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DESARROLLO PSICOLOGICO

Teoras del desarrollo humano: una introduccin


Qu es lo bsico de la naturaleza humana? Somos esencialmente seres racionales o estamos orientados a una meta? Nos impulsan las pasiones? Cmo aprendemos (por descubrimiento, comprensin sbita o por peque os pasos secuenciales de creciente comple!idad"? Qu nos moti#a (premios, dolor, curiosidad o impulsos internos"? Qu es la conciencia $ cmo se desarrolla? %enemos control sobre ella? & la moldean 'uerza internas $ e(ternas que estn 'uera de nuestro control? )l*unas #eces estudiamos la psicolo*+a del desarrollo para buscar una respuesta a esas pre*untas bsicas, -a respuesta que encontremos se basar en una teor+a particular, o sea un con!unto de superposiciones o principios relati#os al comportamiento humano, -as teor+as dan 'orma a lo que de otra manera ser+a una masa incontrolable de datos, -os psiclo*os se #alen de las teor+as para 'ormular cuestiones si*ni'icati#as, para seleccionar $ or*anizar sus datos para entenderlos dentro de un marco de re'erencia ms amplio, .l resultante cuerpo de in'ormacin, !unto con una teor+a ms *eneral, le permite hacer nue#as predicciones respecto a la 'utura conducta del hombre, Cmo reacciona usted al #er miembros de una pandilla calle!era? /iensa que son delincuentes o #+ctimas de la sociedad? 0eben ser temidos, respetados o despreciados? /or qu las personas se unen a esas pandillas? )caso lo hacen por amistad? /or presiones de los compa eros? /ara luchar contra otras pandillas calle!eras? -a respuesta que d a estas pre*untas, la in'ormacin que busca cuando las e(amina $ las soluciones que propon*a al problema (si es que e(iste un problema" depende de sus teor+as personales re'erentes a lo que ocasiona $ moti#a el comportamiento humano, Si re'le(iona sobre las pre*untas 'ormuladas en la introduccin del presente cap+tulo, se*uramente ad#ertir que usted tiene sus propias 1teor+as2 acerca de las respuestas ms adecuadas, %iende a una u otra e(plicacin de un problema concreto, $ las suposiciones impl+citas en su e(plicacin tienen que #er mucho con lo que piensa de las otras personas, /or e!emplo, quiz opine que los delincuentes !u#eniles son responsables de sus actos o #+ctimas del ambiente o 'ormacin de sus primeros a os, /uede creer que los ni os de 3 a os son capaces de decidir por s+ mismos lo que deben estudiar en la escuela o quiz piense que no saben realmente lo que quieren, Se*uramente tiene sus ideas sobe el *rado en que cada persona es responsable por sus actos $ el *rado en que puede esperarse que la razn humana diri!a acertadamente los actos del hombre, /or qu es importante entender las teor+as del comportamiento humano? 4n buen conocimiento de las que e(isten nos dan la ob!eti#idad necesaria para e#aluar nuestras ideas, actos $ reacciones, .s importante que ree(aminemos las suposiciones en que se 'undan nuestras creencias para comprobar si tienen sentido, si corresponden a los hechos $ lo que se deduce de ellas, )s+ pues, si estamos 'amiliarizados con las principales teor+as

podemos analizar, e#aluar $ corre*ir nuestras intuiciones $ nuestras propias 1teor+as2 re'erentes a la conducta humana, )dems de a$udarnos a comprender nuestras 'ormas de pensar, el conocimiento de las principales teor+as nos hace ms eclcticos, Nos 'amiliarizaremos, pues, con #arias teor+as que nos a$udan a e(plicar el desarrollo humano, Siempre con#iene estudiar el comportamiento con otro 1par de anteo!os2, abandonar nuestro marco de re'erencia habitual con ob!eto de percibir el #alor de otras e(plicaciones, %ambin muchos psiclo*os son eclcticos, .sco*en de las mltiples teor+as los aspectos que les a$uden en su traba!o, Casi todos ellos han recibido el in'lu!o de teor+as propuestas por otros, /or consi*uiente, al describir las que se inclu$en en el presente cap+tulo, nos pretendemos imponer una etiqueta a los psiclo*os, sino tan solo presentar los lineamientos bsicos de al*unas de las concepciones ms comunes,

Teoras del aprendi a!e


.stas teor+as encuentran la cla#e de la naturaleza de cada indi#iduo en la 'orma en que lo moldea el ambiente, Con'orme a este punto de #ista, en *eneral todo comportamiento se adquiere $ ello se lo*ra mediante el aprendiza!e, .l aprendizaje es un proceso *eneralizado, No se limita nicamente a la ense anza 'ormal5 tambin comprende la adquisicin de la moral, los pre!uicios $ los manierismos como los *estos $ hasta el tartamudeo, )barca un amplio espectro de conductas, -os tericos del aprendiza!e conciben el desarrollo a tra#s de la #ida como una acumulacin *radual del conocimiento, destrezas, memorias $ competencias, .l ni o se con#ierte en adolescente $ lue*o en adulto primordialmente por la adiccin de e(periencias $ aprendiza!e *radual $ constante, cual a su #ez da ori*en a ms habilidades $ conocimientos,

Suposiciones so"re la naturale a humana


Seres reacti#os$ -as teor+as del aprendiza!e establece que el hombre no es bueno ni malo, si no un ser reacti#o6 se limita a reaccionar $ responder ante su ambiente, Cada persona es 'ormada $ moldeada por el proceso de asociacin de est+mulos $ sus respuestas o por la asociacin de comportamiento $ sus consecuencias, .l proceso de aprendiza!e se realiza en 'orma ms bien automtica, )l*unos cali'ican de mecanicista a esta e(plicacin, .n e'ecto, para ella el hombre es una mquina que es puesta en marcha por una entrada (est+mulo" $ que despus produce una salida (respuesta", ) las teor+as del aprendiza!e no les interesa analizar lo que ocurre entre el est+mulo $ la respuesta, -a mente, $ en particular sus estados internos, no pueden ser obser#ados ni descritos 'cilmente desde el e(terior, -os tericos del aprendiza!e no con'+an en que la *ente puede proporcionar in'ormes e(actos sobre sus pensamientos $ sentimientos, .n consecuencia, no prestan mucha atencin a la mente,

.ste modelo de aprendiza!e ha sido llamado tambin determinista, Se piensa que toda la conducta del indi#iduo, de la cual 'orman parte los #alores, actitudes $ respuestas emocionales, est determinada por el ambiente pasado o actual, 0e ah+ que se !uz*uen irrele#antes conceptos como culpa, respeto o di*nidad, 0e acuerdo con sta teor+a, las personas son producto de su historial de aprendiza!e $ por eso sus actos no deben condenarse ni elo*iarse, .l t+tulo de un libro escrito por uno de los tericos modernos de esta tendencia e(presa lo anterior mu$ elocuentemente6 Beyond Freedom and Dignity, obra de 7, 8, S9inner (:;<:", implica que la conducta humana est pro*ramada $, por ello, escapa al control del su!eto, %na ciencia de la conducta humana, -os psiclo*os pertenecientes a la tradicin de la teor+a del aprendiza!e se han propuesto desarrollar una 1ciencia en la conducta humana2, Sus suposiciones las 'undan en una base de datos emp+ricos, es decir, renen sus 1hechos2 obser#ando lo que realmente ocurre en la naturaleza o en el laboratorio, sin importar lo que establezca la teor+a que habr de suceder, .studian la conducta humana en 'orma mu$ parecida a como otros estudian la biolo*+a o la '+sica, -os in#esti*adores de'inen $ controlan con mucho ri*or los est+mulos presentes en la situacin e(perimental $ lue*o obser#an $ re*istran las respuestas conductuales de los su!etos 'rente a dichos est+mulos, .l mtodo trata de ser lo ms ob!eti#o posible, *eneralmente sir#indose de un 1en'oque inducti#o2, .llo si*ni'ica que los in#esti*adores no comienzan con un 1*ran dise o2 como hacen al*unos tericos, /or el contrario, constru$en su teor+a poco a poco, parte por parte, partiendo de e(perimentos sencillos $ pasando lue*o a otros ms intrincados, =radualmente aplican al comportamiento humano los principios bsicos del comportamiento animal que han descubierto en el laboratorio, .n los ltimos >? a <> a os, muchos tericos del aprendiza!e con'iaban reducir toda la conducta humana a una cadena de unidades simples, -a unidad bsica, o estructura primaria, del comportamiento era el binomio est+mulo@ respuesta, o sea la unidad E&R, -a meta de la psicolo*+a del aprendiza!e consist+a en describir en 'orma precisa $ e(acta cmo se adquieren o se 1aprenden2 dichas unidades, cmo se retienen o recuerdan, en qu condiciones desaparecen, cmo se enlazaron en cadenas, etctera, .sta 'orma de estudiar el comportamiento a partir de una 1estructura 'undamental2 dio ori*en a much+simas in#esti*aciones $ culmin en al*unos descubrimientos de *ran inters, Sin embar*o, se*n #eremos al e#aluar las teor+as del aprendiza!e, ciertos aspectos del comportamiento no pueden ser e(plicados por este modelo,

Procesos del aprendi a!e


/ese a que la e(presin proceso del aprendizaje se utiliza *eneralmente en todas las teor+as del desarrollo humano para describir cmo aprenden los seres humanos, los tericos de sta tendencia han creado un si*ni'icado especial para tal desi*nacin, Aan puesto la conducta humana en dos cate*or+as *enerales, & actuamos en respuesta automtica ante los est+mulos (la pupila se contrae ante la luz brillante5 el recin nacido succiona al meterle un dedo en

la boca" o actuamos #oluntariamente (un ni o patea un baln5 una mu!er pinta un cuadro", Con los cali'icati#os respondiente $ operante se desi*nan dos tipos de comportamiento, .n el comportamiento respondiente, un est+mulo o un con!unto de condiciones suscita una respuesta particular, .n el comportamiento operante, el indi#iduo acta sobre el ambiente o emite una accin, )l*unas #eces el mismo comportamiento puede ser a la #ez respondiente $ operante, Beter un dedo en la boca de un recin nacido pro#oca una reaccin de succin5 pero los lactantes ma$ores tienen cierto *rado de control #oluntario sobre la succin6 pueden iniciarla, interrumpirla, aminorarla o acelerarla a discrecin, .l re'le!o rotuliano puede ser respondiente $ operante al mismo tiempo, )l *olpear el mdico la pierna del paciente, ste reacciona con un puntapi5 pero el paciente puede patear el cualquier otro momento, Condicionamiento cl'sico$ .l proceso de aprendiza!e por condicionamiento #ar+a se*n se aplique al comportamiento respondiente u operante, .l condicionamiento clsico toma un comportamiento respondiente $ lo somete al control de un est+mulo pre#iamente neutral, -os e(perimentos de C#n /a#lo# (:;DE" 'i*uran entre los e!emplos ms 'amosos, /a#lo# obser# que los perros sali#aban cuando les o'rec+an comida, Comenz al *olpear un diapasn al momento de darle comida a un perro, F #arias #eces repiti el apareamiento del est+mulo neutral (el diapasn" con el alimento, /oco despus bastaba hacer sonar el diapasn para que el animal sali#ara, an cuando no pod+a #er ni oler la comida, .l diapasn hab+a lle*ado a suscitar con el tiempo la misma respuesta que la comida hab+a siempre producido en el perro, .l diapasn se hab+a con#ertido en un estmulo condicionado, Se considera que tambin las reacciones emocionales son 'ciles de condicionar, 4n 'amoso e(perimento re'erente al condicionamiento clsico del temor 'ue e'ectuado por Gohn 7, Hatson, el creador de la escuela conductista de la cual pro#iene *ran parte de la teor+a del aprendiza!e, 4n ni o de :: meses, )lbert, 'ue el su!eto del e(perimento de Hatson $ Ia$ner (:;D?", ) )lbert le pusieron en'rente una rata blanca, )l principio no mostr temor al*uno ante el animal, pero lue*o los e(perimentadores produ!eron un 'uerte ruido metlico cada #ez que le mostraban la rata, haciendo que el ni o llorara $ se ale!ara *ateando, 4nos cuantos apareamientos del est+mulo pre#iamente neutral con el ruido desa*radable hicieron que )lbert mani'estara ansiedad $ miedo ante la rata sola, Se sabe que el ni o pronto adquiri un #erdadero terror 'rente a otros ob!etos blancos o a'elpados5 incluso la barba de Santa Claus le pro#ocaba miedo, -a di'usin de una respuesta a otros est+mulos seme!antes recibe el nombre de (enerali acin del estmulo, .l caso de )lbert constitu$e un e!emplo impresionante del condicionamiento mediante la *eneralizacin de est+mulos, aunque el e(perimento 'ue bastante cruel $ poco preciso desde el punto de #ista e(perimental (Aarris, :;<;", /odemos #er un paralelo e#idente en la #ida cotidiana de los ni os, -es causan miedo los uni'ormes blancos de los mdicos o los olores a medicamentos porque asocian esas cosas con e(periencias desa*radables5 por e!emplo, con las in$ecciones dolorosas, -as reacciones emocionales positi#as pueden ser condicionadas al mismo modo que las ne*ati#as, -as reacciones de rela!acin o placer son asociadas 'cilmente a est+mulos

anteriormente neutrales, como una #ie!a cancin de e#oca el recuerdo de un hermoso d+a en la pla$a o la emocin de un baile de *raduacin, Si al*uien lle*a a asociar un est+mulo pre#iamente neutral, como la rata en el caso de )lbert, con un estado emocional desa*radable, qu puede hacerse para in#ertir esa respuesta condicionada? .n el contracondicionamiento) al su!eto se le introduce poco a poco al est+mulo pre#iamente neutral en presencia de un est+mulo condicionante 'uerte $ contrario al anterior (por e!emplo, se presenta a cierta distancia una rata en!aulada", Con ello pronto se in#ierte el patrn de respuesta condicionada ne*ati#a, Holpe, Salter $ Ie$na (:;3J" han aplicado el contracondicionamiento para tratar 'obias comunes como el miedo a #olar o conducir, el temor a las 'i*uras de autoridad $ a los hospitales, 'obias en las cuales los est+mulos condicionados son cosas como la altura, los uni'ormes, los olores de hospitales $ 1el !e'e2, -a tcnica ms comn de contracondicionamiento es el adiestramiento en la rela!acin o desensi"ili acin$ )l cliente se le ense a a rela!arse pro'undamente, $ en ese estado se le dice que ima*ine que est acercndose a la situacin que le causa miedo, Cada #ez que siente tensin, de inmediato se le indica interrumpir la ima*en $ #ol#er al estado de rela!acin, )l repetir #arias #eces el apareamiento, la respuesta de rela!acin reemplaza a la anterior respuesta de ansiedad, primero la ima*en $ 'inalmente el acontecimiento u ob!eto real, 0os procesos inter#ienen al mismo tiempo en el contracondicionamiento6 la anti*ua respuesta desaparece poco a poco porque no es re'orzada acti#amente5 mientras tanto, el cliente aprende una nue#a respuesta apuesta mediante el proceso de condicionamiento clsico, Condicionamiento operante$ -os e!emplos anteriores han ilustrado el comportamiento respondiente $ el condicionamiento clsico, /ero tales procedimientos no se aplican mu$ bien a la conducta ms comple!a, como aprender a conducir un autom#il, !u*ar al bisbol o recitar poemas, .stos son e!emplos de comportamiento operante principalmente, .l condicionamiento operante di'iere en un aspecto mu$ importante del condicionamiento clsico6 no es posible suscitar automticamente la conducta, .sta debe ocurrir antes de poder ser 'ortalecida por el condicionamiento operante, las conductas re'orzadas o premiadas tienen ma$ores probabilidades de ocurrir, .dKard %horndi9e (:;::" e'ectu e(perimentos sobre ese comportamiento #oluntario con *atos, .stos eran metidos en una ca!a con laberinto $ aprend+an por s+ mismos a escapar de ella o conse*uir alimento al manipular el pasador que abr+a la puerta, .n este 'enmeno de aprendiza!e %horndi9e #io lo que llam le* del e+ecto: las consecuencias de un comportamiento determinan la probabilidad de que se repetido, )l ser colocados por primera #ez dentro de la ca!a, los *atos sol+an e(plorar el interior $ por mera casualidad oprim+an el pasador, /ero el re'orzamiento por medio de la comida 'ortaleci esa accin hasta que los animales abr+an la puerta inmediatamente despus de ser metidos en la ca!a, ) os ms tarde, en su traba!o con ratas $ pichones, 7, 8, S9inner dio el nombre de condicionamiento operante a esta clase de aprendiza!e, .n sus e(perimentos %horndi9e ($ despus S9inner" utiliz el re'orzamiento positi#o en 'orma de alimento para consolidar las respuestas deseadas, /ero en la #ida real el re'orzamiento positi#o puede ser adems un *esto de aprobacin o un obsequio,

.l comportamiento operante tambin puede aprenderse por medio del condicionamiento de e#itacin) en el cual el re'orzamiento consiste en poner 'in a un est+mulo desa*radable, /or e!emplo, se apa*a una luz brillante, se interrumpe un ruido 'uerte o se tranquiliza a un pro*enitor irritado, .n el condicionamiento operante se aprende una respuesta a determinado est+mulo (o con!unto de est+mulos" al aparearla #arias #eces con un re'orzamiento positi#o, Cmo puede utilizarse el condicionamiento operante para ense ar una accin comple!a? Con mucha 'recuencia la conducta 'inal debe construirse o moldearse paso por paso, .n el moldeamiento, se premian las aproximaciones sucesivas de la tarea 'inal, /or e!emplo, supon*amos que un ni o est aprendiendo a ponerse los calcetines, )l inicio uno de sus padres le pone casi todo el calcet+n, de!a que el ni o acabe la maniobra $ lue*o lo elo*ia, )l d+a si*uiente le pone el calcet+n hasta la mitad $ de!a que el ni o realice un poco ms la maniobra, )l cabo de poco tiempo el ni o sabr ponerse los calcetines sin a$uda, -as mquinas de ense anza, in#entados por S9inner, aplican el principio del moldeamiento (S9inner, :;3E", Con esas mquinas, los estudiantes aprenden en peque os pasos sucesi#os, comenzando con la solucin de problemas sencillos $ pasando paulatinamente a tareas de ma$or comple!idad, -a respuesta o conducta deseada es re'orzada en cada paso por retroalimentacin (al*una 'orma de precio o reconocimiento" pro#eniente de la mquina o por la aparicin de un nue#o problema bastante intrincado, .n la actualidad al*unos pro*ramas de computadora aplican los principios de moldeamiento, -os tericos del aprendiza!e han ideado asimismo mtodos de condicionamiento ms comple!os que utilizan di'erentes pro*ramas (patrones" de re'orzamiento $ el encadenamiento (concatenacin" de #arias asociaciones o respuestas para producir el cambio de conducta,

,odi+icacin de la conducta
.l empleo de los principios del condicionamiento operante para moldear la conducta humana con 'ines teraputicos recibe el nombre de modi+icacin de la conducta$ ) menudo se utilizan para ense ar a los retrasados mentales nue#as destrezas, para a$udarles a recordar las que han aprendido $ para obtener la conducta deseada, 4n medio mu$ e'icaz de lo*rar esto es la econom+a de intercambio con 'ichas (=athercole $ Carr, :;E?", /or e!emplo, un ni o retrasado que recibe ense anza especial de len*ua!e es premiado con un disco de plstico (la 'icha" cuando emite una respuesta #erbal clara $ apropiada ante una 'oto*ra'+a de re#ista, Cuando ha$a acumulado su'icientes discos, puede cambiarlos por al*una cosa de #alor para l6 helado de crema, 'ruta, !u*uetes, etctera, )s+ pues, el disco de plstico se con#ierte en un re'orzador e'icaz de la conducta deseada, .n amplias in#esti*aciones se ha demostrado que la econom+a de intercambio mediante 'ichas da e(celentes resultados con los retrasados $ los ni os autistas, con los ni os en el saln de clase $ en el ho*ar $ con los pacientes psiquitricos $ los delincuentes, -a ense anza por medio de 'ichas tiene por ob!eto me!orar las habilidades del su!eto $ hacer que con el tiempo le sean tan tiles que $a no se

requieran las 'ichas, /or ello toda econom+a de intercambio con 'ichas debe contar con un plan para suprimirlas lo ms pronto posible (=athercole $ Carr, :;E?", 0e lo contrario, las personas pueden #ol#erse tan dependientes de esta econom+a, que se pierde la e'icacia del pro*rama de modi'icacin de la conducta,

Teora del aprendi a!e social


-os tericos del aprendiza!e social han tratado de ampliar el alcance de la teor+a del aprendiza!e para e(plicar los patrones sociales mu$ comple!os, /ara ello han ido mucho ms all de un proceso de condicionamiento aparentemente 1automtico2, )lbert 7andura (:;<<", uno de los ms importantes partidarios de esta tendencia, se ala que en la #ida diaria la *ente ad#ierte las consecuencias de sus propios actos (es decir, se percata de cules tiene (ito $ cules no producen el resultado deseado" $ a partir de ellas a!ustan su conducta, /or medio de tales consecuencias de respuesta obtienen in'ormacin, incenti#os $ un re'orzamiento consciente, /ueden hacer con!eturas sobre lo que es correcto en determinadas circunstancias $ pre#n lo que suceder al e!ecutar ciertas acciones, ) di'erencia de los tericos ms mecanicistas del aprendiza!e, stos conceden al pensamiento consciente una 'uncin ms importante en la direccin de la conducta, Imitacin * modelamiento (modelado", 0el mismo modo que la *ente aprende directamente al e(perimentar las consecuencias de su comportamiento, tambin aprende al obser#ar la conducta a!ena $ sus consecuencias (7andura, :;3;5 7andura $ Halters, :;3Lc", F como antes, deducen los principios bsicos de sus obser#aciones $ 'ormulan re*las de accin $ conducta, %odos nosotros ($ no slo los ni os" aprendemos una amplia *ama de conductas al obser#ar e imitar (o e#itar" las acciones de las personas que nos rodean, .n sus primeros a os, los ni os prenden los mltiples aspectos del papel se(ual $ las e(pectati#as morales de su comunidad, %ambin aprenden a e(presar la a*resin, la dependencia $ la conducta socialmente adecuada, como la de compartir, )l lle*ar a la edad adulta, aprender las actitudes $ #alores propios de su carrera, las actitudes ticas $ de las clases sociales, los #alores morales, Ae aqu+ un e!emplo del modelamiento, 7andura, Ioss $ Ioss (:;3Lc" realizaron un e(perimento en el cual los ni os #ieron #arios ni#eles del comportamiento a*resi#o en las pel+culas, 4n *rupo de ni os #io premiada la conducta a*resi#a5 otro la #io casti*ada5 un tercer *rupo #io una pel+cula de !ue*o con conducta no a*resi#a $ un cuarto *rupo no #io nin*una pel+cula, -os ni os que #ieron premiada la a*resin se mostraron si*ni'icati#amente ms a*resi#os en el !ue*o, en tanto que los que #ieron el modelo casti*ado 'ueron menos a*resi#os, No cabe menor duda de que los ni os pueden aprender a mani'estar su a*resin en una 'orma particular a partir del comportamiento que #en en los pro*ramas de tele#isin,

Teora del procesamiento de in+ormacin


.n los ltimos :> a os muchos in#esti*adores, 'ormados en la tradicin de la teor+a del aprendiza!e, han centrado su atencin en esa 1ca!a2 que se interpone entre el est+mulo $ la respuesta (. I", Iepresentamos aqu+ a los tericos de la in'ormacin porque sus or+*enes se remontan a la teor+a del aprendiza!e, ) seme!anza de los tericos del aprendiza!e, los del procesamiento de in'ormacin estn creando una ciencia de la conducta humana, )simismo quieren descubrir los procesos bsicos $ describir cmo 'uncionan, /ero en realidad son psiclo*os co*nosciti#os porque estudian el pensamiento $ la mente, -os tericos de la in'ormacin se interesan en los procesos mentales, entre ellos la percepcin, la atencin $ la memoria, Se #alen de la computadora como modelo del cerebro, -a computadora tiene 1hardKare2 (la mquina propiamente dicha" $ 1so'tKare2 (los pro*ramas que *u+an su operacin", -a mente tambin posee su hardKare (las clulas $ r*anos del cerebro" $ su so'tKare (las estrate*ias aprendidas para procesar la in'ormacin", -a computadora debe procesar las 1entradas2, e!ecutar ciertas operaciones en la in'ormacin, almacenarla $ *enerar una 1salida2, -a mente por su parte presta atencin $ percibe de modo selecti#o, despus asocia, calcula o realiza otras 1operaciones2 sobre la in'ormacin, -a in'ormacin *eneralmente se *uarda en la memoria $ se recupera ms adelante, /or ltimo, es preciso que *enere una salida en 'orma de respuestas (palabras $ acciones", -os tericos del procesamiento de in'ormacin estudian este 'lu!o de in'ormacin a tra#s del or*anismo (Aorton $ %urna*e, :;<3", ) seme!anza de los tericos del aprendiza!e, consideran acumulati#o $ *radual el desarrollo a lo lar*o de la #ida, .l 1hardKare2 es i*ual en la computadora $ en el ser humano, Slo la in'ormacin *uardada en la memoria $ al*unos 1pro*ramas2 mediante los cuales 'unciona la mente cambian a consecuencia del aprendiza!e, -os tericos de la in'ormacin han comenzado a analizar la cuestin de cmo se e'ecta el procesamiento de in'ormacin o cmo la 1computadora2 se pro*rama a s+ misma para traba!ar con nue#o material (Mlahr, :;E?",

E#aluacin de las teoras del aprendi a!e


-as teor+as del aprendiza!e han suscitado muchos $ notables traba!os de la in#esti*acin, Narias tcnicas deri#adas de ellas han dado e(celentes resultados en la modi'icacin del comportamiento, 4n e!emplo de ello lo encontramos en el modelamiento $ la modi'icacin de la conducta, Se emplean de manera e'iciente en las escuelas, en los pro*ramas de control de peso $ en las instituciones para ni os perturbados, /ero los tericos del aprendiza!e posiblemente han intentado e(plicar un mbito demasiado e(tenso de la conducta humana, .stas teor+as se aplican con me!ores resultados a comportamientos mu$ espec+'icos, no a reas enteras del desarrollo humano, -os in#esti*adores contemporneos han centrado su atencin en las estructuras mentales de los procesos, al*unos de los cuales son innatos (Aorton $ %urna*e, :;<3", .n particular, ni el condicionamiento ni el modelamiento pueden e(plicar la manera en que los

ni os aprenden un len*ua!e, Si bien es inne*able la importancia de la e(periencia, el aprendiza!e del len*ua!e parece basarse, en *ran medida, en las 'ormas innatas del procesamiento de in'ormacin (Spi9er, :;<<", &tros estudiosos de la conducta opinan que las teor+as del aprendiza!e no e(plican adecuadamente las respuestas nue#as ni reconocen las emociones o el comportamiento positi#o, entre otros el amor, la ale*r+a $ la creati#idad,

Teoras co(nosciti#as
.l en'oque emp+rico de los tericos del aprendiza!e es considerado por al*unos psiclo*os como una actitud 1t+picamente norteamericana2, ) ese en'oque se opone un planteamiento *eneral propuesto por el eminente Gean /ie*et (:E;3@ :;E?", un psiclo*o suizo que se atre#i a 'ormular una teor+a inte*rati#a $ comple!a, probando ms tarde sus partes, ) di'erencia de los tericos del aprendiza!e, para quienes los seres humanos son una serie de mquinas pasi#as sobre las cuales acta el ambiente, los tericos co*nosciti#os piensan que el hombre es racional, acti#o, alerta $ competente, /ara ellos, el hombre no se limita a recibir in'ormacin sino que adems la procesa, )s+ pues, toda persona es un pensador $ creador de su realidad, No slo responde ante los est+mulos tambin les con'iere estructura $ si*ni'icado, -os tericos co*nosciti#os han hecho su aparicin recientemente en los c+rculos psicol*icos de .stados 4nidos, pero sus ra+ces en la tradicin europea son mu$ #ie!as, .sa tradicin mani'iesta respeto por la mente $ por los principios de la or*anizacin mental, -os tericos del aprendiza!e, Hatson entre ellos, aconse!an a los psiclo*os prescindir de los conceptos mentales porque no pueden ser obser#ados cient+'icamente, )unque los tericos co*nosciti#os no i*noran en lo absoluto la conducta, han reno#ado el inters por la mente, )lientan la in#esti*acin tendiente a determinar la naturaleza de la mente $ su desarrollo, /ia*et tu#o 'ormacin de bilo*o $ reestableci el uso de un modelo biol*ico en la psicolo*+a, /ara l la mente, como todas las estructuras #i#as, crece, cambias $ se adapta el mundo, /ia*et $ otros psiclo*os co*nosciti#os han sido cali'icados de estructuralistas $a que les interesa principalmente la estructura del pensamiento (=ardner, :;<Lb", -os principales tericos co*nosciti#os son /ia*et, Gerome 7runer $ Aeinz Herner5 aqu+ e(pondremos nicamente las ideas de /ia*et $ de 7runer, un psiclo*o estadounidense,

