora a el #orqu de la 6a#atilla en las #ro%imidades del altar+ aunque sos#echa a a quin #od$a #ertenecer! @es#ecto a la 1ela encendida+ ni la m"s remota idea! Iui6" 3o #ueda aclar"rselo+ ins#ector!!! 'or /uana rom#i2 su silencio! * cal6"ndose el 6a#ato a:adi2+ ru ricando sus #ala ras con una amar(a sonrisa= De $ de #erderla en los #rimeros momentos de con&usi2n+ al encontrar el cuer#o del 'anto .adre!!! <as#aretto em#e62 a tomar notas! * Ch$ni1 res#ir2 ali1iado! .ero el ca#it"n+ insatis&echo+ se:al2 el se(undo #ie+ conmin"ndole a que e%#licara #or qu se halla a i(ualmente descal6o! La mon)a+ aturdida+ no acert2 a res#onder! * sus me)illas se incendiaron+ encres#ando las sus#icacias del ins#ector! 08 horas 0K minutos La do le #uerta se a ri2! * el interro(atorio qued2 en sus#enso! Una cor#ulenta sotana ne(ra se recort2 contra la lu6 del corredor! * An(elo @odano a1an62 (esticulante! A su lado+ ner1iosa+ m$nima 3 que radi6a+ a#areci2 la &i(ura de un anciano+ ostensi lemente escorada #or el #eso de un malet$n ne(ro! Discut$an! .ero+ al lle(ar al reclinatorio+ cesaron en sus "s#eros ademanes! * el e%#ectante 3 arrinconado Iteno66u &ue a reunirse con su cole(a+ el #olaco 7iela9c>i! * aunque no tu1o 1alor #ara #lante"rselo a iertamente+ sus #ensamientos or itaron en torno a la cuesti2n que aca a a de echarle en cara el secretario de Estado 3 que+ en de&initi1a+ ha $a #ro1ocado la a(ria discusi2n= ,CA qu se de $a aquel retrasoD El mdico #ersonal del .a#a &ue ad1ertido tele&2nicamente hacia las cinco 3 once minutos!!! @ossi ol1id2 a la su#eriora! * se centr2 en el recin lle(ado! 'u tra)e+ ne(ro &unerario+ 3 aquel rostro macilento 3 arruinado #or la 1iruela no le (ustaron! * el hom recillo+ ol1id"ndose del cad"1er+ se entretu1o en una descarada o ser1aci2n de los all$ reunidos! Al identi&icar a Ch$ni1 3 a los &uncionarios de #olic$a+ los cr"teres de su cara se distorsionaron! El co4 mandante+ ha ituado al desa rido estilo del #olaco+ le i(nor2! U(o enca)2 con esce#ticismo la des#reciati1a mueca! @ossi+ en cam io+ qued2 #er#le)o! .ero no #or la &alta de cortes$a del mdico+ sino #or una cir4 cunstancia+ anormal a todas luces! En lu(ar de ocu#arse de inmediato del cuer#o de su ami(o+ ha $a dado notoria #re&erencia a la minuciosa ins#ecci2n de los #resentes! 7iela9c>i se tra(2 sus #ensamientos! No as$ el ins#ector! * a#ro%im"ndose al #relado le interro(2 acerca de la Comisi2n /udicial! La intuici2n de @ossi dio en el lanco! Al escuchar la #re(unta+ la irritaci2n del doctor se des#e:2+ de)ando a @odano con la #ala ra en la oca!

CEs que tam in ha autori6ado la entrada de esos le(ule3osD C.or qu no res#etan su des(raciaD CA qu otras in&amias #iensa someterleD!!! * colrico+ retando al monse:or desde su men(uada estatura+ le solt2 sin rodeos= Usted 3 su casta de &ariseos trataron de 1ol1erle loco! Usted 3 esa #on6o:osa Curia lo han matado!!! La cara de @odano se hi6o #orcelana! * el ca#it"n+ instinti1amente+ des1i2 la mirada hacia la su#eriora! En sus o)os (rises cre32 distin(uir un sola#ado res#aldo a las rutales a&irmaciones de su com#atriota! CA qu 1iene esta &arsaD 41oci&er2 el anciano &uera de s$4! CEs que cree su eminencia que una in1esti(aci2n #olicial ser1ir" de al(oD!!! Ustedes+ san(ui)uelas+ lo han sa ido #lanear mu3 ien!!! El est" muerto! Eso es lo que cuenta! * antes de que el descom#uesto #relado acertara a re#licar+ 7iela9c>i arro)2 el malet$n a los #ies de @enato Iteno66u! *+ censur"ndole con

una sard2nica sonrisa+ le reser12 la ;ltima (ota de 1eneno= LGa6lo t;!!!+ si te atre1esM E%tiende el certi&icado de de&unci2n! Ellos sa r"n recom#ensarte!!! * la destartalada silueta se a#art2 del hurac"n que aca a a de #ro1ocar+ desa#areciendo #or la do le #uerta! Constante @ossi+ h" il+ acudi2 en au%ilio del secretario de Estado+ a#a(ando la malsana curiosidad de al(unas de las miradas! Eminencia!!!+ tendr que interro(ar a cuantos tra a)an en esta tercera #lanta! @odano a(radeci2 el ,sal1a1idas-! *+ alertando al )e&e de la 'e(uridad+ le ro(2 que se acercara! Entre(ue la lista al ins#ector!!! @ossi la o)e2 sin e%teriori6ar un e%cesi1o inters! * trasladando el #a#el a su a3udante #untuali62= Oc;#ate! A ren(l2n se(uido 4simulando que lo ha $a ol1idado4 se interes2 de nue1o #or la Comisi2n ?orense! 4Est" en camino! CAl(o m"sD Com#lacido+ el ca#it"n se limit2 a es o6ar un #re1enti1o ,no!!!+ #or ahora-! * el #relado+ tomando a Ch$ni1 #or el ra6o+ se a#resur2 a se(uir los #asos del mdico #olaco! Iteno66u+ desalentado+ hi6o adem"n de a andonar i(ualmente el lu(ar! .ero @ossi le retu1o! Un momento+ doctor!!! *+ a ordando a los &uncionarios+ los autori62 a #roceder! 4*a sa en! .rimero las &oto(ra&$as! El teniente asinti2! * los cuatro hom res se trasladaron al &ondo de la ca#illa+ de#ositando las maletas so re el 1erde tercio#elo de las #eque:as anquetas! El ins#ector in1it2 al )e&e del 'er1icio 'anitario Vaticano a mo1erse con l hacia la do le #uerta! * ahora+ d$(ame= Cha e%#lorado el cad"1erD Iteno66u #rocur2 calmarse! 47$nimamente!!! CLo han mo1idoD La #rohi ici2n del secretario de Estado ha sido terminante! La aclaraci2n tranquili62 al #olic$a! Diri(ido #or U(o <as#aretto+ uno de los &uncionarios acti12 el #otente &lash+ iniciando el tra a)o &oto(r"&ico! En #rimer lu(ar+ una serie de tomas (enerales! Con las #risas ha $an ol1idado la c"mara de 1$deo! CAl(;n otro si(no de 1iolencia+ adem"s de los 1isi lesD El mdico re#lic2 con cansancio! 4Im#osi le sa erlo sin una re1isi2n a &ondo! C@i(or mortisD

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Iteno66u se enco(i2 de hom ros+ re#itiendo lo que 3a ha $a mani&estado al #relado! , En otras #ala ras 4ar(ument2 @ossi #ara sus adentros4+ que nos encontramos atados de #ies 3 manos! Ga r" que es#erar el dictamen del &orense!- La 1oracidad de los destellos enco(i2 el "nimo de sor Anque /uana! com#rend$a la misi2n de aquellos hom res+ al(o en su interior se re1ela a contra lo que estima a como una 1iolaci2n de la intimidad de su re1erenciado 'anto .adre! No #od$a so#ortar la a#ro%imaci2n de aquel im#laca le &oco a la ca e6a+ al rostro o a las es#aldas del inde&enso cuer#o! * an(ustiada 4hur&ana de la com#a:$a de sus hermanas o del )e&e de 'e(uridad e im#otente &rente al ir 3 1enir de los &uncionarios alrededor del reclinatorio4+ &ue desli6"ndose lenta 3 si(ilosamente hacia la #uerta! C'a e si la 1$ctima su&r$a al(una dolencia concretaD Iteno66u usc2 una 1$a de esca#e! Eso tendr" que #re(unt"rselo a su mdico #ersonal!!! El ca#it"n no se dio #or enterado! CEra #ro#enso a des1anecimientos o mareosD El mdico titu e2! * #a(2 el error! .or &a1or 4le in1adi2 el ca#it"n sin contem#laciones4+ no me oculte nada! Tarde o tem#rano!!! 'or /uana entrea ri2 la do le #uerta! .ero @ossi la &ulmin2= Germana+ C#or qu tanta #risaD La su#eriora a)2 la ca e6a+ a1er(on6ada! ' que+ ;ltimamente+ su salud se ha $a deteriorado!!! El ins#ector e%i4(i2 concreci2n! .erd$a #eso! A#enas se alimenta a 3+ en e&ecto+ su&r$a ca$das de tensi2n! C@eci $a medicaci2nD 'u#on(o que s$!!! C'u#oneD Iteno66u+ inc2modo ante la #resi2n+ 1ol1i2 a remitirle a 7iela9c>i! .ero usted es el )e&e del 'er1icio 'anitario! CIu medicamentosD *a le he dicho que lo descono6co!!! CIu me dice de su salud mentalD El mdico #erci i2 el !#eli(ro! En su cere ro se(u$a re#iqueteando la auda6 acusaci2n del #olaco! 4Ins#ector+ no so3 #siquiatra!!! @ossi no dud2 en colocarle de nue1o contra las cuerdas! 4Vamos+ doctor+ esto es una aldea!!! 4.re(unte a 7iela9c>i! Le #re(unto a usted! El tono del ca#it"n se a&il2! No s! No ten(o su&icientes elementos de )uicio! Com#rndalo!

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Las al uceantes #ala ras de Iteno66u &ueron la me)or res#uesta! .ero el ins#ector )e&e+ a usando de la docilidad del mdico+ dio otra 1uelta de tuerca! Lo ;nico que com#rendo es que una de sus o li(aciones era conocer el estado &$sico 3 mental de su ilustre #aciente! CAsisti2 #ersonalmente a al(una mani&estaci2n de desequili rio #s$quicoD @enato le mir2 aterrori6ado! 4No+ #or su#uesto!!! .ero s$ le han lle(ado noticias!!! '2lo rumores 4cedi2 Iteno66u a)ando la (uardia! 4CIu rumoresD 08 horas J0 minutos @ossi &runci2 el ce:o! La maldita do le #uerta em#e6a a a morti&icarle!!! Ahora &ue Ch$ni1 quien tras#as2 el um ral! 'e e%cus2 3+ se:alando el centro de la ca#illa+ dio a entender al ca#it"n que necesita a ha larle! El mdico reco r2 el aliento+ reci iendo la #resencia del comandante como una li eraci2n! .ero @ossi+ 1ie)o e%#lorador de la naturale6a humana+ antici#"ndose a sus intenciones+ le orden2 que a(uardase! * el )e&e de 'e(uridad+ conducindole a&a lemente hasta el res#aldo del sill2n cur1ado+ le anunci2 el inminente arri o del )ue6 3 los &orenses! CC2mo 1a el tra a)oD El ins#ector e%tendi2 la mano i6quierda+ in1itando a su interlocutor a que lo com#ro ara #or s$ mismo! Dos de sus hom res+ #ro1istos de ,testi(os mtricos-+ ti6as 3 una soluci2n lechosa+ se a&ana an en las acotaciones del cad"1er+ del charco de san(re 3 del sin&$n de re(ueros! Una 1e6 marcados los detalles 3 se:ali6ados los #untos de inters mediante los re&eridos ,testi(os- o tiras adhesi1as de #a#el milimetrado 3 numerado+ el tercer &uncionario los &oto(ra&ia a de inmediato+ tanto en detalle 4con el au%ilio de una lente ,macro-4 como en #lano (eneral! U(o+ #or su #arte+ ha $a iniciado un minucioso le1antamiento de croquis de la ca#illa 3 de cuanto conten$a! Em#e6ando!!! Est" ien 4le tranquili62 Ch$ni14! Ahora de o de)arle! La comisi2n lle(ar" de un momento a otro! .or cierto!!! El )e&e de 'e(uridad lan62 un descon&iado 1ista6o a Iteno66u 3 a la su#eriora! * a)ando el tono le hi6o #art$ci#e de una con&idencia! Ca e la #osi ilidad de que la auto#sia se #ractique mucho antes de lo que ima(in" amos! La estudiada #ausa de Ch$ni1 3 una escurridi6a som ra de desaliento en sus enro)ecidos o)os surtieron e&ecto! @ossi reaccion2= CIu insin;aD

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A usted de o con&es"rselo! 7onse:or @odano lucha #r"cticamente solo!!! Di(amos que e%iste una ,corriente- dentro del ,sistema-+ que se o#one a esta in1esti(aci2n 3+ mu3 es#ecialmente+ a la auto#sia! El ins#ector sonri2 ir2nico! G"(ame caso! 7u1anse con ra#ide6!!! CD2nde tendr" lu(ar el e%amen anat2micoD Ch$ni1 se resisti2! ?inalmente+ admitiendo que Constante @ossi 4en cierto modo4 se halla a de su lado+ le re1el2 que ,todo ha $a sido dis#uesto en aquella misma tercera #lanta! La #rimera idea de @odano 4 trasladar el cad"1er a la cl$nica <emelli4 &ue desestimada-! * otra cosa ! El )e&e de 'e(uridad se distanci2 de @ossi! * se:alando el re#osa ra6os del reclinatorio le su(iri2 que lo e%aminara! El ca#it"n accedi2! * tras contem#lar el (oteo de san(re+ el celeste de sus o)os se #erdi2 en el #a1imento de m"rmol so re el que se su#on$a ha $a res alado o tro#e6ado el 'anto .adre! * sus ce)as ca al(aron! * ien! CIu o#inaD La mente del #olic$a+ en e ullici2n+ no lo(r2 descom#oner el ine%#resi1o rostro! * el comandante tu1o que inter#elarle #or se(unda 1e6! CNo le #arece e%tra:oD La r#lica &ue un )arro de a(ua &r$a! No mucho+ &rancamente! No sa emos si+ a #esar del (ol#e+ tu1o o#ortunidad de incor#orarse+ uscando a#o3o en el re#osa ra6os!!! .ero!!! En ese caso 4remach2 el ins#ector sin inmutarse4+ ser$a l2(ico que la san(re de la &rente hu iera ca$do so re el tercio#elo!4 * dando media 1uelta se ale)2 del consternado comandante! 08 horas J4 minutos El teniente interrum#i2 la con&ecci2n de los croquis 3+ o edeciendo la recomendaci2n de su )e&e+ inici2 la ;squeda de huellas de 6a#atos en una #rimera "rea de seis metros cuadrados+ a la derecha del altar! La #otente linterna+ mane)ada con destre6a+ descu ri2 en se(uida todo un caos de im#rontas+ de mu3 di&erentes tama:os 3 di u)os! * con una entrenada #aciencia+ a#o3ado #or otro de los es#ecialistas+ &ue diri(iendo el ha6 de lu6 de &orma indirecta+ cuadriculando cada sector+ di u)ando &ormas 3 direcciones 3 tomando las corres#ondientes distancias! @ossi im#arti2 una nue1a orden! En cuanto sea #osi le+ ,#einen- la 6ona! Em#iecen #or el reclinatorio 3 el sill2n! Des#us usquen en el altar+ escal2n+ enlosado+ #ica#ortes+ atril+ etctera!!! LAhM * no ol1iden los cirios! En es#ecial+ el encendido! Iuiero un m"%imo de huellas!

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* cam iando el norte de sus #ensamientos+ dedic2 unos instantes a la o ser1aci2n de sus inmediatos o )eti1os! Iteno66u 3 la su#eriora continua an )unto a la do le #uerta+ &or6osamente sumisos! 'o rados de &unestos #resa(ios! El mdico+ en actitud re&le%i1a+ &rotando su cuadrado ment2n+ #arec$a m"s e%citado que sor /uana! * el ca#it"n+ astuto+ cre32 con1eniente em#e6ar #or la reli(iosa+ des ocando as$ el ner1iosismo del doctor! 'i la #sicolo($a no erra a+ al reanudar el interro(atorio+ Iteno66u de er$a mostrarse m"s #ro#enso a la ,cola oraci2n-!!! La mon)a acudi2 li(era al rue(o del ca#it"n! El mdico+ en e&ecto+ &ue sacudido #or una r"&a(a de inquietud! * @ossi+ es#i"ndole con el ra illo del o)o+ se &elicit2! Eien+ hermana!!! Antes de que cua)ara la #rimera cuesti2n+ sor /uana+ temerosa+ se #ara#et2 entre el &e ril cule reo de sus dedos! .or &a1or 4terci2 @ossi conciliador4+ s2lo intento con1ersar! .ura rutina!!! Trat2 de corres#onder! .ero la sonrisa naci2 muerta! Ten(o entendido 4minti2 calculadamente4 que &ue una de sus reli(iosas quien descu ri2 el cad"1er!!! Descon&iada+ inda(2 en las o stinadas #u#ilas del ca#it"n! * las manos se le enroscaron hasta hacerse da:o! .ero @ossi no conoc$a la #risa! ?ui 3o+ se:or!!! E%actamente a las cinco menos die6!!! 7ientras la com#un(ida mon)a rearma a de nue1o los recuerdos+ relatando la dolorosa e%#eriencia+ el ins#ector se 1io arro)ado a lo m"s #ro&undo de aquel dilema! 'us #ro1isionales su#osiciones se des#lomaron! Ten$a que #asar la ho)a! Arrancar de cero! El ha itual horario del .ont$&ice+ en e&ecto+ a#arec$a nota lemente alterado! C* dice usted que la ca#illa se halla a cerradaD 4Desde la medianoche! CAl(uien m"s tiene lla1e de esa #uertaD 4No+ se:or!!! El ca#it"n des1i2 sus #ensamientos hacia el altar! .ero la su#eriora se antici#2! 'u 'antidad dis#on$a de una #eque:a entrada+ a la derecha del " side! Es #ri1ada 3 comunica directamente con sus ha itaciones! CDesea 1erlaD 'or#rendido #or la a(ilidad mental de aquella mu)er de sesenta a:os+ se content2 con sonre$rle! * &ue derecho al (rano! C.uede decirme si el .a#a solicit2 la #resencia de al(una de ustedes+ o de sus cola oradores+ entre las doce de la noche 3 las cinco de la madru(adaD En lo que a nosotras concierne+ no+ #or su#uesto! Las hermanas 3 3o nos retiramos #oco des#us de las doce! 'i el 'anto .adre reclam2 a al(uien en el transcurso de las cuatro horas 3 media si(uientes+ since4

5H

ramente+ lo descono6co! CGa ins#eccionado el dormitorioD Esta 1e6 &ue la reli(iosa quien se sinti2 com#lacida #or la intuici2n del #olic$a! * sus o)os (anaron #arte de su #ro1er ial serenidad! .or orden e%#resa de su eminencia!!! ,Interesante 4ca1il2 el ca#it"n4! 7u3 interesante! Al #arecer+ al(uien nos lle1a 1enta)a!!!* tal 3 como ima(ina a 4#rosi(ui2 melanc2lica4+ la cama se encuentra re1uelta! C* qu tiene de e%tra:oD En #rinci#io+ nada!!! El 'anto .adre se acost2! De eso esto3 se(ura! * #ro a lemente lo hi6o se(;n su costum re! Gacia las once 3 treinta! 7edia hora antes sol$a cerrarse en sus a#osentos!!! CCerrarseD CCon lla1eD 'or /uana recti&ic2! 'e ha $a e%#licado incorrectamente! 4El 'anto .adre no era de esa clase!!! 'us ha itaciones siem#re esta an a iertas!!! Uno de los &uncionarios se encamin2 hacia las maletas! Instantes des#us+ al cru6ar de nue1o &rente al ins#ector+ cerr2 el #u:o derecho+ ele1ando el #ul(ar! @ossi corres#ondi2 con un (ui:o! *+ mientras escucha a a la reli(iosa+ le si(ui2 con la mirada! Verdaderamente se sent$a or(ulloso de sus hom res! Todos+ #or i(ual+ ha $an ca#tado la necesidad de a(ili6ar el tra a)o! El autor de la se:al se arrodill2 mu3 cerca del #ulido 3 1erdoso #ie met"lico del reclinatorio! Desta#2 uno de los &ras4 cos que aca a a de trans#ortar 3+ con e%tremado celo+ derram2 una dosis de reacti1o so re los #elos de una rocha! Una 1e6 im#re(nado en el car onato de #lomo+ diri(i2 el #incel so re el ronce+ ,#intando- con mimo la tersa su#er&icie! * lenta e ine%ora lemente+ el #ol1o lanco &ue cu riendo las escasas 6onas res#etadas #or la san(re! * el #olic$a a(uard2 e%#ectante! 'i la cara su#erior 3 el &rente del #ie cur1ado con4 ser1a an al(una huella dactilar+ no tardar$a en mani&estarse! * el &uncionario+ ele1ando el rostro hacia @ossi+ ne(2 con la ca e6a! 7"s de una 1e6 4se e%#la32 la su#eriora4+ entre las once 3 las doce de la noche+ he 1isto al #rimer secretario entrar 3 salir de la c"mara de 'u 'antidad! A mi entender+ en todos estos a:os )am"s su#e de al(uien que lle(ara a cerrar esas #uertas! * le dir m"s= creo que ni el 'anto .adre sa $a d2nde (uarda a la lla1e de su dormitorio!!! El ca#it"n+ 1encida la resistencia inicial+ &ue #ro&undi6ando= CIuin ten$a acceso a sus ha itaciones #ri1adasD 'i9i6+ #or su#uesto! * tam in el a3uda de c"mara+ una ser1idora 3 el resto de las hermanas encar(adas del aseo!!! C* el mdicoD '2lo en caso de en&ermedad o en situaciones!!!

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'or /uana com#rendi2 que se ha $a #reci#itado! .ero el re#entino mutismo ten$a los se(undos contados! * el ins#ector+ sonriendo maliciosamente+ redonde2 la inconclusa &rase! ,C'ituaciones es#ecialesDEl en)uto rostro se acalor2! CIu clase de ,situaciones-D Atra#ada+ le con&es2 #arte de la 1erdad! En las ;ltimas semanas+ descono6co las causas+ 'u 'antidad ha $a e%#erimentado mareos 3 #reocu#antes des1anecimientos! .ues ien+ en dos o tres o#ortunidades tu1o que ser au%iliado 3 o li(ado a (uardar cama! 7iela9c>i le atendi2!!! @ossi inter1ino sin rodeos! CConsidera usted que atra1esa a al(;n ti#o de de#resi2nD Indecisa+ se mordi2 los la ios! No so3 mdico+ ins#ector!!! .ero s$ una e%celente o ser1adora!!! 'or /uana sucum i2 al o#ortuno 3 certero elo(io! 4Eueno+ en cierto modo+ 3o era uno de sus ,"n(eles custodios-! Desde el atentado en la #la6a de 'an .edro 3a no &ue el mismo!!! *+ reca#acitando+ a:adi2 con1encida= .ero el asunto de ,La .iedad- le trastorn2! /am"s le ha $a 1isto tan reser1ado 3 taciturno! Nos rehu$a! @echa6a a los #ostres de sor <a riela! 'u mirada+ anta:o 1i1a6+ se a#a(2! Dedicado muchas horas a la oraci2n! Este lu(ar era su re&u(io!!! CToma a al(;n antide#resi1oD La su#eriora a)2 los o)os+ tratando de memori6ar! 4No lo s con certe6a!!! CIuin se res#onsa ili6a a de los medicamentosD La mon)a+ #resu#oniendo al(una do le intenci2n+ cort2 #or lo sano! El 'anto .adre sent$a un recha6o natural #or los &"rmacos! 'iem#re &ue un hom re &uerte+ sano 3 )o1ial!!! Una ene1olente sonrisa 1ino a recordarle que se esta a distanciando de la #re(unta! Osa era una de mis o li(aciones 4reconoci2 sin alardes4! .ero su ,&armacia- era m$nima!!! 4CNortri#tilinaD El contuma6 #olic$a no se a#art2 un "#ice de su o )eti1o! 4No me suena!!! CIui6" Desi#ramina o .rotri#tilinaD ?ue ne(ando sistem"ticamente! * @ossi desisti2! El (ris cristalino de los o)os de la hermana no se em#a:2 con la menci2n de nin(uno de los re&eridos antide#resi1os! * el ins#ector cam i2 de rum o! CIu le recet2 7iela9c>i contra los s$nco#esD 4Com#rimidos!!! De $a

PJ

tomarlos tres 1eces al d$a! 4CIu ti#o de #astillasD E&ortil! *o misma se los de)a a en la mesa!!! CDesde cu"ndo se los suministra aD 4El tratamiento se inici2 hace unos d$as! Con una o sesi2n casi #aranoide+ el ca#it"n &ormul2 una cuesti2n que l mismo ha $a aclarado im#l$citamente= CIuin dio esa ordenD La mon)a re#lic2 mec"nicamente= Usted lo aca a de mencionar= su mdico #ersonal! C?ue sometido a al(;n e%amen #re1ioD Lo siento 4le &ren2 la reli(iosa+ sosteniendo la acora6ada mirada4! Tanto si le di(o que s$+ como si lo nie(o+ le estar$a mintiendo! Esos temas eran reser1ados! Tendr" que #re(untar a 7iela9c>i! Los &uncionarios+ en su im#laca le rastreo de huellas dactilares+ se ocu#aron del es#on)oso co)$n cosido al reclinatorio 3 en el que el .ont$&ice hinca a las rodillas! En este caso+ el terso 3 1erdiclaro cuero &ue #incelado con ma(na rush+ un reacti1o ne(ro! El ,#einado- result2 in&ructuoso! * @ossi+ recu#erando un ,hilo- a#arentemente ol1idado+ des#le(2 una nue1a o&ensi1a! 7e dec$a que ins#eccion2 el dormitorio #or mandato e%#reso del secretario de Estado! C.or quD 'u #ro#ia in(enuidad le #uso a sal1o! El #orqu no lo s! * el ins#ector admiti2 que no de $a a usar de sus "cidas #re(untas! Tram#ear a la su#eriora era una #rdida de tiem#o! * re#lante2 el #ro lema = CEncontr2 al(o que llamara su atenci2nD 'or /uana con(el2 la res#uesta! .ar#ade2 indecisa 3 @ossi+ animoso+ trat2 de des#e)arle el camino! Al(o &uera de lo normal!!! No s+ ins#ector!!! En el (ris de sus #ala ras adi1in2 una insinuaci2n! Germana+ #or &a1or+ no se su estime! Di(a lo que sea!!! *+ medianamente recon&ortada+ al uce2! Iui6"s no ten(a im#ortancia!!! De)e que 3o lo )u6(ue! Est" ien 4se 1aci24! Le dir lo que #ienso! Lle1o a:os al ser1icio del 'anto .adre! *+ de)ando caer la mirada so re el cad"1er+ recti&ic2= Eueno+ lle1a a!!! Lo que quiero decirle es que+ en todo ese tiem#o+ )am"s ha $a hecho una cosa seme)ante!!!

PK

@ossi le a#remi2= 7e re&iero a su querido 3 &iel des#ertador de Craco1ia! 'e lo re(alaron hace 1einte a:os! Era un rito! Ol+ #ersonalmente+ esta lec$a la hora a la que quer$a des#ertar! 'iem#re a las cinco! Ol le da a cuerda! '2lo en contadas ocasiones+ An(elo+ el a3uda de c"mara+ se ocu#a a de ese menester! .ero+ casualmente+ el ma3ordomo se halla ausente desde hace tres d$as! * aqu$ 1iene lo e%tra:o! Al re1isar el dormitorio he com#ro ado que el relo)+ como de costum re+ ha $a sido mani#ulado #ara que sonara a las cinco en #unto! Es m"s= el mecanismo ha &uncionado 3 a(otado+ incluso+ la cuerda!!! El ca#it"n &in(i2 no com#render! Est" mu3 claro! 'i la hermana ?e 3 3o encontramos el cuer#o a las cinco menos die6+ C#or qu lo #ro(ram2 #ara las cincoD 7u3 &"cil! .udo des#ertarse antes! Vestirse! Entrar en la ca#illa 3 ol1idar el des#ertador!!! 'or /uana no ace#t2 la e%#licaci2n! Usted no le conoc$a! Iue Dios 3 la 'anta ,7adonna- me #erdonen!!! En ocasiones+ 3 en es#ecial con sus inocentes man$as+ era terco como una mula! @ossi continu2 enar olando , andera de tonto-! Germana+ un descuido de ese ti#o lo tiene cualquiera! Usted misma ha con&esado que en las ;ltimas semanas se mostra a taciturno 3 #reocu#ado!!! La reli(iosa no le de)2 concluir= No+ ins#ector! Aun ace#tando que rom#iera ese h" ito+ cosa que dudo+ Cc2mo e%#licar que ,ol1idarai(ualmente sus otras costum resD - El rostro del )e&e de Gomicidios &ue endurecindose! 4Cada ma:ana+ an4 tes de 1estirse+ toma a su ducha+ se a&eita a 3 asea a sus dientes!!! La mon)a tom2 aire! Usted 3 sus hom res #ueden 1eri&icarlo! El a:o 3 las toallas est"n secos! No han sido utili6ados! * tam#oco la rocha 3 la cuchilla de a&eitar!!! Una 1e6 rasurado+ 'u 'antidad tira a siem#re la ho)a!!! El tic #uso en mo1imiento las ce)as del ca#it"n! En cuanto al ce#illo de dientes 4su tono ascendi2 hacia la a(resi1idad4+ tan seco como todo lo dem"s!!! CCree usted que es normalD 08 horas 34 minutos Constante @ossi de)2 que el teniente terminara la ins#ecci2n del do le cuer#o que da a altura al atril de hierro! Ante el re1elado #ositi1o+ uno de los e%#ertos 4#incel en mano4 se a&an2 en ,#einar- las huellas a#a4 recidas en el ne(ro metal! Una 1e6 ,reconstruidas-+ otro de los #olic$as #rocedi2 a marcarlas con

P3

un ,testi(o mtrico-+ &oto(ra&i"ndolas! <as#aretto+ satis&echo+ #alme2 cordial la es#alda del &ot2(ra&o! *+ re#arando en la acuciante mirada de su )e&e+ se a#resur2 a com#lacer la silenciosa llamada! En #resencia de sor /uana 4sin ta#u)os4 le sinteti62 lo que aca a a de conocer #or oca de la reli(iosa! Echa una o)eada!!! *+ diri(indose a la su#eriora+ le ro(2 que acom#a:ara a su a3udante+ mostr"ndole las ha itaciones #ri1adas! La hermana accedi2 com#lacida! .or cierto 4anunci2 @ossi+ al tiem#o que+ astutamente+ &or6a a a la mon)a a tomar el camino de la #uerta secreta4+ recurdeme que le #re(unte so re esa 1ela!!! U(o su#o que se re&er$a al cirio encendido! * sor /uana+ intri(ada+ se detu1o! Era la se(unda #ersona que insist$a en el dichoso 3 eni(m"tico asunto! E+ inca#a6 de adormilar la curiosidad+ o#t2 #or cancelarlo sin m"s demoras! Como le mani&est a su eminencia+ 3o res#ondo #or las hermanas!!! En esta ocasi2n+ @ossi &ue sincero! No le com#rendo! Iuiero decir que es im#osi le que se ol1idaran! Esa noche+ al cerrar la do le #uerta+ las seis 1elas se halla an a#a(adas! Constante le desa&i2= CC2mo #uede estar tan se(uraD La #olaca le a#u:al2 con la mirada! Usted #arece un hom re ri(uroso en su tra a)o!!! Lo #rocuro!!! *o tam in+ ins#ector! El #olic$a enca)2 el )usto re#roche! CIu su(iere entoncesD * directa le solt2 a ,quemarro#a-! Iue el 'anto .adre no &ue el ;nico que ,1isit2- la ca#illa durante la madru(ada!!! @ossi 3 <as#aretto intercam iaron su #er#le)idad! * #or &a1or 4a#untill24+ no recurra usted al &"cil ar(umento del #relado! El .a#a no se ocu#a a de las 1elas!!! El ins#ector los 1io ale)arse 3 desa#arecer #or detr"s del altar! * no tu1o m"s remedio que reconocerlo! Aquella mu)er hu iera sido una sa(a6 #olic$a!!! *+ a riendo su modesto loc de notas+ escri i2 re#osadamente= ,In(reso de la ri(ada en la ca#illa a las P!5K! Vela consumida en 1arios cent$metros! Consultar a la oratorio!-

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* si(uiendo la consi(na del ca#it"n+ uno de los &uncionarios #as2 a ocu#arse del rastreo de #osi les huellas en el ro usto cirio! * @ossi+ seleccionando cuidadosamente dos #almos de al&om ra+ &ue a arrodillarse lo m"s cerca #osi le del rostro del .ont$&ice! .rimero lo o ser12 con detenimiento! Des#us+ e%tremando el res#eto+ alar(2 la mano i6quierda! * las 3emas de los dedos acariciaron el ment2n+ recorrindolo desde la ar illa hasta el la io in&erior! Ins#ir2 a &ondo 3+ necesitando una con&irmaci2n+ re#iti2 el (esto so re la me)illa i6quierda! *+ al i(ual que en el caso anterior+ de a a)o arri a! La madre su#eriora esta a en lo cierto! El cad"1er #resenta a una ar a ru ia+ ras#osa 3 con un crecimiento que el ins#ector estim2 #or encima de las 1einte horas! 7u3 a su #esar+ el caso se enrarec$a a medida que a1an6a an en la in1esti(aci2n! *+ de #ronto+ sus escrutadores o)os se entornaron li(eramente+ #rocurando un en&oque m"s e%acto! *+ conteniendo la res#iraci2n+ se inclin2 hacia el (ran co"(ulo de la &rente! 'u 1ista no le ha $a traicionado! @e4 trocedi2! 'e acomod2 so re los talones 3 el dedo $ndice i6quierdo so&oc2 el s; ito #icor de las ce)as! , LIu e%tra:oM No #arece san(re!!!*+ al6"ndose+ camin2 des#acio hasta las maletas! Tom2 una lu#a 3+ retornando )unto al cuer#o+ e%amin2 la herida con el &a1or de los nue1e aumentos! ,@ossi 4se amonest24+ eres un est;#ido de solemnidad!!! Ahora s$ has entrado en el Wt;nelW!@e1ol1i2 #or se(unda 1e6 en los maletones 3+ de re(reso+ si(ui2 con1ersando consi(o mismo! ,'i es lo que ima(ino+ tendr que re#lantearme al(unas #re(untas!- *+ a#ro%imando la (ruesa lente+ locali62 el diminuto indicio! * con #ulcritud 3 delicade6a+ a3udado #or unas #in6as met"licas+ lo &ue desencolando de los co"(ulos! * la enro)ecida &i ra &ue a #arar al &ondo de un estrecho tu o de cristal! *+ con su sereno #ulso de ca6ador+ e%tra)o de la herida de la &rente un se(undo 3 un tercer &ilamentos! 08 horas 4K minutos La Comisi2n /udicial irrum#i2 en trom a! * la ri(ada interrum#i2 les #esquisas! @odano 3 Ch$ni1 enca e6a an el (ru#o! * el ins#ector )e&e e%#eriment2 un cierto ali1io! Al menos se ha $an dado #risa! * tras un #rotocolario a#ret2n de manos+ el )ue6 tom2 las riendas! E1identemente #arec$an aleccionados #or el secretario de Estado! @ossi 3 sus hom res ha laron con la mirada! La comisi2n no era de las #eores! El )ue6 4aunque quisquilloso 3 distante+ (o6a a de una honesta

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re#utaci2n entre el cuer#o #olicial! 'a $a lle1ar un sumario 3+ lo que era m"s im#ortante+ de)ar hacer a los in1esti(adores! Al o&icial encar(ado de le1antar acta a#enas le conoc$an! En cuanto a los mdicos asi(nados al caso+ nin(;n #ro lema! Ca#it"n 3 teniente ha $an tra a)ado con am os! En es#ecial con Vara>al+ director del Instituto de 7edicina Le(al de @omaF un or(anismo a)eno a la Administraci2n del Estado 3 al que recurr$a la /usticia cuando #recisa a los ser1icios de un &orense! @ossi estima a a @a&ael Vara>al= un italiano de ori(en ruso+ de carrera mete2rica+ #ro&esor de uni1ersidad+ ra(ado en m"s de tres mil auto#sias 3 de una #ers#icacia e inte(ridad #ro&esionales que le ha $an 1alido el res#eto 3 la en1idia de sus cole(as+ casi a #artes i(uales! .ero aquel cuarent2n 4tan lar(o en estatura como en humanidad4 so resal$a tam in #or su innata sencille6 3 #or un sentido del humor que termina a iluminando a cuantos le rodea an! Al(o a#arentemente incom#ati le con su dura #ro&esi2n! Los &orenses ins#eccionaron el cad"1er! * lo hicieron con unas desacostum radas #risas! El ins#ector no se equi1oc2! Todos ha $an sido alertados res#ecto a las es#ecial$simas circunstancias que con&lu$an en aquel cuer#o+ en aquel lu(ar 3 en aquellas (entes! * rememor2 la acertada ad1ertencia del )e&e de 'e(uridad! Vara>al+ &inalmente+ certi&ic2 el 2 ito! An(elo @odano consult2 la hora! E+ inclin"ndose hacia Camilo Ch$ni1+ le susurr2 unas ininteli(i les #ala ras! El comandante no res#ondi2! *+ rodeando a los atareados miem ros de la Comisi2n+ se uni2 al ca#it"n! El #relado desea sa er si han concluido! El ins#ector le mir2 incrdulo! ?ue su&iciente! No se alarme 4a:adi2 Ch$ni14! Nos hacemos car(o! .ero la auto#sia tiene #rioridad! Usted lo com#rende!!! @ossi reso#l2 inc2modo! 'i lo estima con1eniente+ est"n autori6ados a #rose(uir des#us del le1antamiento del cad"1er! Los &uncionarios+ con los #inceles 3 los &rascos de reacti1os en las manos+ a(uardaron instrucciones! * el ca#it"n+ ha ituado a estos 1ira)es+ a ord2 al )ue6+ solicitando #ermiso #ara dos r"#idas o#eraciones! Adelante 4ace#t2 el ma(istrado4! .ero s2lo dis#one de dos minutos! * @ossi+ reclamando a sus hom res+ se #reci#it2 so re el cuer#o! El as#irador!!! .rimero las ro#as!!! *+ a)o la atenta 1i(ilancia del )ue6+ el ins#ector tom2 la mu:eca i6quierda del .ont$&ice+ soltando la correa del relo)! El o&icial anot2 el hecho! * un se(undo &uncionario o&reci2 a @ossi una olsa trans#arente! El ca#it"n e%amin2 la es&era! U(o lle1a a ra62n= la reseca san(re oculta a las a(u)as! * una 1e6 &oto(ra&iado+ mientras lo de)a a caer en el #l"stico+ orden2 contundente= Iue analicen la san(re! Tomen huellas 3 1eri&iquen el mecanismo! Vara>al+ sol$cito+ a3ud2 al res#onsa le del #eque:o as#irador a #ilas! Le1ant2 3 tens2 escla1ina 3 sotana+ &a1oreciendo el a#resurado ir 3 1enir del 6um ante reco(edor! @ossi a(radeci2 con un (ui:o la es#ont"nea a3uda! * el )e&e de los &orenses sonri2 con com#licidad! Eien! .rocedamos al le1antamiento!!! El )ue6 alert2 al comandante! Instantes des#us+ cuatro hom res de a6ul in(resa an en el tem#lo! @odano+ @ossi 3 los &uncionarios se echaron a un lado! * dos de los a(entes de 'e(uridad descar(aron una camilla )unto al reclinatorio! El #residente de la Comisi2n dio una escueta orden! Cuando quieran!!! * los mdicos+ au%iliados #or Iteno66u+ tomaron #osiciones so re el ! cad"1er Los &lashes 3 el arrastre de la #el$cula no restaron dramatismo a la escena! El #relado se santi(u2! * el ins#ector 41isitado #or una ines#erada tensi2n 4#erci i2 c2mo sus ce)as ,ca al(a an- de nue1o! A horca)adas entre las #iernas del .ont$&ice+ Vara>al desli62 las #oderosas #in6as de sus dedos #or de a)o de las rodillas+ mientras sus com#a:eros hac$an #resa en hom ros 3 ra6os! Intercam iaron una mirada 3+ sincroni6adamente+ diri(idos #or el director del instituto+

lo le1antaron al #rimer intento+ de#osit"ndolo so re la lona! Con un #ar de sencillas manio ras+ el cuer#o &ue 1olteado+ quedando listo #ara la si(uiente ins#ecci2n! El o&icial secretario si(ui2 (arra#ateando en sus #a#eles! * de #ronto+ la atenci2n (eneral se centr2 en la #orci2n de al&om ra so re la que ha $a re#osado el t2ra% del 'anto .adre! * los "nimos du#licaron su 1olta)e! Intuiti1o+ el ins#ector ad1irti2 #or se:as al de la c"mara! * otra serie de &o(ona6os deslum r2 a los at2nitos testi(os! Nadie se mo1i2! @ossi &ue derecho a los o)os del )ue6! * ste+ traduciendo el meridiano len(ua)e+ asinti2 con la ca e6a! @odano+ l$1ido #or la sor#resa+ no reaccion2 a tiem#o! Ch$ni1 s$ adi1in2 las intenciones del ca#it"n! .ero+ consecuente con su ran(o+ a(uard2 instrucciones del #relado! Iteno66u+ re asado #or los acontecimientos+ se mantu1o al mar(en! * Vara>al+ le3endo en los cris#ados sem lantes+ se desli62 h" il+ inter#onindose entre el )e&e de 'e(uridad 3 la al&om ra! La si ilina coo#eraci2n del &orense &ue innecesaria! @ossi+ cur1"ndose como una ola+ tom2 la delantera+ a#oder"ndose del ,halla6(o-! Ca#it"n+ oc;#ese!!! La seca 1o6 del )ue6 arruin2 cualquier hi#ottica nue1a inter1enci2n Ins#ecci2nelo! 7"s tarde me dar" cuenta! 08 horas 5K minutos @ossi se hi6o con una se(unda olsa de #l"stico! E im#arti2 al(unas 2rdenes! @as#en en el re#osa ra6os 3 en el ronce! Necesitamos com#letar las muestras de san(re! *+ diri(indose al del as#irador+ marc2 los si(uientes o )eti1os= Al&om ra!!! 'ill2n 3 reclinatorio!!! Des#us+ los manteles del altar! Cuando ha3an concluido 4les anim24 (uarden la 1ela+ terminen las mediciones 3 #re#"rense #ara 1ol1er a )e&atura! * el silencio 4ri6ado #or el siseo de los tres hom res 3 el moscardoneo del as#irador4 #as2 a (o ernar la ca#illa! * el ca#it"n+ sin la em ara6osa #resencia de @odano 3 su (ente+ se entre(2 al e%amen del misterioso o )eto a#arecido a)o el cuer#o del .a#a! Lo 1olte2 desconcertado! En #rinci#io no #arec$a un e)em#lar com;n 3 corriente! * de)2 sus #ensamientos en li ertad! ,CIu relaci2n #od$a (uardar con la madru(adora 1isita del .ont$&ice al #eque:o tem#loD C.or qu se halla a )ustamente a)o su cuer#oD CIu conten$aD CEncerra a qui6" el secreto #ara inter#retar su desacostum rado com#ortamientoD C.or qu su #remonitorio tic se ha $a #resentado se(undos antes del le1antamiento del cad"1erDAcarici2 las recias ta#as de cart2n! .ero su mente anal$tica+ 1acunada contra la adi1inaci2n+ no #udo ir m"s all" del ro)o cardenalicio de las cu iertas! No #resenta an rastros de san(re ni le3enda al(una! * (uardando el #l"stico en el que de $a ser #rote(ido hasta su #osterior an"lisis en el la oratorio+ lo a ri2 con a1ide6! En un re#aso su#er&icial com#ro 2 que las #"(inas de aquel li ro a#arec$an manuscritas! El te%to 4armado con una letra ende le 3 com#rimida4 se halla a en im#eca le italiano! Casi en su totalidad+ en tinta a6ul! '2lo de 1e6 en cuando+ la escritura se 1e$a cuidadosamente sal#icada #or #"rra&os en ro)o! Eli(i2 un #ar de ho)as al a6ar! /ustamente hacia la mitad! .ero la lectura le descoloc2!

El estilo+ los detalles 3 descri#ciones eran #ro#ios de al(uien que+ arro#"ndose en una &2rmula mu3 #ersonal+ intentara transmitir ,al(o- que+ #ara el con&uso ins#ector+ no #arec$a tener 1inculaci2n con la muerte del .a#a! ,'$+ sa es la de&inici2n 4ace#t2 com#lacido4! Un WdiarioW!E+ inca#a6 de su)etarlas+ solt2 el #rimer tro#el de #re(untas! , CIu hac$a el 'anto .adre a altas horas de la madru(ada le3endo aquella suerte de WdiarioWD CO no esta a le3endoD CIuin era el autorD CIu ten$a que 1er el asalto a un Wsu#eraceleradorW de #art$culas en <ine ra con todo aquelloD .orque eso+ ni m"s ni menos+ era lo que aca a a de leer!!! *+ dis#uesto a medir su #aciencia+ tom2 asiento )unto a las maletas met"licas+ a riendo el manuscrito #or la #rimera #"(ina! 0N horas 08 minutos <as#aretto tu1o que re#etir la #re(unta! .ocas 1eces le ha $a 1isto tan a stra$do! C* el cad"1erD @ossi+ al &in+ des#e(2 la 1ista del li ro! .ase2 la mirada #or su a3udante 3 la su#eriora+ #ero 4en o#ini2n del #rimero4 ni 1io ni escuch2! Te encuentras ienD @ossi lan62 un , '$ - tan le)ano 3 des&i(urado que el teniente su#uso lo #eor! CIu ha ocurridoD *+ se:alando el reclinatorio+ dio #or a ortada la in1esti(aci2n! CNos 1amos a casaD El ca#it"n reaccion2! *+ descendiendo a la realidad+ musit2= '$+ claro!!! 7e)or dicho+ no! U(o+ enredado en tan anormales res#uestas+ disimul2 delante de sor /uana! CGa lle(ado la comisi2nD En e&ecto! Est"n con la auto#sia!!! La mon)a se estremeci2! * @ossi+ recu#erado el control+ interro(2 al #elirro)o acerca de su 1isita a las ha itaciones #ri1adas! <as#aretto+ descon&iado+ re#lic2 en cla1e= 4,Demasiado ca&!!!+ #ara ta n #oca ta6a !Eien 4orden2 el ins#ector cam iando el tercio4+ oc;#ate de los interro(atorios! Tienes la lista! Iue la hermana te acom#a:e! CNo 1as a #resenciar la auto#siaD @ossi se e%cus2! Vara>al la diri(e! No ha3 #ro lema!!! El teniente com#rendi2! No ha $a alternati1a! E intu32 que su ami(o tra a)a a en ,al(o- de es#ecial inters! * durante unos se(undos+ sus

PN

o)os se desli6aron so re la cu ierta carmes$ de aquel li ro que sosten$a el )e&e de Gomicidios! * al a rir la do le #uerta+ a(ui)oneado #or el instinto+ dedic2 una cautelosa mirada a Constante @ossi! El ca#it"n+ en e&ecto+ ha $a 1uelto a sentarse+ en&rasc"ndose en una a sor ente lectura! * el su#ersticioso #elirro)o tante2 la ho)a+ tocando madera!!! 0N horas K0 minutos @ossi cerr2 el ,diario- de un manota6o! * sus hom res le o ser1aron alarmados! Los o)os+ sin rillo+ &ueron a #erderse en el a6ul del techo! El #er&il 4hormi(onado4 denota a una intensa contrariedad! * su cora62n+ tras#asando el Cristo resucitado de la 1idriera+ se acomod2 a miles de >il2metros= en la 1ie)a ciudad #ortu(uesa de Coim ra! * as$ #ermaneci2 1arios minutos+ inmerso en una ,&u(a- #ro#iciada #or el manus4 crito! ?inalmente+ a&lo)ando el nudo de la cor ata+ retorn2 a la ca#illa! E im#laca le se di)o a s$ mismo= , @ossi+ a#enas lle1as 1einte minutos de lectura 3 3a des1ar$as!!! Esto s2lo lo ha #odido escri ir un loco! 7e)or ser" que ha(as alance!- La ri(ada se tranquili62! La color ha $a 1uelto al rostro del ca#it"n! ,CIu tenemos realmenteDEsc#tico+ meti2 las manos en la memoria! ,Un .a#a muerto!A #esar de su ca#ara62n+ no #udo re#rimir un escalo&r$o! ,7uerto entre las doce 3 las cinco menos die6!Los c"lculos &ueron adere6ados con un re#aso al lu(ar de autos! ,7uerto+ se(;n todos los indicios+ como consecuencia de una ca$da!- .ero las o )eciones no tardaron en le1antarse! ,Una ca#illa cerrada con lla1e!,Un horario e%tra:amente alterado!,Un .ont$&ice sin a&eitar+ que ol1ida su aseo matinal 3+ sin em ar(o+ se 1iste como de costum re!,Una 1ela que Wnadie ha encendidoW!,Un des#ertador que suena a las cinco!, Unos ine%#lica les hilos Wen(anchadosW en la herida de la &rente! - ,<otas de san(re en el tercio#elo del re#osa ra6os!- ,Una reli(iosa descal6a!,Insinuaciones so re una #osi le lucha intestina en el Vaticano! *+ desalentado+ cla12 los o)os en el desconcertante ,diario-! ,* #ara colmo+ esta WlocuraW oculta a)o el cad"1er!- .ero+ disci#linado+ recordando las #ala ras del )ue6+ se desnud2 de todo #re)uicio! 'u misi2n era in&ormar a 'u 'e:or$a! ,Em#ecemos de nue1o!!!-

PH

*+ a riendo el manuscrito+ 1ol1i2 a sumer(irse en el a#arentemente &ant"stico te%to! Una ,re1elaci2n- que modi&icar$a el curso de las in1esti(aciones 3 que a#arec$a enca e6ada con el si(uiente lema= ,<loria Oli1ae - ALa (loria del oli1oB El ca#it"n Constante @ossi sa $a reconocer sus limitaciones! 'u hura:a memoria era una de ellas! .ero+ con el discurrir de los a:os+ ha $a a#rendido a equili rarla a (ol#e de tenacidad! No im#orta a+ #ues+ que no acertara a recordar d2nde o en qu circunstancias #udo ha er tro#e6ado con el t$tulo que corona a el li ro ,ro)o-! Tarde o tem#rano terminar$a descerra)ando aquel ca al$stico ,<loria Oli1ae-! En cuanto a los #"rra&os iniciales 44en tinta encarnada4+ al i(ual que otros+ diseminados #or el te%to+ era e1idente que constitu$an un a:adido! Una es#ecie de ane%o de ,;ltima hora-+ n$tidamente aclaratorio 3+ a di&erencia de lo escrito en caracteres a6ules+ diri(ido a al(uien en #articular= el 'anto .adre! El ins#ector inter#ret2 aquellas #rimeras l$neas como una cadena de ad1ertencias! Al(unas+ sutiles! Otras+ demoledoras! Unos ,a1isos-+ en &in+ que no su#o desci&rar 3 que+ no o stante+ en1araron su instinto #olicial! Dec$a as$ = ,Es mi &er1iente deseo que 'u 'antidad se asome con ur(encia a cuanto aqu$ se relata! * a no tardar+ con&orme a1ance en la lectura+ com#render" el #orqu de dicha #remura! No #uedo #ermitirme el lu)o del rodeo 3 de los #re"m ulos! No ha3 tiem#o! 'u 1ida corre (ra1$simo ries(o! .or el momento de o conser1ar el anonimato! ' que esto le dece#cionar"! .ero mi 1erdadera identidad tam#oco le dir$a nada! .or ra6ones de se(uridad 4que usted ir" entendiendo+ no esto3 autori6ado a des1elar la (enuina &iliaci2n de los hom res 3 mu)eres que+ directa o indirectamente+ han #artici#ado en la que &ue auti6ada como o#eraci2n W<loria Oli1aeW! * tam in s que+ con&orme #enetre en la trama de este #ro3ecto+ las sos#echas de 'u 'antidad res#ecto a la #aternidad del te%to que tiene en su #oder se har"n tan intensas como inso#orta les! Es#ero que esos l2(icos sentimientos no le im#idan encarar el an(ustioso W#ro lemaW que le amena6a! Dicho esto #erm$tame que sal(a al encuentro de los #ensamientos que+ sin duda+ se estar" &ormulando!

WC.or qu le ha(o entre(a de este in&orme con&idencialDW *a ha sido e%#uesto! Gemos WdetectadoW que su 1ida corre #eli(ro de muerte! * ace#to que dude! Est" en su derecho! Lo natural es que la #resente relaci2n le #are6ca la o ra de una mente &e ril o trastornada! Es#ero que+ en re1e+ cam ie de idea! 'u 'antidad 4como ir" com#ro ando4 3a &ue in&ormado de al(unos de esos WacontecimientosW! .ero lo que usted conoce es s2lo la W#unta del ice er(W! Con&$o en que esta Wre1elaci2nW le a3ude a cali rar el W#lanW en sus autnticas #ro#orciones! * so re todo 4discul#e la insistencia4 le rue(o ado#te las medidas #ara e1itar lo que #arece ine1ita le! No so3 un traidor! No se #reci#ite en sus )uicios! * aunque ello care6ca de rele1ancia en los actuales 3 cr$ticos momentos+ le adelanto que cuento con el ene#l"cito de la or(ani6aci2n a la que #ertene6co! Le in4 &ormo 3 #re1en(o en su nom re! O 1iamente+ dicha or(ani6aci2n secreta 4denominada Los Tres C$rculos+ 3 de la que le ha lar m"s adelante4 ha ado#tado toda suerte de #recauciones! .ues ien+ dado que la situaci2n ha esca#ado a nuestro control+ se ha estimado )usto 3 necesario hacerle lle(ar este manuscrito! No Wtra a)amosW el asesinato! Entindalo ien! Iue ha3amos descu ierto una seria amena6a contra su #ersona no si(ni&ica que la 1ida de 'u 'antidad nos im#orte! No somos Wsal1adoresW de nadie! Las metas de la or(ani6aci2n 4como o ser1ar" sin di&icultad a lo lar(o de estas #"(inas4 son otras! Lo que no ace#tamos es que Los Tres C$rculos se 1ea in1olucrada en Wal(oW en lo que no hemos tomado #arte 3 que recha6amos #or #rinci#io! Como le di(o+ el derramamiento de san(re nos re#u(na! C.arad2)icoD Es #osi le! Usted+ me)or que nadie+ sa e que la Woscuridad tam in tiene sus re(lasW! .or su#uesto 4admitiendo la dudosa #osi ilidad de que a;n dis#on(a de tiem#o4+ #uede intentar 1eri&icar cuanto aqu$ se e%#one! No se alarme ante los resultados! W<loria Oli1aeW ha sido #lani&icada 3 e)ecutada tan minuciosa 3 dia 2licamente que+ merced a una de sus ;ltimas &ases+ el W#ro3ectoW ha quedado a sal1o!!!+ de cara a la /usticia! No se im#aciente! .ronto lo com#render"! * le dir m"s! La #olic$a italiana 3 determinados ser1icios de inteli(encia &ueron Wo#ortunamente in&ormadosW acerca de 1arias de nuestras Wacti1idadesW! La in&ormaci2n 4con1enientemente mani#ulada4 #roced$a+ claro est"+ de Los Tres C$rculos!@ossi+ #er#le)o+ no termina a de dar crdito a tan osadas 3 cate(2ricas a&irmaciones! ,!!! * conclu3o con una llamada a su intuici2n! Es un Wcondenado a

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muerteW quien le escri e! En mi a:orada Eslo1aquia 4como usted de e sa er4 dis#onemos #ara estos casos de una m"%ima que no requiere desenredo= W.ra1da 1id3 ro61"6u)e )a63> uniera);cemuW! AWLa 1erdad siem#re desata la len(ua del mori undo!WBContrariado+ el ins#ector interrum#i2 de nue1o la lectura! Las 1eladas insinuaciones+ la recortada in&ormaci2n 3+ en es#ecial+ la se(uridad que destila a el te%to le sumieron en una anormal irritaci2n! ,<ra1e #eli(ro de muerte!'ea como &uere+ ha $a acertado! .ero Cc2mo #od$a sa erloD CE%ist$a al(;n 1$nculo con lo a#untado #or Camilo Ch$ni1 al #re&ettoD * en su mente em#e62 a &ra(uar el cemento de una ,con)ura-! ,Los Tres C$rculos!Una or(ani6aci2n desconocida! Al menos #ara l! C.or qu el #re&etto de)2 caer el trmino ,terroristas-D ,No Wtra a)amosW el asesinato!Curioso! CA qu otras metas se re&er$aD * @ossi rememor2 el ,desli6- del )e&e de 'e(uridad= ,un ro o 3 unos e%#losi1os-! ,La #olic$a Wad1ertida e into%icadaW!CC2mo era #osi le que no se hu iera &iltrado la in&ormaci2nD @oma era un #atio de 1ecinos!!! ,La #unta de un ice er(!Cierto! Aquel (alimat$as ha $a hi#otecado su inteli(encia! .ero lo que no sa $a el autor del manuscrito es que lo #eor que le #od$a acontecer al )e&e de Gomicidios es que le desa&iaran!!! * el ca#it"n se a ri2 #aso entre los caracteres a6ules! , Cum#liendo 2rdenes+ me dis#on(o a #oner #or escrito los in&ormes que han lle(ado a mi #oder+ as$ como mis #ro#ias 1i1encias! Todo ello constitu3e lo m"s nota le de lo acaecido en el transcurso de la llamada o#eraci2n W<loria Oli1aeW! El ;ltimo W#ro3ectoW en el que he tenido el honor de #artici#ar 3 cu3o &inal 4honradamente4 esca#a+ #or ahora+ a mi conocimiento 3 quin sa e si a mi com#etencia! En l han cola orado destacados es#ecialistas del Wse(undo 3 tercer c$rculosW! * de o consi(nar que los Wtra a)osW 4en (eneral4 se han desarrollado con la #recisi2n 3 rillante6 acostum radas! 'i los sucesos de ;ltima hora han 1enido a modi&icar los #lanes iniciales+ ello no es im#uta le a nuestros a(entes! En todo caso+ a los insonda les W1ientosW del destino! En la actualidad+ W<loria Oli1aeW contin;a a)o la direcci2n del coronel ?ran> Go&&mann! .ero me remontar al nacimiento de dicha o#eraci2n! E'TOCOL7O Octu re de JHNP! @estaurante Den <3ldene ?reden! El camarero sir1i2 a nuestros in1itados! 'alm2n esca echado al estilo sueco+ con salsa de mosta6a+ #an 3 mantequilla! El se(undo norteamericano se decidi2 #or los caracoles Wa la mantequilla de a)oW! El tercero+ si(uiendo los conse)os de la casa+ o#t2 #or el #ato sal1a)e con salsa de nata! Aquella #rimera reuni2n &ue re1e! Los WsolicitantesW lan6aron su #ro#uesta 3 nosotros+ tras un elemental sondeo+ nos limitamos a transmitirla al W#rimer c$rculoW! De acuerdo con las normas+ los tres re#resentantes de la or(ani6aci2n 4 #ertenecientes al Wse(undo c$rculoW 3 entre los que me encontra aado#taron identidad 3 #ro&esi2n &alsas! 'e #resentaron como Nils N3str2m+ #ro&esor de astro&$sica en la Uni1ersidad de U##salaF Lis 72ll er(+ e)ecuti1a del (ru#o Ericsson+ 3 un ser1idor+ <unnar '1ensson+ in1esti(ador del La oratorio #ara Estudios del 7ar E"ltico+ en As>2! Al otro lado de la mesa+ los recin lle(ados= tres norteamericanos de mediana edad+ cultos+ al(o temerosos+ de modales irre#rocha les 3+ como nosotros+ asumiendo nom res su#uestos! El que lle1a a la 1o6 cantante di)o llamarse Arthur 7c<o1ern! Los restantes se identi&icaron como ?! Carne3 3 X! @ahner! 'in duda &ue una in(enuidad #or su #arte! Terciado el almuer6o+ Lis 3a se ha $a hecho una idea so re la naturale6a de tales seud2nimos! * aquella W#istaW resultar$a determinante a la hora de desenmascarar a los #atrocinadores del #ro3ecto! * nuestros Wami(osW &ueron derechos al asunto que los ha $a tra$do a la ca#ital sueca!

De acuerdo con los contactos que han &acilitado este secreto encuentro+ la or(ani6aci2n a la que ustedes #ertenecen Wes es#ecialista 4 di("moslo as$4 en misiones de alto ries(oW! CNos equi1ocamosD Nils le o ser12 di1ertido! * ace#t2 la Wde&inici2nW de 7c<o1ern! Di("moslo as$!!! CIu clase de misionesD 7i com#a:ero le cort2 en seco! 'e:or 7c<o1ern+ las #re(untas las hacemos nosotros!!! El norteamericano retrocedi2! Entiendo!!! No+ estimado ami(o 4le censur2 Nils4! Usted no #uede entender! Ni 3o 1o3 a e%#licarle en qu consiste Los Tres C$rculos! 'er" me)or que nos

di(a qu tienen entre manos! Al(o a#arentemente ina orda le= C#uede su or(ani6aci2n materiali6ar la renuncia del .a#aD Los ner1ios delataron al #orta1o6 de los norteamericanos! * &ue a re&u(iarse en el salm2n! Nils me diri(i2 una mirada+ in1it"ndome a #artici#ar! Durante al(unos se(undos aliment el silencio+ limit"ndome a e%aminar a nuestros in1itados! .or el momento i(nor" amos a quin re#resenta an 3 cu"les #od$an ser sus autnticas intenciones! .ero esos WdetallesW carec$an de im#ortancia! Tiem#o ha r$a de des#e)arlos! D$(ame4 inter1ine+ e%tendiendo la #re(unta a los tres4+ Cqu si(ni&ica #ara ustedes la #ala ra WrenunciaWD El tal 7c<o1ern adi1in2 el &ondo de la cuesti2n= No nos malinter#reten+ #or &a1or! 'a emos que su or(ani6aci2n detesta el derramamiento de san(re! .ueden estar tranquilos! No se trata de WeliminarW a nadie! * mucho menos a un .ont$&ice!!! El trmino utili6ado de e ser tomado tal cual= conse(uir la WrenunciaW a la 'illa de 'an .edro! Lis se arries(2= C* quin o quines #retenden esa WrenunciaWD Los norteamericanos+ que a(uarda an la demanda desde el #rinci#io+ nos #a(aron con la misma moneda! El trato+ si es que se consolida+ no contem#la ese ti#o de aclaraciones! 'i ace#tan+ #erci ir"n lo esti#ulado! * no ha r" #re(untas #or nin(una de las dos #artes! Nils+ a#ro1echando la insinuaci2n+ re#lic2 o#ortuno= 'u#on(o que no necesitar"n que les recuerde que+ en el caso de lle(ar a un acuerdo+ una o#eraci2n tan am iciosa e%i(ir" un alto coste! 7c<o1ern+ echando #or delante las #atas de la #ro1er ial arro(ancia norteamericana+ res#ondi2 sin 1acilaci2n= '2lo tienen que &i)ar la suma!!! CCu"ntoD Lis 3 el su#uesto astro&$sico descar(aron su #re#otencia con sendas sonrisas+ a cu"l m"s indul(ente! *+ descolocado+ 7c<o1ern trat2 de a&ian6ar su #osici2n= @e#resentamos a una W&uer6aW #oderosa+ im#ara le 3 con un (ran &uturo! CIu dicenD Nada+ mi im#ulsi1o ami(o 4le tranquili62 Nils4! Como ustedes com#render"n+ no somos nosotros quienes decidimos! Adem"s+ un Wtra a)oW de seme)ante en1er(adura requiere un re#osado estudio! Una lar(a 3 minuciosa #lani&icaci2n! Ustedes no uscan el derrocamiento de un (o ierno com;n 3 corriente!!! ?! Carne3+ )u(ueteando ner1iosamente con los caracoles+ le interrum4

8H

#i2= * eso+ Ccu"nto tiem#o si(ni&icaD 7is com#a:eros me de)aron cerrar la entre1ista= 4'e:ores!!!+ #rocuren incor#orar a su memoria uno de los lemas de Los Tres C$rculos= WEl tiem#o #uede tener #artos la oriosos+ #ero no a orta )am"s!W No se consuman en el in;til (asto de la im#aciencia! 'e les a1isar" o#ortunamente! @ossi+ #or #ura intuici2n+ asoci2 aquel #lan con las recientes declaraciones de Ch$ni1 3 sor /uana= ,En las ;ltimas semanas han ocurrido demasiadas cosas! Demasiadas 3 a cu"l m"s (ra1e!!! El .a#a se mostra a huidi6o 3 #reocu#ado!- * el ins#ector si(ui2 tre#ando #or la lectura= , Un mes m"s tarde 4se(;n lo con1enido4+ 3 de acuerdo con las instrucciones emanadas del W#rimer c$rculoW+ marqu el n;mero tele&2nico del <rand Gotel de Estocolmo! Nils+ a mi lado+ me #as2 la ho)a de #a#el+ con los requisitos e%i(idos! WKK!J0!KJ!W 7c<o1ern descol(2 al #rimer toque! .reste atenci2n 4le comuniqu sin #re"m ulos4! La o#eraci2n ha sido a#ro ada! El norteamericano se &elicit2! Estas son las condiciones= el #a(o Acien millones de d2lares U'AB de er" e&ectuarse en <ine ra! Tome nota+ #or &a1or!!! Eanca Nacional de .ar$s+ en la rue 7ont Elanc!!! N;mero de cuenta= 03J!8KNZ5J! CNom re del titular!!!D No #ude re#rimir una ene1olente sonrisa! No sea in(enuo+ mi estimado ami(o! 'e trata de una cuenta numerada! Atienda! La mitad de er" ser in(resada antes del die6 de enero #r2%imo! El resto+ una 1e6 culminado el Wtra a)oW! .ero Cc2mo sa remos!!!D No le de) terminar! 'encillamente+ lo sa r"n! Ustedes contratan nuestros Wser1iciosW #ara lo(rar la Wrenuncia del .a#aW! No se #reocu#en! Cum#lan su #arte! Nosotros haremos el resto! * escuche! El quince de enero reci ir"n noticias! En la ha itual secci2n de esquelas del diario milans Corriere della 'era se insertar" un a1iso mortuorio a)o el nom re de W'antino VaccaraW! De er"n inter#retarlo como el arranque de la o#eraci2n! * recuerde= en #rinci#io no ha r" m"s WcomunicacionesW!!! .or cierto 4le ad1ert$ con un n&asis que no de)a a lu(ar a dudas4+ si su W(enteW cam ia de actitud 3 deciden la sus#ensi2n del W#ro3ectoW+ no #odr"n reclamar la #rimera #arte del #a(o! 7i interlocutor se mostr2 con&orme! CAl(una #re(untaD '2lo una!!! .areci2 dudar! 'u#onemos que es di&$cil a&inar+ #ero Chan #ensado en la &echa en que #odr$a #roducirse!!!D 7olesto #or lo est;#ido de la sola#ada cuesti2n+ re#liqu con la misma am i(Yedad= Ustedes #iden que Wdesacti1emos la om a SW! .rimero tendremos que lle(ar a WellaW!!! C7esesD Una carca)ada #uso las cosas en su lu(ar! CA:osD CIuin sa eD!!! 7c<o1ern sus#ir2 resi(nado! * cometi2 una im#erdona le tor#e6a! Nos (ustar$a que la 'ede se hallara W1acanteW antes del 1erano de mil no1ecientos no1enta 3!!! La res#uesta le hi6o com#render su error! .ero era demasiado tarde! Nosotros+ adem"s+ 3a est" amos al tanto!!! Con&$en en la .ro1idencia! Es lo su3o!!!Desde el inicial re#aso del manuscrito+ @ossi tam in se ha $a #ercatado de la #osi le identidad de los ,contratantes-! .ero quiso cerciorarse! ,Nada m"s re(istrarse el #rimer contacto en Estocolmo+ 1arios de nuestros a(entes 4con&orme a lo esta lecido #or Los Tres C$rculos cada 1e6 que se (esta un Wtra a)oW4

estrecharon el cerco en torno a los tres norteamericanos! 'us inmediatas 1isitas a @oma+ Chica(o 3 Nicara(ua nos #ro#orcionaron unas #istas que ser$an rati&icadas d$as m"s tarde! Al mismo tiem#o+ hom res del W#rimero 3 del se(undo c$rculosW se reun$an en .ar$s #ara estudiar la #ro#uesta! Una #ro#uesta que 4dadas las di&icultades4 estu1o a #unto de ser recha6ada! '2lo la audacia del coronel Go&&mann hi6o #ros#erar el W#ro3ectoW! La ad1ertencia de Lis+ nuestra com#a:era en Estocolmo+ &ue decisi1a! Los nom res es(rimidos #or los tres norteamericanos 47c<o1ern+ Carne3 3 @ahner4 corres#ond$an+ WcasualmenteW+ a otros tantos )esuitas+ mu3 nota les #or cierto+ en la W(uerraW contra el #a#ado 3 el ca#italismo! Arthur ?! 7c<o1ern+ autor del cle re li ro El mar%ismo= #ers#ecti1a cristiana norteamericana+ 1e$a a /es;s como un Wre1olucionario socialW! /ames ?rancis Carne3+ nacido en Chica(o+ aunque nacionali6ado en Gonduras+ &ue un (uerrillero 3 &iel de&ensor de los #rinci#ios de la Wteolo($a de la li eraci2nW! El ;ltimo 4Xarl @ahner4+ te2lo(o rillante+ se distin(ui2 #or sus a&iladas cr$ticas al #a#ado! En La unidad de las I(lesias= una #osi ilidad real+ li4 ro escrito #oco antes de su muerte+ en JHN4+ #ro#u(na a 4como medio #ara lo(rar la ansiada unidad de los cristianos4 Wel recha6o a la in&ali ilidad del .a#a 3 a las doctrinas de&endidas #or el catolicismo romanoW! Los tres seud2nimos 4todo un s$m olo4 nos conducir$an+ en de&initi1a+ a la W#oderosa e im#ara le &uer6aW a la que ha $a hecho alusi2n el &also 7c<o1ern= alrededor de cinco mil )esuitas+ militantes de la re&erida Wteolo($a de la li eraci2nW 3 de lo que han dado en llamar Wla nue1a I(lesia del #ue lo o de los #o resW! Todo un We)rcitoW+ en constante crecimiento+ duramente casti(ado 3 humillado #or el Vaticano 3 que+ en la actualidad+ ha echado unas mu3 &irmes ra$ces en uena #arte del WTercer 7undoW! Cinco mil )esuitas a los que 4se(;n nuestros a(entesha $a que sumar cientos de reli(iosos 3 reli(iosas de las m"s 1ariadas 2rdenes 3 un sin &in de laicos! '2lo en Amrica Latina+ esa relati1amente )o1en WcorrienteW sociorreli(iosa ten$a a su alcance una WarcillaW inte(rada #or trescientos cincuenta millones de cat2licos! Una WarcillaW &"cil de WmoldearW+ dada la e%trema #o re6a 3 el insultante (rado de in)usticia reinantes en muchos de esos #a$ses! No &ue di&$cil+ #or tanto+ el esta lecimiento de la 1erdadera identidad de nuestros W#atrocinadoresW 3 el c"lculo de su #otencial &inanciero! Ge aqu$ un e)em#lo= el l$der li io 7uammar Xada&i ha $a contri uido a la WcausaW de estos mar%istas Wdesca&einadosW con una Wdonaci2nW de cien millones de d2lares! El dinero &ue trans&erido 41$a 'ui6a4 al Eanco Central de Nicara(ua! 'a $amos+ #ues+ el WquinW! En cuanto al W#orquW de la ins2lita W#ro#uestaW 4aunque el W#rimer c$rculoW lo sos#ech2 en #arte4+ &ue i(ualmente in1esti(ado #or nuestros e%#ertos! Los in&ormes no menciona an la #ala ra WodioW! .ero no es menos cierto que dicho sentimiento lat$a en todas las conclusiones de los es#ecialistas de Los Tres C$rculos+ in&iltrados en los Wcentros de decisi2nW de la C$a! de /es;s! Los trminos em#leados #or nuestros hom res #ueden resumirse as$= WGast$o! Im#eriosa necesidad de un cam io de ciento ochenta (rados en las l$neas maestras de la I(lesia cat2lica! R<uerraR (enerali6ada 3 sin cuartel a la Rma&iaR #olaca instalada en el trono de 'an .edro!W De acuerdo con nuestras #ros#ecciones+ la idea de Wa#oderarseW del tim2n del Vaticano 4Wen ene&icio de los o#rimidos de la TierraW4 no sur(i2 #recisamente en los m$seros su ur ios o en las ol1idadas cam#i:as! La necesidad de un retorno a la W#o re6a e1an(licaW sir1i2+ en todo caso+ #ara )usti&icar el W#ro3ectoW+ camu&lando los autnticos #ro#2sitos de sus creadores= inconteni les ansias de #oder+ oscuros intereses 3 1en(an6a!

.or su#uesto+ de los K5 3NK miem ros que inte(ra an la Com#a:$a en JHNP+ s2lo una quinta #arte se mostra a eli(erante 3 ra iosamente #artidaria de la deso ediencia a @oma! .ero esa &acci2n se halla a res#aldada #or Wmu3 altos 3 ca#acitados )erarcasW de dentro 3 &uera de la Com#a:$a! En 1ista de la situaci2n+ como medida #recautoria+ dos de nuestros es#ecialistas del Wtercer c$rculoW 4sacerdotes )esuitas+ #or m"s se:as&ueron WintroducidosW a &inales de octu re en el Wcuartel (eneralW de la C$a! en la Ciudad Eterna= el cele rrimo W<es;W+ en el n;mero cinco del Eor(o 'anto '#irito! 'us WcomunicadosW resultaron de (ran utilidad #ara clari&icar las ;ltimas dudas de la or(ani6aci2n! El detonante que acti12 el W#lanW #ara #rocurar el WderrocamientoW del .ont$&ice se #resent2 el domin(o+ 8 de se#tiem re de ese a:o de JHNP! A ra$6 del atentado su&rido #or el (eneral Au(usto .inochet+ cuando marcha a desde su residencia de descanso WEl 7elocot2nW hacia 'antia(o+ la c2lera del .a#a hacia los )esuitas e%#eriment2 unas cotas nunca ima(inadas! .ocas horas des#us del atentado+ la #olic$a #ol$tica chilena ACNIB 3 los ser1icios de In&ormaci2n de la Nunciatura Vaticana en 'antia(o con&irmaron lo que era un secreto a 1oces= res#aldando a los acti1istas del ?rente .atri2tico 7anuel @odr$(ue6 A?.7@B 4res#onsa le del ametrallamiento del coche en el que 1ia)a an el (eneral 3 uno de sus nietos4 &i(ura a un nutrido (ru#o de )esuitas 3 reli(iosos que+ en ma3or o menor (rado+ a#laud$an el hecho! Todos ellos comul(a an con la re&erida Wteolo($a de la li eraci2nW+ desarrollando sus acti1idades en los arrios mar(inales de la ca#ital chilena! En es#ecial+ en el de La Victoria+ uno de los m"s con&licti1os! Entre los cientos de detenidos se halla an tres sacerdotes &ranceses 4 .ierre Du ois+ Daniel Caruette 3 /aime Lancelot 4 que+ en cierto modo+ &ueron ele(idos como Wchi1os e%#iatoriosW 3 arro)ados del #a$s el )ue1es+ JJ de se#tiem re! Ostas 3 las si(uientes e%#ulsiones de otros dos sacerdotes norteamericanos+ #resuntamente im#licados en la lucha contra .inochet+ ele1aron #eli(rosamente la 3a a(uda tensi2n e%istente entre la I(lesia chilena 3 el r(imen del (eneral! ?ueron d$as &e riles! Los teleti#os de la Nunciatura A#ost2lica en Chile no cesaron de re otar in&ormaci2n con&idencial! * el .a#a 4se(;n nuestros in&ormantes4 lo(r2 sus secretos o )eti1os! En cla1e+ como es ha i4 tual+ la 'ecretar$a de Estado reci i2 cum#lida cuenta de los sacerdotes 3 reli(iosos+ Wsos#echosos de acti1idades su 1ersi1asW! La lista de los )esuitas i(ualmente im#licados 4treinta 3 siete en total4 lle(2 al Va4 ticano #or 1ali)a di#lom"tica!