Pia(et
/ia*et es uno de los psiclo*os ms in'lu$entes $ prol+'icos del si*lo OO, .n su !u#entud tu#o dos *randes intereses6 la biolo*+a $ la epistemolo*+a, una rama de la 'iloso'+a que tiene por ob!eto de'inir el conocimiento humano, %oda su #ida la consa*r al estudio de esto ltimo5 recurri a la psicolo*+a para llenar la brecha entre la biolo*+a $ la 'iloso'+a, .n los primeros a os, /ia*et traba! con la prueba de inteli*encia (CC", Bientras realizaba test con los ni os, los patrones que re#elaban las respuestas incorrectas empezaron a interesarle ms que las respuestas

correctas, .stos patrones parecen dan una pista para penetrar en la 'orma en que los procesos del pensamiento se desarrollan en el ni o, Supuso que las di'erencias entre ni os $ adultos no se limitan a cuanto conocen, sino a la forma en que conocen, &bser# di'erencias tanto cualitati#as como cuantitati#as entre el pensamiento de unos $ otros, /ara ilustrar su teor+a, /ia*et ide uno de sus problemas ms 'amosos, Bostr a un ni o dos #asos idnticos5 ambos conten+an la misma cantidad de l+quido, 0espus que el ni o acept que la cantidad de l+quido en ambos #asos era i*ual, /ia*et #irti el l+quido de uno de los #asos en un #aso lar*o $ estrecho, -ue*o le pre*unt al ni o cunto l+quido conten+a el #aso alto5 hab+a ma$or o menor cantidad en el primer #aso o era la misma cantidad? -a ma$or parte de los ni os, cu$a edad 'luctuaba entre 3, < o ms a os contestaron que la cantidad era la misma, /ero los ni os menores de 3 a os respondieron que el #aso alto conten+a ms l+quido, )n cuando #e+an que el mismo l+quido era #aciado de uno a otro #aso, sosten+an que el #aso alto conten+a ms l+quido, .ste e(perimente ha sido ensa$ado con ni os de muchas culturas $ nacionalidades, sin que los resultados se modi'iquen, /ia*et razon que, antes de lle*ar a cierta edad, los ni os 'orman !uicios basndose ms en procesos preceptales que l*icos, .n otras palabras, creen en lo que les dicen sus o!os, /ara los ni os de corta edad, el l+quido alcanzaba un ni#el ms alto en el interior del #aso alto5 por tanto, ste conten+a ma$or cantidad, .n cambio, los ni os de 3 a os o ma$ores apenas si se 'i!aban en los #asos, Sab+an que la cantidad de l+quido no cambiar+a, prescindiendo del tama o o 'orma del #aso que lo contu#iera, () esto /ia*et lo llam principio de conser#acin," No basaban sus !uicios e(clusi#amente en la percepcin5 tambin aplicaban la l*ica, Su conocimiento pro#en+a de su interior en la misma medida en que lo obten+an de 'uentes e(ternas, La mente acti#a$ Se*n /ia*et, no es una p*ina blanca donde puede escribirse el conocimiento ni un espe!o que re'le!e lo que percibe, Si la in'lacin, percepcin o e(periencia presentados a una persona enca!a en la estructura de su mente, entonces las entender, es decir, las asimilar', .n caso contrario, la mente las rechaza (o, si est preparada para cambiar, se modi'ica a s+ misma para acomodar la in'ormacin o e(periencia", /ia*et utiliz la palabra es-uema para desi*nar lo que aqu+ hemos llamado estructura, -os esquemas son 'ormas de procesar la in'ormacin $ se alteran a medida que crecemos, -os lactantes recurren a un esquema de uso de la boca para e(plorar los ob!etos que a*arran $ se lle#an a la boca, )l crecer $ descubrir ms $ ms ob!etos que no enca!an en ese esquema, adoptan otro esquema5 aprenden a e(plorar con sus manos, /ia*et propuso un modelo biol*ico para describir el proceso en #irtud del cual nos adaptamos al mundo, 4n animal que est comiendo hace dos cosas a la #ez, Se acomoda a la comida con un cambio en el sistema di*esti#o que produce enzimas e inicia la acti#idad muscular adecuada, )l mismo tiempo asimila el alimento, trans'ormndolo en parte de s+ mismo, -os seres humanos, dice /ia*et, enriquecen su inteli*encia del mismo modo, )comodan sus esquemas para recibir la nue#a in'ormacin, pero al mismo tiempo asimilan este aprendiza!e en la estructura de la mente, Cuando #emos un ob!eto nue#o por primera #ez, tratamos de adecuarlo a lo que sabemos, .s un arma? 4na herramienta de aseo? 4n art+culo de cocina? Si no enca!a en nuestros

conceptos actuales (si no podemos asimilarlo", podemos cambiar nuestros conceptos o 'ormar otro nue#o (adaptacin", -a mente trata de encontrar un 1equilibrio2 entre asimilacin $ acomodacin, a 'in de suprimir las incon*ruencias o brechas e(istentes entre la realidad $ su ima*en de ella, .ste proceso, denominado e-uili"rio) es indispensable para la adaptacin humana $, desde lue*o, para la adaptacin biol*ica, Etapas del desarrollo mental$ ) medida que el ser humano se desarrolla, utiliza esquemas cada #ez ms comple!os para or*anizar la in'ormacin $ entender el mundo e(terno, /ia*et distin*ui en este desarrollo cuatro etapas discretas $ cualitati#as distintas, -os lactantes usan relati#amente pocos esquemas, muchos de los cuales inclu$en acciones como #er, a*arrar $ usar la boca, .l primer periodo del desarrollo recibe el nombre de sensoriomotor (sensiti#omotor" porque la inteli*encia del ni o se basa en los sentidos $ en el mo#imiento corporal del equilibrio, 4na se*unda etapa comienza cuando el ni o empieza a caminar, .l periodo preoperacional (de D a < a os de edad" es la poca en que los ni os conocen el mundo primordialmente a tra#s de sus propias acciones, No tienen teor+as *enerales sobre la construccin con bloques, los abuelos o los perros, sino que 'orman un conocimiento espec+'ico re'erente a sus bloques, sus abuelos o sus perros, .n esta etapa no realizan *eneralizaciones a cerca de una clase entera de ob!etos (por e!emplo, todos los abuelos" $ no pueden ima*inar las consecuencias de una determinada serie de acontecimientos, .specialmente al iniciarse este periodo, los ni os toman los nombres tan enserio que no pueden separar el si*ni'icado literal $ las cosas que representan, Si un ni o decide que un rollo de papel es el pastel que se ser#ir en la 'iesta $ su madre sin darse cuenta arro!a el papel al cesto de basura, el ni o se molestar tanto como la no#ia cuando al*uien tira a la basura el pastel de bodas, .n esta edad el ni o no sabe distin*uir entre el s+mbolo $ el ob!eto que representa, )l 'inalizar el periodo preoperacional, $a ha aprendido que el len*ua!e es arbitrario $ que una palabra puede representar uno u otro ob!eto, .n la si*uiente 'ase de las operaciones concretas (de < a :: a os, apro(imadamente", $ el ni o empieza a pensar en 'orma l*ica, /uede clasi'icar las cosas $ mane!ar una !erarqu+a de clasi'icaciones, comprende los conceptos matemticos $ el principio de conser#acin, .n este periodo le resulta di'+cil entender que un animal puede ser al mismo tiempo un 1perro2 $ un 1terrier2, Solo puede mane!ar una clasi'icacin a la #ez, /ero el ni o de < a os sabe que los terriers son un *rupo ms peque o dentro de otro ms *eneral6 el de perros, %ambin puede distin*uir otros sub*rupos, entre ellos los terriers $ los perros de 'alda, como 1perros peque os2 $ los perdi*ueros $ San 7ernardos como 1perros *randes2, .sta clase de pensamiento mani'iesta un conocimiento de la !erarqu+a de clasi'icacin, .n el periodo de operaciones concretas, los ni os dominan #arias operaciones l*icas de esa +ndole antes que su pensamiento se parezca cualitati#amente al del adulto, -a ltima etapa en la teor+a de /ia*et es la de las operaciones +ormales. normalmente comienza despus de los :D a os, .n esa edad los adolescentes pueden e(plorar todas sus soluciones l*icas de un problema, ima*inar cosas contrarias a los hechos, pensar en trminos realistas respecto

al 'uturo, hacerse ideales $ captar las met'oras que los ni os de menor edad no aciertan a comprender, .n este periodo el pensamiento $a no necesita ser probado con ob!etos '+sicos ni con acontecimientos reales, Idea de Pia(et so"re el desarrollo$ /ia*et pensaba que la inteli*encia es una adaptacin biol*ica, .#oluciona *radualmente en pasos cualitati#amente di'erentes, como resultado de in'inidad de acomodaciones $ asimilaciones, mientras el su!eto trata de alcanzar nue#os equilibrios, -a mente es acti#a, no pasi#a, -a teor+a de /ia*et subra$a la interaccin entre las capacidades biol*icas de cada persona $ el material que a'ronta en el ambiente, Nos desarrollamos *racias a esa interaccin, .s posible acelerar las etapas del desarrollo de modo que, por e!emplo, a un ni o brillante de > a os se le ense en las operaciones concretas? ) esto /ia*et lo llam la 1pre*unta de los norteamericanos2, porque se la hac+an siempre que #isitaba ese pa+s, Su respuesta era que, an suponiendo que 'uera posible acelerar al*una 'ase, el #alor a la lar*a ser+a dudoso, .n cambio, destacaba la importancia de dar a cada ni o su'iciente material didctico apropiado para cada etapa del crecimiento, de modo que nin*una de las reas de la mente quedara sin desarrollarse, Etapas del desarrollo mental se(/n Pia(et
Etapa
Sensoriomotor

Edad
Nacimiento a :E meses o D a os )pro(imadamente de D a < a os

E!emplo de comportamiento
-os lactantes conocen el mundo slo obser#ando, co*iendo, usando la boca $ mediante otras acciones, -os ni os de corta edad 'orman conceptos $ tienen s+mbolos, como el len*ua!e, par a$udarse a comunicar entre s+, .stas im*enes estn limitadas por su e(periencia personal inmediata (e*ocntrica", .n la etapa preoperacional el ni o cuenta con nociones mu$ limitadas, al*unas #eces 1m*icas2 de la causa $ del e'ecto $ les resulta di'+cil clasi'icar los ob!etos o hechos, -os ni os comienzan a pensar en 'orma l*ica, a clasi'icar se*n #arias dimensiones $ a entender los conceptos matemticos, a condicin de que puedan aplicar tales operaciones a ob!etos o hechos concretos, .n esta etapa el ni o entiende el principio de conser#acin, -as personas pueden e(plorar las soluciones l*icas de los conceptos abstractos $ concretos, Sistemticamente piensan en todas las posibilidades, pro$ectan para el 'uturo o recuerdan en pasado6 razonan por analo*+a $ met'ora,

/reoperacional

&peraciones concretas

)pro(imadamente de < a :: a os

&peraciones 'ormales

0e los :D a os en adelante

0runer
) seme!anza de /ia*et, Gerome 7runer es tambin un prol+'ico terico co*nosciti#o, .n los ltimos a os, sus su!etos han sido lactantes $ ni os, Bientras que /ia*et mostr poco inters en aplicar sus propias teor+as, 7runer aplic la teor+a de la educacin, $ ha tenido un in'lu!o directo e indirecto en los pro*ramas escolares, 7runer siente enorme inters por los procesos de intuicin, creati#idad $ esttica, 4n libro menos conocido de l, titulado On Knowing: Essays for t e !eft "and (:;3>b") in#esti*a el tipo de conocimiento e(presado en la poes+a, el arte $ los mitos en contraste con el pensamiento racional re'erente a la solucin de problemas, ) lo lar*o de toda su carrera 7runer procur combinar dos aspectos del ser humano6 el art+stico $ el cient+'ico, )l i*ual que /ia*et, a 7runer le interesaban mucho la biolo*+a $ la epistemolo*+a5 cre+a que las estructuras co*nosciti#as cambian cualitati#amente con'orme crece el ni o $ que la mente se desarrolla en unas cuantas etapas 'undamentales, .l crecimiento mental se lle#a a cabo a medida que los ni os pasan de un estado donde lo inmediato $ lo mani'iesto captan su atencin a otro donde su mente puede trascender las apariencias (7runer, :;<L", -as tres etapas propuestas por 7runer corresponden apro(imadamente a los dos primeros periodos de /ia*et, -a etapa enactiva es la primera de ellas $ nos recuerda el periodo sensiti#omotor de /ia*et, en el cual el lactante aprende por medio de la accin, -a se*unda etapa, llamada ic#nica$ se aseme!a al periodo preoperacional temprano de /ia*et5 en el los ni os desarrollan $ usan las im*enes, .n la tercera etapa, la sim%#lica$ el ni o emplea el len*ua!e para relacionar lo real con lo abstracto,

%na e#aluacin de las teoras co(nosciti#as


-os tericos co*nosciti#os critican la teor+a del aprendiza!e, Se alan que hacer hincapi en la 1repeticin de la prctica2 $ en el re'orzamiento positi#o es una 'orma demasiado simplista de e(plicar *ran parte del pensamiento $ conocimiento del hombre, )'irman que, cuando la *ente resuel#e problemas, estn moti#ados por su propia competencia bsica, no por un simple re'orzamiento de est+mulo@respuesta (7runer, :;<:", -as teor+as co*nosciti#as respetan la racionalidad humana $ o'recen un optimismo que no e(iste en las teor+as del aprendiza!e, /ara ellas, el hombre de cualquier edad es una persona inte*rada capaz de planear $ hallar la solucin de un problema, )dems, nos permiten e(plicar el papel que el conocimiento, las creencias, actitudes $ #alores parecen desempe ar en una parte considerable del comportamiento, Buchos psiclo*os opinan que las teor+as co*nosciti#as, al ocuparse del len*ua!e $ del pensamiento, comienzan donde terminan las teor+as del aprendiza!e, -as teor+as co*nosciti#as se han aplicado ampliamente a la educacin, Aan sido de *ran utilidad para los educadores al momento de planear la ense anza adecuada a las di#ersas etapas del desarrollo del ni o, -as teor+as

o'recen mtodos para determinar cundo un ni o est listo para estudiar cierta materia $ cules procedimientos son los ms idneos para cierta edad, 0onaldson (:;<;" se ala que /ia*et 'ue demasiado preciso en sus etapas del desarrollo, lo cual puede hacer a los educadores mu$ r+*idos en sus ideas de lo que el ni o puede entender, -as teor+as co*nosciti#as se ocupan 'undamentalmente del desarrollo intelectual $, hasta ahora, no han podido e(plicar toda la conducta humana, )l*unas reas mu$ importantes toda#+a por in#esti*ar son el desarrollo social, el desarrollo emocional $ el de la personalidad, 0ichas teor+as estudian sobre todo el desarrollo de la s capacidades preceptales, el len*ua!e $ el pensamiento comple!o5 pero toda#+a no han e(plorado la capacidad del indi#iduo para la dependencia, la atencin cari osa (naturance", la a*resin $ la se(ualidad, -a teor+a psicoanal+tica se han ocupado tradicionalmente de esas reas, analizando las emociones $ su relacin con el desarrollo de la personalidad,

%1A APLICACI21 Pia(et * la educacin preescolar


-as teor+as de /ia*et se han aplicado ampliamente en la educacin del ni o, =eor*e 8orman $ 8leet Aill (:;E?" se sir#ieron de ellas para dise ar !u*uetes destinados a la ense anza preescolar, .l clasi'icador de siluetas es uno de ellos, Consiste en un ca!a de clasi'icacin cu$a 'inalidad es me!orar las hechas con las tcnicas comerciales, .stas son ca!as con ho$os $ bloques de #arias 'ormas, los cuales deben meterse por las per'oraciones correspondientes, .stos !u*uetes no estimulan al ni o a pensar en la manera en que pueden cambiar las 'ormas, .l clasi'icador de siluetas es una ca!a con tres ho$os $ un bloque, Cada ho$o muestra una perspecti#a di'erente del mismo bloque, .n la 'oto*ra'+a ane(a el ni o est metiendo un bloque en 'orma de animal a tra#s de un ho$o que tiene la 'orma de la silueta lateral del bloque, .n la parte superior de la ca!a se ad#ierte una silueta de un bloque que tiene la misma 'orma de animal $ en la parte posterior ha$ una silueta del mismo bloque, Bientras !ue*a con el clasi'icador de siluetas, el ni o descubre que no cambia la identidad del bloque en 'orma de animal, en cambio, puede cambiar la 'i*ura o perspecti#a de ese bloque, Ae aqu+ al*unos de los puntos que subra$an los educadores cuando aplican las teor+as de /ia*et6 :, -os ni os necesitan aprender por medio de la e(periencia, D, -os ni os necesitan el con'licto co*nosciti#o como parte del proceso de equilibrio, L, -os ni os necesitan un ambiente abierto donde e(presar $ #eri'icar sus pre*untas, J, ) los ni os se les debe a$udar a establecer relaciones entre los ob!etos $ las 'ormas que stos pueden adoptar (8orman $ 8osnot, :;ED", .l uso del clasi'icador de siluetas $ de otros !u*uetes seme!antes a$uda a cumplir con los puntos anteriores, pues se proporciona a los ni os las e(periencias de aprendiza!e que requieren para re'le(ionar sobre los ob!etos $ el ambiente,

Tradicin psicoanaltica
-as teor+as de Si*mund 8reud, de los neo'reudianos $ de los psiclo*os del e*o constitu$en lo que llamamos la tradicin psicoanaltica$ -a 'uente de los datos de esas teor+as han sido 'undamentalmente el material recabado del estudio de casos cl+nicos, .l concepto 'reudiano de la naturaleza humana es el determin+stico5 nos recuerda la concepcin de las teor+as del aprendiza!e pero pone de relie#e el determinismo del ambiente, Con'orme a la teor+a psicoanal+tica, el ser humano es una criatura mo#ida por impulsos, la cual busca sin cesar rediri*ir o encauzar las potentes 'uerzas internas, .stas ltimas, que se mani'iestan desde la ni ez, son trans'ormadas a medida que la persona adquiera #arias modalidades de comportamiento, -os psiclo*os modernos de la tradicin psicoanal+tica, entre quienes destaca .ri9 .ri9son, $a no consideran los impulsos animales como el nico 'undamento de la conducta humana, pero toda#+a se basan mucho en las ideas de 8reud $ de los neu'reudianos,

3reud
Si*mund 8reud (:E>3@:;L;" #i#i en la era #ictoriana, $ en muchos aspectos su teor+a 'ue una reaccin contra su poca, .l centro principal del inters de 8reud 'ue la #ida emocional del hombre, pues estaba mu$ escondida en la sociedad donde le toc #i#ir, 8reud da *ran importancia al inconsciente como determinante del comportamiento, /ensaba que los impulsos biol*icos, o animales, entre los que 'i*uraban el se(o $ la a*resin, constitu$en las 'uerzas primarias que ri*en la conducta humana, Su a'irmacin de que el ser humano est diri*ido por 'actores biol*icos, !unto con su estudio sistemtico de los componentes animales de la naturaleza humana, tu#ieron *ran trascendencia histrica pues abrieron el camino a un estudio cient+'ico de la conducta humana, =ran parte de la teor+a de 8reud buscaba en la ni ez las bases para e(plicar la naturaleza de la personalidad, .n opinin de 8reud, le personalidad se desarrolla a tra#s de #arias etapas psicose4uales$ -as tres primeras se realizan mucho antes de la pubertad5 durante ellas los ni os centran su placer en #arias partes del cuerpo, llamadas onas er(enas$ -a etapa oral es la primera $ se presenta en la lactancia temprana, -a boca del ni o se con#ierte en el centro de la estimulacin $ places sensuales5 a los lactantes les *usta mucho succionar cosas $ meterse a la boca los !u*uetes, Bs tarde, durante las etapas anal (de : a L a os" $ la +'lica (de L a > a os", el centro del placer se desplaza de la boca hacia las zonas *enitales, Si los ni os su'ren una 'rustracin o satis'accin (*rati'icacin" intensas en al*una 'ase psicose(ual, pueden tener una 'i!acin en las necesidades de esta etapa, Bs an, las reacciones de los padres 'rente a cualquiera de ellas puede in'luir pro'undamente en el desarrollo de la personalidad del ni o, /or e!emplo, si son mu$ duros cuando el ni o comete errores en el control de es'+nteres durante la etapa anal, es posible que el peque o lle*ue a ser un adulto compulsi#amente pulcro $ demasiado controlado, -as reacciones de los

padres en la etapa 'lica tambin son cruciales, .n este periodo el ni o siente una atraccin se(ual 'uerte pero inconsciente por el pro*enitor del se(o opuesto, ) esto se le llama comple!o de Edipo en los #arones $ comple!o de Electra en las mu!eres, Como tales deseos no son correctos, producen ansiedad, .l ni o aprende a reprimirlos $ atena la ansiedad al tratar de parecerse ms al pro*enitor de su mismo se(o, ) esto se le llama identi+icacin$ -as etapas oral, anal $ 'lica 'orman parte del periodo pre(enital) en el cual los instintos sensuales o se(uales del ni o toda#+a no se encauzan hacia la reproduccin, .l periodo de latencia dura de los 3 a los :D a os, $ una #ez determinado se inicia la etapa (enital en la pubertad, .ste ltimo periodo del desarrollo se centra menos en la autoestimulacin $ ms en las acti#idades se(uales $ sociales tendientes hacia otros, .n las teor+as de 8reud, cada etapa o periodo es modelado pro'undamente por la resolucin o 'alta de resolucin de los anteriores, -a teor+a 'reudiana es mucho ms comple!a de lo que se aprecia en este bre#e resumen, /ero en #ez de considerarla ms a 'ondo, a continuacin hablaremos de los neo'reudianos, que han e!ercido una in'luencia mucho ms decisi#a sobre la psicolo*+a moderna, 4no de los ms interesantes e importantes de ellos es .ri9 .ri9son,

Eri5son
-a teor+a del desarrollo de la personalidad, propuesta por .ri9 .ri9son tiene muchos aspectos comunes con la de 8reud5 pero tambin se ad#ierten en ella notables di'erencias, Se*n .ri9son, el desarrollo del indi#iduo se realiza a tra#s de #arias etapas muchas de las cuales corresponden a las de 8reud, /ero su modelo es psicosocial) no psicose(ual, -as etapas de .ri9son ampl+an los impulsos que ocurren en la persona $ la 'orma en que estas 'uerzas son tratadas por los padres, )dems .ri9son las concibe como periodos de la #ida durante los cuales las capacidades de la persona para tener e(periencias determinan que deba hacer a!ustes importantes al ambiente social $ a s+ mismo, Si bien las actitudes de los padres de 'amilia a'ectan a la manera en que el indi#iduo resuel#e dichos con'lictos, el medio social tiene suma importancia tambin (un buen e!emplo de ello es la 1crisis de identidad2 de muchos indios modernos de .stados 4nidos que no saben a cul sociedad realmente pertenecen", .l modelo de .ri9son ampl+a el de 8reud en otro aspecto mu$ importante, -as ocho etapas del desarrollo propuestas por .ri9son abarcan todas las edades de la #ida humana, /ara l la 'ormacin de la personalidad es un proceso continuo que abarca la ni ez, la adolescencia $ la adultez, .l libro de .ri9son, & ild oom and 'ociety (:;>?", nos presenta su modelo de las ocho etapas del desarrollo humano, 0esde su punto de #ista, todos pasamos por ochos crisis o con'lictos en el desarrollo, -os a!ustes que hacemos en cada etapa pueden alterarse o in#ertirse ms tarde, /or e!emplo, los ni os no tu#ieron a'ecto en la lactancia, pueden con#ertirse adultos normales si reciben atencin adicional en etapas posteriores del desarrollo, /ero los a!ustes al con'licto s+ desempe an un papel central en el desarrollo de

la personalidad, -a resolucin de dichos con'lictos es acumulati#a5 es decir, la manera en que nos a!usta a cada etapa a'ecta la 'orma en que a'ronta el si*uiente con'licto, Se*n .ri9son, los con'lictos espec+'icos del desarrollo se tornan decisi#os en ciertos momentos del ciclo de #ida, 0urante cada una de las ocho etapas del desarrollo adquirir ma$or importancia que el resto, Sin embar*o, si bien cada con'licto es decisi#o slo en una etapa, recurre a lo lar*o de la #ida, )s+, las necesidades de autonom+a son mu$ importantes para los ni os que empiezan a camina, pero en toda su e(istencia la *ente debe probar constantemente el *rado de autonom+a que puede e(presar en cada nue#a relacin, .n la descripcin aqu+ dada, las etapas son e(tremas, .n realidad nadie con'+a o descon'+a totalmente de los dems5 por el contrario, la *ente adquiere di#ersos *rados de con'ianza o descon'ianza a tra#s de su #ida, :, &onfianza frente a desconfianza( ) partir de la atencin que reciben en sus primeros meses de #ida, los lactantes lle*an a conocer la con'iabilidad bsica del ambiente, Si sus necesidades quedan satis'echas, si reciben atencin $ a'ecto $ si los tratan en una 'orma bastante coherente, se 'orman una impresin *lobal de un mundo se*uro $ con'iable, .n cambio, si su mundo no es con*ruente, si no que les produce estrs, dolor $ amenazas, aprenden a esperar eso del medio ambiente $ creen que la #ida es impredecible $ poco con'iable, D, )utonom*a frente a verg+enza y duda( -os ni os que empiezan a caminar descubren su cuerpo $ cmo controlarlo, .(ploran la alimentacin $ el #estido, el control de es'+nteres $ muchas otras 'ormas de desplazarse, Cuando lo*ran hacer las cosas sin a$uda, adquieren una sensacin de se*uridad en s+ mismo $ de autocontrol, /ero si 'racasan una $ otra #ez en sus intentos, $ si constantemente se les casti*a o se les tacha de torpes, tontos o ineptos, aprenden a sentir #er*Penza $ descon'ianza en s+ mismos, L, ,niciativa frente a sentimientos de culpa%ilidad( -os ni os de J > a os no se limitan a e(plorar su propio cuerpo, 0escubren cmo 'unciona el mundo $ cmo pueden in'luir para l, /ara ellos, el mundo est inte*rado por personas reales o ima*inarias, Si sus e(ploraciones, pro$ectos o acti#idades *eneralmente tienen (ito, aprenden a tratar las cosas $ la *ente en una 'orma contracti#a o lo*ran un 'uerte sentido de iniciati#a, /ero si se les critica o casti*a se#eramente, aprendern a sentirse culpables por al*unas de sus acciones, J, ,ndustriosidad frente a inferioridad( 0e los 3 a los :: a os, los ni os adquieren numerosas destrezas $ competencias en la escuela, en el ho*ar $ en el mundo e(terno con los compa eros de su misma edad, .n opinin de .ri9son, el sentido del $o se enriquece con el desarrollo realista de tales competencias, -a comparacin con los compa eros cobran cada #ez ma$or importancia, 4na e#aluacin ne*ati#a acerca del $o en comparacin con otros resulta sumamente per!udicial en estos a os, >, ,dentidad frente a difusi#n del ego( )ntes de la adolescencia el ni o aprende #arios roles (papeles" di'erentes6 el de estudiante o ami*o, hermano ma$or, catlico, italiano, atleta $ muchos otros, .n la adolescencia es importante inte*rar todos estos papeles en una

identidad con*ruente, .l adolescente busca los #alores $ actitudes bsicos que son comunes a los papeles anteriores, Si no lo*ra inte*rar una identidad central o no puede resol#er el *ran con'licto entre dos papeles centrales con sistemas de #alores opuestos, el resultado es lo que .ri9son denomina difusi#n del ego( 3, ,ntimidad frente a aislamiento( .n los ltimos a os de la adolescencia $ a principios de la edad adulta, el con'licto central del desarrollo es el de intimidad 'rente al aislamiento, -a intimidad de que habla .ri9son se re'iere a al*o ms que la intimidad se(ual, .s la capacidad de compartir el $o con otra persona de uno u otro se(o, sin miedo de perder la propia la propia identidad, -a e'icacia con que una persona conquista esta intimidad se #er a'ectada por su resolucin de los cinco con'lictos precedentes, <, &reatividad frente a ensimismamiento( .n la adultez, una #ez que los con'lictos anteriores han sido resueltos en parte, los hombres $ las mu!eres estn listos para concentrarse ms plenamente en la a$uda a los seme!antes, )l*unas #eces los padres se encuentran a s+ mismos a$udando a sus hi!os, -a *ente puede encauzar sus ener*+as, sin con'licto al*uno, hacia la solucin de problemas sociales, Sin embar*o, los con'lictos anteriores no se resuel#en, se presenta a menudo una preocupacin por el $o6 la salud, las necesidades psicol*icas, el bienestar, etc, E, ,ntegridad frente a desesperaci#n( .n las ltimas etapas de la #ida, es normal que las personas re'le(ionen sobre su #ida pasada $ la !uz*uen, Si al hacerlo se sienten satis'echas porque su #ida ha tenido si*ni'icado $ #alor, se e(perimentar una sensacin de inte*ridad, /ero si se da cuenta de que ha habido es'uerzos mal encausados $ se han perdido oportunidades, sobre#iene la sensacin de desesperacin, Sin duda esta resolucin 'inal constitu$e un producto acumulati#o de todas las resoluciones de los con'lictos precedentes,

%na e#aluacin de la tradicin psicoanaltica


Si bien a menudo de habla de la tradicin psicoanal+tica como una escuela del pasado, la #erdad es que si*ue haciendo notables aportaciones al estudio de la conducta humana, Su 'uerza principal radica en la riqueza de su en'oque hol+stico6 su deseo de obser#ar a la persona en toda su inte*ridad (inclu$endo las acti#idades tanto conscientes como inconscientes" $ a ocuparse mu$ espec+'icamente de las emociones, -a importancia que concede a los procesos inconscientes le permiten e(plorar reas centrales de la conducta humana que muchas otras escuelas apenas si han tocado, %ambin es una rica $ 'ecunda teor+a para ocuparse de las relaciones interpersonales, en particular de las de la ni ez $ las de la unidad 'amiliar primaria, Su debilidad 'undamental es inseparable de su 'uerza, .sta teor+a e(plora las pro'undidades de la personalidad, $ es precisamente esta rea la que resulta casi imposible de de'inir o de #alidar mediante e(perimentos, =ran parte de sus datos los obtiene de los estudios de casas de adultos, quienes

deben reconstruir sub!eti#amente su ni ez, .l resultado de ellos es una teor+a, al*unas #eces #a*a, poco cient+'ica o di'+cil de #eri'icar,
Edad 0el nacimiento a : a o : a L a os 0e J a > a os 0e 3 a :: a os )dolescencia temprana Qltimos a os de la adolescencia, adultez temprana Qltimos a os de la edad adulta Eri5son 3reud Con'ianza 'rente a la .tapa oral descon'ianza )utonom+a 'rente a #er*Penza .tapa anal $ duda Cniciati#a 'rente a culpabilidad .tapa 'lica Cndustriocidad 'rente a /eriodo de in'erioridad latencia Cdentidad del e*o 'rente a .tapa *enital di'usin del e*o Cntimidad 'rente a aislamiento Creati#idad 'rente a ensimismamiento Cnte*ridad 'rente a desesperacin

Psicolo(a humanstica * teoras del *o


-a psicolo(a humanstica ha recibido el nombre de 1tercera 'uerza2 en la psicolo*+a (BasloK, :;3E", pues es una relacin contra el determinismo ambiental de la teor+a de aprendiza!e $ el determinismo 'reudiano de los instintos, -a psicolo*+a human+stica, lo mismo que las teor+as a'ines del 1$o2 (las cuales se centran en el autoconcepto del indi#iduo, o sea la percepcin de la identidad personal" ponen en tela de !uicio la teor+a determin+stica del aprendiza!e $ el psicoanlisis, Sostienen que incluso los tericos que nie*an la libertad humana si*uen tomando decisiones $ sintindose responsables por sus actos de la #ida diaria (Se#erin, :;<J", .stas teor+as del $o se proponen 'or!ar una caracterizacin de la naturaleza humana lo ms cercana posible a la e(periencia del hombre6 las personas son al*o ms que la suma de las partes $ al*o ms que un *rupo de patrones de est+mulos@respuesta o de impulsos animales, -a psicolo*+a human+stica o'rece una teor+a hol+stica de la personalidad $ tiene muchos ne(os con la 'iloso'+a e(istencialista, %rata de ma(imizar el potencial humano, de rescatar el libre albedr+o de los impulsos e instintos $ liberarlo del predominio del ambiente, )'irma que el hombre puede tomar decisiones acerca de su #ida, .l hombre puede, si lo desea, ser espontneo, determinar su e(istencia $ ser creati#o, .n tal sentido, la psicolo*+a human+stica concibe la #ida en 'orma ms plena, ms complicada $ con ms posibilidades que las otras teor+as, .l ser humano se distin*ue del resto de los animales por su capacidad de usar s+mbolos $ pensar en trminos abstractos, Si bien al*unos de los primates superiores, los chimpancs por e!emplo, pueden aprender a usar s+mbolos, sus capacidades no se parecen en nada a la riqueza $ 'le(ibilidad del len*ua!e humano $ del pensamiento abstracto, /or tal razn, los psiclo*os humanistas dicen que muchos e(perimentos realizados en animales in'eriores

no aportan muchos conocimientos sobre el hombre, 4na rata colocada en un laberinto no puede conceptualizar su problema como lo har+a un ser hmano, -os psiclo*os humanistas ponen de relie#e la conciencia, $ tambin el inconsciente, como un proceso humano 'undamental, Iechazan la di#isin ta!ante entre su!eto $ ob!eto en psicolo*+a, .n su perspecti#a, los psiclo*os deben darse cuenta que tambin ellos son a la #ez su!etos $ ob!etos de estudio, -as personas se perciben a s+ mismas, lo mismo que a los dems, como seres que determinan espontneamente $ en 'orma creati#a procuran alcanzar metas (Se#erin, :;<J", .ste optimismo de los psiclo*os humanistas se opone en 'orma considerable a la ma$or parte de los otros en'oque tericos, .(aminaremos ms determinadamente las ideas humanistas de BasloK $ Io*ers,

,aslo6
4n importante psiclo*o de la escuela humanista es )braham BasloK, Su teor+a del $o, propuesta en :;>J, Subra$a la necesidad innata de autorreali acin de cada indi#iduo5 es decir, el pleno desarrollo de sus capacidades, Con'orme a BasloK, estas e(i*encias pueden e(presarse op satis'acerse slo despus de que ha$an sido atendidas las necesidades 1in'eriores2, entre ellas la se*uridad, amor, comida $ #i#ienda, /or e!emplo, un ni o que casi todo el d+a tiene hambre no centrar su atencin en la lectura o en el dibu!o en la escuela si antes no se le da de comer, BasloK dispuso las necesidades humanas en una pirmide, .n la parte in'erior se encuentran las necesidades 'isiol*icas de super#i#encia5 los seres humanos, lo mismo que otros animales, deben tener alimento, calor $ reposo para poder sobre#i#ir, -ue*o #ienen las necesidades de se*uridad5 la *ente necesita e#itar el peli*ro $ sentirse se*ura en su #ida cotidiana, -e es imposible alcanzar ni#eles superiores pero si #i#e en un miedo $ an*ustia constante, Cuando se *arantizan en 'orma razonable las necesidades de se*uridad $ super#i#encia, la si*uiente necesidad ms ur*ente es la de pertenencia (a'iliacin", .l hombre necesita amar $ sentirse amado, estar en contacto '+sico con otro, asociarse a otros $ participar en *rupos u or*anizaciones (Sha''er, :;<E", F adems tambin necesita sentir la autoestima5 requiere respuestas positi#as de otros, las cuales inclu$en desde la simple con'irmacin de las habilidades bsicas hasta el elo*io $ la 'ama, %odo ello le procura la sensacin de bienestar $ de autosatis'accin, 4na #ez que las personas estn alimentadas $ #estidas, han encontrado #i#ienda, se han a'iliado a un *rupo $ tienen su'iciente se*uridad en sus capacidades, estn listas para intentar el pleno desarrollo de su potencial, o sea la autorrealizacin, BasloK (:;>J" cre+a que la necesidad de autorrealizacin no era menos importante o 'undamental para la naturaleza humana, 1.l hombre de%e lle*ar a ser lo que puede ser-( .n cierto modo, esa necesidad nunca queda enteramente satis'echa, Cnclu$e una 1bsqueda de la #erdad $ el conocimiento, el intento de lo*rar la i*ualdad $ la !usticia, la bsqueda de la creacin $ el amor a la belleza2 (Sha''er, :;<E", BasloK descubri que las personas que se autorrealizan tienden a ser de edad (casi todas las que BasloK estudi ten+an ms de 3? a os", Fa hab+an satis'echo sus necesidades de orden in'erior $ ahora estaban moti#adas por

#alores que iban ms all de sus necesidades personales, %end+an a ser ms espontneas, autosu'icientes $ libres de los estereotipos $ limitaciones culturales que los otros, -a ma$or parte de ellas hab+an establecido estrechas relaciones con unos cuantos ami*os $ estaban abiertas a otras amistades, pero con 'recuencia requer+an pri#ac+a $ soledad (BasloK, :;3E5 Sha''er, :;<E", BasloK descubri asimismo que al*unas tienen 1e(periencias supremas2, o sea momentos o lapsos ms lar*os de ale*r+a pro#eniente de la realizacin personal $ sentimientos de identi'icacin con el uni#erso,

Ro(ers
&tro psiclo*o humanista, Carl Io*ers, ha e!ercido pro'unda in'luencia en los educadores $ psicoterapeutas, ) di'erencia de los 'reudianos, quienes piensan que la naturaleza humana est controlada por impulsos internos, muchos de ellos per!udiciales, Io*ers (:;3:" sostu#o que el ncleo de la naturaleza humana est constituida por los impulsos positi#os, sanos $ constructi#os que entran en !ue*o desde el momento del nacimiento, ) seme!anza de BasloK, Io*ers busca ante todo a$udar a la *ente a conocer su potencial interno, /ero, a di'erencia de l, no elabor primero una teor+a de la personalidad con etapas bien di'erenciadas $ lue*o la aplic a sus clientes, -e interesaban ms las ideas que su*ieran la de su prctica, )d#irti que se presentaba el ma$or crecimiento personal se si sent+a compenetrado de modo autntico $ total con sus clientes $ si ellos sab+an que los aceptaba tal $ como eran, Aprecio positi#o 'ue el nombre que Io*ers dio a esta actitud 1a'able, positi#a $ de aceptacin2 (Io*ers $ Ste#ens, :;3<" .staba con#encido de que el aprecio positi#o por parte del terapeuta crear+a actitudes de ma$or autoaceptacin en el cliente, as+ como ms tolerancia $ aceptacin de los otros (Sha''er, :;<E",

%na e#aluacin de la psicolo(a humanstica


-a psicolo*+a human+stica ha tenido una 'uerte repercusin en #arias 'ormas, Sir#e de est+mulo a otros en'oques de la psicolo*+a del desarrollo, puesto que recalca la importancia de mantenerse en contacto con toda la riqueza de la #ida real, Aa in'luido de modo notable en la orientacin de los adultos, pero hasta ahora ha tenido una repercusin escasa en las teor+as del desarrollo del ni o, .mpieza a in'luir en la educacin en el sentido de la 1humanizacin2 de las relaciones interpersonales en la escuela, Sin embar*o, toda#+a debe madurar en cuanto psicolo*+a del desarrollo, )unque se han realizado traba!os en el campo de la teor+a del $o, apenas si se ha iniciado la in#esti*acin en muchas otras reas, -a !erarqu+a de necesidades su*iere la e(istencia de etapas del desarrollo, se tiene pocos datos concernientes a la 'orma en que se desarrolla la persona que lo*ra la autorrealizacin, )l*unos in#esti*adores critican la teor+a human+stica porque al*unos conceptos, como la autorrealizacin, son di'+ciles de de'inir $ casi imposibles de probar, /ero parte del escepticismo ante esta perspecti#a posiblemente se deba a que sta es de ori*en reciente, 4na cosa es inne*able6

la psicolo*+a human+stica constitu$e un 'actor importante en el e!ercicio de la orientacin $ la terapia,


0re#e resumen de las teoras del desarrollo humano Suposiciones so"re la naturale a humana -a naturaleza humana no es buena ni mala5 el hombre se limita a reaccionar ante su ambiente, -os seres humanos son racionales, acti#os, alertas $ competentes, No se limitan a recibir in'ormacin5 tambin la procesan, .l ser humano es una criatura *uiada por impulsos, que constantemente trata de reencauzar las potentes 'uerzas de su interior, .l ser humano es al*o ms que la suma de la parte $ que un con!unto de patrones de est+mulo@respuesta o instintos animales, Procesos Dominios

%eor+as del aprendiza!e (S9inner, /a#lo#, Hatson, %horndi9e" %eor+as co*nosciti#as (/ia*et, 7runer"R

Condicionamiento respondiente, Condicionamiento operante, Bodelamiento )similacinSadaptacin, .quilibrio

Bodi'icacin de la conducta, Ieacciones emocionales condicionadas, .ducacin, Iazonamiento moral

%radicin psicoanal+tica (8reud, .ri9son"

0esarrollo psicose(ual, Cdenti'icacin, Iealizacin de los procesos del desarrollo,

.studio de la conducta humana, personalidad $ relaciones interpersonales, &rientacin de adultos,

/sicolo*+a humanista $ las teor+as del $o (BasloK, Io*ers"

)utorrealizacin, )precio positi#o,

Etolo(a
-a etolo*+a es una rama de la biolo*+a que estudia los patrones de comportamiento animal, .ntre los psiclo*os ha despertado un reno#ado inters por las caracter+sticas biol*icas que el hombre tiene en comn con los animales, -os etlo*os ponen de relie#e la importancia de estudiar tanto al ser

humano como a los animales en su ambiente natural, 0el mismo modo en que los etlo*os optan por e(aminar la relacin social de los mandriles en la serla $ no en una !un*la de alambre, tambin insisten en obser#ar a los ni os en el !ue*o durante el recreo escolar, no en una situacin arti'icial de laboratorio, -os etlo*os recurren a los mismos principios tericos cuando estudian el comportamiento de humanos $ animales, Captan muchas seme!anzas entre ellos $ piensan que una e(periencia e#oluti#a parecida han preser#ado ciertos ras*os conductuales en el hombre que tambin se aprecian en los animales, %ambin se alan que, a seme!anza de otros animales, el ser humano mani'iesta patrones de conducta se(ual, a*resin $ otras respuestas sociales, que se parecen pese a las di'erencias culturales, -a idea de que la conducta social depende en *ran medida de herencia biol*ica de un or*anismo en la caracter+stica distinti#a de la socio"iolo(a) una rama de la etolo*+a, Como los etlo*os, tambin los sociobilo*os perciben seme!anzas entre la conducta animal $ la humana, pero #an ms all al a'irmar que los patrones comple!os del comportamiento social estn *enticamente determinados en el hombre $ en el animal (Hilson, :;<>", /ara corroborar tal asercin, citan e!emplos de construccin de nidos entre las a#es, un patrn intrincado de comportamiento que las a#es e!ecutan en el momento oportuno sin necesidad de aprenderlo, -os sociobilo*os se basan en stos $ en otros patrones sociales comple!os $ no aprendidos de insectos, a#es $ mam+'eros para a'irmar que en la conducta humana e(iste una causa seme!ante de los patrones conductuales, /iensan que muchos patrones de la conducta humana con los cuales se e(presa dominio, territorialidad, cuidado cari oso (nurturance", apareamiento $ a*resin muestran un li*ero barniz de cultura aprendida sobre un patrn biol*ico *enticamente heredado de comportamiento, %al a'irmacin ha dado ori*en a una 'uerte discusin entre los psiclo*os, la ma$or parte de los cuales sostiene que la conducta social del hombre se aprende, .l inters de los etlo*os por los patrones heredados del comportamiento nos recuerda el que muestran los psicoanalistas por la teor+a del impulso, pero ha$ una di'erencia importante, /ara los psicoanalistas los impulsos del hombre son residuos de anti*uos impulsos biol*icos que la ci#ilizacin ha de restrin*ir si no quiere ser destruida, -os etlo*os $ los sociobilo*os a'irman que tales impulsos $ sus resultantes patrones conductuales quiz 'ormen parte inte*ral de la ci#ilizacin, %al #ez la ci#ilizacin que sobre#i#e es la que no intenta controlar la herencia biol*ica del ser humano (Aess, :;<?", -os etlo*os aportan otra inno#acin importante, Casi todos los psiclo*os del desarrollo in#esti*an las causas situacionales e histricas del comportamiento, %ambin los etlo*os las estudian, pero adems analizan una causa adaptati#a6 la 'uncin que el comportamiento tienen en la preser#acin de indi#iduo o la especie, )simismo perciben una causa e#oluti#a, /or e!emplo, un ni o llora, -a causa situacional puede ser que ten*a un dolor, -a causa histrica quiz sea que el ni o se le ha premiado con atencin cada #ez que ha llorado, -a causa 'uncional o adaptati#a consiste en alertar a la madre $ 1desencadenar2 sus cuidados cari osos, .l llanto es un patrn innato de la conducta encaminada al ob!eti#o espec+'ico de la atencin cari osa, /or ltimo, la causa e#oluti#a es la inmo#ilidad del lactante humano, la cual hace que el llanto, $ no correr hacia la madre, sea una respuesta dominante (Aess, :;<?",

-a manera en que la etolo*+a estudia la naturaleza humana est de!ando su huella en la psicolo*+a, -os mtodos etol*icos de la obser#acin $a 'ueron aplicados al ser humano5 por e!emplo, en un estudio naturalista sobre las di'erencias entre #arones $ mu!eres en el cuerpo durante el recreo (&mar9 $ .delman, :;3;", -os etlo*os tambin estudiaron los patrones del dominio en *rupos humanos, Stra$er $ Stra$er (:;<3" hicieron un #ideotape del !ue*o libre de :< ni os de edad preescolar $ lue*o analizaron los patrones de la interaccin social, 0escubrieron una !erarqu+a de dominio entre los ni os, la cual parec+a reducir el con'licto a*resi#o dentro del *rupo, cosa mu$ seme!ante a lo que los etlo*os han obser#ado en otros *rupos de primates, .n un traba!o similar con ni os de :L a os durante una e(periencia de > semanas en un campamento de #erano, Sa#in@Hilliams (:;<3" tambin identi'icaron una clara !erarqu+a social de !e'es $ subordinados, .se patrn se establec+a rpidamente $ se manten+a en la ordenacin por ran*os de las posiciones de las camas $ en las acti#idades como pasear $ otros deportes, &tros in#esti*adores e(aminaron los patrones de interaccin entre madres $ lactantes (Stern, :;<E", as+ como las estrate*ias en los deportes competiti#os (Ste#ens, :;<<",

Resumen
:, %odos tenemos una teor+a personal acerca de la naturaleza humana, pero no todos contamos con la ob!eti#idad necesaria para !uz*ar si corresponde o no ala realidad, /or tal razn, estudiamos en este cap+tulo muchas teor+as anta*nicas para corre*ir la nuestra $ ampliar nuestra perspecti#a, D, -as teor+as del aprendiza!e asumen un punto de #ista mecanicista $ determin+stico ante la naturaleza humana, Se basa en la suposicin de que el ambiente moldea $ con'i*ura el comportamiento humano con arre*lo a los principios 'undamentales del aprendiza!e, .n el condicionamiento clsico, por e!emplo, un est+mulo neutral (una campana" se aparea con un est+mulo incondicionado (un soplo de aire" $ suscita una respuesta (el parpadeo", %ras #arios apareamientos, la respuesta quedar condicionada al nue#o est+mulo (la campana", )l*unas respuestas emocionales pueden aprenderse se*n los principios del condicionamiento clsico, L, .n el condicionamiento operante, el comportamiento debe realizarse antes de poder 'ortalecerlo, Con'orme a la le$ del e'ecto de %horndi9e, un acto de 'ortalece o debilita se*n las consecuencias que produzca, .l condicionamiento operante constru$e una conducta comple!a por medio del proceso de moldeamiento, en el cual se re'uerzan las apro(imaciones sucesi#as a la tarea deseada,

J, -a teor+a del aprendiza!e a la conducta social, -a *ente obser#a su propia conducta $ la a!ena, 'ormulando despus las re*las sobre las cuales basar sus acciones 'uturas, 0e ese modo, ni os $ adultos aprenden los papeles (roles" sociales, las actitudes sociales $ los !uicios morales, >, -os tericos del aprendiza!e sostienen que el proceso adquisiti#o es el mismo en todas las edades, .l 0esarrollo humano consiste en una acumulacin *radual de conocimientos $ destrezas durante toda la #ida, 3, )unque 'ormados en la teor+a del aprendiza!e, los tericos del procesamiento de in'ormacin son en realidad psiclo*os co*nosciti#os que estudian los procesos mentales, como la atencin, la percepcin $ la memoria, utilizando para ello un modelo del cerebro basado en la computadora, <, -a teor+a del aprendiza!e tiene muchas aplicaciones prcticas $ tiles, pero no e(plica al*unas conductas comple!as, entre ellas el aprendiza!e del len*ua!e, que parecen basarse en estructuras mentales innatas, E, -os tericos co*nosciti#os consideran que la mente es acti#a, alerta $ que est equipada con estructuras innatas que procesan $ or*anizan la in'ormacin, -a teor+a de /ia*et sobre el desarrollo co*nosciti#o se 'unda en un modelo biol*ico $ describe las di'erencias cualitati#as en el pensamiento de lactantes, ni os $ adultos, .staba

con#encido de que el desarrollo es resultado del proceso de equilibrio, en el cual la mente trata de adecuar las estructuras del ambiente, .n el equilibrio son bsicas la asimilacin $ la acomodacin, en las cuales las estructuras mentales, llamadas esquemas, incorporan nue#a in'ormacin que enca!e en ellas o cambian para a!ustarse a la in'ormacin, ;, .stos esquemas se desarrollan en cuatro periodos $ se tornan ms comple!os en cada uno, .l primer periodo ocurre en la lactancia $ recibe el nombre de periodo sensoriomotor (sensiti#omotor", porque los ni os se sir#en de los sentidos $ del mo#imiento corporal en su interaccin con el ambiente, .l se*undo es el periodo preoperacional $ abarca de los D a los < a os, 0urante esta etapa, el ni o comienza a utilizar s+mbolos para las acciones, ob!etos $ acontecimientos, .l tercero es el periodo de las operaciones concretas (de los < a los :: a os", durante el cual los ni os empiezan a pensar en 'orma l*ica $ a usar !erarqu+as de clasi'icacin, No obstante, su pensamiento est li*ado a los hechos $ ob!etos '+sicos, /or ltimo, la cuarta etapa llamada periodo de operaciones 'ormales se alcanza poco despus de los :D a os de edad, .n l el pensamiento del adolescente se #uel#e totalmente l*ico, simblico $ abstracto,

:?, -a teor+a co*nosciti#a de 7runer, como la de /ia*et, considera la mente como un or*anizador acti#o de in'ormacin, .sta estructura co*nosciti#a se desarrolla en tres etapas que corresponden a las dos primeras de /ia*et6 la etapa enacti#a, la icnica $ la simblica, %ambin 7runer #e en el len*ua!e una 'uerza mu$ importante en la adquisicin de las estrate*ias de solucin de problemas, -a obre de 7runer $ de otros tericos se han aplicado ampliamente a los pro*ramas educati#os $ ha in'luido sobre todo en la ense anza de la ciencia $ las matemticas en las escuelas primarias, ::, ) las teor+as co*nosciti#as les interesa principalmente el crecimiento intelectual $, hasta ahora, no han e(plicado muchos aspectos del desarrollo emocional $ de la personalidad, :D, -a tradicin psicoanal+tica se 'unda en las teor+as de Si*mund 8reud, Su teor+a de la naturaleza humana es determinista5 el comportamiento $ la personalidad estn controlados por impulsos innatos de carcter se(ual $ a*resi#o, -a personalidad se desarrolla a tra#s de #arias etapas psicose(uales, -as tres primeras (la oral, anal $ la 'lica" aparecen mucho antes de la pubertad $ se centran en las zonas er*enas del cuerpo, 0urante cada etapa el ni o debe resol#er ciertos con'lictos $ alcanzar un equilibrio entre la 'rustracin $ la satis'accin

de las necesidades, -a resolucin de cada etapa determinar en *ran medida la personalidad 'utura del ni o, :L, -a teor+a de .ri9son sobre el desarrollo se parece a la de 8reud, pero en la su$a la personalidad se desarrolla a tra#s de una serie de etapas psicosociales $ no psicose(uales, &cho periodos cr+ticos de a!uste a la sociedad $ al $o tiene lu*ar durante la #ida de la persona, -as necesidades de cada periodo son decisi#as en distintas edades5 pero las necesidades estn presentes a lo lar*o de toda la #ida, :J, -os psiclo*os humanistas, entre ellos BasloK $ Io*ers, rechazan el determinismo de las teor+as 'reudianas, ) causa de sus ne(os tan estrechos con el e(istencialismo la psicolo*+a human+stica sostiene que el ser humano es espontneo, que se determina a s+ mismo $ que es creati#o, :>, BasloK propuso la teor+a de la autorrealizacin como un impulso interno que inter#iene slo una #ez que estn satis'echas las necesidades ms bsicas, -a autorrealizacin es el desarrollo de necesidades internas $ e(presi#as por las cuales el hombre busca un ma$or conocimiento de s+ mismo $ de mundo, :3, -a teor+a human+stica de Io*ers se ocupa tambin del desarrollo pleno de las capacidades humanas, Io*ers a'irma que la naturaleza humana es

bsicamente positi#a, sana $ constructi#a, :<, -a teor+a human+stica ha sido criticada por la 'alta de datos cient+'icos que apo$en sus ase#eraciones, Con todo, es una 'uerza acti#a $ cada #ez ms in'lu$ente en la psicolo*+a del desarrollo, :E, -a etolo*+a es una rama de la biolo*+a que estudia los patrones conductuales en los animales, -os etlo*os

analizan la conducta social en ambientes naturales $ #aloran su 'uncin adaptati#a para el indi#iduo, *rupo o especie, -os sociobilo*os han sido criticados por suponer que la comple!a conducta humana est *enticamente determinada lo mismo que parte del comportamiento animal,

Lecturas complementarias
TMe*an, I, %he e#olutin* sel'6 /roblem and process in human de#elopment, Cambrid*e, Bass6 Aar#ard 4ni#ersit$ /ress, :;ED, Me*an inte*ra aspectos de di#ersas teor+as (/ia*et, Mohlber*, BasloK, .ri9son $ otros" para de'inir en 'orma ms completa el constante desarrollo de la personalidad que prosi*ue $a bien entrada la adultez, )unque el libro es un poco di'+cil para el principiante, sin duda representa un obre terica indispensable para entender la adolescencia $ la edad adulta, T-orenz, M, Min* SolomonUs rin*, Nue#a For96 CroKell, :;>D, -orenz, un conocido etlo*o, o'rece e(traordinarias descripciones sobre las 'ormas $ hbitos de #arios animales $ a#es, tiernas e in#itan a la re'le(in, TIo*ers, C,I, &n becomin* a person, Cambrid*e, Bass6 Ii#erside /ress, :;3:, .s un estilo mu$ ameno, Io*ers presenta un modelo percepti#o $ optimista para e(plicar el crecimiento personal a tra#s de la #ida, TSchKartz, 7, $ -ace$, A, 7eha#iorism, sciencie and human nature, Nue#a For96 Norton, :;ED, .ste bre#e resumen de los 'enmenos bsicos del condicionamiento $ de al*unas de sus aplicaciones inclu$e asimismo una importante cr+tica de los principios $ limitaciones de ese en'oque, T Hertheimer, B, ) 7rie' histor$ o' ps$cholo*$, Nue#a For96 Aolt, Iinehart V Hinston, :;<;, 4na *u+a interesante sobre los ne(us e(istents entre las ideas 'ilos'icas de anta o $ la psicolo*+a cient+'ica moderna,

E4periencia del lactante


.n esta e(posicin sobre la e(periencia del parto, casi hemos i*norado por completo al ni o, Si la madre ha recibido una 'uerte anestesia, tambin el hi!o nacer embotado $ quiz preciso re#i#irlo, Con 'recuencia el moco se e(trae de la nariz $ la boca con una !erin*a, /or otra parte, es comn que el ni o llore al nacer, lo cual indica una respuesta #i*orosa, /ero en ocasiones las cosas son ms tranquilas, 8rederic9 -ebo$er, un toclo*o 'rancs, ide un mtodo que trata de e#itar los traumas del parto, .n su libro Birt .it out /iolence (:;<3", recomienda que el ni o nazca en un cuarto tranquilo $ tenuemente iluminado, Cnmediatamente despus el nacimiento, debe ser puesto sobre el abdomen de la madre $ ser acariciado $ mimado con cari o5 slo ms tarde se le ba ar con a*ua caliente, -os que nacen sin luces brillantes, sin ruido $ que no reciben una 'uerte palmada parecen llorar menos $ responder antes que los que nacen en tales condiciones, Con contadas e(cepciones, las madres que han aplicado el mtodo de -ebo$er dicen que el parto ha sido una e(periencia sumamente satis'actoria, 4n inno#ador mtodo, introducido en 8rancia por Bichel &dente, estimula a las madres para que ten*an el control del traba!o de parto $ del alumbramiento, .l ambiente hospitalario 'a#orece el rela!amiento, $ la madre puede caminar libremente en l, /uede esco*er la posicin de parto5 por e!emplo, ha$ una cama que le permite recostarse o permanecer sentada5 se cuenta adems con una silla de parto, 0urante el traba!o de parto, la partera permanece al lado de la madre hasta que sale toda la cabeza del beb, -a partera entonces se coloca !unto a las piernas de la madre para tomar sua#emente al ni o, .l ni o casi nunca llora5 se le #e alerta $ bastante tranquilo, $ casi de inmediato empieza a alimentarse (Aenschel, :;ED5 Foun*, :;ED", .s el parto para el ni o un choque psicol*ico, o trauma, como al*unos tericos han se alado de cuando en cuando? -os datos no son conclu$entes, .n los dos primeros d+as, el recin nacido parece ser poco sensible al dolor, Aace poco se descubri que posee un ni#el relati#amente alto de anal*sico natural en su sistema or*nico, /or tanto, quiz para ellos el parto no sea el hecho tan doloroso que suponen los adultos, /or otra parte, los neonatos poseen un comple!o sistema de re'le!os $ de capacidades sensoriales, al*unos no totalmente desarrollados, pero otros 'uncionan mu$ bien, /arece ser que al*unos lactantes pasan por un periodo de alerta $ recepti#idad e(traordinarias poco despus del nacimiento, Sin duda con#iene tener un ambiente a*radable, a'ectuoso $ humanitario en los primeros d+as de #ida 'uera del seno materno,