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El 1ia)e de 'u 'antidad al #a$s m"s lar(o 3 an(osto del mundo+ #re1isto #ara a ril de JHN8+ se 1io seriamente amena6ado! El Westado de sitioW+ decretado como consecuencia de los sucesos del 8 de se#tiem re+ constitu$a un Wo st"culo moral- que desaconse)a a la 1isita! * el .ont$&ice+ m"s irritado #or la Wes#ina mar%istaW que sus #ro#ios reli(iosos 3 sacerdotes le ha $an cla1ado en lo m"s $ntimo que #or la dictadura chilena+ Wdesenterr2 el hacha de (uerraW! Desem#ol12 el 1ie)o dossier reunido en 1ida de .a lo VI so re la le1antisca Com#a:$a de /es;s+ as$ como el indito discurso de re#ro aci2n ela orado #or su antecesor+ /uan .a lo J! Un duro discurso que 3a ha $a estremecido los muros del W<es;W en no1iem re de JH8N! * se dis#uso a cauteri6ar 4de una 1e6 #or todas4 la irritante herida! El .a#a a ri2 la Wca)a de los truenosW+ #asando re1ista a los manoseados Wcar(osW que #esa an so re los )esuitas= W@e eld$a! Desacato a la autoridad del #a#ado! Lamenta les limitaciones! ?alta de ortodo%ia doctrinal! Inclinaci2n 3 #r"ctica del mar%ismo! .artici#aci2n en el #oder tem#oral! Cola oraci2n 3 aliento a la (uerrilla! 'u 1ersi2n! 7ani#ulaci2n de los E1an(elios! De&ensa del a orto+ del di1orcio 3 de la homose%ualidad! E%i(encias de un sacerdocio Rno cli eR! Ataques a la Inmaculada Conce#ci2n! @eticencias en torno al dia lo 3 al in&ierno! Desa&$o a la r$(ida #ol$tica 1aticana so re la natalidad! Des#recio a los 'a(rados Tri unales Eclesi"sticos! E intento 4#or no alar(ar tan #enoso Re%#edienteR4 de creaci2n de una I(lesia #aralela con mu)eres sacerdotes 3 un Cristo re a)ado al ran(o de Rcomandante en )e&eR de la re1oluci2n mar%ista4leninista!W Con toda #ro a ilidad+ &ue uno de los momentos m"s delicados en la 3a a6arosa e%istencia de los llamados Wsoldados del .a#aW! * el .ont$&ice ara)2 las #osi ilidades a su alcance! .od$a modi&icar el status de la Com#a:$a+ con1irtindola en una Wino&ensi1a con(re(aci2n diocesanaW+ a)o el ast2n de los o is#os! Ello hu iera si(ni&icado la #rdida de muchos de sus #ri1ile(ios! WCortar el miem ro (an(renadoW+ su#rimiendo la C$a! con car"cter tem#oral! * #od$a tam in Wso&ocar el incendioW que amena6a a uena #arte de la I(lesia+ orr"ndoles de un #luma6o 3 #ara siem#re! .ero el airado #olaco tu1o que e erse la c2lera! Al menos #or el momento! Con (ran tacto+ los di#lom"ticos 1aticanos le hicieron 1er lo im#rocedente de una decisi2n tan cruda! * no #orque la Com#a:$a de /es;s les im#ortara (ran cosa+ sino #ara sal1ar los acuerdos 3 las su terr"neas ne(ociaciones #ol$ticas iniciadas dos dcadas antes con los #a$ses del Este! Condenar a los )esuitas #or sus ideas mar%istas o #or sus acti1i4

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dades en la (uerrilla 3 en los (o iernos comunistas equi1al$a a desautori6ar a los re($menes so1itico 3 de la Euro#a Oriental! El W#acto de 7et6W de $a ser res#etado a toda costa! El im#ulsi1o .ont$&ice ha $a estado a #unto de cometer el mismo error de JHNJ+ cuando 4#or idnticas ra6ones4 trat2 de meter en cintura a los Wdescarados )esuitasW! Iue nadie se llame a en(a:o! La amena6a si(ue en #ie! La om a de relo)er$a est" conectada! 'i el comunismo cae 43 este .a#a tra a)a horas e%traordinarias en su Wacoso 3 derri oW4+ la Com#a:$a de /es;s #uede ser demolida #or el WrodilloW 1aticano+ en una moderna 3 casi cinemato(r"&ica 1ersi2n de los lamenta les hechos acaecidos en J883+ cuando Clemente TIV 4tam in #or ra6ones #ol$ticas4 &irm2 la di4 soluci2n de los KK 5NH miem ros que inte(ra an la 1enera le instituci2n! Entre tanto+ el #olaco #arece contentarse con la t"ctica de la amonestaci2n #eri2dica! Naturalmente+ ese W arril de #2l1oraW so re el que se sienta ho3 la &amilia )esu$tica resultar$a Wneutrali6adoW si+ #or e)em#lo+ el actual Vicario de Cristo Wdesa#areceW o es &or6ado a WrenunciarW a su car(o! Los tiem#os han cam iado 3 o li(an a estrate(ias di&erentes a las ado#tadas en el si(lo %1iii! La cle re res#uesta de los )esuitas des#ose$dos #or Clemente TIV 4W'int ut sunt+ aut non sintW AWque sean como son+ o que no seanWB 4 no ha lu(ar en la era de las com#utadoras 3 de las comunicaciones 1$a satlite! * aqu$ entr2 en )ue(o el W#lanW #ro#u(nado #or nuestros #atrocinadores! Un W#lanW destinado a sal1a(uardar la &iloso&$a+ los ienes 3+ como &ue dicho+ el &uturo de la Com#a:$a! .ara que nos ha(amos una idea de la (ra1edad del #ro lema+ asta con recorrer el ca#$tulo de la docencia! 'i la 'anta 'ede decide al(;n la la Wincineraci2nW de la C$a!+ m"s de seis mil )esuitas+ sesenta 3 tres mil #ro&esores laicos 3 un mill2n 3 medio de alumnos se 1er$an o li(ados a uscar Wnue1os hori6ontesW! A este desastre ha r$a que sumar el incierto #or1enir de m"s de seiscientas cincuenta instituciones educati1as+ &acultades &ilos2&icas 3 teol2(icas+ escuelas #ro&esionales e institutos de toda $ndole! La Com#a:$a de /es;s+ en de&initi1a+ no esta a dis#uesta a cru6arse de ra6os 3 a es#erar 4con eat$&ica resi(naci2n un se(undo Dominus ac @edem#tor! Goras des#us de la secreta 3 tormentosa reuni2n en el .alacio A#ost2lico+ uno de los ,es#$as- de los )esuitas en la se(unda secci2n de la 'ecretar$a de Estado cru6a a la #la6a de 'an .edro+ entrando en la Casa <eneralicia del Eor(o 'anto '#irito! Las alarmantes noticias &ueron reci idas con esce#ticismo! Esta an cu4

rados de es#antos! 'in em ar(o+ a es#aldas del #adre .eter G! Xol1en ach 4(eneral de la Com#a:$a desde JHN34+ una #oderosa ,rama- de la )erarqu$a )esu$tica #uso en mo1imiento el W ra6o armadoW+ destinado a con)urar el #ro lema! A los #ocos d$as se cele ra a la 3a mencionada entre1ista de Estocolmo! .ero lo que tam#oco sa en nuestros contratantes es que Los Tres C$rculos ha lle(ado al &ondo de sus 1erdaderas intenciones! La #ro#uesta de estos )esuitas radicales 4tal 3 como he re&erido4 &ue clara 3 concreta= Wmateriali6ar la renuncia del .a#aW! .ero no di)eron toda la 1erdad! El W#lanW era m"s si ilino 3 am icioso! Nuestros hom4 res en el W<es;W lo interce#taron en una de las clandestinas con1ersaciones #re#aratorias! En s$ntesis+ #retend$an 3 #retenden lo si(uiente= Una 1e6 WderrocadoW el #olaco+ la Com#a:$a 4aunando &uer6as4 atallar$a en todos los &rentes+ con el o )eti1o de sentar en la 'illa de .edro a uno de los su3os= el #resti(ioso cardenal 4)esuita desde los diecisiete a:os4 Carlo 7ar$a 7artini+ en la actualidad en la sede de 7il"n! Este erudito 3 rillante escriturista+ que en el #onti&icado de .a lo VI lle(2 a #redicar al actual .a#a en el retiro anual del Vaticano+ re;ne ho3 los mritos su&icientes #ara salir ele(ido en un &uturo c2ncla1e! 7artini+ e%traordinariamente #o#ular+ ha sa ido (anarse a la )u1entud! Dis&ruta de una edad Wa#ro#iadaW Anacido el J5 de &e rero de JHK8B 3+ #ara sosie(o del Cole(io Cardenalicio+ es italiano! Como uen )esuita+ es a ierto+ tolerante+ culto 3 astuto! Tiene una dilatada e%#eriencia en #ol$tica 1aticana+ siendo miem ro del Conse)o #ara los Asuntos .; licos de la I(lesia+ de la Con(re(aci2n #ara la Doctrina de la ?e+ de los O is#os+ de los 'acramentos+ de los @eli(iosos+ del Instituto 'ecular+ de la E1an(eli6aci2n de los .ue los 3 de la Educaci2n Cat2lica! En los sondeos e&ectuados #or nuestra or(ani6aci2n+ el turins+ en e&ecto+ a#arece como #a#a ile! 'i 7artini alcan6a el .onti&icado 4el momento 3 la co3untura son #ro#icios4+ la Com#a:$a de /es;s+ triun&ante 3 atrincherada en WsuW trono #a#al+ se a#resurar$a a #oner en marcha+ entre otros re1olucionarios #ro3ectos+ la inmediata Wdesin&ecci2nW de la Wc;#ula 1aticanaW! El O#us Dei ser$a Warro)ado al marW! 'e relan6ar$a el anestesiado Concilio Vaticano II+ &renando la #reocu#ante in1oluci2n de la I(lesia! * el mundo cat2lico 4mu3 #ro a lemente4 asistir$a a cam ios es#ectaculares+ tanto en las &ormas como en el &ondo del diario quehacer de la 'anta 'ede! .ero los ins#iradores de este #lan i(noran que Los Tres C$rculos tam in ha tra6ado sus #ro#ios o )eti1os! * toda la or(ani6aci2n tra a)a 3a en esa direcci2n! .ero de este secreto WasuntoW me ocu#ar a su de ido

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tiem#o!!! El KH de diciem re la o#eraci2n W<loria Oli1aeW estu1o a #unto de ser cancelada! Una llamada tele&2nica desde L3on alert2 al coronel Go&&mann! El coordinador ha $a acertado al insistir en el se(uimiento de los #rinci#ales hom res de la Wtrama )esu$ticaW! La descon&ian6a de ?ran> est" )usti&icada! A(entes del Wtercer c$rculoW+ des#la6ados a la re&erida ciudad &rancesa con la misi2n de controlar a 1arios de los #atrocinadores im#licados+ (ra aron una con1ersaci2n #reocu#ante! Esa noche+ en el Centro de Es#iritualidad de Chatelard+ cuatro de los ciento cuarenta )esuitas reunidos #ara discutir el tema de la O#ci2n #re&erencial #or los #o res W#er&ilaron el Wc2moW+ Wd2ndeW 3 Wcu"ndoW hacerse con los cien millones de d2lares+ im#orte de la o#eraci2n! .ero+ con&iados+ cometieron una (ra1e indiscreci2n! En el transcurso de la charla 4al re&erirse al se(undo #a(o4 aludieron a Wal(oW que nos alert2! El coronel detect2 la ar(ucia! * &ue su&iciente un r"#ido contacto con Silliam Se ster 4a la sa62n+ )e&e del ?!E!I! #ara malo(rar sus torcidos #ro#2sitos! Desde hac$a meses+ con el consentimiento del entonces #residente @ea(an+ la mencionada O&icina ?ederal de In1esti(aci2n+ en estrecha cola oraci2n con la CIA+ ha $a ideado un maquia1lico sistema #ara satis&acer los #osi les chanta)es 3 rescates solicitados #or los (ru#os terroristas= unos illetes de anco+ im#resos con una sustancia que entra a en un irre1ersi le #roceso de de(radaci2n a Wtiem#o &i)oW! 'e(;n las necesidades+ estos illetes Wqu$micosW #od$an ser W#ro(ramadosW #ara una total autodestrucci2n 4en horas o d$as4 o+ sencillamente+ #ara que #ermanecieran marcados+ &acilitando as$ el #osterior se(uimiento de las autoridades! La manio ra era casi #er&ecta! Los ;ltimos cincuenta millones de d2lares 4en #a#el Wqu$micoW4 ser$an in(resados en <ine ra una 1e6 WderrocadoW el .ont$&ice! Ellos se ahorrar$an la mitad del #a(o 3+ al mismo tiem#o+ se desem ara6ar$an de la or(ani6aci2n que ha $a &a1orecido la WrenunciaW 3 que+ incluso+ les esta a rindando el acceso al .a#ado! WLos #lanes 4comentaron4 no #od$an &allar!W Con los d2lares con1enientemente marcados 3 una o#ortuna denuncia a la Inter#ol+ Wnuestra sentencia de muerteW esta a ase(urada! Dos d$as des#us+ un mensa)ero an2nimo llama a a la #uerta del Eor(o 'anto '#irito! * los ca ecillas del #lan reci ieron una co#ia de la cinta ma(neto&2nica de L3on+ con una elocuente ad1ertencia= WUn nue1o [errorR 3 la documentaci2n reunida hasta este momento ir" a #arar a manos del .ont$&ice+ del #adre (eneral 3 de la .rensa mundial!W Nuestros #atrocinadores+ o 1iamente+ entendieron la #eli(rosidad de su

do le )ue(o 3 ol1idaron 4#or el momento4 las ne(ociaciones con los a(entes de la CIA que de $an suministrarles el dinero! * he dicho ien= Wlo ol1idaron!!!+ #or el momentoW! @ossi tu1o que admitirlo! La in&ormaci2n que aca a a de leer era correcta! Al menos+ la re&erente a los d2lares Wqu$micosW! .or aquellos a:os 4JHNP o JHN84+ su de#artamento reci i2+ 1$a DI<O' Ala inquieta 3 e&ica6 #olic$a antiterrorista italianaB+ un comunicado altamente reser1ado+ #rocedente de Estados Unidos+ en el que se es#eci&ica an al(unos #ormenores al res#ecto! E intri(ado entr2 de lleno en la si(uiente narraci2n! Un enre)ado e%istente en la #arte alta del muro #osterior de la i(lesia! El acceso al tem#lo 4;nico lu(ar #; lico del Carmelo4 &ue relati1amente sim#le! Las mon)as ten$an la costum re de asistir a la misa diaria+ reunidas al otro lado del re&erido enre)ado 3 #ermitiendo a las no1icias 3 #ostulantas que ocu#aran los #uestos m"s #r2%imos a la celos$a de hierro &or)ado! A&ortunadamente+ la comunicaci2n en la ca#illa no &ue necesaria! A #esar de los #ro lemas sur(idos en los ;ltimos momentos+ Lara 7atos su#o in(eni"rselas #ara Wtras1asarW la in&ormaci2n desde los )ardines+ e1i4 tando la com#rometida mani#ulaci2n de las (a&as desde la clausura 3 en #resencia de la comunidad! En ene&icio de todos+ su &u(a6 #aso #or el monasterio se #rodu)o sin e%cesi1os so resaltos! Lara+ una 1e6 m"s+ hi6o su3o el #rinci#io de Eur$#ides= WEl 1erdadero secreto de los audaces es una estudiada #ruden4 cia! Aun as$+ nuestro a(ente se 1er$a sometido a ciertas ser1idum res! Una de ellas 4acaecida a los die6 d$as de su in(reso4 o li(2 a redo lar las #recauciones! Esa noche+ al retirarse a descansar+ com#ro 2 c2mo los #eque:os hilos 4cuidadosamente adheridos cada ma:ana so re los cierres de su maleta4 ha $an saltado como consecuencia de la a#ertura de la misma! El re(istro &ue #racticado con sin(ular #er&ecci2n! * la #riora+ sin duda+ tu1o #untual conocimiento de los escasos enseres conser1ados #or la #ostulanta! Lo que nunca su#o la madre 7ar$a del Carmen es que+ en #re1isi2n de un hecho seme)ante+ la or(ani6aci2n tu1o la si ilina idea de incluir entre las ro#as+ li ros 3 retratos &amiliares una &alsa carta+ de #u:o 3 letra del .ont$&ice+ en la que 4am#ar"ndose en una su#uesta amistad con la &amilia de la se:orita 7atos4+ le anima a a Wse(uir sus $ntimos im#ulsos 3 a #ro&esar en el CarmeloW! El ce o surti2 e&ecto! * a #artir de aquellos instantes+ las consideraciones hacia la We)em#lar as#iranteW 3 su li ertad de mo1imientos reci ieron un a#arente im#ulso! Astuta+ la #riora no se mani&est2 )am"s so re la

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misi1a de tan ilustre Wami(oW de la ine%istente &amilia 7atos! * ten$a

sus ra6ones! Los si(uientes in&ormes 4a lo lar(o del mes de enero4 tu1ieron un car"cter rutinario! A mediados de &e rero+ en cam io+ la #siquiatra nos #ro#orciona a un material de induda le inters= un an"lisis #sicol2(ico de la hermana Luc$a! Las a#reciaciones coincidieron en uena medida con los estudios (ra&o#sicol2(icos e&ectuados #or nuestros e%#ertos so re numerosos te%tos manuscritos= K50 #"(inas escritas entre JHKK 3 JH80 3 otra colecci2n de cartas m"s recientes! Estos datos nos a3udar$an a a&inar en el ti#o de WtratamientoW a que de er$a ser sometida la mon)a escasas semanas m"s tarde! En s$ntesis+ la #ersonalidad de la cle re carmelita o&rec$a el si(uiente #er&il= WE%traordinaria memoria+ al(o mermada #or la l2(ica de(eneraci2n se4 nil !!! W Un elemento decisi1o en nuestro #ro3ecto! WNota le conocedora de las #ersonas! Di&$cilmente se le orra una cara o una 1o6!!! Esta 1irtud 4mu3 es#ecialmente su ca#acidad #ara reconocer 1ocesnos o li(ar$a a introducir ciertas Wmodi&icacionesW en el #lan ori(inal! WVanidosa en e%tremo+ a #esar de sus a:os de clausura 3 de sus inne4 (a les es&uer6os #or corre(irse!!!W Tam in ser$a de utilidad #ara los #ro#2sitos de la or(ani6aci2n! W7eticulosa! 'iem#re se ha distin(uido #or su &idelidad hacia lo que constitu3a norma+ de er o im#osici2n!!!W Los hom res de /o"o no lo ol1idaron! WE%celente equili rio mental+ aunque amena6ado #or la demencia se4 nil !!! W La nada hi#ottica #osi ilidad nos #reocu#2! Ga $amos lle(ado en el momento )usto! WErillante claridad de es#$ritu 3 anormal ca#acidad de discernimiento interior+ que se remonta+ incluso+ a su le)ana in&ancia! W'iente una 1isceral re#u(nancia 4aunque sa e contenerse4 hacia las #ersonas sucias e inmorales!!!W El dato constitu32 una im#ortante ad1ertencia! WAtenta a todo 3 a todos! Ada#ta le a situaciones e%tremas! 7"s #or disci#lina que #or deseo! De tendencias altruistas+ resultado de la sim iosis [amor a los dem"s 3 necesidad de ser querida 3 #rote(idaR! En su su consciente &lota la &i(ura de su madre! Dis&ruta de un alto sentido de lo real! @ehu3e sistem"ticamente los rodeos 3 adornos lin(Y$sticos!!!W Los es#ecialistas del Wtercer c$rculoW lo tu1ieron mu3 #resente a la hora

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de #lani&icar el Winterro(atorioW! W?uerte re#resi2n de sus tendencias inconscientes! .ro(resi1o dominio de la intro1ersi2n! Los recuerdos son inherentes a su #ersona! Vi1e de ellos 3 #ara ellos! 'in em ar(o+ a #esar de su car"cter 1italista+ e%#ansi1o 3 din"mico+ se #erci e la RmanoR de al(uien que la Rcontrola+ diri(e 3 mediati6aR humana 3 es#iritualmente! En este as#ecto+ la hermana Luc$a #uede considerarse un ser Rescla1i6adoR+ enteramente Rutili6ado 3 mani#uladoR #or intereses a)enos a su $ntima #ersonalidad! 'u mente ha sido #ro(ramada h" il 3 #ro(resi1amente! Tanto las #rioras como sus con&esores han constituido+ 3 constitu3en+ los R ra6os e)ecutoresR en seme)ante 3 lamenta le control de su li re al edr$o! Ga renunciado a sus ideas #ersonales+ como consecuencia de la o#ortuna 3 astuta reclusi2n a que &ue sometida 3 en la que ha sido ininterrum#idamente Rtra a)adaR+ en nom re 3 en ra62n de unas su#uestas Raltas metasR! A #esar de ello+ en lo m"s #ro&undo se sa e en(a:ada! .ero nunca se re elar"! 'esenta 3 dos a:os de &rrea disci#lina con1entual la han marcado #ara siem#re!!!W Este im#laca le Wla1ado de cere roW nos desalent2 en #arte! C'er$amos ca#aces de des loquear su su conscienteD WA sus ochenta a:os des#lie(a un ace#ta le ritmo de tra a)o+ recu#erando con soltura las ener($as! A ello contri u3e su ra6ona le uen estado &$sico!!!W D$as m"s tarde+ los mdicos con&irmar$an este delicado ca#$tulo! WDe nue1o con1iene insistir so re su #ri1ile(iada memoria! En realidad es la que le sustenta 3 #ro#orciona ma3ores satis&acciones interiores! Con el #aso de los a:os ha terminado con1irtindose en su ine%#u(na le Rcastillo interiorR+ al que nadie 4ni siquiera la #riora4 ha tenido autntico acceso! Ca e la #osi ilidad de que las traumati6antes e%#eriencias 1i1idas en JHJ8+ cuando conta a die6 a:os de edad+ no ha3an sido re1eladas en su totalidad!!!! ni lo sean )am"s! Al(unos de esos RsucesosR+ incluso+ han #odido ser Rdes loqueadosR en su mente en estos ;ltimos tiem#os! .ero la ins2lita Rnaturale6aR de los mismos la o li(a a silenciarlos!!!W La tesis de la doctora 7atos era acertada! Los c$rculos es#iritualistas #ortu(ueses lo sa en ien!!! WNos encontramos+ #ues+ ante una mu)er de 1i1a inteli(encia natural que ha su#lido su #r"cticamente nula &ormaci2n acadmica a &uer6a de 1oluntad 3 de esos RdestellosR mentales que la caracteri6an! No se trata+ #or tanto+ de una R#o re #ue lerina i(noranteR! 'us re&le)os intelectuales 4a(udos+ #enetrantes+ ir2nicos 3 hasta &esti1os4 la distin(uen como un Rser de rica #ersonalidadR! WLamenta lemente+ su conciencia ha #ros#erado en un am iente 3 a)o

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unas coordenadas donde la Verdad es RunaR 3 la 7oral+ anclada en unos #rinci#ios inaltera les+ im#osi le de re1isi2nR! WUn #unto a considerar es su contenida ansiedad 3 sus a#risionados deseos de comunicaci2n+ 1irtual 3 e%teriormente castrados! Durante todos estos a:os+ aunque ella no es consciente+ tan dram"tica situaci2n ha #ertur ado el ritmo de su su consciente! Eastar$a una Radecuada conducci2nR #ara hacer saltar esas R arrerasR! .ero+ atenci2n+ la es&era instinti1a de la 1idente a#arece tan s2lidamente re(lada #or la disci#lina mon"stica que el RtratamientoR #odr$a &racasar!!!W Est" amos de acuerdo! A la hora de Wtra a)arW a ni1eles de inconsciente+ el ries(o de error es alto! .ero ten$amos que intentarlo! * a &inales de ese mes de &e rero+ nuestras sos#echas em#e6aron a tomar cuer#o! El mdico #ersonal de Luc$a acom#a:ado de otros dos &acultati1os4 lle12 a ca o una ines#erada 1isita al con1ento+ sometiendo a la anciana mon)a a una cuidadosa re1isi2n! '2lo la madre #riora &ue testi(o del WchequeoW! .ero las noticias en este ti#o de comunidades 4 qui6" como un sa ia com#ensaci2n de la naturale6a humana4 no tardan en #ro#a(arse! * la inmediata comunicaci2n de Lara nos coloc2 en m"%ima alerta! Uno de los doctores 4el #resti(ioso o&talm2lo(o 3 ciru)ano de Coim ra Antonio .ires4 se ha $a mostrado con&orme con inter1enir a la hermana a la ma3or re1edad #osi le! 'us e%celentes condiciones &$sicas 3 an$4 micas au(ura an un uen resultado! .ero+ a #esar de los es&uer6os des#le(ados #or la Wne1eraW+ el lu(ar 3 la &echa #re1istos #ara la inter1enci2n quir;r(ica se mantu1ieron en ri(uroso secreto! Ni la #ro#ia Luc$a reci i2 in&ormaci2n al res#ecto! El #ro lema+ sin em ar(o+ &ue sol1entado en cuarenta 3 ocho horas! La su(erencia de Go&&mann result2 determinante! La Wsustituci2nW del em#leado de Correos 4res#onsa le de la entre(a 3 reco(ida de corres#ondencia en el Carmelo #or uno de los hom res de Lucas nos &acilit2 la in&ormaci2n cla1e! Dos d$as des#us de la 1isita de los mdicos+ la #riora 4cum#liendo 2rdenes4 da a cuenta de los hechos a la Nunciatura A#ost2lica! En la misi1a se adelanta a el nom re de la cl$nica en la que tendr$a lu(ar la o#eraci2n 4Casa de 'a;de de Coim ra+ en la rua 'o&$a+ J5N4+ as$ como la identidad del ciru)ano 3 la &echa a#ro%imada= Walrededor del K0 de mar6oW! El &inal de la comunicaci2n era elocuente= W!!! a(uardo instrucciones de su eminenciaW! Una semana m"s tarde+ /odo interce#ta a la res#uesta de los re#resentantes del Vaticano en .ortu(al! @oma da a su a#ro aci2n+ Whaciendo res#onsa le a la su#eriora de la se(uridad de sor Luc$aW! * a:ad$an en tono im#erati1o=

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WEl traslado de er" a&ectuarse de &orma 3 manera que no llame la atenci2n! .re&eri lemente+ 3a anochecido o de madru(ada! @ecurra a los ser1icios de ese o is#ado! Con &echa de ho3 hemos esta lecido contacto con los res#onsa les de la di2cesis+ a &in de &acilitar los medios o#ortunos! W* recuerde que su #resencia )unto a la hermana es o li(ada! Incluso durante la inter1enci2n 3 el delicado #eriodo de la anestesia! En los #r2%imos d$as+ #ara tranquilidad de todos+ un en1iado de la Nunciatura #roceder" a entre1istarse con el ciru)ano #ara e%#licar el #orqu de esta medida! WComun$queme sin demora 4a ser #osi le #or 1$a tele&2nica4 el resultado de la o#eraci2n! En ese momento reci ir" las instrucciones #ara el traslado al Carmelo!W Cont" amos+ #ues+ con dos semanas #ara ultimar los WdetallesW! * cuatro nue1os a(entes+ #rocedentes de Lis oa+ se incor#oraron a la misi2n! Tres de ellos 4Aida 7oura+ Ema Cunha 3 Lino Lo o4+ en&ermeros alta4 mente es#eciali6ados+ se reclu3eron en el hotel Astoria! * a(uardaron las inminentes 2rdenes de Lucas+ el coordinador! * la mencionada Casa de 'a;de o de 'alud 4un 1etusto edi&icio de tres #lantas en la #arte 1ie)a de Coim ra4 se con1irti2 en el o )eti1o #rioritario! A las #ocas horas de su lle(ada+ Aida 3 Ema eran WcontratadasW como en&ermeras en la re&erida cl$nica #ri1ada+ ante la s; ita Windis#osici2nW de dos de las titulares! .or su #arte+ el ciru)ano+ se:or .ires+ 3 su equi#o ha itual 4incluidos los instrumentistas4 &ueron sometidos a un discreto e im#laca le se(uimiento! * el 8 de mar6o+ a ra$6 de esta 1i(ilancia+ sur(i2 Wal(oW que nos con&undi2! En una con1ersaci2n tele&2nica 4o 1iamente inter1enida4+ el mdico #ersonal de la 1idente cometi2 la indiscreci2n de comentar con el o&talm2lo(o el cam io de &echa en la o#eraci2n! 'i(uiendo la recomendaci2n de la )erarqu$a eclesi"stica+ de $a adelantarse al si(uiente &in de semana! * aunque los sucesi1os mensa)es de Lara no a#ortaron in&ormaci2n al res#ecto+ nuestros hom res se #re#araron #ara actuar en los d$as a#untados #or el doctor Eatara! En un #rimer momento descon&iamos! .ero+ con1encidos de que la Nunciatura 3 el Carmelo no dis#on$an de #rue as #ara sos#echar de nuestras acti1idades+ ol1idamos el asunto+ atri u3ndolo a Wcon1eniencias de car"cter domsticoW! Craso error! De emos reconocer que su estimamos a la #riora! * #oco &alt2 #ara que la misi2n &uera a ortada! De no ha er concurrido una serie de acontecimientos &ortuitos+ que ralenti6aron la in1esti(aci2n ini4

NP

ciada #or la mencionada Nunciatura A#ost2lica en .ortu(al+ la W#ostulantaW 3 el W#lanW #odr$an ha er corrido una in(rata suerte! .ero el W linda)eW en torno a la &alsa identidad de Lucas 3 Lara 7atos nos &a1o4 reci2+ concedindonos un tiem#o #recioso! * el JJ de mar6o+ mircoles+ en una de sus ;ltimas comunicaciones+ la ne1eraW con&irma a el s" ado+ J4+ como el d$a #re1isto #ara la o#era4 ci2n de cataratas! * a:adi2 alarmada= " W!!! La RcartaR del .a#a &ue sustra$da de mi maleta a3er+ martes! Acti1o el R#lan ER! W@e#ito= R#lan ER en marcha!W Desa&ortunadamente necesitamos al(unos d$as #ara con&irmar que am os sucesos 4el cam io de &echas en la inter1enci2n quir;r(ica 3 el hurto de la &alsa misi1a #a#al4 (uarda an una alarmante relaci2n! Era o 1io que+ nada m"s tener conocimiento de la e%istencia de dicha carta+ la #riora se ha $a a#resurado a comunicarlo a sus su#eriores! * la Nunciatura+ amn de a rir la corres#ondiente inda(aci2n+ solicit2 una co#ia de la misma! ADos d$as des#us de la a#ro#iaci2n+ el ori(inal era de1uelto 4con idntico si(ilo4 a la celda de la W#ostulantaW!B .ero el te%to 4ante la deses#eraci2n de Lucas4 no sali2 del con1ento #or el #rocedimiento ha itual= el Correo! Go3 tenemos &undadas sos#echas de que &ue entre(ado en mano a los Wser1icios de in&ormaci2nW de la Nunciatura en la noche del 1iernes+ J3 de mar6o+ a#ro1echando la secreta salida de sor Luc$a del Carmelo! As$ 3 todo+ este retraso de tres d$as 3 la casualidad nos ene&iciaron! 'e(;n nuestros con&identes+ la co#ia &ue en1iada a @oma #or 1ali)a di#lom"tica+ in(resando en la 'ecretar$a de Estado en la ma:ana del lunes+ JP! .ero la com#rometida situaci2n #or la que atra1esa a entonces la I(lesia cat2lica en Chile Wdes1i2W en cierta medida la atenci2n so re el Wasunto Coim raW! El J3 de ese mes de mar6o+ como se recordar"+ el nuncio a#ost2lico en 'antia(o+ monse:or 'odano+ &ue con1ocado #or el <o ierno+ a ra$6 de unas declaraciones del o is#o Carlos 7arcio Camus contra el (eneral .inochet! La res#uesta de la 'anta 'ede entr2 en la Nunciatura de .ortu(al una semana des#us= el K3! En ella se hac$a constar la We%tra:e6a de 'u 'antidad+ que no recorda a mantener amistad+ ni ha er escrito a nin(una &amilia 7atosW! E i(ualmente en cla1e se recomenda a #rose(uir la Wdiscreta in1esti(aci2nW+ e1itando 4Wa cualquier #recioW4 que el #ro lema se &iltrara a los medios in&ormati1os! .ara cuando las autoridades ci1iles 3 eclesi"sticas tu1ieron constancia de la oscura maquinaci2n desarrollada en el Carmelo+ la #ostulanta 4de

N8

acuerdo con el W#lan EW4 se halla a &uera de la Orden 3 a uen recaudo! * ese 1iernes+ J3 de mar6o de JHN8+ am#aradas en la oscuridad de la noche+ la madre su#eriora 3 la hermana Luc$a descend$an del 1eh$culo #ro#orcionado #or el o is#ado+ siendo reci idas en el solitario hall de la Casa de 'a;de #or la sol$cita hermana 7ar$a El1ira de /es;s+ en&ermera )e&e de la Orden de las ?ranciscanas Gos#italeras de la Inmaculada Conce#ci2n= las ma(n$&icas 3 caritati1as mon)itas que #restan sus ser1icios en dicha cl$nica! * con #risas+ e1itando la curiosidad del celador de turno 3 de la tele&onista que monta a (uardia tras las cristaleras del de#artamento de in&ormaci2n+ las reli(iosas cu rieron los nue1e metros que las se#ara an del ascensor! Veinte se(undos des#us+ la sonriente 3 &ornida hermana El1ira se a r$a #aso #or uno de los corredores de la ;ltima #lanta+ conduciendo a las carmelitas #or un intrincado la erinto de #asillos+ tur ia4 mente iluminados #or los rasantes W#ilotosW de emer(encia! Cuarenta se(undos m"s tarde+ la #riora a andona a el ra6o de sor Luc$a+ #enetrando en la ha itaci2n NJ0! Una se(unda mon)a 3 en&ermera 4la hermana Isa el de 'il1a 'antos4 se uni2 al (ru#o+ es#erando ins4 trucciones! Tras una meticulosa ins#ecci2n de las dos camas+ del cuarto de aseo conti(uo+ de las #aredes+ del tel&ono n;mero JNN+ estrat(icamente situado entre los lechos 3 del rec2ndito #atio interior que #od$a contem#larse desde la ;nica 1entana+ la descon&iada su#eriora dio el 1isto ueno+ #ermitiendo el in(reso de la 1idente 3 de sus acom#a:antes! * de acuerdo a lo esta lecido+ sor Luc$a reci i2 la #rimera medicaci2n+ acost"ndose! Como es l2(ico+ la identidad de la #ersona que nos mantu1o #untualmente in&ormados so re los mo1imientos de las carmelitas durante su estancia en la Casa de 'alud no #uede ser des1elada! Tan s2lo he sido autori6ado a mani&estar que dicho in&ormante cre32 estar+ en todo momento+ al ser1icio de la Nunciatura A#ost2lica!!! * esa ma:ana del 1iernes 4si(uiendo el W#lanW4+ otra de las a(entes 4 una Wturista+ ocasionalmente de 1acaciones en la ciudadW4 in(resa a en la tercera #lanta Aha itaci2n 408B de la re&erida Casa de 'a;de+ Waque)ada de unos inso#orta les dolores en la re(i2n lum ar+ 1ientre 3 #ierna derechaW! Le acom#a:a an dos W&amiliaresW= Lino Lo o+ su Wes#osoW+ 3 .aulo Eacelar+ su tam in su#uesto WhermanoW! Varios d$as antes+ cum#liendo lo esta lecido #or la or(ani6aci2n+ esta 1aliente es#ecialista del Wtercer c$rculoW se ha $a sometido a la inoculaci2n de una dosis m$nima de Escherichia coli+ el (ermen res#onsa le 4 en un ochenta 3 cinco #or ciento de los casos4 de la #atolo($a Wno com#licadaW conocida como Wne&ritis tu ulointersticial in&ecciosa a(udaW o

NN

W#ielone&ritis acteriana a(udaW! Los s$ntomas 3 si(nos o ser1ados #or los mdicos de la cl$nica 4 escalo&r$os+ &ie re+ dolor en el &lanco+ n"useas 3 12mitos4 no de)aron lu(ar a dudas 3 la en&erma &ue hos#itali6ada de inmediato! * con ella+ como acom#a:antes+ #enetraron tam in los 3a re&eridos a(entes! En #rinci#io 4se(;n nuestros c"lculos4+ la #ro1ocada in&ecci2n renal #i2(ena a(uda+ en este caso unilateral+ e%i(ir$a 4en #rimer lu(ar toda una ater$a de an"lisis Ainclu3endo la tinci2n de <ram de la orina sin centri&u(arB #ara WdetectarW el elemento causante de la in&ecci2n! Con suerte+ 3 teniendo en cuenta la #ro ada #ericia del cuadro de &acultati1os de dicha Casa de 'a;de+ el dia(n2stico estar$a a #unto en un #la6o de 1einticuatro a cuarenta 3 ocho horas! En cuanto al tratamiento antimicro iano 4qui6" la &ase m"s com#rometida #ara la a(ente4+ de er$a #rolon(arse+ en cl$nica+ durante un m$nimo de cinco a siete d$as! .ara entonces+ si todo &unciona a con la acostum rada #recisi2n+ el Wtercer secretoW de ?"tima estar$a 3a en nuestro #oder! En realidad+ la manio ra cla1e 43 m"s #eli(rosa4 ser$a e)ecutada treinta 3 seis horas des#us de &inali6ada la inter1enci2n quir;r(ica! * durante la noche de ese 1iernes+ una a#arente calma domin2 el #eque:o hos#ital! Los ;nicos que no acertaron a conciliar el sue:o 4 consecuencia de la #reocu#aci2n 3 de los intensos dolores4 &ueron las WinquilinasW de la ha itaci2n NJ0 3 la a(itada WturistaW 3 su 1i(ilante WmaridoW+ en la 408! '" ado+ J4 de mar6o! A las 0N horas+ la en&ermera Aida 7oura acud$a #untual a su tra a)o+ ascendiendo los dieciocho #elda:os de m"rmol+ al&om rados de #l"stico a6ul+ que conducen desde el &lanco derecho del hall hasta la #rimera #lanta de la Casa de 'a;de! 7edia hora des#us+ tras consultar las inter1enciones #re1istas #ara esa )ornada+ a andona a el des#acho acondicionado en la ha itaci2n 5J3+ cru6ando las #uertas de la sala de o#eraciones+ u icada en ese mismo tercer #iso! A las 0N horas 3 40 minutos+ una sonriente hermana Luc$a 3 una inquieta #riora hac$an acto de #resencia en el quir2&ano! Tres minutos m"s tarde+ el equi#o mdico se dis#on$a a o#erar! Al &rente del mismo 4tranquilo 3 silencioso como siem#re4+ el doctor .ires+ au%iliado #or otro eminente o&talm2lo(o de Coim ra= Tamares Craso! * como instrumentistas+ dos hi)os del ciru)ano )e&e! ?iel a lo ordenado+ la su#eriora #ermaneci2 1i(ilante a corta distancia de la mesa de o#eraciones! * a las 0H horas+ la #eque:a 3 a#arentemente &r"(il carmelita era anestesiada! * el ciru)ano inter1ino el #rimero de los o)os! Tres horas des#us+ concluida la inter1enci2n en el se(undo cristalino+

NH

Aida #roced$a al cuidadoso 1enda)e de los o)os de la mon)a! * a las doce horas 3 die6 minutos+ los au%iliares 4se(uidos en todo momento #or la madre 7ar$a del Carmen 3 la )e&a de en&ermeras4 traslada an a la inconsciente sor Luc$a hasta su ha itaci2n! Ga $a em#e6ado la Wcuenta atr"sW! JK horas 3 30 minutos! La #riora descuel(a el tel&ono 3 solicita una con&erencia con Lis oa! Ama lemente recha6a la comida que le #ro#orciona el hos#ital! Dos minutos m"s tarde+ el secretario del nuncio reci e la uena nue1a= la do le o#eraci2n de cataratas ha &inali6ado! 'e(;n los mdicos+ Wsin #ro lemasW! J3 horas! Tras la re1e 3 alentadora llamada de la su#eriora+ la comunidad del Carmelo se re;ne &rente al enre)ado de la i(lesia+ dando (racias #or Wel &a1or reci idoW! J3 horas 3 30 minutos! Lara transmite la misma noticia! W<ran contento en el monasterio!W J5 horas! 'or Luc$a em#ie6a a des#ertar de la anestesia! 'e muestra inquieta! La atienden Aida 3 la hermana Isa el+ administr"ndole un calmante en la otella de suero Aun W(lucosado EraunW al cinco #or cientoB! .re1iamente+ la #riora solicita el &"rmaco! Lo e%amina 3+ ante la at2nita mirada de la &ranciscana+ escri e el nom re del es#ec$&ico en una #eque:a li reta ne(ra! Las en&ermeras se retiran 3 las carmelitas #ermanecen solas hasta las JN horas! En ese momento+ el ciru)ano 3 el mdico #ersonal de Luc$a e&ect;an una re1e 1isita a la ilustre anciana! La hermana Isa el cam ia de nue1o el &rasco de suero 3 controla el (oteo! JH horas 3 30 minutos! La #riora reci e la cena! Ensalada 3 #escado! Esta 1e6+ la sor#rendida es la en&ermera )e&e! Deseosa de ser1ir 3 com#lacer a su hermana en reli(i2n+ 3 sa iendo que no ha #ro ado el almuer6o+ ella misma se rinda a o&recerle la ande)a! La dulce 3 #aciente 7ar$a El1ira de /es;s no entiende las recelosas #re(untas en torno a la comida+ a la identidad de las #ersonas que la han cocinado 3 al mtodo em#leado! ?inalmente+ con una urlona sonrisa+ accede a #ro arla en #rimer lu4 ( a r! Esa noche no se ha la de otra cosa en la cl$nica! La We%tra1a(anciaW de

H0

la #riora corre de oca en oca! .ero nadie re#ara en la autntica ra62n! K0 horas! \ltima cura+ a car(o de Aida e Isa el de 'il1a! Al retirar la cena+ nuestra a(ente com#rue a que a#enas ha comido! Cuando la in&ormaci2n lle(a a la ha itaci2n 408+ Lo o 3 Eacelar se muestran #reocu#ados! Es 1ital que la &iel W(uardianaW de la 1idente in(iera un m$nimo de alimentos en la noche del domin(o!!! Cuando Isa el cierra la #uerta+ sor Luc$a descansa #l"cidamente! 'us constantes son correctas! K4 horas! La en&ermera 7oura 4#ortando una nue1a car(a de suero4 em#u)a la #uerta de la NJ0! Desconcertada+ com#rue a que ha sido atrancada #or dentro! Aquello 1a contra las normas 3+ #rudentemente+ #one el hecho en conocimiento de la hermana Isa el! A los #ocos minutos+ 'il1a 'antos 4sin #oder disimular el ner1iosismo(ol#ea la ho)a con los nudillos+ reclamando la atenci2n de la #riora! Tras unos se(undos de em ara6oso silencio+ la recia 1o6 de 7ar$a del Carmen las inter#ela+ e%i(indoles que se identi&iquen! La &ranciscana tiene que hacer aco#io de toda su ha ilidad #ara con1encer a la testaruda mon)a de lo im#rocedente de su acci2n! La #uerta se a re al &in 3 Aida com#rue a que la han a#untalado con una silla! La carmelita 1iste a;n su h" ito marr2n 3 ne(ro 3 la cama+ #or su#uesto+ contin;a intacta! * la #riora+ re&un&u:ando+ re(resa )unto al asiento en el que 4a todas luces4 ha #ermanecido 3+ mu3 #ro a lemente+ se(uir" 1elando toda la noche! El &rasco de J00 ml es sustituido #or otro de 500+ 3 el (oteo+ a)ustado #or la es#ecialista del Wtercer c$rculoW #ara que el suero WresistaW hasta las seis de la ma:ana! La amonestaci2n+ record"ndole que no de e loquear la entrada+ no #arece causar e&ecto en la contuma6 reli(iosa! * nuestros hom res se mentali6an= con esta mu)er todo es #osi le!!! Domin(o+ J5 de mar6o! 0P horas! La cl$nica a#ura sus ;ltimos momentos de descanso! Lino Lo o+ en la 408+ se a&eita im#asi le! Es#era noticias de la NJ0! 'u com#a:ero Eacelar se halla reunido con Lucas 3 el resto del equi#o! 'e encuentran a dieciocho horas de la culminaci2n del W#lanW!

HJ

.or el momento+ e%ce#ci2n hecha de las manio ras de la Nunciatura+ todo si(ue a)o control! Aida+ ante la ha itaci2n de las carmelitas+ 1uel1e a en&rentarse al eno)oso asunto de la #uerta atrancada! Esta 1e6 inter1iene la )e&a de en&ermeras! La madre 7ar$a del Carmen las i(nora! * Aida se #re(unta si ser" ca#a6 de resistir una se(unda noche sin dormir! 'u celo es admira le! 0N horas! Ema Cunha sustitu3e a la en&ermera 7oura! Osta a andona la cl$nica Wtem#oralmenteW! 'or Luc$a reci e la medicaci2n! 'u estado es e%celente! A #esar del 1enda)e 3 de las naturales molestias+ se muestra )o1ial 3 sumisa! 0N horas 3 30 minutos! La anciana da un corto #aseo #or la ha itaci2n! El rostro de la #riora acusa el cansancio #ro1ocado #or la tensi2n 3 la noche de 1i(ilia! 0H horas! Nuestros hom res en el We%teriorW interce#tan 3 (ra an una comunicaci2n tele&2nica con la NJ0! 'e trata de una llamada 4Wa lar(a distanciaW4desde la Ciudad del Vaticano! El #rimer secretario #articular del .ont$&ice se interesa #or la hermana Luc$a! @es#onde la #riora 3+ emocionada+ a(radece la de&erencia! W!!!.ronto reci ir" noticias del 'anto .adreW+ conclu3e el #olaco en un #simo #ortu(us! * la su#eriora se a#resura a trasladar a Luc$a el (entil 3 cari:oso (esto de @oma! La circunstancia ser$a h" ilmente a#ro1echada #or los a(entes res#onsa les del Winterro(atorioW! 0H horas 3 45 minutos! 'e(unda llamada a la e%tensi2n JNN! La hermana maestra de Lara 7atos #one al corriente a la #riora de la marcha del con1ento! En el transcurso de la con1ersaci2n+ las carmelitas cometen una im#erdona le in4 discreci2n! 7ar$a del Carmen recuerda a la sustituta la im#eriosa necesidad de Wsimular naturalidadW ante la nue1a #ostulanta! WAl menos hasta que lle(uen instrucciones de la Nunciatura!W La maestra la tranquili6a! * a:ade= WTanto la celda de la hermana Luc$a como la de la re1erenda madre contin;an cerradas!W J0 horas! @utinaria 1isita de los mdicos! .ulso 3 tem#eratura+ normales! El #ost4

HK

o#eratorio #rosi(ue satis&actoriamente! 'or Luc$a se muestra a(radecida con el ciru)ano! J0 horas 3 J0 minutos! *a en la #uerta+ la su#eriora hace un a#arte con el o&talm2lo(o! El mdico #arece sor#rendido! Cuchichean! * se des#ide con un escueto WLo consultarW! Una 1e6 a solas+ la carmelita 4in(enua a #esar de todo cae en la im#rudencia de susurrar a su com#a:era la #etici2n &ormulada al doctor .ires! WGe solicitado el cam io de ha itaci2n!!!W La 1idente se muestra tan #er#le)a como nuestros hom res! Aquello no esta a #re1isto! * tanto los a(entes in&iltrados en la Casa de 'a;de como los que o#eran en el e%terior se mo1ili6an #ara Wcon)urarW la #eli(rosa #osi ilidad! La #riora+ una 1e6 m"s+ nos #one en )aque! JJ horas! La tele&onista anuncia a la NJ0 la #resencia en el hall de tres #ersonas que desean 1isitar a la hermana Luc$a! Una de ellas 4que 1iste el al6acuellos de sacerdote4 toma el tel&ono+ identi&ic"ndose 3 tranquili6ando a la #riora! Osta accede! El se:or o is#o+ el ca#ell"n del Carmelo 3 un Wen1iado es#ecialW de la Nunciatura irrum#en en la ha itaci2n! JJ horas 3 J0 minutos! Con la e%cusa de reem#la6ar el a(otado suero+ Ema se arries(a a #enetrar en la NJ0! La con1ersaci2n discurre #or cauces enteramente normales! El #relado #re(unta alternati1amente a la en&erma 3 a la su#eriora+ interes"ndose #or la salud de Luc$a 3 #or el desarrollo de la o#eraci2n! El instinto de la a(ente+ sin em ar(o+ la ad1ierte del #eli(ro! Al a rir la #uerta 4#or es#acio de se(undos4 ha tenido ocasi2n de #resenciar Wal(oW que no enca)a en lo que+ se su#one+ de e ser una 1isita de cortes$a! 7ientras el o is#o 3 el ca#ell"n #ermanecen de #ie+ uno a cada lado de la cama de la 1idente+ el m"s )o1en+ arrodillado+ #arece concentrado en el e%amen del somier del lecho conti(uo! Al descu rir #or de a)o de la cama los lancos 6a#atos de la en&ermera+ se a#resura a recom#oner la &i(ura! * su rostro se acalora s; itamente! No ha3 duda! El Wes#$aW de la Nunciatura trata de locali6ar #osi les micr2&onos ocultos!!! La 1isita se #rolon(a hasta el mediod$a! La Wrece#ci2nW en la 408 si(ue siendo n$tida! WCinco #or cinco!W

H3

JK horas 3 30 minutos! Una au%iliar de)a la ande)a del almuer6o so re la #eque:a mesa 3 o ser1a a la #riora con curiosidad! J3 horas! La en&ermera )e&e transmite a la su#eriora la decisi2n de la (erencia= W'e #roceder" al cam io! .ero de er"n a(uardar el o#ortuno desalo)o de una de las ha itaciones!W La carmelita #arece com#lacida! La hermana El1ira retira la ande)a! * sonr$e #ara sus adentros! La reli(iosa ha de1orado la comida! 'or Luc$a duerme! El resto de la tarde transcurre sin incidencias! JN horas! Ema entre(a unas &lores a la madre 7ar$a del Carmen! Las mon)as+ sor#rendidas+ a(radecen el WdetalleW del #ersonal de la Casa de 'a;de! Luc$a+ &eli6 3 #arlanchina+ mani&iesta su deseo de Whacer tram#asW 3 Warrancarse el 1enda)eW! La #riora la re#rende cari:osamente! * nuestro a(ente acaricia la mano derecha de la anciana+ anim"ndola a conser1ar la calma! .ero el (esto de la en&ermera o edece a al(o m"s! 'imulando una rutinaria re1isi2n del tu o de #l"stico #or el que a&lu3e el suero com#rue a si el diminuto transmisor+ camu&lado en el interior de la ro)a Wcan$culaW que conecta con la 1ena+ contin;a en su lu(ar! Nin(;n #ro lema! K0 horas! Nuestros hom res+ en m"%ima alerta! 'e sir1e la cena! 'o#a d le(um res 3 tortilla! K0 horas 3 30 minutos! La hermana 7ar$a El1ira 3 Ema entran de nue1o en la ha itaci2n! Los o)os de la a(ente se cla1an en la ande)a! Ni rastro de los alimentos! @es#ira ali1iada! .aulo Eacelar+ que ha sustituido a Lo o )unto a la doliente WturistaW+ reci e la noticia con satis&acci2n! * consulta su relo)! El hi#n2tico 4no ar it;rico4 disuelto en la cena de er" hacer e&ecto en unos cuarenta 3 cinco minutos! La or(ani6aci2n estim2 que dos mili(ramos de Noctamid 4con1enientemen4 te #ul1eri6ados4 eran su&icientes #ara #roducir un dilatado 3 #ro&undo sue:o en la acom#a:ante de sor Luc$a! En caso de Wsos#echasW+ la anal$tica resultar$a ne(ati1a! Tu1imos suerte! La circunstancia de que la descon&iada carmelita lle1ara m"s de 1einticuatro horas sin dormir contri u32 a a#arentar que su descanso era del todo l2(ico! Ella misma+ a #esar del dolor de ca e6a que e%#eriment2 a la ma:ana si(uiente+ en4 contr2 normal que se hu iera quedado dormida en la silla que acostum ra a utili6ar en dichas 1i(ilias! KJ horas! Las &ranciscanas El1ira de /es;s e Isa el de 'il1a reci en otros dos com#rimidos de noctamid cada una! El W#lanW 4eso creemos4 &unciona matem"ticamente! KJ horas 3 30 minutos! Ema+ descom#uesta+ descu re que la mon)a ha tenido tiem#o de a#untalar de nue1o la #uerta! 'e act;a con ra#ide6 3 cautela! Eacelar comunica los hechos a /o"o Lucas! Ga3 que arries(arse! KK horas! Ema Cunha+ se(;n lo acordado+ se desli6a si(ilosa hasta una de las entradas de ser1icio+ en la 6ona trasera de la cl$nica+ en la rua de A 1eiro! KK horas 3 5 minutos! De la oscuridad sur(en los tradicionales h" itos de una carmelita descal6a! La en&ermera &ranquea el #aso a la reli(iosa! KK horas 3 J0 minutos! Las mu)eres se re&u(ian en la 408! Aida 4la &alsa mon)a de clausura4 muestra a sus com#a:eros dos ca)as de su#uestos anti i2ticos! Una contiene am#ollas de 0+5 3 J (ramo! La otra+ media docena de c"#sulas de K+5 3 5 (ramos!

KK horas 3 30 minutos! 7omento acordado #or Lucas 3 Eacelar! Ema se encamina nue1amente a la ;ltima #lanta! Al en&rentarse a la NJ0+ lan6a una mirada a derecha e i6quierda! El ! corredor duerme! .e(a el o$do a la ho)a 3 es#era Instantes des#us #erci e unos sua1es ruidos! Los hom res del We%teriorW han cum#lido! Uno de ellos+ tre#ando #or el solitario #atio interior+ ha lo(rado ascender hasta el terrado e%istente a tres metros escasos del estrecho 1entanal de la ha itaci2n! Desde all$+ el WasaltoW a la NJ0 es &"cil! La silla es retirada 3 la ne(ra silueta del a(ente desa#arece en la noche! Ema cierra la 1entana e ins#ecciona la tranquila c"mara! 'or Luc$a duerme! * tam in la #riora! 'e a#ro%ima al )arr2n situado )unto al tel&ono e+ inclin"ndose hacia las &lores 4Wo sequio del #ersonalW4+ susurra la consi(na con1enida= W.ortu(al li erado!W En la 408+ las #ala ras de la en&ermera son reci idas con emoci2n! El tercer micr2&ono+ oculto entre los cerrados #talos de una de las rosas de in1ernadero+ transmite Wcinco #or cincoW! K3 horas 3 45 minutos! Eacelar se en&unda la sotana! * sale de la ha itaci2n en com#a:$a de Aida+ la WcarmelitaW! Ema+ #or su #arte+ tras 1eri&icar que el hi#n2tico ha hecho e&ecto en las &ranciscanas+ desciende al hall! * a#arentemente a urrida+ se re;ne con el celador 3 la tele&onista del turno de noche+ en el aco(edor 3 acrista4 lado ser1icio de in&ormaci2n! WLa (uardia 4comentan4 se #resenta tranquila! * h" il e in&ormada de los (ustos 3 costum res de sus com#a:eros+ se a#resura a desenroscar el termo de ca& que le acom#a:a 3 a mostrar un tentador ma6o de nai#es! El )ue(o 4en el que la en&ermera de er" W#erderW 1arios miles de escudos4 se #rolon(ar" hasta las JK!K0! K4 horas! Los Wreli(iososW #enetran en la NJ0! Aida com#rue a la re#osada res#iraci2n de la 1idente! * sin titu eos descuel(a el &rasco del suero+ reem#la6"ndolo #or otro W(lucosadoW similar+ #ero de J00 ml! Vac$a en l una de las am#ollas 3 lo conecta al tu o+ W#inch"ndoloW! De acuerdo con los estudios reali6ados+ teniendo en cuenta el #eso de sor Luc$a+ con N0 ml es su&iciente! * el Thio#entone 'odium AEAN7B AAdd4A47ed4>itB 4#rinci#io acti1o del W#entotal s2dicoW+ m"s conocido como Wsuero de la 1erdadW4 se disuel1e con ra#ide6! Aida 3 el WsacerdoteW sincroni6an los cron2metros de sus relo)es! * la #rimera a)usta el ritmo del (otero= una (ota #or se(undo! Los a(entes dis#onen de JHK0 se(undos! El sodio de Thio#entone de er" hacer e&ecto en un m"%imo de nue1e a die6 minutos! El resto del tiem#o dis#oni le 4alrededor de 1eintid2s minutos4 ser" consumido en el Winterro(atorioW! La or(ani6aci2n desestim2 las W1$asW intra1enosa e intrarterial+ e1identemente m"s r"#idas! Los ries(os de trom o&le itis en el #rimer #rocedimiento 3 los a(udos dolores 3 el #eli(ro de (an(rena en el se(undo nos inclinaron #or la disoluci2n en suero! Una administraci2n intra1enosa ha r$a alcan6ado una concentraci2n e&ecti1a en cere ro en treinta se(undos+ con una disoluci2n 3 recu#eraci2n i(ualmente 1eloces! .ero+

como di(o+ se trata a de actuar con un m"%imo de e&icacia 3 un m$nimo de ries(o #ara la anciana! Lunes+ JP de mar6o! 00 horas 3 H minutos! A#arecen los #rimeros s$ntomas! Li(era inconsciencia! Al(unos estornudos! 'or Luc$a res#onde a las sua1es #re(untas de la en&ermera con inesta ilidad! 'ensaci2n de W orracheraW! .or &ortuna+ nin(una de las contraindicaciones del sodio de Thio#entone 4o strucci2n res#iratoria+ asma a(uda+ &uerte shoc>+ distro&ia miot2nica+ #or&iria+ deshidrataci2n+ anemia (ra1e+ hi#ercaliemia+ trastornos he#"ticos 3 cardio1asculares+ insu&iciencia adrenocortical o &uerte #resi2n intracraneal4 ha $an sido detectadas en el or(anismo de la octo(enaria! Aun as$+ Aida #ermaneci2 atenta al control de su #otencia cardiaca 3 de la #resi2n san(u$nea! En los 1eintid2s minutos si(uientes se mantu1ieron en los l$mites! 00 horas 3 JJ minutos! Eacelar #one en marcha uno de los ma(net2&onos! Em#ie6a a (ra ar! La dro(a si(ue Wtra a)andoW! El ni1el de hi#nosis es ace#ta le! El a(ente toma la mano de Luc$a 3+ sin estridencias ni #risas+ enta la un #rimer di"lo(o! WGermana+ Cquin eresDW Con la mente 3 la 1o6 do le(adas #or el ar it;rico+ Luc$a se identi&ica con su nom re de carmelita= W7ar$a del Cora62n Inmaculado!W Las si(uientes #re(untas o tienen res#uestas i(ualmente coherentes! W'o3 una ser1idora del Carmelo!W W7is #adres no 1i1en!W WEl 1eintid2s de mar6o cum#lir ochenta a:os!W W@ecuerdo a la 'e:ora!W W?rancisco muri2 el cuatro de a ril de mil no1ecientos diecinue1e! W.ro&es como carmelita descal6a el treinta 3 uno de ma3o de mil no1e4 cientos cuarenta 3 nue1e!W Eacelar+ satis&echo ante la e%celente memoria+ diri(e el interro(atorio hacia el W#rimer secretoW! La anciana res#onde lentamente+ #ero con #recisi2n! W'e(undo secre4 to! El te%to &lu3e cansino! El amodorramiento se intensi&ica! 00 horas 3 K4 minutos! El suero ha descendido a #oco menos de un tercio! Aida 3 .aulo inter4

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cam ian una mirada de #reocu#aci2n! A#enas restan siete minutos! Eacelar se arries(a= WG" lanos ahora del Rtercer mensa)eR de la 'e:ora!W Le cuesta arrancar! 'u res#iraci2n se a(ita! Eal ucea #ala ras incone%as! WCIuin lo #re(untaD 4re#lica en un intento de resistencia!W Eacelar com#rende! Tal 3 como ha $an ima(inado+ el su consciente de la mon)a corre #eli(ro de loquearse! * acti1a el se(undo ma(net2&ono! * la &amiliar 1o6 del .a#a 4minuciosamente mani#ulada #or la or(ani6a4 ci2n4 res#onde a la inquieta carmelita+ Wanim"ndola a contestar con &ranque6aW! W'anto .adre!!!W * el WsecretoW es recitado en 1o6 a)a! 00 horas 3 3J minutos! Los restos de la de%trosa 3 del Thio#entone descienden 3a #or los ;ltimos tramos del tu o! La #resi2n san(u$nea se altera moment"neamente! Aida retira el &rasco 1ac$o 3 restitu3e la anterior car(a de suero de 500 ml! La W orracheraW alcan6a el cl$ma%! Eacelar tranquili6a a la en&erma! Le aconse)a que duerma! 00 horas 3 45 minutos! Luc$a recu#era el tono cardiaco! Entra en un en&ico sue:o! Los e&ectos del Wsuero de la 1erdadW se #rolon(ar"n+ al menos+ durante die6 horas! Nuestros hom res contin;an atentos! Cuando el WsacerdoteW 3 la WcarmelitaW salen de la NJ0+ la #riora ronca! Ema+ que ha #ermanecido en el #asillo+ 1i(ilante+ les acom#a:a hasta la 408! 0J horas! 'in #ro lemas+ Aida a andona la Casa de 'alud! 0K horas! La (ra aci2n 4con el Wmensa)e de ?"timaW4 #arte #or carretera+ rum o al aero#uerto de Lis oa! El coronel Go&&mann lo reci ir" en .ar$s ese mismo lunes! 0P horas! Ema #rocede al cam io de suero! * retira la &lor que contiene el tercer micr2&ono! Las carmelitas descansan sin no1edad! 0N horas! La a(ente e&ect;a la o li(ada cura! .arte del 1enda)e de Luc$a es retirado! * con l+ el se(undo micr2&ono! La #riora des#ierta! 'e muestra rela)ada 3 al(o con&usa! No entiende c2mo han #odido desatrancar la #uerta! * &eli6+ a(radece el cam io de ha itaci2n+ anunciado #ara ese mediod$a! J0 horas!

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La 1idente 1uel1e en s$! No recuerda nada! No se re(istran 12mitos+ aunque s$ dolor de ca e6a 3 somnolencia! La dro(a em#ie6a a meta oli6ar en el h$(ado! .oco a #oco recu#era su #ro1er ial uen humor! Des#us de cuatro d$as de estancia en la Casa de 'a;de+ i(ualmente am#aradas en la oscuridad de la noche+ las hermanas retornan al Carmelo! La 1isi2n ha me)orado! El JH de )ulio de ese a:o+ de&initi1amente recu#erada+ la hermana Luc$a a andona de nue1o el con1ento de la rua de 'anta Teresa 4esta 1e6 a la lu6 del d$a4+ con el &in de e)ercer su derecho al 1oto! Ga3 elecciones en .ortu(al! En el Liceo de Coim ra+ donde de#osit2 la #a#eleta+ con1ers2 re1emente con los #eriodistas+ siendo &oto(ra&iada en com#a:$a de su mdico #ersonal! Ni ella ni el doctor Eatara han sido conscientes )am"s de esta W#oco cre$ le historiaW!!! Cuando el Wse(undo c$rculoW escuch2 el cle re Wtercer secretoW de ?"tima+ sinceramente+ qued2 dece#cionado! * com#rendimos las ra6ones que asisten al Vaticano #ara silenciarlo! 7"s a;n= entonces 3 ahora dudamos de su &ia ilidad! Al anali6ar en #ro&undidad el escueto contenido+ su construcci2n+ 3 com#ararlo con los dos #rimeros Wmensa)esW+ los e%#ertos se 1ieron asaltados #or una morti&icante duda= Caquel te%to era el mismo que &ue anunciado en )ulio de JHJ8D Una e%tra:a WcircunstanciaW+ acaecida en JH43 en la ciudad es#a:ola de Tu3+ #arec$a corro orar nuestras sos#echas! En )ulio 3 a(osto de dicho a:o+ sor Luc$a ca32 en&erma como con4 secuencia de unas in3ecciones in&ectadas! * &ue trasladada a .onte1edra+ siendo atendida #or el doctor 7arescot! De 1uelta a Tu3+ temerosos de que la 1idente #udiera &allecer sin re1elar su Wtercer secretoW+ las autoridades eclesi"sticas le ordenan que lo escri a! * sucede al(o desconcertante! La mon)a es inca#a6 de recordarlo! * necesita siete meses 3 una a#arici2n We%traW de la Vir(en #ara que el Wmensa)eW 1uel1a a su memoria! Naturalmente 4aunque )am"s lo reconocer"n o&icialmente4+ la ma3or #arte de los es#ecialistas 1aticanos en esta clase de W&en2menosW descon&$a de la autenticidad de una #ro&ec$a que ha e%i(ido una se(unda mani&estaci2n Wso renaturalWADB 3 a 1eintisis a:os de distancia de la #rimera! CIuin #uede estar se(uro de la ondad del nue1o contenidoD .ero eso #oco im#orta! El Wtercer secretoW era nuestro 3 est" amos dis#uestos a utili6arlo en su momento! * la o#eraci2n W<loria oli1aeW si(ui2 su curso!!! .or m"s que lo intent2+ el con&uso ins#ector Constante @ossi no lo(r2 adi1inar el ,#orqu- de la enre1esada ,o#eraci2n #ortu(uesa -! CIu misteriosa relaci2n #od$a (uardar la o tenci2n del ,mensa)ede

?"tima con el o )eti1o &inal de la or(ani6aci2n= el derrocamiento del .a#aD O+ me)or dicho+ con el criminal #ro#2sito de hacerle enloquecer!!! * aturdido+ #rosi(ui2 la lectura del li ro ,ro)o-! @O7A ,A lo lar(o de esa #rima1era de JHN8 4siem#re a)o la su#er1isi2n del coronel Go&&mann4 nuestros es#ecialistas Wtra a)aronW+ di("moslo as$+ en dos W&rentesW! Uno+ so re todo+ de ca#ital im#ortancia! De los resultados de#end$a la de&initi1a coronaci2n del #ro3ecto! * simult"neamente+ estos dos equi#os 4instalados en la Ciudad Eterna#rocuraron las si(uientes in&ormaciones= En #rimer lu(ar+ un e%hausti1o in1entario de los tesoros del Vaticano+ incluidas las medidas de se(uridad 4de todo ti#o que los #rote(en! Aunque el Wse(undo c$rculoW ha $a esta lecido sus #re&erencias en este sentido+ Go&&mann+ con uen criterio+ quiso ase(urarse! Las #esquisas 4como ima(in" amos4 re1elaron una situaci2n lamenta le! La ma3or$a de esas W#ie6asW+ de incalcula le 1alor hist2ricoart$stico+ se halla a de&icientemente custodiada+ con sistemas des&asados 3 de &"cil acceso! Varias semanas des#us de iniciada la in1esti(aci2n+ el in&orme de los a(entes nos inclin2 a actuar so re el llamado WTesoro de san .edroW+ en las #ro%imidades de la sacrist$a de la as$lica! Aunque muchas de las o ras maestras e%hi idas en las salas de los 7useos Vaticanos resulta an in&initamente m"s tentadoras+ la or(ani6aci2n eli(i2 las 1itrinas de dicho tesoro! La u icaci2n+ a un centenar de metros de la ca#illa de WLa .iedadW+ su escasa 1i(ilancia 3 las 1ulnera les alarmas lo con1ert$an en un WinstrumentoW interesante #ara el #ro3ecto! Cualquier intento de ro o en sus instalaciones hu iera resultado+ adem"s+ enteramente )usti&i4 ca le! A #esar de la merma su&rida #or este ma(n$&ico c;mulo de rique6as a)o el #onti&icado de .$o VI+ #ara satis&acer las #retensiones de Na#ole2n+ el 1olumen de oro ha sido estimado en unos tres mil >ilos! A esto ha $a que sumar otros tantos de #lata 3 un sin&$n de (ra ados+ esmaltes+ #iedras #reciosas de toda $ndole+ cincelados+ mar&iles+ anillos+ c2dices+ casullas+ tiaras de rica #edrer$a 3 en la ;ltima de las urnas+ la corona de doce estrellas 4de oro 3 rillantes4 donada #or el mundo cat2lico a .$o T! Cada estrella+ cu3os ra6os alcan6an los die6 cent$metros de lon(itud+ a#arece cua)ada de rillantes! En total+ los seis ra6os de cada una de las estrellas suman K5K diamantes de alta #ure6a+ que unidos a los KK centrales ele1a an el 1alor total a m"s de dos millones de d2lares #or #ie6a! El asalto+ #or tanto+ se halla a )usti&icado! Un se(undo (ru#o de es#ecialistas del Wtercer c$rculoW lle12 a ca o la

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delicada y trascendental misin de informar sobre vida, costumbres "envenenamiento"; ataxia o descoordinacin en las la palabras, dolores y y personalidad de los cardenales que gozaban la mxima confianza del parestesias en las extremidades, p$rdida del de cabello, fiebre, con untivi! Pontfice. El traba o !a decir verdad! result relativamente sencillo. "e los doce nombres seleccionados en un primer momento, al cabo de un mes, nuestros #ombres !perple os! descubrieron que los "aut$ntica! mente leales" al Papa podan contarse con los dedos de una mano. "os meses ms tarde, el "segundo crculo" !por unanimidad! designaba al eslovaco %ozef &om'o como el "gran ob etivo". El pasado, la trayecto! ria eclesistica, el considerable prestigio, los rasgos fsico!psquicos, el idioma natal y la inquebrantable fidelidad de este cardenal por el tam! bi$n eslavo (anto Padre no de aban lugar a dudas. )qu$l era "nuestro #ombre". * a partir de ese verano, la organizacin activ un minucioso "plan", bautizado por +offmann como ",oca abierta" -traduccin de la palabra eslovaca "&om'o".. /na fase, insisto, de vital importancia en el con unto de la operacin "0loria 1livae". Por supuesto, como ya anun! ci$ con anterioridad, en la seleccin de este prelado, nacido el 22 de marzo de 2345 en /davs'$ -6#ecoslovaquia., intervino otra "poderosa razn" que no puedo revelar y que afecta a la segunda y secreta parte del proyecto. "adas las especiales caractersticas del persona e, y del papel que de! ba ugar en el con unto, el coronel asign un total de diez agentes a la mencionada operacin ",oca abierta". "os fueron infiltrados en la sede de la antigua Propaganda 7ide -#oy 6ongregacin para la Evangeliza! cin de los Pueblos., de la que &om'o es prefecto. /n tercer especialista "entr al servicio" de la casa donde reside #abi! tualmente el cardenal, en un apartado y florido rincn de la /niversidad /rbaniana, tambi$n en ,oma. El resto desempe8 su misin, a caballo entre 6#ecoslovaquia e 9talia. * durante alg:n tiempo, el principal traba o de es tos #ombres y mu eres del "tercer crculo" consisti en enriquecer el ya abultado dossier sobre la figura, actividades, pensamientos y an#elos del tambi$n llamado "papa ro o". * al final del oto8o, nuestra agente en la residencia del cardenal &om'o puso en marc#a el mecanismo para conducir al prelado a la primera de las trampas establecida en el plan. En uno de los desayunos, mezclado con la miel, le fue administrado medio gramo de "talio", un elemento metlico blando, de color blanco azulado, cuyas sales resultan altamente txicas. -&a dosis letal se #alla establecida en 2 g.. ) las cuarenta y oc#o #oras surgieron las primeras manifestaciones del
tis+ n"useas+ dolor a dominal+ 12mitos+ sensaci2n de letar(o 3 ca$da de los #"r#ados!