3ormacin del #nculo entre pro(enitor e hi!o


Cnmediatamente despus del parto, madre e hi!o inician el proceso de +ormacin de #nculo) o sea la creacin del ape*o, )l hacerlo estn poniendo los cimientos de una relacin de toda la #ida, 0esde el punto de #ista e(terno, el #+nculo se e(presa en un comportamiento como el contacto '+sico, los besos $ el contacto ocular, .n lo interior, se siente como una 'uerte atraccin $

'ascinacin mutuas, /ocos minutos despus del nacimiento, madre e hi!o empiezan una interaccin $ adquieren un patrn de reaccin mutua, -os estudios con animales re#elan la e(istencia de patrones bien di'erenciados del comportamiento posnatal como lamer, tomar en los brazos $ obser#ar5 se conocen patrones similares entre los humanos (Mlaus $ Mennel, :;<3", /or lo re*ular una madre empieza a tocar las e(tremidades del ni o con la punta de los dedos $ lue*o lo abraza $ le da masa!es en el tronco con la palma de la mano, Aa$ abundante contacto ocular $ obser#acin cara a cara, .l contacto cutneo es otra modalidad de la conducta de 'ormacin del #+nculo, $ casi todas las madres lo consideran satis'actorio, /or pol+tica e(presa muchos hospitales ponen al ni o sobre el pecho de la madre inmediatamente despus del nacimiento, a 'in de 'a#orecer esta pro(imidad, .l ni o #iene equipado con las capacidades necesarias para 'ormar el #+nculo $ al instante empieza a reaccionar ante los est+mulos maternos, -os recin nacidos se mue#en en respuesta a los *estos de la madre $ a los cambios en el tono de la #oz, Con la #ista pueden se*uir tambin los mo#imientos de ella (Mlaus $ Mennell, :;<3", .ste comportamiento es importante como moti#acin para la madre, Necesita sentir que su hi!oesta reaccionando a lo que ella hace $ que le interesa cuanto hace, -as respuestas 'iscales del ni o desencadenan asimismo importantes procesos dentro del cuerpo de la madre, Cuando un ni o lame o succiona el pezn, produce un aumento en la secrecin de prolactina, hormona importante en la crianza $ en la secrecin de o(itocina, otra hormona que contrae el tero $ disminu$e el san*rado, )l lactante tambin le bene'icia mucho el amamantamiento (alimentacin al seno" temprano, )unque toda#+a no secreta leche, la madre produce una sustancia llamada calostro, .sta sustancia parece a$udar a puri'icar el sistema di*esti#o del peque o, )l*unos psiclo*os piensan que estas interacciones iniciales determinan en *ran medida la 'uerza de la relacin entre madre e hi!o a lo lar*o de toda la #ida, .n un estudio (Mlaus $ Mennell, :;<3" de prim+paras con ba!os in*resos $ alto ries*o, el personal del hospital dio a la mitad de las madres :3 horas adicionales del contacto con el ni o durante los tres primeros d+as de #ida, -os dos *rupos de madre e hi!os 'ueron e(aminados ms tarde a la edad de : mes, : a o $ D a os, .n el periodo de D a os, las madres que hab+an tenido contacto adicional mostraron constantemente un ape*o mucho ms *rande con su hi!o, .s posible que el contacto adicional ha$a sido mu$ importante para las madres adolescentes o para las que hab+an tenido poca o nula e(periencia con recin nacidos, &tros estudios de los mismos in#esti*adores (:;<3" #inieron a apo$ar el #alor del contacto inicial $ ms e(tenso entre hi!o $ madre, 4n estudio realizado en =uatemala indica que el contacto despus del nacimiento estimula el comportamiento de la 'ormacin del #+nculo como el contacto '+sico $ los besos5 un estudio e'ectuado el 7rasil re#ela que ese contacto tambin puede 'acilitar el amamantamiento, &tros in#esti*adores que traba!an con di'erentes poblaciones a'irman que esta 'ormacin temprana del #+nculo no es tan indispensable, Aan descubierto que, e(ceptuadas las madres $ ni os de alto ries*o, el ma$or contacto despus del nacimiento no es cr+tico (8ield, :;<;", .n todo caso, las madres que pasan el periodo inicial con su hi!o muestran ma$or se*uridad en su capacidad maternal $ me!or autoestima, %ambin los padres sienten el 'uerte impulso del apo*eo temprano, Si se les

brinda la oportunidad, la apro#echarn para tener contacto '+sico con su hi!o, besarlo $ obser#arlo (7rie's, :;E?", 4na rese a reciente #iene a corroborar dichas obser#aciones (=oldber*, :;EL", =oldber* dice que la paternidad@ maternidad es una transicin mu$ importante $ que es preciso alentar a los padres en sus nue#os papeles (roles", Se*undo, =oldber* se ala que los padres muchas #eces tiene una ima*en idealizada de lo que ser su hi!o5 de ah+ que el contacto '+sico con l en las primeras horas $ d+as de #ida les a$ude a recti'icar sus e(pectati#as re'erentes al especto $ conducta del hi!o, %ercero, es preciso que se 'amiliaricen con su hi!o, pues de otra manera no sur*ir el ape*o, /or qu debe posponerse esa 'amiliaridad entre padre e hi!o? /or ltimo, =oldber* sostiene que la relacin no estar condenada al 'racaso (el ape*o puede aparecer ms tarde", si las cosas no salen bien en los primeros d+as, si el lactante es prematuro o presenta de'iciencias, si la madre est en'erma o sedada,

E4periencia del padre


.l rol del padre en el parto $ en la 'ormacin del ape*o temprano pas inad#ertido durante muchos a os, Ao$ la in#esti*acin indica que el padre desempe a un papel importante en el desarrollo intelectual o emocional del ni o, 8urstenber* (:;<3" descubri un aumento si*ni'icati#o en el desarrollo de ni os de corta edad que ten+an un contacto constante con su padre, -os estudios recientes se han centrado asimismo en el in'lu!o que el recin nacido tiene en el padre, -a ma$or parte de los estudios re#elan que E meses es la edad ms corta en que el ni o puede tener un comportamiento de ape*o con su padre (-amb, :;<>a, :;<>b", pero =reenber* $ Borris (:;<J" comprobaron que los padres adquieren los #+nculos de ape*o con su hi!o a los L d+as del parto $, al*unas #eces, aun antes, =reenber* $ Borris obser#aron que los padres que ten+an contacto temprano $ 'recuente con su hi!o sent+an una 'uerte atraccin hacia l, *ran ale*r+a $ ma$or autoestima, .l desarrollo 'amiliar se #e 'a#orecido si el padre participa en el embarazo $ en los procesos del traba!o del parto $ alumbramiento, Cada #ez es ma$or en nmero de hombres que asisten a las clases de parto con su esposa $ que las a$udan en el traba!o de parto $ en el alumbramiento, -os que hacen esto tienen un #+nculo ms 'uerte $ positi#o con el ni o, tendiendo a participar ms en su cuidado, -a inclusin temprana del padre tambin si*ni'ica que sentir menos celos $ no tendr la impresin de quedar 'uera de la relacin entre madre e hi!o,

El neonato
Aasta ahora hemos hablado de los aspectos biol*icos $ psicol*icos del parto, Aa lle*ado el momento de hacer una pausa para e(aminar la condicin del recin nacido en el parto $ despus de l, 0urante el primer mes de #ida, al ni o se le da el nombre de neonato$ .l primer mes es un periodo mu$ especial de la e(istencia del ni o, Se distin*ue del resto de la in'ancia porque en l el ni o debe adaptarse a de!ar el

ambiente cerrado $ prote*ido del seno materno para #i#ir en el mundo e(terior, .l primer mes es a la #ez un periodo de recuperacin del proceso de parto $ de a!uste $ per'eccin de las 'unciones #itales, entre ellas la respiracin, la circulacin, la di*estin $ la re*ulacin de la temperatura corporal, )l momento del nacimiento, un ni o promedio a trmino pesa entre D,> $ J,L M*, $ mide de JE a >3 cm de lar*o, -a piel puede estar cubierta con vernix caseosa, una capa sua#e $ *rasosa que aparece en el periodo 'etal, Se obser#a especialmente en un parto por seccin cesrea, puesto que no se desprende durante el pasa!e estrecho por el canal del parto, -a piel a #eces est cubierta por pelo 'acial $ corporal que desaparece en el primer mes, /or un tiempo la cabeza parece demasiada lar*a $ de'orme a consecuencia de un proceso denominado moldeamiento( .n l, las placas seas blandas del crneo, unidas nicamente por cart+la*o, se compactan en el canal del parto, -os senos $ los *enitales de #arones $ mu!eres parecen estar hipertro'iados, %ambin esto es temporal, Se debe a las hormonas de la madre que lle*aron al ni o antes del nacimiento, )s+ pues, el aspecto *eneral del recin nacido puede sorprender a los padres, quienes esperaban #er a un ni o robusto $ hermoso como el que aparece en los anuncios comerciales,

Periodo de a!uste
/ese a su aspecto, los neonatos a trmino son peque os $ tenaces criaturas que estn realizando un pro'undo a!uste a su nue#a #ida6 la madre $a no hace todo por ellos sino que deben actuar por su cuenta como indi#iduos independientes, Cuatro reas centrales del a!uste son la respiracin, la circulacin de la san*re, la di*estin $ la re*ulacin de la temperatura, .l llanto del ni o tradicionalmente simboliza el inicio de la #ida del neonato, %ambin denota un paso important+simo en su desarrollo, pues con las primeras inhalaciones de aire se llenan los pulmones por primera #ez, empezando a 'uncionar como el principal r*ano del aparato respiratorio, .ste hecho tan decisi#o tarda unos cuantos minutos, 0urante los primeros d+as despus del nacimiento, el neonato pasa por periodos de tos $ estornudos que a menudo alarman a la madre, pero que cumplen la importante 'uncin de quitar el moco $ el l+quido amnitico en las #+as areas del ni o, .l inicio de la respiracin marca un cambio radical en el sistema circulatorio del neonato, Su corazn $a no necesita bombear san*ra hacia la placenta para la aeracin, /or el contrario, la san*re circula ahora hacia los pulmones para recibir o(+*eno $ eliminar el di(ido de carbono (/ratt, :;>J5 Nulliam$, :;<L", /ara lo*rarlo, una #l#ula del corazn se cierra $ rediri*e el 'lu!o de san*re a lo lar*o de la ruta cambiada, .l sistema circulatorio $a no es 'etal, sino que se torna totalmente autosu'iciente, -a transicin del sistema 'etal al sistema independiente comienza inmediatamente despus del nacimiento pero no se completa sino al cabo de unos d+as, -a 'alta de o(+*eno durante al*unos minutos en el momento del parto o durante los primeros d+as de a!uste puede ocasionar un da o cerebral permanente, )ntes del parto, la placenta o'rec+a nutrientes $ tambin o(+*eno al 'eto, /ero, una #ez 'uera del seno materno, el sistema di*esti#o del neonato debe comenzar a 'uncionar, .ste cambio es un proceso de adaptacin ms lar*o que los inmediatos e impresionantes de la respir>acin $ circulacin,

&tro a!uste *radual lo encontramos en el sistema de re*ulacin de la temperatura, 0entro del tero, la piel del ni o era conser#ada a una temperatura constante, /ero despus del nacimiento la piel debe traba!ar incesantemente para proporcionar aislamiento de los cambios, aun los ms insi*ni'icantes, en la temperatura e(terna, .n los primeros d+as de #ida, ha$ que abri*ar cuidadosamente al ni o, /ronto adquiere una me!or capacidad para mantener su propia temperatura corporal, con a$uda de una capa de *rasa que se acumula durante las primeras semanas de #ida, No todos los neonatos estn bien equipados para adaptarse a los cambios abruptos ocasionados por el parto5 es, pues, importante detectar cualquier problema cuanto antes, Se han conse*uido notables a#ances en esta rea durante los ltimos a os, )nta o al ni o se le consideraba sano si daba la impresin de estar bien, 0espus, en :;>L, Nir*inia )p*ar in#ent un sistema estndar de cali'icacin, $ as+ los hospitales pudieron e#aluar rpidamente la condicin del recin nacido, -a puntuacin de )p*ar se e'ecta un minuto despus del nacimiento $ se repite a los cinco minutos, .l a$udante obser#a el pulso, la respiracin, el tono muscular, la respuesta de los re'le!os *enerales $ el color de la piel (o de las membranas mucosas, las palmas de las manos $ las plantas de los pies para ni os que no sean de raza blanca", 4na puntuacin per'ecta de )p*ar es :? puntos, considerndose normal una puntuacin de < o ms puntos, -as puntuaciones menores que < *eneralmente indican que al*unos sistemas or*nicos no estn 'uncionando bien $ que requieren por lo menos #i*ilancia $, tal #ez, atencin especial, 4na puntuacin de J o menos e(i*e tomar medidas de ur*encia al instante,

Sistema de puntuacin Ap(ar para reci7n nacidos

/untuaciones
? /ulso Iespiracin %ono muscular Iespuesta re'le!a Color : )usente )usente 0bil Sin respuesta )zul, plido Benos de :?? -enta, irre*ular 4n poco de e(tremidades Bueca 'le(in en : D Bs de :?? -lanto 'uerte las Bo#imiento acti#o -lanto #i*oroso rosa, %otalmente de color rosa,

Cuerpo de color e(tremidades azuladas

que no son de raza blanca, se utilizan otras pruebas de membranas, palmas de las manos, plantas de los pies, 8uente6 se*n 1/roposal 'or a NeK Bothod o' .#aluatin* the NeKborn Cn'ant2, de N, )p*ar, )nesthesia and )nal*esia, :3>L, LD, D3?, Ieimpreso con autorizacin de la Cnternacional )nesthesia Iesearch Societ$,
:,/ara las personas

Competencia del reci7n nacido


-os neonatos son en realidad ms 'uertes de lo que parecen5 pueden adaptarse a cambios pro'undos al salir del canal del parto, /ero apenas estamos empezando a entender muchos otros aspectos 'ascinantes de la naturaleza de ellos, Qu pueden hacer? /ueden o+r? Qu cosas pueden #er? Cmo aprenden? Cules son sus pre'erencias? Aasta hace unos D> a os, los psiclo*os cr+an que el neonato era incapaz de realizar un comportamiento or*anizado $ autodiri*ido, .n las obras de psicolo*+a se le+a que los lactantes no utilizaban los centros superiores del cerebro antes de tener un a o de edad o que distin*u+an la luz $ la sombra, no as+ los ob!etos o patrones #isuales, Se pensaba que el comportamiento en las primeras semanas de #ida era casi enteramente re'le!o, .(perimentos posteriores han demostrado que hab+amos subestimado al recin nacido, )hora sabemos que es un ser or*anizado, capaz de emitir respuestas predecibles $ de realizar una acti#idad mental ms comple!a de lo que cabr+a suponerse, Buestran di'erencias bien de'inidas $ una e(traordinaria capacidad de aprendiza!e (Stone, Smith $ Burph$, :;<L", -a cla#e de estos nue#os conocimientos se encuentra en la in#encin de medios ms precisos $ creati#os para obser#ar al recin nacido, -os primeros estudios no ten+an un buen dise o, Se ser#+an de mediciones inadecuadas $, a menudo, lo pon+an en des#enta!a, Cncluso los adultos no son mu$ percepti#os ni sensibles cuando se les pone en una cama #iendo un techo blanco $ cubiertos hasta el cuello con cobi!as, Si a los recin nacidos se les coloca boca aba!o sobre la piel de su madre en un cuarto con temperatura a*radable, mostrarn un interesante repertorio de conductas (/rechtl $ 7eintema, :;3>", .stas $ otras nue#as tcnicas de estudio les permiten responder lo me!or posible a las pruebas, Estados del reci7n nacido$ Cuando #emos dormir a un neonato, ad#ertimos que a #eces $ace tranquilo $ sin mo#erse, otras #eces hacen *estos $ se mue#en aunque sin abrir los o!os, 0e manera anlo*a, cuando estn despiertos pueden parecer tranquilos pero ser capaces de a*itarse #iolentamente $ llorar, )l obser#ar por un lar*o tiempo de acti#idad de los neonatos, /, A, Hol'' (:;33" pudo distin*uir e identi'icar seis estados de comportamiento de ellos6 sue0o regular$ sue0o irregular$ somnolencia$ inactividad alerta$ actividad en estado de vigilia y llanto, .stos estados tienen una duracin re*ular $ parecen se*uir ciclos diarios predecibles de #i*ilia $ sue o, de hambre $ alimentacin, .l *rado de sensibilidad en el recin nacido depende sobre todo de su estado de inacti#idad alerta reaccionan a la estimulacin mostrndose ms acti#os, -os que $a se encontraban en su estado acti#o emit+an una respuesta di'erente6 parec+an tranquilizarse cuando eran estimulados, 0e ah+ la importancia de e(aminar el estado del recin nacido cuando se quieren e#aluar sus reacciones 'rente a los acontecimientos e(ternos, Capacidad de ser tran-uili ado$ .l llanto es un estado que causa honda preocupacin a los padres $ a los que cuidan al ni o5 los obli*a a a#eri*uar la causa $ la 'orma de suprimirla, .ntre las numerosas tcnicas de que se dispone para calmar a los ni os, destacan tres por su e'icacia6 reducir el *rado

de estimulacin que les procura su cuerpo enrollndolos en mantas, () ello se debe se*uramente que al*unos duerman mu$ bien cuando se les abri*a $ se les lle#a a pasear en una carreola," -os neonatos di'ieren mucho en la 'acilidad con que se les tranquiliza $ en los mtodos que dan buenos resultados, 7razelton (:;<L" obser# que al*unos se calman 'cilmente $ parecen contar con mtodos re*ulares para tranquilizarse a s+ mismos5 otros requieren atencin constante, Bs importante an6 ha de haber cierta correspondencia entre la tcnica que aplican los padres $ la capacidad del ni o para tranquilizarse, Cuando no ha$ esa correspondencia, tanto la madre como el hi!o muestran a #eces patrones conductuales que ms tarde ser di'+cil cambiar, Re+le!os, -os ni os a trmino a'rontan el mundo con #arios re+le!os comple!os $ con combinaciones de ellos, Casi todos desaparecen al cabo de L J meses, )l*unos merecen al*una mencin especial, El reflejo de 1oro es la reaccin de sobresalto en el recin nacido, Cuando ste se sobresalta o sorprende, como sucede al o+r un ruido 'uerte, reacciona e(tendiendo los brazos a un lado, con los dedos distendidos como si 'uera a co*er al*o, )l*unos piensan que el re'le!o de Boro es un #esti*io de la e#aluacin del hombre a partir de los simios6 al caer las cr+as de los simios se as+an del cabello de su madre $ *racias a ello lo*raban sobre#i#ir, &tro re'le!o corporal es el reflejo del cuello t#nico( Se presenta cuando se *ira sbitamente la cabeza del ni o hacia un lado, .l peque o reacciona e(tendiendo el brazo $ la pierna hacia el mismo lado, a la #ez que doblan el brazo $ la pierna en el otro lado, en una especie de posicin de es*rima, .l reflejo de marc a se produce cuando a un recin
Re+le!os del reci7n nacido
Re+le!o
0e Boro (sobresalto"

Descripcin
Cuando los recin nacidos se sobresaltan al o+r sonidos 'uertes o al caer repentinamente al*unos cent+metros, primero e(tienden los brazos $ los dedos, lue*o se lle#an los brazos hacia el dorso $ cierran los dedos, .l re'le!o desaparece a los J meses ms o menos, Cuando se *ira la cabeza de un recin nacido hacia un lado, e(tiende el brazo $ la pierna de ese costado $ los dobla en el costado opuesto, como en una posicin de es*rima, 0esaparece a los J meses, Cuando al recin nacido se le sostiene er*uido con sus pies contra una super'icie plana $ se le mue#e hacia delante, parece camina el 'orma coordenada, .l re'le!o desaparece despus de D meses, Seme!ante al re'le!o de marcha, Cuando se ponen los pies del recin nacido sobre el borde de una mesa, tratar de caminar hacia ella, .l re'le!o desaparece despus de D meses, Cuando un lpiz o un dedo se ponen dentro de las palmas del recin nacido, ste lo aprieta con 'uerza $ aumenta la intensidad del apretn si el ob!eto se le quita, .l re'le!o desaparece apro(imadamente a los > meses, Si se le colocan ob!etos contra ambas palmas, el recin nacido reaccionar abriendo la boca, cerrando los o!os $ #olteando la cabeza hacia un lado, .l

Cuello tnico

0e marcha

Colocacin

/almar

0e 7ab9in

re'le!o desaparece al cabo de J meses, /lantar Seme!ante al re'le!o palmar, Cuando se pone un ob!eto o un dedo en las plantas de los pies del ni o cerca de los dedos, el ni o reacciona tratando de doblar los pies, .l re'le!o desaparece al cabo de ; meses, Si le *olpean las plantas de los pies del recin nacido desde el taln hasta los dedos de los pies, el recin nacido e(tiende sus dedos peque os $ le#anta el dedo *ordo, .l re'le!o desaparece despus de 3 meses, Si se tocan las me!illas del ni o, ste *irar la cabeza hacia el est+mulo $ abrir la boca, como si buscase un pezn, .l re'le!o desaparece despus de L J meses, Si se mete un dedo en la boca del recin nacido, ste responder succionando $ haciendo mo#imientos r+tmicos con la boca $ la len*ua, .l recin nacido intentar nadar en 'orma coordinada si se lo coloca dentro del a*ua en posicin de decbito abdominal, .l re'le!o desaparece al cabo de 3 meses, .l recin nacido inclinar su cabeza hacia atrs e#itando la luz que brille directamente en sus o!os, -as pupilas del recin nacido se contraern ba!o luz brillante $ al momento de dormir5 se dilatarn ba!o la luz tenue $ cuando despierte, .ste re'le!o es permanente,

0e 7abins9i

0e bsqueda

0e succin 0e natacin

Cuello ocular /upilar

nacido se le sostiene #erticalmente con los pies apo$ados sobre una super'icie dura, -e#antan una pierna $, se les inclina li*eramente a uno $ otro lado, parecen estar caminando, .l reflejo palmar se aplica a los dedos de las manos $ de los pies, -os ni os cerrarn los dedos sobre un ob!eto, di*amos un lpiz, cuando se les coloque en la palma, )l*unos aprietan con tanta 'uerza que sostienen todo su peso hasta por un minuto (%a't $ Cohen, :;3<", 4n re'le!o de *ran utilidad es el re'le!o de bsqueda, Cuando se le toca una me!illa, el ni o mue#e la boca hacia el est+mulo, .sto les a$uda a localizar el pezn, -a madre que no conoce esta respuesta quiz trate de impulsar la respuesta del ni o hacia el pezn, 0ado que el re'le!o es hacia la estimulacin $ no en sentido contrario, el peque o se mo#er hacia la mano que lo empu!a, con lo cual da la impresin de rechazar el pecho, .l re'le!o de bsqueda desaparece hacia el tercer o cuarto mes (%a't $ Cohen, :;3<", .l reflejo de succi#n$ a seme!anza del anterior, es e#identemente indispensable para la super#i#encia del recin nacido, Como al*unos otros, ste empieza en el tero, Se han re*istrado casos de ni os nacidos con el pul*ar $a hinchado a causa de la succin, -os o!os del recin nacido tambin pueden e!ecutar #arios mo#imientos re'le!os $ patrones motores, -os prpados se abren $ cierran en respuesta a los est+mulos, -as pupilas se dilatan ante la luz tenue $ se estrechan cuando la luz es brillante5 tambin se estrechan cuando el ni o #a a dormirse o se dilatan al despertar, Cncluso el recin nacido que tiene apenas unas horas de #ida es capaz de se*uir con la #ista un ob!eto que se mue#a lentamente, como una pelota ro!a $ brillante (7razelton, :;3;", Buchos otros re'le!os ri*en el comportamiento del neonato, )l*unos de ellos, como el estornudo $ la tos, son imprescindibles para la super#i#encia,

&tros parecen *uardar relacin con los patrones conductuales de nuestros ancestros, F ha$ otros que toda#+a no se conocen bien, Aprendi a!e * ha"ituacin$ =racias al per'eccionamiento de los mtodos de obser#acin se ha obtenido til in'ormacin sobre cmo el recin nacido aprende respuestas bastante intrincadas, Su capacidad de #oltear la cabeza hacia uno u otro lado ha sido utilizada en muchos de estos e(perimentos, )l*unos de los ms importantes 'ueron e'ectuados por /apouse9 (:;3:", .n ellos se ense a un *rupo de recin nacidos a *irar la cabeza a la izquierda para recibir leche cada #ez que o+an la campana, /or el mismo premio aprendieron tambin a *irar la cabeza hacia la derecha al escuchar un zumbador, 0espus, para complicar la situacin, se in#irtieron la campana $ el zumbador, -os ni os no tardaron en aprender a *irar la cabeza con'orme a las re*las del nue#o !ue*o, 0ado que la succin es un re'le!o bien desarrollado en el neonato, esta capacidad tambin se ha empleado en los traba!os relati#os al aprendiza!e del neonato $ a sus pre'erencias #isuales, Malnins $ 7runer (:;<L", en una ampliacin de un estudio anterior de Siqueland $ 0e-usia (:;3;", se propusieron a#eri*uar si los recin nacidos pueden controlar la succin cuando se asocia a premios que no sean de alimentacin, -os paci'icadores 'ueron conectados a un conector de transparencias, Si el ni o succionaba, la transparencia estaba bien en'ocada5 si no lo hac+a, la transparencia era borrosa, 7runer obser# que los ni os aprend+an rpidamente a en'ocar la ima*en $ que tambin se adaptaban pronto si se in#ert+an las condiciones, .n otras palabras, aprend+an a interrumpir la succin para hacer que la ima*en se en'ocara bien, -os recin nacidos, al*unos de L semanas de edad ()le(ander, :;<?", no slo coordinaban las succin $ la #isin sino que controlaban el en'oque de la pro$eccin de transparencias, Su nico premio era una estimulacin #isual que, en #ez de una ima*en borrosa, proporcionaban im*enes n+tidas, 7runer lle* a la conclusin de que se ha subestimado mucho la capacidad de los recin nacidos para resol#er problemas en 'orma #oluntaria, -os e(perimentos de /apouse9 (:;3:" inclu$en al*o ms que los zumbadores $ campanas mencionados antes, Se sir#i adems de luces para descubrir una 'aceta mu$ importante de la conducta del neonato, -e ense a encender una lmpara *irando la cabeza hacia la izquierda, .l ni o *iraba la cabeza #arias #eces durante un bre#e periodo a 'in de encender la lmpara, /ero entonces ocurri una cosa interesante6 en ni o parec+a perder inters por el !ue*o, /apouse9 descubri que pod+a re#i#ir el inters del peque o in#irtiendo el problema, pero tambin esta #ez el tedio no tard en aparecer, -os hallaz*os de /apouse9 'ueron importantes por dos moti#os6 apo$aron la suposicin de 7runer (:;<:" de que la competencia, $ no el premio inmediato, moti#a *ran parte del aprendiza!e humano, F adems demostraron la e(istencia de un se*undo 'enmeno del aprendiza!e6 la ha"ituacin$ -os recin nacido se habitan, es decir, se acostumbran a ciertas clases de est+mulos $ lue*o de!an de reaccionar ante ellos, -a habituacin puede usarse para a#eri*uar #arias cosas respecto a las capacidades intelectuales de estos ni os, /or e!emplo, la respuesta de un recin nacido al iniciarse un sonido de intensidad moderada consiste en un latido cardiaco ms acelerado, un cambio en la respiracin $, al*unas #eces, en el llanto o acti#idad *eneral, )