* el cardenal se 1io o li(ado a reclamar a su mdico de ca ecera! .ero+ ante la com#le)idad de los s$ntomas+ no tu1o m"s remedio que se(uir las recomendaciones del doctor+ sometindose a una e%#loraci2n m"s #ro&unda! Tal 3 como esta a #re1isto+ el rodenticida+ en estado #uro+ continu2 mermando sus &uer6as+ al menos durante die6 d$as! En #rinci#io 4#ara nuestra tranquilidad4+ el malestar de Lom>o &ue atri uido a una into%icaci2n alimentaria! .osi lemente+ a una carne o hue1os en mal estado! * &ueron &i)ados el d$a 3 la cl$nica en los que se le de $a #racticar el WchequeoW! Como es o 1io+ la in&ormaci2n en cuesti2n 4esencial #ara las &ases #osteriores4 ca32 en nuestro #oder a las #ocas horas! * el con&iado cardenal acudi2 a la cita+ sin ima(inar que los internistas que se dis#on$an a Wa3udarleW 4sol$citos 3 #er&ectamente cuali&icados usca an al(o m"s que un dia(n2stico!!! * durante cuatro lar(as horas+ el hermtico 3 #aciente #relado so#ort2 con estoicismo 3 uen humor las e%hausti1as mediciones de sus constantes 1itales+ una com#leta ater$a de an"lisis+ los re(istros cardio1as4 culares+ ence&alo(ramas+ radio(ra&$as de toda $ndole 4inclu3endo las de color so re las #artes landas+ las de la ca e6a= #osteroanteriores+ laterales 3 occi#itomentonianas+ entre otras+ 3 dentales4+ as$ como las corres#ondientes Wcu etasW+ necesarias #ara o tener los Wne(ati1osW de su dentadura! No &ue descuidado un solo detalle+ e%ce#ci2n hecha de las huellas dactilares 3 de la im#rescindi le mascarilla en esca3ola de su rostro! Am os ca#$tulos 4ante la l2(ica im#osi ilidad de consumarlos durante el WchequeoW4 &ueron #os#uestos #ara un &uturo inmediato! La minuciosa re1isi2n 4de la que el cardenal sali2 entusiasmado4 qued2 redondeada con un lar(o test en el que #artici#aron los tres &acultati1os res#onsa les del WcasoW! A los #ocos d$as+ el in&orme con&idencial de la cl$nica era re1isado #or el mdico de Lom>o! Astutamente+ el W1eredictoW 1ino a coincidir con las sos#echas iniciales= Winto%icaci2n menos (ra1e+ de ori(en alimentarioW! El #ro lema qued2 de&initi1amente cancelado con la administraci2n de una #rudencial dosis de Wa6ul de .rusiaW Ahe%aciano&errato &rrico #ot"sico+ IIB! * este nue1o WarsenalW in&ormati1o &ue almacenado en las com#utadoras de la or(ani6aci2n! * una #arte del mismo 4una 1e6 #rocesado4 in(res2 secretamente en el Gos#ital Uni1ersitario de Eerna+ a dis#osici2n de otro #resti(ioso miem ro de Los Tres C$rculos= el ciru)ano israel$ /or

'a1el+ una de las m"%imas &i(uras mundiales en re#araciones cr"neoma%ilo&aciales! Estas &ases #re#aratorias en @oma culminaron con la reco(ida de nom res 3 a#ellidos en el cementerio teut2nico e%istente en la Ciudad del Vaticano 3 la #osterior &alsi&icaci2n de los #asa#ortes 3 de la documen4 taci2n requerida #ara las si(uientes Wo#eracionesW! En total &ueron usur#adas 1einte identidades+ corres#ondientes a ciudadanos alemanes e italianos &allecidos en el si(lo %i% 3 #rinci#ios del %%! Al(unos de estos nom res 4dada su anti(Yedad 3 escasa utili6aci2n en los tiem#os actuales4 tu1ieron que ser modi&icados! .ero tanto los a#ellidos como los lu(ares de nacimiento 4en #re1isi2n de #osi les inda(aciones #olicialesse res#etaron escru#ulosamente! * durante al(unas horas+ el inters del coronel Go&&mann se traslad2 al sur del @eino Unido! E@I<GTON El Destino+ como las tem#estades+ anuncia siem#re su lle(ada! .ero s2lo los mu3 o ser1adores aciertan a ca#tar las se:ales que #receden al cam io!!! * esa ma:ana+ al descol(ar el tel&ono en la ha itaci2n de mi hotel+ el .rincess+ el instinto me sali2 al encuentro+ ad1irtindome! 'in em ar(o 4tor#e de m$4+ a los #ocos minutos ha $a a)ado la (uardia! La llamada 3 la inminente cita+ concertada #ara las once+ enca)a an en lo que #odr$amos de&inir como Wcontactos ha itualesW! *o #ertenec$a al Wse(undo c$rculoW 3 ha $a tomado #arte acti1a en la o#eraci2n W<loria Oli1aeW desde su (estaci2n! C.or qu #reocu#arse entonces ante el ines#erado arri o a la ciudad in(lesa de Eri(hton del coronel Go&&mannD Aun as$+ la (ruesa 1o6 de ?ran>+ recin aterri6ado en Geathro9+ me hundi2 en la duda! CIu #od$a ha er &alladoD Nada m"s cru6ar Xin(s @oad+ la lanca (a ardina del coronel a#areci2 ondulante+ destacando so re un #lomi6o 3 em ra1ecido mar in1ernal! El molesto 1iento de la costa amena6a a con le1antarse con su acos4 tum rada &uer6a! * al 1erme se a#resur2 a se#ararse de la ne(ra arandilla+ caminando con lentitud 3 tanteando las losas de la e%#lanada con su inse#ara le ast2n &orrado en cuero! No 1o3 a ocultarlo! 7i admiraci2n #or aquel solitario+ cu3a audacia era com#ara le a su ima(inaci2n+ se remonta a a los a:os de la se(unda (uerra mundial! 'u acusada co)era+ consecuencia de las acti1idades en la resistencia &rancesa+ no le ha $a restado un (ramo de cora)e! Desde hac$a 1einte a:os se ocu#a a de las misiones m"s arries(adas 3 com4

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#rometidas! * tom"ndome #or el ra6o+ se(;n su costum re+ me in1it2 a #asear hacia el .alace .ier! 'us #rimeras #ala ras 4con(ratul"ndose ante los #rometedores resultados de la o#eraci2n4 consi(uieron el e&ecto contrario! * el tam or del instinto redo l2 amena6ante! Al(o or otea a en sus o)os claros! Le conoc$a ien! Al(o &r"(il+ que de $a mane)ar con #rudencia! * me de) conducir! E ir2nico+ al alcan6ar el .alace o& ?un+ el Destino 4como si de una W romaW se tratase4 1ino a mani&estarse sin rodeos! ?ran>+ su instrumento+ a andonando las arricadas interiores+ e%#res2 3 transmiti2 la #reocu4 #aci2n del W#rimer c$rculoW+ 3 la su3a #ro#ia+ ante el delicado ca#$tulo que nos dis#on$amos a em#render= la su#lantaci2n del cardenal Lom>o! 'u#use que el #ro lema radica a en la locali6aci2n del hom re id2neo! * #or un instante trat de recom#oner los W#lanesW inmediatos! 'e(;n mis in&ormaciones+ el adiestramiento de este Wdo leW 4cu3a identidad no ha $a trascendido4 esta a a #unto de comen6ar! Al(;n tiem#o des#us en una &echa que s2lo Go&&mann conoc$a4+ este im#ortant$simo #ersona)e tendr$a que someterse a una com#le)a inter1enci2n quir;r(ica+ entrando as$ en la #ostrera &ase del #ro3ecto! E ima(in que+ a #esar de los medios 3 del #oder de la or(ani6aci2n+ el halla6(o del &also Lom>o esta a acarreando m"s de un que radero de ca e6a! * no s2lo #or los requisitos &$sicos 3 #s$quicos que de $an adornar al nue1o W#a#a ro)oW! Esa #arte 4aun siendo 1ital4 no constitu$a un escollo insal1a le! .ara muchos de los miem ros del Wse(undo c$rculoW+ #artici#antes en esta misi2n+ la san(rante 3 #rinci#al duda era de naturale6a di&erente! El hom re que se hiciera car(o &inalmente del #a#el de cardenal eslo1aco Whi#otecar$aW 1ida 3 &amilia #or un dilatado #eriodo de tiem#o! Iuin sa e si #ara siem#re!!! La cuesti2n+ #or tanto+ era tan sim#le como eno)osa= Cser$a ca#a6 de so#ortar la #esada car(aD .ero+ #rocurando #isar so re se(uro+ de) que ?ran> tomara la iniciati1a ! Como sa es 4merode2 el coronel4+ con1iene actuar con tacto! Ese Whom reW tiene que decidir li re 3 1oluntariamente! Asent$! * des#us de no #ocas discusiones+ an"lisis 3 com#ro aciones+ los Wcere rosW se han inclinado #or al(uien!!! Como dir$a!!! Adi1in el trmino! CE%ce#cionalD Go&&mann sonri2! .ero su cara de ni:o se ensom reci2 al #unto+ arro)ando la sonrisa al mar! A&irmati1o! Entonces 4re#liqu desconcertado4+ si el W#rimer c$rculoW 3a se ha #ronunciado+ Ccu"l es el #ro lemaD Ese Wal(uienW 4musit2 con amar(ura4 es un Wcondenado a muerteW! La #er#le)idad &ue m"s intensa que el redo le del instinto! * no #erci $ la sutile6a! CIu #retendenD CEs que se han 1uelto locosD El coronel+ manio rando alrededor de mi des#iste+ em#e62 a #untuali6ar= Ga lo de un WcondenadoW mu3 #articularF de un en&ermo+ #r"cticamente desahuciado! Entiendo!!! ?ran> quiso 1eri&icarlo! * su mirada+ como un ariete+ me #arti2 en dos! De #ronto+ en dcimas de se(undo+ mientras los #ensamientos del coronel retroced$an &racasados+ me hice con la 1erdad! * com#rend$ la Wra62nW de su 1isita! * al6"ndome a duras #enas so re las WruinasW de mi #ro#io cora62n s2lo acert a al ucear= * l!!!+ Clo sa eD Go&&mann dio media 1uelta+ uscando el re&u(io del mar! La situaci2n me sor#rendi2! Era la #rimera 1e6 que le 1e$a humillado #or la triste6a! E+ incom#rensi lemente 4intercam iando los #a#eles4 &ui 3o quien se es&or62 en animarle! Est" ien+ ahora lo sa e!!! * de)ando caer el #eso de su cuer#o so re la em#u:adura de asta de reno a(radeci2 mi su#uesta entere6a! * dime+ Cdesde cu"ndo lo sa isD La #re(unta+ conociendo como conoc$a la &orma de tra a)ar de Los Tres C$rculos+ no ten$a sentido! .ero Go&&mann+ que #arec$a es#erarla+ se mostr2 condescendiente! E%tra)o la illetera 3 me tendi2 un #a#el+ me4 ticulosamente #le(ado! Al a rirlo 3 leer la &irma estam#ada al #ie 4de mi uen ami(o el doctor lan Seller+

del Gos#ital 7iddlese%4+ tu1e cum#lida res#uesta a la est;#ida interro(ante! ?ran> se encar(2 del resto! Tu1imos conocimiento de tu irre1ersi le en&ermedad en enero de mil no1ecientos ochenta 3 seis! * sa emos tam in que el ant$(eno VIG sero4#ositi1o te &ue transmitido #or tu e% es#osa en el oto:o de mil no1ecientos ochenta 3 cinco! El coronel #ele2 con la ne(ra lu6 que tren6a a su 1oluntad! E intent2 en1iarme un ra3o de es#eran6a! In;til+ lo s+ #ero es#eran6a a &in de cuentas! Es #osi le que lo se#as! Desde que el W1irus de la inmunode&iciencia humanaW &ue detectado en mil no1ecientos ochenta 3 uno+ Wnuestros hom resW en la Or(ani6aci2n 7undial de la 'alud 3 en los centros de Vi(ilancia de En&ermedades Transmisi les 3 de Control de En&ermedades+ en <ran Ereta:a 3 Atlanta+ res#ecti1amente+ luchan sin descanso #ara Wcon)urarW el mal 3 o&recer el adecuado remedio! *+ e1itando todo asomo de im#ertinencia+ re#liqu con serenidad! 7i querido ami(o+ tam in de es sa er que esto3 #re#arado! No me asusta la muerte! ' lo que me a(uarda al Wotro ladoW! Cono6co ien el #la6o concedido! 'i la &ortuna contin;a a mi lado+ es #osi le que a#ure esos seis a:os de W#r2rro(aW! En otras #ala ras+ las in&ecciones Wo#ortunistasW aca ar"n conmi(o antes de mil no1ecientos no1enta 3 dos! Tu realismo 3 san(re &r$a son ien conocidos 4terci2 el del ast2n+ recu#erando su &rialdad4! .ero no con1iertas las estad$sticas en el W ecerro de oroW! @ecuerda las #ala ras de Dumas #adre= WLa es#eran6a es el me)or mdico que cono6co!W Una risa hueca me traicion2! Iui6" mi #retendida se(uridad interior era s2lo #uro andamia)e! ?ran>+ tam#oco ol1ides a L3tton! WLos castillos en el aire 4sentenci2cuestan mucho de mantener!W El coronel renunci2 a la estril escaramu6a dialctica! Como 3o+ ace#ta a que Wel es&uer6o es hi)o de la es#eran6aW! * este Wcondenado a muerteW se(u$a #ractic"ndolo! A 1eces+ incluso+ inconscientemente! *+ endere6ando la con1ersaci2n+ #as2 #or encima de mi maltrecha realidad! Est" ien! *a conoces el #lan! * tam in sus ries(os! Ahora quiero una res#uesta!!! *+ em#u)"ndome hasta el &ilo de m$ mismo+ remach2 sin miedos ni di#lomacia al(unos= CEst"s dis#uesto a sacri&icar tu 1idaD 4CEs una ordenD Ne(2 con la ca e6a! E+ inc2modo ante la nue1a &ri1olidad+ o#t2 #or dialo(ar con el tur ulento mar! Dicen que el #eor 3 m"s anti(uo #ecado de la Gumanidad es la en1idia! Otros a#uestan #or la mentira! Escucha ien= #ara m$ lo es la #rdida de tiem#o! ?ue su&iciente! Enca) el re#roche! *o era uno de WellosW! * conoc$a el estilo de Los Tres C$rculos! /am"s im#onen decisiones de esta naturale6a! 7e e%cus! Ol1$dalo! * de re(reso al .rincess+ as&i%iado #or los anillos de la indecisi2n+ s2lo acert a e%clamar= CDe qu tiem#o dis#on(oD Go&&mann usc2 de nue1o en el interior de la (a ardina! *+ entre("ndome un #asa)e de a1i2n+ anunci2 como lo m"s natural del mundo=

El 1uelo a .ar$s sale esta noche! 'i no lo tomas lo com#renderemos!!! *+ e%#lorando en mis at2nitos o)os+ remach2= En caso contrario sa es d2nde encontrarme! GU7ENNO WEn la salud alimenta la es#eran6a! En la en&ermedad 1i1e de ella!W Este ;ltimo conse)o de ?ran> ha sido mi ;nico equi#a)e! * con l #ere(rino #or la 1ida! A las #ocas semanas 4ace#tado mi Destino 3 tras reci ir un #rimer e intenso adiestramiento4 me un$a a los a(entes que o#era an 3a en Checoslo1aquia! La ciudad de Gumenn+ al oriente de la hermosa re(i2n de Eslo1aquia+ &ue nuestro cuartel (eneral! Desde all$+ durante doce lar(os meses+ nos entre(amos al casi mila(roso #roceso de identi&icaci2n con otro ser humano= el cardenal /o6e& Lom>o+ hi)o de la modesta aldea de Uda1s>+ de al(o m"s de ochocientos 1ecinos 3 asentada a JNP metros so re el ni1el del mar+ a cosa de una docena de >il2metros de la re&erida Gumenn! Los #rimeros momentos de la in1esti(aci2n 4como ima(inamos4 resultaron la oriosos! Aquellos recios monta:eses 3 cam#esinos de la WVu#a Vem#l$ns>aW se mostraron distantes 3 recelosos! Ose es su car"cter! .ero+ a di&erencia de sus #aisanos+ los checos 4m"s retorcidos4+ a los dos meses+ cuando com#rendieron que no #retend$amos lastimarlos+ nos a rieron las #uertas de sus J03 casas 3+ lo que era m"s im#ortante+ las de sus recuerdos! * hos#italarios+ in(enuos 3 #rimiti1os+ los eslo1acos se mostraron &elices al ha lar de su m"s ilustre com#atriota! En cierto modo+ mi condici2n de hom re nacido en De1$n+ mu3 cerca de Eratisla1a+ sua1i62 3 aceler2 dicha Winte(raci2nW! * mi dominio del hutorit+ el dialecto del este de Eslo1aquia+ termin2 limando las ;ltimas as#ere6as! * todos aquellos que ha $an tenido 43 si(uen teniendo4 al(;n 1$nculo con el #resti(ioso cardenal &ueron materialmente 1aciados #or nuestros es#ecialistas! * la #ersonalidad+ entorno &amiliar+ ami(os+ h" itos 3 costum res de este Whom re de hierroW 4ordenado sacerdote al d$a si(uiente de su 1einticinco cum#lea:os4 quedaron desmontados #ie6a a #ie6a! Nadie descon&i2 de aquel Wequi#o de re#orterosW 4al ser1icio de una multinacional con sede en la @e#; lica ?ederal Alemana4 3 de la Wsin(ular 3 es#eran6adora misi2nW que los ha $a des#la6ado a la remota 3 casi an2nima Uda1s>! 7uchos de nuestros in&ormantes lo #resent$an! En el #ue lo 4desde que Lom>o &uera desi(nado cardenal el K5 de ma3o de JHN5 no se ha la a de otra cosa! 'u &amilia 3 los numerosos 3 hu4

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mildes 1ecinos que ostentan ese mismo a#ellido cru6a an a#uestas so re el &uturo de tan #reclaro hi)o! C.or qu e%tra:arse entonces que un (ru#o de W#eriodistasW in1irtiera tiem#o 3 dinero en W#einarW la re(i2n+ con el #ro#2sito de reconstruir la in&ancia 3 la )u1entud del que #od$a ser el &uturo .a#aD En honor a la 1erdad+ los eslo1acos no so:a an! Las in&ormaciones+ diestra 3 astutamente mane)adas #or nuestros a(entes 3 #or m$ mismo+ ten$an una ase s2lida! A los tres a:os de su ascenso al cardenalato+ el Wincondicional ami(oW del .ont$&ice #olaco ha $a hecho mritos su&icientes #ara &i(urar en los #rimeros #uestos de la ine1ita le lista de #a#a iles! * ho3 4a la 1ista del curso de los acontecimientos4+ esas #osi ilidades se han incrementado!!!+ des(raciadamente #ara m$! Las #esquisas en Checoslo1aquia se e%tendieron tam in a 7ichalo1ce+ donde curs2 los estudios de (rado medio+ 3 a la ?acultad de Teolo($a de Eratisla1a+ en la que #ermaneci2 dos a:os! En JHNH+ rematado el tra a)o en Eslo1aquia+ la or(ani6aci2n nos des#la62 a @oma! All$+ a lo lar(o de nue1e meses+ esta 1e6 a)o la &alsa identidad de un WsacerdoteW al ser1icio del Instituto de 'an Cirilo 3 7etodio 4un centro es#iritual #ara hi)os de emi(rantes eslo1acos4+ tu1e la o#ortunidad de redondear 3 enriquecer los conocimientos en torno a las acti1idades del incansa le Lom>o! Ese tiem#o de #re#araci2n &ue interrum#ido #or sendas estancias en las 1ecinas di2cesis de .orto 3 'anta @u&ina+ en las que Wnuestro hom reW desem#e:2 el car(o de o is#o Aonce a:osB+ administrando la Con&irmaci2n 3 des#le(ando una &e ril acti1idad #astoral! * con&orme a lo #laneado+ los tres ;ltimos meses de ese a:o de JHNH+ el su#uesto WsacerdoteW &ue Wtem#oralmente contratadoW #or la Con(re(aci2n #ara la E1an(eli6aci2n de los .ue los 3 asi(nado 4como i liotecario4 al im#ortante archi1o de la 1ie)a .ro#a(anda ?ide! * mi delicada salud a(radeci2 aquel res#iro! El re#osado Wtra a)oW 4a la som ra de los doce mil documentos que constitu3en la a#asionante historia de las WmisionesW en el mundo 4 me #ermitir$a alcan6ar un do le 3 no menos interesante o )eti1o= un conocimiento directo de los &uncionarios+ de sus mtodos 3 de la estructura &$sica de la mencionada A sede! esto ha $a que sumar otro nada &"cil #ro#2sito= esta lecer unos m$nimos la6os de amistad con el #re&ecto de la con(re(aci2n! * ese momento lle(2 cuando+ en una de las rutinarias 3 &r$as (iras de ins#ecci2n #or el edi&icio+ el cardenal Lom>o irrum#i2 una ma:ana de no1iem re en una de las salas del Instituto de @estauraci2n+ $ntimamente li(ado al archi1o! All$+ mientras cola ora a con las hermanas Lidia 3 7ar$a C"ndida 4?ranciscanas 7isioneras de 7ar$a4 en la lim#ie6a 3 re#araci2n del

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#rimer ma#a conocido de Australia+ o ra del dominico Victor @iccius 3 con&eccionado en ?ili#inas en JP8P+ el W#a#a ro)oW re#ar2 en mi acento! Al a1eri(uar que era eslo1aco se sinti2 com#lacido! A #artir de ese d$a tu1e el #ri1ile(io de com#artir su mesa en di&erentes o#ortunidades+ deslum r"ndole con mis conocimientos so re la &ascinante acci2n misional de la I(lesia desde JPKK+ &echa de e%#edici2n del documento m"s anti(uo+ actualmente de#ositado en el archi1o de la con(re(aci2n! .ero 4distante 3 re&ractario4 nuestra amistad se mantu1o siem#re en una discreta tierra de nadie! * a #rinci#ios de JHH0 4Wanimada 3 su 1encionadaW #or aquel Wequi#o de re#orteros alemanesW que ha $an conocido en JHNN4+ una no menos su#uesta dele(aci2n de 1ecinos de Uda1s> transmit$a a /o6e& Lom>o el deseo de la comunidad de al6ar un #eque:o usto del querido cardenal en los )ardines de la i(lesia de la Trinidad+ en la mencionada #o laci2n! A #esar de la inicial 3 #rotocolaria resistencia+ la induda le uena 1oluntad 3 tam in la com#rensi le 3 mu3 humana 1anidad del eslo1aco se im#usieron! El resto 4i(ualmente orquestado #or Go&&mann4 &ue sencillo! Lom>o 4d2cil 3 di1ertido4 se someti2 a la ino&ensi1a o#eraci2n de Westam#arW su cara en un molde de esca3ola! * otro tanto ocurri2 con las manos! Ni la mascarilla ni los otros Wne(ati1osW lle(aron )am"s a Eslo1aquia! 'u destino &ue 'ui6a! * en la #rima1era &ui reclamado desde .ar$s! En #resencia del coronel 3 del Wse(undo c$rculoW reci $ la orden de #artir hacia Eerna! Ga $a lle(ado el momento! ?ran>+ al des#edirse+ me estrech2 emocionado! Aqulla 4am os lo sa $amos4 era la ;ltima 1e6 que contem#la a mi 1erdadero rostro! A #artir del in(reso en el Gos#ital Uni1ersitario+ aquel Wcondenado a muerteW tendr$a que ol1idar su autntica #ersonalidad #ara Wcon1ertirseW en un alto #ur#urado de la I(lesia cat2lica! No lo ocultar! ?ue un #roceso incre$ lemente amar(o! Casi so rehumano! .ero W<loria Oli1aeW de#end$a de mi ca#acidad de asimilaci2n de la com#le)a identidad de Lom>o! * &iel a las instrucciones de los #siquiatras de Los Tres C$rculos+ esa ma:ana del J8 de ma3o+ al em arcar en la com#a:$a '9issair+ quien realmente 1ol2 a la ca#ital de la Con&ederaci2n Gel1tica no &ui 3o! 'u eminencia /o6e& Lom>o entr2 en acci2n!!! .ero Cquin era este hom reD Des#us de casi tres a:os de es#iona)e+ sus m"s destacados ras(os 4 aquellos que+ l2(icamente+ esto3 autori6ado a re1elar4 #ueden sinteti6arse en el si(uiente cuadro=

WNin(una dolencia #reocu#ante! Constituci2n ro usta! J+N0 metros! WVehemente+ aunque mu3 #ocos han sido testi(os de sus estallidos de c2lera! WO)os (rises! Escrutadores! W'a e transmitir #a6 o &irme6a+ de acuerdo con las circunstancias! W/am"s elude la mirada! E%ce#cional dominio de s$ mismo! W?acciones #ro#orcionadas! Al(o alar(adas! ?rente alta! WAnal$tico! Cociente de in4 teli(encia= JN0! <ran ca#acidad de [estran(ulamientoR de lo emocional! [.ies de arroR en asuntos que la I(lesia estima como Rno #ecaminososR! WCa ellos (rises+ escasos 3 estudiadamente #einados! Ear a (enerosa 3 cerrada! As#ecto #ulcro! Im#eca le! .ro#io de un #r$nci#e! WDomina la teor$a 3 la #r"ctica! Conoce el mundo! 'iente (ran satis&acci2n de s$ mismo! WDi#lom"tico nato! Ga la lo im#rescindi le! Escucha mucho! No o#ina nunca antes que los dem"s! Nadie est" en condiciones de adi1inar sus #ensamientos! 7ati6a lo que reci e 3 lo que da! Asequi le mientras no se intente a ordar su intimidad! 'entimientos en&ermi6amente controlados! Intuiti1o! Vorro! Tolerante! WCe)as es#esas 3 arqueadas! Nari6 a1an6ada! W7adera de l$der! ?r$o 3 distante con los su ordinados! La ma3or$a le teme #or desconocimiento! Voluntad de acero+ mu3 #ro#ia de los esla1os! Di&$cilmente se le 1e dudar! Esa se(uridad tiene su ori(en en un #ermanente 3 la orioso #roceso de an"lisis! 'u cere ro es una com#utadora! WLa ios &inos! Le cuesta sonre$r! WEscasos ami(os! No se #ermite un solo desli6! Iuiere a #ocas #ersonas! .er&ecta com#enetraci2n con el .a#a! Las #ersecuciones 3 su&rimientos e%#erimentados #or sus res#ecti1os #ue los han &ortalecido los la6os entre am os! WDucha &r$a 3 una hora de meditaci2n cada ma:ana! La cele raci2n de la misa+ 1ital #ara Rcalentar motoresR! WTem#lado en las comidas! No e e ni &uma! @ecto control de los instintos! 'us con&esores son siem#re curas de #ue lo! W7anos cortas! @ecias 3 casti(adas #or el tra a)o! W'u innata 3 #oderosa se%ualidad es canali6ada 3 su limada a tra1s del es&uer6o diario! I(nora la #ala ra Ra urrimientoR! O )eti1os claros 3 ien #olari6ados! Consi(ue cuanto se #ro#one! Tra a)o= #or encima de las catorce horas diarias! Dilatado a#rendi6a)e en el la er$ntico or(ani(rama eclesi"stico! R!RAmante de la lectura+ de la m;sica 3 de las monta:as! .or este orden! W.iensa en esla1o+ su len(ua natal! Ga la in(ls+ &rancs+ alem"n+ ita4

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liano+ checo 3 tiene conocimientos de #olaco+ es#a:ol 3 #ortu(us! WDe caminar se(uro! WLe re#u(nan las situaciones con&usas! A #esar de su R#ere(rina)eR #or la [)un(la 1aticanaR+ ama la Verdad! Al contrario de otros altos di(natarios de la i(lesia+ no ha #erdido la &e en Dios! Cada ma:ana se #one en sus manos! Con&$a cie(amente en la .ro1idencia+ aunque 4como suele re#etir con su #ro1er ial 6orrer$a4 R#rocura a3udarla con el tra a)o+ cuando intu3e que Dios ha hecho las maletasR! WVo6 c"lida! Arm2nica con el halo de misterio que le en1uel1e! Un aire eni(m"tico que 41anidoso4 se encar(a de alimentar con distancias 3 silencios! Una suerte de carisma que emana de un #ro&undo 3 ien (uardado misticismo! Una &uer6a+ en de&initi1a+ que le hace #eli(rosamente auda6 cuando est"n en )ue(o sus m"s $ntimas con1icciones! '2lo as$ 4mo1ido #or esa &e4 se e%#lica que a sus sesenta 3 seis a:os+ sin la #alanca del Rarri ismoR+ rille con lu6 #ro#ia en la c;#ula de la I(lesia! 'u curriculum+ en este sentido+ es esclarecedor= WTras cursar estudios de Teolo($a en Eratisla1a+ #asa a @oma+ o teniendo los doctorados en Teolo($a+ Derecho Can2nico 3 Ciencias 'ociales! A#enas conta a 1eintisiete a:os! WEn JH5P ense:a en la Uni1ersidad Internacional .ro4Deo! Des#us im#artir$a cursos de Derecho Can2nico en la <re(oriana! W?ue 1icerrector del .onti&icio Cole(io Ne#omuceno! Ordenado o is#o a los cincuenta 3 cinco a:os! Desde JH84 ostentar$a el car(o de su secretario de la Con(re(aci2n de O is#os! En JH8H es nom rado secretario (eneral de dicho s$nodo 3 ar6o is#o titular de Doclea! En JHN0 or(ani6a el '$nodo Es#ecial de O is#os de Golanda+ #re#arando el e%traordinario del oto:o de JHN5! En ma3o de ese a:o es desi(nado #re&ecto de la Con(re(aci2n #ara la E1an(eli6aci2n de los .ue los! *a es R#a#a ro)oR! A #artir de entonces+ su acti1idad se multi#lica! @ecorre el #laneta+ #otenciando las RmisionesR! 'u in&ormaci2n so re la I(lesia es en1idia le! * esa in&ormaci2n le hace #oderoso! W.u lica li ros en in(ls+ alem"n+ italiano 3 eslo1aco so re temas que 1an desde la Teolo($a a la Le3+ #asando #or la Gistoria! WGa #residido la dele(aci2n de la 'anta 'ede en la reuni2n de ministros euro#eos #ara asuntos de &amilia+ tomando #arte i(ualmente en el Conse)o 'u#erior de las 'ociedades .onti&icias de las 7isiones+ de Vida @eli(iosa+ de /usticia 3 .a6 3 del Laicado! WEn la actualidad es miem ro de once con(re(aciones+ conse)os 3 comisiones #onti&icios! W'u lema cardenalicio 4RUT ECCLE'IA AEDI?ICETU@R AR.ara edi&icar la I(lesiaRB4 encierra todo un #ro(rama 3 toda una ad1ertencia!!!+ en el su#uesto de que sucediera al actual .ont$&ice en la 'illa de .edro!W .or cierto+ he estado a #unto de ol1idarlo! * a #esar de las reticencias de la or(ani6aci2n+ entiendo que (o6a de un cierto inters! Al menos como Wcuriosidad 3 &uente de ins#iraci2nW! Lle(2 a las manos de Go&&man durante los estudios #reliminares! .roced$a de Du l$n! Al solicitar datos so re los cardenales que en aquellos momentos dis&ruta an de un m$nimo de #osi ilidades #ara con1ertirse en #a#as+ uno de los es#ecialistas del Wtercer c$rculoW 4mu3 introducido en los am ientes esotricos de Irlanda4 con&eccion2 un ins2lito in&orme+ &undamentado en c"lculos numricos 3 en la .ro&ec$a de san 7alaqu$as! Esta sucesi2n de lemas su#uestamente #ro&ticos 4que Los Tres C$rculos )u6(a con esce#ticismo4 &ue #u licada #or #rimera 1e6 en J5H5+ en la o ra Li(num Vitae+ del enedictino Arnoldo de Sion! En la introducci2n+ el mon)e hace alusi2n e%#resa al que #udiera ha er sido autor de la #ro&ec$a= el ar6o is#o de Ardinac 3 &raile de Eencor+ san 7alaqu$as+ &allecido el K de no1iem re de JJ4N! .ero+ al mar(en de la 1ie)a #olmica e%istente entre los e%#ertos acerca de la #aternidad de estos JJ3 lemas+ lo cierto es que el te%to ha cauti1ado a los amantes de los eni(mas! En la actualidad se conoce un centenar de 1ol;menes 4al(unos de (ran erudici2n que+ desde el mism$simo si(lo %1i+ #retende racionali6ar la curiosa WlistaW! Una relaci2n 4escrita ori(inalmente en lat$n que anuncia 3 sinteti6a+ en tono #ro&tico+ las m"s rele1antes caracter$sticas de los sucesi1os #a#ados+ #artiendo de Celestino II en JJ43! .ues ien+ dicho in&orme 4ante la sor#resa (eneral4 se:ala a al cardenal eslo1aco como el #osi le sucesor del actual .ont$&ice! * menciono la #ala ra Wsor#resaW #orque+ como 3a he re&erido+ cuando nuestros a(en4 tes conclu3eron las e%hausti1as #esquisas+ el resultado &ue similar al a#ortado #or Du l$n= Lom>o se destaca a en la carrera hacia la 'illa de .edro! CCasualidadD Lo cierto es que+ de aquel marem"(num de ci&ras+ equi1alencias 3 asociaciones numricas+ el coronel s2lo #rest2 atenci2n+ en un #rimer momento+ al lema que+ se(;n la W#ro&ec$aW+ de er" corres#onder al sucesor del #olaco= W<loria Oli1ae!W

As$ naci2 el nom re de la o#eraci2n! 'in em ar(o 4#arado)as del Destino4 aquel e%tra1a(ante estudio terminar$a #ro1ocando un sustancial cam io en los o )eti1os &inales del W#rimer c$rculoW! *+ como di)e+ la or(ani6aci2n #lani&ic2 una se(unda 3 secreta #arte+ al mar(en de los )esuitas! En cuanto al Win&ormeW #ro#iamente dicho+ se:alar al(unas de las WcuriosidadesW m"s llamati1as! .artiendo de un casi in&antil #roceso de con1ersi2n de letras en n;meros 4se(;n el al&a eto uni1ersal4+ el meticuloso 3 es&or6ado irlands &ue

descu riendo toda una cadena de WcoincidenciasW+ tan e%tra:as como su(erentes! .or e)em#lo= La suma &inal de los d$(itos corres#ondientes a las letras que inte(ran el lema W<loria del oli1oW arro)a a un 3! A<LO@IA]8^3^P^H^H^J! DEL]4^5^3! OLIVO] ]P^3^H^4^P! Total= 35^JK^KN]N^3^J0]KJ] ]K^J]3B! * lo mismo suced$a con la &echa de nacimiento del cardenal AK434JHK4B= 3! * tam in con el t$tulo W@omanus .onti&e%W A3B+ con Wsan 7alaqu$asW A3B+ con el n;mero de orden del mencionado lema AJJJB 3 con la uni2n de la inicial del nom re A/B 3 el a#ellido del #relado A3B AJB! .or su #arte+ W<loria Oli1aeW 4que suma 54 a#arec$a estrecha 3 misteriosamente li(ada a WEslo1aquiaW A5B+ W7alaqu$asW A5B 3 a W.ro&ec$a de san 7alaqu$asW A5B! * nuestro hom re en Du l$n 4con l2(ico entusiasmo4 nos hac$a 1er que el trmino Wsl"1aW 4en el idioma natal de Lom>o4 1iene a si(ni&icar+ )usta 3 curiosamente+ W(loriaW! * a:ad$a+ sin disimular su #er#le)idad= W'l"1a oli13W 4traducci2n de W<loria del oli1oW al eslo1aco4 #ro#orciona tam in el &amiliar 3! @es#ecto al K 3 al P+ los Wequili rios esotricosW resulta an i(ualmente #remonitorios+ utili6ando las e%#resiones del autor! El a#ellido del W#a#a ro)oW+ equi1alente a K+ era i(ual a WUda1s>W Asu #ue lo natalB AKB+ a WOli13W AKB+ a W@omano .ont$&iceW AKB+ a WChecoslo1aquiaW AKB 3 a W.ro&ec$aW AKB+ entre otros! Asimismo+ la suma de W<loria Oli1aeW 3 del nom re 3 a#ellido del eslo1aco da a P! * otro tanto ocurr$a con la inicial del nom re 3 el a#ellido del cardenal cuando son sumados a W'l"1a oli13W! * el intri(ante P 1ol1$a a sur(ir en la uni2n de W@omanus .onti&e%W con la &echa com#leta del nacimiento de Lom>o! * tam in Ws! 7alaqu$asW suma P! * en el colmo de la casualidad ADB+ la con1ersi2n a d$(itos de W@omano .ont$&iceW+ W<loria del Oli1oW 3 del nom re 3 a#ellido del #ur#urado hac$a Wa#arecerW de nue1o el P! E insatis&echo con esta mareante e%#osici2n+ el es#ecialista e%tend$a sus Wc" alasW al actual .a#a! El lema que+ se(;n los entendidos+ le corres#onde en la .ro&ec$a de san 7alaqu$as 4 [De la ore solisW o WDe la &ati(a Ades&allecimientoB del solW+ 4 una 1e6 WtraducidoW a n;meros+ equi1ale a J! E%acta 3 misteriosamente i(ual que W.oloniaW 3 que la suma de su nom re 3 a#ellido!!!

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* el a#arentemente WlocoW in&orme 4#or no alar(ar me conclu$a con dos &echas+ destiladas #or idnticos 3 alam icados caminos 3 que+ en o#ini2n del esoterista+ #odr$an Westar #roclamandoW 4como una #ro&ec$a dentro de otra #ro&ec$a los &uturos 3 sucesi1os cam ios en el Trono de .edro! A sa er= WJHH4= ascenso de Lom>o al .a#ado!W WJHHN= desa#arici2n de Lom>o!W Dicho queda! El tiem#o 4)ue6 im#arcial o im#laca le4 tiene ahora la ;ltima #ala ra!!!- @ossi desli62 los &inos dedos so re la aceitosa cal1a! *+ con1encido+ asinti2 con la ca e6a! .arec$a ha lar solo! 'us hom res+ inquietos+ le o ser1aron de sosla3o! El ca#it"n de Gomicidios esta a se(uro! Ahora sa $a cu"ndo 3 en qu circunstancias ha $a tenido conocimiento de aquel t$tulo= ,<loria Oli1ae! ?ue en el #asado in1ierno! Una serie de ,coleta6os- del caso ,Ali A(ca- o li(2 a la #olic$a a desenterrar el tur io asunto del atentado del J3 de ma3o de JHNJ en la #la6a de 'an .edro! El X<E 4insti(ador del intento de asesinato del .a#a4+ acorralado #or los halla6(os de los ser1icios de Inteli(encia occidentales+ se a#resur2 a ,into%icar- el sumario+ 1inculando al turco con Le&e 1re 3 con toda una colecci2n de ,delirios #ro&ticosAincluidos ?"tima 3 7alaqu$asB! En las in1esti(aciones su si(uientes se com#ro 2 que tales #istas no eran otra cosa que una ,cortina de humo-! * alarmado ante el arranque del si(uiente ca#$tulo+ Constante @ossi 1ol1i2 a #erderse en el manuscrito! <INEE@A ,El #a ell2n n;mero Wnue1eW! Lo conoc$a ien! El asalto+ en #rinci#io+ era &acti le! 'o re el #a#el+ el #lan del coronel #arec$a in&ali le! .ero ten$an que a&ilar la #rudencia! Entre los cuatro mil cient$&icos 3 tra a)a4 dores &i)os que inte(ran ha itualmente el CE@N AOr(ani6aci2n Euro#ea #ara la In1esti(aci2n NuclearB+ el es#iona)e se ha $a a ierto #aso como una se(unda 3 ien remunerada acti1idad! Go&&mann lo sa $a! * tranquili62 a Carla 7utter! La es#ecialista del Wtercer c$rculoW en <ine ra no #re(unt2! 'e limit2 a escuchar! Des#us+ reco(iendo el dossier+ se des#idi2 de ?ran>! As$ son los a(entes de Los Tres C$rculos! 'encillamente+ e)ecutan las 2rdenes! Conocen las costum res 3+ en consecuencia+ si no son in&ormados del W#orquW de una o#eraci2n+ se mantienen al mar(en+ desterrando cualquier atis o de curiosidad! * el JN de ma3o 4cum#liendo las instrucciones4+ la in(eniero 3 &$sico cu"ntico+ Carla 7utter+ se #resent2 en el W.uerto Ne(roW+ en la orilla sur del la(o Lman! La #rima1era (ine rina 4&r$a 3 1entosa4 1ino a &a1orecer aquel secreto encuentro! La ri era derecha+ a6otada #or el 1iento del norte+ a#arec$a desierta+ moteada aqu$ 3 all" #or el a urrido na1e(ar de los #atos Wcol1ertW 3 la a(resi1a 1i(ilancia de los lancos cisnes Wtu erculW! Carla consult2 el relo)! ?alta an cinco minutos! * (ratamente sor#rendida se dis#uso a cru6ar el Iuai <usta1e4Ador! Des#us de tantos a:os en aquella ciudad+ aca a a de descu rir que los m"stiles de los 1eleros tam in com#onen m;sica!!! * a las trece horas 4se(;n lo con1enido4 se adentr2 en la @osaleda! El #arque dormita a en silencio+ #recariamente caldeado #or un sol toda1$a )u1enil 3 distra$do! * a las J3 horas 3 5 minutos se detu1o &rente al monumento a la 7elancol$a! Ins#eccion2 los alrededores! Los )ardines+ tum ados en un 1erde luminoso+ se(u$an 1ac$os! Gi#noti6ados #or los diecisiete surtidores del estanque central! E im#aciente recorri2 los ellos+ #ulidos 3 tostados #er&iles de la mu)er desnuda! *+ misteriosamente+ el m"rmol le de1ol1i2 la mirada+ seren"ndola! A las J3!J0+ un solitario #aseante se destac2 entre los &rondosos "r oles del &lanco sur! Camina a des#acio! Con un li ro a ierto en las manos! Carla 7utter trat2 de identi&icarle! De 1e6 en cuando+ en su re#osado a1ance hacia la 7elancol$a+ o#ta a #or detenerse+ a sorto en la lectura! Cinco minutos des#us+ sin al6ar la 1ista de las #"(inas+ termin2 situ"ndose a doce metros de la estatua+ &rente a un maci6o de &lores u icado a la derecha de la talla! Carla se rindi2! A #esar de su diario quehacer en el La oratorio Euro#eo #ara la ?$sica de .art$culas+ el

indi1iduo le result2 desconocido! .ero+ con&iando en la acostum rada e&icacia de Go&&mann+ decidi2 #ro ar &ortuna! * se reuni2 con l! El en)uto anciano no la mir2! * nuestra a(ente+ inclin"ndose hacia el #eque:o letrero que #resid$a la alineaci2n de las #rometedoras rosas+ #rocedi2 a leerlo! * lo hi6o en 1o6 alta! Con e%a(erada lentitud! WG3 r$de de the REaronne Edmond de @othschildR! 7eilland! JHPN!W No hu o res#uesta! El hom re cerr2 el 1olumen 3+ dando media 1uelta+ se retir2 hacia el monumento! Carla a(uard2! * el eni(m"tico #ersona)e camin2 hasta un se(undo seto+ a siete metros a la i6quierda de la 7elancol$a! Com#rendiendo+ la in(eniero lan62 una nue1a 3 escru#ulosa o)eada al #arque! W.er&ecto!W * se &elicit2 ante la ausencia de curiosos! *+ si(uiendo los #asos del hom recillo+ se coloc2 a su altura! En esta ocasi2n &ue el recin lle(ado quien se encor12 so re el cartel! * en 1o6 a)a le32 el ti#o de rosa! WG3 ride de the RIueen ?a iolaR! JHPJ!W * de#ositando el li ro en el cs#ed+ al #ie del rosal+ se ale)2 hacia WLa <ran)aW+ en el interior del )ard$n! Carla tom2 el e)em#lar 4Iuarterl3 @e1ie9+ de /! @ussel3+ sin #risas+ re(res2 al em arcadero de Iuai ?leuri! Un minuto m"s tarde+ un se(undo a(ente #on$a #roa al Este+ surcando las encres#adas 3 1erdia6ules a(uas del la(o de <ine ra+ rum o al castillo de Eelleri1e+ #ro#iedad del #r$nci#e 'addrudin A(a Xhan! La Wsecuencia numricaW 41ital #ara el acceso al #a ell2n Wnue1eW4 se halla a en nuestro #oder! 'e(;n el relo) del /ard$n In(ls &alta an die6 minutos #ara las catorce horas! /usto en esos instantes 4de acuerdo con lo esta lecido4+ en el distrito de Lau&en+ un encla1e de Eerna entre los cantones de /ura+ 'olothurn 3 Easilea+ el ciru)ano /or 'a1el me #ro#orciona a las ;ltimas instrucciones! La inter1enci2n quir;r(ica ha $a sido #ro(ramada #ara el d$a si(uiente+ s" ado! Una 1e6 a#urada la suculenta reclette 4cocinada a ase de queso &undido 3 #atatas4+ el )ud$o+ sincero #or naturale6a+ des1i2 la con1ersaci2n hacia el asunto que le inquieta a! 7ostr2 al(unas de las am#liaciones &oto(r"&icas del rostro 3 ca e6a del cardenal Lom>o+ comentando con una #unta de #esimismo! ?$)ese en la cara! No 1o3 a ocultarle que la o#eraci2n entra:a di&icultad!!! Conoc$a las &acciones de memoria! .ero no adi1in el alcance de sus #ala ras! * le de) ha lar= Las ce)as son densas! 7u3 arqueadas! Nacen #r"cticamente de la nari6! Eso le otor(a una nota le &uer6a e%#resi1a! Asent$! *+ se:alando los o)os del #relado+ a:adi2= * ahora #reste atenci2n! Esa le&arochalasis+ o ca$da de los #"r#ados+ constitu3e otro serio incon1eniente! * mo1i2 la ca e6a con cierto desaliento! .ero ha3 m"s! O ser1e la #rominente mand$ ula! Ese Wdes#lomeW del tercio medio termina de com#licar las cosas!!!

Le com#rendo! El mdico (uard2 las im"(enes! * su ra32= LO)al"M * me ale(rar$a que entendiera tam in que+ aun contando con su ace#ta le #arecido &$sico+ los #ro lemas #ara consumar la inter1enci2n satis&actoriamente son #reocu#antes! <uard silencio! Esas di&icultades 4ine1ita les4 3a ha $an sido contem#ladas 3 1aloradas #or la or(ani6aci2n! El coronel lo sa e+ #or su#uesto 4re#lic2 cur"ndose en salud! * ien!!! Dud2! No me malinter#rete+ #or &a1or! El tra a)o #uede hacerse! * se har"! .ero+ com#rndalo+ usted de er" asumir unos ries(os!!! ine1ita les! Esta a al corriente! Aun as$+ encarnando la #ersonalidad del #relado+ &in($ no entender! C.or e)em#loD El #arecido no ser" al ciento #or ciento!!! 4Tam in lo sa emos! *+ adi1inando al(o m"s en su &luctuante tono+ #resion! CIu le #reocu#aD Es curioso! WAl(oW que #uede delatarle 3 #ara lo que no ha3 soluci2n! Al menos desde mi es#ecialidad! 7e re&iero a su 1o6! 'on mu3 di&erentes!!! Est" #re1isto! Ten(a en cuenta que+ aunque no quedar"n cicatrices e%ternas+ s$ las ha r" en el interior de la nari6 3 oca! 'u 1o6 quedar" distorsionada+ ale)"ndose a;n m"s de la del cardenal! 7i sonrisa le con&undi2! * me a#resur a tranquili6arle= 7i querido ami(o+ #ierda cuidado! Est" en lo cierto! .ero esa &ase ha sido minuciosamente #lani&icada! Lim$tese a re&ormar mi rostro! Ga(a de m$ un W/o6e& Lom>oW! El resto es cosa nuestra! Viernes+ JN de ma3o KJ horas! Un 7ercedes a6ul metali6ado+ con #lacas &alsas A<E48N0B+ &ren2 d2cilmente ante la arrera de la entrada WEW! Una tard$a orrasca 4como un c2m#lice ines#erado4 se(u$a la1ando los ro)os te)ados de 7e3rin+ a ocho >il2metros de <ine ra+ 3 los P04 #a ellones del CE@N! La llu1ia+ sum"ndose a la o#eraci2n+ ha $a hecho un uen tra a)o! Las calles del (i(antesco com#le)o &ueron des#e)adas antes de lo #re1isto! Desde el acristalado control+ uno de los #olic$as de ser1icio des1i2 la mirada hacia el #ara risas! * Carla 7utter+ al 1olante+ simul2 serenidad! ?ue una rutinaria 3 &u(a6 com#ro aci2n! Al(o cotidiano! * al detectar a)o los (oterones el Wadhesi1oW circular lanco a6ulado+ con el WPW im#reso en el centro+ accion2 el sistema autom"tico+ &ranque"ndole el #a4

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so! Carla (uard2 la Wcarta de accesoW! Una #eque:a WVW en el e%tremo in&erior i6quierdo del documento le autori6a a a conducir 1eh$culos #ro#iedad del CE@N! .ero+ tal 3 como ha $a ima(inado+ esta se(unda credencial &ue innecesaria! * su acom#a:ante 4Al ert 1on @hoden4 sus#ir2 ali1iado! Esta an dentro! * des#acio 4res#etuosa con el l$mite de 1elocidad e%i(ido en la inmensa Wciudad de los cient$&icosW4 en&il2 la Wroute .auliW+ a la ;squeda del o )eti1o! El d$a 3 la hora+ o 1iamente+ no ha $an sido ele(idos al a6ar! Go&&mann no s si lo he dicho4 #ractica una m"%ima que )am"s &alla= WLa me)or im#ro1isaci2n es la que se #re#ara!W Los &ines de semana+ como es natural+ la acti1idad en el La oratorio Euro#eo #ara la ?$sica de las .art$culas+ u icado+ como di(o+ en la #eque:a localidad de 7e3rin+ decrece sensi lemente! .ero nuestros hom res no #od$an con&iarse! De los 3 K83 tcnicos+ in(enieros 3 #ro&esores que inte(ra an el sta&& en aquellas &echas+ un uen #u:ado Wol1ida aW con &recuencia el si(ni&icado de la #ala ra descanso! En los seiscientos metros que se#aran la #uerta E del #a ell2n nue1e+ en la Wroute ?arada3W+ los ocu#antes del 7ercedes tu1ieron ocasi2n de com#ro ar c2mo muchas de las 1entanas de los des#achos #ermanec$an iluminadas! 7ala se:al! Esos sa ios e%cntricos+ des#istados 3 sin noci2n del tiem#o eran+ )ustamente+ los que m"s nos #reocu#a an! El resto del CE@N no o&rec$a ma3ores #ro lemas! La 1i(ilancia+ casi nula+ queda a reducida a los #uestos de control en las entradas A+ E 3 C 3 en el t;nel que hace de &rontera con ?rancia! A medio camino+ sin em ar(o+ en un cruce con la Wroute Ne9tonW+ 1on @hoden llam2 la atenci2n de la conductora! El 7ercedes se detu1o! .rocedente de la 6ona del Gotel+ en e&ecto+ lle(a a un ins2lito sonido+ im#ro#io de un lu(ar tan serio 3 ar udo! Al ert interro(2 a su com#a:era! .ero Carla+ sonriendo+ aceler2! No te alarmes 4coment2+ a&lo)ando la tensi2n del es#ecialista en ca)as &uertes4! 'on los escoceses! Cada 1iernes+ ese (ru#o de cient$&icos recorre las calles del CE@N+ ale(rando este mundo de locos con sus (aitas! KJ horas 3 5 minutos! Los &aros iluminaron el o )eti1o! * Carla+ al 1er las dos icicletas estacionadas )unto a la acera+ a corta distancia de la modesta #uerta met"lica del #a ell2n nue1e+ e%clam2 satis&echa= .er&ecto!

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Instantes des#us+ el 1eh$culo queda a a#arcado en el oscuro #atio &ormado #or los edi&icios H+ J0 3 J0J! @hoden descar(2 el material 3+ silencioso+ se uni2 a Carla 7utter! Las si(las de las icicletas eran correctas= WCE@N4E.4!W * la a(ente+ com#rendiendo que el resto del equi#o se halla a en el interior+ e%amin2 la &achada! Las tres #lantas del cuartel (eneral del LE. 4la di1isi2n que (o ierna el colisionador de electrones4 a#arec$an desiertas! En tinie las! O&icialmente cerradas hasta el lunes! Una 1e6 en el hall+ atenta a las escru#ulosas instrucciones del coronel+ dedic2 unos se(undos a los #asillos que se a ren a derecha e i6quierda! La cadena de des#achos 4con&orme a lo #re1isto4 se halla a clausurada! Al (anar el se(undo #iso ins#eccion2 uno de los monitores de tele1isi2n+ encar(ado de ad1ertir al #ersonal acerca del &uncionamiento de los Wsu#eraceleradoresW! En caso de a1er$a+ el retorno de los tcnicos 3 cient$&icos a sus o&icinas #od$a com#licar el #lan! Lectura #ositi1a! Todo discurr$a con normalidad! *+ diri(iendo el ha6 de lu6 de la linterna hacia el corredor de la derecha+ lo a#a(2 3 #rendi2 tres 1eces! Al #unto+ desde el &ondo+ Carla o tu1o otras tantas se:ales! * 1on @hoden si(ui2 los #asos de la res#onsa le de la o#eraci2n+ reunindose con ?rit6 7et6 3 Ute Ereimann+ los Wes#ecialistasW asi(nados #or Go&&mann! El #rimero 1est$a el uni&orme ha itual de la #olic$a que custodia el CE@N! Ute+ menos e%#erta en esta clase de Wtra a)osW+ al uce2 unas ner1iosas #ala ras= Con1iene darse #risa!!! Carla no res#ondi2! * a#ro%im"ndose al des#acho del )e&e de la di1isi2n #re(unt2+ al tiem#o que se:ala a con el dedo el r2tulo con el nom re del #resti(ioso #ro&esor= C'i(ue en la uni1ersidad de ?rascatiD ?rit6 se adelant2 a la se:orita Ereimann! Aunque se le ha $a ordenado que Winter#retaraW durante unas horas el #a#el de W1i(ilanteW+ en su calidad de &$sico nuclear 3 cola orador en el re1olucionario #ro3ecto del doctor Ealdacchini esta a al tanto de sus mo1imientos! A&irmati1o! Aca o de tele&onearle! Tanto l como <oodman+ Xom#a+ Salther 3 los dem"s contin;an en Italia! Est"n &elices como ni:os!!! ?rit6 amarr2 el anuncio con una ir2nica sonrisa! * #untuali62= El #rototi#o ha &uncionado! Carla+ #or toda res#uesta+ de)2 caer su inse#ara le ord2n= .er&ecto! * con la muletilla #uso manos a la o ra! 'e encar2 al #anel met"lico em#otrado en la )am a i6quierda de la #uerta+ memori6ando la Wse4

cuenciaW #ro#orcionada #or el anciano del W/ard$n de las @osasW! *+ decidida+ &ue #ulsando los n;meros que inte(ra an la cla1e 3 que de $an des loquear el acceso al des#acho del mencionado #ro&esor Ealdacchini! W5444J4H4H4K!W La ho)a lindada cedi2+ retrocediendo unos cent$metros! Ute no #udo e1itarlo! Como cient$&ico 3 miem ro tam in del LE.+ sent$a una innata &ascinaci2n #or los d$(itos! * al leer los seis cuadraditos luminosos que da an &orma a la com inaci2n se &ormul2 una inc2moda interro(ante= WC.or qu un hom re como Ealdacchini 4que 1i1$a #or 3 #ara la in1esti(aci2n l"ser4 ha $a esco(ido una secuencia numrica como aqullaDW La intuici2n le condu)o de inmediato+ 3 sin #oder e%#lic"rselo+ a una &echa= 5 de a ril de JHHK! .ero+ des ordada #or la tensi2n del momento+ (uard2 silencio! Al(unos d$as des#us #ondr$a el hecho en conocimiento de la or(ani6aci2n! * los tres a(entes+ a e%ce#ci2n de ?rit6+ #enetraron en la sala! Carla+ desde el um ral+ se 1ol1i2 hacia el W#olic$aW+ susurr"ndole= 4@ecuerda las 2rdenes! Ahora eres res#onsa le de nuestra se(uridad! El alem"n asinti2+ tranquili6"ndola! Acto se(uido se #erd$a en las tinie las del corredor! Al ert 1on @hoden se #lant2 en mitad de aquella W oca de lo oW! Era su turno! * trat2 de identi&icar el o )eti1o! .ero las linternas de sus com#a:eras le con&undieron! As$ que+ de#ositando la ca)a de acero so re el #iso+ es#er2 instrucciones! La ins#ecci2n &ue re1e! Carla 3 Ute conoc$an el des#acho 3 el desorden que lo #resid$a! La mesa+ como siem#re+ as&i%iada a)o cuarenta cent$metros de #a#eles+ la ma3or$a de $ndole urocr"tica! Las estanter$as+ tre#ando #or las cuatro #aredes+ a arrotadas de li ros+ documentos 3 cartuchos con #lanos! En un rinc2n+ una cortadora de cs#ed+ a la es#era de una re#araci2n que+ #ro a lemente+ no lle(ar$a )am"s! Detr"s del simulacro de mesa+ una #i6arra 1erde+ de cole(ial+ con &2rmulas+ conce#tos matem"ticos 3 la WlistaW del su#ermercado! * en un "n(ulo+ )unto al ;nico 1entanal+ coronado #or 1asos de #l"stico+ el o )eti1o del coronel ?ran> Go&&mann= una ca)a &uerte de J+N0 metros de altura #or J+JN de #ro&undidad! * Carla+ #oniendo a cero su cron2metro de #ulsera+ reclam2 a 1on @hoden! 4Cuando quieras! Es toda tu3a!!! El es#ecialista del Wtercer c$rculoW 4Wo&icialmenteW al ser1icio de la #resti(iosa &irma alemana Eode4.an6er+ una de las m"s renom radas en el arte de construir arcas lindadas

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inaugur "e #aberse sus tratado movimientos de las #abituales con parsimonia. c#apas de acero )bri "s. la m.", ca a#abra de #e! "cado" sin mayores rramientas. Bom undificultades. foco a bateras y repas el pulcro y ordenado "ins! 6arla, intranquila, fue directa; trumental". <=u$ sugieres> "espu$s, durante un par de minutos, pase la luz sobre los dos mil 'i! los de acero y #ormign. )lbert, que disfrutaba burlndose de cuantas mu eres se ponan a su 6oncluida la inspeccin, dirigi$ndose a 6arla, dio su parecer; alcance, ec# le8a al fuego; &a informacin era correcta..., #asta cierto punto. Eso depende del tiempo de que dispongamos... * antes de que la agente lograra replicar, puntualiz; 6arla y /te, nerviosas, no!desconcertada! terminaban de entender. * von ,#oden, di! (e trata de una c#ubb, en efecto. /n modelo ingl$s de alta seguridad, vertido, se creci. algo anticuado. Co de !le llave. Bampoco de mecanismo de relo e! (abes bien cul es dispone el margen reproc# la ingeniero!. +offmann ra. Eso las cosas. Bendremos que traba ar sobre la cerradura de quiere lafacilita informacin por la ma8ana... "combinacin"... El especialista simul no #aber odo. * cargando diamantes el $nfasis en la palabra algunas "slo", vino a simplificar el arduo /tilizando perderemos #oras... problema. ?@aldita seaA !estall 6arla!. ?B: eres el expertoA Esta ca con sus cuatro discos, "slo" tiene cien mi! )lbert sea, dio por satisfec#o. (u enfermizo egocapacidad se #allabapara en disposicin llones de combinaciones. de alzarse por encima de lo que $l uzgaba como sexo inferior. *, triun! &as mu eres temblaron. fante, se inclin sobre el instrumental, tomando una botella de vidrio. Cos enfrentamos, adems, a una "novedad" que +offmann no #a cal! culado. *, acariciando la dorada puerta, resumi. El modelo #a sido reforzado al "estilo " de los t$cnicos de la Dauer. Es! tos suizos saben lo que #acen. 7 ense en la pelcula de color oro que esmalta la puerta. Es nitruro de titanio; un recubrimiento dursimo, antibrocas. (u espesor es de unas micras. (in embargo, para taladrarlo, se precisa un filo adiamantado.

La mostr2 3 dio #or concluido el est;#ido rodeo!

0cido n$trico+ me6clado en caliente con clorh$drico!!! Carla 7utter com#rendi2! * tu1o que dominarse #ara no arro)arlo a #atadas del des#acho! El nitruro 4e%#lic2 el alem"n con odiosa autosu&iciencia4 quedar" de(radado en se(undos! Est" ien 4cort2 Carla+ amena6ante4+ asta de #ala ras! A re la ca)a!!! Von @hoden 4un t$mido+ a &in de cuentas4+ cedi2! Ilumin2 el ot2n de Wcom inaci2nW+ #ermaneciendo #ensati1o durante un lar(o minuto! ?i4 nalmente+ con el au%ilio de un rotulador+ di u)2 un cuadrado en ne(ro+ de J4 cent$metros de lado+ alrededor de la rueda! Los relo)es marca an las KJ horas 3 40 minutos! Los "cidos+ in3ectados en el "n(ulo su#erior derecho de dicho cuadrado+ disol1ieron el nitruro en H0 se(undos! @hoden consult2 un #eque:o loc! Ute si(ui2 cola orando con la l"m#ara! Carla #ens2 en ?rit6! En 1einte minutos de $a esta lecer la #rimera comunicaci2n! * el es#ecialista traslad2 un com#"s so re la dorada #"tina de la #uerta! *+ tomando como re&erencia el ot2n de Wcom inaci2nW+ esta leci2 la u icaci2n de los tornillos de su)eci2n de la ca)a que al er(a a los me4 canismos de la cerradura! Una ca)a enterrada a JJ5 mil$metros de #ro&undidad! * delicada 3 minuciosamente &ue #intando en ne(ro dicha #o4sici2n! Al ert+ concluida la o#eraci2n+ comen62 a #ensar en 1o6 alta= W.rimero los die6 mil$metros de acero [s! m!R!W @e(res2 a la ca)a de herramientas 3 seleccion2 una roca de tres mil$metros! Instantes des#us+ una silenciosa taladradora elctrica 4modelo Accuse a r$a camino so re uno de los #untos ne(ros! A #esar de la im#re(naci2n en diamante+ la tem#eratura no tard2 en ele1arse! * Carla acudi2 en a3uda de la roca+ re&ri(er"ndola con (as crio(nico a JHP (rados cent$(rados a)o cero! KK horas! Carla solicit2 silencio! ?rit6+ desde el hall del edi&icio+ aca a a de acti1ar su transmisor+ emitiendo en K84JN5 me(aciclos! @hoden+ sudoroso+ a#ro1ech2 #ara retirar la tercera arrena! Ilumin2 el an(osto ori&icio 3 se dio #or satis&echo! Vurich! Aqu$ Eerna!!! C7e reci esD Cam io! 7utter inter1ino sin dilaci2n= Eerna! Aqu$ Vurich!!! Cam io! El WcircoW si(ue cerrado!!! C* los Wtra#ecistasWD Cam io! WEnsa3andoW!!! CAl(una no1edadD Cam io!

A(ua+ oscuridad 3 #a6! WT$o 'am duerme!W Cam io! .er&ecto! Cam io 3 cierro! A una se:al de la in(eniero+ @hoden #rosi(ui2! Ute+ a #esar de las tranquili6adoras noticias del W#olic$aW+ #erci i2 que se aho(a a! El WcircoW Ael cuartel (eneral del LE.B se halla a a)o control! Cierto! Tam in los Wsu#eraceleradoresW AWT$o 'amWB &unciona an AWdorm$anWB con normalidad! .ero C3 las rondas #olicialesD ?rit6 no las ha $a men4 cionado! .od$an #resentarse en el lu(ar en cualquier momento! En ese caso+ Cqu de $an hacer los WWtra#ecistasWD Ah$ est" el re&ractario 4musit2 Al ert4! LCien mil$metros de hormi(2nM Toda una #ared de (ran #oder a rasi1o+ armada con #letinas retorcidas 3 &i ras de acero! Car(a de rotura= quinientos >ilos #or mil$metro cuadrado!!! LLa madre que la #ari2M W *+ a sorto en el mon2lo(o+ se re#lic2 a s$ mismo= WTranquilo! .or un instante tem$ que la hu ieran rellenado con n$quel 3 co alto! Veamos! Eroca de R1idiaR! 'i &alla+ &ilo adiamantado!W La #er&oraci2n del (rueso de la #uerta se #rolon(ar$a durante cuatro an(ustiosas horas! .ero @hoden 4trans&ormado en una se(unda m"quina ha $a con1ertido el taladro en una #rolon(aci2n de su ina(ota le cora)e! 0K horas! La quinta comunicaci2n de ?rit6 rom#i2 los &r"(iles 3 casti(ados ner1ios de Ute! WT$o 'am aca a a de des#ertar!W Ereimann inter#el2 a Carla! La s; ita a1er$a en uno de los Wsu#eraceleradoresW sor#rendi2 a los Wtra#ecistasW en mitad del Wensa3oW! 'i no era re#arada a tiem#o+ los cient$&icos a andonar$an el t;nel toroidal! * a #esar de lo a1an6ado e intem#esti1o de la noche+ siem#re ca $a la #osi ilidad de que al(uno tratara de in(resar en el LE.! La in(eniero+ im#onindose+ orden2 a @hoden que continuara! Ute+ desenca)ada+ se hi6o car(o del &oco! * horrori6ada #erci i2 que su 1e)i(a no resistir$a mucho tiem#o! Acero al man(aneso! La cha#a de dos mil$metros+ #ara#etada tras el hormi(2n re&ractario+ &ue a ierta con ra#ide6! Cam io de roca! 0K horas 3 H minutos! Carla solicit2 nue1a in&ormaci2n! W'in no1edad en el circo!W El monitor de tele1isi2n instalado en el hall se(u$a ad1irtiendo de la inacti1idad del Wsu#eraceleradorW!

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\ltima l"mina! Tres mil$metros de acero Ws! m!W! @hoden esta a a #unto de conquistar la cerradura! 0K horas 3 K3 minutos! La arrena se detiene! El tcnico ins#ecciona el ori&icio 3 1eri&ica las medidas de la roca! WJJ5 mil$metros! *a estamos!!!W @hoden cam ia de roca #or ensima 1e6! 'e lim#ia el sudor! .ide a Ute que ilumine sus manos! El #ulso es ueno! * con la #recisi2n de un ciru)ano introduce la oca c2nica #or el Wca#ilarW #racticado en la #uerta de la ca)a &uerte! Ni Ute ni Carla son conscientes de la (ra1edad del momento! 'i los c"lculos+ a la hora de locali6ar los tornillos de su)eci2n+ han sido err2neos+ la o#eraci2n se 1endr" a a)o! La taladradora tiene que incidir e%actamente so re el tornillo ele(ido! De lo contrario+ el sistema de loqueo de los discos saltar" autom"ticamente+ anulando la #osi ilidad de Wreconstrucci2nW de la cla1e! 0K horas 3 K5 minutos! La arrena #enetra! Vum a como una a e)a! El sudor re&ri(era el rostro de @hoden! 'us o)os 1i(ilan la escala de la roca! La mand$ ula se hace #iedra! Los la ios+ entrea iertos+ ense:an a3onetas! Die6 mil$metros! @hoden detiene la #er&oraci2n! Vuel1e a res#irar! Acierto #leno! 0K horas 3 40 minutos! Treinta mil$metros! El tornillo ha sido desinte(rado! El camino est" a ierto! El es#ecialista sustitu3e la taladradora #or una (ruesa )erin(uilla! Com#rue a la &luide6 del l$quido e introduce un chicle en su oca! Lo mastica con #risas! 0K horas 3 4K minutos! @hoden in3ecta el W(elW en la ca)a de Wcom inaci2nW+ rellenando los es#acios 1ac$os que se#aran los discos! El aire queda neutrali6ado! * lentamente+ sin de)ar de #resionar el m olo+ #rocede a su retirada! Un #ar de 1iscosas (otas se derraman desde el ori&icio! * Al ert se a#resura a ta#onarlo con la #astilla de chicle! WVamos all"!!!W .ero el comentario nau&ra(a! ?rit6 reclama a Carla= 4Aqu$ Eerna!!! LAtenci2nM La comunicaci2n se interrum#e! La in(eniero acude a la llamada! 'ilencio! ?rit6 ha enmudecido!

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Ute a#a(a el &oco! 'us manos tiem lan! Aqu$ Eerna! 4Los Wtra#ecistasW contienen el aliento! ?rit6 se muestra ner1ioso4! Un coche #atrulla est" manio rando &rente a l Wci rcoW ! ! ! Ute no #uede remediarlo! La orina ha esca#ado de su 1e)i(a! Eerna! Aqu$ Vurich! Te reci o con di&icultad!!! Cam io! 4WI@VW!!! AUn momento!B @hoden+ im#asi le+ #resiona el chicle+ ase(urando el cierre! 4Aqu$ Eerna! Uno de los (uardias desciende del coche!!! 'e acerca al 7ercedes!!! Carla #e(a el 9al>ie a los la ios e inter1iene sin titu eos= 4Eerna! Des loquea la #uerta!!! @"#ido! @et$rate a W#unto AW! Cam io! Vurich!!! WI@VW! El #olic$a re(resa al 1eh$culo!!! WI@VW! Carla se mantiene a la es#era! Vurich! La #atrulla se retira del #atio!!! 'e ale)a en direcci2n al centro de C"lculo!!! .uede que el incidente care6ca de im#ortancia! Cam io! 44WI'LW AEst" ien!B 4re#lica la in(eniero+ recu#erando el tono4! No tardaremos en a1eri(uarlo! El Wtra#ecistaW se dis#one a dar el Wtri#le salto mortalW!!! Cam io! 'uerte+ Vurich! Cam io 3 cierro! Nin(uno de los Wtra#ecistasW necesit2 e%#licaciones com#lementarias! Ga $a que actuar con celeridad! @hoden se hi6o con el W#al#ador ultras2nicoW! 'e a)ust2 el chaleco amarillo W#ortaequi#osW+ distri u3endo el instrumental! La ater$a de alimentaci2n a la es#alda 3 el U'74K so re el 1ientre! Com#ro 2 el W#al#adorW an(ular de 45_ 3 &i)2 la #ro&undidad de e%#loraci2n de los ultrasonidos entre JJ5 3 J45 mil$metros! El in(enio electr2nico 4&a ricado #or Xraut>r"mer4+ a #esar de sus men(uadas dimensiones AK50 % J45 % 350 mmB+ se halla dotado de un e&ica6 sistema de W#enetraci2nW en acero+ que a arca desde die6 mil$metros a cinco metros! El secreto consiste+ )ustamente+ en los mencionados ultrasonidos+ ca#aces de WdetectarW toda suerte de &isuras 3 de&ectos! Un e)em#lo= el modelo U'74K+ tra a)ando en una &recuencia de 4 7G6+ dis#one de una Wsensi ilidadW equi1alente a '( ] J40 dE! En otras #ala ras= con un W#al#adorW I4' es #osi le locali6ar 3 W1erW en el monitor un de&ecto circular de J mil$metro de 0 3 a una #ro&undidad de J 000 mm+ ace#tando que la atenuaci2n dentro de la #ie6a sea insi(ni&icante! * @hoden+ sin m"s demoras+ retir2 el chicle+ a)ustando el W#al#adorW so re el Wca#ilarW! Carla reem#la62 a Ute en el mane)o del &oco 3 Ereimann+ #e("ndose a Al ert+ se dis#uso a su#er1isar 3 anotar las Wlectu4

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rasW del oscilosco#io! La la or 4aunque relati1amente sencilla4 e%i($a un #ro&undo conocimiento de la Wanatom$aW de la ca)a de Wcom inaci2nW 3 de sus cuatro discos! El W1ia)eW de los ultrasonidos #or el interior del acero se Wre&le)aW instant"neamente en la #antalla cuadriculada del a#arato+ tanto en sentido hori6ontal Alectura de las distanciasB como 1ertical Ae1aluaci2n de la altura de los ecosB! Estos W#icosW 4sim#li&icando4 #ro#orcionan las caracter$sticas de la re(i2n sometida a an"lisis! El es#ecialista+ m"s e%actamente+ de $a Winter#retarW las se:ales #rocedentes de los 1ac$os! De esta &orma se hallar$a en situaci2n de WreconstruirW las res#ecti1as #osiciones de los discos 3+ consecuentemente+ los n;meros seleccionados #or el res#onsa le de la com inaci2n! Una tcnica no descu ierta a;n #or los #ro&esionales del ro o! 03 horas! @hoden acti1a el equi#o! Ute com#rue a 3 da #or uena la linealidad! El W(elW hace de #uente 3 los ultrasonidos Wna1e(anW con docilidad! Al ert corri(e la #osici2n del W#al#adorW! El #oder resoluti1o me)ora! 'e di u)a la #rimera sucesi2n de ecos m;lti#les! @hoden WtraduceW! W.rimer disco! Uno!!!W Ute con&irma la #osici2n! Contin;a el WrastreoW! WUn momento!!!W La min;scula W#astillaW+ (uiada #or los dedos de Al ert+ usca a derecha e i6quierda! WLo ten(o! 'e(undo disco! .osici2n nue1e!W Carla ralenti6a la res#iraci2n! Dis#onen de dos n;meros! 03 horas 3 P minutos! Al(o &alla! El oscilosco#io no res#onde! No ha3 ima(en! @hoden e%amina la oca del ori&icio 3 com#rende! @eclama una dosis de W#asta de aco#lamientoW! El WV<W+ a ase de en(rudo con aditi1os anticorrosi1os 3 desli6antes+ termina de We%#ulsarW el aire que ha ido &il4 tr"ndose entre el ca e6al 3 el Wca#ilarW! .rosi(ue la e%#loraci2n! WTercer disco 4canta @hoden4! Dos!W Ute lo rati&ica! 03 horas 3 JJ minutos! El tcnico de la Eode4.an6er toma aire! 'i(ue sudando co#iosamente! * antes de lan6ar el ;ltimo ha6 acaricia la carcasa del U'74K! WVamos+ #eque:o! T; #uedes!W 4Vurich! Aqu$ Eerna!!! Cam io! WL7aldi4

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ci2nMW @hoden lamenta la interru#ci2n! .ero Carla le indica que #rosi(a! Eerna+ te reci o!!! Cam io! .ro lemas 4anuncia ?rit64! Dos W#a3asosW se a#ro%iman al WcircoW! Cam io! L7ierdaM!!! CLos identi&icasD Cam io! 'ilencio! LVamos EernaM!!! Vurich!!! LIm#osi leM Est" mu3 oscuro! Cam io! Est" ien 4inter1iene Carla+ dando #or hecho que los indi1iduos se diri(en al edi&icio4! A re la #uerta! @et$rate! .rocura identi&icarlos! Cam io 3 cierro! 03 horas 3 J5 minutos! WAh $ est" ! CLo 1esDW Ute res#onde mec"nicamente+ aunque es inca#a6 de 1eri&icar la ima(en del oscilosco#io! El miedo le ha deserti6ado! WCuarto disco! .osici2n siete!W Carla se des orda! `Rl 4 H 4 K 4 8!W .er&ecto! CCu"nto necesitasD '2lo se(undos 4re#lica @hoden desem ara6"ndose del U'74K! Ute+ aterrori6ada+ sostiene el &oco! 'iente deseos de (ritar! @hoden le1anta las manos a la altura del rostro 3 hace ailar los dedos! 'e 1uelca so re el ot2n de Wcom inaci2nW 3 lo acaricia con ternura! Cuatro 1ueltas a la i6quierda!!! ?rit6 llama a los Wtra#ecistasW! Te reci o+ Eerna!!! CD2nde est"sD Cam io! En W#unto AW! Los W#a3asosW #ermanecen en el hall! 'on a3udantes de Enea Ear ini!!! Dudo que encuentren el des#acho de su )e&e! Gan e ido como cosacos!!! CInter1en(oD Cam io! Tres 1ueltas a la derecha!!! Ute 3 la in(eniero se miran estu#e&actas! * am as #iensan en los escoceses! Ne(ati1o 4res#onde Carla con decisi2n4! Lim$tate a controlarlos!!! El Wensa3oW est" listo! CGas com#rendidoD Cam io! WI'LW!!! Cam io 3 cierro! Dos a la i6quierda! 03 horas 3 J8 minutos! Los ;ltimos (iros de la rueda acti1an el martillo de arrastre+ lle1ando a los discos a la #osici2n correcta de a#ertura! Las h;medas &acciones de 1on @hoden se rela)an! * la #esada #uerta acora6ada de la chu 4con sus J4N mil$metros de es#esor4 se a re de #ar en #ar! El cora62n de Carla se re1oluciona! El es#ecialista retro cede! Contem4

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#la la Wo raW con or(ullo 3 consulta el relo)! WCinco horas 3 treinta 3 siete minutos!W El si(uiente #ensamiento de)a las cosas en su sitio! WDe o estar #erdiendo &acultades!W La res#onsa le de la o#eraci2n en <ine ra e%amina el interior de la ca)a &uerte! .erci e un ins2lito aroma! W.arece queso!W Trastea entre las estanter$as! Locali6a un cuaderno! Lo ho)ea! 'e detiene en una de las #"(inas! Lee las notas 3 se las muestra a su im#aciente com#a:era! Ute re1isa las &2rmulas 3 anotaciones! Asiente con la ca e6a 3 lo (uarda! La in(eniero #rosi(ue la ;squeda! Dietarios! Documentos con&idenciales! Un #eque:o ordenador Toshi a! .lanos! Una otella de 9his>3 Cro9n @o3al a medio consumir! El (rueso dossier con el ;ltimo #ro3ecto l"ser! Una ca)a con queso #armesano!!! Dece#cionada se 1uel1e hacia Ute! No a#arece!!! La intuiti1a Ereimann a#arta a Carla! E%tiende las manos 3 toma la ca)a circular que descansa en la #arte in&erior de la chu ! .arece medio 1ac$a! El sello+ en la cu ierta+ #one de mani&iesto la a&ici2n del sa io #ro4 &esor #or los quesos italianos! WConsor6io .armi(iano4@e((iano!W Al a rirla+ oculto a)o una #orci2n de suculento #armesano+ descu re un so re cerrado! 'e lo entre(a a la in(eniero! Astuto! ! ! *+ a(radecida+ lee el contenido= WNV4J88HW! Cla1e #ara el acceso a WC@A*W! 7isi2n cum#lida 4remata Ute! Un minuto des#us+ notas 3 numeraci2n eran micro&ilmadas 3 de1ueltas al arca! Von @hoden se halla a dis#uesto! 03 horas 3 30 minutos! Con un ra6ona le retraso so re lo #re1isto #or Go&&mann+ los Wtra#ecistasW a andona an el Wsancta sanct2rumW del doctor Ealdacchini+ re&u(i"ndose en la tercera #lanta del LE.! ?rit6 lo har$a #oco des#us! * en el des#acho de Carla 7utter+ Ute tecle2 so re la terminal+ Winterro(andoW a la (ran com#utadora del #a ell2n 5J3! WC@A*W+ &iel a las normas+ We%i(i2W un c2di(o+ 1ital #ara acceder al anco de datos del #ro&esor! La com inaci2n &uncion2! El #rototi#o secreto del l"ser de Welectrones li resW era nuestro! A las cinco de la madru(ada+ el 7ercedes se deten$a ante los adormilados #olic$as del t;nel &ronteri6o! Ni siquiera se mo1ieron de la ca ina de control! La llu1ia+ a urrida+ es#era a tam in el rele1o del amanecer!

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La conductora se:al2 el cartel que col(a a del es#e)o retro1isor! WNada que declarar!W * los (uardias res#ondieron con un cansino saludo+ in1it"ndola a reanudar la marcha! .ar$s reci ir$a a Carla 7utter con es#ecial a(rado! W<loria Oli1aeW le de e mucho!!! El resto de aquel a:o AJHH0B discurri2 en WcalmaW! En un alarde de ene1olencia+ el coronel lo de&ini2 como un Wcom#"s de es#eraW! Al(o as$ como la onan6a que #recede a la tem#estad! * #arte de los a(entes in1olucrados en W<loria Oli1aeW descans2! Aunque+ como escri $a Thomson+ el #oeta in(ls autor de The Castle o& Indolence+ Wlos me)ores hom res 4)ustamente #or ser los me)ores4 han sido dotados #ara todo+ e%ce#to #ara el descansoW! Go&&mann concedi2 #rioridad a cuatro W&rentesW+ en los que se tra a)2 de &orma simult"nea! A sa er= Uno! La e%hausti1a re1isi2n de los sistemas de se(uridad de la as$lica de 'an .edro 3+ mu3 es#ecialmente+ de aquellos que #rote(en la ma(n$&ica o ra de )u1entud de 7i(uel 0n(el= La .iedad+ u icada en una de las ca4 #illas laterales! El cristal Wanti alasW que la se#ara del #; lico reci i2 un tratamiento a#arte! Dos! La &a ricaci2n de un #rototi#o miniaturi6ado de l"ser de Welectrones li resW+ de acuerdo con los #lanos e in&ormaciones sustra$dos en <ine ra! Los ensa3os tu1ieron #or escenario una secreta aldea+ al sur de Alema4 nia! Tres! El encar(o+ en @oma+ de una co#ia del re&erido (ru#o escult2rico del (enial Euonarroti! Una .iedad que de $a incluir los a:adidos 3 las re#araciones e&ectuadas so re la ca e6a+ rostro 3 mano i6quierda de la Vir4 (en+ consecuencia del sal1a)e atentado de JH8K! Cuatro! La in&iltraci2n en el Archi1o 'ecreto Vaticano de tres es#ecialistas de la or(ani6aci2n! 7isi2n o&icial= cola orar en el #ro3ecto de automati6aci2n de todos los medios de consulta! Nuestros hom res se hicieron #asar #or e%#ertos de la Uni1ersidad de 7ichi(an+ a)o el #atrocinio del <ett3 <rant .ro(ram de 'anta 7onica! 7isi2n secreta= la colocaci2n de e%#losi1os en las (aler$as de dicho archi1o! .or mi #arte+ una 1e6 consumada la o#eraci2n de ciru($a esttica+ tras un #eriodo de con1alecencia en Eerna+ &ui trasladado a la Ciudad Eterna+ &i)ando mi cuartel (eneral en una discreta Wcasa de re#osoW+ en el Viale 7arconi! Desde all$ ultim mi #re#araci2n+ a(uardando el (ran momento!