medida que el sonido contina, pronto se habita el ni o o de!a de reaccionar, Cuando cambiamos el est+mulo sonoro, as+ sea li*eramente, $ la respuesta sea reanudada, el ni o percibir se*uramente el cambio $ responder ante la peque a di'erencia, .sta capacidad de habituacin ha sido la base de mltiples e(perimentos que aportan abundante in'ormacin sobre las capacidades sensoriales $ las habilidades preceptales de los recin nacidos, Capacidades sensoriales * precept/ales , /ueden los recin nacidos distin*uir los detalles de un ob!eto que est delante de ellos? /ueden #er patrones? /ueden percibir el color $ la pro'undidad? /ueden escuchar un susurro? Son sensibles a los est+mulos tctiles o carecen de esta capacidad? /or ahora nos limitaremos a estudiar bre#emente las capacidades sensoriales $ preceptales del neonato, /isi#n( =racias a los datos aportados por la in#esti*acin anatmica, sabemos que el lactante nace con un con!unto completo e intacto de estructuras #isuales, Casi todas stas son inmaduras $ necesitan $ necesitan desarrollarse en los si*uientes meses antes de alcanzar su plena capacidad, Sin embar*o, el neonato posee al*unas capacidades #isuales al momento de nacer, 0esde los primeros minutos de #ida sus o!os son sensibles a la brillantez, Sus pupilas se contraen ante la luz brillante $ se dilatan en la obscuridad, .l ni o tiene cierto control sobre los mo#imientos oculares, pudiendo #isualmente se*uir un ob!eto, con la pluma luminosa del mdico o un rostro, que se mue#e dentro de un campo #isual, /osee adems la capacidad de se*uir el mo#imiento de un rostro que est a una distancia de DD,E D>,J cm, -os mo#imientos oculares son cortos $ sin mucha coordinacin, durando un bre#e lapso, -os recin nacidos pueden en'ocar slo los ob!etos cercanos, *eneralmente situados a una distancia de :<,E a >?,E cm, pero los ob!etos le!anos les parecen borrosos, .n ocasiones les 'alta con#er(encia de los o!os6 les resulta imposible en'ocar los dos sobre un mismo punto, %ampoco lo*rarn hacerlo de modo constante antes del 'inal del se*undo mes (8antz, :;3:", .sa carencia se*uramente limita su percepcin de la pro'undidad, -os recin nacidos muestran selecti#idad sobre lo que obser#an $, se*n se ha demostrado, pre'ieren #er patrones comple!os, /arecen ser mu$ sensibles a los bordes $ contornos de los ob!etos, en especial las cur#as (Ios9ins9i, :;<<", Bani'iestan una e(traordinaria sensibilidad ante el rostro humano (8rantz, :;>E", )s+ pues, no debe e(tra arnos que en edad temprana aprendan a reconocer el rostro de su madre, 4n e(perimento de Carpenter (:;<J" demostr una pre'erencia del ni o por su rostro o por el de la madre a las dos semanas de #ida, Carpenter present a cada ni o 'oto*ra'+as de su madre $ de otra mu!er, ) las dos semanas de #ida, los ni os pre'er+an #er el rostro 'amiliar, .n al*unos casos, #olteaban la cabeza en una direccin contraria a la de las 'oto*ra'+as de personas e(tra as, acaso por se el est+mulo demasiado intenso o desconocido, (Bc8arlane, :;<E", -as pre'erencias de los recin nacidos no slo dependen de las luces u ob!etos que les muestren, sino tambin de su propia estado de e(citacin o acti#acin, -a ma$or parte de los estudios de pre'erencia han de e'ectuarse cuando el ni o est despierto, en estado de alerta $ sin mucha hambre, -os que han sido alimentados obser#arn los est+mulos, di*amos luces que relampa*uean rpidamente, casi con el doble de 'recuencia que los recin

nacidos despiertos $ alertas a quienes se somete a la prueba antes de darles de comer (=ardner $ Marmel, :;EJ", )udici#n( Sabemos que los recin nacidos pueden o+r $a que se sobresaltan al escuchar un sonido 'uerte, -o que an no sabemos es la e'icacia con que perciben los sonidos, .n los primeros d+as de #ida, la audicin posiblemente est atenuada por el l+quido amnitico que llena los conductos auditi#os, /or lo dems, las estructuras anatmicas del o+do, $ tambin las de #isin, estn presentes en el momento del parto, Slo unas pocas estructuras del o+do interno no han alcanzado su plena madurez, $ su estado de desarrollo incompleto nicamente impide al peque o o+r un susurro de tono ba!o, .n *eneral responde ante sonidos de tono ms alto, no ante los de tono ms ba!o, /ese a dichas limitaciones, los recin nacidos pueden reaccionar 'rente a una *ama de sonidos ms e(tensa de lo que se pensaba anta o, Si bien en al*unos estudios se descubri que carecen de sensibilidad ante una amplia *ama de 'recuencias de tonos puros, bre#es $ bastante 'uertes $ que los ni os de J meses no pueden percibir la di'erencia entre tonos #ariables (%ur9eKitz, 7irch $ Cooper, :;<D", estudios posteriores pro#istos de controles ms precisos lle*aron a conclusiones di'erentes, Mearsle$ (:;<L" descubri que los recin nacidos respond+an a tonos puros cuando stos ten+an una lar*a duracin5 otros in#esti*adores demostraron que los ni os de : mes discriminaban entre tonos puros (Soderquist $ Aoeni*mann, :;<L5 Homuth, /an9hurst $ Bo''itt, :;<>", Otros sentidos( Sabemos menos de los sentidos del *usto, ol'ato $ tacto de lo que conocemos sobre la #isin $ audicin del neonato, )l*unos estudios re#elan que estos tres sentidos son sumamente sensibles, /ese a que los datos indican que el recin nacido tal #ez ten*a una sensibilidad menor ante el dolor durante los primeros d+as de #ida, el *usto $ el ol'ato 'uncionan a toda su capacidad, .stos ni os discriminan entre los sabores dulces, salados, amar*os $ cidos5 emiten una 'uerte reaccin ante los olores, ) los 3 d+as, $a pueden distin*uir el olor de la madre $ el de otra mu!er, %al reaccin se 'unda en el olor corporal, no slo en el de la leche o del seno5 naturalmente, el ni o muestra pre'erencia por los olores conocidos (Bac@8arlane, :;E?", .l tacto es un sentido especialmente importante para la comodidad del neonato, ) menudo el simple hecho de tomarle los brazos, las piernas o de oprimirle el abdomen bastar para calmarlo, Se*n se mencion antes, enrollarlo en mantas o sbanas tiene un e'ecto parecido (7razelton, :;3;", E#aluacin$ .n los primeros d+as de #ida, la ma$or parte de los hospitales hacen una e#aluacin mu$ completa del recin nacido, .n ella se inclu$en un e(amen neurol*ico $ una e#aluacin del comportamiento, -a escala de e#aluacin del comportamiento neonatal, ideada por 7razelton (:;<L" se usa cada #ez ms en hospitales de .stados 4nidos, la escala comprende las pruebas neurol*icas habituales, pero est dise ada primordialmente para medir las capacidades conductuales, -as JJ medidas independientes de la prueba pueden a*ruparse en siete cate*or+as conductuales, seme!antes a las competencias e(puestas en el presente cap+tulo, -as si*uientes dimensiones aparecen en la tabla J@L,

-os recin nacido di'ieren en sus respuestas a est+mulos nue#os, prolon*ados o li*eramente molestos, )l*unos son capaces de detectar, prestar atencin $ lue*o habituarse (acostumbrarse" a los cambios del ambiente, &tros pueden ser menos sensibles o demasiado sensibles e irritables, conductas que aminoran su atencin $ adaptabilidad a los cambios, -a escala de 7razelton mide la 'orma en que el neonato responde $ sus competencias5 de ese modo puede suministrar in'ormacin inicial sobre la 'utura personalidad $ desarrollo social del ni o, )l e#aluar sus capacidades para reaccionar ante la *ente $ los ob!etos cercanos, la escala a+sla los 'actores que sern importantes ms tarde en las relaciones con los padres, hermanos $ otras personas (St, Clair, :;<E",
TA0LE 8&9 Grupos en la escala de e#aluacin de conducta neonatal
Cambio de estado Ie*ulacin de estado &rientacin 0isminucin de respuesta Ie'le!os %ono $ acti#idad motores .stabilidad autnoma Con qu rapidez $ 'acilidad pasa el recin nacido del sue o al estado de alerta? F al llanto? .n qu 'orma el recin nacido se tranquiliza o calma a s+ mismo? Con qu 'acilidad se consuela? Con qu 'acilidad el recin nacido se calma $ #oltea hacia una luz, campana, #oz o rostro? Con qu rapidez se habita el recin nacido a una luz, campana, sona!a o piquete de al'iler? Aa$ una respuesta re*ular $ 'uerte ante cada uno de los :< re'le!os di'erentes? Qu *rado de intensidad $ estabilidad tiene la acti#idad motora? Ieacciona el recin nacido con temblores o sobresaltos repentinos?

8uente6 adaptado de Gacobson, Gacobson, 8ein $ SchKartz, :;EJ,

Indi#idualidad de los reci7n nacidos


0esde el momento del nacimiento los neonatos mani'iestan su sin*ularidad $ #ariabilidad, -os padres que tienen ms de un hi!o se percatan mu$ bien de las di'erencias en las personalidades de sus hi!os, pese a que todos 'ueron criados ms o menos en la misma 'orma, Buchas #eces tales di'erencias se ad#ierten an antes que nazca un ni o, 4n 'eto patea mucho, mientras que otro cambia de posicin con sua#idad $ delicadeza, Cun pro'undas son dichas di'erencias en los estilos del temperamento de los recin nacidos? Qu nos re#ela el comportamiento de ellos respecto a su 'utura personalidad? Cul es la dinmica entre la personalidad del ni o $ la de sus padres, $ cules son sus e'ectos? -a indi#idualidad del recin nacido ha sido ob!eto de muchos estudios recientes, Chess (:;3<" identi'ic nue#e criterios para di'erenciar la conducta del neonato6 ni#el de acti#idad, re*ularidad biol*ica, respuestas ne*ati#as $ positi#as 'rente a nue#os est+mulos, adaptabilidad, intensidad de la reaccin, umbral de sensibilidad, calidad del estado de nimo (*rado *eneral de placer 'rente al del malestar", amplitud de la atencin $ persistencia, distractibilidad, Chess se #ali de los criterios anteriores para estudiar a :L3 ni os, 0escubri que pod+an di#idirse en tres tipos bsicos, %ambin obser# que las cualidades #istas a los D L meses de edad perduraban a lo lar*o de la ni ez,

.l *rupo ms numeroso de Chess estaba 'ormado por los 1ni os 'ciles2, aquellos que mostraban re*ularidad $ ritmo biol*ico, %en+an patrones re*ulares de sue o $ alimentacin, aceptaban sin di'icultad los nue#os alimentos $ personas, no estaban propensos a la 'rustracin, -os 1ni os di'+ciles2 'ormaban un *rupo ms reducido, .#itaban los nue#os est+mulos $ se adaptaban lentamente al cambio5 su estado de nimo era a menudo ne*ati#o, 4n tercer tipo es el del 1ni o que tarda en entrar en calor2, .stos ni o reh$en las acti#idades sua#emente, mientras que los ni os di'+ciles lo hacen en 'orma acti#a $ ruidosa, -os ni os que tardan en entrar en calor muestran inters por situaciones nue#as slo si se les permite hacerlo de manera *radual $ sin presiones, Chess no encontr pruebas de que estos tipos de temperamento 'ueran in'luidos por la conducta de los padres, /or el contrario, el temperamento de los ni os parec+a ser parte de ellos del mismo modo que el color heredado de sus o!os, 8reedman (:;<;" sostiene que las di'erencias de temperamento entre los recin nacidos, lo mismo que sus di'erencias '+sicas, pueden ser de ori*en *entico, Con'orme a sus hallaz*os, tanto los chinos como los na#aho tienden a ser ms tranquilos, ms adaptables $ a ser ms 'ciles de tranquilizar que los de raza blanca o ne*ra, cu$o llanto $ respuestas de'ensi#as suelen ser ms 'uertes $ prolon*adas, 8reedman piensa que los chinos $ los na#aho tienen un temperamento parecido por compartir el mismo ori*en asitico en la poca prehistrica, )s+ pues, sus di'erencias de temperamento posiblemente ten*an un ori*en *entico, %ales di'erencias, cuando se admiten, pueden suministrar importantes pistas sobre la manera en que los recin nacido interactan con otros $ se adaptarn a sus ambientes 'uturos, )unque no se conoce bien el ori*en de la indi#idualidad del recin nacidos los in#esti*adores coinciden *eneralmente en que los estilos de personalidad mu$ distintos son patentes al momento del nacimiento $ que tales di'erencias se a*udizan en los primeros meses de #ida, 0urante ese periodo temprano, ni os $ padres establecern una relacin basada en su personalidad sin*ular (-eKis $ Iosenblum, :;<J", Buchos traba!os de in#esti*acin se alan que los temperamentos $ estilos conductuales de los recin nacidos in'lu$en en el comportamiento de los padres $ determinan, en parte, la calidad de las primeras interacciones, -os in#esti*adores normalmente obser#an que los ni os di'ieren much+simo en el *rado de atencin que obtienen de sus padres5 los irritables reciben ma$or estimulacin por parte de ellos que los mu$ tranquilos, Sin embar*o, tal atencin puede acompa arse de sentimientos de eno!o, desconcierto o compasin por s+ mismo cuando el cuidador ha tenido que hacer muchos es'uerzos por calmar o di#ertir al peque o, -os ni os que se tranquilizan $ se di#ierten 'cilmente pueden hacer que sus padres se sientan competentes $ satis'echos con su papel (Se*al $ Fahraes, :;<E", /or tanto, la predicibilidad del comportamiento del recin nacido a'ecta tambin al cuidador, Son comunes las di'erencias li*eras de personalidad entre pro*enitor e hi!o5 hasta el pro*enitor ms optimista $ *eneroso necesita tiempo $ paciencia para 'amiliarizarse con la personalidad particular de su hi!o, Se*n #eremos, el desarrollo de reciprocidad $ de una 1relacin simbitica2 no es en absoluto automtica ni instinti#a,

El ni:o prematuro
Aasta ahora hemos hablado e(clusi#amente del desarrollo de neonatos sanos $ a trmino, 4n nmero considerable de ellos debe considerarse como prematuros) situacin que plantea serios problemas al ni o $ a quienes lo cuidan, 8recuentemente se con'unden dos indicadores de premadurez, .l primero es el tiempo de gestaci#n( .l ni o que nace tras un periodo de *estacin de menos de L< semanas se considera prematuro, .l se*undo indicador es el %ajo peso al nacer( 0ado que el peso promedio neonatal es de L,J M*, un ni o que pese menos de D,> M*, suele clasi'icarse como prematuro, o bien se piensa que necesita atencin especial, no obstante que apenas la mitad de ellos tienen un periodo de *estacin menor que L< semanas, -os recin nacidos con ba!o peso al nacer, an cuando sean a trmino, a menudo presentan problemas resultantes de la desnutricin 'etal, por e!emplo, .n consecuencia, ambos puntos di#isorios (D,> M*, $ L< semanas" se utilizan para clasi'icar la premadurez (7abson $ 7enson, :;33;, -a &r*anizacin Bundial de la Salud de'ine al prematuro como aquel que pesa menos de D,> 9* al momento de nacer, -a premadurez se debe a #arios moti#os, .l ms comn es un parto mltiple, cuando dos o ms ni os nacen al mismo tiempo, Ae aqu+ otras causas6 en'ermedades o de'iciencias del 'eto, el tabaquismo o consumo de dro*as por la madre, la desnutricin, )l*unos padecimientos de la madre, entre ellos la poliomielitis $ la diabetes, pueden hacer que el mdico realice el parto antes del trmino, Cnmediatamente despus del parto, a los prematuros les cuesta *eneralmente mucho ms a!ustarse que a los ni os a trmino, Su adaptacin a los procesos bsicos de la circulacin, respiracin $ control de temperatura es ms complicada, .ntre ellos, el control de la temperatura es un problema mu$ comn, -os prematuros poseen mu$ pocas clulas adiposas $, por lo mismo, les cuesta mucho conser#ar el calor corporal, /or tanto, en los pa+ses industrializados los recin nacidos que pesan menos de D,> 9* son puestos en incubadoras apenas nacen, &tro problema 'recuente es la alimentacin del prematuro, .n sus primeros meses de #ida estos ni os parecen incapaces de *anar peso $ aumentar de talla con la misma 'acilidad con que lo hacen los ni os a trmino, )l parecer es imposible i*ualar las condiciones nutricionales del periodo 'etal tard+o para conse*uir una tasa de crecimiento 'uera del tero seme!ante a la que se lo*ra dentro de l, -os e'ectos de la premadurez se mani'iestan mucho despus de la lactancia, Narios estudios han indicado que los prematuros su'ren ms en'ermedades durante sus tres primeros a os de #ida, obtienen ba!as cali'icaciones en las pruebas del coe'iciente intelectual (CC" $ estn un poco ms propensos a los problemas de conducta que los ni os a trmino (Aarper, 8ischer $ Iider, :;>;5 Mnobloch $ otros, :;>;", -os in#esti*adores han descubierto una alta tasa de premadurez entre los ni os a quienes ms tarde se les dia*nostican problemas de aprendiza!e, problemas de lectura o tendencia a la distraccin e hiperacti#idad, No obstante, todos los in'ormes citados deben interpretarse con suma cautela, No es le*+timo concluir, por e!emplo, que la premadurez causa uno de esos e'ectos, /ese a que la inmadurez en el momento del parto puede

hacer que el indi#iduo se a!uste menos e'icazmente al trauma del parto, tiene ne(os ms intrincados con problemas que se mani'iestan ms tarde, /or e!emplo, trastornos como la desnutricin, un desarrollo anormal en la placenta o hacinamiento en el tero pueden dar ori*en a #arios s+ntomas, uno de los cuales es el parto prematuro, .n tales casos la premadurez no es ms que un s+ntoma de de'iciencia o dis'uncin5 no es la causa del de'ecto,

C%ESTIO1 DE I1TERES ACT%AL


Nios de incubadora Hay un club elitista de unos 10,000 nios que cada ao pasan sus primeros meses de vida luchando por sobrevivir. Esos nios nacen de 2 a tres meses antes de t rmino y pesan manos de 1 !". Hace dos d cadas, pr#cticamente todos ellos habr$an muerto. Hoy los que son internados en las me%ores unidades de cuidados intensivos neonatales de Estados &nidos tienen posibilidad de sobrevivir. 's$, un centro asistencial como el (tan)ord *edical +enter lo"ra que sobreviva un ,0- de los nios que pesan entre ,.0 y 1,000 " y un 2/- de los que pesan menos de ,.0 ". 'dem#s, 01- de los prematuros que pesan m#s de 1 !" sobreviven cuando son atendidos en estas unidades especiali2adas de cuidados intensivos 34incher, 10115. 67eo cu#l es la e8periencia de esas pequeas criaturas y de su )amilia en los primeros meses de vida9 El nio yace en una cama hidr#ulica dentro de una incubadora: su cuerpo esta conectado por hilos y tubos a tableros de luces centellantes y a desplie"ues di"itales. ;os aparatos electr<nicos y computari2ados vi"ilan o a%ustan la temperatura, la )recuencia cardiaca, la respiraci<n, los "ases san"u$neos y las ondas cerebrales. ' los padres se les recomienda visitar )recuentemente al hi%o: casi siempre se les permite tocarlo y acariciarlo a trav s de los ori)icios de la incubadora. En muchas de las unidades de cuidados intensivos neonatales se procura crean un ambiente personal y parecido al ho"ar 34incher, 10115. (on comunes las crisis diarias que ponen en peli"ro la vida= esas pequeas criaturas necesitan nutrientes y luchan por )uncionar en un ambiente e8trao. El e8ceso de l$quido causa estr s en el cora2<n y los pulmones: si no se administra en su)icientes cantidades pueden presentarse deshidrataci<n y alteraci<n del equilibrio de sodio y potasio. ;os diminutos huesos requieren calcio para su desarrollo, pero el e8ceso de ste obstruye las sondas y los pequeos vasos san"u$neos. 7ara los padres, el parto prematuro es un acontecimiento traum#tico. +on)orme al neonat<lo"o >on +ohen, los padres se encuentran en estado de choque. (u)ren como en el duelo y pasan por una etapa de ne"aci<n e ira 34incher, 10115. (e ven obli"ados a a)rontar una crisis tras otra, con la esperan2a de que en este periodo ocurra poco dao permanente. El personal de las unidades conoce muy bien el estado de los padres y tratar# de ayudarles en lo posible. 6Hay al"una manera de evitar esa lucha de los prematuros por sobrevivir9 'l"unos estudios revelan que m#s del .0- de los partos muy prematuros podr$an ser evitados con una

atenci<n prenatal iniciada a las 12 semanas de la "estaci<n 3?nobloch y otros, 10125. @ncluso en aquellos casos en que es imposible impedir el parto muy prematuro, las probabilidades de sobrevivir me%oran de manera e8traordinaria si se proporciona atenci<n m dica re"ular a la madre. En un estudio, ,2.,- de las madres de prematuros que sobrevivieron hab$an

recibido esa clase de atenci<n, en comparaci<n con el 2..2- de las madres de los que no lo"raron sobrevivir. Es mucho m#s )#cil tratar un problema de salud o una alimentaci<n de)iciente al inicio del embara2o y, con ello, reducir el ries"o de los comple%os problemas m dicos que plantea el neonato 3>ahbar y otros, 101.5

3ormacin de #nculo entre pro(enitor e hi!o en un prematuro , )l*unos de los problemas posteriores del prematuro pueden pro#enir de modo en que se les trate en las primeras semanas de #ida, 0ado que se les conser#a en incubadores en condiciones libres de microor*anismos pat*enos, tiene poco contacto '+sico en comparacin con el que e(perimentan la ma$or parte de los recin nacidos, No ha$ oportunidad de dis'rutar el contacto inmediato despus del parto que, se*n Mlaus $ Mennell, resulta tan importante en la creacin del #+nculo, ) pocos prematuros se les amamanta5 a pocos se les sostiene en los brazos mientras se les da el bibern5 al*unos son incapaces de succionar en las primeras semanas, .stos ni os carecen de las e(periencias sociales de la alimentacin normal, las cuales establecen una reciprocidad temprana entre el cuidador $ el ni o a trmino, .l cuidador puede perder sensibilidad, pues el recin nacido tiene un aspecto poco atracti#o o en'ermizo5 a #eces su llanto es a*udo $ spero, %odo ello constitu$e un 'uerte obstculo para la 'ormacin de un buen #+nculo entre pro*enitor e hi!o en las primeras semanas de #ida, -as consecuencias que la premadurez tiene en la 'ormacin de un #+nculo de'iciente se mani'iestan a lo lar*o de la lactancia (=oldber*, :;<;", -os ni os inmaduros son sostenidos ms le!os del cuerpo del pro*enitor, se les toca $ mima menos, Bs tarde, esos ni os tienden a !u*ar menos acti#amente que los que nacieron a trmino, adems que les resulta di'+cil absorber un nmero parecido de est+mulos, Buchas de las di'erencias e(istentes entre prematuros $ ni os a trmino desaparecen el 'inal del primer a o, .llo puede atribuirse a los es'uerzos de los padres por compensar la 'alta de sensibilidad del ni o brindndole ms cuidados paternos $ una ma$or inter#encin (=oldber*, :;<;", .n al*unos hospitales, se les aconse!a a los padres participar ms en la atencin del prematuro, Se ponen batas $ mscaras entes de entrar a la unidad de cuidados intensi#os $ a$udar en la alimentacin, cambio de pa ales $ otros cuidados, /ueden estimular a su hi!o acaricindolo $ hablndole con sua#idad, Con ello 'a#orecen la 'ormacin del #+nculo una #ez que el ni o abandona el hospital, )l*unos de los e'ectos potencialmente per!udiciales de la premadurez a #eces se compensan con el enriquecimiento del ambiente en el primer a o de #ida, Wes9ind $ Iame$ (:;<E" lle#aron a cabo un pro*rama piloto destinado a prematuros que habian nacido antes de trmino por desnutricin, -es proporcionaron atencin diurna completa aparte de los ser#icios mdicos $ nutricionales que requer+an, Casi todos alcanzaron *rados normales de

desarrollo a los :E meses, &tro *rupo apareado de recin nacidos con desnutricin 'etal recibieron la misma atencin mdica $ nutricional, se les cuid en casa $ no en el pro*rama de atencin diurna, .stos ni os tardaron ms en alcanzar los ni#eles normales $ toda#+a a los D a os se ad#ert+an d'icits en su desempe o, .l traba!o de Wes9ind $ Iame$ re#ela que, si se suministra una buena atencin mdica, una alimentacin adecuada $ cuidados apropiados en su desarrollo temprano, los prematuros no necesariamente estarn en des#enta!a por las circunstancias de su nacimiento, -os recin nacidos de alto ries*o plantean problemas seme!antes en la 'ormacin del #+nculo, %ienden a ser separados de los cuartos de su madre por razones mdicas, $ con 'recuencia su'ren problemas del desarrollo que obstaculizan su capacidad de premiar a los padres por sus cuidados satis'actorios, .l resultado suele ser un ni o insensible $ caprichoso $ una madre que se des#i#e por l, .n ocasiones me!oran los patrones de la 'ormacin del #+nculo $ las respuestas mutuas si la madre imita la conducta de su hi!o en #ez de proporcionarle est+mulos enteramente nue#os que lo abrumen $ con'undan (8ield, :;<;", -a 'ormacin del #+nculo entre los padres $ un ni o con de'iciencias es di'+cil en e(tremo, Se a'rontan problemas parecidos a los que plantea el prematuro (separacin temprana de l $ sus padres, por e!emplo" $ adems puede haber otros obstculos que superar, -a +ndole de la de'iciencia puede deteriorar pro'undamente la capacidad del peque o para responder, Bs an, a menudo los padres necesitan pasar por un periodo de resi*nacin por el ni o que no lle*5 slo entonces podrn aceptar, cuidar $ li*arse emocionalmente al hi!o con de'iciencias, Iecordemos que casi el ;?X de los partos se realizan sin di'icultad, sin complicaciones en el embarazo $ en el parto, Buchas mu!eres opinan que dar a luz es una de las #i#encias ms importantes de ma$or trascendencia psicol*ica en su e(istencia, %endern ms a tener esa sensacin de honda satis'accin si inter#ienen en la seleccin del mtodo de parto $ si estn rodeadas por seres queridos, )precian el parto preparado porque les brinda la oportunidad de estar alertas e interactuar acti#amente con su hi!o en las primeras horas de #ida, -os padres que comparten la e(periencia del parto se alan a menudo que pro'undizan en el si*ni'icado del matrimonio $ e(perimentan un pro'undo sentido de 'elicidad, .l parto es, la e(periencia suprema para muchos, un momento en que rea'irman sus ideales $ #alores 'undamentales,

Resumen
;$ .l parto se realiza en tres etapas6 traba!o de parto, que dura de D a :E o ms horas5 el alumbramiento, que dura de :> a D horas apro(imadamente5 secundinas, que duran unos D? minutos, etapa en la cual la placenta $ otros te!idos se e(pulsan del tero, <$ .l parto preparado se ha ido *eneralizando en .stados 4nidos porque permite a la madre participar en la e(periencia del parto $ la capacita para dar a luz a un ni o sin los e'ectos de

medicamentos $ en estado de alerta, 4na e(tensin del inters por el parto preparado la constitu$e la tendencia a los partos en casa $ a los partos 'uera del hospital que se realizan en ser#icios especiales, 0e ah+ que la pro'esin de partera ha$a renacido $ cobrado reno#ados br+os, 9$ )l*unas partes de la medicina obsttrica han lo*rado a#ances tecnol*icos impresionantes, -os nue#os descubrimientos permiten al mdico sal#ar nmeros sin precedentes de prematuros $ ni os de alto ries*o, )l*unos cr+ticos se alan que la nue#a tecnolo*+a no se limita nicamente a los casos de alto ries*o, que se aplica adems a los partos que debieran ser normales o rutinarios, 8$ .n el periodo que si*ue inmediatamente al parto, los padres $ su hi!o empiezan el proceso denominado 'ormacin del #+nculo5 empiezan a tener sentimientos mu$ pro'undos $ aprenden patrones de respuesta mutua, -a 'ormacin del #+nculo se 'a#orece con un contacto '+sico constante en las primeras horas $ d+as de #ida, sobre todo tratndose de padres $ ni os de alto ries*o, =$ ) los ni os se les llama neonatos en el primer mes de #ida, 0urante este periodo, se recuperan de la e(periencia del parto $ se adaptan a los procesos #itales bsicos de la respiracin, re*ulacin de la

temperatura, circulacin $ di*estin, .l sistema de puntuacin de )p*ar mide la salud del ni o poco despus del nacimiento, >$ .l estado conductual (sue o re*ular, sue o irre*ular, somnolencia, inacti#idad alerta, acti#idad en estado de #i*ilia o llanto" determina cmo reaccionar el ni o ante los est+mulos, )unque arrullar, enrollar $ succionar son cosas que calman al ni o inquieto, se dan notables di'erencias indi#iduales en su capacidad de ser tranquilizados o de tranquilizarse ellos mismos, ?$ .l neonato tiene un enorme repertorio de re'le!os, entre ellos el re'le!o de Boro (re'le!o de sobresalto", el re'le!o del cuello tnico, el re'le!o de marcha, de succin, de bsqueda, el re'le!o palmar, -os estudios recientes han demostrado que la suposicin de que los recin nacidos son capaces de e!ecutar e(clusi#amente acciones re'le!as, carece de 'undamento5 *ran cantidad de aprendiza!e que se realiza durante la in'ancia, comienza en el momento del parto, @$ -as obser#aciones de las capacidades sensoriales $ preceptales del recin nacido han e#aluado que nace con un con!unto mu$ completo de estructuras #isuales, .s sensible a la brillantez5 distin*ue con bastante claridad ob!etos enteros cuando estn cerca de l5 no percibe el color antes de la tercera semana5 posee una escasa percepcin de la pro'undidad,

.n los primeros d+as de #ida, parece menos sensible al dolor, pero sus sentidos del ol'ato $ *usto 'uncionan a toda su capacidad, -a escala de e#aluacin de la conducta neonatal, in#entada por 7razelton, e(amina la sensibilidad indi#idual de los neonatos $ tambin su percepti#idad ante los est+mulos ambientales, A$ -as di'erencias indi#iduales en el temperamento de los neonatos empieza a admitirse, .ntre los distintos estilos de temperamento se cuentan los ni os 'ciles, los di'+ciles $ los que tardan tiempo en entrar en calor, esos estilos permanecen bastante estables a lo lar*o de la ni ez, .n 'echa reciente, los in#esti*adores han empezado a poner en tela de !uicio el e'ecto de la conducta del recin nacido e!erce sobre el cuidador5 han descubierto que los ni os

di'ieren much+simo en el *rado $ tipo de atencin que obtienen, ;B$ -os prematuros hacen adaptaciones especiales despus del parto, $ los e'ectos de la premadurez pueden prolon*arse durante la ni ez, -os prematuros $ sus padres tiene problemas en lo*rar una adecuada 'ormacin del #+nculo, pues permanecen separados lar*o tiempo en el hospital $ el prematuro a #eces no tiene la capacidad '+sica de mani'estar malestar $ satis'accin, -os recin nacidos de alto ries*o $ los que presentan de'iciencias plantean un problema similar, .n el caso de ni os con de'iciencias, el choque $ la ira de sus padres constitu$en obstculos que #ienen a di'icultar an ms el establecimiento de un ape*o pro'undo en los primeros d+as de #ida,