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.A@a' Ga $a otras ra6ones+ naturalmente! .ero ?ran> Go&&mann siente de ilidad #or los a1entureros! .or eso le eli(i2! W'inuhW 4que en e(i#cio si(ni&ica Wel que es solitarioW es el nom re+ en cla1e+ del es#ecialista del Wtercer c$rculoW que #rota(oni62 la &ase que me dis#on(o a narrar! 'e trata de un 1eterano a(ente 4de nacionalidad es#a:ola4 que ha #restado una docena de interesantes Wser1iciosW! * lo ha hecho en WmisionesW que e%i($an tanta audacia como san(re &r$a! Ama el ries(o! No teme a la muerte! Le &ascinan los desa&$os! Cuanto m"s com#rometidos me)or! O&icialmente+ de cara a la o#ini2n #; lica 3 a cuantos le conocen+ desem#e:a un honora le tra a)o como #eriodista 3 escritor! In(res2 en Los Tres C$rculos en JH84! En JHN5+ a ra$6 de una serie de delicadas 3 #eli(rosas Winter1encionesW en Israel+ alcan62 el (rado de coronel! Nin(uno de nuestros a(entes 4a e%ce#ci2n de su editor+ miem ro tam in de la or(ani6aci2n+ 3 de los su#eriores )er"rquicos4 &ue in&ormado de la nue1a misi2n asi(nada a W'inuhW! La naturale6a de la misma as$ lo aconse)a a! * a &ines de enero de JHHJ+ Go&&mann solicit2 su #resencia en .ar$s! Como en el caso de otros es#ecialistas+ #art$ci#es acti1os en W<loria Oli1aeW+ me limitar a transcri ir su in&orme+ enriquecindolo con aquellos datos que+ o 1iamente+ esto3 autori6ado a consi(nar 3 que s2lo eran conocidos #or los c$rculos interiores! El tele(rama+ e%#edido en la Ciudad del Vaticano+ lle(2 a mis manos el 3J de enero! Dec$a te%tualmente= WLlamada a tercer c$rculo! .ar$s alimenta a sus hom res! 'e(undo c$rculo a6ul!W Dos d$as des#us+ a las JK horas 3 JH minutos+ el comandante Carnicero AIE!P8PB aterri6a a sin no1edad en el aero#uerto de Orl3! .ar$s me reci i2 &r$o 3 rumoso! .ero los cuatro (rados cent$(rados a)o cero no lo(raron disi#ar de mi 1ientre el &amiliar cosquilleo que+ inde&ecti lemente+ #reludia toda nue1a a1entura! En esta ocasi2n+ el a1iso 4&irmado #or el Wse(undo c$rculoW4 se me anto)2 es#ecialmente hermtico! Ni una sola #ista! Ni un indicio! Nada! 7e halla a en lanco! La or(ani6aci2n me reclama a con ur(encia! Ah$ na4 c$a 3 mor$a mi in&ormaci2n! A las trece 3 cinco+ un chino que di)o llamarse .a;l me sal$a al #aso a las #uertas de la terminal+ in1it"ndome a se(uirle! Com#rend$! 'e(undos m"s tarde+ el ta%i 4un 7ercedes+ matr$cula 43PNL74HK4

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arranca a a toda 1elocidad! Em#e6a a a di1ertirme! Aqul era el WestiloW de Go&&mann!!! Cuarenta 3 cinco minutos des#us+ el silencioso cho&er deten$a el 1eh$culo en el K0 de la rue /ean @e3! Al des#edirse estrech2 mi mano con solide6+ indic"ndome que dis#on$a de una reser1a en el 'u&&ren+ el hotel que se al6a a ante mis o)os! Una 1e6 en la ha itaci2n 4a sal1o de #osi les miradas indiscretas4 #roced$ a leer la nota+ tras1asada #or el chino en el Wc"lidoW a#ret2n de manos! El te%to era escueto= W'al2n Internacional R.ret a .orterR ?emenino! ?esti1al ?ur! Xai)a Sii>! '" ado!W A las JP horas+ como un 1isitante m"s+ me encamina a #or la ulliciosa ?eria de la 7oda+ a la ;squeda del stand K344A! /unto a la nota+ la or(ani6aci2n ha $a incluido la corres#ondiente in1itaci2n+ con la numera4 ci2n WE!J03P5PKNXW! * durante al(unos minutos me entretu1e en la contem#laci2n de las ma(n$&icas #ieles e%hi idas #or la mencionada &irma+ la ?esti1al ?ur Ltd!+ de ori(en &inlands! La es#era &ue corta! Una de las ellas em#leadas+ modelo #ro&esional+ me sali2 al encuentro+ su(irindome que le si(uiera! CC2mo no hacerlo+ a la 1ista de aquella intermina le anatom$aD La Wcon1incenteW n2rdica me mostr2 un deslum rante a ri(o+ armado con 1isones lancos! La de) hacer! 7e in1it2 a #ro "rmelo+ elo(iando la e%quisita tersura de los lomos! E inmediatamente+ mostrando la etiqueta que col(a a de una de las man(as+ susurr2= 4El #recio #arece marcado #ara usted!!! Al re#arar en l com#ro que se trata a de una lar(a #rocesi2n de n;meros! Esta a claro! Otra 1e6 Go&&mann!!! * al des#edirme+ el WcontactoW del coronel me hi6o entre(a de la etiqueta+ (ui:ando uno de sus luminosos ocanos a6ules! Le corres#ond$ con la me)or de las sonrisas! 'iem#re lo he dicho! Las mu)eres constitu3en una ra6a a#arte! '2lo ellas son ca#aces de com inar &ue(o 3 hielo en un mismo #ensamiento! La secuencia numrica+ en cla1e+ encerra a una nue1a cita! W43J5P!453!NP4KH5!3355J! J0!N!W W7useo del Gom re! Lunes! J0 h!W A ?ran> 4lo s4 le encantan estos )ue(os! * a m$ tam in! * ese cuatro de &e rero+ #untual+ inici un #ausado recorrido #or las salas del re&erido museo! .rehistoria! 0&rica!!! Trat de identi&icar a los escasos 1isitantes! Desist$! Conociendo al co4

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ronel+ lo me)or era mantenerse a ierto 3 en (uardia! * en la 1itrina 4K5+ dedicada a la isla de .ascua+ mientras e%amina a las co#ias de las dos ta lillas Wron(o4 ron(oW que se conser1an actualmente en el 7useo de la Con(re(aci2n de los Germanos del 'a(rado Cora62n de .ic#us+ en @oma+ al(uien tir2 de mi #antal2n! El encuentro+ en este caso con un ni:o+ se #rolon(2 cinco se(undos! 'e limit2 a sonre$r+ entre("ndome un li ro! No 1ol1$ a 1erle! El Wre(aloW consist$a en un cat"lo(o del W<ran Lou1reW! Lo ho)e im#aciente! .ero+ al concluir el a#resurado re#aso+ nin(una de las ochenta 3 cuatro ma(n$&icas #"(inas a todo color me di)o nada! *+ e%tra:ado+ a andon los #alacios de Chaillot! WCIu #retend$a el ami(o Go&&mannD CA qu o edec$a aquella cr$#tica [ ;squeda del tesoroRDW Casi lo ol1id! La or(ani6aci2n no des#erdicia una sola o#ortunidad! Todas las ocasiones son uenas #ara #oner a #rue a la destre6a+ #aciencia 3 1alor de sus hom res! Al(o s$ esta a claro! La misi2n que ten$a reser1ada 4ace#tando que se tratara de un nue1o Wtra a)oW 4de $a ser mu3 di&erente a las anteriores! Tantas #recauciones 3 rodeos no eran ha ituales!!! * ace#t el reto con de#orti1idad! De)"ndome conquistar #or la (lida ma:ana 4a sorto en estos #ensamientos4+ &ui a #arar a los #ies de una torre Ei&&el+ enca#uchada #or la ruma! * en los Cam#os de 7arte+ como un ocioso turista+ me entre(u a un se(undo e%amen del lu)oso cat"lo(o! LNecioM Ten$a que ha erlo ima(inado!!! ?ran> esta a al tanto de mi 1ie)a #asi2n #or la 1ida 3 o ra de 7i(uel 0n(el! .ero mal(ast dos horas antes de asomarme a las #"(inas treinta 3 ocho 3 treinta 3 nue1e! Las ;nicas que inclu$an sendas im"(enes de una misma o ra del (enial &lorentino= El escla1o a(oni6ante! Con&orme al mtodo utili6ado hasta ese momento+ re1is los W#iesW de &otos Aseis en totalB 3 las ilustraciones AcuatroB que dan rostro a las mencionadas #"(inas! En una #rimera lectura #as2 inad1ertido! En la si(uiente+ sin em ar(o+ me o li(2 a retroceder! El te%to e%#licati1o de dos de las &oto(ra&$as+ im#resas en la treinta 3 ocho+ re6a a te%tualmente= WCristo del descendimiento de la Cru6+ llamado Cristo Coura)od+ se(undo cuarto del si(lo %ii+ madera #olicroma! 7ichelan(elo Euonarotti+ llamado 7i(uel 0n(el AJH!K!4J!5!P!4B! Escla1o+ llamado Escla1o a(oni6ante+ hacia J5J3+ m"rmol! A@e&! JP4J+ JP4K+ JP43+ JP44 3 JP45B!W *+ sos#echando que #udiera tratarse de un error ti#o(r"&ico+ me arro)

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de nue1o so re el li ro+ en una "1ida 3 mete2rica lectura! Esta a 3 no esta a equi1ocado! 7e e%#lico! E1identemente+ WaquelloW era una errata! .ero altamente sos#echosa 3+ #ara colmo de males+ la ;nica en las 3 43J l$neas de que consta el re&erido cat"lo(o! * con&uso 3 e%citado+ retorn a la treinta 3 ocho! WCC2mo era #osi le que una #u licaci2n tan cuidada 4destinada a la 1enta4 hu iera #asado #or alto un la#sus seme)anteDW Conociendo la meticulosidad del Lou1re+ el WerrorW era inconce i le! 7i(uel 0n(el 4como &i(ura a en el W#ieW4 no naci2 en W JHK4W+ o 1iamente+ sino en J485! .or otra #arte+ C#or qu los d$(itos de am as &echas 4nacimiento 3 muerte4 a#arec$an se#arados entre s$D No hac$a &alta ser mu3 des#ierto #ara adi1inar la mano del coronel en aquel (alimat$as! *+ #ersuadido de que las WerratasW encerra an al(una cla1e+ me introdu)e en la #rimera de las WsimasW! W JH!K!4!W Al desmem rarla sur(i2 4&"cil 3 #ueril4 un dato si(ni&icati1o! Easta a cam iar el orden de los dos #rimeros n;meros #ara o tener una &amiliar &echa= Wcuatro de &e rero de JHHJ W! /usta 3 curiosamente+ el d$a de la cita en el 7useo del Gom re! *+ si(uiendo el )ue(o+ me centr en el an"lisis del se(undo WerrorW! WJ!5!P!4!W Tam#oco &ue di&$cil! La suma de los d$(itos 4JP4 me condu)o a una elemental conclusi2n= Clas JP horasD A #esar de lo enre1esado del #rocedimiento+ la soluci2n no #od$a ser m"s trans#arente= W7useo del Lou1re! Esa misma tarde 3 en la sala donde se e%#one El escla1o a(oni6ante!W .oco &alt2 #ara que (uardara el maldito cat"lo(o 3 a andonara los )ardines de 7arte! 'in em ar(o+ aquellos cinco n;meros+ cerrando el te%to in&ormati1o+ me retu1ieron! C@e&le)a an en 1erdad otras tantas Wre&e4 renciasWD CDe qu ti#oD Consult los W#iesW de las JJ5 ilustraciones! Ni uno solo inclu$a re&erencia al(una! Era e%tra:o! * record una de las ense:an6as de Go&&mann= una uena cla1e de e contener una [lla1e e%traR+ que rea&irme la solu4 ci2nW! ?ui un est;#ido de solemnidad! Esta a #r"cticamente Wa la 1istaW 3 lo de) #asar+ em#ecinado en &2rmulas+ a cu"l m"s estril! * a las tres de la tarde+ rendido 3 mareado+ al re1isar las #"(inas de nue1o+ descu r$ al(o que 3o mismo ha $a escrito en el #lomi6o 3 la orioso c2m#uto de las l$neas del cat"lo(o! Al &inal de la treinta 3 siete+ en un te%to de /ulio Velasco dedicado a la escultura+ a#arec$a el n;mero W

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J5HPW! * la lu6+ al &in+ se hi6o en mi in1"lida inteli(encia!!! @eanud la cuenta en las l$neas im#resas en la treinta 3 ocho 3+ al lle(ar al W#ieW que conten$a las WerratasW+ sonre$ #ara mis adentros+ ace#tando con resi(naci2n mi condici2n de tonto cum laude!!! El ren(l2n &ormado #or W7i(uel 0n(el AJH!K!4!4W hac$a+ )ustamente+ el n;mero JP4J! Los si(uientes+ como es natural+ enca)a an con las cuatro ci&ras restantes! Ah$ esta a la Wlla1eW que+ de acuerdo con el estilo de ?ran>+ con&irma a la ondad de lo o tenido anteriormente! * a las J5 horas 3 30 minutos+ maldiciendo la calenturienta ima(inaci2n del coronel+ #erd$a de 1ista a la urlona Ei&&el+ ahora a)o un cielo a6ul 3 1estida de metal! 'o&ocado 3+ lo que era #eor+ con retraso+ irrum#$ en la sala de los Escla1os con una com#ostura im#ro#ia del lu(ar! Una a urrida 1i(ilante me reci i2 con la 1ista+ desconcertada ante la a(itada res#iraci2n de aquel 1isitante! .ero cinco millones de curiosos al a:o la ha $an curado de es#antos! E indi&erente a)2 los o)os+ ocu4 #"ndose del li ro que descansa a so re los ne(ros #antalones! 'e(undos des#us+ reducido el (alo#e cardiaco+ relati1amente tranquilo ante la soledad del recinto+ me a&an en lo ;nico que #od$a hacer #or el momento= en la contem#laci2n de los m"rmoles escul#idos #or el Wdi1i4 noW #ara la tum a de /ulio II! @ode la #rimera talla 4la del A(oni6ante4+ ima(inando qu nue1a sor#resa me de#ara a la or(ani6aci2n! * des#acio+ midiendo cada #aso+ im#aciente+ sintiendo c2mo los se(undos se derrama an )untamente con el sudor de las #almas de las manos+ &ui a #lantarme en el centro de la estancia+ )unto al Escla1o re elde! Los cinco minutos si(uientes &ueron intrincados! Inmisericordes! Dolorosamente lar(os! *+ alarmado ante la ausencia de WacontecimientosW+ lle(u a cuestionarme la situaci2n! CGa $a acertadoD Estudi de sosla3o a la a(ente de se(uridad! .ermanec$a em e ida en la lectura! C'e trata a del es#erado contactoD @echac la idea! .ero entonces!!! * de #ronto+ al se#ararme de la estatua en direcci2n a la #uerta de salida+ 1i mo1erse Wal(oW #or mi derecha! A#areci2 en una de las esquinas+ cerca del ta urete so re el que se senta a la #olic$a! Un #eque:o ta ique me o staculi6a a la 1isi2n de aquel "n(ulo! * al #unto reconoc$ el e%tremo del ast2n! Un &amiliar ast2n &orrado en cuero! Al a1an6ar+ de es#aldas 3 li(eramente inclinado hacia el usto en ronce de 7i(uel 0n(el+ o ra de Daniele de Volterra+ descu r$ la incon&undi4

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le (a ardina de Go&&mann! Una #$cara sonrisa 4no e%enta de satis&acci2n4 &ue su #rimer 3 elocuente saludo! Dos minutos de retraso 4me re#rendi2 cari:osamente4! No est" mal!!! Caminamos sin rum o! * durante media hora+ ?ran> s2lo ha l2 de mi 1ida+ de mi &amilia 3 de los #ro3ectos que her1$an en mi 1oluntad! 'u in&ormaci2n+ como siem#re+ era certera! Temi le! Conoc$a al detalle mi secreto deseo de Wa andonarW este #laneta lo antes #osi le! No esta a de acuerdo+ sin em ar(o+ con que dicha W#artidaW #udiera ocurrir en un &uturo cercano! A #esar de ello+ sa edor de que mis WintuicionesW raras 1eces erra an+ insinu2 la #osi ilidad de que uno de mis hi)os em#e6ara a ser adiestrado #or Los Tres C$rculos! ?inalmente+ mientras recorr$amos la animada (aler$a 7dicis+ se decidi2 a a ordar el asunto #or el que me ha $a reclamado! La misi2n me de)2 #er#le)o! Durante #oco m"s de sesenta minutos+ en un lento #ere(rina)e al #ie de los diecinue1e (i(antescos cuadros de @u ens+ &ue des(ranando detalles 3 #ormenores! En una de las #aradas+ &rente al Desem arco de 7ar$a 7dicis en 7arsella+ solicit2 mi #arecer! De) rodar un corto silencio! .uede hacerse!!! No has #re(untado el #orqu de este Wtra a)oW! 'onre$ maliciosamente! C@ecuerdas las #ala ras de Cicer2nD La #rimera le3 de la amistad consiste en #edir siem#re cosas honestas! .ero!!! .or &a1or 4le interrum#$4+ res#eta tam in la se(unda le3= Wnunca #re(untes a un ami(oW! A(radeci2 mi &ranque6a 3 lealtad! 'a es que estar"s solo!!! Concluida la entre1ista+ le 1i ale)arse+ arrastrando la #ierna con di&icultad! * durante un tiem#o #ermanec$ sentado en los ro)os ancos+ con&undido entre la 1eintena de artistas que co#ia an la Gistoria de la 7dicis! El instinto esta a en lo cierto! Aqulla+ en e&ecto+ era una misi2n incre$ le! * al d$a si(uiente+ martes+ a ordo del 1uelo IE!P88+ de re(reso a Es#a:a+ trac un #rimer orrador de lo que+ sin duda+ lle(ar$a a ser una de las m"s dram"ticas 3 arries(adas a1enturas en las que me he 1isto en1uelto! @O7A

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Aero#uerto de ?iumichino! K5 de &e rero! Lunes! El 1uelo de Alitalia A3P8B tom2 tierra a las J5 horas+ 35 minutos 3 3K se(undos! Ga $an transcurrido 1einte d$as desde mi contacto con el coronel Go&&mann! * rum o al hotel Atlante 'tar+ en 1$a Vitelleschi+ sent$ miedo! .uede que me est haciendo 1ie)o! * 3a se sa e= los de&ectos del es#$ritu+ como los del rostro+ aumentan con los a:os!!! Aquel sentimiento 4no s si de #"nico o de inde&ensi2n se halla a m"s que )usti&icado! Ga itaci2n J0N! Discreta! @e#as de nue1o el #lan de tra a)o 3 me lanc a las calles de @oma! Ten$a que amorti(uar tanta e%citaci2n! J8 horas! El cre#;sculo recorta 3 endurece la c;#ula de 'an .edro! Gu iera necesitado unas mi(a)as de calor humano! De sim#le con1ersaci2n! .ero+ una 1e6 m"s+ atalla a en solitario! Los que en1idian mi siem#re relati1o %ito #ro&esional no sa en de estos cr$ticos momentos+ encarcelado en m$ mismo 3 &or6ado a a#lastar la l2(ica 3 mu3 natural tentaci2n de huir de mi Destino! * durante un #ar de horas deam ul #or los alrededores de la Ciudad del Vaticano+ tomando unas iniciales notas! De acuerdo con las instrucciones de ?ran>+ aquellas #rimeras )ornadas de $an transcurrir Wsin incidentesW! Era 1ital que administrara el tiem#o+ con el &in de reunir un m"%imo de in&ormaci2n+ de)ando Wconstancia &$4 sicaW de mi estancia en la Ciudad Eterna! Am os ca#$tulos+ como se 1er"+ resulta an decisi1os #ara cu rir el o )eti1o &inal 3+ de #aso+ sal1a(uardar mi inte(ridad! .rudentemente+ al #aso #or los aleda:os del #alacio del 'anto O&icio 3 la .uerta de 'anta Ana+ (uard el #eque:o loc de cu ierta naran)a! * me limit a o ser1ar las dotaciones #oliciales 3 los coches #atrullas que monta an (uardia en las re&eridas entradas al Vaticano! Un turismo 3 dos hom res uni&ormados+ #ro1istos de metralletas+ )unto a la arrera de acceso al mencionado 'anto O&icio! Una &ur(oneta 4tam in a6ul4+ con otros dos a(entes+ i(ualmente dotados de armas autom"ticas &rente a 'anta Ana+ en la 1$a de .orta An(lica! Todos+ naturalmente+ #ertenecientes a la #olic$a italiana! .od$a ser1ir! * lo &i) en la memoria! .ero+ como di(o+ no ha $a lle(ado el momento! El #lan de Go&&mann no era com#licado+ aunque s$ #eli(roso! .eli(roso #ara m$+ claro! En #rimer lu(ar+ durante 1arios d$as+ de $a Wllenar mi cuaderno de notasW 4sas &ueron sus #ala ras te%tuales4+ con toda suerte de datos+ di4

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rectamente relacionados con los mo1imientos del cardenal Lom>o! Ello inclu$a ma#as del edi&icio de .ro#a(anda ?ide+ en la #la6a de Es#a:a! Tanto del interior como de las calles ad3acentes+ de los recorridos ha ituales en autom21il 3 de su residencia en la Uni1ersidad Ur aniana! Esa e%hausti1a in&ormaci2n ten$a que ser enriquecida con un minucioso re(istro de #lacas 3 caracter$sticas de las unidades #oliciales que custodian ha itualmente los alrededores del Vaticano! * #or su#uesto+ en las ho)as de ese loc 4elemento cla1e en la misi2n4 con1en$a rese:ar un m"%imo de nom res #ro#ios+ relacionados con el re&erido W#a#a ro)oW+ con la se(uridad del .ont$&ice 3 con mi #ro#io tra a)o como escritor 3 #eriodista! O&icialmente 4as$ constar$a en todo momento4+ mi #resencia en @oma o edec$a a un ;nico 3 e%clusi1o &in= Wreco#ilar los materiales necesarios #ara la ela oraci2n de una &utura no1elaW! Ello )usti&icar$a las entre1is4 tas+ consultas+ anotaciones 3 cuantas acti1idades estimara o#ortunas! A #rimera 1ista el coronel lle1a a ra62n! El #lan #arec$a &"cil+ so rado de l2(ica 3 trans#arente! .ero el Destino 4como #redica a '9in urnees un mar sin ri eras! * el ser humano 4iluso4 cree conocer de antema4 no su #uerto de destino!!! No he mencionado a;n la se(unda 3 secreta #arte de seme)ante W#ara&ernaliaW! Un o )eti1o al que me ha $a com#rometido 3 que+ a uen se(uro+ constitu$a un esla 2n m"s en una maquinaci2n de ma3ores #ro4 #orciones 3 de la que ni sa $a+ ni quer$a sa er!!! @eunir la mencionada documentaci2n era cosa &"cil! Al menos #ara un #ro&esional del #eriodismo con m"s de 1einticinco a:os de re(a! Las 1erdaderas entra:as de la misi2n eran otras! Ese c;mulo de datos se halla a destinado a ser1ir como WdetonanteW! .ero antes era menester in&iltrarse en la oca del lo o! Ge ah$ el #ro lema! La W oca del lo oW en cuesti2n era la #olic$a de @oma! 'er1idor ten$a que in(eni"rselas #ara #ro1ocar su #ro#ia detenci2n! CC2mo conse(uirloD .or e%#resa recomendaci2n del coronel+ mediante una &2rmula lo su&icientemente seria como #ara que mi conducci2n a las de#endencias #oliciales resultara ine1ita le 3+ al mismo tiem#o+ arro#ada #or una coartada que no hiciera #eli(rar mi &$sico 3 que me #ermitiera recu#erar la li ertad en un #la6o de tiem#o ra6ona le! En otras #ala ras= un tra a)o de artesan$a!!! En este sentido+ las 2rdenes &ueron terminantes= WConsumada la detenci2n+ las autoridades #oliciales de en tener constancia 4clara 3 #recisa4 de que un escritor se encuentra em arcado en la ela oraci2n de una no1ela de &icci2n+ en la que uno de los #ersona)es termina usur#ando la #ersonalidad del cardenal Lom>oW!

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Oste+ ni m"s ni menos+ era el (ran o )eti1o! * ace#tando que &uera ca#a6 de idear 3 #oner en #r"ctica dicha &2rmula+ Cqu ocurrir$a des#usD CC2mo reaccionar$a la #olic$a ante los com#rometedores in&ormes e%istentes en mi #oderD CAce#tar$an mi condi4 ci2n de no1elistaD C* si me con&und$an con un terroristaD .ero ha $a ace#tado! C* la misi2n+ aunque arries(ada+ se me anto)a a e%citante! * haciendo m$a la m"%ima de /eno&onte+ #rocur canali6ar el 1alor #or los diques de la #rudencia! * a la ma:ana si(uiente+ KP de &e rero de JHHJ+ martes+ me lanc so re @oma+ ansioso #or &a ricar la tela de ara:a en la que 3o mismo de $a quedar W#rendidoW! Cosa de locos+ lo s! En s$ntesis+ a lo lar(o de aquellas &e riles 3 a(otadoras )ornadas+ colm mis #ro#ias e%#ectati1as+ almacenando una in&ormaci2n nota lemente su#erior a la requerida! Lo que nunca su#o Go&&mann es que el ar(umento conce ido #ara la su#uesta no1ela terminar$a #or arrai(ar en mi "nimo! A #artir de ese instante+ las #esquisas de)aron de ser teatro! * &ui m"s all" de lo e%i(ido! .ero sta es otra historia!!! No hu o res#iro ni concesi2n! Entre1istas #ersonales! Consultas en hemerotecas! @e1isi2n de archi1os! Ins#ecciones so re el terreno! Todo &ue &ructi&icando lenta #ero ine%ora lemente! ?recuent la 'ala 'tam#a AO&icina de .rensa de la 'anta 'edeB+ solicitando+ incluso+ la o#ortuna credencial! Una credencial 4WHJ0384<W4 que+ o 1iamente+ no &ue utili6ada! De acuerdo con el #lan+ s2lo im#orta a Wde)ar constanciaW de mi #resencia! La uena de sor <io1anna+ una de las reli(iosas que atienden la citada 'ala 'tam#a+ tra a)2 lo su3o+ reco#ilando un centenar lar(o de io(ra&$as de los m"s #reclaros cardenales! Dialo(u en re#etidas o#ortunidades con un (ru#o de #eriodistas que+ (entiles+ me #ro#orcionaron toda clase de datos en torno a Lom>o+ al actual .ont$&ice 3 a los ser1icios de se(uridad del Vaticano! Aquellos contactos con los corres#onsales 4minuciosamente #lani&icados4 )u(ar$an un #a#el decisi1o a la hora de mi Wli eraci2nW! Gom res como Domenico del @$o+ <ian 7ar$a Vian+ mi entra:a le ami(a .aloma <2me64 Eorrero+ ?ederico 7andilo+ 0n(el A(ea+ 7al(eri+ Goracio .etrosil(io 3 Arcan(elo .allalun(a+ entre otros+ #ueden dar &e! Otro tanto ocurri2 en el interior de los muros del Vaticano! La relaci2n de citas e inda(aciones 4m"s o menos Wcon&esa lesW4 resultar$a tan e%tensa como a urrida! Lle(u hasta donde #ude!!!+ 3 al(o m"s! 7useos Vaticanos+ con su director+ .ietr"n(eli+ a la ca e6a! @estauradores! Arque2lo(os! ?" rica de 'an .edro+ con 'il1an+ su arquitecto! <o1ernatorato! Ei lioteca! Archi1o 'ecreto+ donde el #ro#io #re&ecto 4el #adre

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7et6ler4 se rind2 a acom#a:arme como W(u$a de lu)oW! <uardia 'ui6a! LROsser1atore @omano! @adio Vaticana!!! En muchos de estos or(anismos e instituciones 4cum#liendo el #lan4+ mi nom re 3 a#ellidos quedaron estam#ados en los o li(ados re(istros de entrada! * a decir 1erdad+ sal1o contadas e%ce#ciones+ mis in1esti4 (aciones s2lo reci ieron &acilidades! @es#ecto a mi Wtra a)oW en .ro#a(anda ?ide+ cuartel (eneral del W#a#a ro)oW+ la &ortuna se mostr2 ene1olente con este re#ortero! 7erced a la inestima le a3uda de dos sacerdotes al ser1icio de dicho dicasterio+ 3 cu3a identidad no de o re1elar+ tu1e la o#ortunidad de introducirme 3 recorrer sus de#endencias+ reca ando un com#leto dossier so re las acti1idades+ horarios 3 des#la6amientos del #relado! Todo+ inclu3endo croquis de su des#acho+ de los di&erentes accesos+ de las rutas ha ituales se(uidas #or su autom21il desde la Uni1ersidad Ur aniana a la #la6a de Es#a:a 3 al Vaticano+ qued2 minuciosamente re(istrado en el cuaderno naran)a! * en el colmo de la W&elicidad+W des#us de no #ocas (estiones+ una de aquellas ma:anas era reci ido #or el cardenal eslo1aco en #ersona! La entre1ista+ aunque re1e+ 1ino a consolidar el #lan! Lom>o 3 su secretario tu1ieron cum#lida noticia de mi e%istencia 3 de Wal(unos de mis #ro#2sitosW! En el transcurso de la ami(a le charla+ mientras el #ur#urado acced$a a estam#ar su &irma en dos &oto(ra&$as+ me arries(u a contarle un e%tra:o sue:o! Al(o que+ e&ecti1amente+ se ha $a #roducido 3 que siem#re he achacado a la in&luencia de los comentarios de los #eriodistas italianos con los que ha $a con1ersado! CO qui6" noD En el sue:o W1e$aW a Lom>o como el &uturo .a#a! I(noro qu (rado de credi ilidad #udo otor(ar a una enso:aci2n seme)ante! De lo que s$ esto3 se(uro es de que mi relato no lo ol1idar" con &acilidad! 'i ilinamente me las in(eni #ara o tener una ima(en de aquel momento! La &oto(ra&$a 4con la &echa im#resa en el "n(ulo in&erior derecho4+ amn de su 1alor intr$nseco+ #od$a Wsua1i6arW mi situaci2n &rente a la #olic$a! El 1iernes+ J de mar6o+ sesenta 3 una de las sesenta 3 ocho ho)as de que consta el cle re loc naran)a+ a#arec$an #re:adas de matr$culas de coches4#atrulla+ caracter$sticas 3 n;mero de dotaciones #oliciales+ ma#as+ concien6udas descri#ciones de la sede de .ro(a(anda ?ide 3 sus alrededores+ de la residencia de Lom>o+ de los turnos de (uardia en los di&erentes accesos al Vaticano+ de los tiem#os in1ertidos en el W1er4 deW 3 Wro)oW de los sem"&oros que rodean el Estado Vaticano 3+ en &in+ todo un marem"(num de nom res+ comentarios+ croquis 3 anotaciones Waltamente sos#echosasW+ que ha r$an hecho las delicias de los e%#er4

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tos en la lucha antiterrorista! 'in em ar(o+ si he de ser &iel a lo 1i1ido en aquellos d$as+ con&ieso que no todo discurri2 se(;n lo #re1isto! .or ra6ones Westrat(icasW 4 Go&&mann lo de)2 mu3 claro4+ mi Wdetenci2nW de $a tener lu(ar lo m"s cerca #osi le de los muros de la Ciudad del Vaticano! Nunca en el interior+ #ero s$ en al(una de la 6onas colindantes! La ra62n era sim#le! La #olic$a romana ten$a que asociar mi #resencia 3 la documentaci2n escrita con el Wse(uimientoW a una alta di(nidad eclesi"stica! O 1iamente+ con Lom>o! .ues ien+ concluidas las com#ro aciones+ las Wo#ortunidadesW quedaron reducidas a media docena de W#untosW= el acceso a la estaci2n de &errocarrilF la entrada sur+ en las #ro%imidades de la 1$a AureliaF la a4 rrera+ en la e%#lanada del 'anto O&icioF la #la6a de 'an .edroF el .ort2n del EronceF la .uerta de 'anta Ana 3 el arco de in(reso a los 7useos+ en el 1iale Vaticano+ al norte! El )ue1es+ KN de &e rero+ as$ como el J de mar6o+ ensa3 una #rimera e inocente &2rmula+ a lo lar(o de 1arios de los em#la6amientos! Tanto en el 'anto O&icio+ como en la estaci2n de &errocarril 3 en la #ro#ia #la6a de 'an .edro+ las a#ro%imaciones a los #atrulleros 3 las corres#ondientes tomas &oto(r"&icas no surtieron e&ecto! Los a(entes+ sencillamente+ me i(noraron! * em#ec a inquietarme! CIu hacer #ara conse(uir mi detenci2nD No se trata a+ #or su#uesto+ de a o&etear a la autoridad! Tam#oco de &altarles al res#eto o de #a4 searse en cueros ante sus narices! La idea era otra! @ecuerdo que en uno de esos 1anos intentos+ al arrodillarme &rente al &ur(2n de turno 4en este caso a la som ra de la columnata de Eernini4+ los #olic$as italianos+ le)os de WtrincarW al osado+ se 1ocearon unos a otros+ #osando or(ullosos 3 sonrientes ante la c"mara! 4.orca miseriaM WAquelloW no era de reci o! * el K de mar6o me inclin #or una &2rmula m"s e%#editi1a! O )eti1o= la #o#ulosa .uerta de 'anta Ana+ (uardada #or los hel1ticos 3 la consa ida #atrulla romana! Gora = las J5 3 30! Trat"ndose de un s" ado+ la 1$a de .orta An(lica era una (ruesa corriente de #aseantes! Ello ado ar$a mis #ro#2sitos! De) atr"s la 1$a Crescen6io+ em#are)"ndome con el muro que corre hacia la re&erida .uerta de 'anta Ana! El tr"&ico rodado era i(ualmente denso! A cosa de 1einte metros del mencionado acceso a la Ciudad del Vaticano me detu1e! Al otro lado de la cal6ada+ &rente al n;mero setenta 3 tres 4mu3 cerca del cruce con Eor(o .$o4+ se halla a estacionada la

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W&amiliarW &ur(oneta a6ul de todos los d$as! Conoc$a la #laca de memoria= W53JJ04@oib!W .ero+ en esta ocasi2n+ la acom#a:a a un se(undo 1eh$culo= un Al&a4@omeo lanco! 'in duda+ un coche #olicial camu&lado! * un #ar de calam ra6os en el est2ma(o me #re1ino! Des#acio+ con la c"mara al hom ro 3 el loc naran)a en la mano+ cruc el #lomi6o adoquinado+ situ"ndome a cosa de seis metros del Al&a4@omeo+ al am#aro del sem"&oro que re(ula la circulaci2n en la desem4 ocadura de Eor(o .$o con la citada 1$a de .orta An(lica! WCalma 4me di)e4! E%aminemos la situaci2n!W .or la acera+ consumiendo nicotina 3 a urrimiento+ #asea an dos a(entes uni&ormados! WCueroW ne(ro! .antal2n a6ul Wa6a&ataW! Correa)e em etunado+ (orra de #lato+ sendas metralletas 3+ en el caso del m"s 1ie4 )o+ un rostro maci6o 3 sos#echosamente (rana! Un tercer a(ente 4una mu)er )o1en4 #ermanec$a en el interior de la &ur(oneta! Al otro lado de la calle+ )unto al enre)ado de 'anta Ana 4casi &rente #or &rente a mi #osici2n4+ con1ersa an en c$rculo otros cuatro #olic$as de uni&orme! * al #ie del Al&a4@omeo+ dos indi1iduos de #aisano! Dialo(a an (esticulando! El ins#ector de m"s edad+ moreno+ de estatura media 3 ademanes ner1iosos+ termin2 a riendo la #uerta delantera derecha+ tomando el destellante 1ioleta 3 de#osit"ndolo en el techo del 1eh$culo! .or un momento tem$ que &ueran a #artir! La #resencia de los dos WsecretasW #od$a ene&iciarme! Ten$a que actuar con ra#ide6 3 #recisi2n! WVerde!W El sem"&oro me in1it2 a cru6ar! .ero al(o me retu1o! C7iedoD 'e(uramente! Decid$ #ro ar con la c"mara! 7e lle1 la Ni>on a los o)os 3 dis#ar hacia el #ort2n de 'anta Ana! Demasiados ner1ios! Demasiado le)os de los #olic$as! * ocurri2 lo ine1ita le! El incesante &lu)o de 1iandantes termin2 #or em#u)arme+ o li("ndome a #asar al otro lado! Eien! '2lo ten$a dos o#ciones! O continuar la marcha o intentarlo! * como un aut2mata+ a#retando las mand$ ulas+ me inclin hacia el Al&a4@omeo+ &oto(ra&i"ndolo #or su #arte #osterior! La estreche6 de la acera me o li(2 a situarme a #oco m"s de cincuenta cent$metros del turismo! A mi es#alda+ la (ente des&ila a sin cesar o se deten$a curiosa ante los esca#arates de un comercio de recuerdos 3 cam io de moneda! 'in sa4 erlo+ el due:o de dicho esta lecimiento )u(ar$a un #a#el decisi1o en los dos minutos si(uientes! @ecu#er la 1erticalidad! Ea) la c"mara 3 con la 1ista a#arentemente #erdida en el siena de los muros 1aticanos+ es#er al(una reacci2n! Nada!

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La adrenalina se encres#2! @etroced$ hasta la #ared 3 encarcel los 1eh$culos en el c2modo o )eti1o! El K4 me re(al2 una com#rometedora ima(en! Uno de los uni&ormados 4el Wcara de ru $W4 re#ar2 en m$! Nos miramos! WTranquiloW+ me orden! 7i rostro+ som reado #or un miedo que em#e6a a a (alo#ar+ de i2 de con&undirle! Dud! CDis#ara a #or tercera 1e6D Los ins#ectores+ de #er&il 3 recostados en el &lanco derecho del coche+ no se #ercataron de la #ro%imidad de aquel e%tra:o turista+ em#e:ado en &oto(ra&iar al(o tan a surdo 3 sos#echoso como unos coches#atrulla! WL7ierdaMW El del ma#a 1in$cola en el rostro se desentendi2+ d"ndome la es#alda! No me de)aron otra alternati1a! Ol1id la c"mara 3 a r$ el loc! * con una &rialdad que a;n me asusta #roced$ a anotar las #lacas+ modelos+ colores de los coches+ n;mero de a(entes 3 caracter$sticas de sus armas! Todo ello con un su ra3ado es#ecial 3 una nota mar(inal con la hora+ el d$a 3 el lu(ar! .erci $ mi #ro#ia #alide6! Las #iernas me tem la an! .ero+ ri6ando el ri6o+ cerr el cuaderno+ ale)"ndome dos o tres #asos+ hasta situarme a la altura de la &ur(oneta! All$+ inm21il+ de es#aldas a los #olic$as+ ima(in una 1o6+ una mano en mi hom ro+ el ca:2n de un arma en los ri:ones!!! Nada! 'er" #osi leD * la ra ia atro#ell2 al miedo! Di media 1uelta! El Wcara de (ranaW se ha $a des#la6ado hasta la #uerta de la casa de cam io! Con1ersa a #l"cidamente con un indi1iduo en)uto+ de (rotesco #osti6o #elirro)o 3 &acciones macilentas 3 a&iladas! .arec$an conocerse! .lant el #ie derecho en el W#arachoquesW trasero de la &ur(oneta 3+ a#o3ando el loc en la rodilla+ 1ol1$ a (arra#atear so re el #a#el! La 1erdad es que no su#e qu escri ir! 'imul un es#ecial inters #or el interior del 1eh$culo! Cada tres o cuatro se(undos al6a a la 1ista! O ser1a a los asientos 3 el atracti1o #er&il de la mu)er #olic$a 3 retorna a al cuaderno+ a#untando! La arries(ada manio ra se #rolon(2 un minuto+ a#ro%imadamente! Nada! Desalentado+ di car#eta6o a la #ro1ocaci2n+ encamin"ndome hacia la Ciudad Leonina! Con&uso+ trat de ordenar las ideas! WCIu esta a #asandoDW Tres d$as de &racasos me o li(a a a re#lantear la situaci2n! Era #reci4

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so!!! Las atormentadas re&le%iones &ueron canceladas ruscamente! A treinta metros de los coches #oliciales+ al(uien toc2 mi ra6o i6quierdo! Al 1ol1erme+ la estam#a que se di u)2 ante mis o)os du#lic2 mi con&usi2n! El )o1en ins#ector+ alto+ ru io+ con la americana a ierta 3 el dedo #ul(ar derecho en(anchado en el cinto+ me mostra a una illetera a ierta! ?i) la mirada en las liras+ sin com#render! Era a surdo+ lo s+ #ero+ en un #rimer momento+ ima(in que desea a cam iar d2lares! La est;#ida ocurrencia se des1aneci2 al #unto! El ine%#erto detecti1e se a#resur2 a corre(ir el W&alloW! *+ recurriendo a la mano derecha+ e%tra)o su credencial de entre los illetes! Una #eque:a tar)eta 1erde #lasti&icada! WAcom#":eme+ #or &a1or!W * un &ue(o 1ora6 #rendi2 en mis entra:as! WLAl &inMW .ero lo #eor esta a #or lle(ar! De acuerdo con lo #laneado+ a #artir de esos instantes+ ten$a que hacer aco#io de toda mi san(re &r$a! Era 1ital que &uera conducido a las de#endencias #oliciales 3 sometido a interro4 (atorio! El es&uer6o no #od$a quedar reducido a una re#rimenda! Atend$ (ustoso la Wsu(erenciaW! E+ incre$ le 3 misteriosamente+ el "r ol de los ner1ios de)2 de a(itarse! Discretos+ sin #erder la com#ostura+ la #are)a de ins#ectores inici2 un r"#ido sondeo= WCIu ha a#untado usted en el locDW La mu)er #olic$a sali2 de la &ur(oneta+ unindose al Wcara de ru $W 3 al tercer a(ente! * me rodearon+ enca)on"ndome entre los dos 1eh$culos! Con una &arisea e%tra:e6a #intada en los o)os &ui res#ondiendo a las #re(untas! Ahora me asom ra mi #ro#io des#ar#a)o! CO de er$a cali&icarlo de cinismoD Lo cierto es que el asunto del loc me interesa a so remanera! Ose era el camino! * com#rend$ i(ualmente que la Win&ormaci2nW s2lo #od$a #ro1enir de al(uien a)eno al (ru#o #olicial! 'i cualquiera de los detecti1es me hu iera sor#rendido escri iendo+ la inter1enci2n ha r$a sido &ulminante! * en mi cere ro cuadr2 la escena de la con1ersaci2n entre el Wcara de (ranaW 3 el Wcara de rataW! Ten$a (racia! Al &inal+ mi detenci2n ha $a sido #ro#iciada #or un con&idente! WDocumentaci2n!W Los WsecretasW em#e6aron a #isarse las #re(untas! Eien! La t"ctica de res#onder con la 1erdad 4o con WmiW 1erdad4 dio resultado= no me cre3eron! WC.eriodistaD CUna no1elaDW O ser1 de reo)o al m"s 1ie)o de los uni&ormados! @etrocedi2 3 e%amin2 mis ro#as! A&ortunadamente i a de cor ata!!!

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En la #uerta del comercio de sou1enirs+ el indi1iduo del #eluqu$n asist$a a la escena con malsano re(oci)o! O 1iamente no #od$a ima(inar hasta qu e%tremo le esta a a(radecido! Al(unos transe;ntes+ #er#le)os+ mi4 ra an 3 hac$an c" alas! W.asa#orte!W Al 1eri&icar que las serenas e%#licaciones coincid$an con lo rese:ado en los documentos+ los ins#ectores+ descon&iados+ e%i(ieron el loc! 7e &elicit! 7i radiante sonrisa+ sin em ar(o+ no (ust2! 7e hice car(o! Tanta #resencia de "nimo no resulta a aconse)a le! Con1en$a #racticar la astucia 3 contri uir 4aunque &uera m$nimamentea &ra(uar sus l2(icas dudas! 'e im#on$a cometer al(;n error! .ermanec$ atento! El m"s 1eterano de los detecti1es ho)e2 el cuaderno! 'ent$ un escalo&r$o! La tram#a esta a ser1ida! La a(ente+ si(uiendo instrucciones+ se encerr2 en la &ur(oneta+ solicitando con&irmaci2n 4su#on(o4 so re la identidad de aquel e%tran)ero! * el resto de los #olic$as 4dominado #or un #ro(resi1o 3 lamenta le atu4 rrullamiento4 continu2 con el &ue(o (raneado de las #re(untas! Ante mi #ro#ia #er#le)idad tu1e que solicitar un #oco de orden+ a &in de re#licar adecuadamente! Tal 3 como es#era a+ el detecti1e no tard2 en locali6ar un sin&$n de anotaciones que le hicieron #alidecer! * me #re#ar! Le 1i a#ro%imarse a la radio del Al&a4@omeo 3 ha lar 4ima(ino4 con la central o con sus su#eriores! De 1e6 en cuando a)a a la 1ista hacia el loc naran)a+ le3endo el contenido de al(unas de las ho)as! A #esar del hosco tono que em#e6a a a te:ir el im#ro1isado interro(atorio+ en una de las transmisiones acert a escuchar los n;meros de una de las #lacas! El ins#ector solicit2 in&ormaci2n! * la o tu1o+ naturalmente! La matr$cula en cuesti2n #ertenec$a a uno de los &ur(ones+ ha itualmente estacionado en la #la6a de Es#a:a+ a escasos metros de la em a)ada de mi #a$s= W.oli6ia! AKK8H!W La ca#acidad de asom ro del detecti1e se des ord2! * no le quito ra62n! Un minuto des#us+ tras a&lo)arse el nudo de la cor ata+ reclam2 a su lado al de la illetera! No &ue di&$cil adi1inar el tema de con1ersaci2n! Al retornar+ las manos del 1eterano tem la an li(eramente! La mirada del ru io se endureci2! * las #re(untas se a(riaron! El ce o &uncion2! WC.or qu ha escrito estas #lacas #olicialesDW WCIu si(ni&ican los croquisDW WCLe interesa el armamento de la #olic$aDW CDe 1erdad es usted no1elistaDW WCNo sa e que est" #rohi ido anotar las matr$culas de los coches#atrullaD!!!W Im#osi le controlar aquella a1enida de interro(antes! A(entes e ins#ectores se dis#uta an las #re(untas+ des#reciando las res#uestas! En el &ondo+ #oco im#orta a! 7i suerte esta a decidida! Un tercer 1eh$culo #olicial se halla a en camino! WCEs#a:olD CD2nde 1i1eD CCu"l es su #aradero en @omaDW Vi a ierto el cielo! Ca $a la #osi ilidad de que ca#taran el W&alloW! * al dar el nom re del hotel+ Wequi1oquW la direcci2n! El ins#ector de m"s edad cru62 una si(ni&icati1a mirada con el Wcara de ru $W! * ste+ uen conocedor de la 6ona+ le res#ondi2 con un (ui:o! .ensaron que ment$a! WA ra la chaqueta! 'aque sus #ertenencias!!!W El intencionado error #uso las cosas en su sitio! Es decir+ donde 3o ! desea a * el Wcara de (ranaW 4ante los at2nitos 1iandantes4 #rocedi2 a cachearme! WNadaW 4musit2 dece#cionado! La a(ente se uni2 al (ru#o! Gi6o un! a#arte con el detecti1e que controla a el loc 3 le susurr2 al(o al o$do! WLa c"mara+ #or &a1or!W D2cil+ entre(u la Ni>on! La mu)er se hi6o car(o de ella 3 si(ui2 o ser1"ndome con curiosidad! 'ostu1e su mirada! WCIu ha &oto(ra&iado ustedDW 'onre$ di1ertido! *+ se:alando a la )o1en 4de mu3 uen 1er+ #or cierto4+ comet$ la im#rudencia de soltar una &ri1olidad! W7onumentos!W Los detecti1es se re1ol1ieron ner1iosos! Uno de ellos+ #or lo a)o+ tu1o un WrecuerdoW #ara mi santa madre! WLom>o!!!W

El que consulta a el cuaderno me e%i(i2 que aclarara el #orqu de los #lanos de .ro#a(anda ?ide 3 de la casa del cardenal! WCUn qu!!!DW Ga $a entendido+ #ero se lo re#et$ encantado! WCUn secuestroDW 7e enco($ de hom ros! * atic la ho(uera! WNo #ienso e%#lic"rselo de nue1o!W .ara los #olic$as+ a #esar de la l2(ica de mis ar(umentos+ Wtodo enca)a aW! * ante la sola idea de ha er W#escadoW a un terrorista+ su celo alcan62 ni1eles mu3 meritorios! Es )usto reconocerlo! Eran uenos #ro&e4 sionales! Nadie #uede cul#arlos! CA qu clase de WlocoW se le #od$a ocurrir una maquinaci2n como aqullaD La #ala ra WsecuestroW+ como di(o+ los re as2! * durante cuatro o cinco minutos+ el interro(atorio se trans&orm2 en un manicomio! A e%ce#ci2n de la )o1en a(ente 4que continu2 muda4+ el resto se en6ar62 en un tiro4 teo de #re(untas a las que+ h" ilmente+ me ne(u a res#onder! Tem$ que me es#osaran! All$ manda an todos! * con&orme al m"s #uro estilo italiano+ los cuatro se arro(a an el derecho a o#inar 3 a sacar conclu4 siones+ saltando #or encima de las 1oces 3 los criterios del #r2)imo! El arri o de un tercer 1eh$culo #olicial termin2 #ri1"ndolos del animado &este)o! *+ a#ro1echando el s; ito enmudecimiento de sus cole(as+ la ella #olic$a de)2 caer un comentario que a(radec$ 3 re#udi a #artes i(uales! WEstamos e%a(erando! Como escritor+ tiene derecho a reunir la documentaci2n que estime con1eniente!!!W Nin(uno de los #resentes secund2 la t$mida de&ensa! * al tiem#o que entra a en la #arte #osterior del #atrullero+ le hice un (ui:o+ reconociendo su a3uda! La mu)er+ que se sentar$a a mi lado+ acom#a:"ndome durante toda la Wa1enturaW+ se con1ertir$a en una tena6 #artidaria de mi inocencia! De no ha er sido #or el uni&orme le hu iera estam#ado un #ar de esos!!! JP horas 3 30 minutos! El 1ia)e hasta la comisar$a del Eor(o+ en la #la6a de Ca1our+ &ue re1e 3 silencioso! Nin(uno de los tres a(entes uni&ormados que me custodia an a ri2 la oca! La #olic$a+ curiosa+ se dedic2 a re#asar los documentos que le ha $an sido encomendados= #asa#orte+ carnet de .rensa+ el cuer#o del delito 4es decir+ el loc naran)a4+ una o#ortun$sima carta de la em a)ada de Es#a:a cerca de la 'anta 'ede+ &irmada en la ma:ana del d$a anterior AJ de mar6oB #or el conse)ero+ /os Eu(enio 'alarich 3 que de $a ser1irme de carta de #resentaci2n ante el doctor .ietr"n(eli+ director de los 7useos Vaticanos 3 la credencial de la 'ala 'tam#a! A las JP horas 3 40 minutos+ el #lan entra a en su recta &inal! El o )eti1o esta a #r"cticamente consumado! A #artir de mi irru#ci2n en las de#endencias #oliciales+ todo de#end$a de la suerte+ de mis re&le)os 3 ca#acidad de resistencia! Era consciente del (ra1e ries(o que corr$a! 'i mi 1ersi2n no #ros#era a 4#osi ilidad #er&ectamente 1eros$mil4+ las consecuencias #od$an resultar harto desa(rada les! Los que conocen el mundo #olicial entender"n hasta qu #unto ten(o ra62n!!! No con1iene ol1idar que en aquellas &echas la situaci2n internacional 4con la (uerra del <ol&o4 3 la mu3 #articular del Vaticano+ con las amena6as hacia la #ersona del .a#a+ manten$an en estado de alerta a los ser1icios antiterroristas italianos 3 de media Euro#a! La #resi2n e)ercida #or los cinco ins#ectores que me interro(aron durante tres intermina les horas se halla a )usti&icada! E insisto= no los cul#o! Cum#lieron con su de er! * en l$neas (enerales lo hicieron con res#eto 3 sin malas maneras!!!+ a&ortunadamente #ara m$!

* aunque el cuasi Wtercer (radoW 4no #uedo ne(arlo4 me hi6o tam alear en m"s de uno 3 de dos momentos+ al menos discurri2 con orden 3 concierto! El WcasoW &ue diri(ido #or una ins#ectora! * el cuaderno naran)a+ naturalmente+ 1ol1i2 a circular de mano en mano+ siendo escrutado con lu#a! Las tram#as &uncionaron como un relo)! Los nom res de los #eriodistas+ astutamente desli6ados entre la documentaci2n+ actuaron como car(as de #ro&undidad+ resque ra)ando las iniciales hi#2tesis de la #olic$a! En mi #resencia 43 a mis es#aldas4+ los &uncionarios lle1aron a ca o las o#ortunas llamadas tele&2nicas! Iue 3o se#a+ las consultas se centraron en Domnico del @$o+ <ian 7ar$a Vian+ .aloma <2me64Eorrero+ em a4 )ada es#a:ola+ mi editorial en Es#a:a 3+ naturalmente+ los res#ecti1os archi1os #oliciales italianos 3 es#a:oles! El hueso m"s duro de roer &ue el )e&e de turno! En sus constantes a#ariciones en la sala en la que &ui interro(ado+ el comisario no ces2 de recriminarme+ re#rochando+ incluso+ a sus hom res la We%cesi1a ene1olenciaW des#le(ada hacia aquel sos#echoso! El a(rio talante 3 los amena6adores (estos no (ustaron a nadie! * a #esar de la im#eca le o#osici2n de la ins#ectora 4a rumada #or las #rue as 3 testimonios de los consultados4+ lle(u a temer lo #eor! Aquel indi1iduo 4qui6" desairado ante mi im#ertur a le se(uridad4 #arec$a em#e:ado en encerrarme o+ lo que era m"s #reocu#ante+ en recluirme en un centro #siqui"trico! 'u #rinci#al ar(umento 4re#etido hasta el a urrimiento4 no admit$a r#lica ni ne(ociaci2n= WUn escritor no necesita datos reales #ara construir una no1ela!W Des#us de dos horas de martirio+ harto de (ritos 3 estu#ideces+ o#t #or #lantarle cara! 7e le1ant de la silla 3+ arries("ndome+ le incre# a un #almo de la con(estionada cara= WCEs usted escritorDW Desconcertado+ no reaccion2 a tiem#o! * antes de que acertara a contraatacar remach sin 1acilaci2n= WEntonces+ #or &a1or+ no )u6(ue a la li(era! Usted es #olic$a! Lim$tese a las #rue as! .uede que ten(a ra62n en una cosa= qui6" he cometido una li(ere6a al escri ir las #lacas de los 1eh$culos #oliciales! T"chelas! .ero antes+ d$(ame= Cqu le3 #roh$ e tomar nota de unas matr$culas #; licasDW WC* qu me dice del armamentoD CTam in es necesario #ara su no1elaDW W.ara un en&ermo del dato+ como 3o+ #or su#uesto!W Al(uien le o&reci2 un ci(arrillo+ uscando la distensi2n! Los dedos tem laron! * la ;lcera de est2ma(o se asom2 a las cetrinas &acciones+ retorciendo la sonrisa!

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WCUn en&ermoD Usted es un descarado!!!W Acert2! WLo que usted quiera 4admit$4! .ero nunca un terrorista!W WEso est" #or 1erW 4clam2 amena6ador! WEso est" 1isto 4me a#resur a corre(irle4! CCree que si lo &uera ha r$a sido tan tor#e como #ara echarme encima de la #olic$aDW Los ins#ectores inter1inieron+ a#unt"ndose a mi tesis! * el #ertina6 comisario+ a andonado+ se re#le(2 moment"neamente! * sin la menor caridad dis#ar a la l$nea de &lotaci2n! W.iense ien lo que 1a a hacer! *a 1eo los titulares de los #eri2dicos= REscritor detenido en @oma! La #olic$a le con&unde con un terrorista!WR 'us o)os detectaron el #eli(ro! 'a $a que ha la a con ra62n! 7is cole(as 4alertados #or los ins#ectores4 esta an en el asunto! WCDesea 1er su nom re me6clado en tan eno)osa equi1ocaci2nDW La andanada le desencuadern2! * los &uncionarios+ con una mal disimulada ellaquer$a en los sem lantes+ a(uardaron! Acarici2 ner1ioso la culata del re12l1er que col(a a del cinto e+ inteli(entemente+ se retir2+ de)ando una estela de im#recaciones! El es#inoso #ero necesario lance a re1i2 el cal1ario! Gacia las seis+ #or #uro &ormulismo+ &ui conducido al coche #atrulla 3 trasladado al hotel! * en mi ha itaci2n+ en #resencia de los a(entes+ tu1e que reca ar nue1as #rue as de mi WinocenciaW= la a(enda+ con un sin&$n de nom res que #od$an a1alarme+ li ros+ documentos!!! De re(reso a la comisar$a+ uno de los #olic$as 4con1encido de mi condici2n de escritor4 se atre1i2 a romear= WC.iensa incluirnos en su #r2%imo li roDW La atalla toca a a su &in! * tras redactar un #arte al que no tu1e acceso+ &otoco#iar mis documentos 4incluida la carta de la em a)ada4 3 censurar con tinta a6ul cuantos a#untes cre3eron con1enientes+ decidieron #onerme en li ertad! Al des#edirme sentenciaron= WLAtentoM * d (racias a que esto le ha3a ocurrido en Italia!!! 4W'$ 4re#liqu #ara mis adentros+ sin descuidar una &in(ida sonrisa de a(radecimiento4+ esto s2lo es #osi le en Italia!!!W En la #uerta+ al entre(arme la c"mara+ la hermosa a(ente uni&ormada me de1ol1i2 el (ui:o! * a las JH horas 3 30 minutos 4e%hausto4 me #erd$a en la oscuridad de la noche romana+ a la ;squeda de un 9his>3 do le! Go&&mann #od$a darse #or satis&echo! En cuanto a m$+ es#ero 3 deseo no tener que re#etir la e%#eriencia! Como era #re1isi le+ el resto de la estancia en @oma &ue estrechamente

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controlado #or los ser1icios de In&ormaci2n! No me inquiet2! Al contrario! Este ti#o de W)ue(oW me &ascina! A la ma:ana si(uiente+ domin(o+ mientras deam ula a #or una soleada 3 concurrida #la6a de 'an .edro+ dos indi1iduos )21enes 4 e%cesi1amente in(enuos4 se con1irtieron en mi som ra! Gu iera sido &"cil des#istarlos! .ero no ten$a o )eto! De acuerdo con lo #laneado+ con el &in de no le1antar sos#echas innecesarias+ ser1idor de $a reanudar sus in1esti(aciones+ #rolon("ndolas un tiem#o #rudencial! Ello calmar$a los "nimos de la #olic$a+ con1encindola de mis Whonestas #retensionesW! * me ale(r de ha er ado#tado W#recaucionesW al a andonar el hotel! Esa misma noche+ al retirarme a descansar+ com#ro ar$a que el se(uimiento se esta a desarrollando en todos los &rentes #osi les! * me #a4 reci2 l2(ico 3 natural! ?ue su&iciente una inocente 3 1ie)a estrata(ema #ara #oner al descu ierto la 1erdadera misi2n de aquellos dos su#uestos WturistasW! @ecostado en el o elisco e(i#cio que #u)a #or minimi6ar a Eernini+ seleccion la W1$ctimaW! Oleadas de #ere(rinos eran li eradas desde los autocares+ #ro1ocando el corto 1uelo de las #alomas 3 el 1ora6 6i(6a(ueo de los 1endedores 3 &ot2(ra&os am ulantes! 'om rero lanco! De ala ancha! Chaleco ro)o! Al(o m"s de sesenta a:os! Vie)o 6orro+ sin duda! Aqul era el hom re! *+ a ord"ndole+ le ro(u que me retratara! * el tal 'a1elio+ cum#lido el ceremonial de la adulaci2n al cliente+ hi6o su tra a)o+ Winmortali6"ndomeW con la as$lica 3 el .alacio A#ost2lico como &ondo! A on las 4N 000 liras sin discusi2n+ &i)ando la entre(a #ara el mircoles! * sorteando mon)as 3 )a#oneses+ &ui a con&undirme entre el (ent$o+ a la es#era de acontecimientos! A los dos minutos+ el &ot2(ra&o era interce#tado #or los WturistasW! Dialo(an! El del som rero se resiste! .ero+ m"s sa io #or 1ie)o que #or dia lo+ cede! Entre(a la #el$cula 3 se ale)a! 'e detiene! <ira so re los talones! Di u)a un c$rculo! L2(icamente no me locali6a! *+ enco(indose de hom ros+ reanuda la ca6a del incauto 1isitante! 7i &icha #olicial est" com#leta! * al atardecer+ al #enetrar en la J0N+ las #ueriles medidas tomadas al a andonar la ha itaci2n con&irman lo 3a sa ido! El re(istro+ aunque cuidadoso+ ha de)ado un rastro!!! Cuarto de a:o! La #a#elera ha sido ins#eccionada! Las colillas 3 la raci2n de ceni6a+ cuidadosamente de#ositadas en la cima de una olsa de #l"stico que llena el reci#iente+ a#arecen en el &ondo! La monta:a de li ros+ #a#eles 3 #eri2dicos 4;nico #aisa)e del modesto

dormitorio4 tam in #resenta si(nos de trasteo! Una de las Wse:alesW es a rumadora! Una #eque:a ho)a+ con tel&onos+ #re1iamente escondida entre las #"(inas J00 3 J0J del L"6aro de 7orris Sest+ se ha escurrido al 6arandear el li ro! Cuando el indi1iduo termin2 de anotar los n;meros no su#o d2nde restituir el #a#el! * lo hi6o al a6ar+ entre la KNP 3 KN8! 7aletas+ ro#as 3 6a#atos no se li raron tam#oco del acoso! La tram#a+ dis#uesta en el olsillo su#erior de una de las camisas+ ha la #or s$ sola! El ce o= un #lano del WmetroW de @oma+ #la(ado de in;tiles anota4 ciones mar(inales! Los WdientesW del ce#o= el ot2n de dicho olsillo! Una 1e6 a rochado+ se #rocede a soltar el hilo que lo su)eta a la tela+ de)"ndolo #r"cticamente Wal aireW! Cuando el intruso re(istra la #renda+ el ot2n se des#rende+ rodando #or el #iso! .ero la Wdi1ersi2nW terminar$a cinco d$as des#us! @ematada la misi2n+ un Eoein( 8K8 me arranca a de ?iumichino! A las JK horas+ 4P minutos 3 J5 se(undos de aquel N de mar6o+ el comandante /"udenes 41ie)o ami(o4 hac$a 1olar el Ara(2n+ rum o a la ciudad de Earcelona! '2lo entonces me sent$ a sal1o! @elati1amente a sal1o!!!El ca#it"n de Gomicidios cerr2 el manuscrito! ,Aquello- s$ era com#ro a le! Easta a con re1isar los archi1os de la comisar$a del Eor(o+ en la #la6a de Ca1our+ #ara des#e)ar la inc2(nita! CGa $a e%istido el tal ,'inuh-D CEn 1erdad se #rodu)o la detenci2nD Nom res+ &echas 3 documentaci2n #arec$an con&irmarlo! * retornando al te%to #rest2 atenci2n al si(uiente #"rra&o+ escrito en ro)o= , .erm$tame un inciso! Tras la lectura de este in&orme qui6" 'u 'antidad com#renda #or qu las autoridades italianas desestimaron la secreta #etici2n de la 'anta 'ede+ #ara que se a riera una in1esti(aci2n que aclarara la hi#ottica su#lantaci2n de uno de sus m"s #resti(iosos 3 queridos cardenales! Cuando se com#ro 2 que la W&ant"stica historiaW &i(ura a en los anales #oliciales de @oma como una Wlamenta le con&usi2nW+ #rota(oni6ada en su d$a #or un escritor e%tran)ero+ el asunto &ue rele(ado+ reci iendo el cali&icati1o de We%centricidad #a#alW!@ossi+ aturdido+ no entendi2 el si(ni&icado de la misteriosa aclaraci2n! ,C'u#lantaci2n de un cardenalD- De acuerdo con lo narrado en el li ro ,ro)o-+ s2lo #od$a tratarse de /o6e& Lom>o! .ero Cc2mo lo ha $an lo4 (radoD E+ im#aciente+ a1an62 #or el nue1o ca#$tulo! ,Go&&mann a(uard2! Cuando la noticia de la detenci2n de W'inuhW 1io

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la lu6 en los medios in&ormati1os+ s2lo entonces #uso en marcha el arries(ado &inal de W<loria Oli1aeW! Un &inal a#arente!!! Veamos lo acaecido a #artir de aquel lunes+ J de a ril! Un total de once a(entes 4alemanes e italianos4+ los me)ores en su es#ecialidad+ se res#onsa ili6aron de las tres o#eraciones+ casi consecuti1as+ que de $an #ro#iciar el (ran o )eti1o= la renuncia del .a#a! E%ce#cionalmente+ el coronel se traslad2 a @oma+ diri(iendo #ersonalmente los Wtra a)osW! La #rimera de las acciones se centr2 en Lom>o! J8 horas 3 45 minutos! El cardenal+ al 1olante de un Xadet4 J35 lanco 4'CVJJN4+ es saludado #or la <uardia 'ui6a+ a su #aso #or la .uerta de 'anta Ana! Via)a solo! Gacia las seis des#achar" con el .ont$&ice+ en una de sus ha ituales reuniones como #re&ecto de la Con(re(aci2n #ara la E1an(eli6aci2n de los .ue los! La entre1ista 4si discurre con normalidad4 se #rolon(ar" entre 1einte 3 treinta minutos! JN horas 3 J5 minutos! Una am ulancia lanca 4?iat Ducato A@O7A45008K@B4 se estaciona en el a#arcamiento reser1ado a las em a)adas de Ecuador 3 .olonia cerca de la 'anta 'ede+ &rente al JP del Eor(o 'anto '#irito+ a cincuenta metros del cruce con la calle 'anto U&&i6io! Oscurece con ra#ide6! Los dos ocu#antes descienden de la ca ina! Uno com#rue a la direcci2n! El otro diri(e una mirada a la cal6ada! A su derecha+ a 1einte metros+ #e(ado al muro 3 W#isandoW las andas del #aso Wce raW que cu ren los ocho metros de #a1imento+ se encuentra a#arcado un cami2n de mudan6as+ de mediano #orte! 'o re el amarillo 3 a6ul de la ca)a destacan unas letras= W?iasco4Iuondam4Carlo!W Tiene las luces a#a(adas! A su i6quierda+ al &inal de la acera+ recort"ndose contra el e%terior de la solemne columnata de Eernini+ un anciano con1ersa animadamente con un #olic$a uni&ormado! El 1ie)o su)eta a un tranquilo #astor alem"n! Durante unos se(undos+ el Wen&ermeroW cali ra el tr"&ico rodado que &lu3e #or el 'anto U&&i6io+ #rocedente de Ciudad Leonina 3 de la 1$a de la Concilia6ione! Intenso! @oma en #leno #arece huir con la ca$da de la tarde! A esa misma hora+ una se(unda am ulancia 4.IC40P44+ tam in lanca+ con una &ran)a amarilla que la a ra6a a media altura+ &rena cautelosamente en el lateral i6quierdo de la mencionada 1$a de la Concilia6ione+ a la altura del hotel Colum us! .ermanece con el motor en marcha! Desde el interior+ cho&er 3 acom#a:ante ins#eccionan los alrededores+ #restando es#ecial atenci2n a una #are)a de #olic$as que #asea a)o los arcos del edi&icio de la 'ala 'tam#a+ mu3 cerca de la #la6a de .$o TII! Todo #arece tranquilo! Al &ondo+ la im#onente silueta de la as$lica 1aticana cede ante el cre#;sculo 3 se adorna en ne(ro! Una (r;a+ con la &irma 7ariani A'NCB+ se sit;a detr"s de la am ulancia! Los ocu#antes a ren sendos #eri2dicos 3 disimulan+ matando una es#era que+ en #rinci#io+ #romete ser corta! JN horas 3 J8 minutos! Conductor 3 a3udante de la ?iat Ducato consultan sus relo)es! Es el momento! * decididos #enetran en el edi&icio+ sede de las re&eridas em a)adas! WCUn en&ermoDW El &uncionario #olaco no acierta a com#render! Los ser1idores de la am ulancia muestran el a1iso! WCGos#ital del Ni:o /es;sDW La con&usi2n crece! Nadie sa e nada! Nadie ha tele&oneado solicitando dicho ser1icio! Los Wen&ermerosW simulan un l2(ico 3 )usti&icado dis(usto! 'e im#acientan! Consulta al res#onsa le de la em a)ada! Los #ola4 cos tratan de mantener el orden! La #resencia del &uncionario )e&e s2lo contri u3e a caldear los "nimos! Los de la am ulancia #rotestan! Deciden tele&onear al hos#ital! JN horas 3 K0 minutos! Un coche4#atrulla a6ul 4@O7A4N0H044+ #rocedente de la #la6a del @isor(imento+ conecta los intermitentes derechos 3+ sua1emente+ se monta so re la acera de la 1$a de .orta An(lica+ a cuatro metros de la (ran cancela de la .uerta de 'anta Ana! La <uardia Gel1tica da #or hecho que se trata de uno de los acostum rados W#atrullerosW que 1i(ilan el #er$metro 1aticano!

Al otro lado de la cal6ada+ )unto a la ha itual &ur(oneta #olicial estacionada &rente a la tienda del WrataW+ tres #olic$as &uman sin cesar+ m"s atentos a sus #ensamientos que a lo que les rodea! Uno de ellos 4el Wcara de (ranaW4 o ser1a a urrido la manio ra del coche4#atrulla! La oscuridad le im#ide identi&icar a los com#a:eros! * #rudentemente 4en #re1isi2n de que al(uno de los recin lle(ados #udiera #ertenecer a la o&icialidad4 decide acercarse! Los W#olic$asW le 1en lle(ar! Cuentan con ello! El conductor a)a el cristal! 'e saludan! * el Wcara de ru $W+ ad1irtiendo la (raduaci2n del se(undo uni&ormado+ se cuadra al instante+ dando las nulas no1edades! Aturdido ante la ines#erada #resencia del o&icial+ retorna a su #uesto+ sacudindose la molicie! JN horas 3 KJ minutos! La em a)ada #olaca cerca de la 'anta 'ede con&irma el a1iso!

Desconcertados+ s2lo aciertan a #edir discul#as! O 1iamente se trata de un error o de una roma de mal (usto! Los conductores de la am ulancia a andonan las de#endencias+ 1isi lemente malhumorados! Al des#edirse solicitan #ermiso #ara #ermanecer a#arcados en la 6ona reser1ada a las em a)adas! W'er" cuesti2n de minutos! Iui6" el a1iso #roceda de la em a)ada de Ecuador!!!W No ha3 #ro lema! Uno de los Wen&ermerosW se introduce en la am ulancia! El otro #ulsa el tim re de la sede ecuatoriana! La em a)ada 4lo sa e mu3 ien4 se halla cerrada! .ero insiste+ (anando al(unos se(undos! JN horas 3 K4 minutos! Al(uien #ide #aso en el 9al>ie que sostiene el cho&er del W#atrulleroW recin a#arcado )unto a la .uerta de 'anta Ana! WOli1o uno!W Aqu$ WOli1o ceroW! C7e reci esD Cam io! A&irmati1o! Aqu$ WOli1o unoW! Cam io! W.a#a ro)oW se mue1e! @ueda 3a #or Eel1edere! Cam io! @eci ido! Cam io 3 cierro! El conductor entre(a el transmisor al Wsu#eriorW! .one en marcha el motor 3 retrocede con #rudencia+ situando el 1eh$culo so re el adoquinado+ en #aralelo con la acera 3 al &ilo del #ort2n 1aticano! El Wcara de ru $W res#ira ali1iado! El Wo&icialW a re la comunicaci2n! WOli1o dos!W Aqu$ WOli1o unoW! Cam io! Los ocu#antes de las am ulancias escuchan la 1o6+ en alem"n+ del WcomandanteW de la #olic$a! <uardan silencio! * otro tanto sucede en la ca ina del cami2n de mudan6as 3 en la (r;a! WOli1o uno!W Te reci o! Aqu$ WOli1o dosW! Cam io! El tronar de los motores en el #rimer tramo de la calle 'anto U&&i6io di&iculta la rece#ci2n #rocedente del coche4#atrulla! * el Wa(enteW que charla con el anciano del #erro #e(a el 9al>ie a la ore)a! WOli1o unoW!!! Adelante! Cam io! Aqu$ WOli1o unoW! W.a#a ro)oW se mue1e!!! Cam io! WI'LW!!! @eci ido! El Woli1arW tranquilo!!! 3 dis#uesto! Cam io 3 cierro! * el uni&ormado echa mano a la (orra+ al6"ndola so re la ca e6a! La se:al! El conductor de la ?iat Ducato+ recin incor#orado a la am ulancia+ arranca el 1eh$culo! * #ermanece atento al (uardia 3 al anciano! En la ca ina del cami2n+ dos indi1iduos con monos a6ules se #re#aran! El motor ru(e! Los &aros iluminan los treinta ;ltimos metros del Eor(o 'anto '#irito 3 la esquina en la que si(uen #arlamentando el 1ie)o 3 el

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destocado Wa(enteW! La do le corriente de autom21iles 4que rueda desde Concilia6ione 3 Ciudad Leonina4 se remansa a dis(usto en la W ocaW de 'anto U&&i6io! Velocidad media= alrededor de P0 >il2metros! JN horas 3 KP minutos! El Wo&icialW del W#atrulleroW desciende del 1eh$culo! Camina cinco #asos 3 se detiene en el centro del um ral de la .uerta de 'anta Ana! El )o1en sui6o de (orra 3 ca#ote a6ul oscuro est" a #unto de saludar! .ero la #ro%imidad de un autom21il+ a su es#alda+ le hace dudar! 'e 1uel1e hacia la lu6 del Xadet 3+ al #ercatarse de la matr$cula 4'VC4+ retrocede+ cedindole el #aso! 'e cuadra 3 el #relado le corres#onde con una sonrisa! Lom>o 1ia)a solo! El centinela se e%tra:a! El WcomandanteW de la #olic$a italiana ha desa#arecido! El cardenal+ e%tremando la #rudencia+ &rena al orde de la cal6ada! El sem"&oro de Eor(o .io 4&rente #or &rente4 aca a de Wa rirseW! * un &urioso tro#el de romanos irrum#e en .orta An(lica+ di1idindose 1eloces a derecha e i6quierda! El W#a#a ro)oW no tiene #risa! @e(resa a su domicilio+ en los )ardines de la Uni1ersidad Ur aniana! .re&iere es#erar! Lom>o mira a su i6quierda! Un coche4#atrulla+ a dos metros+ le resta 1isi2n! 'e a)usta el solideo 3+ mec"nicamente+ le1anta la 1ista hacia el es#e)o retro1isor! Un #ar de &ocos se a#ro%ima #or la 1$a de Eel1edere! Atenci2n! WOli1o unoW llamando a WOli1o tresW! Cam io! El cho&er del cami2n de mudan6as res#onde al W#atrulleroW! Aqu$ WOli1o tresW! Te reci o! Cam io! W.a#a ro)oW inm21il! W.a#a ro)oW 1ac$o!!! Cam io! De acuerdo! @e#ito! WI'L!W 'e(uimos a la escucha! Cam io 3 cierro! Cincuenta 3 dos se(undos! El sem"&oro cam ia a ro)o! JN horas 3 K8 minutos! Lom>o acelera! .ero duda ante la cercan$a del coche #olicial! ?rena! El cho&er del W#atrulleroW reacciona! Le en1$a un #ar de r"&a(as luminosas 3 el eslo1aco com#rende 3 a(radece la de&erencia! El Xadet en&ila los ochenta metros que le se#aran del arco de 1$a An(lica! El Wo&icialW suelta una im#recaci2n! El coche4#atrulla se cla1a en el #a1imento! El 1eh$culo que se(u$a a Lom>o+ #rocedente tam in del Vaticano+ se cru6a en su camino! El uni&ormado #isa a &ondo 3 adelanta al ino#ortuno sacerdote que no ha res#etado el #aso! 7anio ra h" ilmente 3 alcan6a al cardenal! El cura+ temeroso+ reduce la 1elocidad 3 se distancia del W#atrulleroW! El sem"&oro del arco est" a ierto! El #relado a#rieta la marcha! 'a e que ese disco es W re1eW! El coche4#atrulla 4a tres metros

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del Xadet4 mantiene el (as! Conocen la duraci2n del W1erdeW me)or que el #relado= treinta 3 cuatro se(undos! Aqu$ WOli1o unoW! Entrando en Ciudad Leonina! Atenci2n a todo el Woli1arW! Velocidad= sesenta! A doce se(undos #ara Wreuni2nW! Atenci2n WOli1o dosW! Cam io! @eci ido! Aqu$ WOli1o dosW! .re#arados! Cam io 3 cierro! JN horas+ K8 minutos 3 J5 se(undos! El Xadet inicia la cur1a de la columnata de Eernini! 'e dis#one a rodear la #la6a de 'an .edro! Lom>o des1$a la mirada hacia la i6quierda! El tr"&ico que &lu3e desde Concilia6ione le o li(a a aminorar! LAtenci2nM!!! La 1o6 del Wo&icialW da 1ida al 9al>ie del #olic$a! El ra6o i6quierdo contin;a desma3ado a lo lar(o del cuer#o! La (orra se a(ita ner1iosa contra el muslo! Aqu$ WOli1o unoW! A ocho se(undos #ara Wreuni2nW! De)o atr"s a W#a#a ro)oW! .re1enidos! Cam io 3 cierro! El W#atrulleroW se a re! Acelera 3 adelanta a Lom>o! El WcomandanteW toma el destellante 1ioleta 3 el im"n lo &i)a al techo del autom21il! La intensa lu6 (ira+ asustando al cardenal! ?rena instinti1amente! .ero el coche #olicial se mantiene a idntica distancia! JN horas+ K8 minutos 3 K3 se(undos! El anciano+ al di1isar el W#ilotoW #olicial+ tira de la correa! El #astor alem"n o edece! * lentamente se a1enturan #or el #aso de #eatones se:ali6ado en 'anto U&&i6io+ a la altura del KN del Eor(o 'anto '#irito! Tratan de (anar la ne(ra 3 solitaria columnata de Eernini! En total= 1einte metros! WOli1o dosW tam in ha 1isto el destellante! 'e a#ro%ima entre una com#acta masa de 1eh$culos! Distancia= alrededor de cincuenta metros! El W#olic$aW+ con la (orra en la mano+ si(ue los #asos del 1ie)o! destellante a treinta metros! El anciano se detiene! A#enas ha conquistado un tercio del #aso Wce raW! Los automo1ilistas le i(noran! Velocidad media= sesenta! destellante a die6 metros! WOli1o dosW se em#are)a con el anciano! * 1uel1e a cu rirse con la (orra ! El cami2n de mudan6as comien6a a des#la6arse! En tres se(undos ocu#a el centro de la cal6ada+ inmo1ili6"ndose so re las ocho &ran)as lancas del Wce raW! El cho&er su)eta el 1olante con decisi2n! * o li(a al motor+ hacindole runrunear! WOli1o dosW toma al 1ie)o #or el ra6o! Con la mano derecha ordena a

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los conductores que #rosi(an! El W#atrulleroW &rena en el l$mite del #aso de #eatones! * anciano 3 W#olic$aW saludan a los W(entilesW ocu#antes+ reanudando la marcha hacia la columnata! El Xadet del cardenal se ha detenido a cincuenta cent$metros del coche#atrulla! JN horas+ K8 minutos 3 30 se(undos! El #esado trans#orte amarillo 3 a6ul suelta el em ra(ue 3 se lan6a #or la sua1e #endiente que remata la calle del Eor(o 'anto '#irito! En la treintena de metros que le se#aran del Xadet no re asa los treinta >i4 l2metros #or hora! Es su&iciente! Cinco se(undos des#us im#acta con estruendo contra la #uerta #osterior i6quierda del coche de Lom>o! * el turismo es des#la6ado 3 em#aredado entre el cami2n 3 los cuatro escalones de acceso a la columnata! Los cristales estallan! JN horas+ K8 minutos 3 33 se(undos! A#arente con&usi2n! Anciano 3 #erro desa#arecen en las tinie las de la #la6a de 'an .edro! WOli1o dosW se #reci#ita hacia el cardenal! La am ulancia estacionada &rente a las em a)adas dis#ara la sirena 3 el tam in destellante morado! * acude al lu(ar del WsiniestroW+ em#are)"ndose con el W#atrulleroW! El conductor del cami2n salta de la ca ina 3 a3uda a WOli1o dosW! La #uerta de Lom>o se ha desenca)ado! Al se(undo tir2n se a re! El #relado+ at2nito+ no ha tenido tiem#o de reaccionar! El hom re del mono a6ul lo saca sin contem#laciones! El WcomandanteW 3 su cho&er se sit;an al otro lado del trans#orte de mudan6as+ im#idiendo que los desconcertados automo1ilistas se a#ro%imen 3 curioseen! .iden calma! WOli1o dosW cola ora en el 1erti(inoso WrescateW de Lom>o! * en el caos derrama una am#olla con san(re so re la ca e6a del aturdido cardenal! El l$quido corre #or rostro 3 ro#as! Lom>o no se #ercata de la ar(ucia 3 #alidece! JN horas+ K8 minutos 3 43 se(undos! Los Wen&ermerosW introducen al #relado en la am ulancia! No ha3 resistencia! El cami2n retrocede! WOli1o dosW su e a la ca ina! * el cho&er del mono a6ul esqui1a el coche4#atrulla+ ale)"ndose #or la solitaria 'anto U&&i6io! La ululante am ulancia 1uela 3a #or la #la6a del mismo nom re!

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El W#atrulleroW se arrima a la columnata! Los 1eh$culos+ lenta 3 mor osamente+ 1an des&ilando ante el arru(ado Xadet! El #olic$a de menor (raduaci2n se hace car(o+ diri(iendo el tr"&ico 3 conminando a los ro4 manos #ara que no se deten(an! JN horas+ K8minutos 3 50 se(undos! El Wo&icialW reclama la (r;a 3 la se(unda am ulancia! Aqu$ WOli1o unoW!!! W.a#a ro)oW duerme! WOli1o cincoW 3 WOli1o seisW! Vuestro turno! Cam io! Aqu$ WOli1o cincoW! @eci ido! W'oltamos al #")aro!W Cam io 3 cierro! Los mec"nicos de la (r;a es#eran a que la se(unda am ulancia conclu3a la comunicaci2n! Aqu$ WOli1o seisW! En marcha hacia la W)aulaW! Cam io 3 cierro! JN horas 3 KN minutos! La (r;a se estaciona delante del Xadet! Los o#erarios descienden! E%aminan los da:os 3 en(anchan el turismo! El cho&er del W#atrulleroW contin;a des1iando el tr"&ico! Un coche #olicial des&ila #or el lu(ar! Al com#ro ar la #resencia de los Wcom#a:erosW se desentiende! JN horas 3 3J minutos! El Xadet es arrastrado sin no1edad! * el W#olic$aW uni&ormado retorna al coche4#atrulla! A los cinco se(undos+ la .IC40P4 se detiene a es#aldas de WOli1o unoW! '2lo un WcharcoW de 1idrios #ul1eri6ados delata el siniestro! * el W#atrulleroW+ con el au%ilio de la sirena 3 el W&aroW 1ioleta+ des#e)a el camino+ haciendo m"s c2moda la carrera de la se(unda am ulancia! Al a ordar la #la6a del 'anto U&&i6io+ el WcomandanteW consulta el relo) luminoso col(ado so re el anuncio de WEurocleroW+ en la acera i6quierda! Acto se(uido ins#ecciona su cron2metro! * tomando el 9al>ie esta4 lece contacto con el cami2n de mudan6as! Aqu$ WOli1o unoW! C7e reci es+ ?ran>D Cam io! Aqu$ WOli1o tresW! A&irmati1o! Cam io! .rimera &ase culminada! Total= cuatro minutos! Nos dis#onemos a Wsoltar al #")aroW! Cam io! ?elicidades+ WOli1o unoW! @e(resamos a ase! Cam io 3 cierro! Al alcan6ar el sem"&oro que re(ula la circulaci2n entre la re&erida #la6a 'anto U&&i6io 3 el t;nel .r$nci#e Amedeo 'a1oia Aosta+ el Wo&icialW ima4 (ina la cara de satis&acci2n del Wa3udanteW del cami2n de mudan6as! El mrito+ en realidad+ es su3o= del meticuloso coronel ?ran> Go&&mann!!! Los doscientos metros e%istentes entre el escenario del WaccidenteW 3 el

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disco #lantado en el l$mite de dicha #la6a U&&i6io son sal1ados en 1einte se(undos! 'em"&oro en ro)o! W.atrulleroW 3 am ulancia o#tan #or no a usar de la suerte! El tr"&ico en este WnudoW 1ial es masi1o 3 r"#ido! Las sirenas enmudecen! * es#eran a que se consuman los setenta 3 un se(undos en los que la lu6 #ermanece alam rada! El WcomandanteW 4se(;n lo #laneado4 esta lece contacto con los Wen&ermerosW que han secuestrado a Lom>o! WOli1o cuatroW!!! Aqu$ WOli1o unoW! C7e reci esD Cam io! Aqu$ WOli1o cuatroW en retirada hacia el WNi:o /es;sW! W.a#a ro)oW camino de la ase! W.a#a ro)oW duerme! Cam io! C.ro lemasD Cam io! Ne(ati1o! WEea ti amoW des#e)ado! Cam io! 4CTiem#oD!!! Cam io! Tres minutos! Cam io! WI'LW!!! WOli1o unoW 3 WOli1o cincoW a cuatrocientos metros del Cuarto de 'ocorro! Nos dis#onemos a Wsoltar el #")aroW! Cam io 3 cierro! La #rimera de las am ulancias 4WOli1o cuatroW4+ si(uiendo el #lan de Go&&mann+ ha $a cru6ado la 1$a Ca1alle((eri+ (irando a la i6quierda 3 ascendiendo #or la solitaria ruta que se a re al #ie de la muralla Aurelia! A setecientos metros del nacimiento de dicha ram#a+ la ?iat Ducato &rena en la oscuridad de una 6ona WmuertaW+ en una de las cur1as a la i6quierda! A#arcado al &ilo del )ardincillo en el que #ros#eran dos ci#reses adolescentes a(uarda un 7ercedes ne(ro+ con las luces a#a(adas! En el muro destaca un (ra&itti de (randes #ro#orciones= WEea ti amo!W Los Wen&ermerosW+ sin #rdida de tiem#o+ o li(an a descender al cardenal! /o6e& Lom>o+ #er#le)o+ interro(a a los hom res de ata lanca! Nadie res#onde! Al(uien le ata las manos a la es#alda! No ha3 1iolencia! Le cu ren los o)os 3+ resi(nado+ es introducido en el asiento #osterior del 1eh$culo! 'e le in3ecta un somn$&ero! 'e(undos des#us+ 7ercedes 3 am ulancia coronan la muralla! En la rotonda de <ari aldi toman rum os o#uestos! JN horas 3 33 minutos! El &also W#atrulleroW 3 la .IC40P4 (iran a la i6quierda+ #enetrando en el t;nel de Amedeo 'a1oia4Aosta! Las sirenas aho(an el trueno del tr"&ico! Los 1eh$culos se orillan! Doscientos cincuenta metros m"s adelante tuercen de nue1o a la i6quierda 3 se adentran en la 1$a .eniten6ieri! Aminoran la marcha! Las sirenas lan(uidecen 3 mueren! El in(reso en el Gos#ital del 'anto '#irito se hace discretamente! Las #uertas #osteriores de la am ulancia se a ren! El #ersonal de Wur(enciasW acude #resuroso! * ante la atenta mirada de los W#olic$asW+ conductor 3 a3udante de la .IC simulan au%iliar a un Wmaltrecho carde4

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nalW! El rostro #resenta al(unas ma(ulladuras! De la sien i6quierda rota un hilo de san(re! Camina sin di&icultad! Ga #erdido el solideo! En la mano i6quierda sostiene un #orta&olios ne(ro! El #ersonal sanitario se sor#rende= LUn #reladoM Los W#olic$asW e%#lican el accidente! Uno de los &acultati1os le e%#lora! La recha no #arece mu3 #ro&unda! Con unas #in6as retira al(unos min;sculos cristales! Lim#ia la herida 3 la cu re! E%amina los hematomas en nari6 3 ment2n! Nada im#ortante! La mano derecha+ en cam io+ a#arece dislocada! @adio(ra&$as! No ha3 &racturas! Un 1enda)e a ase de esca3ola h;meda la inmo1ili6a! Las curas se #rolon(an durante tres cuartos de hora! Ante la #osi ilidad de una lesi2n craneal+ el mdico su(iere 1einticuatro horas de o ser1aci2n! El WcardenalW se nie(a! Insiste en que se encuentra #er&ectamente 3 a(radece las atenciones! 'e instru3e el o li(ado #arte 3+ ante la to6ude6 del herido+ el doctor se enco(e de hom ros! El Wo&icialW del coche4#atrulla se rinda a trasladarle a su residencia! Accede encantado! * al a andonar el hos#ital+ el WaccidentadoW se 1uel1e hacia el equi#o mdico 3 su#lica= .or &a1or+ e1iten la #u licidad! 'onr$en com#rensi1os! JH horas 3 K5 minutos! El W#atrulleroW se detiene con sua1idad! El sendero de (ra1a cru)e! A su i6quierda se al6a una casa de dos #lantas con &achada de ladrillo! Los &aros iluminan una #eque:a ima(en de la Vir(en+ entroni6ada a)o un seto semicircular! Nue1e #almeras recin #odadas+ a la derecha+ 3 un airoso #ino mediterr"neo de quince metros+ a es#aldas de la Inmaculada de #iedra (ris+ custodian la casa del WcardenalW en un sereno e%tremo de la Uni1ersidad Ur aniana! El a(ente Win&iltradoW en el ho(ar de Lom>o es#era en el #ortal! Otros ser1idores 4alarmados4 salen al encuentro del #relado! Los W#olic$asW le acom#a:an al hall! La escena re1iste un es#ecial inters! Al #ie del Cristo que #reside el lu(ar+ las reli(iosas le marean con sus l2(icas #re(untas! Nin(una ad1ierte el Wcam ioW! WComandanteW 3 W#a#a ro)oW intercam ian una si(ni&icati1a mirada! Nuestro a(ente intercede en &a1or del WheridoW= Easta de charla! 'u eminencia necesita descanso! El W#atrulleroW a andona la Ur aniana 3 comunica a Go&&mann el &inal

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de la o#eraci2n! Ga $a lle(ado mi turno! C'a r$a res#onder al entrenamiento reci idoD * en la soledad de la ha itaci2n me a#resur a cum#lir lo esta lecido #ara el &inal de aquella intensa )ornada! En #rimer lu(ar+ la a&on$a! La 1o6 del Wnue1o Lom>oW #oco o nada ten$a que 1er con la del 1erda4 dero! Era #reciso distorsionarla+ al menos durante el tiem#o que durara mi re#resentaci2n! * &ue ele(ido un sistema r"#ido+ se(uro 3 que+ en #rinci#io+ no ten$a #or qu le1antar sus#icacias= una #rosaica Wlarin(itisW! .ara estimular la in&lamaci2n de la larin(e 4en es#ecial de la mucosa4 se recurri2 a un s#ra3+ #re1iamente adulterado con amoniaco! El roncodilatador de er$a ser utili6ado #eri2dicamente! En dos d$as+ la ronquera me #ermiti2 una ma3or li ertad de mo1imientos! En se(undo trmino+ las huellas dactilares! Aunque no era #ro a le que la #olic$a detectara la usur#aci2n del eslo1aco+ la or(ani6aci2n #re&iri2 no correr ries(os! 7e desnud 3+ si(uiendo las indicaciones de los es#ecialistas+ de#osit en la es#alda una dosis de DNCE Adinitrocloro encenoB al K #or ciento! .rote(ido con un es#aradra#o+ el l$quido en cuesti2n ten$a la misi2n de sensi ili6arme+ #ro1ocando la corres#ondiente aler(ia! Entre ocho 3 die6 d$as des#us un molesto 3 antiesttico ec6ema a#arecer$a en las #almas de las manos+ W orrandoW las #a#ilas de los dedos 3+ conse4 cuentemente+ las huellas dactilares! Con el &in de mantener los dolorosos 3 h;medos W#o6os ec6em"ticosW+ cada tres o cuatro noches me 1er$a en la o li(aci2n de #incelar las 6onas a&ectadas con el re&erido DNCE+ diluido en acetona al 0+0J #or ciento! Naturalmente+ en un (esto de consideraci2n hacia los que me rodea an+ tu1e que usar (uantes de tela! La (ra1e dolencia que me aque)a hi6o innecesaria la in(esti2n de cimetidina! En condiciones normales+ estas #astillas 4un com#rimido de 400 m(! #or d$a4 ha r$an tenido la misi2n de contrarrestar la tolerancia in4 munol2(ica #ro1ocada #or el dinitrocloro enceno! .ero+ como &ue dicho+ lamenta lemente+ mis lin&ocitos TN escasea an! En cuanto al #eli(ro de contraer un Wc"ncer de san(reW+ Cqu #od$a im#ortarmeD Todo se halla a a #unto #ara el de ut o&icial! Una esceni&icaci2n cu3o cl$ma% de#end$a del %ito de las o#eraciones que esta an en curso 3 a las que me re&erir de inmediato! A la ma:ana si(uiente+ una llamada al #adre 7$nimo+ WmiW secretario #articular en .ro#a(anda ?ide+ in&orm"ndole de lo ocurrido+ inau(ura a las acti1idades del nue1o WLom>oW! Dos d$as de Wre#osoW &ueron su&icientes #ara cu rir las a#ariencias! Ese mismo anochecer del lunes+ J de a ril+ el Xadet entra a en un taller de

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re#araciones+ a las a&ueras de @oma! Veinticuatro horas des#us 4 meticulosamente reha ilitado era estacionado en el camino de (ui)o+ &rente a la Inmaculada de #iedra! .or e%#reso deseo de Go&&mann+ la cru6 (amada que a&ea a la carrocer$a 4o ra de al(;n &uncionario del dicasterio que detesta a al rudo eslo1aco4 &ue i(ualmente su#rimida! .or ;ltimo+ cerrando esta &ase de la o#eraci2n+ en la madru(ada del lunes al martes+ dos a(entes al ser1icio de W<loria Oli1aeW #enetra an en la consulta del dentista del W#a#a ro)oW! * las radio(ra&$as e historial del 1erdadero /o6e& Lom>o eran reem#la6ados #or los del que aca a a de su#lantarle! Dado el 1oluminoso archi1o 4casi cuatro mil &ichas4+ resulta a im#ro a le que el estomat2lo(o+ en caso de requerimiento #oli4 cial+ #udiera memori6ar las WausenciasW+ restauraciones 3 #eculiaridades ori(inales+ descu riendo la sustituci2n! Durante este inicial 3 o li(ado WencierroW en el ho(ar de la Uni1ersidad Ur aniana tu1e ocasi2n de #ro arme a m$ mismo! El duro 3 dilatado adiestramiento dio sus &rutos! * tam in la minuciosa 3 ma(n$&ica o#eraci2n de ciru($a #l"stica! 7i com#ortamiento+ costum res 3 escasa comunica ilidad no le1antaron sos#echas! Ga l #oco! Lo )usto! * cuando la ansiada larin(itis hi6o acto de #resencia+ todo se sim#li&ic2+ rind"ndome+ incluso+ la e%cusa ideal #ara esqui1ar las m;lti#les llamadas de aquellos que 4enterados del W#ercanceW4 se interesa an #or mi salud! Una de esas llamadas tele&2nicas+ sin em ar(o+ &ue ineludi le! Tu1o lu(ar en la tarde del mircoles! .roced$a del .alacio A#ost2lico! 'u 'antidad+ en #ersona+ me interro(2 so re lo sucedido+ con(ratul"ndose de que todo hu iera quedado en un susto! La ronquera &ue una e&ica6 aliada! .ero no de $a con&iarme!!! Como uen #olic$a+ con la mente #ro(ramada #ara dudar de sus #ro#ias dudas+ @ossi recha62 aquel ;ltimo ca#$tulo! No #od$a creerlo! 'in em ar(o+ en lo m"s $ntimo+ reconoci2 que el ,secuestro- 4aunque s2lo &uera como e)ercicio literario+ ha $a sido e)ecutado con maestr$a! Casi con ri(or cinemato(r"&ico! In1esti(arlo hu iera su#uesto un a#asionante desa&$o! E ima(inando qu nue1a ,locura- le de#ara a el misterioso manuscrito+ a ord2 las #ostreras #"(inas del li ro ,ro)o-! ,!!! * W<loria Oli1aeW si(ui2 su curso! Go&&mann+ al reci ir los in&ormes+ se sinti2 com#lacido! El &also Lom>o 4 se(uro+ &r$o 3 calculador4 no tard2 en Wcontrolar la situaci2nW! * una 1e6 Wconquistada 3 a&ian6ada esta 1ital 3 estrat(ica #la6aW+ el coronel au4 tori62 el se(undo #aso! Escenario= la as$lica de 'an .edro! Este Wtra a)oW 4de enorme trascendencia en el con)unto de la o#era4

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ci2n4 #erse(u$a un solo o )eti1o= #ro1ocar! Los res#onsa les del Vaticano ten$an que morder el ce o! Un Wce oW con la su&iciente W#on6o:aW como #ara desequili rarlos+ o li("ndolos a actuar en la direcci2n que nosotros dese" amos! 'i todo &unciona a se(;n lo #laneado+ la #osterior la or de los a(entes in&iltrados en la 'anta 'ede resultar$a m"s c2moda 3 e&ica6! 'i &all" amos+ W<loria Oli1aeW su&rir$a un (ra1e que ranto! Domin(o! J4 de a ril! Un total de nue1e es#ecialistas del Wtercer c$rculoW entr2 en acci2n! 'eis lo ha $an hecho en la misi2n #recedente= el secuestro de Lom>o! ?ran> quiso com#artir el ries(o+ unindose de nue1o al equi#o! Como en la ma3or$a de las &ases+ el &actor tiem#o 3 la estrecha 4casi matem"tica4 coordinaci2n eran #rioritarios! Todo em#e62 a las siete de la ma:ana!!! Un sacerdote cru6a los trece metros 3 medio del no le 3 &astuoso atrio de la as$lica de 'an .edro! @echa6a la #uerta del Eien 3 del 7al 3 eli(e la 7ediana+ tam in llamada de ?ilarete! Las monumentales ho)as de ronce aca an de ser a iertas! Un adormilado 1i(ilante+ #ere6osamente recostado en los #aneles+ corres#onde a la #rotocolaria inclinaci2n de ca e6a! * de inmediato retorna a la escru#ulosa ins#ecci2n de su atuendo! .almotea so re los hom ros+ eliminando la cas#a que lanquea el a6ul oscuro del im#eca le a ri(o! Las sola#as+ en ro)o san(re+ son i(ualmente adecentadas con unos ner1iosos 3 econ2micos toques de los dedos! * el madru(ador sacerdote se suma a la #enum ra! La as$lica est" dis#uesta! 7iles de #ere(rinos 3 curiosos des&ilar"n durante las #r2%imas once horas #or sus J5 JP0 metros cuadrados! Ahora+ sin em ar(o+ la cru6 latina se halla #r"cticamente desierta! El aldaquino de Eernini+ la C"tedra de 'an .edro+ las na1es menores 3 las #aredes #erimetrales del transe#to 3 del " side em#ie6an a di u)ar oro 3 m"rmol+ animados #or los cirios 3 las luces indirectas! * la 1ida 1a tomando #osesi2n+ casi de #untillas! Los sam#ietrini recorren los cuarenta 3 seis altares! Lan6an cansinas miradas a los 1einticinco monumentos 3 arrastran la rutina de un nue1o d$a #or las once ca#illas! 'uelos encerados! E%quisita lim#ie6a 3 un silencio que llue1e o stinado desde las once c;#ulas+ &ormando #arte del sa(rado #aisa)e! 7edia docena de esqui1as 3 ne(ras siluetas reclaman de 1e6 en cuando la atenci2n de los 1i(ilantes! 'on los sacerdotes que tienen asi(nado el #rimer turno de con&esiones! Dos se instalan en los ro)i6os+ 1etustos+ chirriantes 3 hoscos con&esonarios que se alinean en el ra6o derecho

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del transe#to! Otros cuatro de er"n hacerlo en el ala o#uesta! Gasta las nue1e 3 media 3 die6+ los 1einti;n con&esonarios restantes #ermanecer"n 1ac$os! El sacerdote camina unos metros! 'e detiene so re el (ran disco de #2r&ido ro)o en el que &ueron coronados m"s de 1einte em#eradores! A su derecha+ en la #rimera ca#illa+ a cuarenta 3 un #asos+ se al6a la a4 laustrada que se#ara al #; lico del cristal lindado que #rote(e el (ru#o escult2rico de 7i(uel 0n(el= La .iedad! La o ser1aci2n es re1e! Los &ocos que a:an a la 'e:ora 3 al Cristo+ m"s que des1elar+ su(ieren! .er&iles lancos+ dulces+ rela)ados 3 rela)antes del Gi)o sin 1ida en el re(a6o de la 7adre! El hom re de la sotana ra$da se estremece! Eien sa e Dios que ser$a inca#a6 de lastimar la #ortentosa o ra de )u1entud del WDi1inoW!!! El lu(ar no tardar" en animarse con toda suerte de &orasteros 3 de1otos! * lentamente reem#rende la marcha #or la na1e central! De su mano i6quierda cuel(a una cartera de re(ulares #ro#orciones+ de #iel ne(ra+ lustrosa 3 arada #or el tiem#o! El renco caminar es equili rado #or un ast2n &orrado en cuero! .asa ante el altar de la Trans&i(uraci2n! <ira a la derecha 3 se dis#one a (anar el tramo &inal del lateral i6quierdo! Al re asar el ara de la 7entira+ una mal1ola 3 #ro1isional sonrisa rom#e su cara de ni:o! Cru6a el solitario transe#to 3+ sin titu eos+ a re la #uerta del con&esionario situado a cuatro metros del monumento a Ale)andro VII! La do le 3 ro usta ho)a su#erior (ime! De#osita la cartera en el interior 3+ descon&iado+ escruta las cuadrillas de 1i(ilantes que ins#eccionan los alrededores del altar #a#al+ en el centro del aldaquino de Loren6o Eernini! Nadie re#ara en su #resencia! * con un #ie en el con&esonario diri(e una #ostrera mirada al con)unto se#ulcral que enmarca el acceso a la ca#illa de 'anta 7arta! El dorado esqueleto+ le1antando un #a:o de dias#ro de 'icilia+ se le anto)a #remonitorio! 08 horas 3 03 minutos! El sacerdote se acomoda en la es#artana ta la que hace de asiento! Enciende la lam#arilla 3 cierra el an(osto cu $culo! Guele a madera arni6ada! A re el re1iario 3 es#era! 'a e que su #resencia en el con4 &esonario es casi #uro &ormulismo! En los ;ltimos dos meses+ el re1erendo Ned)el)a4Nedel)a no ha reci ido un solo #enitente que deseara con&esar sus #ecados! .ero+ &iel a sus o li(aciones+ a(uarda #acientemente! 'u turno conclu3e a las die6! .or la tarde+ desde las quince a las diecisiete horas+ de er" re(resar 3 se(uir #racticando el 1irtuoso e)ercicio de la #aciencia! * as$ cada domin(o+ durante los #r2%imos cuatro

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meses! En el e%terior+ un cartel anuncia a los &ieles los idiomas en que #ueden con&esarse 4hruats>i+ slo1ens>i e italiano4+ los nom res de los clri(os 3 los res#ecti1os d$as 3 horas= W.oned)el)a> Donedel) Alunes= 0H!30 a JK!30 3 de JP a JN horasB! Vtora> Tore> Amartes= 0H!30 a JK!30 3 de JP a JNB! 'ri)eda 'reda Amircoles= a las mismas horas que los anterioresB! Cet1rta> Cetrte> A)ue1es= 4 B! .eta> .ete> A1iernes= 0H!30 a JK!30B! 'u ota 'u ota As" ado= 08 a J0 horasB!W 08 horas 3 J5 minutos! El sacerdote cierra el re1iario! O ser1a #or las re)illas laterales! La as$lica es un a#aci le claroscuro! Los sam#ietrini 1an tomando #osiciones! Al(unos )unto a las #uertas! Otros deam ulan entre las columnas! Con1ersan con un estudiado hilo de 1o6! .arecen a)enos a todo 3+ sin em ar(o+ han sido adiestrados #ara no #erder detalle! Aunque o&icialmente son los res#onsa les del mantenimiento de la as$lica+ la ma3or$a e)erce tam in como celosos 1i(ilantes! Controlan a las multitudes! 7antienen el orden 3 1elan #or el de ido decoro! * )unto a estos &ieles ser1idores+ un #u:ado de a(entes al ser1icio de la 'e(uridad Vaticana+ diri(idos #or un ins#ector! Tra)e a6ul oscuro! .istola! 7odales im#eca les! 'e me6clan 3 con&unden con el (ent$o! Escuchan las con1ersaciones! 7iran directamente a los o)os! Velan #or la inte(ridad de las #ersonas 3 de los tesoros all$ reunidos! Tanto unos como otros constitu$an nuestra (ran #reocu#aci2n! No era &"cil en(a:arlos! El con&esor a re la cartera que sostiene entre las #iernas! * e%trae cuatro cilindros oscuros+ met"licos+ de die6 cent$metros de lon(itud #or cinco de ase! Los ins#ecciona con detenimiento 3 sonr$e maliciosamente! Cada cartucho #resenta un min;sculo r2tulo+ con tres #ala ras= WEer(er al he%acloretano!W 'e inclina de nue1o 3 rescata tres #eque:as #ie6as= un detonador+ un tem#ori6ador 3 la corres#ondiente #ila! Los em#la6a en la oca de uno de los otes 3 #ro(rama la hora= JK!0K! Contem#la el arte&acto 3+ satis&echo+ lo oculta a)o el asiento! La o#eraci2n se re#ite con cada uno de los cilindros! JK!03 #ara el se(undo! * el sacerdote lo amarra a la cru6 del techo! JK!04 #ara el tercero! El ote es introducido en el hueco que &orma el escal2n so re el que se arrodillan las mu)eres+ en el &lanco derecho del con&esionario! JK!05 #ara el ;ltimo! Oste queda escondido en el #elda:o (emelo+ al #ie de la re)illa i6quierda! Concluida la manio ra+ cierra la cartera! Toma el re1iario 3 de)a correr el tiem#o! 0H horas 3 55 minutos! El su#uesto Ned)el)a ins#ecciona a tra1s del enre)ado! <ru#os de #ere(rinos 3 turistas in1aden 3a 'an .edro! El silencio ha claudicado! <u$as de di&erentes ra6as 3 con&esiones+ siem#re en tono menor+ ha lan de lo humano 3 lo di1ino+ #ro1ocando susurros+ &lashes 3 mec"nicos 3 colecti1os mo1imientos de ca e6as! El (ent$o+ d2cil+ es arrastrado con #risas! Al(unos &ieles re6an en las ca#illas! Otros curiosean at2nitos! II A rumados! Emocionados! ?rente al aldaquino+ una discreta hilera de con1encidos es#era turno #ara esar el des(astado #ie de ronce de la estatua del .escador+ o ra+ al #arecer+ de Arnol&o di Cam io! Cerca del #ilar de san Lon(inos+ una tro#a de ine1ita les )a#oneses trata de descender a las cri#tas! ?altan #oco m"s de dos horas #ara la culminaci2n del Wtra a)oW! El sacerdote toma la cartera! Em#u)a la #orte6uela del con&esonario 3 a#a(a la lam#arilla! Una 1e6 en el e%terior 1i(ila a derecha e i6quierda! * lo hace con si(ilo! Ahora+ entre la riada de 1isitantes+ distin(uir a la 'e(uridad se com#lica nota lemente! Con1iene medir cada mo1imiento! Cierra! Consulta el relo) 3+ rela)ado+ se retira! Eusca el ra6o i6quierdo del crucero! 'o re el altar de san /os+ una de las 1idrieras ca:onea la lu6 matutina contra los m"rmoles del #iso! Una decena de mu)eres re6a a curiosea desde los nue1e ancos que amue lan dicho lateral! Los ocho con&esonarios que montan (uardia en el #er$metro se hallan 1ac$os+ a e%ce#ci2n del situado )unto al ara de la cruci&i%i2n de san .edro! El

corres#ondiente cartel es#eci&ica que se con&iesa en in(ls+ italiano+ &rancs 3 malts! Ese domin(o+ de siete a die6+ el sacerdote res#onde al nom re de II4Gadd! El hom re del ast2n se arrodilla! Las ho)as su#eriores se a ren 3+ a#arentemente+ Ned)el)a solicita con&esi2n! Al(unas mu)eres+ mor osas+ es#$an la escena! Un sacerdote con&esando a otro sacerdote!!! Il4 Gadd le atiende! Dialo(an! El con&esor+ cari:osamente+ toma las manos del #enitente! * ste+ cu rindose con su #ro#io cuer#o+ desli6a un reducido en1oltorio hasta las #iernas de su hermano de reli(i2n! J0 horas 3 K0 minutos! El coronel ?ran> Go&&mann a andona la as$lica! La a&luencia de #ere(rinos 1a en aumento! En la #uerta central+ dos sam#ietrini con1ersan animadamente con uno de los hom res de a6ul! Nin(uno re#ara en aquel WsacerdoteW de sotana ra$da+ ne(ra cartera 3 un ast2n &orrado en cuero! JJ horas 3 K0 minutos! La solemne misa cantada+ al am#aro de la C"tedra de .edro+ est" &inali6ando! En el " side se concentra medio millar de &ieles! El ma(n$&ico coro diri(ido #or el #resti(ioso .a lo Colino+ maestro de la Ca#illa 'i%tina+ hace las delicias de #ro#ios 3 e%tra:os! Las 1oces escalan los J3K metros de la inconclusa c;#ula dise:ada #or 7i(uel 0n(el+ derram"ndose su limadas #or el crucero! Los es#$ritus 1i ran! * la atm2s&era se car(a de #a6! En re1e+ concluida la ceremonia+ la ma3or$a re(resar" a la #la6a de 'an .edro+ dis#uesta a 1er 3 escuchar al 'anto .adre en la tradicional alocuci2n que si(ue al W"n(elusW! De acuerdo con nuestras o ser1aciones+ entre las doce 3 doce 3 quince+ la as$lica e%#erimentar" un acusado descenso en el n;mero de 1isitantes! 'er" el momento! JJ horas 3 K5 minutos! Al #ie de la &achada de 'an .edro+ en la estrecha #lata&orma que #recede al atrio de 7aderno+ los turistas se detienen intri(ados! Un indi1iduo alto 3 a&ilado como un am ;+ de ar a al(odonosa 3 ca ellera ru ia 3 desali:ada+ se ha encarado al edi&icio! 'us ra6os se a ren en cru6! Las #almas miran al orrascoso cielo! La ca e6a se do la hacia atr"s con teatralidad! Cierra los o)os 3 es#era! La (ente cuchichea! Al(unos dis#aran sus c"maras! El c$rculo en torno al hara#iento 3 sin(ular #ersona)e en(orda #or se(undos! JJ horas 3 KP minutos! El Wmendi(oW a re los o)os 3+ ante la sor#resa (eneral+ sin descom#oner la l"mina+ clama a las alturas con (ran 1o6! .ide el retorno de /esucristo! Los curiosos se hacen len(uas! 'onr$en di1ertidos! Nue1os turistas se unen a la #er#le)idad (eneral! El WlocoW arrecia (ritos 3 demandas+ a:adiendo un ima(inati1o surtido de im#ro#erios contra la Curia 3 los #ur#urados que W(o iernan aquel nido de 1$ orasW! La 1i(ilancia no tarda en a#arecer! 'e a ren #aso a em#u)ones 3+ durante unos instantes+ se limitan a o ser1ar! Dudan! No se atre1en a inter1enir! No #arece #eli(roso! En sus rostros se adi1ina el hast$o! WOtro iluminado!!!W Varios de los sam#ietrini re(resan a la as$lica! Dos #ermanecen en #rimera &ila+ e%#ectantes! El #; lico se di1ide! Unos asienten+ haciendo su3a la #roclama del contestatario! La ma3or$a

disiente! Un a(ente de la 'e(uridad a#arece con los sam#ietrini! Intentan dialo(ar! El WiluminadoW+ al contacto con los recin lle(ados+ se resiste+ im#lorando Wuna llu1ia de &ue(o 3 a6u&reW! Los turistas+ #rudentemente+ retroceden! Ante la im#osi ilidad de Wne(ociaci2nW+ le su)etan #or los ra6os 3 educada e ine%ora lemente le &uer6an a caminar hacia las escalinatas de la i6quierda+ menos concurridas! El #; lico se disuel1e! * el WlocoW+ sin de)ar de (esticular+ o edece las recomendaciones de los 1i(ilantes! Un minuto des#us es historia! La 'e(uridad le 1e desa#arecer entre la multitud que se a(ita en la #la6a de 'an .edro+ #endiente de las 1entanas del .alacio A#ost2lico! La ar(ucia ha &uncionado! En la con&usi2n+ tres nue1os a(entes se cuelan #or la #uerta de W7an6;W! El m"s alto 47a% Ge&ner+ WcomandanteW del coche4#atrulla en la anterior Wa1enturaW4 car(a una anticuada c"mara de 1$deo= una GUC4K000.+ con las corres#ondientes WantorchaW 3 ater$a! A su lado+ Gel(a Sinter er(+ e%#erta en tiro con arco 3 allesta! De su ra6o derecho cuel(a un #ara(uas autom"tico+ en&undado #rimorosamente! El tercer hom re 4 Victor <reder4+ conductor del cami2n de mudan6as+ 1iste un terno a6ul+ similar a los utili6ados #or la 'e(uridad del Vaticano! JJ horas 3 30 minutos! La misa ha &inali6ado! Los &ieles dan la es#alda a la <lori&icaci2n de la C"tedra de 'an .edro 3 a la re&ul(ente .aloma #entecostal+ desalo)ando el " side lenta 3 ordenadamente! Una 1eintena decide continuar en los ancos! El resto a1an6a #or la na1e ma3or 3 los laterales+ rum o a la salida! 7a% 3 sus com#a:eros+ inm21iles so re el disco de las coronaciones+ 1en a#ro%imarse a la (ente! La marea humana los en1uel1e! En esos momentos deciden caminar #or el e)e central de la as$lica+ al encuentro del reclinatorio que se al6a a J40 #asos+ &rente a la arandilla que circunda la su#uesta tum a de 'im2n .edro! JJ horas 3 35 minutos! @es#iran ali1iados! De los cuatrocientos o quinientos &ieles que llena an el lu(ar+ s2lo un centenar ha quedado re6a(ado! No les interesa el W"n(elusW ni la re1e #l"tica del .a#a! Gel(a se arrodilla en la mitad i6quierda del reclinatorio! Gumilla la ca e6a! Entorna los o)os 3 mue1e los la ios+ musitando una oraci2n! Ge&ner 3 <reder si(uen a su es#alda+ atentos a los sam#ietrini 3 a cuantos merodean alrededor del aldaquino!

JPK

JJ horas 3 38 minutos! Un anciano toca el rillante #ie derecho del .escador! O ser1a el se1ero rostro 3 hace sus #ro#ias c" alas! 'e(;n una dudosa le3enda+ la estatua en cuesti2n &ue ela orada con el ronce de /;#iter Ca#itolino+ en a(radecimiento #or ha er &renado a los e)rcitos de Atila! WEien 4se dice a s$ mismo4! De eso se trata= de Rale)arR al nue1o RAti4 laR!!! *+ dando media 1uelta+ recorre los doce metros que le se#aran de Gel(a! Echa de menos a su no le #astor

"
alem"n! 'e arrodilla con di&icultad! A#o3a los codos en la in(rata 3 enne(recida madera 3 entrela6a los dedos en actitud orante! WTodo dis#uesto!!!W La a(ente le mira de sosla3o! * asiente con la ca e6a! No ha3 m"s #ala ras! Un minuto des#us+ la mu)er se retira! JJ horas 3 40 minutos! El 1ie)o usca en el olsillo derecho de la americana! Toma un del(ado &a)o de liras+ cuidadosamente su)eto con una (oma+ 3 lo introduce en el Wce#illoW acondicionado en el interior del reclinatorio! Un r2tulo+ en cua4 tro idiomas+ aclara que las limosnas 1an destinadas al W2 olo de 'an .edroW! 'onr$e con esce#ticismo 3 a andona el lu(ar! JJ horas 3 50 minutos! 7a%+ &rente al le2n dormido que 3ace a los #ies del monumento a Clemente TIII+ si(ue W&ilmandoW la #ortentosa arquitectura 1aticana! La son3+ con tu o WtriniconW 3 un ma(netosco#io 'LV43000+ #arece &uncionar a la #er&ecci2n! '2lo ellos est"n en el secreto= la totalidad de las #lacas interiores han sido retiradas 3 sustituidas #or otros WelementosW con una &unci2n mu3 di&erente! .ero de en simular que (ra an! Victor sostiene el &lash 3 Ge&ner hace las WtomasW! A una se:al de 7a%+ Gel(a se distancia hacia el &ondo del lateral en el que se encuentran! Tuerce a la i6quierda 3 curiosea el altar de Ta ita! A die6 #asos+ en los ancos del " side+ entre los &ieles que #ermanecen en meditaci2n+ se halla una mu)er )o1en! Viste de lanco! 'us ca ellos a#arecen cu iertos #or un 1elo nacarado+ a la anti(ua usan6a! Est" arrodillada! A su i6quierda+ sentado+ un hom re de mediana edad+ 1estido de oscuro+ contem#la ensimismado el triun&o arroco que en1uel1e el Trono de madera 3 mar&il atri uido a .edro! Gel(a 3 la )o1en se miran! Luisa Ves#asiani se a)usta la mantilla de seda! Sinter er( toma el #ara(uas 3 lo cam ia de ra6o!

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JJ horas 3 55 minutos! El indi1iduo ru io que acom#a:a a Luisa se le1anta! * se ale)a en direcci2n al &lanco i6quierdo de la as$lica! De a)o del anco queda Wol1idadaW una mochila de re(ulares #ro#orciones! Cru6a ante el altar del .aral$tico 3 desciende sin #risas #or el ra6o del transe#to! A la altura de la ca#illa Clementina (ira ruscamente a la derecha 3 #enetra en la (aler$a que conduce a las sacrist$as! 'e(undos des#us+ sin disimular el &uerte acento alem"n+ solicita una entrada #ara el 7useo Gist2rico+ tam in conocido #o#ularmente como el WTesoro de 'an .edroW! * <Ynter @ose9ald+ conductor de am ulancia en el e#isodio #recedente+ se adentra en el oscuro la erinto! <uarda el illete rosa 3+ lenta 3 des#reocu#adamente+ como un turista m"s+ recorre los #rimeros #asadi6os! No ha o ser1ado 1i(ilancia al(una en las #ro%imidades del WTesoroW! @aras 1eces la ha3! En #rinci#io+ las medidas de se(uridad+ aunque astante #rimiti1as+ son estimadas como su&icientes #or los res#onsa les de la &" rica 1aticana! Los interesados #or las 1aliosas #ie6as all$ e%#uestas #ueden contarse con los dedos de una mano! <Ynter se ale(ra! Eso le &a1orece! Desem oca en la sala que muestra la ma(n$&ica co#ia de La .iedad de Euonarroti+ o ra de ?rancesco 7ercatali 3 (racias a la cual &ue #osi le restaurar el (ru#o escult2rico ori(inal tras el atentado de ma3o de JH8K! El recinto est" desierto! Controla el relo) 3 se entretiene tomando al(unas &oto(ra&$as! JJ horas 3 5N minutos! Gel(a se ha unido a sus com#a:eros! * en silencio+ a#arentemente rela)ados+ se encaminan hacia el o )eti1o! La o#eraci2n ha sido ensa3ada hasta la saciedad! No #uede &allar! Des&ilan ante el monumento a <re(orio TIV! Al(unos turistas+ mu3 #ocos+ contem#lan res#etuosos la ca#illa del 'acramento! 7onumento a Cristina de 'uecia! El estrecho lateral derecho se halla #oco concurrido! Victor e%amina el cron2metro que cuel(a de su cuello! 7a% le interro(a con la mirada! ,No1enta se(undos #ara las doce!!!W <reder no destila ner1iosismo! * el WcomandanteW a(radece su tem#lan6a! Ca#illa de La .iedad! Los a(entes se detienen! 'e miran consternados! WAquelloW no esta a #re1isto! Gel(a solicita calma! Ga3 tiem#o!

Un (ru#o de #aral$ticos en sillas de ruedas se arremolina &rente a la alaustrada de m"rmol! 'on italianos! Los hom res 3 mu)eres que los au%ilian se com#lacen en des#la6arlos de un e%tremo a otro+ com#artiendo su admiraci2n 3 &oto(ra&i"ndolos sin cesar! 7a% trata de desli6arse entre los en&er1ori6ados #ara#l)icos! .ero dos de los carros ocu#an materialmente el centro del ante#echo! JK horas! La 1o6 del .a#a truena en la #la6a! Entona el W"n(elusW! La multitud escucha emocionada! 7a% est" a #unto de estallar! Victor no #ierde de 1ista el cron2metro! Gel(a se ha 1uelto hacia la na1e ma3or! El &lu)o de 1isitantes+ se(;n lo #re1isto+ ha descendido nota lemente! Calcula alrededor de doscientos! En las tres #uertas centrales de acceso a la as$lica no se o ser1a un solo sam#ietrini! Tam#oco hom res de a6ul! La ma3or$a de los 1i(ilantes+ a la 1ista de la muchedum re que llena la e%#lanada de 'an .edro+ #ermanece atenta en el atrio 3 en las escalinatas #r2%imas! La a#arici2n del 'anto .adre en la 1entana del tercer #iso es siem#re moti1o de #reocu#aci2n #ara la 'e(uridad! 7ientras #ermane6ca de cara al #; li4 co+ los #olic$as+ o 1iamente+ ol1idar"n el interior del tem#lo! '2lo unos #ocos contin;an entre las na1es! Al(uien alerta a los #aral$ticos! WEl .a#a!!!W Crece la e%citaci2n! Las sillas chocan entre s$! ?inalmente desa#arecen! La alaustrada est" des#e)ada! JK horas 3 0J minuto! 7a% se #lanta &rente a la cancela de madera que di1ide los alaustres! Ins#ira am iciosamente! Victor+ a su derecha+ sostiene la WantorchaW! Con la mano i6quierda controla el WcronoW! La mu)er les da la es#alda! 'e se#ara un #ar de metros 3 #ermanece 1i(ilante! La me(a&on$a #ro#orciona alas a las #ala ras del .ont$&ice! 'uenan t$midos 3 es#or"dicos a#lausos! El WcomandanteW al6a la c"mara de 1$deo! Entierra el o)o en el 1isor 3 selecciona un in1isi le #unto en el cristal lindado que sal1a(uarda la ca#illa! Altura= dos metros! Es#era! Las in1esti(aciones #re1ias &ueron conclu3entes! No ha $a otro W#rocedimientoW! El (i(antesco a#antallamiento que #rote(e la (enial o ra de 7i(uel 0n(el+ em#la6ado a dos metros 3 medio de la re&erida alaustrada+ ha $a

JP5

sido &a ricado entre JH8K 3 JH83+ con&orme a las m"s modernas tcnicas en 1i(or en aquel tiem#o! Consta de doce m2dulos+ en(ar6ados merced a una armadura met"lica relati1amente li1iana 3 anclada a las columnas laterales 3 al arco su#erior! El KP de mar6o de JH83+ el in(eniero ?rancesco Vacchini+ director del O&icio Tcnico de la ?" rica de 'an .edro+ hi6o #; licas al(unas de las caracter$sticas del cristal anti alas! .arte de la in&ormaci2n+ como es com#rensi le+ &ue intencionadamente &alseada! Nos en&rent" amos+ en suma+ a una estructura de 1idrio de m;lti#les ca#as+ con un es#esor de treinta 3 seis mil$metros 3 una altura m"%ima de H+8 metros! El #eso total su#era los JK00 >ilos! Esta casi in1iola le W#aredW 4#re#arada #ara resistir el im#acto de todo ti#o de armas cortas+ incluidas las de alta #otencia+ r"&a(as de metralleta 3 WcetmeW4 ten$a+ sin em ar(o+ un #unto d il! Nuestros e%#ertos en cristales es#eciales lo detectaron de inmediato! No me re&iero+ claro est"+ a la utili6aci2n de Wlan6amisilesW+ ;nico mtodo se(uro #ara que rar el cristal! Amn de que la introducci2n de uno de estos arte&actos en la as$lica ha r$a constituido un #ro lema m"s que com#rometido+ los e&ectos de la car(a 4desastrosos4 nada ten$an que 1er con los o )eti1os de W<loria Oli1aeW! No #retend$amos lastimar la hermosa .iedad! Como 3a he mencionado+ s2lo usc" amos #ro1ocar a los res#onsa les del Vaticano! Las #eculiaridades del 1idrio lindado 3 el &in #erse(uido #or Los Tres C$rculos o li(a an a otra clase de maquinaci2n+ m"s Wlim#ia+ sutil 3 demoledoraW! Los an"lisis de los es#ecialistas #resentaron un #anorama inequ$1oco! Los 3P mm se halla an inte(rados #or seis l"minas+ se#aradas entre s$ #or las corres#ondientes resinas o WintercalariosW es#eciales A.UE o u4 tiral de #oli1iniloB de 0+8P a J+5K mil$metros Asiem#re m;lti#los de 0+3NB+ #er&ectamente #re#aradas #ara so#ortar las ine1ita les dilataciones! La #rimera ca#a 4la m"s #r2%ima al #; lico4 consist$a en un 1idrio Wtem#ladoW Aun Wtem#eritWB! Estos cinco mil$metros dis&rutan de una nota le resistencia a los choques trmico 3 mec"nico+ as$ como a la &le%i2n+ sin oscurecer #or ello las cualidades 2#ticas! .ara #er&orarlo mediante el uso de calor eran necesarios del orden de K40 (rados cent$(rados! En cuanto a su car(a unitaria de rotura a la com#resi2n+ oscila a entre los N 000 3 J0 000 >( &ZcmK! No admite el corte! El "cido o el chorro de arena a #resi2n s2lo hu ieran sido e&ecti1os si la #ro&undidad &uera in&erior a 0+3 mil$metros! Tras esta &ort$sima l"mina a#arec$an otras tres+ de 5 mm cada una+ con&eccionadas a ase de #olicar onatos 3 diestramente in4 tercaladas entre otras dos de 1idrio+ de 4 mil$metros! Los #olicar onatos se urlan de los "cidos 3 son ca#aces de so#ortar tem#eraturas que oscilan entre los J80 3 K00 (rados! Los 1idrios+ #or su #arte+ del ti#o Wlami(lasW anti alas es#eciales+ est"n hechos a #rue a de W#ara ellumW AH mmB+ Wma(numW A358 3 44B+ esco#etas de ca6a Acartucho JKZPN de quince #ostasB 3 WnatoW A8+PK #or 5JB! 'u &usi2n est" &i)ada en J 500 (rados! 'eme)ante W arreraW ha $a sido re&or6ada con un sistema de alarma ac;stica 3 un W arridoW de ra3os in&rarro)os! El #rimero+ instalado en las #uertas met"licas e%istentes a uno 3 otro lado del cristal lindado! '2lo mediante la #re1ia descone%i2n de dichas alertas era #osi le la a#ertura de las #esadas cancelas! En la actualidad+ la ;nica que se utili6a es la u icada en el costado derecho! .or ;ltimo+ la Wtela de ara:aW+ que 1ela #or la se(uridad de La .iedad+ dis#one de una do le W&ronteraW in&rarro)a+ armada entre el cristal 3 la re&erida alaustrada de m"rmol! El #rimer Wtransce#torW Aaunque no se trata e%actamente de este sistemaB+ alo)ado en las ases de las columnas que &lanquean el 1idrio lindado 3 a un metro del ante#echo+ W arreW al(o m"s de 5 m 4siem#re en hori6ontal4 3 a 40 cm del suelo! El se(undo detector+ i(ualmente dis#uesto en los asamentos+ Wtra a)aW a K m de los alaustres 3 a 50 cm! del #a1imento! La Wlu6W+ in1isi le al o)o humano+ cu re la lon(itud total del a#antallamiento de cristal= 5 metros! Estos in&rarro)os #asi1os miden la ener($a WI@W+ radiada #or todo lo que se encuentra en su "rea de W1isi2nW+ detectando los cam ios de ni1eles de dicha radiaci2n! 'i un 1isitante+ #or e)em#lo+ salta la alaustrada 3 trata de a#ro%imarse al Wanti alasW+ el do le ha6 quedar$a interrum#ido #or el cuer#o del intruso+ #ro1ocando la alarma en el centro de control de la 'e(uridad Vaticana! En realidad+ el su#uesto WlocoW nada #odr$a hacer+ dadas las #oderosas caracter$sticas del linda)e! @esumiendo! .ara coronar nuestro o )eti1o 4la a#ertura del 1idrio #rotector de La .iedad4 s2lo ca $a una

#osi ilidad! Un WmtodoW que #od$a satis&acer las #retensiones de Go&&mann! Un sistema silencioso! In1isi le a la 1i(ilancia 1aticana! @"#ido! Con un #otencial ener(tico+ re(ula le a 1oluntad+ in&initamente su#erior al $ndice de resistencia del Wanti alasW 3 susce#ti le de ser camu&lado en el interior de una sim#le 3 modesta c"mara de 1$deo! Este ti#o de &ilmadoras+ como los equi#os &oto(r"&icos+ son ha ituales en la as$lica! No des#iertan recelos entre los sam4 #ietrini! Una WherramientaW+ en &in+ asada en la in&ormaci2n 3 en los #lanos sustra$dos en la Wciudad de los cient$&icosW+ en <ine ra!!! -

Constante @ossi com#rendi2! El ro o de la ca)a &uerte del CE@N em#e6a a a tener sentido! ,.ero este nue1o Wtra a)oW 4re6a a el manuscrito4 no de $a e)ecutarse directamente! Gu iera resultado! #eli(roso! .ara que los es#ecialistas del Wtercer c$rculoW alcan6aran a #er&orar el cristal 3 a rematar la misi2n era menester orquestar una manio ra de distracci2n+ #r"cticamente simult"nea! JK horas 3 0K minutos! 'e cum#len los c"lculos del coronel! El W"n(elusW conclu3e! 7iles de #ere(rinos 3 entusiastas del .a#a (ritan 3 a#lauden con #asi2n+ se#ultando los naturales sonidos de la a arrotada #la6a de 'an .edro 3 sus inmediaciones! Uno de esos ruidos 4en el interior4 queda #arcialmente amorti(uado! Los &ieles que re6an en el " side se miran e%tra:ados! Ga sonado como un dis#aro! 'eco! @elati1amente n$tido! Victor #one a cero el WcronoW! Enciende la WantorchaW 3 diri(e el deslum rador &lash hacia el #a:o que ocu#a el centro del WmosaicoW lindado! El 1idrio ele(ido tiene 3+8 m de altura #or J+PP de ase! 7a% acti1a la Wc"maraW! El #ulso es e%celente! * al momento+ so re la #rimera ca#a de cristal+ sur(e una min;scula incandescencia ro)aamarillenta! El l"ser de Welectrones li resW ha entrado en acci2n! El WcomandanteW #ide a <reder que 1eri&ique el l$mite de #er&oraci2n! WDos metros+ cincuenta cent$metros 3 treinta 3 seis mil$metros! .osici2n correcta!W JK horas+ 0K minutos 3 J0 se(undos! La &eli(res$a se #one en #ie! Al(unos+ alarmados+ se des#e(an de las quince &ilas de ancos del " side! @etroceden hacia el monumento de Ale)andro VIII! 'e asoman al ra6o i6quierdo del transe#to! Los rostros se cris#an! 'ur(en las #rimeras 1oces! .ero el clamor de la #la6a las aho(a! Un humo lanco4(ris"ceo+ denso e inconteni le+ se #ro#a(a entre el esqueleto de Eernini 3 el altar del 'a(rado Cora62n de /es;s! La me6cla W&um$(enaW ha &uncionado con #recisi2n! * sucesi1as oleadas de un humo irritante rotan #or las rendi)as+ enre)ados 3 techo del con&esonario u icado a cuatro metros del monumento a Ale)andro VII! En cinco se(undos+ uena #arte del lateral i6quierdo de la as$lica queda sumida en una humareda que (ana terreno silenciosamente! La (ente corre! <rita! Tro#ie6a! Los sam#ietrini de 1i(ilancia en 'an .edro+ at2nitos+ acuden desde todos los "n(ulos! Con&usi2n! La arrera (ris"cea irrita (ar(antas 3 o)os!

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No terminan de com#render! Al(uien solicita e%tintores! .ero Cd2nde est" el &ue(oD El con&esonario del &also Ned)el)a ha Wdesa#arecidoW+ en1uelto en la im#ara le com usti2n del W er(er al he%acloretanoW! El tem#ori6ador di(ital del #rimer ote ha cum#lido! La e%#ulsi2n del humo se #rolon(ar" durante tres minutos! Los hom res de a6ul no se han #ercatado a;n del #ro lema! 'i(uen en el e%terior! Varios sam#ietrini+ con #a:uelos en la oca+ se a1enturan 1alientes en la humareda! Chocan entre s$! Euscan a tientas en la #uerta de la ca#illa de 'anta 7arta 3 en la de la Columna! Ni rastro de llamas! Uno de ellos to#a con el con&esonario que esconde las cuatro car(as! Los or otones de humo le o li(an a retroceder! JK horas+ 0K minutos 3 30 se(undos! El in1isi le ha6 del l"ser #rosi(ue el corte del 1idrio lindado! Victor+ im#ertur a le+ WcantaW los tiem#os 3 cent$metros conquistados! 7a% suda! 'u)eta la c"mara con &irme6a! 'u o)o derecho 1i(ila el rodar de la chis#a+ ;nico si(no 1isi le de la #er&oraci2n! Gel(a+ atenta a la escena que se desarrolla en el e%tremo i6quierdo del tem#lo+ a JH0 #asos del lu(ar donde se encuentran+ 1e cru6ar a los #rimeros 3 atemori6ados turistas que hu3en del su#uesto incendio! '2lo unos #ocos corren! A la altura del disco de las coronaciones+ a quince metros de la #uerta #rinci#al+ la ma3or$a se detiene! O ser1an desconcertados la lechosa cortina que 1a ocultando la 6ona no le de la as$lica! <esticulan! .iden a3uda en media docena de idiomas! No sa en qu hacer! Uno de los sam#ietrini se a re #aso #or la na1e ma3or! * a la carrera a andona el tem#lo! Gel(a adi1ina su destino= los hom res de la 'e(uridad! W!!!Treinta se(undos 3 cincuenta cent$metros!W El #rototi#o de Welectrones li resW quema se(;n lo #re1isto! Las #rue as 3 ensa3os han sido e%hausti1os! '2lo la inter1enci2n de los 1i(ilantes #odr$a dar al traste con la o#eraci2n! El ?EL Al"ser &ree4electronB de e #er&orar una circun&erencia de 3+J4 m! El centro de la misma ha sido esta lecido a dos metros del suelo! La su#uesta W ater$aW que cuel(a del hom ro de 7a% 4de 40 #or K0 #or K0 cm4 alo)a los delicados mecanismos que (eneran a esta &amilia de ondas 1ia)eras ATSTsB! La c"mara+ en realidad+ s2lo act;a como un emisor codi&icado+ cu3a radiaci2n 4en el in&rarro)o4 no es detecta le! Un tu o de ra3os cat2dicos miniaturi6ado WaceleraW los electrones+ merced a una red de cam#os ma(nticos! El Wen&oqueW se lo(ra con una &i ra 2#tica de alta #otencia A#ara corta lon(itud de ondaB+ ela orada con microlentes es#eciales que #ro#orcionan una nota le coherencia es#a4 cial en la radiaci2n l"ser! El otro e%tremo de la &i ra es diri(ido #or un sensor! Al Wen&ocarW se #ulsa un ot2n+ emitiendo una radiaci2n que es detectada #or el sensor! Esta o#eraci2n #ermite la orientaci2n del ha6 hacia el lu(ar deseado! La #otencia &ue ele1ada a die6 me(a1atios A7SB #or cent$metro cuadrado+ con una anchura de corte de K mm! Con este (rosor se e1ita a el l2(ico #roceso de soldadura de las l"minas+ sometidas al #oder cal2rico del ?EL! Una W&uer6aW 4como sa en los entendidos4 e%traordinariamente su#erior a la de los l"seres con1encionales! Un e)em#lo ilustrar" mis #o res #ala ras= con un l"ser de K0 000 1atios es #osi le cortar una #lancha de 1idrio de H+5 mm+ de es#esor a ra62n de J+5 mZmin! En este caso+ la 1elocidad de corte 4de acuerdo al (rosor del Wanti alasW4 &ue #ro(ramada en J00 cm cada P0 se(undos! JK horas 3 03 minutos! 'e(unda e%#losi2n! El ote de Wocultaci2nW col(ado en el techo del con&esonario dis#ara su ino&ensi1a #ero a#aratosa car(a! La humareda adquiere #ro#orciones alarmantes! La atm2s&era se 1uel1e irres#ira le! Los sam#ietrini retroceden! 'e miran con deses#eraci2n! Los e%tintores no lle(an! Tam#oco sus com#a:eros de 'e(uridad! Decenas de &ieles 3 1isitantes emer(en entre la so&ocante Wnie laW! Tosen! <imen! * a trom4 #icones tratan de orientarse hacia la salida! W!!!'esenta se(undos 3 cien cent$metros!W Gel(a 1e a#arecer a tres hom res de a6ul! @etrocede! Ad1ierte a Victor! Este a#a(a la WantorchaW! 7a% #rosi(ue! La 'e(uridad+ consternada+ contem#la desde las #uertas la o#aca humareda que se #ro#a(a en todas direcciones! Em#u)ones! <ritos! Los #olic$as de #aisano tienen que esqui1ar al (ent$o! No re#aran en la ca4 #illa de La .iedad! Es l2(ico! 'u atenci2n la ocu#a el &ondo de la as$lica! Tras unos se(undos de duda

corren hacia el aldaquino! Los chorros de humo escalan 3a la dorada arandilla de la tum a del .escador! JK horas+ 03 minutos 3 30 se(undos! Ea)o el anco+ las quince car(as ocultas en la mochila se acti1an simult"neamente+ sin detonaci2n! Es el turno de la mu)er de lanco! .rote(indose el rostro con la mantilla+ medio oculta entre la tormenta de humo que em#ie6a a di&uminar el " side+ se ale)a de los ancos! Entra en el lateral derecho! 'e re&u(ia entre los con&esonarios #r2%imos al altar de los santos .roceso 3 7artiniano 3+ a#ro1echando el caos+ 1uelca uno de los dos olsos que sostiene en andolera! Un se(undo des#us se une a los re6a(ados que esca#an #or dicho &lanco! Ni los sam#ietrini ni los hom res de la 'e(uridad que se de aten al otro lado de las columnas de Eernini o ser1an el (esto de Luisa Ves#asiani! .ero+ a #esar del tumulto+ #erci en un e%tra:o sonido! Enmudecen! 'e miran at2nitos! El Wre#iqueteoW so re los m"rmoles del #iso se hace m"s claro! <iran hacia el lu(ar del que #rocede el eni(m"tico Wta leteoW! La humareda+ en 1uelo rasante+ di&iculta la identi&icaci2n! Uno de los de a6ul se hace car(o! El resto se encara de nue1o a la muralla de humo+ tratando en 1ano de locali6ar el ori(en de seme)ante desa(uisado! Los sam#ietrini 4reclamando orden+ e%tintores 3 tranquilidad4 se anulan 3 ta#an entre ellos+ a:adiendo con&usi2n a la con&usi2n! El a(ente que se ha des(a)ado del (ru#o rodea el se#ulcro de .edro 3 se lan6a hacia el &ondo del crucero! Cuando est" a #unto de #isar el transe#to &rena en seco! Inda(a entre los (irones de humo! Le lloran los o)os! A&ina el o$do! El ruido casi ha desa#arecido! Camina un #ar de #asos! Tro#ie6a con un 6a#ato de mu)er! 'e detiene! Al(unos &ieles+ des#a1oridos+ est"n a #unto de arrollarle! Instinti1amente echa mano de la #istola! .ero+ al #unto+ com#rendiendo el ries(o+ la entierra en su cintura! 'i(ue caminando! .almotea con am as manos+ a#artando el humo! De #ronto+ es#arcidas #or el #iso+ descu re un #u:ado de olas que ruedan an"rquicamente! Atra#a una! La e%amina 3+ #er#le)o+ com#rende que se trata de una #elota de #in(4 #on(! Las ha3 a decenas! 'u cere ro renuncia! No entiende nada! JK horas 3 04 minutos! La as$lica se estremece! Dos nue1as detonaciones+ casi simult"neas+ le o li(an a (irar la ca e6a! Gan sonado en el lateral i6quierdo! Al #arecer+ en el interior de la es#esa Wnie laW! * la densa 3 lanca W#aredW+ alimen4 tada #or otros dos torrentes de humo+ se #reci#ita so re los 1i(ilantes+ de1or"ndolos! No tiene tiem#o de reaccionar! La ola que sostiene en la mano escu#e una &u(a6 #ero intensa llamarada! Aterrado la de)a caer! La es&era ota una 3 otra 1e6+ arro)ando una &ina columna de humo ro)o! Los san(uinolentos 3 llorosos o)os del hom re de a6ul quieren salirse de las 2r itas! No #uede dar crdito a lo que est" 1iendo! El resto de las #elotas aca a de estallar! De cada una se ele1a un cim reante hilo de humo! Los ha3 1erdes+ amarillos+ naran)as+ ne(ros!!! * la humareda #ro#iciada #or las otes de Wocultaci2nW se ilumina dram"ticamente! W!!!Dos minutos! Dos metros!W 7a% su)eta los ner1ios! 'a e que las nue1as e%#losiones 1an a tri#licar la Wnie laW+ con1irtiendo el tem#lo en un Wt;nel lancoW! 'e anima mentalmente! W'2lo un tercio! '2lo un minuto!!!W

Un tro#el de curiosos #ermanece &rente a las #uertas! <imen! Voci&eran! 'e lamentan! No ha3 sam#ietrini entre los mor osos! Luisa Ves#asiani arro)a el se(undo olso so re el enre)ado e%istente a los #ies del monumento a Lon(inos! Corre #or la na1e #rinci#al 3+ al lle(ar a la &uente de a(ua endita+ de)a caer un ;ltimo ma6o de cinco cilindros #or detr"s de los "n(eles de Cornacchini! Gel(a se #re#ara! @etira la &unda del #ara(uas 3 si(ue 1i(ilante! El tercer ote de humo+ #ro(ramado #ara las doce 3 cuatro minutos+ ha sido acti1ado al mismo tiem#o que las dos car(as de#ositadas en el con&esonario del &also Il4Gadd+ al #ie del altar de la cruci&i%i2n de 'an .edro! Los Wca:ona6osW terminan que rando el tem#le de los 1i(ilantes! No sa en qu ocurre! El ins#ector de (uardia se une al desmorali6ado (ru#o! En la #la6a+ el .ont$&ice ha la a la muchedum re de la creciente W#a(ani6aci2n de la sociedad 3 del humo del e(o$smo+ que cie(a al ca#italismoW! Gel(a 3 Victor intercam ian una di1ertida mirada! El a(ente que ha descu ierto las #elotas de #in(4#on( da cuenta a su su#erior! @u ini se #reci#ita hacia el costado donde humean las es&eras! @eco(e una! La e%amina! Calcula el #eso! Com#rende! El #l"stico ha sido rellenado con unos (ramos de me6cla W&um$(enaW 3 #ro(ramado #ara la i(nici2n! A#arentemente+ nada #eli(roso! .ero Cqu demonios es todo aquelloD 'u mente+ entrenada #ara las emer(encias+ le ad1ierte! WAl(oW est" sucediendo! Gumo! Ino&ensi1as es&eras!!! .iensa a (ran 1elocidad! Lle(an los e%tintores! CIu hacer con ellosD CD2nde est" el &ue(oD Uno de los sam#ietrini se interna en la humareda! Al #oco rea#arece! Tose 3 maldice! La otella no &unciona! Discuten! 7ani#ulan ner1iosamente el e%tintor! Las es#irales de humo han conquistado la mitad del tem#lo! 'e(uridad 3 sam#ietrini se 1en o li(ados a retroceder hasta el reclinatorio del W2 olo de san .edroW! JK horas+ 04 minutos 3 30 se(undos! La discusi2n queda 6an)ada! El ins#ector+ a tra1s del 9al>ie+ reci e una noticia que #udiera aclarar aquel W#andem2niumW! @eclama a sus hom res 3+ a la carrera+ se diri(en a la (aler$a que desem oca en las sacrist$as! Los die6 otes almacenados en el se(undo olso de Luisa desencadenan otra eru#ci2n! * el colosal Lon(inos es de1orado #or la humareda! W!!! Dos minutos 3 medio! Atenci2n! ?altan cincuenta cent$metros!W Victor suelta el cron2metro! O ser1a a Gel(a! La mu)er se coloca a la i6quierda de 7a% 3+ h" il+ des#lie(a los dos &le%ores de un arco de acero+ #re1iamente WmontadosW a lo lar(o del cuer#o del su#uesto W#ara4

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(uasW! Com#rue a la cuerda! La tensa 3 la de)a armada so re la nue6 del ta lero! La allesta est" dis#uesta! 'e hace con una de las 1iras en(ar6adas en la #arte in&erior del arma e introduce la a&ilada ca e6a de la saeta en el cuello de una 1entosa de quince cent$metros! <reder dis&ruta tra a)ando con esta mu)er! Es su#erior a la ma3or$a de los hom res que conoce! No tiene san(re en las 1enas! En todo caso hielo! La es#ecialista echa mano al olsillo del #antal2n! E%trae un o1illo de cuerda tren6ada con Wd3neemaW! Toma la ar(olleta em utida en uno de los e%tremos del ca o 3 la &i)a en el ori&icio #racticado en el &inal de la 1ira met"lica! De#osita cuidadosamente el lance en la ranura lon(itudinal del ta lero 3 al6a la 1ista hacia el cristal anti alas! Locali6a el centro de la circun&erencia que est" a #unto de ser consumada 3 calcula dis4 tancia e inclinaci2n de la allesta! Acto se(uido mira a V$ctor <reder! * Gel(a+ con un enr(ico mo1imiento de ca e6a+ le da a entender que est" li sta ! JK horas+ 04 minutos 3 45 se(undos! Ins#ector 3 hom res de a6ul irrum#en en el WTesoro de 'an .edroW! No sa en qu direcci2n tomar! El la erinto a#arece desierto! El #lan de Go&&mann discurre sin contratiem#os! Con la acostum rada #recisi2n! @u ini ha sido ad1ertido desde el centro de control! Una de las alarmas ha saltado! La com#utadora se:ala el 7useo Gist2rico! Al(uien ha &or6ado al(una de las urnas! .ero+ lamenta lemente+ los ser1icios de 'e4 (uridad Vaticana no son lo su&icientemente #er&ectos como #ara adelantar de qu 1itrina se trata! Los #olic$as tendr"n que recorrer la totalidad de las salas+ ins#eccionando los tesoros e intentando detener al ladr2n o ladrones! ?iel a lo #laneado+ <Ynter @ose9ald+ a las JK horas+ 04 minutos 3 J5 se(undos+ 1iolenta la urna que contiene las estrellas de oro 3 rillantes donadas a .$o T+ u icada mu3 cerca de la salida! * dis#one de tiem#o #ara a andonar el lu(ar! Ga sido su&iciente con un sim#le 3 #eque:o destornillador! <Ynter lo cla1a entre las #aredes de 1idrio que con&lu3en en una de las esquinas su#eriores de la 1itrina! Al se#arar las l"minas+ tres de los cinco detectores W#ie6oelctricosW de que consta la ca)a 4uno #or cristal4 se dis#aran+ alertando al re&erido centro de control! La di&erencia de #resi2n en el 1olumen #rote(ido 4l2(ica consecuencia de la a#ertura4 hace el resto! Un sensor camu&lado a)o la tela que cu re el suelo de la urna 1iene a con&irmar el #rimer a1iso! La 'e(uridad muerde el an6uelo! El ins#ector @u ini 3 sus hom res se

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ale)an del tem#lo+ atri u3endo aquella W#ara&ernaliaW a una manio ra de Wdistracci2nW que #ermita a los saqueadores la consecuci2n de Wal(oW mucho m"s a#etitoso! * no erraron en sus deducciones! \nicamente equi1ocaron el o )eti1o!!! La ;squeda #rosi(ue! .ero+ incre$ le 3 misteriosamente+ las 1aliosas #ie6as contin;an en los lu(ares de costum re! JK horas+ 04 minutos 3 50 se(undos! Victor enciende el &lash! El humo no tardar" en alcan6arlos! * la WantorchaW ilumina el anti alas! Consulta el WcronoW! * ad1ierte! W!!!Die6 se(undos!W La milimtrica candela a1an6a! El c$rculo est" casi com#leto! Gel(a le1anta la allesta! Gumedece la 1entosa con la len(ua! Asienta los #ies! Veri&ica la alineaci2n de la cuerda! Ins#ira #ro&undamente! @etiene el aire en los #ulmones! Aumenta la concentraci2n! La Wchis#aW est" a #unto de cerrar la circun&erencia! W!!!Tres se(undos!W Dis#ara! La 1ira sil a! Gace lanco en el centro del c$rculo! Las JK5 li ras de car(a han sido su&icientes! La WantorchaW se a#a(a! Gel(a su)eta la cuerda! La mantiene tensa! JK horas 3 05 minutos! La cuarta 3 ;ltima car(a+ escondida en el con&esonario de Ned)el)a+ estalla #untual! La humareda+ de acuerdo a las #re1isiones+ se incrementa! 'e al6a hacia la c;#ula 3 a1an6a ine%ora le+ (anando las #ilas de a(ua endita+ a treinta metros escasos de las #uertas de la as$lica! Los curiosos+ aterrados+ hu3en de&initi1amente! El .a#a adoctrina al (ent$o! W!!!Tres minutos 4sentencia Victor con satis&acci2n4! Tres metros 3 catorce cent$metros!W 7a% desconecta el W1$deoW! Toma la WantorchaW 3 se echa hacia atr"s! El corte se ha consumado! .ero+ como era de su#oner+ el c$rculo no cae! En el ;ltimo tramo de la #er&oraci2n+ la l"mina se ha ido asentando #or (ra1edad! 'u 1erticalidad+ aunque #recaria+ e%i(e el uso de la &uer6a! Es el turno del cor#ulento conductor del cami2n de mudan6as! Gel(a car(a la allesta! Nue1a saeta 3 nue1a 1entosa! Esta 1e6 no ha3 amarre! Victor a(arra la cuerda! .rue a la tensi2n! La 1entosa resiste! Es#era! JK horas+ 05 minutos 3 J0 se(undos! <reder+ incrdulo+ e%amina el cron2metro! Los tres a(entes se miran sin com#render! Al(o &alla! 7a% #ide calma! 'e distancia hacia la na1e ma3or! Im#osi le distin(uir

nada! El humo em#ie6a a colarse #or el lateral derecho+ desdi u)ando la ca#illa del Cruci&i)o! En cuesti2n de se(undos los se#ultar" irremisi lemente! Ni rastro de los sam#ietrini ni de los hom res de a6ul! Los ima4 (ina en el teatro de las e%#losiones 3 en el 7useo Gist2rico! .ero no #ueden con&iarse! Ga3 que actuar! JK horas+ 05 minutos 3 J5 se(undos! E1identemente el ;ltimo Wdis#ositi1oW ha &allado! 7a% retorna 3 da la orden! Victor tira de la cuerda! El 1idrio oscila! No termina de des#renderse! 'e(undo intento! El cristal cru)e! La incandescencia se ha e%tin(uido! El arco su#erior se se#ara del m2dulo! A #esar de las dimensiones del l"ser+ al(unas &i ras del anti alas han quedado soldadas! <reder enrosca el ca o entre las manos 3+ de)"ndose caer hacia atr"s+ #ro#ina un tercer 3 deses#erado tir2n! El c$rculo 4de un metro de di"metro4 se des#rende+ #reci#it"ndose con estr#ito so re el suelo de m"rmol! La #rimera W arreraW in&rarro)a acusa el cruce de la l"mina! * las alertas se iluminan de nue1o en el centro de control! Victor+ sudoroso+ se re;ne con 7a%! La cuerda+ a andonada+ interrum#e el se(undo ha6 in&rarro)o! La com#utadora lo ad1ierte! Lo dos hom res dan la es#alda al mutilado a#antallamiento! Victor coloca un #eque:o WauricularW en su o$do derecho 3 en(ancha una credencial en la sola#a de la americana! Ahora W#erteneceW a la 'e(uridad Vaticana! Vi(ilan! La humareda acaricia la alaustrada! 'e desli6a entre las 1einte columnillas! Los en1uel1e! JK horas+ 05 minutos 3 K5 se(undos! La se(unda saeta #arte 1elo6! La Wnie laW hace la(rimear a Gel(a! Una nue1a masa de humo lanco 4#untual4 caracolea en la #ila de a(ua endita!!! El 9al>ie reclama a @u ini! WCD2ndeD!!! CLa ca#illa de La .iedadD!!! CIu sucedeDW Los 1i(ilantes del centro de control no #ueden #recisar! '2lo sa en que al(o o al(uien ha roto las de&ensas in&rarro)as! WL7aldita seaM!!!W El ins#ector tira de uno de sus hom res+ ol1idando moment"neamente el museo! En lo que a la se(uridad de la ima(en se re&iere est" tranquilo! El anti alas es in1iola le! La 1ira #enetra a tra1s del am#lio ori&icio e im#acta en la &rente de la 'e:ora! La 1entosa se adhiere! Al(o cuel(a del asta!

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Las es#esas W1olutasW chocan con el muro de 1idrio! Tre#an 3 se cuelan #or el a(u)ero+ in1adiendo la ca#illa! Gel(a desmonta la allesta! En&unda el W#ara(uasW 3+ antes de retirarse+ lan6a una #ostrera o)eada al (ru#o escult2rico! 7a% le a#remia! @u ini 3 el #olic$a corren entre la Wnie laW! El #rimero+ orient"ndose #or las luces de las columnas+ (ana la na1e ma3or! El se(undo duda! La 1isi ilidad es nula! 'e decide #or la derecha! A los #ocos metros choca con la #ilastra que sostiene el monumento a Clementina 'o ies>i! Cae conmocionado! Gel(a o edece a 7a%! JK horas+ 05 minutos 3 35 se(undos! El ins#ector+ medio cie(o 3 consumido #or la tos+ acierta a a&errarse a la alaustrada! Lo que descu re le #arali6a! En esos instantes+ una mu)er con un W#ara(uasW col(ado del ra6o+ un hom re con una anticuada c"mara de W1$deoW 3 un atltico Wmiem ro de la 'e(uridad VaticanaW descienden #or las escalinatas #r2%imas al arco de la Cam#ana! En el atrio 3 en la #lata&orma que se a re a los #ies de la &achada de 'an .edro+ (ru#os de e%citados turistas 3 #ere(rinos se recu#eran del susto! Ga lan de W&ue(o 3 humoW en el interior de la as$lica! La multitud 4a)ena4 a#laude 3 1itorea al #olaco! W!!!@ecordad la sentencia de Cicer2n!!!W El .a#a+ con su #ro1er ial teatralidad+ hace una #ausa! W!!!Todas las cosas &in(idas caen como &lores secas!!!W La muchedum re+ en&er1ori6ada+ le interrum#e! W!!! No ha3 &alsedad+ no ha3 comunismo ni ca#italismo+ que ten(a lar(a 1ida!W 'us #ala ras ser$an #remonitorias!!! El #lan del coronel Go&&mann &ue e)ecutado con ace#ta le #recisi2n! El corte 3 derri o del cristal lindado+ inclu3endo el lan6amiento de la se(unda saeta+ se desarroll2 en tres minutos 3 1einticinco se(undos! Gu o que lamentar un &allo! El dis#ositi1o ac;stico+ camu&lado en el &a)o de liras e introducido en el Wc olo de san .edroW+ no &uncion2! El intenso #itido+ #ro(ramado #ara las doce 3 cinco+ ten$a una do le &unci2n! .or un lado+ multi#licar la 3a nada des#recia le con&usi2n de los sam#ietrini 3 de los hom res de a6ul! .or otro+ amorti(uar el #osi le estruendo ori(inado #or el c$rculo de 1idrio al caer so re el #a1imento! .ero ?ran> &elicit2 a sus hom res! W<loria Oli1aeW entra a en la recta &i4 nal! El ca#it"n de Gomicidios detu1o la lectura! * rememor2 la re1e 3 ca al$stica con1ersaci2n entre Ch$ni1 3 el #re&etto+ cuando circula an #or el interior del Vaticano+ rum o al .alacio A#ost2lico! En ese escueto #ero intenso di"lo(o+ el )e&e de la 'e(uridad 3 l mismo escucharon de la ios del #re&etto una insinuaci2n so re cierto ,incidente- en la ca#illa de La .iedad! C'e re&er$a a este &ant"stico relatoD C.or qu Camilo ha $a re#licado con una no menos eni(m"tica alusi2n a un ,ro o 3 unos e%#losi1os-D El ,cri#to(rama-+ le)os de aclararse+ se(u$a minando al desconcertado @ossi! C.or qu la 1iolaci2n del linda)e no ha $a trascendidoD Un suceso de seme)ante entidad ten$a que ha er lle(ado a o$dos de los #eriodistas! CO noD Las res#uestas a estos interro(antes le a(uarda an en el si(uiente ca#$tulo! ,Ale(ando ra6ones de se(uridad+ la as$lica &ue cerrada durante al(unas horas! * como maestros en el arte del disimulo+ los res#onsa les de la 'anta 'ede tu1ieron es#ecial cuidado en silenciar lo acaecido+ #ro4 #orcionando una 1ersi2n Wdesca&einadaW! No &ue di&$cil! A las doce 3 die6 minutos+ Camilo Ch$ni1+ comandante de la 'e(uridad del Estado Vaticano+ contem#la a at2nito la rotura del linda)e+ reci iendo un detallado in&orme de cuanto ha $an 1i1ido 3 #adecido los res#ecti1os ser1icios de 1i(ilancia! Cinco minutos m"s tarde+ en sendas llamadas+ el secretario de Estado 3 el <o1ernatorato eran in&ormados #untualmente! El .a#a+ deso3endo los conse)os de An(elo @odano+ se #ersonar$a en el tem#lo a las doce 3 treinta! El humo llena a a;n uena #arte de la as$lica! El .ont$&ice se #ase2 a lo lar(o de la alaustrada 3+ #or ;ltimo+ #idi2

entrar en la ca#illa! La saeta adherida a la &rente de La .iedad ha $a sido #rudentemente retirada! * el #olaco termin2 arrodill"ndose a los #ies de la 'e:ora! 'u mirada+ al salir+ hi6o tem lar a los all$ con1ocados! 'us o)os eran al&an)es! Camilo+ acatando instrucciones+ orden2 cu rir el cristal anti alas con un lar(o lien6o! Des#us reuni2 en la 'acrist$a de los Can2ni(os a cuantos ha $an sido testi(os de los sucesos+ conmin"ndolos a (uardar secreto! La ad1ertencia &ue clara e ina#ela le= Wuna sola &iltraci2n 3 la totalidad de los in1olucrados #erder$a su tra a)oW! El #acto &ue roto+ naturalmente+ #or uno de los sam#ietrini+ es#ecialista del Wtercer c$rculoW! A las trece horas+ el secretario de Estado en #ersona conclu$a la redacci2n del comunicado que+ en caso necesario+ de er$a ser &acilitado a los medios de comunicaci2n+ a tra1s de la 'ala 'tam#a! En total+ cinco l$neas! La humareda &ue atri uida a un W#eque:o &ue(oW+ re(istrado en uno de los con&esonarios+ a ra$6 de un cortocircuito! Ni el atentado contra el linda)e de La .iedad+ ni la 1iolaci2n de la urna del WTesoro de

'an .edroW+ ni tam#oco los treinta 3 seis otes de humo 3 la 1eintena de #elotas de #in(4#on( &ueron mencionados! La si ilina #ostura &a1oreci2 nuestros intereses! El #ro#io .ont$&ice e%amin2 el te%to+ modi&icando la e%#resi2n W#eque:o &ue(oW #or Wino&ensi1o &ue(oW! * solicit2 del #relado que se le mantu1iera #ermanentemente in&ormado! Dos horas m"s tarde+ en la se(unda #lanta del .alacio A#ost2lico+ sede de la 'ecretar$a de Estado+ se inicia a una reuni2n ur(ente 3 altamente reser1ada+ #residida #or @odano! En torno a la mesa o1al se sentaron el )e&e de la Vi(ilancia Vaticana+ el in(eniero director de los 'er1icios Tcnicos+ el arquitecto )e&e de la @e1erenda ?" rica de 'an .edro+ el res#onsa le de 7onumentos+ 7useos 3 <aler$as 3 dos miem ros destacados de la Comisi2n .onti&icia #ara el Estado de la Ciudad del Vaticano= su #residente+ el cardenal 3 camarlen(o 'e astiano Ean(io 3 quien esto escri e+ el Wnue1oW /o6e& Lom>o! El orden del d$a era tan sim#le como delicado! 'o re el ta lero+ &rente a Camilo Ch$ni1+ se halla a la se(unda saeta dis#arada #or Gel(a! Amarrado al asta #od$a o ser1arse un #eque:o cartel! Ceremoniosos a #esar de todo+ el secretario de Estado #idi2 al comandante Ch$ni1 que los #usiera al corriente de los hechos! Camilo sim#li&ic2 la e%#osici2n= WUn (ru#o su#uestamente terrorista+ cu3a [&irmaR a#arece en la cartulina que cuel(a de esta &lecha+ ha lo(rado urlar el linda)e que #rote(e La .iedad! El [tra a)oR 4ha3 que reconocerlo4 ha sido r"#ido 3 e&ica6! Iue se#amos+ tres manio ras de [distracci2nR 4inocuas 3 minuciosamente sincroni6adashan &acilitado la #er&oraci2n del anti alas! El <a inete de In1esti(aciones Cient$&icas anali6a en estos momentos las ca4 racter$sticas del dcorteR 3 el #osi le instrumental utili6ado! Los #rimeros indicios a#untan hacia un l"ser de alta ener($a! El (ru#o escult2rico no ha sido da:ado!!!W Ch$ni1 hi6o una #ausa! @ecorri2 los demudados rostros 3 a:adi2= WGe aqu$ uno de los as#ectos m"s e%tra:os! Los terroristas!!! El comandante recti&ic2= WLos su#uestos terroristas+ una 1e6 a ierto el 1idrio+ se limitaron a )u(ar al tiro con arco!!! Tom2 la 1ira 3 la mostr2 a los #resentes! WTu1ieron La .iedad a su alcance 3+ sin em ar(o+ no la destru3eron!W 'ilencio! An(elo @odano los anim2 a &ormular cuantas #re(untas considerasen o#ortunas! El tem#eramental Ean(io #ul1eri62 el em ara6oso mutismo con su ronca 3 a(uardientosa 1o6= 4CIuin ha rei1indicado el ataqueD

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Ch$ni1 des1i2 la mirada hacia el secretario de Estado! * An(elo+ con una le1e inclinaci2n de ca e6a+ le autori62 a res#onder= A decir 1erdad lo i(noramos!!! * mostrando el cartel que col(a a del lance #rosi(ui2= 4La W&irmaW!!! Nue1a recti&icaci2n! 4!!!La su#uesta W&irmaW a#arece en he reo cl"sico!!! El camarlen(o se arro)2 so re la inconclusa e%#licaci2n! * u&ando+ con el hinchado 3 (rasiento rostro 1encido #or la ira+ escu#i2 des#ecti1amente= L/ud$osM @odano su#lic2 calma! No lo sa emos+ eminencia 4re#lic2 Ch$ni1 desen&undando la #aciencia4! No ha ha ido tiem#o!!! 'e astiano Ean(io se re1ol1i2 en la silla! *+ a#untando hacia la cartulina+ e%i(i2 intolerante= C* qu dicen esos las&emosD Temeroso de que la con&erencia se le &uera de las manos+ @odano aca#ar2 la #ala ra 3+ autoritario+ sin diri(irse a nadie en #articular+ centr2 la cuesti2n = WLa <loria del Oli1o!W Eso es lo que re6a el cartel! * ahora+ #or &a1or+ 1a3amos a lo que im#orta! *+ tomando la ho)a que re#osa a &rente a la cru6 cardenalicia+ #rocedi2 a leer el sucinto contenido! Un te%to que+ si(uiendo el estilo 1aticano+ era mucho m"s que una serie de #ro#uestas!!! WEn #rimer lu(ar+ de con&ormidad con el 'anto .adre+ se ha decidido que este lamenta le 3 (ra1e incidente quede en secreto! @a6ones de estado 4#ol$ticas 3 de ima(en+ so re todo4 as$ lo aconse)an!W .ase2 su &irme6a ante los reunidos+ es#erando 4qui6"4 al(una o#ini2n en contra! No hu o un solo #ar#adeo! * en un tono a(ridulce+ mu3 #ro#io de la escuela di#lom"tica 1aticana+ remach2= WNo ten(o que recordarles que lo tratado en esta sala+ adem"s de con&idencial+ ser" desmentido!!!+ en el su#uesto de que lle(ue a o$dos e%tra:os!W Instinti1amente+ la ma3or$a usc2 la so resaliente humanidad del im#ulsi1o e im#re1isi le Ean(io! * el camarlen(o+ inmuta le+ de1ol1i2 el desaire con una sarc"stica media sonrisa! 7e ech a tem lar! W'e(undo 4#rosi(ui2 @odano4! Ur(e encontrar una soluci2n que (arantice la se(uridad de la o ra de 7i(uel 0n(el! * mati62 lo que #arec$a o 1io= WUna soluci2n airosa 3 que+ a)o nin(;n conce#to+ em#a:e la credi ilidad 3 el uen nom re de la 'anta 'ede+ #ro#ietaria 3 custodia de la 1enerada .iedad!W

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* tercero!!! Los cuatro laicos+ ha ituados a estas com#onendas+ no chistaron! WDicha [soluci2nR ser" #uesta en #r"ctica con car"cter de e%trema ur(encia!W An(elo de1ol1i2 el escrito al luminoso carta#acio de #iel ro)a! *+ cru6ando las manos de le:ador+ es#er2 su(erencias! Ch$ni1+ astuto+ dio un rodeo! Cuando su eminencia ha la de WsecretoW+ Cse re&iere tam in a las #osi les in1esti(aciones #olicialesD An(elo le ca62 al 1uelo! Esa+ mi estimado Camilo+ ser" una decisi2n que se ado#tar" en su momento! Es e1idente que i(noramos las autnticas intenciones de ese (ru#o! 'eamos #rudentes! Es#eremos! A nuestra edad+ usted 3 3o+ hemos a#rendido a distin(uir las cosas desea les de las que con1iene e1ita r! El #relado a(radeci2 el sumiso silencio del #olic$a! *+ tratando de )usti&icarse+ le re1el2 al(o so radamente conocido #or el 1eterano )e&e de la 'e(uridad! En este lu(ar+ lo ideal es desen1ol1erse con un o)o a ierto 3 el otro cerrado!!! 'ilencio! Tras la &racasada intentona de Ch$ni1+ nadie quiso arries(arse! WCUna soluci2n airosaDW CCu"lD CC2mo 3 d2nde hallarlaD El Vaticano ha $a sido #illado #or sor#resa! * ahora se reun$an #ara sal1a(uardar su uen nom re! La inte(ridad &$sica de La .iedad im#orta a+ #or su#uesto+ #ero astante me4 nos que el urlado #resti(io de la 'anta 'ede! Osa era la cruda realidad! * #ara lo(rarlo+ naturalmente+ no escatimar$an medios ni maquinaciones! El secretario de Estado carras#e2 inc2modo! Nadie se dio #or aludido! ?inalmente+ hacindose de nue1o con el tim2n+ inici2 una rueda de consultas+ todas condenadas al &racaso! C'er$a su&iciente con la re#araci2n del linda)eD El arquitecto res#onsa le de la @e1erenda ?" rica de 'an .edro sostu1o la mirada de @odano! * re#lic2 con sensate6= Lo dudo+ eminencia! A la 1ista de lo sucedido+ el W#archeoW no (aranti6ar$a la se(uridad de la escultura! El comandante asinti2+ res#aldando al hom re de la cicatri6 en la me)illa derecha! CCu"nto tiem#o consumir$a la restauraci2n de ese 1idrioD 4Como m$nimo+ una semana!!! @odano desestim2 la #osi le soluci2n! Demasiado tiem#o!!!+ #ara nada!