Lecturas complementarias
7oston HomenUs Aealth 7oo9 Collecti#e, &ur 7odies, oursel#es (DY,ed,", Nue#a For96 Simon V Schuster, :;<3, 4na descripcin detallada $ mu$ e(acta de temas como la alimentacin $ el embarazo, .n al*unos pasa!es se ad#ierte un punto de #ista 'eminista $ cr+tico de los mtodos actuales de la medicina, 7razelton, %,7, Cn'ants and Bathers6 0i''erences in di#elopment (ed, re#,", Nue#a For96 0eltaSSe$mour -aKrance, :;EL, %res pare!as de madre e hi!o, todas ellas con responsabilidades $ estilos de temperamento mu$ distintos, son descritas poco despus del parto en al*unos periodos selectos durnte los dos primeros a os, &bra escrita con un estilo mu$ 'luido $ ameno, Gones, C, Sharin* 7arth6 ) 'atherZs *uide to *i#in* support durin* labor, Nue#a For96 Quill,

:;E>, 4na *u+a paso por paso, con 'oto*ra'+as, que a$uda a los padres a prepararse para asumir su rol en el parto, Mitzin*er, S, %he complete boo9 o' pre*nanc$ and childbirth, Nue#a For96 Mnop', :;E:, 4na *u+a mu$ completa sobre el tema, Morte, 0, $ Scaer, I, ), ) *ood 7arth, a sa'e 7arth, Nue#a For96 7antam, :;EJ, &tra *u+a mu$ til que pone de relie#e la se*uridad $ la preparacin,

-ebo$er, 8, 7irth Kithout #iolence, Nue#a For96 Mnop, :;<3, 0escribe un con!unto de mtodos de parto radicalmente di'erente a los que suelen aplicarse en los hospitales, Contiene muchas 'oto*ra'+as sumamente atracti#as, Bac8arlane, ), %he ps$cholo*$ o' childbith, Cambrid*e6 Aar#ard 4ni#ersit$ /ress, :;<<, 4na 7uena re'erencia relati#e a los aspectos mdicos $ ps+quicos del parto,

Lactancia: ad-uisicin de competencias


)l lle*ar al mundo el ni o es capaz de sentir el ambiente $ reaccionar ante l, /uede #er $ o+r, e!ercitar el o+do, el *usto $ el ol'ato, sentir la presin $ el dolor, Son colecti#os en lo que les *usta #er $ son capaces de aprender, Sin embar*o, toda#+a son '+sicamente inmaduros $ dependientes, pose$endo una reducida capacidad co*nosciti#a, .n los D a os si*uientes, los ni os cambian ms rpida $ radicalmente que en cualquier otro periodo de D a os, )l*unos de esos cambios son patentes6 los ni os *atean, se sientan, caminan $ hablan, &tros ms son di'+ciles de detectar6 es di'+cil #er el cerebro crecer $ especializarse cada #ez ms5 tambin lo es saber e(actamente lo que el ni o #e, o$e $ piensa, .n el presente cap+tulo e(pondremos lo que sabemos acerca del desarrollo '+sico $ co*nosciti#o de la lactancia, )unque se han establecido normas $ promedios de comportamiento $ crecimiento para ni os de di#ersas edades $ en #arias etapas del desarrollo, en lo esencial los ni os se desarrollan en 'orma indi#idual $, dentro de ciertos l+mites, a su propio ritmo, A los ;< meses de edad) Ste#e era mu* acti#o e independiente$ Caca un mes -ue ha"a aprendido a caminar) pero a menudo (atea"a cuando -uera o"tener al(o al instante$ Llora"a cuando su madre trata"a de su!etarlo$ Desde el momento del nacimiento ha"a sido un ni:o e4i(ente$ Dorma de manera irre(ular * pasa"a llorando lar(os lapsos$ A los @ meses) Ste#e sola (ritar cuando las cosas no salan como -uera$ Desde mu* pe-ue:o sa"a cuales !u(uetes) alimentos * personas pre+era. no le (usta"an los cam"ios en su am"iente$ Su hermano Da#e*) nacido un a:o antes) ha"a crecido en una +orma di+erente$ Al +inali ar los ;< meses) era un ni:o tran-uilo * calmado. le (usta"a sentarse en su corral de !ue(o o en su cuna durante lar(o tiempo$ Ca"a aprendido a mantenerse de pie a los ? meses$ 1o da"a indicios de irrita"ilidad) +rustracin o ansiedad. llora"a cuando se acerca"a a 7l un desconocido$ -a indi#idualidad de los lactantes se mani'iesta en los dos ni os a quienes acabamos de describir $ se torna mucho ms ob#ia a medida que crecen los ni os, A los ;@ meses de edad) la naturale a acti#a) sensi"le * din'mica se Ste#e se #ol#i m's notoria$ Por lo (eneral !u(a"a solo$ Le encanta"a alinear sus pe-ue:os camiones * carritos. una * otra #e los arre(la"a en nue#as posiciones$ Se(ua pertur"ando espor'dicamente el sue:o de sus padres) pues desperta"a de impro#iso * se pona a (ritar$ Su car'cter e4i(ente e impre#isi"le empe a mani+estarse en sus h'"itos alimentarios. al(unas #eces recha a"a la comida -ue siempre le ha"a encantado$ A menudo se molesta"a cuando lo saca"an de casa. en ocasiones llora"a de modo incontrola"le cuando sus padres lo lle#a"an a #isitar a sus ami(os$ Sus e4presiones de sorpresa) ale(ra * eno!o siempre eran intensas) lo cual desconcerta"a a sus padres -ue eran personas tran-uilas * serenas$ Ste#e mostra"a una +irme resistencia a los intentos de ense:arle el control de es+nteres$

A los ;@ meses Da#e* continua"a siendo un ni:o tran-uilo * pac+ico) pero se ha"a #uelto m's e4tro#ertido * amistoso$ Rea * sonrea cuando lo toma"an en "ra os * !u(a"an con 7l) so"re todo con los #isitantes$ Conoca los nom"res de al(unos o"!etos en el cuarto * las partes del cuerpo$ Se eno!a"a a inter#alos re(ulares * dorma tran-uilamente todas las noches$ ,antena su serenidad pero le da"a miedo la m/sica estridente o los ruidos repentinos$ 3'cilmente se distraa de lo -ue esta"a haciendo$ A los <8 meses casi ha"a lo(rado el control de es+nteres con slo imitar a su hermano ma*or$ .sta bre#e descripcin de Ste#e $ 0a#e$ a los :D $ :E meses indica que, aunque durante los :D primeros a os de #ida se producen cambios comunes en el desarrollo, tambin se dan *randes #ariaciones en el temperamento, intereses $ personalidad del indi#iduo (7razelton, :;3;", /ese a ser hermanos, los ni os reaccionan en 'orma distinta ante sus padres $ ambiente, pues son personas di'erentes, ) medida que pasan por las etapas del desarrollo, sus patrones conductuales sern coherentes con sus estilos personales, ) continuacin estudiaremos del desarrollo '+sico $ co*nosciti#o durante los primeros D a os de #ida,

Edades * etapas: panorama (eneral


-os psiclo*os del desarrollo han estudiado a 'ondo las caracter+sticas del lactante, las del ni o $ las del adolescente en di#ersas edades, )rnold =esell $ sus cole*as e(aminaron a cientos de ni os durante un periodo $ reunieron sus resultados en una serie de libros6 %he 8irst 8i#e Fears o' -i'e (:;J?", %he Child 'rom 8i#e to %en (:;J3" $ Fouth6 %he Fears 'rom %en to Si(teen (:;>3", =esell compar a #arios ni os para a#eri*uar la edad a la cual lo*raban e!ecutar acciones como caminar, correr, reco*er un peque o ob!eto, cortar con ti!eras, usar un lpiz o dibu!ar una 'i*ura humana, )s+, a los :> meses el ni o promedio puede caminar5 a los :E meses puede caminar rpidamente $ correr con cierta ri*idez5 a los D: meses es capaz de patear un baln *rande, =esell obser# que el desarrollo no depende primordialmente del ambiente, sino que en un ambiente normal depende ante todo de la maduracin, -le* a la conclusin de que, si conocemos la edad de un ni o, podemos predecir no slo su talla $ peso apro(imados (=esell estudi ambas cosas", sino tambin lo que el ni o conoce $ es capaz de hacer, =esell 'ue ms all del e(amen del crecimiento '+sico $ co*nosciti#o, pues analiz la personalidad en 'uncin de la maduracin, Su concepcin del crecimiento es un patrn de espirales6 en una edad el ni o mani'iesta un comportamiento e'usi#o, e(tro#ertido $ dinmico5 en la si*uiente edad se consolida $ adquiere ms control, .l crecimiento se realizar de modo uni'orme hasta que el ni o est listo para el si*uiente periodo de crecimiento rpido, 7asndose en las normas dictadas por =esell, muchos tienden a i*ualar la edad cronol*ica con una etapa espec+'ica del desarrollo, .sta interpretacin demasiado simplista de las ideas de =esell ha dado ori*en a conceptos e(cesi#amente *eneralizadores como 1la edad terrible (D a os"2, 1la edad de la con'ianza (L a os"2 $ 1la edad de las 'rustraciones (J a os"2, -a teor+a del mtodo de =esell no estn e(entos de debilidades, /rimero, determin cundo ocurren los 'enmenos del desarrollo pero no e(plic por qu ocurren, .n sus ideas est impl+cito que la maduracin es la causa de los cambios en el comportamiento, pero no aport pruebas al respecto, -os ni os a quien estudi pro#en+an de una clases socioeconmica perteneciente a una comunidad5 es posible

que en sus ambientes seme!antes ha$an in'luido en sus conductas hacindolas tambin parecidas, %omar en serio la conducta 1normati#a2 de =esell puede lle#ar a error, /or e!emplo, di!o que el ni o de J a os tiende a 1salirse de los l+mites2 en muchos aspectos6 en la conducta social, en el habla $ la acti#idad motora (Mnobloch $ /asamanic9, :;<J", -os padres $ cuidadores de los ni os de esa edad que no tratan de e(ceder las restricciones empezarn a pre*untarse si no ocurre nada anormal con los peque os, Si utilizamos con cuidado $ cautela sus traba!os $ si los interpretamos debidamente, dispondremos de datos tiles que nos permiten comparar el desarrollo de los ni os, Con el esp+ritu de =esell e(aminaremos las normas $ promedios del desarrollo del lactante durante los D primeros a os, No ol#idemos que estamos estudiando el >?X que se encuentra en el medio, no aquellos ni os que se hallan ms cerca de los dos e(tremos en la escala del desarrollo, Cncluso es este *rupo de la mitad, encontramos #ariaciones si*ni'icati#as que pueden indicar una personalidad sana entre los lactantes o que pueden representar di'erencias en los mtodos de crianza, -as descripciones del ni#el de edad que daremos no son las normas establecidas por =esell en :;J?, sino un comportamiento promedio combinando de ni os canadienses $ estadounidenses en la dcada de :;<? $ de :;E?, No se pretende que sir#an de parmetro del pro*reso de los lactantes, sino ms bien el trans'ondo contra el cual podemos empezar a entender el desarrollo de las conductas $ competencias del lactante,

8 meses de edad
Desarrollo +sico$ ) los cuatro meses de edad, la ma$or parte de los ni os nos recuerdan a lactantes re*ordetes $ enternecedores que aparecen en los anuncios de re#ista, ) los cuatro meses $a casi han duplicado el peso que ten+an al nacer (de D,< a L,3 9* hasta >,J $ 3,E 9*"5 su talla ha aumentado :? o ms cm, Su piel ha perdido el aspecto t+pico del recin nacido, $ su del*ado cabello neonatal est siendo sustituido por otro nue#o, )l momento de nacer, el tama o de la cabeza del ni o representa una cuarta parte del tama o total, /ero a los J meses de edad el cuerpo empieza a crecer $ a aumentar de talla con mucha ma$or rapidez que la cabeza, $ esas proporciones cambian much+simo6 a los :D a os, por e!emplo, la cabeza es apenas una octa#a parte del tama o del cuerpo $ a los D> a os apenas es la dcima parte del tama o total del cuerpo, -os dientes $ huesos tambin empiezan a cambiar, .n al*unos casos, el primer diente brota a los J > meses, aunque la edad promedio en que empieza la denticin es entre los 3 $ < meses, Buchos huesos toda#+a no se endurecen ni calci'ican, sino que toda#+a son cart+la*o blando, %ienden a 'le(ionarse ba!o el estrs $ rara #ez se rompen, Sin embar*o, los msculos se tensan 'cilmente $ se lesionan, .n ocasiones, al*unos adultos han descubierto esto al le#antar los ni os de los brazos $ darles #ueltas en el aire (Stone, Smith $ Burph$, :;<L", Con *ran deleite de los padres $ cuidadores, a los J meses el ni o promedio suele dormir toda la noche, .n ocasiones este patrn de sue o comienza $a en el se*undo mes, /oco a poco el ni o se adapta a la rutina de su 'amilia, tanto en el d+a como por la noche,

Comportamiento$ Cuando a un ni o de J meses se le coloca en posicin de decbito, *eneralmente puede mantener le#antada su cabeza $ el pecho, .n posicin sentada sostiene 'irme la cabeza $ obser#a con curiosidad todo cuanto ocurre, .l ni o promedio de esta edad puede rodar sobre la espalda $ el estma*o (Stone, Smith $ Burph$, :;<L", Casi todos pueden estirar la mano $ tratar de asir un ob!eto, aunque a menudo no ha*an contacto (Caplan, :;<:5 8ran9enbur* $ 0odds, :;3<", Casi siempre por sta poca se realiza el autodescubrimiento, -os lactantes descubren sus manos $ dedos $ pasan #arios minutos obser#ndolos, estudiando sus mo#imientos, acercndolos, tomando una mano con la otra (Church, :;33", )l*unos ni os de J meses descubren adems sus pies $ los manipulan en esa 'orma (7razelton, :;3;", Sin embar*o, es per'ectamente normal que al*unos ni os de > 3 meses empiecen apenas a descubrir sus pies, sobre todo si lle*an a esa edad durante el in#ierno, cuando se les abri*a mucho (Stone, Smith $ Burph$, :;<L", ) los J meses casi todos los ni os sonr+en, r+en $ se arrullan de manera mu$ selecti#a, Ieaccionarn con una amplia *ama de respuestas emocionales ante la *ente o los acontecimientos, Buchos tambin empiezan a participar en primiti#os !ue*os sociales, .l !ue*o consistente en imitar sonidos (los ni os remedan las #ocalizaciones de los recin nacidos de modo que si*uen emitiendo balbuceos" es uno de esos !ue*os que di#ierten a ellos $ a otros, .n esta edad los adultos imitan los sonidos emitidos por el ni o $ no a la in#ersa, 0esde lue*o, el estado del ni o in'luir la respuesta conductual,

@ meses de edad
Desarrollo +sico, ) los E meses los ni os han *anado $a de :,E a D,L 9* $ su estatura ha aumentado unos <,3 cm, pero su aspecto *eneral no di'iere mucho de los ni os de J meses, /robablemente tienen por los menos D dientes $, quiz, unos cuantos ms, Su cabello es ms espeso $ lar*o, Sus piernas estn orientadas de modo que las plantas de los pies $a no quedan unas 'rente a otras, Comportamiento$ -a ma$or parte de los ni os de E meses han aprendido a sentarse $ casi todos se sientan sin a$uda, una #ez que se les coloca en esa posicin (Stone, Smith $ Bu$ph$, :;<L", Si se les apo$a sobre sus pies, ms de la mitad de ellos pueden mantenerse de pie sostenindose en una persona o cosa, $ la mitad puede incorporarse $ mantenerse de pie, Cncluso al*unos son capaces de caminar hacia un lado alrededor de la cuna o el corral de !ue*o sostenindose de al*n ob!eto $ otros saben caminar usando como apo$o al*n mueble, )unque no 'alta quienes caminen unos pasos sin a$uda en esta edad, normalmente es demasiado pronto para la marcha sin apo$o (Stone, Smith $ Burph$, :;<L", -a edad de la cual empieza la marcha #ar+a much+simo, pues depende tanto de las capacidades indi#iduales como de los 'actores culturales (Aindle$ $ otros, :;33", -a edad promedio a la cual principia esta acti#idad, lo

mismo que otras acti#idades motoras, ha ido disminu$endo en 'orma acelerada durante los ltimos a os, Aace >? a os, Shirle$ (:;L:" $ =esell (:;J?" comprobaron que :> meses era la edad promedio en que principiaban la marcha, /ero a partir de :;3< los in#esti*adores han obser#ado que el periodo entre :: $ :L meses es el ms cercano al promedio para los ni os sanos $ bien alimentados que reciben la oportunidad de e!ercitarse (8ran9enbur* $ 0odds, :;3<", .n trminos *enerales, la ma$or parte de los ni os de E meses de edad *atean (con el cuerpo sobre el suelo" o se arrastran (sobre manos $ rodillas", )l*unos usan un mtodo llamado 1marcha del oso2 que se sir#e de manos $ pies, mientras que otros se desplazan sentados, Cualquiera que sea el estilo del mo#imiento, a los E meses el ni o estar empezando a e(plorar las cosas, a meterse dentro de ellas, arriba $ deba!o, -a ma$or+a de estos ni os son capaces de pasarse los ob!etos de una a otra mano, al*unos pueden utilizar el pul*ar $ el +ndice para co*er las cosas, -es encanta llenar las dos manos5 *eneralmente saben *olpear dos ob!etos !untos, proeza que repiten una $ otra #ez con incansable ale*r+a, Buchos ni os empiezan a esta edad a participar en !ue*o sociales5 por e!emplo, el consistente en esconderse $ aparecer repentinamente, el que consiste en despedirse5 les *usta mucho dar $ quitar un ob!eto a un adulto, &tra rutina de 'cil aprendiza!e es la de de!ar caer un ob!eto, #er a al*uien reco*erlo $ de#ol#rselo, .ste 1!ue*o2 lo aprende accidentalmente el ni o $ el adulto, pero aquel suele ser el primero en captar sus posibilidades de di#ersin, .ntre los < $ E meses el ni o siente in2uietud ante los extra0os( Se muestra mu$ receloso ante ellos $ obser#a con suspicacia los rostros desconocidos, Si un e(tra o persiste en brindarle atenciones o trata de tomarlo en sus brazos, el ni o echa a llorar o busca re'u*io en al*n conocido, .sta relacin es un paso mu$ importante en el desarrollo social $ co*nosciti#o, 4n ni o de E meses empieza a prestar ma$or atencin al habla, Nol#er la cabeza hacia la #oz una #ez e incluso imitar al*unos sonidos del len*ua!e, Buchos repetirn sonidos, como %a%a$ o nana$ o bien palabras como mama$ papa$ aunque rara #ez sabrn el si*ni'icado de ellas, -os sonidos del balbuceo in'antil son mucho ms comple!os $ #ariados a los E meses que a los J,

;< meses de edad


Tama:o +sico$ ) esta edad los lactantes han triplicado el peso que ten+an al nacer $ han crecido entre DD,; $ D>,J cm de talla, .n este primer a o de #ida las ni as tienden a pesar un poco menos que los ni os, Comportamiento$ ) los :D meses muchos ni os caminan solos, aunque como se se al entes muestran *ran #ariacin en este lo*ro, Si no saben caminar si a$uda, pueden hacerlo sostenindose de los muebles, ) menudo son capaces de mantenerse de pie en un lu*ar $ al*unos hasta lo*ran inclinarse $ lue*o recuperar el equilibrio, -a capacidad de mo#erse independientemente, sin importar si el lactante *atea o camina o se a$uda con 1andaderas2 (un aparato pro#isto de asiento $ de ruedas", lo introduce a nue#as e(periencias, )l*unas #eces se adquieren nue#as conductas o se modi'ican las $a e(istentes, &tro aspecto importante del

mo#imiento independiente consiste en que la *ente reacciona de manera di'erente ante los ni os que $a saben desplazarse (=usta'son, :;EJ", -os ni os de doce meses manipulan acti#amente el ambiente, Son capaces de quitar cerro!os, abrir *abinetes, tirar de los !u*uetes $ enredar las cuerdas de las lmparas, Su recin adquirida manio"ra de pin a (en la cual el pul*ar se mue#e en direccin del +ndice" les permite tomar el pasto, los cabellos, los 's'oros $ los insectos muertos, /ueden encender la tele#isin $ la estu'a5 e(ploran los estantes de la cocina, abren las #entanas $ meten cosas en las tomas de corriente, 0ado que estn mu$ ocupados e(plorando el ambiente, los que los cuidan han de 'i!ar l+mites a la e(ploracin, .s preciso que encuentren el !usto medio entre demasiada restriccin $ su'iciente control para *arantizar la se*uridad del peque o, 1No2 se con#ierte en una palabra de los cuidadores $ del ni o, ) los :D meses los lactantes pueden !u*ar !ue*os $ 1esconderse2 cubrindose los o!os, /ueden rodar una pelota con un adulto $ arro!ar ob!etos peque os, supliendo con su persistencia la 'alta de destreza, ) esta edad ha$ al*unos que empiezan a comer sin a$uda, usando una cuchara $ sosteniendo la taza para beber, .l ni o de :D meses est a punto de aprender el len*ua!e, Casi todos estn luchando por aprender a caminar o pronunciar sus primeras palabras5 aunque *eneralmente no ambas cosas, Casi todos lo*ran primero el control sobre la marcha, despus empiezan a hablar, /ero ha$ al*unos que pueden pronunciar palabras como 1mam2, 1pap2 $ de dos a ocho palabras5 por e!emplo 1no2, 1beb2, 1adis2, 1hola2 $ 1tu@tu2 (Caplan, :;<L", )l iniciarse el se*undo a o de #ida, los ni os adquieren conciencia de su indi#idualidad independiente de su madre (o de los cuidadores"5 empiezan a e!ercer la eleccin $ las pre'erencias, Iepentinamente $ con #ehemencia rechazan un alimento que siempre les hab+a *ustado, /rotestan ruidosamente a la hora de acostarse o entablan una 1lucha de #oluntades2 con al*uien respecto a al*o que antes no causaba problemas, como ponerse el mameluco o ser puestos en la silla de comer, ) los dos a os de edad suele decirse que el ni:o empie a a caminar$

;@ meses de edad
) esta edad el ni o pesa entre ;,; $ :D,D 9*, una indicacin de que la tasa de incremento ponderal se ha reducido, -a talla promedio es entonces de <E a EL cm, Casi todos $a caminan solos, F cuando lo hacen, *eneralmente les *usta tirar o empu!ar al*o con ellos o lle#ar un ob!eto en las manos, Iara #ez *atean en esta etapa, aunque la marcha en realidad consume *ran parte de su tiempo $ es'uerzo, )l*unos toda#+a no pueden trepar escaleras $ a la ma$or+a le es di'+cil patear una pelota, pues su inestabilidad no les permite le#antar un pie para hacerlo, Casi les es imposible pedalear en triciclos o brincar, ) los :E meses los ni os apilan de dos a cuatro cubos o bloques para construir una torre5 a menudo se las arre*lan para *arabatear con un cra$n o lpiz, Aa me!orado su capacidad de alimentarse a s+ mismos $ quitarse al*unas prendas, (-a habilidad de ponerse la ropa casi siempre aparece despus,"

Buchas de sus acciones son imitati#as de personas conocidas6 1leer2 una re#ista, barrer el piso o charlar en un tel'ono de !u*uete, Casi todos los ni os de :E meses muestran *randes talentos de len*ua!e $ pueden contar con un #ocabulario de #arias palabras $ 'rases, =eneralmente combinan dos palabras para 'ormar una 'rase, $ pueden se alar $ nombrar las partes del cuerpo $ unas cuantas im*enes mu$ conocidas, )hora estn en condiciones de comenzar a utilizar bien las palabras,

<8 meses de edad


) los dos a os, los ni os que empiezan a caminar han aumentado unos :? cm $ ms de :9*, %ambin aqu+ la tasa del crecimiento disminu$e poco a poco, -os ni os de D a os casi siempre son demasiado peque os para asistir a las *uarder+as pero demasiado *randes para la #isita mensual al consultorio mdico5 de ah+ que se ha$an lle#ado a cabo pocos estudios sobre este *rupo de edad, -os ni os permanecen en casa o son atendidos por cuidadores $ se les #e en los #ecindarios5 pero por lo re*ular no estn al alcance de los in#esti*adores, .llo es mu$ lamentable pues el ni o de D a os es una criatura 'ascinante, que apenas empieza a conquistar nue#as reas de destrezas $ lo*ros, .l ni o de dos a os no slo camina $ corre, sino que *eneralmente pueden pedalear en un triciclo, saltar con las dos piernas, sostenerse bre#es momentos sobre una pierna $ lanzar bastante bien las cosas por encima de su cabeza, %repa por las escaleras $, en ocasiones, ba!a por ellas con a$uda, Se trepan a los ob!etos $ muebles, les dan #uelta, se meten deba!o de ellos5 manipulan, lle#an, usan, empu!an o tiran de todo lo que #en, Cntroducen o sacan cosas de recipientes *randes, Nac+an a*ua, modelan plastilina, e(tienden ob!etos $ doblan lo que puede doblarse, %ransportan cosas en carros, #a*ones o camiones, .(ploran, prueban e in#esti*an, .sta e(ploracin les brinda una #ital e(periencia de aprendiza!e respecto a la naturaleza $ posibilidades del mundo '+sico, .l desarrollo del len*ua!e en ni os de D a os muestra al*unos pro*resos notables, /ueden se*uir instrucciones sencillas, nombrar al*unas 'i*uras $ usar tres o ms palabras en combinacin5 al*unos hasta usan los plurales, Si les dan un lpiz o cra$n producen 1*arabatos2 $ se sienten 'ascinados para esos trazos m*icos, )pilan de seis a ocho bloques o cubos para construir torres $ pueden le#antar un 1puente2 de tres bloques, .ste !ue*o espontneo con bloques muestra la capacidad de acoplar 'ormas $ simetr+a, Si quieren pueden quitarse su propia ropa $ ponerse al*unas prendas,

Resumen de competencias del lactante


Edad D en mesesE J Competici n acti#a Percepcin Nisualmente si*ue los ob!etos5 percibe los colores, discrimina entre las 'ormas $ en'oca la #ista con casi i*ual e'icacia que el adulto5 responde a sonidos de una intensidad hasta de JL db5 #uel#e la cabeza hacia la 'uente de los sonidos (campanas, #oces", Iesponde a sonidos de LJ db5 posee una #isin $ audicin inte*radas5 ha denominado prcticamente la coordinacin o!o@mano, Comportami ento motor Bantiene le#antada la cabeza $ el pecho5 co*e los ob!etos5 rueda sobre el estma*o $ queda en posicin supina, Len(ua!e 7albucea5 se arrulla5 imita sus propios sonidos, Co(nicin Iecuerda ob!etos, sonidos, Otras conductas 0escubre $ e(amina sus manos, sus dedos5 comienza a participar en !ue*os de interaccin social (imita a los cuidadores, sus propios sonidos"

E Bo#imiento

:D /rimeras palabras , primeros pasos

Se sienta sin a$uda5 se pone de pie apo$ndose en casas o personas5 *atea, se arrastra, se desliza5 pasa los ob!etos de una mano a otra, Camina con a$uda5 domina la conducta de pinzas5 comienza a comer por s+ mismo,

Cmita al*unos sonidos 'recuentes del habla (1mam2, 1pap2"5 emite sonidos ms comple!os, Comprende $ usa unas cuantas palabras entre ellas 1no2,

0iscrimina entre rostros conocidos $ desconocido s5 mani'iesta ansiedad ante e(tra os5 busca los ob!etos escondidos, 7usca un ob!eto oculto en el lu*ar donde habitualment e lo esconden, pero no en el lu*ar donde lo #io por ltima #ez5 ad#ierte la separacin entre su $o $ el cuidador5 se e!ercita en la eleccin, .ntiende el concepto de permanencia de los ob!etos, trata de darles su uso normal,

Gue*a !ue*os sociales ms intrincados (entre ellos el que consiste en esconderse $ reaparecer",

Comienza a 'in*ir representando simblicament e acti#idades 'amiliares (comer, beber, dormir"5 manipula el ambiente (abre *a#etas, empu!a !u*uetes",

:E 8in*e !u*ar

Camina sin apo$o5 consi*ue un me!or dominio en la autoalimenta cin

Combina dos palabras para 'ormar una oracin5 nombra partes del cuerpo,

4sa !u*uetes que se empu!an $ se !alan5 inclu$e a una se*unda persona en el !ue*o 'icticio5 puede apilar

im*enes conocidas,

DJ 8inal de la lactancia

Camina, corre, sube escaleras5 puede pedalear en un triciclo,

Si*ue instruccione s #erbales sencillas5 utiliza tres o ms palabras en combinaci n

4sa ob!etos para representar otros5 (una escoba para representar un caballo, un saco para un sombrero",

dos o ms bloques para construir torres5 el 'in*imiento inclu$e los !ue*os de imitacin (1leer2", =arabatea con lpiz o cra$n5 e(plora $ manipula el ambiente5 puede apilar #arios bloques,

.l desarrollo '+sico $ co*nosciti#o en los dos primeros a os de #ida depende ms de los procesos de maduracin, /ara que un ni o se desarrolle bien, es preciso que su ambiente satis'a*a las necesidades bsicas, 0ebe tener su'iciente sue o, sentirse se*uro, recibir atencin constante $ pasar por e(periencias estimulantes, )dems requiere alimentos nutriti#os para apo$ar el crecimiento de la 'ormacin de huesos $ denticin, el desarrollo mental $ muscular, la creciente coordinacin del cuerpo, -as carencias nutricionales en esta poca pueden retrasar el crecimiento '+sico $ ocasionar da o permanente en las clulas del cerebro, )s+ pues, es decisi#a tambin la calidad de la dieta que se da al lactante,

Alimentacin * desnutricin
.stados 4nidos puede ser conceptuado como uno de los pa+ses me!or alimentados del mundo, pero pese a ello toda#+a ha$ muchos que presentan de'iciencias nutricionales, I,A, Autcheson, Gr, (:;3E" a#eri*u que el D?X de un *rupo de estudio 'ormado por ni os de : a o de edad procedentes de 'amiliares pobres en %ennessee su'r+a anemia se#era (una de'iciencia de eritrocitos causada por la 'alta de hierro" $ otro L?X mostraba anemia moderada, .n las re*iones pobres de )labama $ Bississippi, los in#esti*adores han comprobado que los +ndices de anemia pueden lle*ar a un E?X entre los preescolares, Se distin*uen dos clases de desnutricin en *eneral, 4na se debe a una cantidad total de alimentos insu'icientes $ la otra a una insu'iciencia de ciertos tipos de alimentos, .l se*undo tipo tiene ma$or pre#alencia en .stados 4nidos, Buch+simos que tienen medios para consumir una buena dieta a menudo in*ieren demasiadas 1calor+as #ac+as2 en comestibles ricos en carbohidratos

pero ba!os en prote+nas, #itaminas $ minerales, .n las re*iones pobres de .stados 4nidos $ en pa+ses menos desarrollados coe(isten ambas clases de desnutricin, Buchos que reciben mu$ pocas calor+as no tienen su'iciente dinero para comprar prote+nas animales $ obtienen cantidades inadecuadas de prote+nas pro#enientes de otras 'uentes, -as dietas de los pobres casi siempre carecen de #itaminas ) $ C, de ribo'la#ina $ de hierro (.ichorn, :;<;",

Alimentacin al seno DamamantamientoE * alimentacin con el "i"ern


-a leche constitu$e la 'uente principal de nutrientes para el lactante, Se emplea casi e(clusi#amente en la dieta durante los primeros 3 meses $ !unto con alimentos slidos en los si*uientes 3 a :D meses, Buchas mu!eres de todo el mundo optan por amamantar a sus hi!os, -a leche materna de una mu!er bastante bien alimentada contiene una combinacin mu$ bien balanceada de nutrientes (nutrimentos", lo mismo que anticuerpos que prote*en al ni o contra al*unas en'ermedades, .l contenido de la leche materna es idneo contra al*unas en'ermedades, .l contenido de la leche materna es idneo para la *eneralidad de los ni os, $ los que la reciben presentan a menudo menores problemas di*esti#os, )dems, esa leche casi siempre es 'resca $ est lista a la temperatura apropiada, no necesita re'ri*eracin $ es absolutamente estril, ) menos que la madre est mu$ en'erma, tome muchas dro*as o alcohol, su leche es me!or para la salud del hi!o, No obstante estos hechos, ha$ muchas mu!eres norteamericanas $ de todo el mundo que han de!ado el amamantamiento para alimentar a sus hi!os bien con bibern, (Nase 1%endencias en la alimentacin al seno $ la alimentacin con bibern2,"

Destete e introduccin de alimentos slidos


)l*unas madres que #i#en en pa+ses desarrollados empiezan a destetar a sus hi!os entre los L $ J mese $ hasta antes5 otras si*uen amamantndolos de D a L a os, .ste periodo tan prolon*ado es raro en las madres de clase media $ de clase alta en .stados 4nidos, pero de D a L a os es un lapso 'recuente en ciertas subculturas estadounidenses $ en otros pa+ses, (.n ocasiones, el amamantamiento se prolon*a hasta los a os intermedios de la ni ez en el caso del ltimo hi!o, Se dice que una ni o de 7ai*a, Cndia, no 'ue destetada sino hasta el momento de su matrimonio a los :D a os de edad [Stephens, :;3L].) Normalmente, hacia los L meses de edad, los ni os empiezan a aceptar en 'orma mu$ *radual al*unos alimentos colados, /or lo re*ular comienzan con cereales simples como el arroz $ lue*o pasan a una #ariedad de cereales $ 'rutas picadas5 #ienen lue*o #e*etales $ carnes coladas, .s posible que un lactante sea alr*ico a uno o #arios alimentos5 de ah+ que se recomienda introducirlos lentamente, &tros consumen casi todo lo que se les da, ) los E meses la ma$or parte de ellos in*iere una amplia *ama de alimentos especialmente preparados, disminu$endo entonces el consumo de leche, ) medida que brotan los dientes, se les dan alimentos ms duros,

.l destete es un momento decisi#o para la aparicin de la desnutricin, Buestran una #ulnerabilidad particular los ni os de : a o que $a han sido destetados $ cu$as 'amilias no tienen dinero para adquirir leche u otros alimentos nutriti#os, .stos ni os pueden sobre#i#ir con dietas que inclu$en papas 'ritas, cereales secos $ panecillos, comestibles que proporcionan calor+as para obtener ener*+a pero que o'recen pocos nutrientes, )un con su'iciente leche o #arios alimentos nutriti#os, es posible que estos ni os no quieran beber de la taza o #aso su'iciente cantidad de leche5 tambin es posible que pre'ieran las *alletas a los bocadillos ms nutriti#os de queso $ carne, -os padres $ cuidadores que suponen que los ni os estn recibiendo su'icientes nutrientes esenciales deben saber que a los 3 meses el ni o necesita, por cada unidad de peso corporal, el doble de calor+as $ el qu+ntuplo de prote+nas que el adulto, 4n ni o de D a os requiere, por cada unidad de peso corporal, el triple de prote+nas que el adulto (Calder, :;33", .sas *randes cantidades de prote+nas $ de otros nutrientes las necesitan los ni os de corta edad, pues pasan por un periodo cr+tico en el ciclo del crecimiento, -a desnutricin en cualquier momento antes del nacimiento $ > a os despus pueden retardar de manera permanente el crecimiento, sobre todo el del cerebro $ del sistema ner#ioso (Cra#ioto $ Iobles, :;3>5 /er9ins, :;<<", )unque parte del retraso '+sico atribuible a la desnutricin puede e#itarse ms tarde, el retraso en el desarrollo del cerebro es permanente (Coursin, :;<D5 0ean, :;3D5 Stein $ otros, :;<>5 Hinic9 $ 7rasel, :;<<5 H$den, :;<:", Se*n H$den (:;<:"6 -a #elocidad de la di#isin de las clulas cerebrales disminu$e cuando el 'eto no recibe su'iciente alimentacin, 4n 'eto con desnutricin *ra#e puede tener D?X clulas cerebrales que el 'eto normal, Si un recin nacido su're una 'uerte desnutricin durante los primeros 3 meses de #ida, la di#isin celular tambin disminu$e hasta en un D?X, Si el ni o presenta desnutricin antes $ despus del parto, su cerebro puede ser 3?X ms peque o,

C%ESTIO1 DE I1TERES ACT%AL


Tendencias en la alimentacin al seno * la alimentacin con "i"ern
/ese a que la alimentacin del seno es me!or que la alimentacin con bibern, los estudios demuestran que en la dcada de :;?? las mu!eres en los pa+ses desarrollados $ en los pa+ses subdesarrollados han hecho la transicin del amamantamiento a la alimentacin con 'rmula, .sta tendencia *eneralmente no ha ocasionado problemas nutricionales ni malestar a la ma$or+a de los lactantes en los pa+ses industrializados5 pero en los pa+ses ms pobres ha causado desnutricin *eneralizada $ un alto +ndice de mortalidad in'antil, )l*unas estad+sticas recientes ilustran este cambio6 ms del ;?X de los lactantes en Chile eran amamantados durante :;3?5 en :;3E menos del :?X recib+an este tipo de alimentacin, .n B(ico, ;>X de los ni os de 3 meses eran amamantados en :;3?5 en :;33 apenas un J?X recib+an este tipo de alimentacin, .n Sin*apure, E?X de los ni os de L meses eran amamantados durante :;>:5 en :;<:, apenas un >X recib+a este tipo de alimentacin, .n los pa+ses ms pobres, se obser#a mucha ma$or mortalidad entre los ni os alimentados con bibern que entre los que reciben el pecho (-atham, :;<<", -a desnutricin se presenta cuando la *ente carece de dinero para comprar los sustitutos caros de la leche5 dems, muchos ni os mueren cuando la 'rmula comercial se dilu$e con a*ua contaminada, que les transmite en'ermedades *astrointestinales, -os datos aportados por la National Sur#e$ o' 8amil$ =roKth (NS8=" de :;<L $ el National 8ertili$ Stud$ (N8S" de :;3> se alan una disminucin similar en la incidencia del amamantamiento durante este si*lo entre las di#ersas cate*or+as socioeconmicas, culturales $ reli*iosas, .n este sistema de alimentacin tambin han in'luido las ideas culturales sobre cmo la madre debe cuidar a sus hi!os, sobre la cantidad $ dinero disponibles $ sobre el conse!o que la madre recibe de los pro'esionales de la salud, .l amamantamiento era ms 'recuente entre las mu!eres con ms #enta!as sociales6 las que tienen *rados uni#ersitarios $ las que traba!an en empleos pro'esionales de un estatus pri#ile*iado, .ra menos comn entre las mu!eres de raza ne*ra, las que ten+an menos de :D a os de educacin 'ormal $ las que nunca hab+an traba!ado 'uera de casa, )ntes de :;>?, el <LX de las mu!eres ne*ras amamantaban a sus hi!os5 en :;<L, ese porcenta!e hab+a disminuido a un ::X, .n el mismo periodo, el porcenta!e de mu!eres de raza blanca que se*u+an este mtodo disminu$ de >3 a L?X, .s interesante se alar que el incremento en el nmero de mu!eres que traba!an no se consideraba la nica causa de esta tendencia descendente, -a disminucin se produ!o en mu!eres que no traba!an entre un parto $ otro, lo mismo que en quienes s+ traba!an, )l*unos estudios recientes re#elan que la tendencia decreciente en .stados 4nidos se ha estabilizado $ que en al*unas re*iones, sobre todo en Cali'ornia $ otros estados del oeste, quiz hasta est in#irtindose, Bart+nez $ otros autores (:;E:" comunicaron lo si*uiente6 de los ni os nacidos en hospitales durante :;E?, el >>,LX recibi leche del seno materno, en tanto que el >?,>X recibi una 'rmula preparada o leche de #aca (al*unos recibieron ambas cosas a la #ez", /or qu al*unas mu!eres pre'ieren amamantar a sus hi!os $ otra pre'ieren darles el bibern? )l parecer la buena alimentacin no es ms que uno de los 'actores que in'lu$en en la decisin,

Aemos e(aminado las tasas de crecimiento, los patrones t+picos del comportamiento $ las necesidades alimentarias de los ni os durante los D primeros a os de #ida5 a continuacin #eremos como se desarrollan sus capacidades preceptales e intelectuales,

Competencia perceptual
-a percepcin es el proceso acti#o de obtener in'ormacin a partir de los est+mulos ambientales, )s+, la percepcin #isual no consiste slo en #er, sino en obser#ar con detenimiento, #oltear la cabeza, adoptar una posicin que nos permita una #ista me!or, reunir $ notar al*unas cosas pero no otras, Se trata de un proceso comple!o de recabar in'ormacin e interpretar nuestro ambiente sensorial, .ste proceso tarda tiempo en desarrollarse (=ibson $ Spel9e, :;EL", Bediante el traba!o duro $ las tcnicas creati#as de in#esti*acin, los psiclo*os han descubierto que el lactante humano es mucho ms comple!o $ posee muchas ms competencias de los que antes se cre+a, -a nue#a tecnolo*+a les a$udado en sus in#esti*aciones, Ao$ es posible medir ciertas reacciones ps+quicas bsicas de un lactante ante el ambiente $ ante una estimulacin espec+'ica, -a acti#idad del corazn, la de las ondas cerebrales $ la reaccin elctrica de la piel aportan in'ormacin de *ran utilidad, -os in#esti*adores tambin consi*uen in'ormacin de im*enes sumamente re'inadas de los mo#imientos del ni o5 por e!emplo, el mo#imiento ocular o la manipulacin de las manos, /ero la nue#a tecnolo*+a no es ms que una parte de la respuesta, Bs importancia an tiene un buen plan de in#esti*acin, o paradi*ma, 4na de esas tcnicas es el paradi(ma de no#edades$ Se sabe que los lactantes se cansan pronto de obser#ar la misma ima*en o de !u*ar con el mismo !u*uete, -os mu$ peque os muestra a menudo su desinters #ol#iendo la #ista hacia otra parte, Se les da una opcin entre su !u*uete conocido $ otro nue#o, casi todos pre'er+an este ltimo, )n cuando ha$a una di'erencia insi*ni'icante en el nue#o, lo se*uirn pre'iriendo, -os in#esti*adores han lo*rado ser#irse de esta in'ormacin para idear nue#os e(perimentos $ calcular la di'erencia m+nima de sonido, patrn o color que el lactante puede detectar, &tro mtodo mu$ importante es el paradi(ma de sorpresa$ .l ser humano tiende a mani'estar sorpresa (mediante e(presiones 'aciales, una reaccin '+sica o una respuesta #ocal" cuando ocurre al*o impre#isto o, a la in#ersa, cundo no sucede al*o que no hab+a pro#isto, -os in#esti*adores estn en condiciones de determinar las reacciones de sorpresa del ni o midiendo los cambios de su respiracin, 'recuencia cardiaca o respuesta *al#nica de la piel o bien con slo obser#ar sus e(presiones o mo#imientos corporales, /ueden dise ar e(perimentos para probar con mucha precisin lo que el ni o espera $ lo que los e#entos que contradicen sus e(pectati#as (7oKer, :;<J", =racias a mtodos de in#esti*acin como los anteriores, sabemos que el ni o al nacer posee la capacidad de #er, o+r, sentir, oler $ ol'atear, realiza esas acti#idades con una competencia parcial, .sas capacidades sensoriales $ preceptales se per'eccionan much+simo durante los primeros 3 meses de #ida,

Fisin
.ntre los J $ 3 meses, las capacidades #isuales se desarrollan rpidamente, Se*n #imos, los recin nacidos pueden se*uir #isualmente una pluma luminosa en mo#imiento $ tambin son capaces de discriminar las 'ormas di'erentes5 sin embar*o, pre'ieren centrarse en los patrones comple!os $ en el rostro humano (8antz, &rd$ $ 4del', :;3D",%ambin esa capacidad de contraerse me!ora rpidamente en los primeros meses de #ida, Bientras que el recin nacido en'oca los ob!etos situados a una distancia de D>,J a >?,E cm, un ni o de J meses en'oca con una e'icacia casi idntica a la de un adulto (Aa$nes, Hhite $ Aeld, :;3>", -a a*udeza #isual de los lactantes se per'ecciona en 'orma creciente, .l recin nacido discrimina 'ran!as colocadas L,: mm aparte $ a D>,J cm de distancia5 en cambio, un ni o de 3 meses discrimina 'ran!as colocadas ,J mm aparte desde esa misma distancia (8antz, &rd$ $ 4del', :;3D", ) los cuatro meses, discriminan entre colores de i*ual brillantez $ a los 3 meses su percepcin de los colores es i*ual a la de los adultos (7ornstein, :;<E5 Cohen $ otros, :;<;5 Aaith $ Campos, :;<<", -os ni os son selecti#os $ en lo que obser#an desde el principio, 8i!an la #ista en patrones nue#os $ de comple!idad moderada, lo mismo que el rostro humano, )l*unos cambios tienen lu*ar durante el primer a o en lo que captan su atencin, -os recin nacidos obser#an slo los bordes de una cara, /ocos meses ms tarde, se 'i!an en los o!os $, al cabo de un tiempo en la boca de una persona mientras habla, -os in#esti*adores no saben la causa de esos cambios en la atencin selecti#a, Se debe en parte a las 'ormas en que madura el sistema ner#ioso? /or e!emplo 7ornstein (:;<E" descubri que a los J meses de edad el ni o pre'iere los colores 1puros2 a otros $ 'i!a la #ista ms tiempo en l+neas perpendiculares que en l+neas inclinadas, ) 'irman que los lactantes seleccionan esos colores $ l+neas porque desencadenan ms 1descar*as ner#iosas2 en el cerebro, 0icho con otras palabras, obser#an las cosas presentes que e(citan la ms intensa acti#idad ner#iosa, .n los primeros 3 meses de #ida ocurren otros me!oramientos de la #isin, .n comparacin con los recin nacidos, los ni os ma$ores estn en me!ores condiciones de controlar sus mo#imientos oculares5 pueden se*uir los ob!etos en mo#imiento en 'orma ms constante $ durante ms tiempo, %ambin pasan ms tiempo escudri ando el ambiente, 0urante el primer mes de #ida, apenas entre > $ :?X de su tiempo lo dedican a la e(ploracin #isual, mientras que a los D [ dedican apro(imadamente L>X de su tiempo a esa acti#idad (Hhite, :;<:", ) di'erencia de los recin nacidos, que se siente atra+dos por las luces $ ob!etos brillantes a condicin de que los ob!etos no sean demasiado brillantes, los ni os de J meses son capaces de #er ob!etos ms tenues $ de responder ante ellos (0oris $ Cooper, :;33", Percepcin de pro+undidad$ )l 'inalizar el se*undo mes, los ni os estn me!or capacitados para en'ocar ambos o!os sobre el mismo punto, )hora $a puede #er todas las tres dimensiones en #ez de las dos dimensiones, (8rantz, :;3:", )l*unos in#esti*adores creen que la percepcin de la pro'undidad se lo*ra desde el primer mes de #ida pues muchos ni os de esa edad parecen esqui#ar o parpadear ante un ob!eto incorrectamente en'ocado (7all $ %ronic9, :;<:", Fonas $ /etterson (:;<;" descubrieron que los lactantes no esqui#an ni

parpadean en el primer mes5 por el contrario, una reaccin de e#itacin empieza a aparecer a las 3 semanas, 4no de los e(perimentos ms 'amosos sobre la percepcin de pro'undidad en el lactante es el a"ismo #isual$ =ibson $ Hal9 (:;3?" crearon una ca!a especial para simular la pro'undidad, .n un lado, una *ruesa pieza de cristal cubr+a una super'icie slida, .n el otro, un cristal pesado se hallaba de 3? a ;? cm del suelo, simulando un e'ecto de abismo, -os de menor edad que toda#+a no sab+an *atear mostraron inquietud, como se mostr en los cambios de 'recuencia cardiaca, cuando 'ueron colocados en el lado del abismo de la ca!a (Campos, -an*er $ MroKitz, :;<?",

Audicin
.n los primeros meses de #ida, la a*udeza auditi#a del ni o me!ora considerablemente, )l momento del nacimiento, el o+do medio est lleno de l+quido $ te!ido5 casi todo el desaparece despus de las primeras semanas, /ese a este bloqueo, los recin nacidos muestran cambios en la 'recuencia cardiaca $ en la respiracin en respuesta a sonidos moderados (por e!emplo, 3? decibeles6 una con#ersacin tele'nica normal", ) los L meses, reaccionan ante sonidos de mucho menor intensidad (JL decibeles" e incluso a tonos ms sua#es a los E meses (LJ decibeles" (Ao#ersten $ Boncur, :;3;", Sabemos asimismo por los cambios de la 'recuencia cardiaca que los lactantes detectan cambio considerables en la intensidad, tono $ duracin de un sonido, Cncluso lo*ran detectar alteraciones mucho ms peque as o escuchan tonos considerablemente ms ba!os, pese a la di'icultad de medir esto en situaciones que no sean las condiciones de e(perimentacin en un hospital, .sta medicin se e'ecta por medio de un estudio sobre la acti#idad elctrica del cerebro (Aeco(, :;<>", -os lactantes responden en otras 'ormas 'rente a los sonidos, .stos los calman, los pone alerta o los inquietan, -os de ba!a 'recuencia o ritmos *eneralmente tranquilizan al ni o, 4n sonido r+tmico puede ser un latido cardiaco, un metrnomo o una cancin de cuna5 todos ellos, se*n se ha descubierto, tienen e'ectos tranquilizadores (7rac9bill $ otros, :;33", /ueden ocasionar inquietud los tonos 'uertes, repentinos o de alta 'recuencia, -os ni os #oltean la cabeza $ de ese modo muestran que son capaces de localizar la 'uente del sonido, )l*unos in#esti*adores han comprobado esta localizacin del sonido en el primer mes de #ida ()ppleton $ otros, :;<>", $ casi todos #oltean la cabeza hacia el sonido de una campana o sona!a entre los J $ > meses (7a$le$, :;3;", .stos $ otros estudios indican que los lactantes tienen una percepcin auditi#a bien desarrollada en sus primeros 3 meses de #ida, 4n aspecto importante de la audicin en el primer a o de #ida es su capacidad aparentemente innata de distin*uir entre los sonidos del habla $ otra clase de sonidos, Si no supieran reconocer los sonidos del habla $ analizarlos 'onticamente, no podr+a aprender a hablar (.imas, :;<>", Su sensibilidad ante esos sonidos $ su capacidad de identi'icar las #oces conocidas 'ortalece *randemente el #+nculo del ape*o con sus padres $ con otros cuidadores5 esto 'a#orece mucho el desarrollo co*nosciti#o,

Inte(racin
-os in#esti*adores *eneralmente coinciden en que, al momento del parto los sentidos de la #ista, o+do, tacto, *usto $ ol'ato estn casi completos $ que me!orar rpidamente en los si*uientes 3 meses, Casi todas las in#esti*aciones indican que, pese a que los procesos sensoriales no estn inte*rados en la lactancia temprana, lo estn al cabo de un bre#e periodo durante el primer a o de #ida, Cmo se inicia esa inte*racin? Aasta ahora se dispone de escasa o nula e#idencia respecto al hecho de que los lactantes puedan coordinar sus sentidos poco despus del nacimiento, Bc=ur9 $ sus cole*as (:;<<" obser#aron que, si bien los neonatos si*uen con la #ista un ob!eto en mo#imiento ha*a o no sonido, no se*uirn un sonido en mo#imiento sin otro est+mulo ni #oltean la #ista cuando o$en un sonido a su lado, .ste estudio apo$a la hiptesis de que los sonidos 'uncionan slo en 'orma independiente al momento del parto, ) los 3 meses, los ni os *eneralmente coordinan su #isin con el o+do, pese a que al*unos datos se alan que lo hacen a los J meses (-$ons@Iuth, :;<<", &tros in#esti*adores descubrieron que los lactantes de 3 a :J meses de edad pod+an asociar los sonidos a patrones #isuales (Ha*ner $ otros, :;E:", Se les permiti obser#ar #arios patrones #isuales como l+neas *randes, cortas, *ruesas o del*adas5 tableros con colores brillantes $ opacos5 'lechas que sub+an o ba!aban, )l emitir sonidos, los ni os tend+an a 'i!ar la #ista ms tiempo en los patrones que se acoplaban con el sonido5 es decir, obser#aban ms lar*amente las l+neas ms *randes cuando se tocaba un tono alto $ las l+neas ms cortas cuando se tocaba un tono ba!o, Aasta qu punto es comple!a la inte*racin? Buchos in#esti*adores aceptan que la inte*racin de los sentidos no se realiza rpidamente sino hasta despus de los 3 a E meses $ que no se lo*ra en su totalidad antes de : a os de edad (=ott'ried, Iose $ Ha*ner, :;<<", .n otro estudio Iose, =ott'ried $ 7rid*er (:;E:" descubrieron que, aunque los ni os de 3 meses pod+an al*unas #eces identi'icar #isualmente un ob!eto que hab+a tocado o que estaban tocando, esta trans'erencia entre modalidades (tctiles@#isuales" no era tan 'uerte en esos ni os como en otros de ma$or edad, )l*unas de las in#esti*aciones dedicadas al abismo #isual lle*an a la misma conclusin, -os ni os de corta edad reconocieron la pro'undidad en el abismo #isual $ se dieron cuanta de que a un lado era distinto al otro, pero no necesariamente reconocieron que esto era un poco inse*uro o al*o por donde no deb+an *atear, Bostraron ma$or inters que miedo, -os ni os de ma$or edad que ten+an un ni#el ms alto de inte*racin mostraron ma$or cautela ante el abismo #isual, -a inte*racin es, pues, un proceso que cobra ma$or e'iciencia $ a*ilidad en el primer a o de #ida, 4no de los primeros pasos de l es la coordinacin de la #ista $ alcanzar los ob!etos5 este lo*ro aparentemente sencillo tarda #arios meses, Coordinacin o!o&mano$ Si a un ni o de : mes se le muestra un ob!eto sumamente atracti#o, har #arias cosas, ) menudo abrir $ cerrar la mano, a*itando los brazos en una 'orma aparentemente aleatoria, )l*unas #eces abre la boca como si estu#iera a punto de succionar, Cncluso puede obser#ar con

mucha atencin el ob!eto, /ero no puede coordinar nin*uno de esos re'le!os6 estirar la mano, co*er el ob!eto $ acercarlo a la boca, %arde un m+nimo de :> meses en adquirir esa destreza, /ara dominar la coordinacin o!o@mano se requieren di#ersas habilidades6 una buena percepcin de pro'undidad, el control #oluntario de los mo#imientos de co*er $ de los mo#imientos de los brazos, as+ como la capacidad de or*anizar todo eso es una secuencia (7runer, :;<L", .n dicha coordinacin, los lactantes combinan muchos 'ra*mentos $ partes de un comportamiento5 los integran y su%ordinan funcionalmente en un patrn total, Cuando empiezan a aprender el alcance *uiado, deben ensa$ar indi#idualmente los actos de estirar la mano, co*e $ lle#ar a la boca, Bs tarde, la coordinacin o!o@mano se con#ierte en un medio $ los ni os pueden emprender entonces una tarea ms amplia, entre otras las de apilar bloques, Su coordinacin est entonces inte*rada $ subordinada 'uncionalmente a la construccin con bloques,

Desarrollo co(nosciti#o
-a co(nicin es el proceso en #irtud del cual percibimos, conocemos o comprendemos al*o, .l desarrollo co*nosciti#o denota el crecimiento $ per'eccionamiento de esta capacidad intelectual, Buchos tericos piensan que el lactante participa de modo acti#o en el desarrollo co*nosciti#o, .l problema reside en a#eri*uar lo que sabe $ lo que piensa, Cuando el su!eto no puede comunicarse con nosotros $ decirnos lo que est pensando, cmo es posible estudiar la 'orma en que el intelecto se desarrolla? /ia*et ha sido sin duda la persona que ms ha interesado por la incipiente inteli*encia del ni o, Como se se al, /ia*et 'ue uno de los pocos psiclo*os que ha 'ormulado un dise o lo su'icientemente amplio para abarcar todo el desarrollo intelectual del ser humano, Sent+a una 'ascinacin personal por la mente humana, una pasin que a'in sus talentos naturales de obser#ador de la conducta, /arte de su obra se centra en la interaccin entre la herencia $ el ambiente, $ parte en las 'ormas en que los ni os manipulan este ltimo para e!ercitar $ per'eccionar sus capacidades co*nosciti#as, /ia*et consideraba que el hombre es una criatura acti#a, alerta $ creati#a que posee estructuras mentales, llamadas esquemas, las cuales procesan $ or*anizan la in'ormacin, Su desarrollo intelectual se e'ecta en cuatro periodos secuenciales cualitati#amente di'erentes que principian en la in'ancia temprana $ que se prolon*a en los si*uientes :D :> a os hasta la adolescencia $ despus de ella, .l primer periodo de desarrollo intelectual se llama periodo sensiti#omotor,