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* #lante2 una se(unda 3 casi o li(ada cuesti2n! CE%iste al(;n cristal que #ueda resistir la acci2n de un l"ser!!!D Eusc2 en 1ano las #ala ras! Camilo acudi2 en su a3uda= 4De alta ener($a! La res#uesta &ue un"nime! Lo dudamos+ aunque de er$an ser los es#ecialistas quienes emitir"n el o#ortuno dictamen! Im#osi le 4reaccion2 el #relado con desaliento4! Les recuerdo que no dis#onemos de mar(en! .odemos se(uir ocultando el WdesastreW con el lien6o+ #ero C#or cu"nto tiem#oD Nue1o 3 torrencial silencio! 'e:ores+ L#or el amor de DiosM+ Cqu nos quedaD El tormentoso Ean(io no de)2 esca#ar la ocasi2n! 4Lle(ar" el d$a en que esta #er1ertida humanidad tendr" que contentarse con admirar co#ias!!! Como 1en 4lament2 @odano+ sorteando la acertada #remonici2n del camarlen(o4+ tenemos un #ro lema! Entend$ que era mi o#ortunidad! *+ e%cus"ndome #or la a&on$a que &rena a mi ca#acidad de e%#resi2n+ a#ort una idea que+ a uen se(uro+ &lota a en el am iente! A nadie esca#a que el actual sistema de linda)e no o&rece (arant$as! Una se(unda e hi#ottica acci2n+ 1en(a de donde 1en(a+ #odr$a resultar irre#ara le! Como ien dice su eminencia 4a on el terreno4+ con4 1iene sumar #rudencia a la sa idur$a!!! El secretario de Estado se e i2 el cum#lido! El mundo+ a causa de nuestra ne(li(encia o &alta de cora)e+ #erder$a una o ra maestra! En #rinci#io+ #or tanto+ #arece o 1io que La .iedad sea retirada de su #edestal! Al menos+ hasta que los tcnicos estudien la &2rmula de #rotecci2n m"s adecuada! Como su#on$a+ la #ro#uesta &ue ien reci ida! La ;nica 1o6 disonante 4 en este caso colmada de ra62n4 corri2 a car(o del #olmico 3 quisquilloso Ean(io! C* qu e%cusa o&recer" su eminencia a la o#ini2n #; licaD @odano a ort2 las risitas del camarlen(o! * de un ta)o se(2 la hier a a)o sus #ies! C@ecuerda su eminencia un solo e#isodio en el que la 'anta 7adre I(lesia se ha3a e%cusadoD CIu insin;aD No merec$a la #ena entrar en honduras! * An(elo le o sequi2 con un ene1olente silencio! .ero Ean(io+ desa&iante+ car(2 el am iente de #2l1ora= 'e lo ad1ierto= me ne(ar a te)er una mentira! El #relado+ socarr2n+ de)2 que se 1aciara!

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No #odemos retirar La .iedad sin o&recer una e%#licaci2n satis&actoria! @edu)o el tono! E+ intentando (anar 1oluntades+ in1oc2 WsuW 1erdad! El mundo de e sa erlo! Esos #er1ersos sionistas nos odian!!! Ch$ni1+ ner1ioso+ alis2 la ca ellera con am as manos! Los directores+ inquietos+ cam iaron de #ostura+ es#erando que An(elo cortara el &anatismo del camarlen(o! .ero+ acostum rado a sus tem#eramentales diatri as+ #ermiti2 que nau&ra(ara en su #ro#ia insensate6! WLLa (loria del oli1oMW Est" claro! Estamos ante esa sucia e%trema derecha que (o ierna 3 atemori6a a la tierra de dura cer1i6! Era su&iciente! @odano se a)ust2 las (a&as color miel+ desca al("ndole! Eminencia!!! Nadie 1a a mentir! En el #eor de los casos 4como es norma en esta WcasaW4 nos desli6aremos #or el &ilo de la 1erdad! Esto3 con1encido de que+ entre todos+ hallaremos una Wra62nW que )usti&ique+ honora lemente+ se entiende+ la retirada tem#oral de La .iedad! 'i no acertamos con al(o me)or+ a#uesto #or la su(erencia del hermano Lom>o! * en un ;ltimo+ loa le 3 m"s que dudoso intento #or Wre#escarW al maltrecho Ean(io+ in1oc2 la cle re sentencia del #oeta sui6o Dumur! * #or &a1or+ eminencia+ no ol1ide que+ en (eneral+ los hom res no #iden ni necesitan la 1erdad! Les asta con que se les dis&race la mentira! Ose es el arte de la di#lomacia+ querido cardenal! 'i la 1erdad desnuda quema+ C#or qu no usar (a&as de solD ?ue mi #rimer triun&o! Una hora des#us+ #or unanimidad+ el conse)o 4estudiados los detalles 3 con el ene#l"cito del director de los 7useos Vaticanos4 acorda a el inmediato desmantelamiento del linda)e 3 el traslado #ro1isional de La .iedad al la oratorio de restauraci2n de m"rmoles 3 esca3olas+ en el #ro#io recinto 1aticano! Go&&mann se sinti2 &eli6! La 'anta 'ede ha $a ca$do en la tram#a! * W<loria Oli1aeW mo1ili62 a sus hom res #ara la si(uiente &ase! El 'anto .adre reci i2 la noticia con ali1io! La We%cusaW #ara el cam io de em#la6amiento 4#uesta a dis#osici2n de los medios in&ormati1os a tra1s del ha itual W&iltroW= la 'ala 'tam#a4 satis&i6o a todos los con)urados+ incluido el camarlen(o! En cierto modo 4tal 3 como #ro#u(na a el secretario de Estado4+ res#ond$a a la 1erdad! Una 1erdad+ eso s$+ &a ricada en el Wla oratorio de los altos intereses 1aticanosW! Una 1erdad honrosa! 7"s a;n= encomia le 3 que desatar$a (enerales elo(ios entre la sociedad! A causa del #rolon(ado contacto con el humo que se #ro#a(2 #or la as$lica+ el e%quisito #ulido del (ru#o escult2rico 4materiali6ado #or 7i(uel 0n(el (racias a la cera4 ha $a su&rido un Wli(ero ensom recimientoW! .ara restituir la tersa luminosidad ori(inal era #reciso someter la o ra a un minucioso 3 delicado la1ado con a(ua destilada+ e1itando as$ una

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hi#ottica reacci2n qu$mica! Naturalmente+ con el &in de no da:ar la 1aliosa ca#illa 3 de e)ecutar los tra a)os con un m"%imo de se(uridad 3 e&icacia+ La .iedad de $a ser remo1ida de su tradicional em#la6amiento! WLa o#eraci2n 4conclu$a la nota &acilitada al #orta1o6 de la 'anta 'edeo li(a a al desalo)o tem#oral del recinto!W A la ma:ana si(uiente+ lunes+ en #resencia del secretario de Estado+ los #ro#ietarios de la em#resa de Wtrans#ortes e%ce#cionalesW+ que ha $a asumido en JHP5 el em arque de La .iedad con destino a la ?eria 7undial de Nue1a *or>+ &irma an un documento con&idencial #or el que se com#romet$an a em alar 3 trans#ortar la ima(en en un #la6o de cuarenta 3 ocho horas! A #esar de los escasos ries(os que entra:a a la mani#ulaci2n 3 conducci2n de la estatua hasta el sector norte de la ciudadela 1aticana+ el se(uro &ue ci&rado en die6 millones de d2lares! Cuatro m"s de los esta lecidos #or la com#a:$a ?iremanRs ?und en el men4 cionado 3 cle re W1ia)eW de La .iedad a Estados Unidos! La a(encia romana res#onsa le del traslado &ue o li(ada i(ualmente a #rescindir de todo ti#o de #u licidad 3 a consumar el tras1ase durante la noche! Die6 minutos des#us de la &irma+ ?ran> Go&&mann reci $a cum#lida in&ormaci2n so re el nom re de la em#resa 3 las #eculiaridades del acuerdo! * los es#ecialistas del Wtercer c$rculoW inter1inieron &ulminan4 temente! Ese lunes+ a las seis de la tarde+ tras el cierre al #; lico+ un equi#o de e%#ertos acometi2 el Wdes(uaceW de los doce 1idrios que arma an el malo(rado linda)e! .or e%#reso deseo de las autoridades 1aticanas+ el desmantelamiento se inici2 #or el m2dulo que ha $a sido atacado! A las cuatro de la madru(ada se #roced$a a la retirada de los tres ;ltimos cristales+ u icados en la ase del a#antallamiento! .arte de la armadura met"lica qued2 #ro1isionalmente anclada a las columnas laterales! El resto de esa )ornada del martes discurri2 en una &r"(il calma! Los #ere(rinos 3 turistas+ adem"s de 1erse #ri1ados de la siem#re recon&ortante 1isi2n de la o ra maestra del Wdi1inoW+ tu1ieron que so#ortar unas inusuales medidas de se(uridad! Desde la columna de las #ilas del a(ua endita hasta las #ro%imidades de la #uerta de Crocetti &ue dis#uesto un cord2n que im#ed$a el acceso a la alaustrada de m"rmol! Ch$ni1+ adem"s+ re&or62 el n;mero de 1i(ilantes+ #rocedindose a un minucioso re(istro de cuantos olsos 3 equi#os &oto(r"&icos o de &ilmaci2n in(resaron #or las #uertas de la as$lica! * a las seis+ clausurado el tem#lo+ 'e(uridad res#ir2 ali1iada! .ero+ le)os de a)ar la (uardia+ Camilo mantu1o la estrecha 1i(ilancia+ tanto en el interior como en los aleda:os de 'an .edro!

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Todo se halla a dis#uesto #ara la la oriosa 3 siem#re com#rometida misi2n de le1antar las casi dos toneladas de m"rmol de Carrara+ des#la6arlas hasta el e%terior de la ca#illa+ #roceder a su em ala)e 3 con4 ducirlas al 1eh$culo que de $a de#ositarlas en los 7useos Vaticanos! * Go&&mann+ como di(o+ dio Wlu6 1erdeW! JN horas 3 05 minutos! .untual+ cum#liendo a ra)ata la el #ro(rama dise:ado #or la em#resa+ un semirremolque Ati#o W(2ndolaWB+ con sus#ensi2n #or aire 3 carrocer$a lindada+ da marcha atr"s en la #la6a de 'an .edro! *+ con esmerada lentitud+ termina estacionando a 1einte metros del arco de La Cam#ana+ en el &lanco i6quierdo de la 3a des1a$da &achada de la as$lica! La arandilla met"lica que los sam#ietrini des#lie(an cada atardecer 4 cortando el #aso #or dicho sector4 a#arece e%ce#cionalmente a ierta! 7u3 #r2%ima a la (arita derecha de la <uardia 'ui6a en dicho arco+ a#arcada &rente a las escalinatas que conducen al tem#lo+ a(uarda su turno una (r;a hidr"ulica auto#ro#ulsada+ modelo AT44KK+ de la casa <ro1e4Coles! Con do le tracci2n+ cinco metros de lon(itud 3 dos 3 medio de anchura+ se halla ca#acitada #ara le1antar 5 P00 >ilos 4a ocho metros de radio4 3 con un ochenta 3 cinco #or ciento de mar(en de utili6aci2n! El &ornido cho&er del cami2n W(2ndolaW se a#resura a descender de la ca ina+ #onindose a las 2rdenes del in(eniero )e&e+ res#onsa le de la o#eraci2n! Las #uertas #osteriores del semirremolque son a iertas 3 1arios o#erarios+ uni&ormados con im#eca les u6os lancos+ saltan al interior+ a&an"ndose en la descar(a de los equi#os= (randes &ocos #ro1istos de tr$4 #odes+ ram#as met"licas+ #er&iles de acero+ tacos de madera+ (atos de WcremalleraW+ cinchas+ ca les+ escaleras 3 un com#le)o entramado de #ie6as #ara em ala)e! Euena #arte es trasladada al interior de 'an .edro! * sin #rdida de tiem#o+ si(uiendo las indicaciones del maquinista de la (r;a+ dos de los em#leados acometen la &i)aci2n de las ram#as so re las tres tandas de siete escalones que conducen a la #lata&orma rectan(ular que se a re &rente al atrio! Dichas ram#as+ con el #er&il e%acto de los #elda:os de #iedra+ quedan atornilladas en 1einte minutos! Ch$ni1 3 los su3os+ con los radiotel&onos en las manos+ se a#ro%iman a los 1eh$culos! El comandante intercam ia unas &rases con el in(eniero 3 re#resentante de la em#resa! Acto se(uido+ ante las descon&iadas miradas del maquinista 3 del conductor de la W(2ndolaW+ ins#eccionan (r;a 3 semirremolque! En la ca ina del cami2n+ un hom re con cara de ni:o e i(ualmente uni&ormado de lanco con1ersa a tra1s de un tel&ono!

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El a(ente rodea la W(2ndolaW! * al alcan6ar la trasera+ a requerimiento de Camilo+ #enetra en la ca)a+ e%aminando #iso+ #aredes 3 techo! 'e(undos des#us 41i(ilado discretamente #or el cho&er4 se re;ne con el )e&e de 'e(uridad+ in&orm"ndole= 4Todo en orden! Una #arte de los &ocos es estrat(icamente distri uida a lo lar(o de la #lata&orma 3 de los dos rellanos que se#aran los 1einti;n escalones 3a mencionados! Ch$ni1 3 sus hom res retornan al interior de la as$lica! * el Wo#erarioW con cara de ni:o cuel(a el tel&ono! JN horas 3 45 minutos! El in(eniero com#rue a las ram#as! Veri&icada la esta ilidad+ alerta al maquinista de la (r;a! * la ru(iente m"quina ataca el K0 #or ciento de desni1el! A un centenar de metros+ controlados #or un cord2n de #olic$as uni&ormados+ (ru#os de curiosos asisten intri(ados al mo1imiento de hom res 3 material! La #otente AT44KK corona las escalinatas en cuatro minutos! 'al1ado el atrio+ siem#re a)o la direcci2n del in(eniero+ en&ila la ;ltima ram#a met"lica+ acondicionada so re los tres #elda:os de acceso a la as$lica! * #enetra en el tem#lo con soltura+ de)ando una ne(ra+ a#estosa e irre1erente estela de (as4oil! Una decena de sam#ietrini+ herida en lo m"s $ntimo #or la irru#ci2n del WintrusoW+ &orma una arrera+ im#idiendo el a1ance del Wdra(2nW #or el sa(rado recinto! El maquinista+ irritado+ &rena entre maldiciones! Ch$ni1 los #ersuade #ara que no entor#e6can! JH horas! Las ruedas de aire se inmo1ili6an a treinta cent$metros de la alaustrada! El maquinista a#a(a el motor! Desciende! 7ide la distancia 3+ con el 1isto ueno del in(eniero+ retorna a la ca ina! E%#ulsa los cuatro (atos de se(uridad 3 la (r;a queda a&irmada+ a la es#era de la si(uiente 3 decisi1a manio ra! El re#resentante de la em#resa solicita entonces la autori6aci2n #ara in(resar en la ca#illa! Camilo hace una se:al 3 1arios de los sam#ietrini se adelantan+ re#artindose alrededor del altar 3 del (ru#o escult2rico! '2lo entonces+ ceremonioso+ autori6a la entrada de los o#erarios! In(eniero 3 hom res de lanco ins#eccionan el #edestal! No tienen #risa! Discuten el W#ro lemaW del ara! La #ro%imidad a la escultura constitu3e una di&icultad a:adida! Los a(entes de 'e(uridad ad1ierten a Ch$ni1! El secretario de Estado+ acom#a:ado de los directores de los 7useos 3 de la @e1erenda ?" rica

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de 'an .edro+ se a#ro%ima #or la na1e ma3or! Camilo les sale al encuentro+ #onindolos al corriente! @odano escucha+ o ser1a 3 a#rue a! * se mantiene en un discreto se(undo #lano! Dos #otentes &ocos son instalados a derecha e i6quierda de La .iedad! JH horas 3 30 minutos! Los a&ilados e%tremos de dos lar(as arras de acero #u)an con la #iedra! Los o reros luchan! Gacen #alanca! Al &in+ el metal se a re #aso+ #ermitiendo la entrada de las W#esta:asW de los (atos de WcremalleraW! Los sam#ietrini+ hier"ticos+ em#u)an con el cora62n! La manio ra de se#araci2n del m"rmol del remate del #edestal se re#ite en el e%tremo o#uesto! K0 horas! An(elo @odano a andona el tem#lo! Com#ro ada la e%acta u icaci2n de las W#esta:asW+ el in(eniero da la orden! El silencio &ra(ua! * a#lasta los "nimos! '2lo se escucha el r$tmico 3 sincroni6ado #alanqueo de los cuatro (atos de die6 toneladas! Li(era oscilaci2n! Los sam#ietrini se estremecen! La hermosa 'e:ora se ha mo1ido! 'u e! * con ella+ el Gi)o muerto! 'udor! Los o#erarios+ como #ro&esores de una sin(ular orquesta+ atienden la atuta del incom usti le in(eniero! Des#acio!!! El m"rmol &lota! Un #oco m"s!!! El in(eniero detiene la o#eraci2n! *a se W1eW el aire!!! 4Ahora!!! 7il$metro a mil$metro+ 7adre e Gi)o ascienden! El in(eniero se multi#lica! 'alta de una esquina a otra! Vi(ila la #osici2n de las W#esta:asW! Camilo tiene la oca seca! Los 1ellos se eri6an! La 7adona+ con los o)os a)os+ s2lo mira al Gi)o! * se mue1e!!! LAltoM!!! La re(la de c"lculo mide de nue1o! 4Doscientos! Los hom res de lanco loquean los (atos! 'e lim#ian el sudor! Los sam#ietrini reco ran el aliento! La escultura se al6a ahora a doscientos mil$metros! 'u&iciente! K0 horas 3 45 minutos! Tacos de madera entre La .iedad 3 el #edestal! El comandante &elicita a los de lanco!

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.er&iles de acero en &orma de J! '2lo entonces res#ira el in(eniero! Los (atos son retirados! Un sam#ietrini+ si(iloso+ a andona el tem#lo!!! K0 horas 3 55 minutos! El sam#ietrini retorna a la as$lica! El hom re con cara de ni:o descuel(a el tel&ono del cami2n W(2ndolaW! KJ horas! Cuatro o#erarios se en&undan sendos (uantes de al(od2n! Escaleras! Una (ruesa Wcam#anaW de #l"stico trans#arente en1uel1e La .iedad! Las manos la a)ustan a los nacarados #er&iles! Los sam#ietrini su&ren! Desde el atentado de JH8K+ nadie ha osado tocar a la 'e:ora! KJ horas 3 30 minutos! El director de los 7useos da una 1uelta com#leta alrededor de la o ra de 7i(uel 0n(el! E%amina la &unda de #l"stico! Ins#ecciona los cierres! Asiente con la ca e6a! Autori6ado el en(anche! Los o#erarios introducen las cinchas #or los cuatro ori&icios de los #er&iles de acero! El in(eniero+ meticuloso+ tira de cada una de ellas+ ase(ur"ndose! El WesqueletoW sinttico es de #rimera clase! Cada cincha #uede so#ortar una Wcar(a de tra a)oW de K 500 >ilos 3 una WroturaW de J5 000! .ero los sam#ietrini lo i(noran! * temerosos se #onen en lo #eor! Uno de ellos interro(a al in(eniero! * el tcnico sonr$e com#rensi1o! Ch$ni1 re#rende al celoso 1i(ilante! KK horas! Todo a #unto! El maquinista+ a los mandos de la (r;a+ es#era un (esto de su )e&e! 4Ahora! * la #luma telesc2#ica se des#lie(a amena6adora+ enrum o de colisi2n hacia la ca e6a de la 'e:ora! El in(eniero+ al #ie de la escultura+ tiene el ra6o al6ado! Controla el a1ance del #oderoso (ancho que cuel(a de la #luma! De #ronto a)a la mano! La (r;a se detiene! 'iete metros 3 medio! Cinco (rados! El (ar&io se ele1a #or encima de La .iedad! 4L.er&ectoM El silencio se es#esa de nue1o! Los sam#ietrini+ instinti1amente+ &orman una #i:a en torno al #edestal! El in(eniero a(radece el no le #ero estril adem"n! .ide con&ian6a 3+ so re todo+ es#acio donde desen1ol1erse! Cinchas ase(uradas! Los cuatro Wtu ularesW de die6 cent$metros de es#esor+ con re1estimiento de lona+ se tensan al reunirse con el (ancho! Tres #oleas e%tras (aranti6an un W(uarnidoW o 1elocidad de descenso Wde dulceW!

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Doce (uantes se cris#an so re la ase de la Wcam#anaW de #l"stico! Nue1a (ira de ins#ecci2n alrededor del m"rmol! Los seis hom res de lanco asientan los #ies sin contem#laciones! El in(eniero+ en el estrecho corredor e%istente entre el altar 3 La .iedad+ le1anta el ra6o i6quierdo! 7ira a los o)os del maquinista! * ste+ tenso+ acaricia las ro)as #alancas de arrastre 3 direcci2n! Asiente con la ca e6a ! El Wdirector de orquestaW cierra la mano i6quierda! El maquinista tra(a sali1a! 'u mirada se ha cla1ado en el #u:o del in(eniero! El dedo $ndice se des#e(a! El motor ru(e! Las cinchas+ r$(idas+ &orman una #ir"mide! El (ar&io tra a)a a 1einte cent$metros #or encima de la ca e6a de la 'e:ora! La (r;a rama! Ele1aci2n! Los o#erarios controlan las t$midas oscilaciones! El #u:o 1uel1e a cerrarse! El maquinista con(ela la manio ra! Un metro 3 no1enta cent$metros so re el #iso! 'ilencio! <ancho en orden! Cinchas en orden! .oleas en orden!!! KK horas 3 K0 minutos! Los cinco dedos se a ren! La #luma retrocede! Las ocas hidr"ulicas reso#lan! Los (atos acolchados de se(uridad acusan el #eso! La m"quina se re1oluciona! Camilo se ha ol1idado de todo! Al(unos sam#ietrini+ #"lidos+ al6an los ra6os a media altura 3 su#lican WcuidadoW! E ine%ora le+ &irme 3 ca#a6+ el m"stil telesc2#ico hace 1olar las dos toneladas! Cent$metro a cent$metro cru6a la ca#illa! En la 1ertical del altar el #u:o del in(eniero se cierra! La mole acusa el &rena6o! 'e alancea le1emente! Cuatro (uantes rodean el ara 3 se re;nen con sus com#a:eros en el &rontis de La .iedad! Nadie res#ira! Al(unos re6an! Dedos a iertos! La #luma reanuda el retroceso! Los de lanco no sueltan la W#resaW! 'e:ora e Gi)o se mecen ma)estuosos! El #l"stico &iltra la lu6! @u(idos! Los de a6ul #arecen conta(iados #or los sam#ietrini! Gan ol1idado qu son 3 #or qu est"n all$! '2lo im#orta La .iedad! Cinco metros! El in(eniero cierra la mano! El maquinista lo a(radece! La #luma cim rea! Los o#erarios+ con los ra6os en alto 3 adormecidos+ toman aliento 3 se turnan en el re1e descanso! 'iem#re ha3 die6 (uantes que controlan! A #oco m"s de un metro del suelo+ ahora en el es#acio que ocu#a a el cristal anti alas+ 7adre e Gi)o &lotan irreales! La milimtrica oscilaci2n da 1ida a /es;s! No #arece muerto! '2lo dormido! K3 horas!

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El in(eniero alerta a sus hom res! Dedos a iertos! La m"quina+ como si adi1inara el tesoro que trans#orta+ res#onde con docilidad! El ine%#lica le rostro de la Ni:a 4sereno+ doliente 3 humillado a un tiem#o4 queda en som ra! El in(eniero lo #erci e! Cierra el #u:o! Los de lanco se miran! 4L?ocosM Al(uien rescata los tr$#odes 3 los traslada )unto a la alaustrada! La .iedad lo a(radece! * el #er&il se dulci&ica! K3 horas 3 30 minutos! El (ru#o escult2rico (ana los alaustres! La (r;a se rela)a! El Wdirector de orquestaW com#rue a los ancla)es! A andona a los seis es&or6ados que inmo1ili6an el m"rmol 3 com#rue a la ase del em ala)e+ de#ositada en el #a1imento+ a la i6quierda de la AT44KK! Cam ia im#resiones con el maquinista 3 retorna )unto a los doce (uantes lancos! Dedos a iertos! La #luma sal1a la alaustrada! <ira a la i6quierda! 'e diri(e hacia el rect"n(ulo de madera de ha3a que ser1ir" de ase al ca)2n! El in(eniero acom#a:a el lento 1uelo! Al lle(ar a la #lata&orma cierra los dedos! Los sam#ietrini+ des ordados #or la tensi2n+ #ermanecen al otro lado de la alaustrada+ inm21iles! Los o#erarios se arrodillan en torno al oscilante m"rmol! Los (uantes no de)an de controlar! El ra6o se al6a! La mano se cierra! 7aquinista e in(eniero 1uel1en a mirarse! El #ul(ar se dis#ara+ se:alando al suelo! La .iedad desciende! WCincuenta cent$metros!!!W <uantes+ o)os 3 cora6ones a&inan! WDie6 cent$metros #ara la reuni2n!!!W El #ul(ar se reco(e! Los de lanco remue1en la ase! .ul(ar e%tendido! La #luma de#osita la ima(en en la #lata&orma! A#lausos! 'am#ietrini 3 hom res de a6ul &elicitan 3 a ra6an al in(eniero 3 a los sudorosos o#erarios! K4 horas! El hom re del cami2n W(2ndolaW descuel(a el tel&ono! La #la6a de 'an .edro+ desierta+ i(nora las le)anas #risas de los romanos! La #olic$a uni&ormada monta (uardia! * el Wcara de ni:oW sonr$e satis&echo!!! El em ala)e de la 1enerada ima(en 4com#arado con lo que aca an de 1i1ir4 es c2modo! Todo ha sido medido minuciosamente! La ca)a so re#asa en 1einte cent$metros las dimensiones de La .iedad! Una 1e6 em alada+ la AT44KK de er" en&rentarse a una masa de J+HK metros de altura #or J+NJ de lon(itud en la ase 3 J+K0 de &ondo! Los em#leados ensam lan el maderamen! Todo en ha3a! * con&orme encierran el m"rmol+ un total de quince #er&iles en(uatados 4tam in en madera4 son a)ustados entre la &unda de #l"stico 3 las #aredes del ca)2n! De esta &orma+ la escultura queda &rreamente WatornilladaW+ sin #osi ilidad de desli6amientos! 0J horas! El s2lido arma62n est" a #unto de ser cerrado! El in(eniero rue(a al director de los 7useos que #roceda! * el #ro&esor+ &eli6 3 dili(ente+ tre#a #or la escalera! 'e asoma! E%amina la solide6 de los #er&iles 3 el a)uste del #l"stico #rotector! Des#us+ a la 1ista de todos+ e%trae de la americana un rotulador ro)o! * estam#a su &irma en una de las #aredes interiores del ca)2n! Desciende! Estrecha la mano del in(eniero 3 ordena el cierre! Los o#erarios cla1etean la cu ierta! Todo listo! Ch$ni1 consulta el relo)! Dis#one el rele1o de sus hom res! Los de lanco a andonan el tem#lo 3 se encaminan al semirremolque! Iuince minutos de descanso! 0J horas 3 30 minutos! Los sam#ietrini con1ersan en el atrio con los o reros! @$en 3 romean! Los iniciales recelos han desa#arecido! El in(eniero reclama a la cuadrilla! .en;ltima o#eraci2n!

Las cinchas a ra6an el ca)2n! La (r;a se hace con l! La #luma (ira JN0 (rados 3+ a una cuarta del enlosado+ siem#re a)o el atento control de seis hom res+ lo traslada a cinco metros escasos de la #uerta central! @etiran el (ancho! Los cuatro (atos de se(uridad se retraen! El maquinista manio ra! 'ale de la as$lica 3 1uel1e a estacionarse a dos metros del #ort2n! La manio ra se re#ite! Alar(a la #luma! Toma el ca)2n 3+ sua1e 3 lentamente+ lo de#osita en el atrio! El comandante+ los hom res de a6ul 3 los sam#ietrini 1an escoltando el la orioso a1ance de La .iedad! Los &ocos iluminan la #lata&orma 3 las escalinatas! In(eniero+ maquinista 3 o#erarios tra a)an como un solo hom re! El descenso #or las ram#as met"licas se e&ect;a en tres eta#as! .rimer rellano! 'e(undo rellano 3 adoquinado+ al #ie del semirremolque! 03 horas 3 45 minutos! Ante el ali1io de Camilo Ch$ni1 3 su (ente+ la #reciosa car(a entra en el cami2n W(2ndolaW! El in(eniero recha6a los WdientesW ele1adores adosados en el semirre4 molque! Eli(e la #luma! * el maquinista+ con el concurso de los de lanco+ la de#osita con mimo en el &ondo de la ca)a+ a escasos cent$metros de la #ared lindada! No ha sido #recisa la utili6aci2n del suelo rodante! El ca)2n es amarrado a los &lancos! 'altan del 1eh$culo! Camilo+ aunque lo estima innecesario+ su e a la ca)a! * en com#a:$a del in(eniero ins#ecciona los amarres 3 tantea el linda)e de las oscuras #aredes! En la ca ina+ el hom re del u6o lanco 3 cara de ni:o (uarda silencio! Es consciente del ries(o de esta se(unda 3 rutinaria ins#ecci2n! * se a&erra con &uer6a a un ast2n &orrado en cuero! El )e&e de la 'e(uridad da su a#ro aci2n! A andonan el semirremolque 3 el cho&er #rocede al cierre de las com#uertas de acero! * entre(a la lla1e al in(eniero! Ch$ni1 no #ierde detalle! 04 horas 3 J5 minutos! El maquinista de la AT44KK 3 el atltico conductor del cami2n concretan la manio ra! La (r;a de er" hacerse a un lado! Al se#ararse+ el #rimero hace un (ui:o al se(undo! La W(2ndolaW arranca! cho&er 3 Wcara de ni:oW se miran! El semirremolque entra en la #la6a de 'an .edro! <ira des#acio 3 re(resa+ inmo1ili6"ndose &rente al arco de La Cam#ana! La (r;a se ha orillado a la i6quierda+ )unto a la o&icina de Correos! 'eis o#erarios se han encaramado alrededor de la ca ina! Un 7ercedes ne(ro+ matr$cula del Estado Vaticano+ se sit;a delante del cami2n! Ch$ni1 cuenta los WescoltasW! Un se(undo coche o&icial+ tam in de la 'e(uridad+ ilumina la trasera del 1eh$culo lindado! Los directores se acomodan en este ;ltimo 7ercedes! E in(eniero 3 comandante 4de com;n acuerdo4 saltan a los costados del semirremolque+ a&err"ndose a las 1entanas de la ca ina! Camilo+ en el lado del conductor+ ha la #or el 9al>ie! Alerta a los a(entes distri uidos en la ruta! .or ;ltimo+ diri(indose al 7ercedes que a re la comiti1a+ ordena que se #on(a en mo1imiento! 04 horas 3 K5 minutos! La .iedad cru6a el arco de La Cam#ana a 1einte >il2metros #or hora! La em#resa ha $a su(erido la entrada en la Ciudad del Vaticano rodeando el ra6o derecho de la columnata de Eernini 3 tomando el c2modo acceso del #alacio del 'anto U&&i6io! @odano no quiso arries(arse! Aunque el linda)e resulta a casi ine%#u(na le 3 la (uardia armada

m"s que su&iciente+ decidi2 que la car(a no saliera del recinto 1aticano! La altura del trans#orte 4K+50 metros4+ aunque al(o )usta+ #ermit$a el #aso #or dicho arco! El conductor+ manio rando con destre6a+ sal1a el oscuro t;nel 3 entra en la #la6a de los .rotom"rtires @omanos! El in(eniero mira hacia atr"s+ #endiente de la (r;a! Ch$ni1 reci e no1edades #or el radiotel&ono! * el hom re del ast2n+ im#ertrrito+ sin de)ar de mirar al &rente+ desli6a la mano i6quierda #or de a)o del asiento+ #ulsando un ot2n! Los #otentes &aros de la W(2ndolaW deslum ran al 7ercedes! .ero el a(ente que lo conduce mantiene la 1elocidad! Veinte >il2metros! 04 horas+ K5 minutos 3 30 se(undos! El con1o3 rodea el edi&icio de la Can2nica 3 la 'acrist$a de 'an .edro! Gom res de a6ul saludan a Ch$ni1 a las #uertas del Gos#icio de 'anta 7arta! 04 horas+ K5 minutos 3 45 se(undos! Lar(o de 'an Este an! El semirremolque se des#e(a de la as$lica! El #rimer coche do la a la i6quierda+ eli(iendo la carretera su#erior! De esta &orma+ el cami2n e1ita el an(osto arco del &inal de la 1$a de los ?undamentos! 04 horas 3 KP minutos! .alacio del Tri unal! Estaci2n de &errocarril! La 'e(uridad contem#la atenta el lento circular de los 1eh$culos! 'in no1edad! 04 horas+ KP minutos 3 30 se(undos! <o1ernatorato! En los )ardines se mue1en al(unas som ras! El comandante res#onde al saludo! La W(2ndolaW &rena con sua1idad! * desciende #or la 1$a del <o1ernatorato! 04 horas 3 K8 minutos! El cho&er (ira a la i6quierda! Est" a #unto de #asar a)o el arco de .a lo V! Nadie ha la! A la derecha+ la <uardia 'ui6a se cuadra desde el #ort2n del #atio del Centinela! El 7ercedes reduce! 'e dis#one a de1orar el ;ltimo tramo= la recta de la Estradone al <iardini! La W(2ndolaW+ manteniendo la distancia+ #r"cticamente se #ara! Camilo o ser1a de sosla3o! * se com#lace ante la ha ilidad 3 conside4

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raci2n del cho&er! El le1antisco adoquinado e%i(e dul6ura! 04 horas+ K8 minutos 3 J5 se(undos! El arco queda atr"s! El hom re con Wcara de ni:oW #ulsa el escondido ot2n #or se(unda 1e6! 04 horas+ K8 minutos 3 45 se(undos! El con1o3 se orilla a la derecha del calle)2n de los /ardines! In(eniero 3 )e&e de 'e(uridad descienden! Al(unos hom res de a6ul le salen al encuentro! Con1ersan! Ch$ni1+ acom#a:ado de los directores+ se diri(e a la cancela de hierro que comunica con la .inacoteca! La &uerte escolta rodea el semirremolque! 04 horas 3 KN minutos! La (r;a se une a los 1eh$culos! Las com#uertas lindadas se a ren 3 el (ran ca)2n 4de acuerdo al #rocedimiento4 es li erado 3 trans#ortado #or la AT44KK hasta las entra:as de los 7useos Vaticanos! Camilo com#rue a el do le cierre de las #uertas! Dos a(entes montar"n (uardia mientras La .iedad #ermane6ca en el ala este de la re&erida .inacoteca! El com#rometido traslado se consuma! * Ch$ni1 tele&onea al secretario de Estado! 0P horas! 'emirremolque+ (r;a 3 o#erarios se ale)an de 'an .edro! El in(eniero se siente satis&echo! * otro tanto ocurre con el hom re con Wcara de ni:oW+ el conductor del cami2n 3 el maquinista+ aunque #or una ra62n di&erente!!! J8 de a ril! 7ircoles! A #artir de aquella ma:ana+ tras el %ito o tenido en el trans#orte de La .iedad+ W<loria Oli1aeW quem2 eta#as a un ritmo endia lado! .ero el Destino terminar$a arre at"ndonos el control!!! Tratar de desmenu6ar estos ;ltimos 3 cr$ticos #asos! A las ocho 4de acuerdo con el ri(uroso hacer de Go&&mann4+ un mensa)ero llama a a la #uerta de mi residencia+ en la Uni1ersidad Ur aniana! Iuince minutos des#us+ a#arentando una desacostum rada desa62n+ el Wcardenal Lom>oW tele&onea a a la 'ecretar$a de Estado+ solicitando una entre1ista ur(ente con @odano! Nue1e horas! Ante la #er#le)idad de An(elo le hac$a entre(a de un so re!

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Lo e%amin2 con curiosidad! * al com#ro ar que i a diri(ido a mi nom re solicit2 una e%#licaci2n! Le ro(u que e%tra)era el contenido! * as$ lo hi6o+ tomando un se(undo so re+ cerrado 3 lacrado! El nom re 3 car(o del #relado a#arec$an en la cara &rontal! Al leer el remitente #alideci2! * com#rendi2 el #orqu de mis #risas! CC2mo ha lle(ado a sus manosD Le mostr el reci o de la mensa)er$a! .areci2 dudar! * sus dedos tam orilearon inquietos so re la mesa! 'u instinto de di#lom"tico le ad1irti2! *+ entendiendo que qui6" desea a e er a solas aquel c"li6+ hice adem"n de retirarme! .ero+ 1ol1iendo en s$+ se e%cus2+ in1it"ndome a tomar asiento! La im#ertur a le 1o6 de cam#esino+ tem#lada en las diarias orrascas de la #ol$tica 1aticana+ oscil2 al leer las dos #ala ras que con&i(ura an el remitente! W<loria Oli1ae!W Nos miramos! Unas inusuales o)eras ha la an de una noche en 1ela! *+ de)ando en li ertad un cansino sus#iro+ #rocedi2 a ras(ar el misterio+ #rocurando no da:ar el lacre! Desdo l2 una recia ho)a! 'e a)ust2 las cuadradas (a&as 3+ amartillando la (uardia+ se en&rent2 al a#retado te%to! Naturalmente+ 3o lo conoc$a! 'in em ar(o contri u$ a alimentar el sus#ense con un mutismo #olar! ?runci2 el ce:o! Al62 la 1ista 3 e%clam2+ hacindome #art$ci#e de una recin nacida 3 #rometedora irritaci2n= Est" en he reo!!! '2lo acert a enco(erme de hom ros! * sus o)os res alaron im#acientes #or el #a#el! Al re#arar en la se(unda mitad 4en in(ls4 la de1or2 en se(undos! La #rimera reacci2n+ a lomos de la incredulidad+ no me sor#rendi2! Era natural en un adorador del sentido com;n! Arro)2 el documento so re el ta lero 3 ru(i2= Lalo+ eminencia!!! Como roma no est" mal! O edec$ res#etuoso! De) transcurrir unos instantes 3+ al Wlocali6arW la traducci2n+ ord mi re#resentaci2n! El estu#or salt2 #or encima de las i&ocales! @odano corres#ondi2 con un ama(o de sonrisa! * la ronquera 1ino a orlar el momento con un ca1ernoso 3 o#ortuno dramatismo! * le$ #or se(unda 1e6+ ahora en 1o6 alta= WEminencia+ #oco im#orta la autor$a de los hechos que usted 3a conoce 3 de los que 1amos a re1elarle! Nuestro o )eti1o no es la #u licidad! Lea con atenci2n! WNo ser" di&$cil com#ro arlo! 'u eminencia #uede reca ar el concurso de los e%#ertos! La .iedad de 7i(uel 0n(el se encuentra en nuestro #o4

der!!!W 'imul consternaci2n! * An(elo+ con la #aciencia des ord"ndose #or las 3emas de los ner1iosos dedos+ me anim2 a #rose(uir! WNo es im#ortante el [c2moR+ sino el R#orquR! W.reste atenci2n a las e%i(encias+ indis#ensa les #ara el rescate de tan 1aliosa 3 1enerada o ra+ #atrimonio de la Gumanidad!!!W El secretario de Estado ha $a em#e6ado a arro)ar &ue(o! WEl .ont$&ice 43 s2lo l4 de er" materiali6ar los si(uientes requisitos= W.rimero= des1elar al mundo 4de manera #; lica 3 o&icial4 el llamado Rtercer secreto de ?"timaR! WConocemos el te%to! No hace mucho+ la Nunciatura A#ost2lica en Lis oa les in&orm2 de unos e%tra:os sucesos acaecidos en el Carmelo de Coim ra!!!W Interrum#$ de nue1o la lectura! * solt unas (otas de estudiada in(enuidad! No com#rendo+ eminencia!!! *o tam#oco 4minti2 @odano! WEn otras #ala ras 4continua a el mensa)e4+ no traten de modi&icarlo o des1irtuarlo! En el momento o#ortuno se les har" lle(ar #arte de dicho RsecretoR+ como #rue a de la solide6 de estos ar(umentos! W'e(undo= el Vaticano de er" reconocer 4tam in #; lica 3 o&icialmente4 la le(itimidad del Estado de Israel!!!W Esta 1e6+ ante la (ra1edad de la e%i(encia+ me re&u(i en una som r$a seriedad! W'omos conscientes de las di&icultades que entra:an dichos requerimientos! En consecuencia+ &i)amos el #la6o m"%imo e inne(ocia le #ara la consumaci2n de tales com#romisos en el #r2%imo J3 de ma3o!!!W Interro(u al #relado! CCu"nto tiem#oD @odano #areci2 lamentar que tomara el asunto tan en serio! * re#lic2 de mala (ana= Al(o menos de un mes! Veintisiete d$as!!! .rocur sortear la tormenta que se a1ecina a! * conclu$ el incre$ le ultim"tum= WComo medida com#lementaria lamentamos comunicarle que R<loria Oli1aeR ha escondido una treintena de #otentes e%#losi1os en otros tantos 1ol;menes del Archi1o 'ecreto Vaticano! Concretamente+ en la colecci2n conocida como R@e(istro de ';#licasR! Como es o 1io+ no #odemos &acilitarle los t$tulos de los tomos en los que han sido dis#uestas las car(as! WAl i(ual que en el caso de La .iedad+ #ueden 1eri&icar la realidad de estas mani&estaciones+ e%aminando el Li er Diurnus @omanorum .onti4

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&icum Asi(lo i%B+ de#ositado en las estanter$as de la colecci2n R7iscellaneaR AArmario TTTI 3 ss!B! En el interior del #reciado 1olumen descu rir"n un e%#losi1o l2(icamente desacti1ado4+ de naturale6a similar a los e%istentes en el resto del Archi1o 'ecreto! W'i la decisi2n del .ont$&ice resultara ne(ati1a+ el mundo+ sin duda+ le #edir" cuentas!W Am os te%tos+ en he reo cl"sico e in(ls+ a#arec$an &irmados con la 3a mencionada 3 &amiliar e%#resi2n= WLa (loria del oli1o!W Al de1ol1er el inquietante 3 estra&alario WcomunicadoW+ me en(anch al sentir de @odano! 'e(;n lo dis#uesto #or Go&&mann+ mi tra a)o como WenlaceW de $a 1erse #ermanentemente re(ado #or la cautela! @id$culo!!! Una roma #ro#ia de dementes! An(elo descol(2 el tel&ono! *+ al tiem#o que e%#ur(a a en el Welenco 1aticanoW+ estall2= .ues se han equi1ocado de escenario!!! * reclamando al )e&e de 'e(uridad mascull2 entre dientes= '2lo &altar$a que Ean(io tu1iera ra62n!!! Es#ol1ore un #oco de tranquilidad= 'i dicen 1erdad+ no tardaremos en sa erlo!!! El #relado se ne(2 a na1e(ar #or ese rum o= 'eamos serios+ eminencia! Camilo 3 los directores han sido testi(os del traslado!!! Ch$ni1 atendi2 la llamada! .ero el secretario de Estado+ encharcado en una s; ita sensaci2n de rid$culo+ no acert2 a e%#resarse! *+ haciendo de tri#as cora62n+ sali2 del atolladero+ ro(ando al comandante que acudiera a su des#acho de inmediato! * otro &a1or+ Camilo! Iue le acom#a:e el director de los 7useos! H horas 3 45 minutos! Las luci&erinas ce)as del )e&e de 'e(uridad se a o1edaron! CUn ro oD CDe La .iedadD El #ro&esor .ietr"n(eli+ con su #ro1er ial discreci2n 3 uen humor+ o#t2 #or sumarse a la Wmadru(adora romaW del secretario de Estado+ dando #or ueno que su #resencia en la se(unda #lanta del .alacio A#ost2lico o edec$a a un l2(ico cam io de im#resiones en torno a la delicada o#eraci2n de la #asada madru(ada! De #el$cula+ eminencia! El ro o ha sido de #el$cula!!! Tu1e que su)etar la risa! An(elo com#rendi2 3 enca)2 la ien intencionada r#lica del director! * WLom>oW e%#eriment2 una cierta #iedad hacia el aturdido cardenal! @odano 4rico en recursos4 esqui12 el arca u6a6o del dolido Ch$ni1! Lo s+ Camilo!!! *o tam in estu1e #resente! L.or el amor de Dios+ no se o&endaM Nadie duda de su ma(n$&ica #ro&esionalidad! .ero!!! Le 1i manosear el lacre! 'u#on(o que estu1o tentado de re1elarles la &uente in&ormati1a! .ero+ calculador+ a#ost2 #or s$ mismo= '2lo les #ido una sencilla 3 rutinaria com#ro aci2n! *+ (uardando el comunicado+ se #uso en #ie+ de)ando en ta las el &orce)eo! Acom#":enme!!! J0 horas 3 30 minutos! En #resencia del inquieto secretario de Estado+ del con&uso #ro&esor+ del irritado Ch$ni1 3 de un W/o6e& Lom>oW+ siem#re en se(unda &ila+ los hom res que monta an (uardia &rente al reducido almacn de la .ina4 coteca #rocedieron a descla1ar la cu ierta del em ala)e que conten$a La .iedad! @ematada la o#eraci2n+ si(uiendo las r$(idas 2rdenes de @odano+ Camilo retir2 a los a(entes! * el ueno de .ietr"n(eli+ sin terminar de com#render el alcance de la 3a W#esada romaW del monse:or+ &ue a enca4 ramarse en un im#ro1isado ca)2n! *+ re&un&u:ando+ husme2 en el interior! La ell$sima 7adona+ en e&ecto+ se halla a donde de $a! El director sonri2! * @odano recu#er2 el tem#le! .ero Ch$ni1+ sin sa erlo+ )u(2 a nuestro &a1or! 'u #re(unta resultar$a mortal= CGa mirado la &irmaD .ietr"n(eli+ malhumorado #or la descon&ian6a+ termin2 accediendo! 'e asom2! Eusc2 en 1ano en las cuatro #aredes! *+ como era de #re1er+ su rostro se conta(i2 de la lancura del m"rmol! .al#2 sin #udor la #rotec4

ci2n de #l"stico+ en un intento de reconocer los #er&iles de la 'e:ora! * demudado se 1ol1i2 hacia el e%#ectante coro+ al uceando al(o ininteli(i le! ?inalmente+ a rasado a #re(untas 3 cardiaco #or lo que aca a a de descu rir+ #erdi2 conciencia del men(uado 3 &r"(il madera)e que le sosten$a! 'u ca$da &ue ine1ita le! Cuando+ socorrido #or los sol$citos acom#a:antes+ consi(ui2 al &in armar las ideas+ el #erdido #ro&esor+ (imoteando+ lo(r2 desencuadernar los 3a 1a#uleados "nimos! LLa &irmaM!!! Eminencia!!!+ Lha desa#arecidoM El #relado com#rendi2 a medias! El #olic$a+ nada en a soluto!!! 7edia hora m"s tarde+ desmantelado el em ala)e+ el director de los 7useos Vaticanos+ arrasado #or la incredulidad+ da a &e de lo que #arec$a im#osi le= La .iedad de 7i(uel 0n(el ha $a sido sustituida #or una co#ia de e%celente &actura! An(elo+ a #esar del esco#eta6o+ se 1io en la necesidad de sostener 3 animar al derrum ado comandante! En cuanto a m$+ hice lo que #udeF

es decir+ mu3 #oco! .ietr"n(eli+ dando e)em#lo de entere6a+ solicit2 #ermiso #ara una ;ltima com#ro aci2n! El #relado+ sumido en #ensamientos de ma3or calado+ mo1i2 la ca e6a mec"nicamente+ dando su autori6aci2n! *+ desdo4 l"ndose+ tu1o los re&le)os su&icientes #ara recordarle que aquel asunto e%i($a la m"%ima discreci2n! 7inutos des#us+ dos tcnicos del De#artamento de @estauraci2n rati&ica an el e%amen inicial! Uno de ellos+ el eminente #ro&esor <a rieli+ que ha $a tomado #arte en la casi m"(ica reha ilitaci2n de la ima(en+ tras el atentado de JH8K+ &ue rotundo! A #esar de la asom rosa #er&ecci2n de La .iedad que ten$amos a la 1ista+ al(unos WdetallesW eran determinantes! .or e)em#lo= la tcnica utili6ada #or el &also Euonarroti en rostro+ ro#as 3 ra6o i6quierdo nada ten$a que 1er con la llamada &2rmula Winterro(ati1aW+ #racticada #or los restauradores en la re#araci2n de los des#er&ectos ocasionados en dicho atentado! .or otra #arte+ el WartistaW 4qui6" in1oluntariamenteha $a ol1idado las marcas ocasionadas en la nuca de la Vir(en #or los catorce martilla6os #ro#inados #or el demente 3 que &ueron conser1adas como testimonio de tan triste suceso! Ni <a rieli ni el resto de los e%#ertos 1aticanos su#ieron )am"s que esos su#uestos WerroresW &ueron cometidos #remeditadamente+ con el &in de rindar una r"#ida identi&icaci2n! * ri6ando el ri6o de la #rudencia+ los es#ecialistas ras#aron una &ran)a del mencionado ra6o+ reco(iendo muestras del m"rmol! Esa misma ma:ana+ consumados los an"lisis+ el director de los 7useos hac$a lle(ar el 1eredicto al secretario de Estado! El material que da a &orma a las #r2tesis no (uarda a relaci2n con el em#leado en la 1erdadera estatua! En JH8K 3 JH83+ tanto en la nari6+ o)o i6quierdo+ me)illa+ orde del manto 3 ra6o+ los restauradores resol1ieron las reconstrucciones con resina de #olister Asolu le en acetonaB 3 #ol1o de m"rmol de Carrara! En la co#ia+ en cam io+ s2lo &ue identi&icada resina acr$lica! No ca $a duda! Al(uien ha $a WsecuestradoW a La 7adona! .ero Cc2moD CEn qu momentoD Los res#onsa les de su custodia no conocen a;n el W#rocedimientoW! La o#eraci2n+ sin em ar(o+ no &ue e%cesi1amente alam icada! El #lan de Go&&mann result2 im#eca le! 7eses antes 4adelant"ndose a los acontecimientos4+ dos hom res de W<loria Oli1aeW entraron al ser1icio de la em#resa de trans#ortes e%ce#cionales que+ #resumi lemente+ #od$a res#onsa ili6arse del tra a)o! Dicha a(encia internacional+ con su demostrada #ro&esionalidad+ unos inme)ora les medios 3 el 1alioso #recedente del W1ia)eW de La .iedad a Nue1a *or> en JHP5+ a#arec$a como un candidato se(uro+ en el su#ues4

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to de un se(undo traslado! * acertamos! La #ermanencia de nuestros es#ecialistas en la re&erida em#resa &ue de im#ortancia ca#ital #ara la #uesta a #unto del material! * en 1$s#eras de la &echa #re1ista #ara la resoluci2n del contrato con la 'anta 'ede+ los &alsos o#erarios &ueron desi(nados 4in e%tremis4 como cho&er 3 maquinista del semirremolque 3 de la (r;a auto#ro#ulsada+ res#ecti1amente! Una Wino#ortuna into%icaci2nW+ deri1ada de una cena de hermandad+ ha $a #ostrado en cama a uena #arte de la #lantilla de conductores!!! Cuando el autntico cami2n lindado #arti2 de los han(ares+ en las a&ueras de @oma+ rum o a la as$lica de 'an .edro+ W<loria Oli1aeW lo interce#t2 &"cilmente! El a3udante de V$ctor <reder 4que conduc$a el 1eh$culo4 &ue WretenidoW+ siendo reem#la6ado #or ?ran> Go&&mann! * una W(2ndolaW+ #r"cticamente (emela+ ocu#2 su lu(ar! La circunstancia de que el in(eniero 3 el resto de la cuadrilla se des#la6aran en un 1eh$culo au%iliar &a1oreci2 nuestros #ro#2sitos! En cuanto al coronel+ aunque ha $a sido #ro1isto de la o#ortuna Wdocumentaci2nW+ su #resencia no des#ert2 la menor sos#echa! De acuerdo con las inda(aciones e&ectuadas #re1iamente+ ni el in(eniero ni la docena de hom res que le acom#a:a a esta an en condiciones de reconocer a todos 3 cada uno de los quinientos em#leados que &orma an #arte de la em#resa! Ante el considera le #eso de la escultura 3 las enr(icas medidas de se(uridad que la rodearon+ s2lo ca $a un mtodo #ara a#oderarse de ella! Ten$a que ser el #ro#io Vaticano quien la remo1iera del em#la6amiento 3 la de#ositara en el &also cami2n! * de esta (uisa se e&ectu2 el cam io! El Wc2moW+ re#ito+ teniendo en cuenta los medios+ &ue i(ualmente sim#le! El secreto se halla a en las dimensiones internas de la ca)a del semirremolque! Una #arte de los 8+N0 m Alon(itud totalB+ #or los K+40 AanchuraB+ &ue trans&ormada 3 cerrada! En el cu $culo resultante 4de J+40 % K+404+ W<loria Oli1aeW escondi2 un ca)2n de caracter$sticas idnticas al em#leado en el em ala)e de la 1erdadera .iedad+ con la co#ia encar(ada meses antes! Como 3a mencion+ uno de los momentos de ma3or #eli(ro se #rodu)o+ )ustamente+ cuando el comandante de la 'e(uridad 3 el in(eniero #enetraron en la ca)a+ a &in de re1isar los amarres! La im#laca le tensi2n+ so#ortada durante horas+ hi6o com#rensi le que no re#araran en la sutil di&erencia de 1ol;menes! La oscuridad+ en #arte+ nos ene&ici2! Dado el corto tra3ecto a cu rir #or el cami2n 4no1ecientos metros4+ siem#re en territorio so erano+ no era #re1isi le que los WescoltasW &ue4 ran em#la6ados en el interior! Aun as$+ #re1enti1amente+ Go&&mann mand2 sustituir el (as WhalonW #or un narcoti6ante! En caso de necesidad+ los conductos de este sistema antiincendios ha r$an ser1ido #ara neutrali6ar a los 1i(ilantes! La dosis &ue #ro(ramada #ara un tiem#o m"%imo de inconsciencia de tres minutos! .or &ortuna+ Ch$ni1 no lo estim2 necesario! Des#us de todo+ La .iedad &ue descar(ada 3 encerrada en su #resencia 3 escoltada #or dos 1eh$culos o&iciales!!! * nada m"s tras#asar el arco de La Cam#ana+ el Wcara de ni:oW #uls2 el ot2n que de $a alertar a los tres W#oli6onesW ocultos en el com#artimiento secreto! De acuerdo con nuestros c"lculos+ el tiem#o dis#oni le+ hasta la a#ertura de las com#uertas lindadas+ oscila a alrededor de tres o cuatro minutos! 7erced a un elemental mecanismo hidr"ulico+ el &also &ondo de la ca)a &ue ele1ado! * los es#ecialistas 4con el a#o3o de cuatro reducidos (atos neum"ticos4 le1antaron La .iedad+ dot"ndola de unas #oderosas ruedas multidireccionales! La manio ra &ue redondeada en cuarenta 3 cinco se(undos! * el WtesoroW qued2 li erado de los amarres laterales! Acto se(uido+ tras el cierre de la W#aredW m21il+ el ca)2n &ue anclado a la misma con dos s2lidas cinchas que lo a ra6aron #or los e%tremos! * los W#oli6onesW dis#araron el sistema (iratorio que motori6a a la #lancha de acero! * la hicieron rodar JN0 (rados! * La .iedad &ue a #arar al cu $culo! El #osterior calce del ca)2n W(emeloW+ la retirada de las ruedas 3 su de&initi1o asentamiento en el #iso &ueron consumados en cincuenta 3 cinco se(undos! Nue1o (iro de la W#aredW! En esta ocasi2n+ cuarenta 3 cinco (rados! * nuestros hom res retornaron al escondite! La #lancha lindada &ue im#ulsada #or tercera 1e6+ recu#erando la #osici2n correcta! Es decir+ como #ared de &ondo!

.or ;ltimo+ a tra1s de dos WescotillasW #racticadas en los laterales de dicha W#aredW+ la co#ia &ue de idamente amarrada a los &lancos de la ca)a! Total= dos minutos 3 treinta se(undos! .ara cuando ?ran> #uls2 el ot2n #or se(unda 1e6+ ad1irtiendo del inminente &inal del W1ia)eW+ todo se halla a tal 3 como a#arec$a en el momento del cierre del semirremolque!!! El resto &ue sencillo! JK horas! Armado el em ala)e de la &alsa .iedad+ saltando #or encima de su de4 rrotado "nimo+ @odano #uso a #rue a su san(re &r$a+ cele rando un im#ro1isado concili" ulo! * los tcnicos del 'er1icio de @estauraci2n &ueron WaleccionadosW con rude6a! WAll$ no ha $a #asado nada!!!W * el almacn &ue clausurado de nue1o+ mantenindose la 1i(ilancia 3 las a#ariencias! JK horas 3 30 minutos! 'ecretar$a de Estado! Des#acho de An(elo @odano! Tras cancelar la ma3or #arte de los com#romisos #re1istos en la a(enda del d$a+ el #relado mostr2 el Wultim"tumW a Camilo Ch$ni1 3 al director de los 7useos! * una 1e6 m"s les im#lor2 el m"s hermtico de los silencios! Cuando el )e&e de la 'e(uridad acert2 a leer el ca#$tulo de los e%#losi1os+ la qui)ada de W ulldo(W se des#lom2! * #ersuadido de la autenticidad del &unesto anuncio a#remi2 a @odano #ara lle1ar a ca o la inmediata com#ro aci2n so re el 1olumen mencionado en el mensa)e de W<loria Oli1aeW! Des&ondado+ An(elo tele&one2 al #re&ecto del Archi1o 'ecreto 3 res#onsa le del (o ierno ordinario de tan #resti(iosa instituci2n+ u icada en el #atio de Eel1edere! Taimado+ e1it2 las e%#licaciones+ se:alando al #adre 7et6ler que Wse #usiera a las 2rdenes de Ch$ni1W! * la es#era 4a qu ocultarlo4 &ue tan dram"tica como los minutos que #recedieron a la con&irmaci2n del ro o de La .iedad! En mi a&"n #or rela)ar la enrarecida atm2s&era+ interro(u al #relado so re sus intencio4 nes! * un @odano desconocido 4casi a(resi1o4 me hi6o retroceder con la mirada! Ni .ietr"n(eli ni el im#rudente WLom>oW 1ol1ieron a incomodar sus atro#elladas re&le%iones! J3 horas 3 J5 minutos! Camilo+ escoltado #or un aturdido #re&ecto+ irrum#i2 en el luminoso (a inete+ de#ositando so re la mesa de @odano una de las )o3as de la colecci2n W7iscellaneaW= el re&erido Li er Diurnus @omanorum .onti&icum! * sudoroso+ economi6ando &ormulismos+ lo a ri2 #or la mitad+ mostrando un e%tra:o artilu(io cuadrado 4We%tra#lanoW4+ de seis cent$metros de lado+ cuidadosamente adherido al #er(amino+ en el centro de la #"(ina derecha! An(elo+ sin des#e(ar los tem lorosos la ios+ com#rendi2! * el sem lante &ue clareado #or el miedo! * en sus o)os 4siem#re 1estidos de calmase desnud2 la an(ustia!

El (erm"nico 7et6ler 4a a:os4lu6 de la do le tra(edia e%i(i2 una aclaraci2n! * Camilo+ mu3 a su #esar+ se la dio! 'e trata de un Wsemte%W 4e%#lic2+ alis"ndose la #lateada ca ellera4! Un e%#losi1o indetecta le #or los medios &$sicos ha ituales!!! El #re&ecto #erdi2 la res#iraci2n! Como #ueden o ser1ar 4marc2 Ch$ni1 con el dedo4+ es de reducidas dimensiones 3 tan del(ado como una tar)eta de crdito! 'u tono se derrum 2! .ues ien+ no se &$en de la a#arente &ra(ilidad! 'u #oder destructi1o es mu3 nota le! L/es;s enditoM 4clam2 7et6ler4! CIuin 3 c2mo han #odido!!!D El comandante #os#uso la #osi le e%#licaci2n! * com#let2 el cuadro! En el centro+ como 1en+ ha3 una diminuta clula &otoelctrica+ sensi le a la lu6! Easta a rir el li ro #ara que la car(a estalle! @odano se estremeci2! En este caso 4a:adi2 con re#u(nancia4+ esos malnacidos lo han desacti1ado! ?alta el detonador!!! El WquinW 3 el Wc2moW del #re&ecto #lanearon so re el li ro+ rea1i1ados esta 1e6 #or el desolado director de los 7useos! No es tan com#licado!!! 4musit2 Ch$ni1! * &ue a re&u(iarse en la #ri1ile(iada memoria de 7et6ler! .adre+ Ccu"ntas #ersonas han 1isitado el Archi1o durante el #asado a:oD Un elocuente (esto nos #re1ino= 'i no recuerdo mal 4aclar2 el desconcertado sacerdote4+ se e%tendieron m"s de mil quinientas tar)etas de inscri#ci2n ordinaria 3 otras tantas+ a t$tulo #ro1isional+ a estudiosos de cincuenta #a$ses! 'e han re(istrado al(o m"s de trece mil #resencias en las salas de estudio de $ndices+ con casi 1eintinue1e mil #eticiones de material de archi1o!!! Est" ien!!! An(elo ali1i2 el su#licio! 7et6ler+ aturdido+ ha $a ol1idado al (ru#o de e%#ertos en in&orm"tica de la Uni1ersidad de 7ichi(an+ encar(ado del #ro3ecto de automati6aci2n del Archi1o 'ecreto!!! .ero si hace e%#losi2n al contacto con la lu6+ Cc2mo han #odido colocarlosD Camilo des#e)2 las dudas del #relado= 7u3 &"cil+ eminencia! El Wsemte%W 1a #rote(ido con una lar(a tira de #a#el ne(ro! Una 1e6 adherido se cierra el 1olumen 3 el criminal s2lo tiene que arrastrar la anda #rotectora+ descu riendo as$ la clula &o4 toelctrica! Cuando al(uien ho)ea el li ro+ la lu6+ como le dec$a+ #ro1oca una d il

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corriente elctrica! 'u&iciente+ sin em ar(o+ #ara acti1ar el detonador 3 #ro1ocar la tra(edia!!! L.or DiosM 4se su le12 @odano4! C* de cu"ntos tomos consta el @e(istro de ';#licasD El #re&ecto+ a)eno al alcance de la #re(unta+ se resisti2 a dar una ci&ra i n e%a cta ! No lo s+ eminencia! Tendr$a que consultar!!! 4A#ro%imadamente 4le ur(i2 el #relado! En lo que se re&iere a los a:os J34K a JNHH+ alrededor de 8 400! Un silencio+ mortal de necesidad+ &ue a montarse en los cora6ones! C* c2mo uscar 3 desacti1ar una treintena de e%#losi1os entre m"s de siete mil 1ol;menesD El lamento 4m"s que interro(ante4 de An(elo @odano #uso al ca o de la calle al #erdido #re&ecto del Archi1o 'ecreto! 4CIu insin;a su eminenciaD!!!! Nin(uno tu1o la su&iciente #resencia de "nimo #ara re#etir lo 3a sa ido! * el #relado+ a la deses#erada+ acos2 a Camilo! 4C'olucionesD 7al remendador+ Ch$ni1 em#u:2 la 1erdad+ seccionando sin titu eos! .ocas 3 com#rometidas! Ca e radio(ra&iar cada li ro!!! An(elo se atasc2 en los #rimeros c"lculos! La o#eraci2n+ como usted com#render"+ eminencia+ adem"s de arries(ada+ e%i(e un &ara2nico n;mero de horas de tra a)o! La 'e(uridad Vaticana+ qu le 1o3 a contar+ no dis#one de es#ecialistas ni de medios tcnicos!!! El #relado su ra32 las certeras a&irmaciones con un amar(o rictus! La ins#ecci2n in situ tendr$a que lle1arla a ca o el De#artamento de Desacti1aci2n de E%#losi1os de la .olic$a italiana! El secretario de Estado de)2 correr la insinuaci2n del comandante! CGacer #; licos los eno)osos incidentesD Nada m"s le)os+ #or el momento+ de su 1oluntad! Tiem#o ha r$a de meditar 3 tomar decisiones al res#ecto! * descendiendo a la cruda inmediate6 se interes2 #or dos cuestiones cla1es= .adre 7et6ler+ Cal(uien #uede estar mane)ando el @e(istro de ';#licas en estos instantesD Unas (otas de sudor traicionaron la huidi6a res#uesta del #re&ecto! Ten(o entendido que no!!!! An(elo le atornill2 con la mirada! Eueno+ eminencia!!! Tendr$a que 1eri&icarlo!!! *+ (irando hacia Ch$ni1+ li er2 la se(unda duda 3 #arte de su irritaci2n! CIu ocurrir$a si una de esas malditas car(as estallase cerca del @e( istroD

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(istroD El comandante 4sincero4 se enco(i2 de hom ros+ re#licando con un hilo de 1o6! Lo i(noro! Ga r$a que consultar con los e%#ertos! 'i el Wsemte%W act;a #or Wsim#at$aW+ #arte del Archi1o 'ecreto arder$a en #om#a!!! @odano se des#o)2 de las (a&as! * ocultando el rostro a)o las curtidas manos se sumer(i2 en un arduo de ate consi(o mismo! No era di&$cil ima(inar el (alo#e de sus #ensamientos! WCIu esta a #asandoD CIu era todo aquelloD!!! La .iedad ro ada! El Archi1o 'ecreto minado!!! Un si ilino [chanta)eR!W * acorralado #areci2 asumir sus limitaciones! Des#us de todo+ l s2lo era un tornillo transmisor en el (ran en(rana)e de la I(lesia! E im#arti2 las #rimeras 2rdenes= Est" ien! Usted+ #adre 7et6ler+ clausure esas estanter$as! *+ L#or Dios enditoM+ que nadie toque el @e(istro de ';#licas! Usted+ Camilo+ oc;#ese de la 1i(ilancia en la 6ona! 'e #uso en #ie! * recalc2 im#erati1o= Este asunto es con&idencial! Le ha(o #ersonalmente res#onsa le+ #adre!!! El #re&ecto insinu2 el nom re del cardenal archi1ero+ m"%ima autoridad 3 dele(ado del .a#a en el Archi1o 'ecreto! LNi una #ala raM 4 ram24! De se me encar(o 3o!!! * con una andanada desca e62 las #osi les dudas de 7et6ler! In1ente la e%cusa que quiera! .ero nadie+ &$)ese ien+ nadie de e sos#echar la 1erdad! * ahora+ #or &a1or+ cum#lan con celeridad! Cuando ha3an concluido+ re(resen! Iuiero una in&ormaci2n directa! De #rimera mano! El #re&ecto+ asustado+ &ue asintiendo mec"nicamente! E hi6o adem"n de retirarse! .ero Ch$ni1 #ermaneci2 inm21il &rente a la mesa! *+ alar(ando el ra6o+ le tendi2 un so re lacrado! * anunci2 con (ra1edad= Lo encontramos en el interior del li ro+ )unto al e%#losi1o! Eran demasiadas emociones+ incluso #ara un di#lom"tico! * ante la com#rensi le #ar"lisis del #relado+ Camilo o#t2 #or de)arlo so re el ta lero! La aco ardada 1oluntad de An(elo 4intu3endo un nue1o #reci#icio4 se resisti2 a a1an6ar! .or ;ltimo+ escla1i6ado #or la ra ia+ des#idi2 a los silenciosos cola oradores! Cardenal Lom>o 4susurr2 im#lorante4+ usted no!!! Tom asiento de nue1o 3 &in($ un m$nimo de e%#ectaci2n! @odano se des#lom2 so re el tercio#elo #;r#ura del sill2n! Acarici2 la cru6 #ectoral 3 coment2+ casi #ara s$= Dicen que Dios atem#era el 1iento #ara el cordero trasquilado! C* qu

ocurre cuando so#la un ti&2nD 7e mir2 su#licante! Iuerido cardenal 4im#ro1is4+ a Dios le encanta la #ro1isionalidad! Es un &an"tico de lo #asa)ero! 'omos nosotros+ los hom res+ los que nos em#e:amos en instalarnos! Como uen di#lom"tico+ me dio la ra62n! .ero re&or62 las amarras! A(uantaremos+ /o6e&!!!+ a(uantaremos! Vencidos aquellos intermina les se(undos 4relati1amente recu#erado4+ tom2 el so re con las #untas de los dedos+ ins#eccion"ndolo a distancia! * sarc"stico 4aludiendo al destinatario 41omit2 sin #iedad= 'anto .adre!!!M .o re in&eli6M Esta 1e6 has encontrado la horma de tu 6a#ato!!! * la crueldad relam#a(ue2 en sus o)os! CIuiere leer el Wtercer secreto de ?"timaW+ eminenciaD 'onre$ inc2modo! Am os sa $amos que este se(undo so re lacrado i a diri(ido al .ont$&ice! * #or un momento cre$ que se dis#on$a a a rirlo! .ero+ conociendo como conoc$a las rudas 3 tem#eramentales reacciones del #olaco+ #re&iri2 no a1i1ar la ho(uera! E hi6o lo ;nico que #od$a 3 de $a= tele&onear al #rimer secretario #articular de 'u 'antidad! La con1ersaci2n con el (lido 3 desa rido 'tanislas>i 'i9i6 le hi6o saltar en #eda6os! Desorientado con el WaludW de la ma:ana+ An(elo ha $a ol1idado el amurallado celo del Wca)a de huesosW! '$+ mu3 ur(ente! 'i9i6 le interro(2 so re el moti1o de tan #reci#itada entre1ista! * @odano+ se1ero+ no hi6o concesiones! Con&idencial!!! Ima(in los desconcertados o)os de lechu6a de 'i9i6! No me lea la a#retada a(enda de 'u 'antidad!!! El secretario 4o tuso4 insisti2! * el #relado se desarm2= 7ire usted+ el cardenal Lom>o 3 3o necesitamos 1er al 'anto .adre de inmediato! C.re&iere que derri emos la #uertaD 'i9i6 #erci i2 el sil ido de sa les! * moder2 el tono= Eien+ de acuerdo 4accedi2 @odano4! Es#eraremos a que conclu3a el almuer6o!!! *+ consultando el relo)+ marc2 la hora! A las tres en #unto!!! La chillona 1o6 del incom usti le interlocutor 4insistiendo en la o tenci2n de al(;n indicio con el que #oder #re#arar a su amo 3 se:ore%as#er2 al quemado secretario de Estado= Lim$tese a sus o li(aciones+ #adre! CO de o llamarle Wsanto #adreWD Cuarenta 3 cinco minutos des#us+ reci idas las o#ortunas 3+ hasta

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cierto #unto+ tranquili6adoras no1edades #or #arte de Ch$ni1 3 del #re&ecto del Archi1o 'ecreto+ An(elo @odano 3 W/o6e& Lom>oW &ranquea an la #uerta del (a inete #ri1ado de 'u 'antidad! Con los o)os car(ados de #edernal+ un 'i9i6 distante 3 rencoroso anunci2 nuestra #resencia! El #olaco al62 la 1ista! * con un ama le (esto nos in1it2 a acomodarnos! *+ a sorto en un documento+ necesit2 al(unos se(undos #ara caer en la cuenta de que no me ha $a 1isto desde el WaccidenteW! *+ rodean4 do la con(estionada mesa+ se a#resur2 a recti&icar el la#sus! Tom2 mis manos en(uantadas 3+ &eli6+ me susurr2 en #olaco= 4Iuerido /o6e&!!!+ me ale(ro de 1erte recu#erado! .rocur discul#arme #or la in(rata a&on$a! .ero @odano+ consumido #or la im#aciencia+ a re1i2 el #re"m ulo! A ri2 el Li er Diurnus #or la #"(ina que conten$a el e%#losi1o! Lo de)2 caer sin miramientos so re el ro)o ta#ete del escritorio 3+ sosteniendo los so res en la mano i6quierda+ resumi2 los acontecimientos en ri(uroso orden cronol2(ico 3 sin concesiones! Con&orme el #relado des(rana a calamidades+ &ui (anando en serenidad! Aquel encuentro directo con el @omano .ont$&ice encerra a una enorme trascendencia #ara W<loria Oli1aeW! * no #orque las hi#otticas decisiones que #udieran salir del des#acho #reocu#aran a la or(ani6aci2n! Ese e%tremo+ en esos instantes+ era irrele1ante! Lo que Go&&mann 3 3o mismo no ten$amos tan claro era la reacci2n del #olaco+ a la 1ista del &also Lom>o! *+ como di(o+ &ui esta ili6"ndome! La ciru($a #l"stica 3 el #rolon(ado 3 e%hausti1o entrenamiento o raron el Wmila(roW! La sor#resa 44como un ladr2n en la noche4 le ro 2 el ha la! Le 1i encor1arse! Cam iar el tinte de la #iel! @odano+ im#laca le+ se lo o&reci2 crudo! * el .a#a+ sa edor de la rectitud 3 de la #arca ima(inaci2n de su secretario de Estado+ no dud2! No e%ist$a #osi ilidad de error! Eso nos ahorr2 tiem#o! Concluida la e%#osici2n+ nos dio la es#alda! * con #asos cortos+ inse(uros+ ro6ando con la mano derecha los li ros 3 car#etas que almena an la mesa+ se de)2 caer en el mullido tercio#elo (ris de la silla! Cru62 los ra6os so re el ta lero 3 a)2 la ca e6a! El #relado+ res#etuoso+ le #ermiti2 manio rar mentalmente! *+ si(iloso+ &ue a de#ositar los so res a un #almo de la lanca sotana! Al le1antar el rostro+ el a6ul de los o)os se humedeci2! Los surcos de la &rente se arquearon 3 los la ios+ #rietos+ anunciaron el se$smo! .ero+ #ara desconcierto de los cardenales+ se limit2 a entonar el nom4 re de la Vir(en= L'anta 7adonaM *+ arrollado #or una serena triste6a+ a)2 los #"r#ados! * una solitaria l"(rima rod2 #or el im#eca le a&eitado! 'antidad!!! @odano+ conmo1ido+ trat2 de ordenar las emociones! .ero el .a#a+ sin mirarle+ des#e(2 la mano i6quierda+ solicitando silencio! La a(itada Wca)a de .andoraW de sus sentimientos no tardar$a en sor#rendernos de nue1o! * con mo1imientos lentos+ teatrales+ &ue a tomar el #rimero de los so res+ le3endo el contenido! Un #ar de "cidas sonrisas modi&icaron el escenario! @odano se #re#ar2! Al &inali6ar a#last2 el #a#el! * el acero 1ol1i2 a la mirada! CIu ha3 de los e%#losi1osD La 1o6+ como un le)ano retum ar de tam ores+ nos #re1ino= Gemos lle(ado a tiem#o+ 'antidad!!! El @e(istro de ';#licas+ se(;n las ;ltimas noticias+ se halla intacto! Aislado 3 1i(ilado! LIn;tilesM!!! An(elo+ uen &a)ador+ es#er2 la si(uiente em estida= CC2mo es #osi leD!!! A #esar de la c2lera que em#e6a a a a&ilar las &acciones+ el #relado se arries(2= No #odemos cul#ar a la 'e(uridad!!! Esa (ente #arece #oderosa!!! .ero+ montado en sus #ensamientos+ le

interrum#i2+ i(norando las )usti&icaciones del secretario de Estado! C* mi se(uridad+ eminenciaD De momento se han contentado con una estatua! .ero C3 ma:anaD @odano se tra(2 el re#roche! * remo1i2 el caldero de la realidad! Va3amos a los hechos+ 'antidad! Con1iene tomar una decisi2n! C.onemos el asunto en conocimiento de las autoridades #olicialesD El sarcasmo de)2 al descu ierto una cuidada dentadura! C* qu (anaremosD Es #osi le que la #olic$a!!! El #olaco+ tronando+ aho(2 a @odano= 'i han sido ca#aces de atentar contra el linda)e+ ro ar La .iedad 3 sem rar el archi1o de e%#losi1os+ Ccree su eminencia que se de)ar"n atra#arD El des#reciati1o tono le hiri2! * el #relado+ ense:ando los es#olones+ le a andon2 a su suerte! 7u3 ien+ 'antidad! 'u3a es la res#onsa ilidad! CIu hacemosD El .ont$&ice 1ol1i2 a cru6ar los ra6os! 7edit2 la res#uesta! * astuto+ re4

ser1ando la artiller$a+ decidi2 no em#eorar las cosas! *+ sacando la m"scara del #aternalismo+ re#lic2 conciliador= Iuerido An(elo!!! El di#lom"tico se acora62! .erdone a este 1ie)o sier1o del 'e:or! Actuemos con calma! Ga3 tiem#o! .or el momento+ esta des(racia de e quedar en casa! @odano asinti2! La .iedad+ o&icialmente+ ha sido trasladada a los 7useos! No atormentemos al mundo con nuestros #ecados! <anada la escaramu6a+ tom2 el se(undo so re+ de)ando el asunto en el aire! * lo ras(2 sin #erder aquella eni(m"tica 3 arti&icial sonrisa! An(elo 3 3o intercam iamos una silenciosa mirada! * nos dis#usimos #ara el inmediato asalto! @odano lo intu32! WLom>oW lo sa $a! El re1e te%to de aquella ho)a 4con al(unas menciones al Wtercer secretoW de ?"tima 4har$a im#acto en el casco del inso orna le admirador de las a#ariciones marianas! ?ue cuesti2n de se(undos! Con&orme a1an62 en el mensa)e+ el andamia)e de su rostro se desmoron2! El #a#el oscil2+ acusando unas #ro(resi1as e inequ$1ocas oleadas de ira! Nuestros a(entes en Coim ra ha $an acertado! La con&esi2n arre atada a sor Luc$a coincid$a con el secreto ori(inal! * tor#emente+ con los dedos a(uada:ados+ #le(2 el mensa)e+ (uard"ndolo en el so re! * cie(o+ em#u:ando el in(o erna le l"ti(o de la 1iolencia+ se adentr2 en el #antano de la descon&ian6a! Aquello le #erdi2! LTraidoresM!!! CIuin ha ro ado la #ro&ec$aD!!! LLos &ulminarM El secretario de Estado+ estu#e&acto+ e%i(i2 una aclaraci2n! .ero el irritado .ont$&ice+ al6"ndose ruscamente+ si(ui2 cata#ultando toda suerte de in)ustas acusaciones! An(elo renunci2! *+ dando media 1uelta+ a andon2 la estancia! El con&undido WLom>oW+ naturalmente+ le si(ui2! 7edia hora m"s tarde+ amainado el tem#oral+ el .a#a tele&onea a al dolido @odano+ e%cus"ndose! * el #relado+ descon&iado+ le de)2 ha lar+ re#licando desde el &ilo de la o ediencia de ida! Lo com#rendo+ 'antidad!!! No tiene im#ortancia!!! .or su#uesto+ 'anto .adre!!! .uede estar tranquilo! Nadie+ sal1o 'u 'antidad+ ha tenido acceso a ese se(undo so re!!! 7e mir2 resi(nado! CIuinesD!!! '2lo Ch$ni1+ el cardenal Lom>o 3 3o mismo!!! No+ 'antidad+ el resto s2lo conoce una #arte del asunto!!! Claro!!! *a ha $a #ensado en ello!!! Como ordene 'u 'antidad!!! Descuide!!! C2mo no+ 'anto .adre!!!

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Al col(ar+ resumi2 #aisa)e 3 #aisana)e! Vo6 acaramelada! Ama il$simo! Al(o trama! W'u(iereW una reuni2n ur(ente 3 secreta! Ean(io+ Camilo+ usted 3 3o! El resto no cuenta! .ide ideas! * las quiere 3a! Des#us del Wc2ncla1eW 4sonri2 morda64 de o in4 &ormarle! * cruel+ #ermitiendo que su 1ie)o esce#ticismo tomara 1en(an6a+ a:adi2 sin disimulo= LAh+ 3 recomienda que solicitemos a3uda a la Vir(en de C6estoco9aM!!! A las cinco de la tarde+ ante un 'e astiano Ean(io #let2rico #or su acierto al se:alar a la e%trema derecha )ud$a como la res#onsa le del atentado 3 del ro o+ ten$a lu(ar la Wcum reW solicitada #or el .a#a! Una reuni2n 4como era #re1isi le4 de la que no sali2 (ran cosa! El Vaticano+ sencillamente+ se halla a atra#ado! Tal 3 como #ronosticara el Wse(undo c$rculoW+ la cuesti2n de &ondo 4la que 1erdaderamente inquieta a a la c;#ula 1aticana4 no era la inte(ridad &$sica 3 el rescate de La .iedad de 7i(uel 0n(el! Entre el secretario de Estado 3 el camarlen(o lle(aron a materiali6ar hasta seis #osi les soluciones #ara disimular la #rdida ante la o#ini2n #; lica! Lo que no esta an dis#uestos a consentir era el Wdes(aste #ol$tico 3 de ima(enW que 4se(;n ellos4 se deri1ar$a del conocimiento de estos hechos! Esta &arisaica actitud+ #or su#uesto+ nos tra$a sin cuidado! W<loria Oli1aeW 4lo di)e4 ten$a otras miras! El Wchanta)eW s2lo era una cortina de humo! Un medio #ara des#istarlos nue1amente! Una dia 2lica &2rmula #ara conducir el a(ua a nuestro molino!!! El quid del es#inoso dilema &ue desta#ado desde el #rimer momento 3 con la ma3or des1er(Yen6a! WEl mundo no de $a sa er!!!W Ga $a que hallar un medio 4no im#orta a cu"l4 #ara sal1a(uardar el uen nom re de la 'anta 'ede! C'atis&acer las #retensiones de los terroristasD Ean(io se le1ant2 en armas! WGacer #; lica esa estu#ide6 de ?"tima 4sentenci24 nos arrastrar$a al m"s (rotesco de los rid$culos!W Aun sin conocer el te%to del mensa)e acert2 de #lano! WEn cuanto al reconocimiento o&icial del Estado de Israel 4se encres#2 como una ola4+ ni so:arlo!!! W.ol$ticamente ser$a un suicidio! Nos en&rentar$a sin remisi2n al mundo "ra e! * en1iar$amos al #at$ ulo a las comunidades cat2licas+ tradicionalmente arra(iadas en esas re(iones! * ca:one2 a los titu eantes= WNo cai(amos en la tram#a de atra#ar la mosca 3 de)ar suelta a la a1is#a!W 'e(unda alternati1a! C@escatar La .iedad 3 a#lastar a los an2nimos autores del WsecuestroWD .ero Cc2moD CCon qu mediosD El mar(en de tiem#o era men(uado! .or otra #arte+ al #oner el asunto en conocimiento de las autoridades #oliciales+ se corr$a el (ra1$simo ries(o de que terminara &iltr"ndose! Demasiado #eli(roso! Ean(io 4c2mo no4 solicit2 autori6aci2n #ara contratar Wmanos e%#ertasW! A sa er= la ma&ia o el W7ossadW israel$! @odano #rometi2 consultarlo! * ah$ se a(ot2 el caudal! * el secretario de Estado+ con las manos #r"cticamente 1ac$as+ se dis#uso a dar cuenta al sucesor de .edro! * el coronel ?ran> Go&&mann hi6o (irar la ;ltima WruedaW! 7e)or dicho+ la #en;ltima!!! El ca#it"n de Gomicidios 1ol1i2 a rememorar el Wtira 3 a&lo)aW entre Ch$ni1 3 el )e&e de la #olic$a de @oma! 4CTerroristasD 4ha $a #re(untado el #re&etto4! C.odr$a (uardar relaci2n con esa or(ani6aci2n que trata de chanta)ear al VaticanoD @ossi em#e6a a a com#render el alcance de lo que ten$a entre manos! Era 1ital que sostu1iera una lar(a 3 sincera con1ersaci2n con el #ol$tico! 'alta a a la 1ista que+ a #esar del celo 1aticano+ #arte de la alucinante historia se ha $a derramado #or la ciudad! WCAlucinante historiaDW Constante se so resalt2! CA qu ne(arloD La trama le ten$a cauti1o! .oco im#orta a que &uera un ma(istral in&undio! Era #reciso alcan6ar el &inal! CIu nue1a a erraci2n le de#ara an aquellas #ostreras #"(inasD Le ast2 con recorrer los #rimeros ren(lones a6ules #ara &or)arse una idea! WEsa RruedaR 4e%#lica a el manuscrito 4consta a de dos #ala ras! Dos eni(m"ticos conce#tos= WCorrector e%tra#iramidal!W Go&&mann no es hom re que sucum a a los cantos de sirena del a6ar! La meticulosidad lo sostiene m"s que su ast2n! No es de e%tra:ar+ #or tanto+ que el si(uiente #aso de W<loria Oli1aeW &uera cuidado con un mimo

casi en&ermi6o! Esa misma ma:ana del mircoles+ #rocedente de .olonia+ aterri6a a en ?iumichino un sacerdote de la di2cesis de Craco1ia! Era #ortador de un cuidado 3 1alioso #aquete! A #rimera hora de la tarde+ el #olaco+ 1ie)o conocido de sor /uana de los 0n(eles+ hac$a entre(a del Wo sequioW a la W(o ernantaW de la casa #onti&icia! Un detalle de sus hermanas+ las reli(iosas de la mencionada ciudad de Craco1ia! Los achinados o)os de la su#eriora se iluminaron al com#ro ar el conte4 nido! * se ale(r2 #or W<a iW+ la cocinera! Esa noche no tendr$a que #reocu#arse del #ostre de 'u 'antidad! La ca)a conten$a un esmerado surtido de #iero(i Auna es#ecie de em#anadillas rellenas de #atatas+ queso o carneB 3 una suculenta+ redonda 3 discreta torta de serni> Areques2nB! En la nota de las mon)itas se hac$a es#ecial menci2n al dulce+ uno de los &a1oritos del .ont$&ice! La #riora se discul#a a! La &alta de tiem#o les ha $a im#edido la ela oraci2n de una raci2n m"s (enerosa! AEl serni> a#enas alcan6a a los cuatrocientos (ramos!B .ero #romet$a una nue1a 3 #ronta remesa! As$ 3 todo+ sor /uana se sinti2 &eli6! Administr"ndolo con esmero+ su admirado 'anto .adre #od$a dis&rutar+ al menos+ de un #ar de deliciosas raciones! E ima(in2 la cara de sor#resa del .ont$&ice a la hora de la cena! * las #re1isiones del coronel se cum#lieron! Las amar(uras de aquella )ornada &ueron le1emente #aliadas #or la ines#erada a#arici2n del sa roso #astel! * el .a#a+ ol1idando tem#oralmente la in(ratitud de las #asadas horas+ lo de1or2 con &ruici2n+ elo(iando 3 endiciendo a sus incondicionales reli(iosas! La suerte esta a echada! Cuarenta 3 cinco minutos m"s tarde 4tras concluir sus acostum rados re6os en la ca#illa #ri1ada4+ el .ont$&ice e%#eriment2 los #rimeros s$ntomas= s; itos e ine%#lica les 1rti(os! 'equedad en la oca! Un des4 acostum rado cansancio! Trastornos en la acomodaci2n 1isual! Aumento de la &recuencia cardiaca e insomnio! .ero no se alarm2+ atri u3endo el malestar a la a#lastante #resi2n e)ercida #or el asunto de La .iedad! A la ma:ana si(uiente+ su l"mina #resenta a un #reocu#ante desali:o! O)eras! .alide6! O)os 1idriosos!!! * ante la l2(ica #reocu#aci2n de las reli(iosas 3 de sus dos secretarios #articulares+ a#enas si a ri2 la oca! Desa3un2 &ru(almente! Al(o de ca& 3 la ;ltima raci2n de serni>! * sin mediar #ala ra+ ante la #er#le)idad de 'i9i6+ se retir2 a su (a inete! 'e(;n lo con1enido+ An(elo @odano 3 3o nos #ersonamos en la tercera #lanta del .alacio A#ost2lico a las die6 en #unto! El Wca)a de huesosW+ con(elando las di&erencias del d$a anterior+ recomend2 un m"%imo de re1edad! 4Ga #asado una mala noche!!! Nos hicimos car(o! .ero+ al 1erle+ el secretario de Estado se inquiet2! Ni siquiera lle(amos a sentarnos! 7"s a;n= creo que el de ilitado .ont$&ice a#enas si &ue consciente de nuestra #resencia! .ermaneci2 acurrucado en la silla+ con la atenci2n es#arcida #or la sala! Tan #ronto salta a del es#i(ado cruci4

&i)o de ronce que #resid$a la mesa a los lancos cortina)es de hilo de las 1entanas como consulta a el relo)+ interro("ndose una 3 otra 1e6 4 o sesi1amente4 so re la hora! Desconcertado+ sin sa erlo+ @odano esta a asistiendo al #rinci#io del &in! Cuando el 'anto .adre+ con la 1o6 #astosa 3 la mirada o#aca+ #re(unt2 Wsi era de d$a o de nocheW+ An(elo rode2 el escritorio 3+ sin #rotocolos+ le tom2 el #ulso! LDios m$oM *+ con un chasquido de los dedos+ me indic2 que le si(uiera! A andonamos el (a inete+ saliendo al encuentro de 'i9i6! An(elo+ descom#uesto+ le orden2 que llamara al mdico #ersonal! .ero+ eminencia!!! No discuta 4lo &ulmin2 @odano4! Iue 1en(a 7iela9c>i! 'us#enda las audiencias! * trate de que se acueste!!! * antes de que los chirriantes 6a#atones del secretario se ale)aran+ le record2 la a)ada #ero ;til &2rmula+ mu3 indicada #ara sortear sus#icacias= Un re#entino 3 nada #reocu#ante #roceso (ri#al! Am#"rese en eso! CGa com#rendidoD Las cenicientas #u#ilas de 'i9i6 uscaron al(;n rastro de la 1erdad en el acelerado #ar#adeo del cardenal! In;til em#e:o! '2lo nuestros a(entes+ in&iltrados en el Vaticano+ 3 el &also Lom>o se halla an al tanto de la realidad! C* cu"l era esa Wamar(a 1erdadWD De o con&esarlo! A ni1el #ersonal+ tanto ?ran> como 3o+ sentimos re#u(nancia! .ero+ al #arecer+ no ha $a alternati1a! Nos de $amos al #lan 3 cum#limos! Aun as$+ ante lo desa(rada le de aquella WsecuenciaW+ he decidido eliminar muchos de los detalles+ a)ust"ndome a Nuestro lo esencial! o )eti1o 4como 3a relat o#ortunamente4 consist$a en materiali6ar la WrenunciaW del .a#a! Ose era el com#romiso! .ues ien+ esa #en;ltima &ase de W<loria Oli1aeW entr2 en &uncionamiento con la tarta #rocedente de Craco1ia! 'u mani#ulaci2n &ue un )ue(o de ni:os! De acuerdo con lo esta lecido+ el serni> conten$a tres dosis 4de 5 m( cada una4 de lactato de i#erideno ADCIB+ un Wcorrector e%tra#iramidalW destinado a #ro1ocar la demencia del .a#a! Este &"rmaco 4utili6ado ha itualmente en los #sic2ticos #ara ali1iar 3 corre(ir los e&ectos W#ar>insonianosW de naturale6a secundaria4 se halla contraindicado en el caso de indi1iduos sanos! Es su&iciente la adminis4 traci2n de una a tres dosis 4sea en &orma de am#ollas A5 m(B+ ta letas AK m(B o (ra(eas A4 m(B4 #ara que la W1$ctimaW cai(a en un (ra1e+ a 1eces irre1ersi le+ Wtrastorno mental or("nicoW! Al #oco de su in(esti2n+

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el su)eto #resenta unos t$#icos ras(os de #atolo($a cere ral! Entre otros= alteraci2n de una o m"s &unciones co(nosciti1as+ incluidos memoria+ #ensamiento+ #erce#ci2n 3 atenci2n! El delirio 3 la demencia #ueden constituir el tr"(ico &inal del #roceso! .or su#uesto Los Tres C$rculos #od$a ha erle suministrado dicho WcorrectorW+ sin necesidad de des#le(ar una trama tan com#le)a 3 arries(ada como la e%#uesta en este in&orme! El hecho de que el W i#eridenW no de)e residuos en san(re u orina lo con1ierte en un medio casi #er&ecto! .ero la sim#li&icaci2n 4aunque tentadora4 era un sa le de do le &ilo! Entra:a a ries(os que no #asaron inad1ertidos! Aunque #osi le+ una locura re#entina no ha r$a sido normal! No en el caso que nos ocu#a! 'in unas condiciones es#ec$&icas o una en&ermedad #re1ia+ de(enerati1a del sistema ner1ioso central+ las sos#echas se hu ieran eri6ado como lan6as! A #esar de su ancianidad 3 del acusado WtrenW de tra a)o+ el .ont$&ice es un hom re de #ro ada &ortale6a &$sica 3 mental+ sin asomo de #ro lemas que #udieran conducir a la #ato(enia descrita en los numerosos e)em#los de Wtrastornos mentales or("nicosW! /am"s se le detect2 un tumor cere ral+ que )usti&icara un delirio+ una demencia+ el s$ndrome amnsico o la alucinosis! Tam#oco es un de1orador de &"rmacos! Una into%icaci2n #or error no ten$a demasiada ase! No es adicto al alcohol ni a las dro(as+ ni ca $a la #osi ilidad de recurrir a hi#otticas in&ecciones sistmicas o intracraneales+ ence&alo#at$as meta 2licas+ e#ile#sias+ a&ecci2n #or a(entes &$sicos+ etc! Un delirio o demencia s; itos+ insisto+ en un #ersona)e de estas caracter$sticas+ #od$an alertar a sus mdicos 3 conse)eros+ malo(rando sta 3 &uturas o#eraciones! .ara alcan6ar ese mismo &in era menester entrar en una din"mica distinta! 'er#enteante! .aciente 3 maquia1lica! Es decir+ que arrastrara al #rota(onista a la demencia con la misma naturalidad que la noche se a#odera del d$a!!! * #ara ello se conci i2 un #lan demoledor! 'e le em#u)2 a una crisis de e%trema (ra1edad 4des(astadora 3 de mu3 com#rometida soluci2nque+ #or descontado+ no ro6ara los sa(rados e intoca les W#ilaresW de la doctrina o de la &e! .or ese camino 4con un .a#a como el #olaco4 el &racaso esta a (aranti6ado! Acorral"ndolo+ en cam io+ con un #ro lema de naturale6a #ol$tica+ que amena6ara el #resti(io de la 'anta 'ede+ el resultado #od$a ser di&erente! Una 1e6 te)ida la Wtela de ara:aW+ la 1iolenta #resi2n deri1ada de tan inima(ina les acontecimientos actuar$a 4a#arentemente4 #or s$ misma! El desequili rio mental a#arecer$a como una l2(ica secuela! Al menos

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#ara los que se halla an en el secreto del Wchanta)eW! * ese delirio o demencia+ inde&ecti lemente+ o li(ar$a al Cole(io Cardenalicio a #lantear la Wrenuncia in1oluntariaW del 'anto .adre+ claramente inca#acitado #ara (o ernar! El #lan 4no ensa3ado )am"s en la historia del .a#ado era te2ricamente #er&ecto! .ero W<loria Oli1aeW su estim2 al Destino! El h" il 7iela9c>i no tard2 en #ercatarse del Wcuadro con&usionalW que aque)a a al ilustre en&ermo! 'in em ar(o+ em arcado en la #rudencia+ ante la ausencia de #recedentes+ se limit2 a recomendar re#oso 3 un #eriodo de o ser1aci2n+ atri u3endo el trastorno al inhumano ritmo de tra a)o! Esa misma tarde retornar$a )unto al lecho de su com#atriota 3 ami(o! .ero el Wcorrector e%tra#iramidalW 4im#laca le4 si(ui2 su curso! * cuando la su#eriora 3 sor ?e acudieron sol$citas a las estancias #ri1adas+ con el &in de #ro#ocionarle una recon&ortante colaci2n+ le sor#rendieron en una desconcertante actitud! El .a#a+ en #i)ama+ merodea a entre los mue les del dormitorio+ husmeando ro#as 3 maderas! 'u rostro+ a:ado en sudor+ era #resa de unas discretas #ero anormales con1ulsiones! Aquellos ruscos mo1imientos Wcore"ticosW 4centrados en el territorio de la cara4 se e%tend$an tam in a los hom ros 3 ra6o derecho! 'or /uana+ asustada+ le ro(2 que re(resara a la cama! .ero el .ont$&ice 1$ctima de los s$ntomas #rodr2micos4+ soltando una estre#itosa carca)ada+ le e%i(i2 que se identi&icase! L'anto .adre 4sollo62 sor ?e4+ somos nosotrasM!!! Los ine%#resi1os o)os del anciano se diri(ieron de nue1o al #eque:o reclinatorio situado a los #ies del lecho! * alucinando+ inca#a6 de dominar las de&ormantes contracciones de los la ios+ interro(2 a un ine%istente W#ersona)eW acerca del Wca allo que aca a a de orinarse en el 'i9i6 lu(arW! no tard2 en acudir en socorro de las atemori6adas reli(iosas+ con1irtindose en la si(uiente 1$ctima del delirante .ont$&ice! 'u &irme in4 sistencia #ara que o edeciera 3 se acostase s2lo contri u32 a desencadenar la c2lera del #ertur ado! * de las risotadas salt2 a los (ritos+ ce "ndose en su &iel ser1idor! * ante la consternaci2n (eneral a o&ete2 al Wca)a de huesosW+ derri "ndole! La alteraci2n de su conciencia+ res#ecto al entorno 3 a cuantos le rodea an+ era un #rimer Wa1isoW! * antes de que los desconsolados testi(os tu1ieran tiem#o de reaccionar+ su conducta oscil2 ruscamente! * de los im#ro#erios #as2 a las l"(rimas! * un llanto inconteni le termin2 #or que rantar los desmoronados "nimos de cuantos le asist$an! * d2cilmente+ como un ni:o+ su#licando que le #ermitieran re(resar )unto a su madre+ de)2 que le

arro#aran! El Westrechamiento de concienciaW+ la W#ertur aci2n co(nosciti1aW 3 la Wsalida de la realidadW eran im#ara les! Cuando el anciano mdico #olaco acudi2 #resuroso+ el #aciente se halla a en #lena crisis= a(itado+ temeroso de todo 3 de todos+ con nota les di&icultades #ara #ensar coherentemente 3 #resa de la ansiedad 3 de una a(uda hi#ersensi ilidad a la lu6 3 al sonido! No reconoci2 a 7iela9c>i! * ste+ alarmado+ indic2 al #rimer secretario la ur(ente necesidad de recurrir a los es#ecialistas! 'i9i6 se ne(2+ ale(ando que la #resencia de los #siquiatras de $a ser autori6ada #or las altas )erarqu$as! Los sensatos ar(umentos+ las amena6as 3 hasta los insultos del (aleno no hicieron mella en el &r$o 3 calculador sacerdote! 4'2lo #uedo tele&onear a los cardenales!!! 4concedi2 'i9i6! ?inalmente 4des#us de no #ocos incon1enientes4+ el mdico &ue autori6ado a sedar al .ont$&ice+ in3ect"ndole+ #or 1$a intramuscular+ J00 m( de clorace#ato di#ot"sico! .ero el &"rmaco+ aunque a#aci(u2 al en&erm2+ no sir1i2 #ara neutrali6ar el #ro lema de &ondo! Esa misma tarde+ el secretario de Estado+ el camarlen(o 3 el #re&ecto de la Casa .onti&icia acud$an a la tercera #lanta+ cele rando una e%#losi1a 3 con&idencial reuni2n con 'i9i6 3 el mdico #ersonal! '2lo @odano 3 Ean(io cre3eron entender el W#orquW de aquella ines#erada crisis emocional! .ero (uardaron silencio! * ante la a#remiante solicitud de 7iela9c>i #ara que #ermitieran el acceso de al(unos #resti(iosos doctores en #siquiatr$a+ los #relados 4como un solo hom re4 se o#usieron+ tachando al #olaco de alarmista! El mdico 4&uera de s$4 a andon2 la escena+ cali&ic"ndolos de Wmisera les+ co ardes 3 #ol$ticos #utre&actosW! Una tri#le 3 sarc"stica sonrisa acom#a:2 el #orta6o de 7iela9c>i! *+ tras WaleccionarW al aturdido Wca)a de huesosW so re la necesidad de (uardar el m"s ri(uroso de los secretos en torno a la situaci2n del 'anto .adre+ le #idieron que se retirara 3 que transmitiera la Wconsi(naW al resto del #ersonal de la tercera #lanta! El rudo e incondicional ser1idor del .a#a demostr2 su discon&ormidad con un se(undo 3 1iolento #orta6o! * los cardenales se con)uraron #ara no #reci#itarse! Con1en$a actuar con #rudencia 3 e%quisito si(ilo! Iui6" aquella anormal conducta s2lo &uera un irrele1ante 3 #asa)ero trastorno+ hi)o natural del estrs! La sola idea de que la su#rema ca e6a de la I(lesia #udiera ser 1$ctima de la demencia &ue recha6ada como Wincom#ati le con el sa(rado ministerio encomendado #or /esucristoW! A decir 1erdad+ a #esar de la #om#osa mani&estaci2n de &e+ los tres #relados+ en el &ondo de sus 1ie)os 3 atrincherados cora6ones+ no hu ieran #uesto la mano en el &ue(o

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#or una tesis tan discuti le!!! .ero+ en #arte+ acertaron! El delirio+ como suele ser ha itual+ remiti2 tem#oralmente! .or de&inici2n+ como trastorno transitorio+ el s$ndrome nunca es cr2nico+ aunque tam#oco es normal que el #aciente 1uel1a al estado #rem2r ido de &uncionamiento mental! De acuerdo con nuestros estudios+ considerando las dosis de Wcorrector e%tra#iramidalW in(eridas #or el su)eto+ el delirio de er$a #resentarse de &orma intermitente 3 a lo lar(o de tres o cuatro semanas+ como m"%imo! Un #eriodo lo su&icientemente dilatado como #ara de)ar constancia 4#; lica 3 notoria4 de la dolencia que le asola a! Un mal que #od$a decantarse 4o no4 hacia la demencia! Un ries(o+ en suma+ que la c;#ula 1aticana no estar$a dis#uesta a admitir! 'e(;n los es#ecialistas de Los Tres C$rculos+ el desenlace de er$a ser la #lena recu#eraci2n del &uncionamiento #rem2r ido! En otras #ala ras= el .a#a retornar$a a la normalidad! .ero+ o 1iamente+ los res#onsa les del Vaticano no conoc$an esta WcircunstanciaW! * en las cuarenta 3 ocho horas si(uientes+ el estado del .ont$&ice me)or2+ reinte(r"ndose+ incluso+ con las l2(icas limitaciones+ a al(unas de sus acti1idades! Los actos #; licos+ audiencias 3 entre1istas si(uieron cancelados! ?ue sus#endida la cotidiana misa+ en la que #artici#a a una treintena de in1itados+ 3 sus &recuentes incursiones a la ca#illa #ri1ada 4quin sa e si uscando consuelo #ara su de#rimido es#$ritu4 se 1ieron discretamente 1i(iladas #or las reli(iosas 3 los secretarios! Cuando+ t$mida 3 #rudentemente+ &ue consultado #or el mdico 3 sus m"s cercanos cola oradores so re los recientes 3 sin(ulares WsucesosW+ at2nito+ no su#o qu res#onder! 'us recuerdos eran remotos+ di&usos 3 la(unares! El ro o de La .iedad llen2 #r"cticamente esos momentos de lucide6+ aunque el #aciente @odano se 1io en la necesidad de re&rescarle+ casi constantemente+ los #ormenores 3 detalles que rodea an el asunto! 'u memoria a#arec$a alterada+ con un a)o ni1el de recuerdo de las e%#eriencias anteriores al estallido del delirio! .ero+ al tercer d$a del #rimer ataque+ el en&ermo 1ol1i2 a des#ertarse de madru(ada+ sumido en una #ro&unda con&usi2n e im#otente #ara distin(uir la &rontera de la realidad de la de los sue:os 3 alucinaciones que le de1ora an! * el delirio se a#oder2 de l 1iolentamente! * am#arado en la oscuridad+ cuando sus ser1idores le cre$an dormido 3 rela)ado+ se #reci#it2 escaleras a a)o+ sor#rendiendo a la 'e(uridad que monta a (uardia en la se(unda #lanta! * en ata+ con la cala1era del miedo en el rostro+ se #erdi2 a la carrera hacia el #ort2n de Eronce! Los de a6ul+ #er#le)os+ s2lo acertaron a tele&onear a su )e&e! Cinco minutos m"s tarde+ el desconcertado comandante+ los WescoltasW 3 1arios centinelas de la <uardia Gel1tica se dis#ersa an en las tinie las de la desierta #la6a de 'an .edro+ a la deses#erada ;squeda del &u(ado! Ch$ni1+ inca#a6 de com#render lo que suced$a+ record2 aquel otro ins2lito incidente+ #rota(oni6ado #or el antecesor del #olaco cuando+ sin #re1io a1iso+ se #lant2 en #lena calle+ &rente a la .uerta de 'anta Ana! Es decir+ en territorio italiano! La Wesca#adaW del in&antil /uan .a lo I estu1o a #unto de ori(inar una tormenta di#lom"tica! Dos minutos des#us+ con un Camilo al orde del in&arto+ uno de los sui6os reclama a a (ritos al resto de los #olic$as! Lo que 1ieron era de locos! * nunca me)or dicho! En la &uente de tres ta6as de Carlo 7aderno+ con el a(ua #or las rodillas+ cha#otea a un anciano! Canturrea a una melod$a #olaca! En el lanco at$n que le cu r$a #od$a distin(uirse en escudo #a#al+ ordado en oro! Cuando la 'e(uridad+ no sin es&uer6o+ consi(ui2 reducirle+ traslad"ndole a sus a#osentos+ Ch$ni1 des#ert2 a @odano+ e%i(indole una e%#licaci2n! * An(elo+ desmoronado ante la nue1a crisis+ le con&es2 lo #oco que sa $a+ achacando el trastorno 4una 1e6 m"s4 a la h" il a(resi2n de los WterroristasW! A #artir de esta reca$da+ los acontecimientos se des#e:aron+ ene&ici"ndonos! .ero tam in de o reconocer que 4a #esar de los es&uer6os de W<loria Oli1aeW4 han esca#ado a todo control! Tratar de ordenarlos 3 sinteti6arlos de la me)or de las maneras! Los rumores so re la inesta ilidad mental del .ont$&ice se desta#aron! El #orta1o6 de la 'ala 'tam#a+ naturalmente+ los cercen2 sin contem#laciones! El W#roceso (ri#alW era eni(no! No hu o m"s comentarios! * los #relados tu1ieron que claudicar+ autori6ando la 1isita a la tercera #lanta de tres destacados #siquiatras! Todos+ como es &"cil ima(inar+ 1inculados a la WcasaW+ a tra1s de la Academia .onti&icia de las Ciencias!

El e%amen+ en un #aciente sedado+ &ue #a#el mo)ado! *+ como era de es#erar+ se ne(aron a emitir un 1eredicto! * la ruma se es#es2! W.ara esta lecer un dia(n2stico m$nimamente o )eti1o 3 sensato 4 ase(uraron4 es #reciso lle1ar a ca o toda una ater$a de #rue as+ inclu3endo radio(ra&$as+ ence&alo(ramas+ etc!W Los cardenales #rometieron estudiar el asunto! * en el .alacio A#ost2lico comen62 a sonar el WtictacW de una amena6adora duda= Wel 'anto .adre esta a #erdiendo el )uicioW! * a #esar de la inicial o#osici2n del secretario de Estado+ un esco(ido (ru#o de #relados 4con el camarlen(o 3 el #re&ecto de la Casa .onti&icia a la ca e6a 4em#e62 a contem#lar un doloroso #ero cauteri6ante reme4

dio= la renuncia del Vicario! * nuestros a(entes+ in&iltrados en la 'ecretaria de Estado 3 en los sectores m"s reaccionarios de la Curia+ &ueron detectando toda una cadena de secretos encuentros 3 contactos! El WasaltoW al .a#ado i a tomando cuer#o! * aunque el .ont$&ice me)or2 sensi lemente+ la se(unda 3 e%hausti1a ins#ecci2n de la #siquiatr$a 1endr$a a cruci&icarle! El in&orme 4 altamente con&idencial4 a#unta a hacia una #aranoia senil! .ero+ curados de es#antos+ los doctores e1ita an #ronunciarse so re las #osi les causas+ ci:ndose a un tratamiento que no los com#rometiera! A sa er= mantenimiento de una nutrici2n+ equili rio electrol$tico 3 l$quido adecuados! Vitaminas 3 un entorno sensorial+ social 3 asistencial 2#timos! An(elo se encoleri62! * Ean(io 3 los su3os 4 endecidos #or la clase mdica4 redo laron sus intri(as 3 maquinaciones+ redactando+ incluso+ los orradores de la renuncia #a#al! Cuando @odano me mostr2 los documentos com#rend$ que est" amos a un #aso del triun&o! @e#tando como 1$ oras a&ricanas+ los ca ecillas de la con)ura ha $an dis#uesto dos W&2rmulasW! 'e(;n la #rimera+ el 'anto .adre renuncia a W1oluntariamenteW al trono de 'an .edro+ W#or causa de su a1an6ada edadW! En el su#uesto 4m"s que #ro a le4 de que el terco #olaco no se #restara a &irmar+ echar$an a rodar el se(undo 3 ien lu ricado en(rana)e= la Wrenuncia in1oluntariaW+ que no requer$a r; rica ni uenos modales! .arte del Cole(io Cardenalicio 3a ha $a sido des#a ilado 4entre astidores+ claro est"4 res#ecto a las #recarias WlucesW de 'u 'antidad! En cuanto a las o li(adas e%#licaciones al or e cat2lico+ astar$a con aludir a Wim#eriosas ra6ones de saludW! La 1erdad+ domesticada #or la #ol$tica+ de er$a resi(narse! * @odano tu1o que ceder! El dictamen #siqui"trico 3 el #ermanente estado de a#at$a+ de#resi2n 3 de ilidad del .ont$&ice 4que mal1i1$a recluido en sus ha itaciones o en la ca#illa le hicieron caer en la red colecti1a ! * &ue en el transcurso de aquella se(unda semana cuando 4si(uiendo el #lan de Go&&mann4 el &also Lom>o 1ino a 6ancadillear la de1aluada credi ilidad del .a#a! En una de mis Wcaritati1asW 1isitas al en&ermo+ a#ro1echando un &lash de lucide6+ &ui a re1elarle una sin(ular historia= Wel autntico cardenal /o6e& Lom>o se halla a secuestrado #or los mismos WterroristasW que ha $an ro ado La .iedad! *o+ en realidad+ s2lo era un Wdo leW! * el &r"(il #ensamiento del #olaco salt2 en a:icos+ desor(ani6"ndose! 7inutos des#us+ Camilo Ch$ni1 era solicitado a (ritos #or el desquiciado anciano! * el comandante+ #aciente 3 res#etuoso+ so#ort2 con di(nidad la inco4

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herente denuncia+ con1encido de que asist$a a una nue1a reca$da! Cuando @odano 3 Ean(io &ueron in&ormados de la ;ltima We%tra1a(anciaW+ se com#rometieron a sa)ar #or lo sano! El acta de la renuncia le ser$a #resentada esa misma semana! .ero Ch$ni1+ 1ie)o hur2n+ reaccion2 como es#er" amos! A las #ocas horas em#rend$a al(unas sola#adas #esquisas! .rimero entre los altos di(natarios de .ro#a(anda ?ide! Des#us+ cerca de la #olic$a de @oma! En el dicasterio+ los mala arismos del )e&e de la 'e(uridad &ueron in&ructuosos! Entre los medios #oliciales+ en cam io+ s$ se ten$a conocimiento de un We%tra:o 3 #oco a&ortunado incidenteW+ #rota(oni6ado+ no hac$a mucho+ #or un #eriodista 3 escritor e%tran)ero! En los interro(atorios #racticados a ra$6 de su detenci2n+ este es#a:ol se ha $a re&erido insistentemente a una historia mu3 similar+ ase 3 arma62n de una no1ela! Ch$ni1+ o 1iamente+ no re1el2 sus &uentes! .ero+ al i(ual que las autoridades italianas+ termin2 desestimando tan Wloca ideaW+ con1encido de que se halla a ante una coincidencia de #oca monta! Esta #er1ersa manio ra 4amn de acelerar el o )eti1o &inal4 nos #ermitir$a na1e(ar en las tur ulentas a(uas 1aticanas con nota le im#unidad! 'i al(uien 1ol1$a a sos#echar+ Ch$ni1 o la #olic$a de @oma #od$an des4 hacer el equ$1oco!!! .ero era el turno de un ines#erado Wcon1idadoW= el Destino! * las cosas se torcieron! Dado que el .ont$&ice 4en &ranca 3 de&initi1a recu#eraci2n4 se ne(2 a se(uir reci indome+ mis in&ormaciones nacen ahora de @odano 3 de los 3a mencionados es#ecialistas de W<loria Oli1aeW que han actuado 43 contin;an tra a)ando como Wto#osW en el &an(al 1aticano! A die6 d$as de la culminaci2n del #la6o esta lecido #or los WterroristasW+ el secretario de Estado+ el cardenal camarlen(o 3 el comandante Ch$ni1 &ueron re#entinamente con1ocados #or el 'anto .adre! 'u esta ilidad emocional #arec$a &eli6mente asentada! * con toda calma les comunic2 su Wmeditada decisi2nW res#ecto al #ro lema de La .iedad! WAce#to las condiciones! El mismo trece de ma3o 4d$a de la a#arici2n de la 'ant$sima Vir(en4 haremos #; lico el Rsecreto de ?"timaR 3 el reconocimiento o&icial del mu3 querido Estado de Israel!W No hu o mar(en #ara la discusi2n! Los o)os del .a#a llamea an! * An(elo+ conmocionado+ reci i2 el encar(o de #re#arar los inmediatos contactos con el em a)ador israel$ cerca de la 'anta 'ede! Ean(io+ en el ascensor+ se descol(2 con uno de sus acostum rados 3 sonoros alda ona6os= 4Loco! De&initi1amente loco!

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* #resionando el ra6o de @odano+ tratando de conquistarle+ le ane(2 en su me6quindad= .or el ien de todos de emos neutrali6arle! Aqu$ se a(ota nuestra in&ormaci2n! W<loria Oli1aeW+ a #esar del im#laca le se(uimiento+ no ha lle(ado a concretar la naturale6a de las oscuras reuniones+ cele radas dentro 3 &uera de la Ciudad del Vaticano 3 en las que han #artici#ado cardenales+ se:alados re#resentantes de las &acciones radicales de la Curia 3 1arios miem ros de la 'e(uridad Vaticana! 'a emos+ eso s$+ que estos WcomitsW no han ne(ociado el asunto de la WrenunciaW! Al #arecer+ han ido mucho m"s all"! * ese Wm"s all"W (uarda una estrecha relaci2n con la #ala ra WaccidenteW!!! El ca#it"n de Gomicidios entendi2 al &in #or qu el manuscrito se halla a en #oder del 'anto .adre! El ;ltimo #"rra&o 4en tinta ro)a4 era re1elador= , !!!Im#osi le e%tenderme+ 'antidad! @e#ito lo 3a anunciado en los arranques de esta Wcon&esi2nW= su 1ida corre (ra1$simo #eli(ro! No #odemos #re1enirle so re el Wcu"ndoW! Tam#oco ha sido #osi le aclarar el Wc2moW ni el WquinW! .ero los hechos cantan! Al)ese del Vaticano! @e&le%ione 3 ado#te las medidas o#ortunas! El #eli(ro no #rocede ahora del e%terior+ sino del interior! La o#eraci2n+ como 1e+ ha esca#ado a nuestro control! * una ;ltima o ser1aci2n! No se inquiete #or La .iedad! 'er" de1uelta!!!+ 3 sin condiciones! En cuanto a los e%#losi1os+ s2lo &ue una medida disuasoria! /am"s e%istieron ! W<loria Oli1aeW 4cum#liendo instrucciones su#eriores se halla tem#oralmente #arali6ada! Nuestra se(unda 3 secreta meta 4#arado)as del Destino de#ende ahora de sus deseos de se(uir 1i1iendo!!! ?in del manuscrito! @ossi acarici2 las ro)as cu iertas! Ten$a (racia! A #esar de sus treinta a:os en la .olic$a esta a claro que no lo ha $a 1isto todo! Gemos terminado!!! Desca al(ado del #resente+ necesit2 el tiem#o #ara re#arar en sus intranquilos hom res! El teniente insisti2= Constante!!! * como un ,l"6aro- que 1uel1e+ al62 su remota atenci2n+ reincor#or"n4

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dose a la ca#illa! CIu ha3 de la auto#siaD U(o sonri2! * #einando el #elirro)o mostacho trat2 de #onerle al corriente! 'i(uen con ella!!! JJ horas 30 minutos La #uerta se a ri2 s; itamente! * el teniente ol1id2 sus e%#licaciones! * am os+ #er#le)os ante la coincidencia+ 1ieron irrum#ir a un Vara>al anormalmente inquieto! Un Ch$ni1 #"lido cerr2 la do le ho)a+ si(uiendo los #resurosos #asos del &orense! E i(norando a la e%#ectante ri(ada &ueron a inclinarse &rente al ensan(rentado reclinatorio! Ca#it"n 3 teniente se miraron sin com#render! .ero+ res#etuosos+ se amarraron al silencio! * a(uardaron! Al(o inusual 4qui6" im#ortante4 le ha $a &or6ado a interrum#ir la auto#sia! Aqul 4en man(as de camisa 3 sin cor ata4 no era el as#ecto de un Vara>al que hu iera rematado su tra a)o! Tam#oco la (ra1edad del rostro 3 el mutismo que le a#antalla a enca)a an en su ha itual &orma de ser! * tras unos instantes de atenta o ser1aci2n+ los dedos del mdico acariciaron el relie1e de ronce! Camilo Ch$ni1+ a su lado+ ne(2 con la ca e6a! * Vara>al+ &inalmente+ solicit2 la o#ini2n del )e&e de 'e(uridad! 'e lo di)e!!! La su#er&icie es enteramente met"lica! El &orense+ en cuclillas+ reci i2 la innecesaria aclaraci2n sin #esta:ear! * durante al(unos se(undos continu2 ausente+ materialmente en(anchado a la san(uinolenta #ata del "(uila so re la que 4se(;n las a#ariencias4 se ha $a consumado el &atal accidente! Acto se(uido+ incor#or"ndose+ #ase2 la mirada #or la al&om ra! Camilo+ a su 1e6+ &ue a #lantarse en las #ro%imidades del escal2n de m"rmol+ e%#lorando el altar 3 el en4 losado! * Vara>al+ 1olc"ndose en el reseco charco de san(re+ re#iti2 el minucioso e%amen des#le(ado so re el &rontis del reclinatorio! O ser1e!!! La su(erencia de Ch$ni1+ in1itando al mdico a que contem#lara el escenario desde el #unto en el que se ha $a re(istrado la hi#ottica ca$da del .ont$&ice+ termin2 cris#ando la #aciencia del teniente! .ero @ossi+ atento+ le amans2! Ni un s2lo indicio! Lo 1eo 4re#lic2 el &orense midiendo las #ala ras4! .ero con1iene ase(urarse! '2lo entonces sali2 al encuentro de la a(a6a#ada im#aciencia del )e&e de Gomicidios! *+ tom"ndole #or el ra6o+ le condu)o hasta el reclinato4

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ri o #a #a l! Gemos descu ierto al(o e%tra:o!!! @ossi si(ui2 la direcci2n marcada #or el dedo de su ami(o! Iue tus hom res ins#eccionen de nue1o la #ata del "(uila! La1ad el ronce! Iue com#rue en+ mil$metro a mil$metro+ el estado del esmalte! .ero! !! Vara>al+ com#rendiendo+ se e%cus2! * le #uso al tanto del halla6(o! 7adera!!! En la herida de la &rente! El ca#it"n asinti2! * de)2 que redondeara la e%#licaci2n! Una ,esquirla- de unos cuatro mil$metros! Ga a#arecido en los ordes! De er" ser anali6ada en el la oratorio+ #or su#uesto! *+ se:alando de nue1o el altorrelie1e de ronce+ a:adi2= 4Como #uedes a#reciar+ la 6ona del su#uesto im#acto es met"lica! @ossi se a#ro%im2 al "(uila+ con&irmando lo que resulta a e1idente! ,Curioso 4musit24! 7u3 curioso!!!El ines#erado descu rimiento 4)usti&ic2 el &orense4 nos ha o li(ado a sus#ender el e%amen de la re(i2n con&licti1a!!! Com#rendo!!! * a&lorando sus #ensamientos+ el #olic$a 1ino a #lasmar las sos#echas de los recin lle(ados! 'i en el reclinatorio no e%iste un (ramo de madera+ Cc2mo ha lle(ado esa ,esquirla- a la &rente de la 1$ctimaD 7"s a;n 4corri(i2 el mdico4+ Cc2mo ha #odido incrustarse tan #ro&undamente en la heridaD Nadie se atre1i2 a a1enturar una hi#2tesis! * el ca#it"n+ retomando la su(erencia inicial de Vara>al+ #lante2 una cuesti2n de idntica trascendencia! C.or qu te interesa el estado del esmalteD @ossi conoc$a la res#uesta! .ero quiso cerciorarse! No estamos se(uros 4se #ara#et2 el &orense4! 'a es que la ;ltima #ala ra la tiene el la oratorio!!! Una mal1ola sonrisa desarm2 a Vara>al! Los te)idos no #resentan restos del te:ido 1erde que cu re el ronce! El )e&e de Gomicidios mantu1o la #$cara e%#resi2n+ a(uardando conclusiones! .ero el &orense+ sorteando los su terr"neos #ro#2sitos del h" il #olic$a+ se limit2 a re&rescarle las instrucciones! A1eri(ua si la #atina a#arece da:ada! Un (ol#e de esas caracter$sticas tendr$a que ha er erosionado el esmalte! @ossi claudic2! * ueno ser" 4sentenci2 el mdico mientras se ale)a a hacia la do le #uerta4 que #rocedas a un se(undo ,#einado-! Esa astilla tiene que ha er salido de al(una #arte!!!

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U(o+ atendiendo las indicaciones de su )e&e+ se a#resur2 a distri uir a los es#ecialistas! La san(re &ue la1ada+ #rocedindose a una minuciosa ins#ecci2n de cada cent$metro cuadrado del altorrelie1e! El #ro#io @ossi+ &inali6ada la #rimera e in&ructuosa e%#loraci2n+ recorri2 4lu#a en mano4 los #er&iles de la em#lumada #ata derecha del "(uila! *+ al i(ual que sus hom res+ tu1o que rendirse a la e1idencia= el te:ido en 1erde del ronce no acusa a la m"s m$nima alteraci2n! Aun as$+ ha r$a que es#erar al ulterior an"lisis de las im"(enes tomadas con los #otentes ,macros -! Una hora des#us+ los &uncionarios conclu$an el meticuloso arrido! La conclusi2n 4aunque #ro1isional4 termin2 #reci#it"ndolos en un a#arente calle)2n sin salida! E%ce#ci2n hecha de las sillas 3 ancos que se alinea an al &ondo del tem#lo+ el resto de la ca#illa no #resenta a ma4 deramen al(uno! * mucho menos el reducido territorio so re el que ha $a 3acido el cad"1er del .a#a! .rudentemente+ @ossi orden2 tomar las corres#ondientes muestras de la ;nica madera e%istente en el lu(ar= las mencionadas sillas 3 la #uerta de entrada! JK horas 45 minutos .resa de una #un6ante inquietud+ el )e&e de Gomicidios o#t2 #or no es#erar! Gu iera #odido des#edir a su (ente 3 asistir al &inal de la auto#sia! .ero aquella desacostum rada e ine%#lica le desa62n 4quin sa e si #remonitoria4 le im#uls2 a modi&icar los #lanes+ acelerando la #artida! * #re1ia noti&icaci2n a Ch$ni1 del &inal de los tra a)os en la ca#illa+ la ri(ada+ escoltada #or los a(entes de 'e(uridad+ se a ri2 #aso #or el lar(o 3 concurrido corredor #rinci#al de la tercera #lanta! 'usurrantes corrillos de #relados hil1ana an los #ormenores de la tra(edia! *+ de #ronto+ aquella 1o6!!! @ossi se detu1o+ imantado #or la &amiliar a&on$a! * un es#i(ado 3 solemne cardenal+ con las manos en(uantadas e intri(ado ante el descaro de aquel desconocido+ interrum#i2 la con1ersaci2n+ corres#ondiendo con una no menos inquisidora mirada! * las ce)as del ca#it"n 4inconteni les4 ca al(aron ra iosamente! * el #relado+ re#arando en el li ro ro)o que acom#a:a a al detecti1e+ #alideci2! 4Eminencia 4se adelant2 @ossi+ ali1iando el ,tic- con el dedo $ndice4+ creo que nos conocemos!!! 4No s+ hi)o!!! 4renque2 el #ur#urado! 4CEs usted /o6e& Lom>oD * el (rana de la &a)a cardenalicia se instal2 en un rostro em#edrado #or

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la sor#resa! As$ es 4admiti2 el #relado+ a la de&ensi1a4! CCon quin ten(o el #lacer!!!D Ca#it"n Constante @ossi! De Gomicidios! .ero Lom>o+ rehacindose+ ahu3ent2 el ino#ortuno ru or! * contraatac2= Com#rendo! *a sa e que nos tiene a su dis#osici2n! 4En eso con&$o+ eminencia!!! *+ a#ostando #or su intuici2n+ se des#idi2 con un anuncio que el ,#a#a ro)o- &in(i2 no com#render! 4,<loria Oli1ae- no ha &inali6ado!!! J8 horas C7uerte accidentalD U(o se re1ol1i2 &urioso! .ero @ossi+ a sorto en el estudio de las &oto(ra&$as 3 de los #rimeros in&ormes del la oratorio+ no re#lic2! * el teniente+ a1an6ando hacia la a arrotada mesa del )e&e de la ri(ada+ le inter#el2 #or se(unda 1e6= CGas o$do a ese est;#ido #eriodistaD @ossi des1i2 la mirada hacia el monitor de tele1isi2n! .rest2 una &u(a6 atenci2n al ,comunicado emitido #or la 'ala 'tam#a- 3 corri(i2 a su &o(oso ami(o= En todo caso+ ,est;#ido Vaticano-!!! *+ mostr"ndole las am#liaciones &oto(r"&icas+ descar(2 #arte de su natural esce#ticismo! CIu es#era asD A la 1ista de las im"(enes 3 del dictamen de lo&osco#ia+ el rostro de U(o <as#aretto se rela)2! @e&le%ion2 durante al(unos se(undos 3+ recu#erando la e%tra1iada #rudencia+ se identi&ic2 con los #ensamientos de @ossi! ?i ras #ertenecientes a una com#resa hemost"tica! T; mismo las desencolaste de los co"(ulos! El ca#it"n asinti2 en silencio! ,Al #aracer+ se(;n &uentes cercanas al .alacio A#ost2lico+ el &atal accidente #udo re(istrarse de madru(ada+ cuando el 'anto .adre aca a a de in(resar en su ca#illa #ri1ada! El cardenal camarlen(o se halla reunido en estos momentos!!!La 1o6 del locutor de tele1isi2n termin2 endureciendo el 3a som r$o sem lante de @ossi! CIu o#inasD Un elocuente 3 #rolon(ado reso#lido alert2 a U(o! 4Es#eraremos! Necesitamos el in&orme de la auto#sia 3!!! 4'a es que no me re&iero a eso 4le interrum#i2 el teniente4! Esos hilos en la herida!!! '$ 4ace#t2 @ossi4+ son mu3 e%tra:os!!! 4CE%tra:osD

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U(o de)2 a un lado los miedos! * se arries(2= CC2mo han lle(ado hasta la &rente de la 1$ctimaD *o te lo dir! Al(uien+ con so rada ,e%#eriencia-+ le a#lic2 una com#resa+ tratando de detener o #aliar la hemorra(ia! El ca#it"n simul2 no ha er com#rendido la auda6 #ero 1eros$mil teor$a! CLa mon)a+ qui6"D Las #ecas de <as#aretto se a(itaron+ arrastradas #or una morda6 sonri sa ! Constante+ Cme tomas #or tontoD CIu me dices de la ,esquirla-+ )ustamente en la heridaD!!! CIu insin;asD 4le anim2 el ca#it"n! Iue no termin2 de creer la hi#2tesis de una ca$da!!! 4Gechos+ U(o!!! Dame hechos! Eien 4ace#t2 el teniente4! .unto #rimero= una astilla alo)ada en #lena herida! D)ame +que reconstru3a la escena! @ossi+ com#lacido+ se con1irti2 en es#ectador! 47adru(ada! El .a#a+ #or las ra6ones que sean+ se 1iste! Acude a la ca#illa! 'e arrodilla en el reclinatorio! @e6a o lee!!! La ima(en del li ro ,ro)o- a#areci2 al #unto en la memoria del )e&e de Gomicidios! Al(uien #ro1isto de una lla1e a re la do le #uerta! U(o se a#resur2 a mati6ar! ,Al(uien- de con&ian6a o mu3 #r2%imo al .ont$&ice+ claro est"! 'e acerca si(iloso! Descar(a un ;nico 3 certero ma6a6o!!! La san(re rota inconteni le! Eso e%#licar$a las (otas so re el re#osa ra6os! 'u)eta el cuer#o! Le a#lica una com#resa hemost"tica 3 &rena la hemorra(ia!!! Car(a el cad"1er 3 lo de)a caer #or delante del reclinatorio+ en la #osici2n en que &ue encontrado! Toma la ca e6a 3 la (ol#ea contra el &rontis de ronce+ simulando un &atal im#acto!!! .ero la manio ra+ a #esar de la contundencia+ no altera el te:ido 1erde de la #ata del "(uila!!! @ossi+ esc#tico+ tor#ede2 la a#arentemente &ant"stica 1ersi2n! 7e est"s ha lando de un ,#ro&esional-! 7atar a un hom re de uno s2lo ma6a6o no es &"cil!!! Un ,#ro&esional- de (ran cor#ulencia!!! U(o &ue asintiendo! C* qu me dices del cirio encendidoD En cuanto al manuscrito+ C#or qu a#areci2 a)o el t2ra%D 'i la muerte del .a#a res#onde a una maquinaci2n+ 3 en el li ro ,ro)o- se insin;a esa #osi ilidad+ C#or qu lo ,ol1idaron-D!!! El tel&ono malo(r2 el contraataque! '$+ se:or! @ossi al ha la!!! CAhoraD!!! Est" ien!!! CEl manuscritoD Im#osi le!!! En estos momentos se encuentra en el la oratorio! .ero!!! De

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acuerdo! Ver qu #uedo hacer!!! El teniente no #recis2 ma3ores e%#licaciones! La llamada ha $a oscurecido la mirada de su ami(o! El #re&etto 4anunci2 el ca#it"n+ en&und"ndose la americana4! Iuiere 1erme de inmediato! * reclama el manuscrito!!! * o edeciendo al instinto le orden2= ?otoc2#ialo! Tratar de (anar tiem#o!!! J8 horas 30 minutos @ossi maldi)o su in(enuidad! Ten$a que ha erlo su#uesto! *+ su)etando la indi(naci2n+ de)2 que el silencio 4como el m"s elocuente de los re#roches4 ha lara #or l! * el #re&etto de la #olic$a romana+ a(ot"ndose en una #re&a ricada ama ilidad+ trat2 de )usti&icarse= Crame que lo siento! *o tam in cum#lo 2rdenes! No hu o un solo #ar#adeo! * el #ol$tico+ inquieto+ recurri2 a la lison)a! Entindalo! Nadie duda de su #ro ada #ro&esionalidad! Usted es el me)or!!! .ero+ 3a sa e+ cosas de la #ol$tica! C7e com#rendeD .er&ectamente!!!+ se:or! Caso cerrado! * @ossi+ (uada:a en mano+ le acorral2 inmisericorde! 4CIu mentira su(iereD 7is hom res tienen derecho a una e%#licaci2n!!! El #re&etto esqui12 el ta)o! *+ se:alando el tel&ono+ le in1it2 desa&iante= 7arque el n;mero del ministro! Iui6" resuel1a su #ro lema! *+ manio rando hacia la conciliaci2n+ a:adi2= Iuerido @ossi+ de)emos que la ho(uera se e%tin(a! No me #ida que le aclare el #orqu! El asunto 1iene de ,mu3 arri a-! 4LV$ orasM 4estall2 el ca#it"n4! .rimero reclaman nuestra #resencia! Des#us+ cu iertas las a#ariencias+ entierran el caso! .or &a1or+ lim$tese a o edecer! Asunto archi1ado! 4C* qu me dice de la auto#siaD La resistencia &ue arrenada! No insista! ,7uerte accidental!- 'u#on(o que ha escuchado las noticias! * el #re&etto+ al6"ndose+ dio #or concluida la entre1ista! 4Iui6" sea me)or as$! .or cierto 4le record2 im#erati1o4+ Cqu ha3 del manuscritoD Los al uceos del ca#it"n no #ros#eraron! 4@ecu#relo 4cort2 amena4 6ador! 4.ero!!! L* ahora!!!+ #or &a1orM *+ am#ar"ndose en la &alsa e%cusa del relo)+ anunci2= 4Los le($timos #ro#ietarios est"n al lle(ar!!!

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JN horas ,CLe($timos #ro#ietariosDAturdido ante el im#laca le rodar de los acontecimientos+ Constante @ossi (ol#e2 discretamente la #uerta del des#acho! ,Iuin #od$a estar interesado en la recu#eraci2n del li ro Wro)oWD CLa siniestra or(ani6aci2n+ qui6"sD CEl VaticanoD'u mente+ des ordada+ reclama a tiem#o! *+ animado #or un #re&etto )o1ial 3 sonriente+ camin2 des#acio hacia la lustrosa e intermina le mesa! Dos sacerdotes+ entorchados en irre#rocha les cler(3men 3 sentados en el &ilo de sendas sillas+ 1ol1ieron el rostro al un$sono+ es#i"ndolo sin recato! 7uchas (racias+ @ossi! .uede retirarse!!! * el manuscrito+ #rote(ido en una olsa de #l"stico trans#arente+ #as2 a manos del m"%imo res#onsa le de la #olic$a de @oma! Todo #arec$a en contra! Ni siquiera ha $an #odido &otoco#iarlo! * @ossi+ resi(nado+ dio media 1uelta+ ale)"ndose en silencio! III ,Aquel indi1iduo!!!De re(reso a la ri(ada+ la s; ita idea continu2 (oteando! ,Aquel sacerdote!!! C.or qu le resulta a &amiliarD CD2nde le ha $a 1istoD L7aldita memoriaM JN horas J0 minutos LNoticiasM !! ! Ner1ioso 4casi di1ertido4+ U(o a(it2 una ho)a de #a#el+ so&ocando moment"neamente las c" alas del ca#it"n! Vara>al! Aca a de tele&onear! * tam in el Vaticano! Ol1$date! Caso cancelado! Nos han retirado!!! 4descerra)2 sin #iedad! Lo s 4re#lic2 el teniente+ ine%#lica lemente eu&2rico4! Vara>al me ha #uesto al tanto! No te entiendo!!! Ol te e%#licar"!!! @ossi adi1in2! La auto#sia! La cara de U(o se ilumin2 triun&ante! 4* ien!!! @estos de un hi#otensor en el te)ido (raso! Los #rimeros arridos to%icol2(icos #arecen determinantes! 4Ga la claro! Vara>al tam#oco lo entiende! @esulta il2(ico que el .a#a necesitara un reductor de la #resi2n san(u$nea! Es #; lico 3 notorio que el &allecido (o6a a de una e%celente tensi2n!!!

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@ossi se enco(i2 de hom ros! CEs que no te das cuentaD 4se encres#2 U(o4! O mucho me equi1oco o al(uien se ha estado #reocu#ando de suministrarle un &"rmaco innecesario+ #ro1oc"ndole desma3os 3 mareos! El )e&e de Gomicidios record2 las alusiones de sor /uana a los e%tra:os s$nco#es su&ridos #or el .ont$&ice en los d$as que #recedieron a su muerte! ,Al(o-+ en e&ecto+ no enca)a a! * ha3 m"s!!! La curiosidad 1ol1i2 a es#e)ear en los o)os del ca#it"n! * su com#a:ero a on2 el surco+ #re#ar"ndole #ara la se(unda noticia! Lo siento! Vara>al quiere in&ormarte en #ersona!!! 4Est" ien 4cedi2 @ossi4! C* qu ha3 de esas 1$ orasD 4Camilo Ch$ni1+ i(noro en nom re de quin+ desea 1erte! 4LNi ha larM U(o le atra#2 Asunto con&idencial! Al #arecer tam#oco est" de acuerdo con la 1ersi2n o&icial! Demasiado tarde! Demasiado (oloso #ara un uen #olic$a! 47e he tomado la li ertad de ace#tar! 4L7aldito #elirro)oM Una es#ont"nea e indul(ente sonrisa arruin2 el simulacro de amonestaci2n! A las nue1e 3 media en el restaurante 7ario! CIu #erdemos con escucharleD JN horas 30 minutos Todo en orden!!! El camino ha sido des#e)ado! ,<loria Oli1ae- #uede #rose(uir!!! L'uerteM * el #re&etto+ entre(ando el li ro ,ro)o- al m"s )o1en de los sacerdotes+ estrech2 las manos de los ,re#resentantes del Vaticano-! 7e ale(ro+ mi querido ,socio- 4se des#idi2 el de ma3or edad4! 7e ale(ro!!! * aquel ,sacerdote- con cara de ni:o+ a#o3"ndose en un ast2n &orrado en cuero+ se incor#or2 con di&icultad! *+ re&irindose al manuscrito que sosten$a su hier"tico 3 atltico com#a:ero+ resumi2 con una #unta de malicia! Ahora+ mi estimado #re&etto+ con&iemos en que tu sa(a6 ca#it"n @ossi muerda el an6uelo!!! JH horas @ossi le de)2 hacer! * el teniente+ &iel intr#rete de sus deseos+ curs2 las 2rdenes! La ri(ada concluir$a los an"lisis! Los resultados del la oratorio 4aunque ,ine%istentes- a ni1el o&icial4 quedar$an a)o la tutela del )e&e de Gomicidios! Aqulla no era la #rimera irre(ularidad que com#ar4

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t$a con sus hom res! Una irre(ularidad que 4de acuerdo con el sentir (eneral4 a#arec$a #lenamente )usti&icada! Como &uncionarios de $an acatar las directrices su#eriores! .ero+ como #olic$as+ in1ocando el m"s elemental de los derechos+ tam in sent$an la necesidad 3 la o li(aci2n de alum rar un eni(ma que+ des#us de todo+ les ha $a sido encomendado! JH horas J0 minutos U(o+ #erci iendo el tronar de los #ensamientos de su )e&e 3 ami(o+ se limit2 a 6i(6a(uear entre el hostil tr"&ico romano+ a la ;squeda del 1etusto #alacete de ladrillo ro)o+ sede del Instituto de 7edicina Le(al! Conect2 la radio! .ero los in&ormati1os de la @AI+ 1omitando teleti#os+ no a&lo)aron el tenso mutismo de su com#a:ero! ,!!! Consumadas las 1einticuatro horas que esta lece la le3 italiana 4 #rosi(ui2 el locutor4+ el cad"1er ser" em alsamado!!! El alud de noticias #ro1ocado #or la ines#erada muerte del .a#a termin2 desmade)ando al silencioso <as#aretto! ,LEastardosM,!!! Ve(a 3 Com#a:$a+ la &uneraria m"s #resti(iosa de @oma+ acudir" al .alacio A#ost2lico!!! - , L7aquilladores de la 1erdadMLos sucesi1os ma6a6os de U(o no des#ertaron el inters del ca#it"n! 'u memoria+ a )ue(o con el ro)o 3 el ne(ro de la noche+ se de at$a en una in;til e%#loraci2n de los recuerdos! ,Aquel sacerdote con cara de ni:o 3 un ast2n &orrado en cuero!!!,!!! El camarlen(o+ reunido con los cardenales+ ha esta lecido+ cum#liendo la tradici2n+ que el cuer#o del in&ortunado .ont$&ice sea e%#uesto a la 1eneraci2n #; lica!!!,LGi#2critasM, !!! 'e(uir"n des#us los No1emdiales!!! - , L@a6a de 1$ orasM ,!!! * tras los nue1e d$as de luto o&icial+ el C2ncla1e!!!- , L* aqu$ no ha #asado nadaM , !!! Un nue1o C2ncla1e+ #re1isto+ en #rinci#io+ #ara dentro de dos semanas!!!,LTerroristas de (uante lancoM,!!! El #ersonal de la 'ecretar$a de Estado contin;a cursando los tradicionales tele(ramas! Cada cardenal reci e en estos momentos el si(uiente 3 lac2nico te%to= ,El .a#a ha muerto! Ven(a inmediatamente! @odano!,LEastardosMJH horas 30 minutos Vara>al com#rendi2! Aquel @ossi+ #"lido 3 amartillado+ de $a ser lidiado con tiento! *+ tomando la delantera+ los condu)o #or las macilentas so4

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ledades de la mor(ue! U(o a(radeci2 el r"#ido in(reso en el acristalado 3 austero des#acho del &orense! A #esar de sus &recuentes 1isitas al de#2sito de cad"1eres 3 de su cotidiano roce con la muerte+ aquel olor acre+ aquel lu(ar 4 esmaltado d$a a d$a con la tr"(ica realidad de las miserias humanastermina an so&oc"ndole! Entend$a+ #or su#uesto+ el #orqu del #er#etuo e irreducti le uen humor que es(rim$an mdicos+ au%iliares 3 alumnos en cada una de las auto#sias! .uro mecanismo de com#ensaci2n! 'a ia 1"l1ula de esca#e de la naturale6a! Nada me)or que aquellas mesas de m"rmol 3 aluminio+ entre as#ticos (uantes 3 mandiles ensan(rentados+ #ara cali rar con ri(or el inmenso 1alor de la 1ida 3 el sor#rendente (rado de estu#ide6 que #uede coronar al ser humano! Con &recuencia+ ante el dram"tico 1aciado de los cuer#os 3 el im#laca le sa)ar del istur$+ ca#it"n 3 teniente ha $an comentado la con1eniencia de que 4al menos una 1e6 en la 1ida4 cada ciudadano &uera o li(ado+ #or le3+ a contem#lar el rudo #ero elocuente ,es#ect"culo- de un homicidio+ de un accidentado o de un suicida! '2lo la a#lastante 3 desnuda 1isi2n de la muerte 4#ul1eri6ando sue:os 3 am iciones 3 reduciendo la (loria+ el #oder 3 el dinero a un material inerte4 #odr$a de1ol1ernos el equili rio interior! * ien!!! Le)ano+ con los #ensamientos hi#otecados+ @ossi cru62 las manos so re la &r$a 3 desconchada mesa de metal! .ero el a orda)e+ casi mec"nico+ no #ros#er2! Vara>al+ sin #risas+ #rest2 m"s atenci2n al re#arto de sendas raciones de 9his>3 que a las demandas del #olic$a! Un ,doce a:os-!!! U(o+ malicioso+ terci2 con la saluda le intenci2n de disol1er el correoso rictus del ca#it"n! 4!!! 7u3 es#ecial tiene que ser el descu rimiento #ara que nos o sequies con la me)or de tus reser1as!!! Con un (ui:o de com#licidad+ el &orense a#laudi2 el o#ortuno 3 ienintencionado (esto del teniente! * se en(anch2 a la nanio ra+ #untuali6ando= No ha lemos de halla6(os! De)moslo+ #or el momento+ en indicios! *+ deri1ando hacia lo #ersonal+ trat2 de estimular al a#a(ado @ossi! Ge sido in&ormado! Caso archi1ado! 7uerte accidental!!! Ver(on6oso! Constante a#ur2 el Chi1as! * tem#l2 la mirada! Era de es#erar 4a1an62 Vara>al+ recon&ortado ante la #ro(esi1a recu#eraci2n de su ami(o4! ' c2mo te sientes! Nue1a 1ictoria de los mediocres! As$ es la #ol$tica! @ossi arque2 los la ios! * la odiada #ala ra 4,#ol$tica&ue con)urada con el des#recio! * em#ali62 el rostro!

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La in1esti(aci2n #olicial+ la #ro#ia auto#sia+ querido @ossi+ Cde qu han ser1idoD No nos en(a:emos!!! .or un instante #areci2 descender a los in&iernos del #esimismo! El caso ,/uan .a lo I- se re#ite! Gemos asistido a un loa le 3 qui)otesco (ol#e de mano! .ero la ,maquinaria-+ tarde o tem#rano+ ten$a que reaccionar! An(elo @odano+ Ch$ni1!!!+ todos han sido de1orados #or el sistema! El ca#it"n le tante2! CTodosD Vara>al se des#e(2 de las som ras! * sonri2 url2n+ #ro1ocando la inmediata reacci2n de @ossi! 4CIu tramasD * el &orense+ al6ando el 1aso+ o ser12 el dorado licor! *+ e indolo de un tra(o+ descorri2 sus #ensamientos! A#uremos la 1erdad! Terminemos el ,tra a)o-! Desa&iemos a la ,maquinaria-! C.or qu no lle(ar al &ondo de la cina(aD Ca#it"n 3 teniente se miraron! * U(o+ #al#ando el desenlace+ mascull2 con des(ana= Caso cerrado! Ol1$danos!!! Un momento!!! @ossi com#rendi2! La insinuaci2n de Vara>al era s2lo la #unta del ice er(! * &ormul2 la #re(unta cla1e= 4CGas ne(ociadoD La re#uesta se materiali62 en una dilatada 3 si(ni&icati1a sonrisa! CCon quinD CCon Ch$ni1D CIu demonios!!!D .ero el &orense+ manteniendo 1i1a la re(oci)ante e%#resi2n+ le #uso a #rue a! .or su#uesto 4re#lic2 el ca#it"n+ encantado con el )ue(o4! 7"s a;n= a#uesto a que esta noche estar"s #resente en el restaurante 7ario! Los o)os de Vara>al chis#earon+ endiciendo el se(undo acierto! Aca emos! CCu"l es el #lanD El mdico a ri2 una car#eta! @e1is2 los &olios mecano(ra&iados 3+ retornando al e%#ectante )e&e de Gomicidios+ le desar ol2! Lo siento! No ser$a correcto! De)a que Camilo+ como #orta1o6+ te e%#on(a la iniciati1a! -* ahora #ermitidme que os ha le de esos ,indicios-! Como iris o ser1ando+ constitu3en una interesante ,#lata&orma#ara esa hi#ottica actuaci2n!!!+ ,no o&icial-! No insistieron! Esta a claro! * Vara>al+ es#i(ando entre los documentos+ seleccion2 un #"rra&o! In&orme #reliminar! @esultados sin cuanti&icar! Cromato(ra&$a de ca#a &ina!!! *+ al6ando la 1ista+ a ri2 un #arntesis! Las muestras de la auto#sia han sido remitidas a dos la oratorios!

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Nin(uno conoce la identidad del su)eto! Como sa is+ los arridos to%icol2(icos com#letos no estar"n dis#oni les hasta dentro de dos o tres d$as! Aun as$+ 1eamos al(unos de esos curiosos 3 #rimeros ,halla64 (os-!!! * #rosi(ui2 la lectura= Esquirla de madera de cuatro mil$metros 3 medio! E%tra$da en 6ona con&licti1a! Alo)ada en los te)idos conecti1os de la herida 1ital+ en re(i2n &rontal media! .rimeros an"lisis 3 &oto(ra&$as in situ mediante micros4 co#io estereosc2#ico!!! @ossi+ im#aciente+ le anim2 a sortear la &arra(osa terminolo($a &orense! CCaracter$sticasD 4A edul! Vara>al se descol(2 con una a#arente &ri1olidad! 4Curiosamente+ el "r ol de los muertos!!! '$+ mu3 curioso 4redonde2 U(o+ a riendo el loc de notas! 7adera d ilmente naran)a! 'emi#esada! E%traordinaria tenacidad! * el &orense 1ol1i2 a interrum#ir la lectura! * la estudiada #ausa surti2 e&ecto! La curiosidad se in&lam2! El la oratorio del instituto ha con&irmado nuestras sos#echas! 7adera #re1iamente tra a)ada+ #ulimentada 3 coloreada!!! C.i(mentoD Vara>al sonri2 com#lacido! La #ers#icacia del teniente aca a a de alisarle el terreno! 'ul&ato de mercurio! Al #arecer+ un ,amarillo mineralme6clado+ a #artes i(uales+ con ,a6ul ultramar-! U(o reca#acit2! * lo hi6o en 1o6 alta= Amarillo 3 a6ul!!! Interesante! Esa com inaci2n de er$a #ro#orcionar un colorante 1erde! Correcto 4#untuali62 el mdico4! Osa es la #intura que cu re la esquirla! Un momento 4reclam2 @ossi4! CNo es se el color del te:ido del &rontis del reclinatorio #a#alD 4LEin(oM U(o <as#aretto+ arrollado #or una creciente e%citaci2n+ a#ur2 el 9his>3! * @ossi+ alam icando con)eturas+ o#t2 #or el silencio! Del e%amen de la herida 1ital se deduce que los te)idos no #resentan #art$cula al(una #rocedente del te:ido 1erde que esmalta el altorrelie1e de ronce!!! Nin(uno de los #olic$as se atre1i2 a que rar la nue1a #ausa! Gundimiento en la 6ona &rontal media! Traumatismo hori6ontal! 'iete cent$metros de lon(itud 3 en &orma de ,cono truncado-!!! El &orense des#e(2 la 1ista del #a#el+ alert"ndolos! La ase ma3or de dicho ,cono- arro)a alrededor de seis cent$metros! La in&erior se sit;a en uno!

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No hu o necesidad de aclaraci2n! El teniente ho)e2 el loc+ en una ner1iosa ;squeda de los datos reco#ilados en la ca#illa! ,Cono truncado-!!! 'iete cent$metros!!! *+ #"lido+ &ue a mostrar las notas a @ossi! La &orma 3 las medidas 4com#let2 U(o4 coinciden con la 6ona del im#acto+ en la #ata derecha del "(uila!!! Vara>al los o ser12 di1ertido! La deducci2n era im#eca le+ sal1o en un detalle! Veamos si lo he entendido 4a1entur2 el ca#it"n tras di(erir un corto silencio4! La 1$ctima se #reci#ita contra el reclinatorio!!! El teniente torci2 el (esto! .ero de)2 que el #untilloso @ossi se e%#la3ara = 'u&re un traumatismo mortal! Vara>al le sali2 al #aso= De lo #rimero no #uedo dar &e! En cuanto a la causa de la muerte+ en e&ecto+ todo a#unta a una lesi2n craneal! La ta la e%terna ha $a cedido+ #resentando la 3a mencionada &orma de ,cono truncado-! * como consecuencia del im#acto+ dicha ta la e%terna del cr"neo &ue em#u)ada dentro del d$#loe+ com#rimindolo 3 destro6"ndolo! ?inalmente+ la interna se a om 2 3 cedi2+ a&ectando a un "rea astante ma3or que la ta la e%terna! Eien 4ace#t2 el ca#it"n+ sim#li&icando4! .arte del cr"neo se hunde!!! *+ a3ud"ndose con los dedos de la mano i6quierda+ &ue a marcar el territorio so re su #ro#ia &rente! * ese hundimiento!!! Dud2! Acarici2 la aceitosa cal1a 3+ &in(iendo con&usi2n+ retrocedi2 en el #lanteamiento! CGundimiento hori6ontal o 1erticalD Gori6ontal 4concedi2 el &orense car("ndose de #aciencia! '$+ claro!!!+ hori6ontal! .ero Cest"s se(uroD U(o se im#acient2! Vara>al+ en cam io+ ha ituado al casi #aranoico #roceder del )e&e de Gomicidios+ se limit2 a se(uir el )ue(o! Vol1i2 a leer el #"rra&o 3 a(uard2! E%tra:o 4clam2 al &in el ca#it"n4! 'i la ca e6a &ue a estrellarse contra la #ata derecha del "(uila+ la herida tendr$a que ser 1ertical! Nunca hori6ontal! La deducci2n era correcta! 'in em ar(o+ las a#ariencias!!! * con1encido de que los #olic$as ara)a an 3a una nue1a hi#2tesis+ el &orense se amurall2 tras una de sus t$#icas 3 6um onas sonrisas+ a la es#era de un #ronunciamiento! A no ser que!!! El teniente+ con las calderas a la m"%ima #resi2n+ estu1o a #unto de

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tomar la iniciati1a+ liquidando el dilema! .ero Vara>al+ #endiente del indeciso @ossi+ se lo im#idi2! A no ser que el traumatismo 4remat2 el ca#it"n sin demasiada se(uridad4 &uera ocasionado de manera mu3 distinta a lo que su(iere el halla6(o del cad"1er! Est" claro 4estall2 U(o4! Al(uien #udo (ol#earle con una ma6a de a edul!!! Eso e%#licar$a la #resencia de la esquirla!!! * aclarar$a otros #untos oscuros 4sentenci2 el &orense+ caldeando el di"lo(o! Naturalmente 4se adelant2 el #elirro)o+ consumido ante la a#arente #asi1idad de su )e&e4! '2lo as$ #uede entenderse la hori6ontalidad del hundimiento craneal! 'i el .a#a+ su#on(amos+ se halla a arrodillado en el reclinatorio+ el a(resor tu1o que descar(ar el ma6a6o lateralmente!!! Casi con se(uridad+ #or la derecha de la 1$ctima! La rotunda a&irmaci2n de Vara>al los de)2 #er#le)os! CEn qu te asasD *+ se:alando los &olios+ sim#li&ic2= Est" en el in&orme! La &uer6a del im#acto se centr2 en la 6ona m"s ancha del ,cono truncado-! All$+ el hundimiento 3 los des(arros eran sensi lemente su#eriores! .or otra #arte+ las &isuras secundarias+ ale)"ndo4 se de la direcci2n de la &uer6a+ se:alan que el (ol#e &ue asestado #or la derecha! * os dir m"s= del an"lisis de los te)idos se deduce que la su#er&icie que hi6o contacto con el cr"neo no era lisa 3 uni&orme+ sino la4 rada 3 con un relie1e mu3 determinado! Un relie1e que+ curiosamente+ coincide con las dimensiones 3 la &orma de esa dichosa #ata derecha del "(uila! CIu insin;asD U(o+ inter#retando las sos#echas de Vara>al+ se arries(2 a des#e)ar las dudas del ca#it"n= Aca a de e%#licarlo! Al(uien+ todo un #ro&esional+ se tom2 la molestia #re1ia de escul#ir #arte del altorrelie1e del reclinatorio en una ma6a de a edul! @ossi+ uscando la mirada del &orense+ e%i(i2 una con&irmaci2n! *o no he dicho eso! .ero la hi#2tesis es ace#ta le! De todas &ormas 4 se cu ri2 Vara>al4 con1iene no #reci#itarse! El la oratorio si(ue in1esti(ando!!! *+ sin renunciar a la #rudencia+ a:adi2= 'i el ,accidente- &ue #laneado+ de emos reconocer que lo han hecho con minuciosidad! Nada me)or #ara con&undir a los e%#ertos que de)ar en el cr"neo una ,huella- similar a la del su#uesto lu(ar del im#acto! @ossi se remo1i2 inquieto= Al(o no enca)a!!!

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U(o le a#remi2= E%#l$cate! .ero las ideas 4tendidas al 1iento de la es#eculaci2n4 oscilaron inse(uras! No s!!! 'i ace#tamos la teor$a de una con)ura 3 de un #ro&esional del asesinato+ C#or qu #resu#oner que i a a cometer un error tan a#aratosoD Vara>al se re1el2! CA#aratosoD '2lo el e%amen &orense+ con la corres#ondiente a#ertura del cr"neo+ ha #ermitido detectar la #osi le naturale6a del arma 3 la u icaci2n del hi#ottico a(resor! 7"s a mi &a1or 4reaccion2 @ossi sin ceder un mil$metro4! Los #resuntos e)ecutores ten$an que ha er ima(inado que el cuer#o #od$a ser sometido a la l2(ica auto#sia! Lo siento! Creo que de emos uscar en otra direcci2n! El &orense lo des#eda62! Iuerido @ossi+ me sor#rendes! El Vaticano )am"s #ractica la im#ro1isaci2n! Ge ah$ el secreto del %ito de toda ,maquinaria- de #oder! CL2(ica auto#siaD Ose ha sido el (ran &allo del ,sistema- 3 de los ,e)ecutores-+ como t; los llamas! Un ,error- que no &ue medido ni contem#lado #orque+ sencillamente+ no tiene #recedente! @ossi se de&endi2= .ala ras! '2lo #ala ras!!! Vara>al desta#2 toda su ra ia! Eres un #er&ecto idiota! CDe d2nde crees que ha #artido la orden de archi1ar el casoD CDel 7inisterio del InteriorD CDe la .re&ectura qui6"D CIu necesitas #ara com#renderD .rue as! 7u3 ien 4se rindi2 el &orense4! .re(unta a Ch$ni1!!! *+ tomando los &olios+ endere62 la con1ersaci2n= Ostas son mis #rue as! C.rose(uimosD Distri uci2n de las manchas de san(re! 'u#on(o que tus hom res las han estudiado!!! El teniente )usti&ic2 a la ri(ada= Est"n en ello! 'i te re&ieres al (oteo so re el tercio#elo del re#osa ra6os!!! No es ese rastro el que me #reocu#a 46an)2 Vara>al con rusquedad+ deduciendo que el la oratorio #olicial no ha $a re#arado en lo que se dis#on$a a mani&estar4! En el estudio de las manchas a#arecen otras ,anomal$as- m"s interesantes 3 que+ #or su#uesto+ no enca)an en la #resunci2n de muerte #or ca$da! *+ descendiendo al in&orme+ aclar2= .or e)em#lo= C#or qu los ante ra6os #resentan sendos re(ueros de

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san(reD En un choque de esas caracter$sticas+ &ruto de un res al2n o de un des1anecimiento+ la ca e6a ir$a a estrellarse contra el ronce! De acuerdo! .ero los mencionados ante ra6os no tendr$an #or qu 1erse sal#icados #or dichos (oterones! El ca#it"n+ esc#tico+ rest2 im#ortancia al asunto= 4Iui6" las mon)as+ al mo1er el cuer#o+ #ro1ocaron la im#re(naci2n de las man(as!!! En ese caso 4ace#t2 el &orense a re(a:adientes4 la san(re nunca ado#tar$a la &orma de (oteo! Esa e%#licaci2n no cuadra con la realidad! En se(undo lu(ar+ si el cr"neo+ se(;n las a#ariencias+ se hundi2 al im#actar con la #ata derecha del "(uila+ C#or qu la #ro3ecci2n de la san(re no alcan62 la #arte in&erior del re#osa ra6osD Los tres recorda an las tra3ectorias de los re(ueros que enro)ec$an el cur1ado &rontis del reclinatorio #a#al! Todos+ e&ecti1amente+ #art$an de un #unto+ a rindose en ,estrella- so re la #r"ctica totalidad del alto4 rrelie1e! 'in em ar(o+ #or m"s que e%#loraron+ nin(uno de los &uncionarios lle(2 a locali6ar una sola sal#icadura en la re(i2n a#untada #or el &orense! U(o re1is2 sus notas! * ace#t2 las &undadas dudas de Vara>al! Vona de im#acto a treinta 3 seis cent$metros del suelo! De la #ata del "(uila al nacimiento del re#osa ra6os= cuarenta 3 ocho cent$metros! 'i la san(re+ en #ro3ecci2n+ asciende 3 mancha el cuello 3 +la ca e6a del "(uila+ C#or qu no sal#ic2 tam in el lar(o rect"n(uloD CCasualidadD Vara>al ne(2 con la ca e6a! CCu"l es tu ideaD Elemental+ ami(o @ossi! Al ser (ol#eada+ la &rente del .ont$&ice ten$a que hallarse relati1amente #r2%ima a los ante ra6os! Casi con se(uridad+ en la 1ertical de los mismos! CArrodilladoD Es #ro a le! El an"lisis de las (otas que ca3eron so re las man(as ha la #or s$ solo! /u6(ad los resultados! La casi totalidad de esas (otas arro)a un di"metro similar= trece mil$metros+ con una #eri&eria &estoneada 3 con salientes de medio mil$metros! En otras #ala ras+ se(;n las ta las de 'imonin 3 7ac Donnell+ la san(re se #reci#it2 #er#endicularmente 3 desde una altura no su#erior a los treinta cent$metros! Como sa is+ en toda ca$da+ #or re(la (eneral 3 cuando el su)eto no ha #erdido la conciencia+ los ra6os se #ro3ectan instinti1amente hacia adelante 3 con una li(era a#ertura de los codos hacia el e%terior!!! E%a(eras 4medi2 el ca#it"n4! En realidad no sa emos c2mo &ue! Iui6" los ante ra6os quedaron en la 1ertical de la herida!!! Vara>al le desmantel2 al instante= C* en su#inaci2nD CCu"ndo se ha 1isto que al(uien cai(a con las #almas de las manos hacia arri aD

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U(o no de)2 #asar la #untuali6aci2n= Arrodillado 3 con las #almas de las manos hacia arri a! Una ima(en mu3 distinta a la o&recida #or la 1ersi2n o&icial! C'u#ones que se halla a re6andoD El mdico le mir2 #er#le)o! *+ re&irindose al manuscrito ro)o+ descu ierto a)o el t2ra%+ le rind2 la ;nica deducci2n a su alcance! Todos lo 1imos! * tu ca#it"n se a#resur2 a reco(erlo! En tiendo que &ue sor#rendido mientras le$a! De ha er estado orando+ la san(re no ha r$a im#re(nado esa 6ona de las man(as! .or cierto 4se des1i2 curioso4+ Clo has ho)eadoD CDe qu trataD @ossi+ inca#a6 de emitir un 1eredicto medianamente ri(uroso+ eludi2 la cuesti2n= Osa es otra historia!!! Vara>al+ intuiti1o+ hi6o diana= 4Documentos com#rometedores!!! 4.udiera ser! CDe qu ti#oD 4#resion2 el &orense4! C.ol$ticosD C?inancierosD CDoctrinalesD!!! Di(amos que lo su&icientemente inc2modos como #ara que el Vaticano se ha3a a#resurado a recu#erarlos!!! * @ossi le #uso al corriente de lo acaecido en el des#acho del #re&etto! E%tra:o+ s$ se:or 4reconoci2 Vara>al4! 'i ese li ro (uarda al(una relaci2n con la su#uesta con)ura+ C#or qu &ue ol1idado #or el asesinoD CO no &ue ol1idadoD U(o+ a sorto en el ca#$tulo de las manchas de san(re+ malo(r2 sin querer el #rometedor di"lo(o! <oterones en &orma de estrella simtrica+ t$#icos de un #lano hori6ontal! 7u3 interesante! Otra con&irmaci2n de una #osi le a(resi2n lateral!!! CGa is medido la ener($a cinticaD Con&orme a la resistencia del hueso 4le32 el &orense4+ a la #ro a le 1elocidad al cuadrado con que &ue #ro3ectado el o )eto que le (ol#e2 3!!! A re1ia 4le anim2 el teniente! 'e(;n el la oratorio+ la ma6a utili6ada #od$a #esar alrededor de cinco >ilos+ con un desarrollo ener(tico de!!! LCinco >ilos 3 un solo (ol#eM El s; ito a orda)e de @ossi descoloc2 al &orense= 4C'u&iciente #ara &racturar el cuelloD CLo has com#ro adoD Vara>al a(radeci2 la sutile6a #olicial! 7inuciosamente! El e%amen de la re(i2n cer1ical anterior &ue ne(ati1o! El ,in&iltrado- hemorr"(ico+ mu3 d il+ no era #ro#io de una ca$da de tan &unestas consecuencias! * el mdico+ cate(2rico+ recalc2= 'i en 1erdad hu iera chocado con el ronce del reclinatorio+ el 1iolento im#acto+ ca#a6 de hundir el cr"neo+ ha r$a #ro1ocado un ,in&iltrado- de considera les #ro#orciones+ con #osi ilidad de &ractura cer1ical!

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No has res#ondido a mi #re(unta 4le acos2 el ca#it"n! Lo he hecho! Eres t; el que no com#rende! Un solo (ol#e Aun astona6o+ #or se(uir con la hi#2tesisB #uede ocasionar la muerte sin lastimar el cuello! En el caso de una ca$da+ en cam io+ la &ractura es altamente #ro a le! Las e1idencias estrecharon el cerco en torno al re&ractario @ossi! * el teniente 4inmisericorde4 car(2 de nue1o= 'uma 3 si(ue!!! C* qu o#inas de las &i ras descu iertas en los co"(ulos de la heridaD CIu &i rasD El #ro#io @ossi las desencol2!!! Vara>al e%i(i2 in&ormaci2n! ?i ras #ertenecientes a una com#resa hemost"tica 4resumi2 U(o4! Con&irmado #or el es#ectro in&rarro)o 3 la cromato(ra&$a de (ases! Interesante 4ca1il2 el &orense4! Eso aclarar$a la casi nula #ro3ecci2n de san(re so re el re#osa ra6os e interior del reclinatorio!!! *+ diri(indose al )e&e de Gomicidios+ le interro(2 acerca del te)ido que con&orma a la 1estidura #a#al! Nada que 1er! La sotana es de seda! *+ adelant"ndose a los #ensamientos de Vara>al+ a(re(2= Tam in se ha contrastado con el tercio#elo del re#osa ra6os 3 con la al&om ra! Ne(ati1o en am os casos! El #rimero+ en seda+ a#arece tren6ado #or dos urdim res 3 una trama! El se(undo es al(od2n natural! ?i ras sintticas des#rendidas de una com#resa hemost"tica!!! U(o machete2 el camino= CEst"s #ensando lo mismo que nosotrosD Vara>al asinti2 mec"nicamente! * ien!!! 'i es lo que ima(ino+ todo enca)ar$a!!! Esa com#resa s2lo admite una )usti&icaci2n= que al(uien tratara de contener la hemorra(ia! .ero ha3 un #ro lema! El teniente le a#remi2= CEn qu momento &ue a#licadaD CInmediatamente des#us de ser (ol#eado o cuando la san(re se ha $a es#arcido #or la ca#illaD U(o #rotest2= 7e nie(o a ace#tar el se(undo su#uesto! Cuando sor /uana alert2 a las mon)as 3 al #rimer secretario+ el .a#a 3ac$a sin 1ida! CIu sentido #od$a tener que le ta#onaran la heridaD Adem"s+ en los interro(atorios ha quedado claro= nin(uno de los ser1idores de la tercera #lanta dis#one de com#resas de esa naturale6a! Eso no demuestra nada 4le censur2 @ossi! En cierto modo 3 con las naturales reser1as 4terci2 el &orense+ conci4

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liador4+ 3o tam in me inclino #or el #rimer su#uesto! *+ aunque es #reciso es#erar la con&irmaci2n de los la oratorios+ todo #arece indicar que la coa(ulaci2n se #rodu)o mucho antes del halla6(o del cad"1er!!! Los #olic$as lo ad1irtieron! Vara>al sa $a m"s de lo que 1en$a mani&estando! L7aldito carro:eroM CA qu tanto rodeoD * Vara>al+ di1ertido+ des1el2 una de las cla1es= Es #ro a le que los co"(ulos Aincluido el que a#rision2 las &i rasB se materiali6aran #oco des#us de las tres de la madru(ada! Es decir+ se(;n ten(o entendido+ casi dos horas antes de que la su#eriora tro#e6ara con el cuer#o! No hu o tre(ua! @ossi 3 <as#aretto sa $an de la trascendencia de aquella re1elaci2n! CIuieres decir que el &allecimiento tu1o lu(ar!!!D '$+ hacia las tres+ #oco m"s o menos! Al tomar la tem#eratura rectal Aa las ocho 3 media en #untoB+ el cuer#o ha $a e%#erimentado un en&riamiento de N+K (rados cent$(rados! Considerando que se halla a 1esti4 do+ en un lu(ar cerrado 3 sometido a un medioam iente normal+ de emos estimar que el descenso de la tem#eratura cor#oral oscil2 alrededor de J+5 (rados #or hora! Este c"lculo Aunido a la a#arici2n de los #ri4 meros si(nos de ri(or mortis en la caraB nos traslada a las tres!!! El instinto a#art2 a U(o del tema central! @ele32 las notas! Ech2 n;meros 3+ desconcertado+ mani&est2 el resultado= La ri(ada in(res2 en la ca#illa a las seis horas 3 cincuenta 3 dos minutos! * descu rimos la ;nica 1ela encendida seis minutos des#us! @ossi rememor2 la escena! Ol+ )ustamente+ &ue el #rimero que re#ar2 en la solitaria 3 eni(m"tica llama! A esa hora Acasi las siete de la ma:anaB+ al com#ararlo con los otros cinco cirios+ ad1ertimos que su lon(itud ha $a men(uado en un cent$metro! .ues ien+ una 1e6 en la )e&atura+ al e&ectuar una nue1a #rue a+ com#ro amos que dicho cirio Ade cinco cent$metros de di"metroB se consum$a a ra62n de un cent$metro cada cuatro horas! Ca#it"n 3 &orense+ tras un sencillo c"lculo mental+ com#rendieron el #orqu de la inquietud del teniente! O lo que es lo mismo 4conclu32 U(o4! Esa maldita 1ela &ue encendida alrededor de las tres! * 3o #re(unto= Cantes o des#us de la muerteD *+ so re todo+ C#or quin 3 con qu moti1oD Vara>al &ue directo= CUn descuido de las mon)asD 'or /uana lo nie(a 4re#lic2 @ossi! 4Entonces+ #uede que el .a#a!!! No era su costum re+ si hemos de creer a la reli(iosa! 4CGuellasD El (a inete de identi&icaci2n est" en ello! A #esar de las 2rdenes 4 mati62 U(o con un (ui:o de com#licidad4+ la ri(ada rematar" los tra a)os! Los #rimeros rastreos+ sin em ar(o+ son desalentadores!!! CIu ha3 del as#iradorD El teniente se enco(i2 de hom ros! De emos es#erar! Iui6" esta noche o ma:ana estemos en condiciones de a&inar! Al microsco#io ordinario 3 al Ultro#ac> se a#recian restos de #elos+ #olen!!! C.olenD CEn la sotanaD CIu clase de #olenD CIu ti#o de ca elloD U(o al62 las manos+ reclamando calma= 4Danos tiem#o!!! Una com#resa hemost"tica a#licada a la herida! * )usto a las tres de la madru(ada!!! @ossi retorn2 al torrente #rinci#al de la con1ersaci2n! *+ #einando la recortada ar a con las 3emas de los dedos+ de)2 en el aire 4al alcance de Vara>al4 una #un6ante duda! C.or quD 'alta a la 1ista! .ara simular un ,accidente- 3 con&undir a los in(enuos como t;! U(o se im#acient2= Te lo adelant!!! @econsideremos 4terci2 el &orense4! A)ustmonos a los hechos! Al menos a los com#ro a les! -7omento del 2 ito= las tres! -.osi le u icaci2n de la 1$ctima= arrodillada en el reclinatorio! -Ante ra6os e%tendidos 3 en #osici2n de lectura!

-Traumatismo hori6ontal! Interesa uena #arte de la &rente! -Lesi2n #ro1ocada no #or el ronce+ sino #or un o )eto de madera+ #intado en 1erde 3 con una su#er&icie la rada 3 similar a la del relie1e de la #ata derecha del "(uila! -Un solo (ol#e 3 #ro3ectado #or el &lanco derecho del .a#a! El asesino+ casi con se(uridad+ es diestro! -El arma dislacera los te)idos+ a#lasta los 1asos 3 hunde el hueso! Im#acto mortal! -El a(resor+ de estima le &uer6a+ mani#ula una ma6a o un ast2n de unos cinco >ilos de #eso! -'a e que la hemorra(ia no es instant"nea! Necesitar" unos se(undos #ara rotar inconteni le! 'in em ar(o+ a #esar de su ra#ide6+ al(unas (otas+ ine1ita les+ se #reci#itan en racimo+ im#re(nando las man(as 3 el tercio#elo del re#osa ra6os! -Com#resa hemost"tica! El (rueso hemorr"(ico es &renado moment"neamente! -El li ro Wro)oW ha ca$do #or delante del reclinatorio! -El 1erdu(o Ainsisto= de considera le cor#ulenciaB car(a con el cuer#o 3 rodea el reclinatorio! -.endiente de an"lisis= #olen 3 restos de #elos en la sotana! C.roceden del indi1iduo que su)et2 a la 1$ctimaD -Lo arro)a so re el #iso! -@etira la com#resa! Varias &i ras se des#renden 3 quedan encoladas en la herida! -Toma la ca e6a 3 la (ol#ea 1iolentamente contra el ronce+ haciendo coincidir el traumatismo con la #ata derecha del "(uila! La san(re se #ro3ecta en todas direcciones! -?in de la secuencia! -A#arentemente+ el anciano .ont$&ice ha su&rido una des(raciada ca$da+ estrell"ndose con el &rontis del #esado reclinatorio! -Tiem#o de e)ecuci2n de la manio ra= no m"s de tres minutos! Un ,accidente- 4remach2 U(o con un toque de cinismo4 que mu3 #ocos #ondr"n en duda! Des#us de todo+ el in&ortunado #olaco 1en$a #adeciendo unos ,#eli(rosos des1anecimientos-!!! @ossi le re#roch2 su mordacidad! .ero+ incom usti le+ el teniente se am#ar2 en el e%amen &orense 3 en los interro(atorios! Todo concuerda! En los d$as #re1ios al ,accidente-+ el .a#a+ sano como una man6ana+ e%#eriment2 unos ine%#lica les 3 sos#echosos s$nco#es! El #ersonal del .alacio A#ost2lico ha dado &e de ello! .ero Cc2mo era #osi le en un hom re que (o6a a de una en1idia le tensi2nD *o te lo dir! Al(uien de su #ro#ia casa se encar(2 de suministrarle el &"rmaco adecuado!!! Te #reci#itas 4&ren2 el ca#it"n! En ese caso 4le desa&i2 U(o4+ Cc2mo e%#licas las altas dosis almacenadas en el h$(adoD @ossi des1i2 la mirada hacia Vara>al! Tiene ra62n en lo de las altas dosis 4ace#t2 el &orense4! Las muestras reco(idas en el te)ido (raso #arecen irre&uta les! La 1$ctima Ai(noro las ra6onesB ha $a estado in(iriendo im#ortantes cantidades de un hi#oten4 sor li#osolu le! .ero+ una 1e6 m"s+ con1iene ser #rudentes 3 es#erar los resultados de&initi1os de los arridos to%icol2(icos! Todo enca)a 4 se #reci#it2 el teniente+ haciendo caso omiso de las cautas recomendaciones de Vara>al4! Todo o edece a una trama dia 2lica+ mu3 #ro#ia de esa intri(ante 3 #on6o:osa Curia!!! *+ se(uro de s$ mismo+ cerr2 el c$rculo! Una con)ura! Eso es! .or los moti1os que sean deciden eliminarlo! CIu tiene de e%tra:oD Des#us de todo no es el #rimer .a#a que muere asesinado! Tra6an un #lan! Al(uien cola ora desde el interior+ desde los #ro#ios a#osentos #a#ales! Le suministran el hi#otensor! Desma3os! El asesino+

o 1iamente+ conoce la casa! .uede que+ incluso+ 1i1a en ella! Le es#$an! El .a#a+ esa madru(ada+ #enetra en la ca#illa #ri1ada! * el 1erdu(o+ #ro1isto de una co#ia de la lla1e+ a re la do le #uerta! El .ont$&ice no descon&$a ante su ines#erada #resencia! 'e sit;a a la derecha 3 (ol#ea! El resto 3a ha sido descrito!!! .ero+ contra todo #ron2stico+ uno de los cardenales desa&$a a la ,maquinaria-! * una ri(ada de Gomicidios tiene acceso al cad"1er 3 al escenario de los hechos! * se hace el mila(ro= la auto#sia se consuma! El Vaticano+ naturalmente+ reacciona! * un si(iloso , ti(re - se mue1e en las ,altas es&eras-! La #olic$a es a#artada! Caso archi1ado! Comunicado o&icial de la 'anta 7adre I(lesia= ,muerte accidental -! ?in de la historia! * en quince d$as!!!+ nue1o .a#a! Constante @ossi usc2 la #etaca de #iel de ant$lo#e! Encendi2 un dannemann 3+ al6ando los o)os+ #ermaneci2 #ensati1o 3 cauti1ado #or la ondulante desmateriali6aci2n de las he ras! Gi6o rodar el ci(arro #uro entre los dedos 3+ sin #erder de 1ista la &ina 3 cim reante columna de humo+ &ue dinamitando la entusi"stica 1ersi2n de su a3udante! C* c2mo e%#licas las huellas de un #ie descal6o )unto al cad"1erD CIu me dices de la 1ela que ,nadie encendi2-D C* los a(entes de la 'e(uridadD C'e durmieronD CA qu ,cor#ulento 1erdu(o- te re&ieresD CA unas &r"(iles mon)asD CA su &iel secretario #olacoD C.or qu el .ont$&ice se 1isti2 de madru(ada+ ,ol1idando- su cotidiano aseoD CIuin #ro#orcion2 la co#ia de la lla1e de la ca#illaD CD2nde enca)as el com#rometedor li ro ,ro)o-D C.or qu el mdico #ersonal acus2 a @odano 3 a los cardenales de ha er intentado 1ol1er loco al .a#aD CIu sa emos en realidad de esa su#uesta con)uraD CNo te #arece e%tra:o que ese mismo #relado+ An(elo @odano+ enca e6ara una iniciati1a tan #oco usual+ solicitando nuestra #resencia en el lu(ar de autosD No+ mi estimado 3 &o(oso teniente! No todo concuerda!!! *+ sir1indose un se(undo 9his>3+ sell2 el eni(ma con un sonoro #orta6o interior! Caso cerrado! Eso es lo ;nico que cuenta! * no ser 3o quien acose a ese ,ti(re-! CEst"s se(uroD 4estoque2 Vara>al se:alando el relo)4! 'a es ien que lo que no #asa en un a:o sucede en treinta se(undos!!! @ossi )u(uete2 con los &a((ioli al &iasco! 'u a#etito+ como la 1oluntad

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de #ermanecer al mar(en de aquella cena(osa historia+ em#e6a a a des&allecer! 7ir2 a su alrededor 3+ desconcertado+ re(2 #or endere6ar las ideas! .ero el denso claroscuro del restaurante 7ario 4en la ,1$a de4 lla Vite-4+ con una #arroquia siem#re a#retada 3 #arlanchina+ no era el marco m"s aconse)a le #ara la re&le%i2n! Era asom roso! E+ incrdulo+ &ue ins#eccionando a sus com#a:eros de mesa! U(o 3 Vara>al+ a#arentemente di1orciados de la (ra1edad del momento+ de1ora an la cena con un #lacer insultante+ cantando las e%celencias del )a al$ con salsa de mirtillo! Aquel endemoniado &orense ha $a acertado! * el ca#it"n se a&err2 a la ;nica e%#licaci2n #osi le= Vara>al se halla a al corriente!!! Camilo Ch$ni1+ instalado en una ro usta solemnidad+ #arec$a a(uardar! 'us #ala ras &ueron las )ustas! 'alud2 3 de#arti2 &u(a6mente con el incansa le #ro#ietario del local 4su 1ie)o ami(o 7ario4 3 solicit2 unos es#a(uetis a la car onara+ con #anceta ma(ra! 'inceramente+ #or m"s que re#asa a el corto discurso del )e&e de la 'e(uridad Vaticana+ no #od$a dar crdito a su contenido! La sor#rendente #ro#uesta le ha $a sacado del rum o marcado #oco antes! 4Ga lo en nom re de An(elo @odano 4les anunci2 Ch$ni1 tras los o li(ados a#retones de manos 3 acora6"ndose en un elocuente tono de con&idencialidad4! No creo necesario que de a e%#licarles cu"l es la situaci2n! El Cole(io Cardenalicio+ como ha r"n adi1inado+ se ha hecho con las riendas! Nuestros es&uer6os han sido a ortados! Naturalmente+ no todos+ en aquella ,casa-+ estamos de acuerdo con lo ocurrido 3+ mucho menos+ con la 1ersi2n o&icial so re la muerte del 'anto .adre! Iueremos 3 necesitamos a1eri(uar la 1erdad! * ah$ entra usted+ ca#it"n @ossi! Usted+ su ri(ada 3 los &orenses que han #racticado la auto#sia! Ge aqu$ la ra62n de mi llamada 3 de esta cita! Deseamos #ro#onerle al(o! Una o&erta+ como #odr" su#oner+ ,no o&icial-! CEstar$a dis#uesto a concluir las in1esti(aciones #olicialesD O 1iamente+ 3 #erm$tame que insista+ al mar(en de sus su#eriores! Asunto #ri1ado! En caso a&irmati1o+ usted 3 los hom res que le acom#a:en en tan delicada em#resa+ contar"n con nuestra co ertura! Los resultados+ si los ha3+ quedar"n en #oder de la #ersona que me honro en re#resentar! \nica 3 e%clusi1amente en su #oder!!! 'i ace#ta+ ma:ana mismo+ en el #a$s que desi(ne+ ser" a ierta una cuenta ancaria+ ien a su nom re+ al que estime o#ortuno o ien+ ci&rada!

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De o aclararle tam in que+ tanto en su #ro#io ene&icio como en el nuestro+ no ha r" documento al(uno que acredite o demuestre que tra a)a #ara esa alta autoridad eclesi"stica! * tam#oco 1o3 a recordarle que dichas #esquisas+ si se materiali6an+ de er"n consumarse en el m"s estricto si(ilo! 7"s a;n= de #roducirse una &iltraci2n+ ten(a #or se(uro que lo ne(ar$amos todo+ disol1iendo la o#eraci2n! 7e (ustar$a decirles 4conclu32 Ch$ni14 que dis#onen de tiem#o #ara meditar esta #ro#uesta! Lamenta lemente no es as$! La res#uesta de er" lle(ar a mi conocimiento antes de las nue1e horas de ma:ana! 'u#on(o que ima(inan #or qu!!! *o ser su ;nico ,contacto-+ ca#it"n! *+ #or su#uesto+ si la decisi2n es ne(ati1a+ lo entenderemos! Usted+ ami(o @ossi+ que sa emos ha le$do ese misterioso li ro ,ro)o-+ est" en condiciones de intuir la #eli(rosidad de la misi2n que tratamos de en4 comendarle! Una misi2n que no #retende cam iar la Gistoria! Constante @ossi 4cuchara 3 cora62n en mano4 si(ui2 remo1iendo &ri)oles 3 sentimientos! ,Una tentadora o&erta!!! /usto era reconocerlo! E inca#acitado #ara em orronar la mente con ne(ras sutile6as se rindi2 sin m"s ante la h" il di#lomacia de Ch$ni1! Aquel hom re 4aun #udiendo4 no ha $a in1ocado almenadas 3 sacrosantas &iloso&$as! Tam#oco #lante2 sus #ala ras con 1anas #romesas! El eno)oso ca#$tulo del dinero+ incluso+ s2lo a#arec$a como un cola orador de se(unda &ila!!! Era otro el &ondo de la tentadora o&erta! Una cla1e que s$ #od$a mo1ili6arle= el desmantelamiento de la mentira! Un reto demasiado atracti1o #ara todo uen #olic$a! * aunque la cena discurri2 sin #ronunciamiento al(uno 4su)etos al di u)o 3 a la discusi2n de los detalles de la hi#ottica cola oraci2n4+ con&orme a1an6aron+ el )e&e de Gomicidios su#o que la suerte esta a echada! El destino 4e%#erto )u(ador de #2quer4 es siem#re el ;ltimo en mostrar sus triun&os! * al socaire de un WamaroW+ al &ilo de la medianoche+ reor(ani6ado el silencio tras el adi2s de los #ostreros comensales+ se co r2 otra decisi1a a6a! Ocurri2 al #lantear la lamenta le ,#rdida- del li ro ,ro)o-+ entre(ado #or el #re&etto a los ,en1iados del Vaticano-! Camilo+ alisando la ca ellera en un ner1ioso (esto+ los #uso en (uardia! ,7e sor#rende+ ami(o @ossi 4con&es2 el )e&e de la 'e(uridad4! Iue recuerde+ s2lo la Comisi2n /udicial+ la ri(ada+ el #ro#io @odano+ mis hom res 3 3o asistimos al halla6(o de dicho li ro! * dudo que el #relado+ que dio lu6 1erde a la auto#sia 3 a las in1esti(aciones #oliciales+

#ueda ser el res#onsa le de tan #reci#itada requisa! CNo le #arece e%tra : oDEn cierto modo ha la a con ra62n! .ero el ca#it"n no re#lic2! * silenci2 su casual encuentro con el cardenal Lom>o! Una de dos= o la in&ormaci2n so re la e%istencia del manuscrito ha $a sido &iltrada #or el ,#a#a ro)o- o #or al(uno de los #resentes durante el le1antamiento del cad"1er! 'ea como &uere+ lo cierto es que el misterioso escrito reun$a un inne(a le 1alor #ara una de las #artes en liti(io! Ca $a la #osi ilidad+ incluso+ de que todas las &acciones+ su#uestamente im#licadas en tan ne ulosos sucesos+ se hallaran interesadas en su ,rescate-! Los Tres C$rculos 4si en 1erdad e%ist$a4+ #or o 1ias ra6ones de se(uridad! En cuanto a los art$&ices de la #osi le con)ura+ #or moti1os no menos oscuros! Tanto #ara unos como #ara otros+ el li ro ,ro)o-+ e1identemente+ constitu$a un elemento desesta ili6ador 3 altamente #eli(roso! * @ossi com#rendi2 que 4de ace#tar la misi2n4 aqul ser$a uno de los o )eti1os #rioritarios! 'u recu#eraci2n era 1ital! * Ch$ni1 4a #etici2n del ca#it"n4 se com#rometi2 a hur(ar en las ca1ernas 1aticanas! Los ,sacerdotes- en cuesti2n 4cu3os nom res consta an en el o li(ado re(istro de entrada de la .re&ectura4 ten$an que #ertenecer a al(una de las la er$nticas secciones o dicasterios del im#erio del @omano .ont$&ice! A no ser que!!! .ero @ossi recha62 la desca ellada idea! Demasiado &ant"stica! Los tent"culos de Los Tres C$rculos 4una or(ani6aci2n a todas luces ima(inaria4 no #od$an dominar tam in los centros motores de la #olic$a! CO qui6" s$D *+ de #ronto+ su esqui1a memoria 1ino a #rocesar una ima(en! Una &amiliar ,&oto(ra&$a mental-+ descol(ada hasta esos momentos de su mural interior= ,un sacerdote con cara de ni:o 3 un ast2n &orrado en cuero!!! LGo&&mannM La incre$ le deducci2n+ sin em ar(o+ &ue arrinconada! CD2nde esta an las #rue asD En realidad+ en aquellos inci#ientes 3 t$midos momentos+ todos eran sos#echosos! La ,desa#arici2n- del li ro ,ro)o- #od$a ser o ra de cualquiera con un m$nimo de #oder e in&luencia! CTal 1e6 los mismos que ha $an a ortado las in1esti(acionesD CO de $a #ensar en An(elo @odano 3 Ch$ni1D Am os+ testi(os de e%ce#ci2n+ #alidecieron ante el ines#erado descu rimiento! * #uestos a es#ecular+ Cc2mo inter#retar el in1oluntario desli6 del comandanteD CC2mo sa $a que+ en e&ecto+ ha $a le$do el manuscritoD '2lo la ri(ada #resenci2 dicha lectu4 ra! CO se trata a de una mera #resunci2nD

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C* qu decir de los a(entes de la 'e(uridad que trasladaron el cad"1erD La traici2n 3 el so orno eran la se(unda di1isa del Estado Vaticano! En cuanto a Lom>o+ tam#oco queda a &uera de sos#echa! Todo lo contrario! No+ nada era se(uro en aquel mo1edi6o #antano!!! * el de ate 4sin Ch$ni14 se #rolon(2 hasta el amanecer! * la residencia de U(o <as#aretto &ue escenario de un im#ro1isado cam#o de atalla donde 4&inalmente4 el instinto #olicial arras2 cualquier 1esti(io de sentido com;n! * la #ro#uesta de @odano &ue ace#tada #or unanimidad! El #lan+ inicialmente+ era sencillo! @ossi 4aco(indose a la le(alidad 4solicitar$a un #eriodo de e%cedencia+ a#art"ndose de la ri(ada! U(o 3 los &uncionarios em arcados en el e%tin(uido caso continuar$an en sus #uestos+ tra a)ando ,e%trao&icialmente- 3 com#a(inando sus la ores ha ituales con el nue1o 3 a#asionante desa&$o! Vara>al+ menos atado que los #olic$as+ com#letar$a el ,equi#o-+ ultimando los in&ormes 3 sir1iendo de #uente entre @ossi 3 Gomicidios! * a las 0N horas 4se(;n lo con1enido4+ el ca#it"n marca a el tel&ono #ri1ado de Camilo Ch$ni1+ ace#tando el com#romiso! El 1ie)o 7ario 4anunci2 @ossi+ a)ust"ndose a la cla1e #actada en el restaurante4 ace#ta 1ia)ar con usted! A(radecido 4re#lic2 el interlocutor sin ocultar su satis&acci2n4! Le estar es#erando! * no ol1ide el chianti!!! Descuide! Un ,(eo(r"&ico-+ con el (allo en el cuello! Una hora des#us+ el ca#it"n a orda a al )e&e de la 'e(uridad Vaticana en la estaci2n Otta1iano+ en la l$nea AE del ,metro- romano! 'eis #aradas m"s adelante+ en Termini+ se des#ed$an discretamente+ tomando rum os o#uestos! La cuenta ancaria+ ci&rada+ quedar$a a ierta en .ar$s esa misma ma:ana! * @ossi+ #er#le)o+ e%amin2 de nue1o aquel so re lacrado! ,No #re(unte 4le ad1irti2 Ch$ni1 al entre("rselo4! Nada tiene que 1er con nosotros! Descono6co c2mo ha lle(ado hasta mi escritorio! Anoche+ al salir hacia el restaurante+ 3o+ #ersonalmente+ me ocu# de cerrar el des#acho con lla1e! Naturalmente he a ierto una in1esti(aci2n!!! -De lo que no ca e duda es de que ha sido de#ositado en la mesa durante la noche o+ qui6"+ en la madru(ada! -Le (aranti6o que monse:or @odano se halla tan intri(ado como 3o!- El misterioso so re 4sin remitente4 i a diri(ido a su #ersona= ,A la atenci2n del ca#it"n Constante @ossi! Gomicidios!?ue ine1ita le! Aunque las #ala ras de Camilo #arec$an de uena le3+ las e%#licaciones+ sin em ar(o+ se le anto)aron herrum rosas! * el ca#i4 t"n recel2! 'i ,aquello- no (uarda a relaci2n con Ch$ni1 3 el #relado+ C#or qu ha $a a#arecido en el cuartel (eneral de la 'e(uridad VaticanaD C.or qu no en la /e&aturaD * al(o m"s! CNo resulta a sos#echoso que hu iera lle(ado a sus manos en tan cr$tico momento+ coincidiendo con la ace#taci2n 3 #uesta en marcha de la secreta misi2nD * una #enosa idea comen62 a rondarle! C.od$a &iarse de la in&antil 4casi rid$cula4 historia de la 1iolaci2n del des#acho de Ch$ni1D .ero+ al ras(ar el so re 3 com#ro ar el contenido+ el sil ante tren de las sor#resas+ 1ol1i2 a arrollarle! * de la con&usi2n #as2 a la incredulidad+ #reci#it"ndose+ #or ;ltimo+ en la c2lera! CIu si(ni&ica a aquel #andem2niumD 'i al(uien #retend$a 1ol1erle loco esta a a #unto de lo(rarlo!!! ,Thomas Lindom 3 'te&&an Er"n>ar 4re6a a el an2nimo4+ ciudadanos suecos+ retienen el manuscrito hallado a)o el cuer#o del asesinado .ont$&ice! Contacto= 33K38KZ3!CIuines eran aquellos indi1iduosD * sus #ensamientos 4a la deses#erada4 le de1ol1ieron a la #asada reuni2n+ en el 7ario! Al #arecer+ al(uien m"s sa $a del secreto acuerdo con @odano 3+ lo que era m"s san(rante+ de sus intenciones res#ecto al li ro ,ro)o-! De no ser as$+ Cc2mo e%#licar la incre$ le ,o#ortunidad- del mensa)eD Naturalmente 4se calm24+ tam in #od$a tratarse de una mera coincidencia! , Eso s$ 4re(ate2 consi(o mismo4! 'os#echosamente o#ortuna!!! - .ero ha $a m"s! /unto a la ho)a mecano(ra&iada 4meticulosamente #le(ada4 a#arec$a una &otoco#ia! En una ner1iosa o)eada reconoci2 la letra! El te%to+ sin em ar(o+ aunque i(ualmente &amiliar+ le result2!!!

CC2mo de&inirloD CAlteradoD Lo re#as2 con ma3or detenimiento+ lle(ando a idntica conclusi2n! Los #"rra&os 4#ertenecientes a la #rimera #"(ina del re&erido manuscritose halla an incom#letos! ,* ace#to que dude 4le32 #or tercera 1e64! Est" en su derecho! Lo natural es que la #resente!!! le #are6ca!!! una mente &e ril o trastornada! Es#ero que+ en re1e+ cam ie de idea! -!!! 4como ir" com#ro ando4 3a &ue in&ormado de al(unos WacontecimientosW! .ero lo que usted conoce es s2lo la W#unta de un ice er(W! -Con&$o en que!!! le a3ude a cali rar!!! en sus autnticas #ro#orciones! * so re todo 4discul#e la insistencia4 ado#te las medidas #ara e1itar lo

que #arece Wine1ita leW! 'e rindi2! 'in #osi ilidad de con&rontaci2n con el ori(inal+ el remiendo de las la(unas+ cuando menos+ era com#rometido! E1identemente+ al(unos de los 1oca los ha $an sido su#rimidos 3 reem#la6ados #or #untos sus#ensi1os! .ero Ccon qu &inalidadD 'i el res#onsa le del an2nimo quer$a demostrar que se halla a en #osesi2n del li ro ,ro)o-+ C#or qu no incluir el te%to $nte(roD * @ossi 4de)ando li re la intuici2n4 cre32 entre1er una se(unda 3 cr$#tica lectura+ sin relaci2n con el (enuino destinatario+ el &allecido .a#a+ dia 2licamente tren6ada 3 diri(ida a al(uien que+ como l+ estu1iera en condiciones de mane)ar ,ciertas in&ormaciones-! .ero+ re asado+ a#e2 la atenci2n+ des1i"ndose hacia el tercer 3 ;ltimo ,esla 2n- del desquiciante an2nimo! La meticulosa ins#ecci2n no ali1i2 el sus#ense! Al contrario! * #ri1ado de luces+ su cere ro entr2 en una 1$a muerta! ,Iui6" de a retirarme 4se )usti&ic24! La &alta de ima(inaci2n es siem#re el #rimer si(no de arteriosclerosis de la condici2n humana!!! * (uardando el sor#rendente #asa)e de a1i2n #rosi(ui2 el lento caminar hacia la /e&atura! A los #ocos #asos+ sin em ar(o+ indi(nado consi(o mismo+ #rendi2 de nue1o el motor de las ca1ilaciones! ,Veamos+ est;#ido @ossi 4se re#roch2+ aireando la inteli(encia e intentando racionali6ar el eno)oso eni(ma4+ Cquin #uede estar detr"s de este WcomunicadoWD -.osi ilidad n;mero uno! -CUn romistaD -.oco cre$ le! C.or qu i a a Wo sequiarmeW con unos nom res concretos+ con la &otoco#ia de un documento altamente reser1ado 3+ #ara colmo+ con un costoso illete areoD -Descartado!!! -.osi ilidad n;mero dos! Un Win&ormanteW que se mue1e en las cloacas 1aticanas 3 que 4como a#untara Ch$ni14 no est" con&orme con la 1ersi2n o&icial so re la muerte del .ont$&ice! ,Veros$mil+ aunque com#le)o! -En un su#uesto as$ ha r$a que admitir que el autor del an2nimo est" en #osesi2n del li ro ,ro)o- o+ al menos+ conoce su #aradero! -Al(o no cuadra!!! -.osi ilidad n;mero tres! -Al(uien relacionado con la su#uesta con)ura! -Tesis i(ualmente com#rometida! -'i esa &acci2n 4quin sa e si art$&ice del loqueo de las in1esti(aciones #oliciales4 se ha dado tanta #risa a la hora de recu#erar el manuscrito+

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Ca qu 1iene ahora esta Wre1elaci2nW+ #oniendo en #eli(ro su estrate4 ( iaD -CUn traidor+ qui6"D -En ese caso+ C#or qu recurrir a un )e&e de GomicidiosD La .rensa+ #or e)em#lo+ con su ca:oneo+ hu iera lo(rado un e&ecto demoledor! -Con&uso! 7u3 con&uso!!! -.osi ilidad n;mero cuatro! -CLos Tres C$rculosD -CEran ellos 4hi#otticos W#ro#ietarios del manuscritoW los autores de la &iltraci2nD -Ni siquiera #od$a demostrar su e%istencia!!! Adem"s 43 s2lo a t$tulo de hi#2tesis4+ si ace#ta a que+ en un (ol#e de audacia+ ha $an urlado al #re&etto+ arre at"ndole el codiciado documento+ C#or qu descu rir su )ue(oD -A surdo! -A no ser que la &antasma(2rica entidad #laneara otra de sus sat"nicas 3 arries(adas manio ras!!! -Como es#eculaci2n no esta a mal!! -.osi ilidad n;mero cinco! -CAn(elo @odano 3 su &iel #orta1o6+ Camilo Ch$ni1D -CDemasiado retorcidoD -No+ trat"ndose de un astuto cardenal!!!+ 3 di#lom"tico #or a:adidura! -Ellos+ a &in de cuentas+ le ha $an hecho entre(a del so re lacrado! -CCu"l era el autntico #a#el del #relado en aquel WmanicomioWD C.or qu tanto inters en contratarleD -* una ;ltima #osi ilidad! -En cualquier momento des#ertar! ?in de la #esadilla!!!- * el ,des#ertar- no se hi6o es#erar! .ero no en los trminos a#etecidos #or @ossi! Esa misma ma:ana+ al re1isar el re(istro de entradas de la .re&ectura+ uno de sus hom res o ten$a un interesante dato= la identidad de uno de los ,sacerdotes- que tu1o acceso al des#acho del #re&etto coincid$a con el nom re de Thomas Lindom+ mencionado en el an2nimo! El resto lle(2 en cascada!!! 7erced a la e&ica6 cola oraci2n de la em a)ada sueca+ a #rimera hora de la tarde+ U(o entre(a a a @ossi sendas &oto (ra&$as 3 un #eque:o historial de los #ersona)es que Qse(;n la &iltraci2n4 ,reten$an el manus4 crito-! ,Thomas Lindom! -Ciudadano sueco! Treinta 3 cinco a:os! 'oltero! O)os claros! Ca ello ru io! J+N0 m de estatura! .olic$a! E%#erto en traslados 3 custodia de We%traditadosW! Tirador de WeliteW! Vurdo!

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Ga la in(ls+ alem"n e italiano! @esidente en Gelsin( or(!, 'te&&a n E r" n >a r! -Ciudadano sueco! Treinta a:os! 'oltero! O)os claros! Ca ello ru io! J+84 m de estatura! .ro&esor! E%#erto en su#er1i1encia! Cola orador de la ONU en misiones #aci&icadoras! Tirador de WeliteW! Ga la in(ls+ alem"n+ &rancs 3 es#a:ol! @esidente en ?ors ac>a! 'in antecedentes 4a:adi2 el teniente4! Am os+ curiosamente+ se encuentran en @oma! Como turistas+ claro!!! El ca#it"n e%amin2 las &oto(ra&$as+ contrastando los datos de la com#utadora sueca con los del re(istro de la .re&ectura! La ima(en de Lindom coincid$a con la del ,)o1en sacerdote- que ha $a sido reci ido #or el )e&e de la #olic$a romana! * tam in el n;mero del #asa#orte! 'te&&an Er"n>ar+ en cam io+ le result2 totalmente desconocido! Eien 4determin2 @ossi sin 1acilaci2n4+ que los muchachos los interro(uen! * nada de errores!!! Eusca un #rete%to! @ecuerda que 3a no tra a)amos en el caso! Terciada la tarde+ Ch$ni1 con&irma a lo que #arec$a e1idente! Los su#uestos ,sacerdotes- 4en1iados #or el Vaticano4 no eran tales! 'encillamente+ no e%ist$an! La noticia 4amn de sumar oscuridad a la oscuridad4 coloc2 a @ossi 3 a su (ente &rente a otro "cido #ro lema! 'i los &alsos clri(os nada ten$an que 1er con el Vaticano+ Cc2mo ha $an lle(ado hasta el mism$simo #re&ettoD CIuin los ,a#adrina a-D * #rudentes 4necesitados de in&ormes m"s s2lidos4 o#taron #or el silencio! Tiem#o ha r$a de se(uir #er&orando aquella oscura 3 res aladi6a (aler$a 3 de e%i(ir res#onsa ilidades! * ca#it"n 3 teniente em#e:aron el resto de la )ornada en el an"lisis del tri#le 3 sin(ular contenido del an2nimo! U(o se mostr2 de acuerdo con el #arecer de su )e&e! No hac$a &alta ser mu3 des#ierto #ara deducir que la &iltraci2n #roced$a de ,al(uien- #untual 3 correctamente in&ormado! Una de las &rases ha la a #or s$ sola= ,!!! hallado a)o el cuer#o!!!Aquella #recisi2n 4desconocida #or los medios de comunicaci2n4 s2lo #od$a tener su ori(en en una con&idencia+ #ro#orcionada #or al(uno de los asistentes al le1antamiento del cad"1er! .ero CquinD .or sim#le eliminaci2n 4descartada la Comisi2n /udicial 3 la ri(ada4+ las sos#echas reca$an en el cardenal+ en Ch$ni1 3 en sus a(entes! U(o+ sin em ar(o+ &ue m"s le)os= C* #or qu ,a sol1er- a #riori a la Comisi2n 3 a nuestros hom resD @ossi le mir2 estu#e&acto!

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'i este an2nimo 4ar(ument2 U(o con una media sonrisa4 es o ra de esa omni#otente or(ani6aci2n+ ni t;+ ni 3o+ ni nadie+ #uede quedar li re de sos#echa! C.odr$as demostrar+ querido @ossi+ que tu &iel cola orador+ el teniente <as#aretto+ no es miem ro de Los Tres C$rculosD El ca#it"n e%i(i2 seriedad! *+ e%#ur(ando en el re1e te%to+ &ueron a dar con otra con&licti1a a&irmaci2n! ,Asesinado .ont$&ice!@ossi la cali&ic2 de irrele1ante! .ura #resunci2n! U(o+ en cam io+ consecuente con el #rimer #lanteamiento+ de&endi2 la idea de una nue1a &iltraci2n! 'i han acertado en lo del ,manuscrito hallado a)o el cuer#o-+ C#or qu su#oner que el trmino ,asesinado- no #rocede del mismo ,(ri&o-D @ossi+ inc2modo+ le detu1o= Un momento! Gasta ho3+ que se#amos+ s2lo tres #ersonas dis#onen de in&ormaci2n &idedi(na en torno a esos ,indicios- so re un #osi le asesinato! U(o no se arru(2= Insisto! En este en1enenado asunto+ mientras no se demuestre lo contrario+ nadie est" li re de #ecado! Te )uro+ maldito #elirro)o+ que ni Vara>al ni 3o hemos dado muerte al #olaco!!! El teniente estir2 la roma= C.ondr$as la mano en el &ue(o #or tu a3udanteD 'a es que me &$o m"s de un orracho que de un cardenal!!! Ol1idas al(o 4manio r2 U(o hacia su teor$a de la &iltraci2n4! CIu me dices de los im#licados en la #resunta con)uraD C* del no menos #resunto asesinoD 'in ol1idar al autor del li ro ,ro)o- 3 a esa or(ani6aci2n que+ al #arecer+ le res#alda! Todos est"n en condiciones de sa er tanto o m"s que nosotros!!! Ensimo calle)2n sin salida! * @ossi+ em arrancado+ ech2 mano de su #etaca de #iel de ant$lo#e! Aquel im#enetra le #antano 4eri6ado de su#osiciones4 amena6a a con en(ullirlos! O ser12 a U(o! * al #erci ir su entusiasmo 4a riendo recha entre tanto hielo4 se sinti2 ali1iado! La lu6+ tarde o tem#rano+ caldear$a su an(ustiado cora62n! Cuesti2n de #aciencia 3 tenacidad! En su tra a)o+ la ins#iraci2n era un hus#ed de lu)o que casi siem#re se alo)a a en la casa del 1ecino! ,33K38KZ3!Tam#oco los d$(itos o&recidos como ,contacto- en la #rimera #arte del an2nimo ali1iaron sus dolores de ca e6a! El codicioso rastreo de la ri(ada s2lo contri u32 a marear la #erdi6!

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Tra a)ando con la hi#2tesis inicial de que #udiera tratarse de un do le n;mero tele&2nico+ el c2m#uto &inal 4circunscrito a las no1enta 3 cinco #ro1incias italianas4 se al62 como una em#ali6ada #oco menos que im4 #ractica le! La lista de usuarios con aquellas ci&ras llena a una tira de #a#el de metro 3 medio!!! A esto ha $a que a:adir una se(unda e ine1ita le #osi ilidad= que los su#uestos tel&onos #ertenecieran a otro #a$s! En este caso 4sin los corres#ondientes c2di(os numricos4+ las #osi les ,#istas- se multi#lica an en #ro#orci2n (eomtrica! Ten$an que ol&atear en otra direcci2n! Al menos #or el momento! @es#ecto al mutilado te%to de la &otoco#ia+ los sucesi1os intentos de reconstrucci2n desem ocaron siem#re en una es#ecie de cri#to(rama+ cru6ado 4arri a 3 a a)o4 #or el a surdo! A #esar de ello+ el loco mosaico de #ala ras que 4se(;n la ri(ada#od$a enca)ar en los #untos sus#ensi1os &ue trans&erido al (a inete de cla1es! Dec$a te%tualmente= 7I'IVA 4 NOTA 4 CA@TA! EL ?@UTO DE 4 LA OE@A DE 4 LA CON'ECUENCIA DE 'U 'ANTIDAD 4 U'TED DE E'TO' 4 DE E'O' LA .@E'ENTE NOTA 4 E'TO 4 E'TA IN?O@7ACIcN 4 LO DICGO EL .LAN 4 LA CON/U@A 4 EL .ELI<@O LE 'U<IE@O 4 LE @UE<O 4 LE 'U.LICO!Aunque no era se(uro+ @ossi quiso intentarlo! Iui6" los trminos su#rimidos #udieran con&i(urar un ,mensa)e- e%tra e insos#echado! En cuanto a la tercera ,#ie6a- del an2nimo 4el #asa)e de a1i2n4+ la &ortuna se mostr2 i(ualmente esqui1a! Nin(una de las (estiones #ros#er2! * el )ero(l$&ico se enrosc2 so re s$ mismo! El illete 4a nom re de @ossi4 ha $a sido e%#edido a ;ltima hora de la tarde del d$a anterior en una cntrica a(encia de 1ia)es+ en @oma! El desconocido com#rador 4una )o1en reli(iosa4 a on2 el im#orte en met"lico+ &acilitando+ como tel&ono cla1e+ el del domicilio del ca#it"n! Un n;mero con&idencial+ ;nicamente conocido #or sus m"s estrechos cola oradores 3 #or el #re&etto! El 1uelo+ con la com#a:$a Eritish Air9a3s+ se halla a ,a ierto-+ tanto en el tra3ecto de ida 4Londres4Nairo i como en el retorno= Nairo i4Londres! El ins2lito ,re(alo- 4#or encima de los dos millones de liras4 1ino a incrementar el 3a a ultado ca#ital de las interro(antes! ,C.or qu Nairo iD,CIu relaci2n (uarda a con el li ro Wro)oWD-

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,CIuin era aquella eni(m"tica mon)aD,CC2mo ha $a o tenido el tel&ono #ri1adoDLa &iltraci2n 4a#ostaron4 ten$a que #roceder de la /e&atura! * U(o 1ol1i2 a sonre$r maliciosamente!!! ?ue #reciso es#erar a la ma:ana si(uiente 4con nue1as 3 calientes in&ormaciones so re la mesa del )e&e de la ri(ada #ara que @ossi 3 los su3os+ al &in+ em#e6aran a anudar al(unos ca os! Los escurridi6os suecos 4se(;n los &uncionarios encar(ados de su locali6aci2n4 ha $an a andonado el hotel Leonardo da Vinci+ en la 1$a dei <racchi+ #oco antes de la in&ortunada entre(a del manuscrito a los &alsos en1iados del Vaticano! El re(istro de la 8KJ+ sin em ar(o+ o tu1o un discreto %ito! Aunque #a#eleras 3 ceniceros aca a an de ser 1aciados 3 la ha itaci2n aseada 3 dis#uesta #ara un nue1o cliente+ en uno de los #eque:os cuadernos de notas 4estrat(icamente u icado )unto al tel&ono4 a#areci2 ,al(o- que no esca#2 a los #ers#icaces #olic$as! El ca#it"n ins#eccion2 la ho)a! Le32 el mem rete del hotel+ estam#ado en la esquina su#erior i6quierda+ 3 trat2 de desci&rar los si(nos ,(ra ados- en el #a#el! ?ue in;til! 'e halla an en un idioma desconocido #ara l! Al(uien ha $a (arra#ateado so re el loc 3 las #ala ras 4#or sim#le #resi2n4 &ueron trans&eridas a la si(uiente ho)a! La &rase en cuesti2n a#arec$a im#resa en dia(onal! * U(o+ hacindose car(o+ encomend2 el asunto al ser1icio de Identi&icaci2n! Acto se(uido 4#or conse)o de @ossi4 destac2 a dos de los &uncionarios al mencionado hotel+ con la misi2n de ,#einar- de nue1o la ha itaci2n+ a la ca6a de huellas! 7inutos m"s tarde 4re&lotadas las #ala ras4 la ri(ada #udo e%traer ! al(unas conclusiones! No demasiadas 'e trata a de una suerte de cla1e o contrase:a 4en sueco 3 escrita+ mu3 #ro a lemente+ #or un indi1iduo 6urdo! .ero ni U(o ni @ossi su#ieron c2mo inter#retar aquel nue1o eni(ma! ,En 7asaL 7ara 4dec$a la traducci2n4 los hi#o#2tamos trom#etean al amanecer!* la discusi2n deri12 hacia lo ;nico medianamente trans#arente! La escritura s2lo #od$a ser o ra de uno de los hom res que usca an! CThomas LindomD De acuerdo con la &iliaci2n #ro#orcionada #or la em a)ada+ aquel #olic$a era 6urdo! Treinta minutos des#us+ el &e ril <as#aretto acorta a distancias! La re&erencia a las &amosas tri us , masai - 4a&incadas en la actualidad

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en Xen3a 3 Tan6ania 4&ue decisi1a! ,7asai 7ara- era el nom re de una enorme reser1a natural+ al oeste del territorio >eniata 3 relati1amente #r2%ima al la(o Victoria! * U(o+ le1antando los o)os de la enciclo#edia+ a:adi2 triun&ante! 7ara es el r$o que discurre a tra1s de sus mil quinientos treinta >il2metros cuadrados!!! Aquello los a#ro%im2 al resto de la sentencia! En dicho r$o ten$a que ha er hi#o#2tamos! Unos animales que se(uramente ,trom#etea an- al amanecer! Ah$ mor$a todo el leal sa er 3 entender de la ri(ada! ?rancamente+ tam#oco era como #ara dar saltos de ale(r$a!!! CIu ha $a querido e%#resar Lindom 4o su comunicante con aquella alusi2n a ,7asai 7ara-D *+ sacudido #or uno de sus ,chis#a6os- de (enialidad+ el teniente se #reci#it2 so re el tel&ono+ solicitando una con&erencia! Nairo i! N;mero 33K38K!!! Eso es!!! O terminado en tres! Instantes m"s tarde+ una 1o6 &emenina 4en in(ls4 atend$a la llamada! Aqu$ , @hino 'a&aris-! D$(ame!!! U(o sonri2 satis&echo! .rimer acierto! 'e:orita 4sonde24+ ten(o entendido que ustedes or(ani6an cacer$as!!! No e%actamente+ se:or 4corri(i2 la mu)er con &irme6a4! Nuestra a(encia s2lo admite sa&aris &oto(r"&icos 3 circuitos tur$sticos! CEst" interesado #or al(uno en #articularD '$+ #or su#uesto 4im#ro1is2 U(o4! .or uno mu3 #articular!!! Le escucho! * el teniente tens2 la cuerda= Ver"+ se:orita!!! 7e han ha lado de Thomas Lindom!!! 4'$ 4con&irm2 su interlocutora4+ uno de nuestros (u$as!!! Un (ui:o ad1irti2 a @ossi! 'e(undo acierto! .ues ien 4continu2 el teniente calculando cada #ala ra4+ desear$a contratarle!!! Entiendo! Un momento+ #or &a1or!!! La ines#erada #ausa le hi6o dudar! *+ sintindose #erdido+ solicit2 el concurso del ca#it"n! Adelante 4le anim2 @ossi4! La idea de un sa&ari #uede ser1ir! Oi(a!!! Le escucho 4re#lic2 U(o &in(iendo se(uridad4! CEs #osi leD 7e comunican que Thomas se halla ausente! Tercer acierto! C* qu me dice de 'te&&an Er"n>arD Lo siento+ se:or 4sim#li&ic2 su in&ormante4! Am os se encuentran en el norte+ en el la(o Tur>ana! .artieron hace tres d$as con un (ru#o de i2lo(os! No re(resar"n hasta dentro de una semana!

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CEst" se(uraD 4solicit2 el con&uso teniente! Com#letamente! A3er mismo ha l con Thomas! 'e dis#on$an a ascender al cr"ter Xulal!!! 'i lo desea #odemos o&recerle los ser1icios de otros (u$as!!! Est" ien 4conclu32 U(o+ &ulminado #or la aclaraci2n4! 7u3 ama le! Vol1er a llamar!!! @ossi+ com#rendiendo la desolaci2n de su a3udante+ usc2 el lado #ositi1o de la e%tra:a historia! Veamos! Con&irmados el n;mero tele&2nico 3 la induda le relaci2n con los nom res mencionados en el an2nimo! En cuanto al #asa)e de a1i2n+ di(amos que encierra una cierta l2(ica! El #ro lema+ ahora+ es otro! CEsos ,(u$as- son los indi1iduos que+ hace a#enas 1einticuatro horas+ a andona an el hotel Leonardo da VinciD CNo te #arece e%tra:oD Una de dos= o los Lindom 3 Er"n>ar que #erse(uimos est"n usur#ando la identidad de otras #ersonas o al(uien miente!!! Lo que est" claro es que no #ueden estar en Xen3a 3 en Italia al mismo tiem#o! A no ser que estemos asistiendo a una &ant"stica coincidencia! T; lo has dicho 4asinti2 U(o+ m"s recon&ortado4! Una du#licidad tan incre$ le que de er$a cali&icarse de ,mila(rosa-! Eien 4le in1it2 @ossi4+ si(amos tirando del sedal!!! *+ diri(indose a sus hom res+ orden2 que 1eri&icasen las listas de #asa)eros de todos los 1uelos con destino a Nairo i+ des#e(ados de @oma en las ;ltimas horas! La o#eraci2n no &ue la oriosa! Las #rimeras consultas acerca de la com#a:$a Alitalia hicieron diana! * las sos#echas de @ossi tomaron alas! Los s; ditos suecos ha $an #artido de ?iumichino el d$a anterior+ mircoles+ a las K0 horas+ en el 1uelo re(ular AV!N04! El aterri6a)e en Nairo i 4#re1isto #ara las 08!J04 aca a a de #roducirse sin no1edad! O 1iamente 4 ram2 el ca#it"n4 al(uien trata de con&undirnos! *+ a(ui)oneado #or la intuici2n+ desech2 tem#oralmente la hi#2tesis de la casualidad! Thomas Lindom 3 su c2m#lice+ 'te&&an Er"n>ar+ ten$an que ser los ,(u$as- que o#era an en Xen3a! Iui6" la a(encia tur$stica s2lo &uera una ,ta#adera-! * al hilo de esta tesis+ ante su #ro#ia sor#resa+ terminaron rodando hacia un nom re que+ instinti1amente+ ha $an re#udiado una 3 otra 1e6! Los Tres C$rculos! Los hechos canta an! A #esar de las reticencias de @ossi+ la ,lim#ie6a- a la hora de recu#erar el li ro ,ro)o- 4con la #osi le #resencia del mism$simo coronel Go&&mann en las narices del #re&etto4 era sos#echosa4

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mente similar a la demostrada #or la or(ani6aci2n en las restantes o#eraciones+ descritas en dicho ,diario-! * lo mismo #od$a decirse de la auda6 ,entre(a- del so re lacrado+ en #leno ,sanctasanct2rum- del )e&e de la 'e(uridad Vaticana! En #rinci#io+ estos sucesos #resenta an un sello com;n! Un estilo incon&undi le 3+ #or si &uera #oco+ unos nom res 3 un o )eti1o 4el manuscrito4 que se re#et$an en am os casos! Al(o que no se da a en los restantes sos#echosos! El Vaticano 4no lo duda an4 #od$a ha er inter1enido+ al m"s alto ni1el+ con el &in de estran(ular las in1esti(aciones #oliciales! .ero Cten$a sentido que se arries(aran a introducir dos &alsos sacerdotes en la .re&ectura 4uno de ellos #olic$a e%tran)ero4+ sa iendo que+ tarde o tem#rano+ ser$an desenmascaradosD Lo l2(ico+ #uestos a es#ecular+ es que se hu ieran ser1ido de autnticos sacerdotes!!! Iue al(unos #ur#urados &ueran corru#tos no si(ni&ica a que carecieran de inteli(encia! Los Tres C$rculos! Ge ah$ su o )eti1o! * U(o de)2 caer la (ran #re(unta= C.or quD @ossi se a#resur2 a corre(irle= C.or qu a nosotrosD 'i Go&&mann ha recu#erado el li ro ,ro)o-+ Cqu #retende en1i"ndonos el an2nimoD Guelo las tram#as a una milla 4anud2 el teniente4! * esta ,in1itaci2n- resulta demasiado a#etitosa! Demasiado &"cil!!! El ca#it"n+ asaltado #or un #resentimiento+ ca ece2 como un uque! Una #ista demasiado dulce 4&ar&ull2 U(te4! * #uede que lo de ,7asai 7ara- sea la ,(uinda-!!! Demasiado sutil 4a&in2 @ossi+ dando un 1uelco al #aisa)e4! CNo lo 1esD No te com#rendo! Es &"cil! Lan6an un ce o! Una carnada tan llamati1a que ni el m"s no1ato se la tra(ar$a! .ro#orcionan las identidades de los que , retienen - el manuscrito+ el , contacto - en Xen3a 3+ #ara colmo+ hasta un illete de a1i2n!!! En otras #ala ras= una con&idencia #er&ecta! Como ien dices+ ,demasiado #er&ecta-! Al(o ocultan! Iui6" lo que 1erdaderamente #ersi(an es que ol1idemos Nairo i 3 a los suecos! El teniente recha62 la #ro#uesta= No! 'i la mente de ese coronel Go&&mann es como la has di u)ado+ tiene que asistirle otra ra62n! Un moti1o m"s tene roso e im#ortante! El instinto me a1isa= creo que estamos asistiendo a los #re#arati1os de una am iciosa o#eraci2n!!! * @ossi rememor2 uno de los oscuros #asa)es de aquel li ro ,ro)o-!

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,Nuestra se(unda 3 secreta WmetaW 4#arado)as del Destino4 de#ende ahora de sus deseos de se(uir 1i1iendo!!!CA qu se re&er$a el autor del manuscrito CIu maquina a la dia 2lica or(ani6aci2nD * ien 4le a#remi2 U(o4+ Cqu su(ieresD .ero @ossi+ encaramado en un inquietante silencio+ no re#lic2! * su mirada 4 om eando hielo4 hi6o tem lar al #elirro)o! CIu tramasD CEstar$as dis#uesto a ocu#ar mi lu(arD El teniente+ conocedor de los escasos #ero temi les (ol#es de tim2n de su )e&e+ se a(arr2 a la silla! Les haremos creer que hemos mordido el an6uelo! *+ acariciando la luminosa cal1a+ #rendi2 un #rimer cartucho! @ossi no ir" a Xen3a!!! U(o+ adi1inando+ incendi2 el resto del #ol1or$n= 4.ero el tonto de <as#aretto s$!!! Las #rotestas nacieron muertas! Lo arre(lar con la /e&atura 4le desmont2 @ossi sin ocultar su re(oci)o4 .A #artir de ahora+ los suecos 3 el li ro ,ro)o- son tu3os! Naturalmente utili6ar"s otro #asa)e de a1i2n! C* t;D 'e(uir al &rente de las in1esti(aciones! De momento aqu$+ en @oma! Des#us+ 3a 1eremos!!! Iui6" ha(a al(unas ,e%cursiones-! Checoslo1aquia+ 'ui6a+ Es#a:a!!! Intu3o+ adem"s+ que ha lle(ado la hora de cele rar una lar(a entre1ista con un misterioso ,ami(o-= el cardenal Lom>o!!! Est" decidido! La con1ersaci2n &ue interrum#ida! Uno de los &uncionarios+ #resa de (ran e%citaci2n+ irrum#i2 en el des#acho con un #u:ado de &oto(ra&$as! Ca#it"n 4le a ord2 entre("ndole las im"(enes4+ creo que de e 1er esto!!! @ossi e%amin2 las co#ias en lanco 3 ne(ro+ le3endo el in&orme ad)unto! * al6ando los o)os #re(unt2= CLo han com#ro adoD Varias 1eces! No ha3 #osi ilidad de error! * @ossi+ mostrando la documentaci2n a su a3udante+ coment2 desalentado= 7"s #ro lemas!!! U(o le32 en 1o6 alta 3 com#rendi2 los temores de su ami(o! En conclusi2n= las #rue as e&ectuadas #or el la oratorio demuestran que el #olen hallado en las ro#as del cad"1er #rocede de Israel! Tanto

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la Acacia al ida como la ?a(onia mollis son #lantas desrticas! Nin(una crece en Italia!!! El teniente interrum#i2 la lectura! * lle12 el a(ua a su molino= En todo caso+ un #ro lema que a ona nuestra tesis! CC2mo ha lle(ado ese #olen a la sotana del .a#aD @ossi+ a sorto en las es#ectaculares am#liaciones+ le de)2 #rose(uir= 7u3 sim#le! Iui6" #roceda de las ro#as del asesino! Iui6" &ue tras1asado #or contacto durante la manio ra de car(a 3 trans#orte del cuer#o! U(o <as#aretto+ alias ,qui6"- 4le re#roch2 el ca#it"n4+ C3 qu me dices del se(undo ,halla6(o-D El teniente usc2 en el in&orme de lo&osco#ia! ,En los e%"menes 4le324 han sido detectados tam in #elos de die6 cent$metros de lon(itud 3 no1enta micras de di"metro+ sin mdula 3 con los e%tremos des&lecados+ caracter$sticos del se%o &emenino!!!- E im#etuoso a1entur2 una e%#licaci2n= LLas mon)asM Iuerido U(o 4le amonest2 @ossi4+ si(ue le3endo!!! ,Los ca ellos #ertenecen a una mu)er ru ia!!!L7ierdaM Las reli(iosas de la tercera #lanta son morenas! E%acto 4remach2 el ca#it"n4! Entonces+ dime= Ca quin corres#onden esos #elosD CAl su#uesto asesinoD CO eran dos los indi1iduos que #enetraron en la ca#illaD CIuin de ellos le (ol#e2D -.ero stos+ estimado #elirro)o+ son ahora ,mis- #ro lemas! Los tu3os a(uardan en 0&rica!!! NAI@OEI Tres semanas m"s tarde!!! K3 horas! U(o <as#aretto sacudi2 sus ro#as! * aquel condenado #ol1o ro)o de la sa ana le en1ol1i2 &u(a6mente! /eremiah 7a 9ai+ el ser1icial (u$a masaL+ sonri2 url2n! *+ arrancando el motor+ se des#idi2 con una ad1er4 tencia! ,A andone+ ami(o!!!.ero+ a #esar del nue1o &racaso+ el teniente se mantu1o &irme= @e(resar con l /eremiah!!!+ o no re(resar! * el )ee#+ #erdindose en el escaso tr"&ico de la ca#ital >eniata+ le de)2 en la inc2moda com#a:$a de sus locas c" alas! Ascendi2 los escalones 3 #enetr2 en el hall! Una r"#ida ins#ecci2n le tranquili62! El Gilton a#arec$a desierto! Camin2 hacia el mostrador de conser)er$a 3+ al solicitar la lla1e+ al i(ual

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que en las noches #recedentes+ &ormul2 la misma #re(unta= CAl(;n mensa)eD El em#leado des#e(2 la 1ista del #eri2dico! Le dio la es#alda 3+ en un (esto mec"nico+ e%amin2 el casillero de la 30J! * en treinta se(undos 4 qui6" menos4 todo se 1ino a a)o! U(o+ atra$do #or los llamati1os titulares de la #rimera #"(ina del Xen3a Times+ le32 distra$damente! * la noticia le &ulmin2! 'u lla1e+ se:or! Go3 s$ tiene un a1iso!!! * a)eno a cuanto le rodea a+ 1ol1i2 a leer la es#ectacular ti#o(ra&$a= ,/OVO? LO7XO= NUEVO .A.A!* a#lastando el diario+ estall2= L7aldito Go&&mannM!!! CC2mo no ima(inamos un &inal as$D En Larra asterra+ siendo las JK horas del K0 de enero de JHHK! 33K ?IN A<@ADECI7IENTO'= Esta a1entura no ha r$a sido #osi le sin la a3uda 3 &ranciscana #aciencia de las si(uientes #ersonas e instituciones= ?ernando 7;(ica 4#eriodista4+ que tu1o la idea de ,secuestrar- al cardenal! @a&ael Alcara6 4director del Instituto Anat2mico4?orense de Eil ao4+ que estudi2 3 #lane2 la muerte del .a#a! Eri(adas de Gomicidios+ .olic$a Cient$&ica+ e%#ertos en e%#losi1os 3 (a inetes de Identi&icaci2n de Eil ao+ 7adrid 3 @oma+ que ,su#er1isaron- los asaltos 3 el ro o de La .iedad de 7i(uel 0n(el! Xarmelo .erea+ 7anu Larra6"l+ /a1ier <on6"le6+ Enrique 7art$n .ascual 3 @u n 7ar$n .ico 4mdicos4+ que me asesoraron so re dolencias+ tratamientos 3+ en es#ecial+ acerca de c2mo 1ol1er ,loco- al .a#a! /os 7ar$a Lecea 4&armacutico4+ que en su loa le a&"n #or con1ertirme 3 lle1arme #or el uen camino se hi6o , c2m#lice - en cuesti2n de &"rmacos 3 1enenos! @a&ael Uri e 4ciru)ano #l"stico4+ que estudi2 el rostro del cardenal Lom>o 3 me aconse)2 c2mo ,hacer un do le-! .aloma <2me6 Eorrero+ <ian 7ar$a Vian+ Domenico Del @io 3 Arc"(elo .allalun(a 4#eriodistas4+ que me a3udaron a salir sano 3 sal1o de la comisar$a del Eor(o+ en @oma! 7i(uel Castell1i 4corres#onsal de AEC en @oma4+ que di&undi2 la noticia de mi detenci2n #or la #olic$a italiana! A(ust$n @emesal 4corres#onsal de @adiotele1isi2n Es#a:ola en .ar$s4+ que+ sin querer+ ech2 le:a al &ue(o un 5 de &e rero de JHHJ+ en el cruce de la rue .res our( con los Cam#os El$seos! 'acerdotes al ser1icio de .ro#a(anda ?ide+ en la Ciudad Eterna+ cu3as identidades+ o 1iamente+ no #uedo des1elar! /o6e& Tom>o 4cardenal4+ que tu1o la (entile6a de escuchar un e%tra:o ,sue:o-! 333