Periodo sensiti#omotor
.l ni o #iene al mundo preparado para reaccionar ante el ambiente por medio de las capacidades perceptuales que acabamos que e(plicar $ por medio de patrones innatos de accin6 succin, llanto, accin de patear $ empu ar la mano, .sos patrones son esquemas del lactante, su nico medio de procesar la in'ormacin procedente del medio, /ero qu decir de los pensamientos $ conceptos? Qu entienden los recin nacidos respecto a los ob!etos, personas o relaciones? Cmo codi'ican $ almacenan las cosas en su memoria sin palabras? Qu es, despus de todo, la inte*racin in'antil? .n opinin de /ia*et, esos esquemas de accin con*nitos (obser#ar, se*uir #isualmente, succionar, co*er $ llorar" son las estructuras 'undamentales, F deben trans'ormarse durante los si*uientes :E meses en al*unos de los primeros conceptos de los ob!etos, personas $ el $o, Adaptacin$ /ara /ia*et el periodo sensiti#o motor se compone de seis etapas bastante discretas, &tros in#esti*adores encontraron al*una #ariacin en el curso de los acontecimientos, por lo cual para nosotros resulta ms til analizar los procesos del desarrollo $ al*unos lo*ros decisi#os, -os esquemas del lactante son elaborados, modi'icados $ desarrollados por lo que /ia*et (:;3D" llam adaptacin$ 0escribi cmo su hi!a de < meses, -ucienne, !u*aba con un paquete de ci*arrillos, ) di'erencia de un ni o de D a os, que podr+a sacar un ci*arrillo $ 'in*ir que lo 'umaba, -ucienne no contaba con tales conductas en su repertorio, %rataba el paquete como si 'uera uno de sus !u*uetes o un ob!eto cualquiera que se hab+a acostumbrado a manipular, Sus nicos medios de interactuar con el mundo eran lle#arse las cosas a la boca, asir $ *olpear6 esos eran sus nicos esquemas de manipulacin de !u*uetes, .n otras palabras, asimila%a el paquete de ci*arrillos en sus otros esquemas $a e(istentes, Con cada nue#o ob!eto, los ni os introducen cambios peque os en sus patrones de accin o esquemas, -a mano $ la boca deben acomodarse al nue#o ob!eto, =radualmente esos patrones se modi'ican para enca!ar en una *ama ms amplia de ob!etos, /ia*et obser# una 'orma especial de adaptacin durante la lactancia a la que dio el nombre de respuesta circular$ =ran parte de lo que los lactantes aprenden comienza de manera accidental, &curre una accin, $ el lactante la #e, la o$e o la siente, /or e!emplo, al*unos ad#ierten sus manos delante de la cara, F lue*o, al mo#erlas, descubre que pueden cambiar lo que han #isto, Son sus propias manos $ causan el mo#imiento, /rolon*an el e#ento, lo repiten, lo detienen o lo inician de nue#o, -as respuestas circulares en esta edad inclu$en el descubrimiento del propio cuerpo, Bs tarde dichas respuestas se re'ieren a la manera en que usan su cuerpo o a s+ mismo para cambiar el ambiente, como al hacer mo#er un !u*uete, )l 'inalizar el periodo sensiti#omotor, la *eneralidad de los lactantes han alcanzado #arias habilidades intelectuales sencillas pero 'undamentales, .ntre ellas se cuentan los conceptos sobre el empleo de los ob!etos ms 'amiliares, conocimiento de la permanencia de los ob!etos $ al*unos medios rudimentarios de representar simblicamente las cosas, las personas $ los acontecimientos, .n cada una de las si*uientes secciones se estudia una parte de este desarrollo,

Gue(o con o"!etos


.ntre los J $ > meses, los ni os suelen estirar la mano, tomar $ retener los ob!etos, .stas habilidades aparentemente simples, !unto con sus capacidades perceptuales $a ms re'inadas, la capacitan para un !ue*o ms di#ersi'icado con los ob!etos, F el !ue*o a su #ez pone los cimientos para el pensamiento $ el len*ua!e ms comple!os, .l !ue*o con ob!etos pasa por etapas bien di'erenciadas comenzando con la simple e(ploracin hacia los > meses $ terminando con la conducta imitati#a $ la 'iccin, las cuales presentan un carcter ms comple!o hacia el 'inal del tercer a o de #ida (=ar#e$, :;<<", ) los ; meses, casi todos los ni os e(ploran ob!etos5 les dan #uelta, los in#ierten $ los prueban *olpendolos contra al*una cosa cercana, /ero no conocen el uso ni la 'uncin de lo que manipulan, ) los :D meses, antes de introducirse un ob!eto a la boca, lo e(aminan detenidamente, .ntre los :> $ :E meses, tratan de utilizar los ob!etos con el uso que stos suelen tener5 por e!emplo, 'in*en a #eces beber en una taza, cepillarse el pelo con un cepillo de !u*uete o hacer que una mu eca se siente, ) los D: meses, *eneralmente dan a los ob!etos su uso adecuado, %ratan de dar de comer a una mu eca con la cuchara, meten una mu eca $ la ponen en el asiento de un camin de !u*uete o con las lla#es abren la puerta ima*inaria, .l !ue*o se torna ms realista a los DJ meses, -as ni as que empiezan a caminar lle#an de paseo a su mu eca $ los ni os alinean en orden correcto los camiones $ los autos, ) los tres a os, las preescolares con#ierten las mu ecas en personas ima*inarias con #oluntad independiente, )l*unas #eces hacen que la mu eca sal*a de casa, corte le a, la #uel#en a meter $ la ponen en una chimenea ima*inaria (8ein, :;E:", )unque a menudo pasan inad#ertidos a los padres $ a los cuidadores, estos lo*ros en el !ue*o con ob!etos son importantes para el desarrollo co*nosciti#o, .n su !ue*o con ob!etos, el ni o demuestra una retencin de hechos repetidos, adapta sus actos a di#ersos ob!etos $ adquiere el conocimiento del mundo social a tra#s de la imitacin $ la 'iccin, Imitacin$ .l !ue*o con ob!etos en los ni os de D a os es rico en imitaciones de su mundo, Sin embar*o, a seme!anza de ese !ue*o, el acto de imitar palabras $ *estos no es tan sencillo como piensan los adultos, -os in#esti*adores se alan que a los D L meses el ni o $a realiza imitaciones espordicas dentro del conte(to del !ue*o con el cuidador, )s+, un ni o puede imitar las e(presiones 'aciales, sacar la len*ua o imitar el sonido o el tono de la #oz de su madre, Normalmente ella es la que inicia este !ue*o imitando a su hi!o, .n e'ecto, al*unas #eces resulta di'+cil saber quin hace la imitacin6 si la madre o el ni o (4z*iris, :;EJ", .ntre los 3 $ < meses, los ni os imitan mucho me!or los *estos $ los actos, /arecen hacerlo en 'orma bastante #oluntaria, -os primeros *estos que imitan son aquellos para los cuales disponen de esquemas de accin5 co*er ob!etos, lle#arse cosas a la boca, alcanzar con la mano, etc, ) los ; meses imitan *estos similares pero modi'icados, como *olpear dos cosas, 0urante el se*undo a o, empiezan a imitar una serie de acciones o *estos, aun cuando al*unos ha$an sido #isto antes, )l inicio, los ni os imitan solo aquellos actos que esco*en por s+ mismos, Bs tarde imitan aquellas cosas que les muestra cmo cepillarse los

dientes, utilizar la cuchara o el tenedor, )l*unos ni os que empiezan a caminar aprenden a utilizar el ba o con relati#a 'acilidad al imitar a un ni o ma$or, -a imitacin de sonidos $ palabras si*ue una e#olucin similar, .n los primeros E a ; meses, los lactantes no imitan mucho sal#o sus propios sonidos o *estos, .s tiempo perdido que los adultos traten de ense ar a los ni os palabras o *estos nue#os antes de esta edad, ) seme!anza de las respuestas circulares en los esquemas de acciones, los ni os menores de E meses primero reconocen sus propios sonidos, lue*o los prolon*an $ repiten, -os adultos $ lactantes pueden imitar los sonidos de estos ltimos, pero la ma$or parte de los ni os saben imitar nue#os sonidos por lo menos en 'orma apro(imada al a o de edad $ con poco precisin entre los :J $ :< meses (4z*iris $ Aunt, :;<>", )l*unas #eces durante el se*undo a o al*unos empiezan a pronunciar $ reconocer palabras aisladas, -a imitacin de secuencias de accin a esa edad les a$uda a establecer la competencia para pronunciar oraciones, dado que esto requiere la capacidad de simbolizar relaciones $ ob!etos (BcCall, .ichorn $ Ao*arth$, :;<<", /or lo menos un in#esti*ador (Nelson, :;<L" se ala que al cabo de DJ meses la ma$or parte de los ni os de!an de imitar palabras nue#as aisladas, quiz porque estn tratando de construir oraciones de dos palabras,

Permanencia de los o"!etos


Se*n /ia*et, la permanencia de los o"!etos es el primer lo*ra del periodo sensiti#omotor (sensoriomotor", Consiste en darse cuenta de que un ob!eto e(iste en el tiempo $ en el espacio sin importar nuestra percepcin del mismo, -os lactantes no adquieren el con!unto completo de los conceptos re'erentes al ob!eto sino hasta los :E meses de edad apro(imadamente, 0urante el primer a o de #ida, para ellos es una #erdad e#idente que 1lo que est a'uera del mundo no e(iste2, Si una cosa desaparece de su #ista, de!a de e(istir, )s+ pues, un !u*uete cubierto no tiene inters al*uno para l, aun cuando el ni o si*a tenindolo en la mano ba!o una manta, ) 'in de a#eri*uar cmo los lactantes adquieren la idea de la permanencia de los ob!etos, /ia*et (:;>D" $ otros in#esti*adores e(aminaron con pruebas el comportamiento de bsqueda, 0escubrieron que la ma$or parte de los ni os no realizan una bsqueda e(itosa de un ob!eto antes de los :E meses de edad, Sin embar*o, s+ se hacen una idea de la permanencia de su madre (o del cuidador" un poco antes de esa edad, pero no *eneralizan esta intuicin a otros ob!etos e(ternos, -a aparicin de la permanencia de los ob!etos requiere una serie de pasos pre#ios, /rimero, el ni o debe poder reconocer los ob!etos 'amiliares, F esto lo hace desde los D meses5 por e!emplo, le emociona mucho la #ista de un bibern o de su cuidador, Se*undo, a los D meses pude #er un ob!eto en mo#imiento desaparecer detrs de una pantalla $ lue*o diri*ir la #ista hacia el otro e(tremo para #er si reaparece, .ste se*uimiento #isual es e(celente $ bien sincronizado5 se siente sorprendido si una cosa no reaparece, /ero al parecer no le importa si un ob!eto totalmente di'erente aparece detrs de la pantalla, .n e'ecto, hasta los > meses aceptar una amplia #ariedad de los ob!etos sin mostrar inquietud (7oKer, :;<:",

-os ni os ma$ores de > meses son 1se*uidores2 ms discriminadores, Se siente inquietos si un ob!eto di'erente aparece o si el mismo ob!eto reaparece pero se mue#e con ma$or o menor rapidez que antes, /ero an a ellos es posible en*a arlos en este e(perimento6 ima*inemos dos pantallas colocadas una al lado de otra con un hue#o en el medio, 4n ob!eto desaparece detrs de una pantalla5 pero no aparece en el hue#o, sino que reaparece desde atrs del borde e(terno de la se*unda pantalla, )ntes de los ; meses el ni o no espera que el ob!eto aparezca en el hueco de la mitad, .n e'ecto, se sorprende si no reaparece all+ (Boore, 7orton $ 0arb$, :;<E", Se*n se di!o con anterioridad, los lactantes s+ se hacen una idea completa sobre la permanencia de las personas un poco antes que sobre la permanencia de los ob!etos, pero las primeras etapas del desarrollo permanecen casi in#ariables respecto a los ob!etos, %,=,I, 7oKer (:;<:" arre*l unos espe!os de manera que los ni os #ieran im*enes mltiples de su madre, 0escubri que casi todos los menores de > meses no mostraban inquietud al #er ms de una madre5 por el contrario, ello les encantaba, -os ma$ores de > meses, en cambio, hab+an aprendido que ten+an slo una madre $ se inquietaban mucho al #er ms de una, -os lactantes no obtienen un concepto completo de la permanencia de los ob!etos antes de empezar a buscar ob!etos escondidos (=ratch, :;<D5 =ratch $ -anders, :;<:5 /ia*et, :;>J", -a conducta de bsqueda adems pasa por una secuencia predecible de desarrollo, $ tambin se inicia apro(imadamente a los > meses, -os ni os menores de > meses no buscan ni cazan ob!etos5 al parecer se ol#idan del ob!eto cuando ste es ocultado, -a conducta de caza hace su aparicin entre los > $ E meses, ) esa edad el ni o dis'ruta mucho los !ue*os de ocultar cosas $ encontrarlas5 le *usta ocultarse deba!o de una manta o cubrir sus o!os con la mano $ hacer que el mundo reaparezca con slo quitarse las manos de los o!os, Como $a hemos #isto, se sorprende si un ob!eto desaparece detrs de una pantalla $ otro reaparece en el otro lado, Si un !u*uete desaparece a tra#s de una trampa $ otro reaparece al abrir la puerta otra #ez, se sienten tambin sorprendidos pero no aceptan el nue#o !u*uete, -os ni os ma$ores, entre :D $ :E meses, se desconciertan5 buscan el primer !u*uete, )l*unas irre*ularidades se ad#ierten en el comportamiento de caza de los ni os de : a o, Si un !u*uete est escondido en el lu*ar ) $ estn acostumbrados a encontrarlo all+, se*uir buscndolo en se sitio, aun cuando lo ayan visto oculto en el lugar B (/ia*et, :;>D", ) esta edad parecen tener dos memorias6 una de #er el ob!eto escondido (la memoria #isual" $ otra de encontrarlo (la memoria dinmica", -a memoria dinmica parece ser ms 'uerte en esta edad que la memoria #isual, .l ltimo pro*reso en la permanencia de los ob!etos se presenta a los :E meses ms o menos, $ parece depender de la capacidad locomotora del ni o, Cuando ste *atea $ camina, puede comprobar ms acti#amente sus con!eturas e hiptesis, Si una pelote se ale!a rodando, puede se*uirle $ encontrarla, Cuando la madre desaparece de su #ista, #a en su busca $ la encuentra, 0e ese modo prueba con sus acciones las propiedades del modo circundante,

,emoria$ Casi todas las capacidades sensiti#omotoras e(puestas hasta ahora requieren al*una 'orma de memoria, Aemos #isto que los ni os de J meses pre'ieren mirar a ob!etos nue#os, lo cual demuestra que $a poseen una memoria para lo conocido (Cohen $ =elber, :;<>", .l lactante que imita debe ser capaz de recordar los sonidos $ acciones de otra persona, -os que buscan un !u*uete donde lo han #isto escondido estn recordando la ubicacin del mismo, -as capacidades sensiti#omotoras han sido estudiadazas a 'ondo, no as+ la 'uncin que la memoria desempe a en ellas, -os lactantes de mu$ corta edad al parecer cuentan con potente memoria #isual (Cohen $ =elber, :;<>5 BcCall, .ichorn $ Ao*arth, :;<<", -os estudios sobre la habituacin han probado que desde los dos meses de edad el ni o almacena patrones #isuales (Cohen $ =elber, :;<>", 8a*an (:;<L" descubri que los ni os de > meses reconocen patrones de >E horas despus de la primera presentacin $ 'oto*ra'+as de rostro al cabo de D semanas, 0escubri asimismo que a los ni os de > $ 3 meses, quienes antes hab+an reconocido las 'oto*ra'+as despus de D d+as, les era di'+cil reconocerlas si en el inter#alo les hab+an mostrado 'oto*ra'+as similares (8a*an, :;<<", No obstante, no pod+a in#ertirse con una bre#e presentacin de la ima*en ori*inal, -os estudios anteriores indican que la memoria #isual es una modalidad 'uerte $ de temprana aparicin,

Representacin sim"lica
0urante la lactancia, al*unas de las primeras 'ormas de representacin son acciones, .l ni o chasquea los labios antes de que el bibern o la comida lle*ue a su boca, /uede continuar e!ecutando los mo#imientos de in*estin despus del concluido el tiempo de la comida5 a #eces al de!ar caer la sona!a si*ue a*itando la mano con que la sosten+a, /uede despedirse con la mano antes de decir palabras de adis, .stas acciones son los precursores ms simples de la representacin sim"lica) o sea la capacidad de representar al*o que no est '+sicamente presente, -a imitacin, la localizacin de ob!etos ocultos $ la 'iccin ('in*imiento" re#elan la presencia de un proceso sub$acente de representacin simblica (Bandler, :;EL", .ntre los 3 $ :D meses los ni os empiezan a fingir$ o sea a recurrir a acciones para representar ob!etos, hechos o ideas, Como #imos en el !ue*o con ob!etos, hacia el 'in del se*undo a o los ni os utilizan bien los ob!etos, )s+, hacen que la mu eca conduzca un camin que est representado por una ca!a de zapatos, %al conducta de 'in*imiento ('iccin" muestra que a esta edad pueden caer s+mbolos independientemente del ambiente inmediato, lo cual constitu$e un pro*reso en el crecimiento co*nosciti#o, -a conducta el 'in*imiento tambin se desarrolla en una secuencia predecible (8ein, :;E:5 Iubin, 8ein $ Nanderber*, :;EL", -a primera etapa ocurre entre los :: $ :D meses5 la ma$or parte de los ni os de esta edad 'in*en comer, beber o dormir, todas ellas acciones mu$ conocidas, .n los si*uientes meses se obser#a un e(traordinario aumento en la *ama $ cantidad de este tipo de acti#idades, )l inicio los lactantes, no necesitan ob!etos, como cuando pretenden dormir, acurrucados en la al'ombra, /ero al ir creciendo, empiezan a emplear !u*uetes $ otros ob!etos, .ntre los :> $ :E meses, da de comer a sus hermanos, hermanas, mu ecas $ adultos con tazas reales $ tazas

de !u*uete, con cucharas $ tenedores, .n esta etapa necesitan ob!etos realistas para apo$ar sus !ue*os de 'iccin, .ntre los D? $ los D3 meses 'in*en que un ob!eto es otra cosa5 una escoba puede con#ertirse en un caballo, una bolsa de papel en un sombrero, un piso de madera en una alberca, %ales 'ormas de 'iccin representan un paso ulterior en el desarrollo co*nosciti#o, )l percibir las seme!anzas *enerales entre un caballo $ una escoba, los ni os combinan un concepto distante con otro conocido, estableciendo con ello una relacin simblica entre ambos, (.l len*ua!e es, desde lue*o, el sistema supremo de las relaciones simblicas,"

Estimulacin am"iental * competencias del lactante


.l ambiente e!erce una potente in'luencia sobre la adquisicin de competencias por el lactante, -a presencia o ausencia de la estimulacin puede acelerar o retardar la adquisicin de ciertos comportamientos, )dems, la moti#acin, la sincronizacin de la estimulacin $ la calidad del cuidador tambin repercuten en su desarrollo,

Pri#acin
Carecer de las e(periencias normales puede tener un e'ecto considerable $, en ocasiones, prolon*ado en el desarrollo del ni o, Ha$ne 0ennis (:;3?, :;<L5 0ennis $ Na!arian, :;><" descubri que los ni os con'inados en instituciones mostraban un *ra#e retraso incluso en competencias tan bsicas como sentarse, mantenerse de pie $ caminar cuando no ten+an la oportunidad de practicar estas destrezas, F debido a la casi absoluta 'alta de estimulacin ambiental, tambin mostraban retraso en el len*ua!e, las habilidades sociales $ la e(presin de emociones6
.n la lactancia $ac+an de espaldas en una cuna durante todo el primer a o $ a menudo durante *ran parte del se*undo a o de #ida\No e(ist+an muchos de los ob!etos de que disponen casi todos los ni os de esa edad\No hab+a bloques, ni ca!as con arena, ni patinetas, ni triciclos5 tampoco hab+a aparatos para treparse, ni #a*ones, ni columpios, ni sube $ ba!a ni tobo*n, No hab+a mascotas no otro tipo de animales\ %ampoco hab+a la oportunidad de saber lo que eran esos ob!etos, -os ni os nunca #e+an a personas que #i#+an en el mundo e(terno, sal#o los #isitantes espordicos, (0ennis, :;<L,"

.n un estudio de se*uimiento que dur de :> a D? a os, 0ennis (:;<L" comprob que an los ni os que hab+an sido adoptados mani'estaban un poco de retardo en la madurez, -os que hab+an permanecido en esas instituciones mostraban un notable retraso en toda su e(istencia,

Am"ientes normales +rente a am"ientes ptimos


,oti#acin$ -a *ran ma$or+a de los lactantes parecen estar moti#ados a desarrollar sus propias destrezas con e(periencias autosatis'actorias, /or e!emplo, muestran una considerable persistencia en aprender a caminar por la mera satis'accin de caminar, /ero aprenden habilidades no slo por estar moti#ados intr+nsicamente, sino incluso porque el ambiente responde, )prenden a empu!ar un !u*uete porque lo #en mo#erse, Se e!ercitan en las habilidades motoras para e(perimentar $ adquirir dominio en una tarea, -a sensibilidad del ambiente es de m(ima importancia, .n un estudio, a tres *rupos de lactantes se les mostraron tres tipos di'erentes de decoracin de la cuna (Hatson $ Iame$, :;<D", ) los del primer *rupo se les dio un m#il que pod+an controlar, .l se*undo *rupo recibi un ob!eto estable, que no se mo#+a, .l tercer *rupo recibi un m#il que mo#+a el #iento, no los ni os, ) los del tercer *rupo se les permiti despus controlar el m#il5 su actuacin su de'iciente tanto inmediatamente como al cabo de 3 semanas, Fa hab+an aprendido que su comportamiento no produc+a e'ecto al*uno6 el ambiente no respond+a, Di#ersidad * sincroni acin de la estimulacin$ /or otra parte, contra lo que creen al*unos padres, abuelos $ otros cuidadores (as+ como la *eneralidad de los 'abricantes de !u*uetes", los ni os no necesitan una *ran #ariedad de !u*uetes ni un ambiente enriquecido en 'orma masi#a para que desarrollen sus habilidades co*nosciti#as, (FarroK $ otros, :;<D", /or el contrario, parece promo#er el crecimiento ptimo un ambiente moderadamente enriquecido donde puedan recibir ob!etos estimuladores un poco antes del tiempo en que normalmente los usan (Hhite $ Aeld, :;33", -a meta es acoplar la tarea con el desarrollo del ni o, )s+ pues, una estimulacin li*eramente acelerada alienta el crecimiento $ el desarrollo, una estimulacin demasiado acelerada con'unde al ni o, .ste i*norar o rechazar una tarea que no le sea demasiado di'+cil, El cuidador$ 4n cuidador adulto interesado en el bienestar del peque o crear para el un ambiente estimulador, Como #eremos, la relacin interpersonal con el cuidador es uno de los 'actores centrales en el desarrollo mental del ni o, -os padres $ otros cuidadores son una constante 'uente de estimulacin al alimentar al ni o, al cambiarle los pa ales, al ba arlo $ al #estirlo, Aablan $ !ue*an con l5 de ese modo demuestran las relaciones entre los ob!etos $ entre personas, Cncluso las conductas simples como la imitacin se realizan muchas #eces un dilo*o enriquecedor de !ue*o social entre el cuidador adulto $ el lactante (4z*iris, :;EJ", /or des*racia, al*unos ni os criados en instituciones slo reciben atencin super'icial $ por eso pierden *ran parte de este tipo de estimulacin, )nte la creciente di'usin de los centros de atencin diurna, cada #ez es ma$or el nmero de ni os que son en#iados a esas instituciones, )l*unas o'recen e(celentes ambientes, otras no, 4n centro de atencin diurna que parece o'recer un ambiente estimulador por contar una *ran #ariedad de !u*uetes caros quiz no proporcione las relaciones humanas a'ectuosas, indispensables para el desarrollo del ni o,

Inter#encin temprana
)l*unas de las aplicaciones ms interesantes $ prometedoras de nuestro conocimiento sobre el desarrollo in'antil son las historias del (ito conse*uido por #arios pro*ramas de intervenci#n temprana( )hora es posible identi'icar el momento del nacimiento ($ hasta antes" a los ni os que caen dentro de ciertos *rupos de alto ries*o, Quiz sean prematuros, su'ran desnutricin o presenten retraso en su desarrollo, -a madre puede ser alcohlica o tener al*una perturbacin emocional, /or lo dems, la pobreza limita la dieta, la atencin mdica $ la calidad de los cuidados que recibirn, Si no reciben a$uda, muchos de ellos mostrarn persistentes problemas de aprendiza!e o #esti*ios de perturbaciones emocionales, .n las dos ltimas dcadas, #arios pro*ramas han o'recido ser#icios de apo$o a los padres $ a los ni os en estos *rupos de alto ries*o, /ero, como el 'inanciamiento no es su'iciente, al*unos de esos pro*ramas lle*an a menos de la mitad de los ni os que la necesitan, /or tanto, es posible comparar el pro*reso de los ni os $ su 'amilia dentro de los pro*ramas con otros que no se han inscrito, .n *eneral, dichos pro*ramas han mostrado ser decisi#os, /rueban que un ambiente ptimo es indispensable para que los ni os de alto ries*o puedan desarrollarse normalmente (AoroKitz, :;ED", 4no de los principales pro*ramas de inter#encin orientado a los padres $ aplicable en el ho*ar 'ue ideado por Cra =ordon a 'ines de la dcada de :;3? (=ordon, :;3;", %raba! con 'amilias pobres en una zona rural de 8lorida, con el propsito de me!orar el desarrollo intelectual $ la personalidad de los ni os, as+ como la autoestima de los padres, /repar a un *rupo de mu!eres pro#enientes de la comunidad para que traba!asen de #isitantes domiciliarias, Aab+an recibido 'ormacin en el desarrollo del ni o, aprendieron el pro*rama particular o las acti#idades que deb+an o'recerse en el momento adecuado del desarrollo de los ni os a quienes #isitaban, %ambin aprendieron la tcnica de la entre#ista, -os ni os que participaron en el pro*rama semanal re*ularmente durante D L a os mostraron un desarrollo mucho ms a#anzado que los del *rupo de control, por lo menos en lo tocante a las pruebas de inteli*encia, /or otra parte, en las medidas de se*uimiento un nmero menor de los que hab+an participado durante un m+nimo de D a os 'ueron asi*nados a *rupos de especiales en las escuelas pblicas que los que pro#en+an del *rupo de control, .l se*undo pro*rama de #isitadores domiciliares, un poco similar al primero, 'ue aplicado a principios de la dcada de :;<? en el /eabod$ %eacher Zs Calla*e en %ennessee, .ste con!unto de pro*ramas, los pro*ramas 0arecee para lactantes, se concentraron ms en a$udar a los padres, en especial a la madre, que en el ni o, -as #isitadoras 'ueron capacitadas para participar como compa eras ms que como orientadoras, -as metas del pro*rama eran a$udar a los padres con las destrezas *enerales de en'rentamiento para la #ida diaria, me!orar el conocimiento del desarrollo del ni o $ estimular en l ciertos comportamientos, %ambin los ni os que 'ueron inscritos en este pro*rama obtu#ieron buenas cali'icaciones en las pruebas de inteli*encia, $ las madres mostraron me!or+a en sus estilos de ense anza, .n *eneral, ellas eran menos directi#as $ apo$aban ms a los hi!os (=ra$, :;<3", -os pro*ramas de inter#encin temprana tambin han sido aplicados a los ni os con di'erencias ms *ra#es (Sasserath, :;EL5 Sternand, :;E:", .stos pro*ramas o'recen #arios apo$os al ni o $ a la 'amilia, 4na cosa es cierta6

a$udan a demostrar las acti#idades apropiadas desde el punto de #ista del desarrollo, para captar la atencin del peque o $ me!orar el aprendiza!e, %ambin a$udan a los padres a percatarse de los hitos del desarrollo $, al*unas #eces, de los peque os hitos del ni o con *ra#e retraso, F adems les a$udan a ser sensibles ante las necesidades de su hi!o $ ante los descubrimientos que hace l, /ero es preciso que esos pro*ramas tambin atiendan a las necesidades de los padres, .stos necesitan apo$o en su a!uste ante un ni o di'+cil o con incapacidades $ ante sus obli*aciones de padres, -a ma$or parte de los e(pertos en el desarrollo in'antil recomiendan un pro*rama balanceado, incluso en el caso del ni o potencialmente talentoso, =erber (:;E:" recuerda a los padres $ a los que traba!an en centros de atencin diurna que los ni os requieren6 :, 4n ambiente se*uro $ pre#isible para que aprendan a anticipar los acontecimientos $ a tomar decisiones, D, 4na relacin +ntima $ estable con el cuidador a'able $ delicado, que sea sensible a los intereses, necesidades $ ritmos del ni o, L, Iespetar al lactante como participante acti#o en el dilo*o $ no como un receptor pasi#o de la educacin, J, 4n amplio espacio para e(plorar, ob!etos que manipular $ otros ni os a quienes obser#ar, imitar $ como quienes socializarse,

%1A APLICACI21
Super"e"7s
Sabemos muchos sobre la incipiente competencia del lactante, Sabemos que es importante contar con un ambiente adecuado $ hacer que la estimulacin ambiental corresponda a la capacidad actual del ni o, Sabemos que l aprende $ realiza a asociaciones desde el d+a de su nacimiento $, acaso, desde antes, Si sabemos todo esto, por qu no creamos el me!or ambiente posible que apo$e al 1superbeb2 en su aprendiza!e? Aa habido al*unos in#esti*adores que lo han intentado, Quiz el ms conocido es =lenn 0oman en su Better Ba%y 3rogram 4Boore, :;EJ", 0oman ha escrito #arios libros, entre ellos "ow to 5eac a Ba%y to 6ead (:;3L", $ ha elaborado un curso de una semana de duracin para que los padres estimulen el desarrollo mental superior del ni o, .st con#encido de que una estimulacin re*ular $ sistemtica $ la ense anza temprana aceleran realmente el crecimiento del cerebro, Su pro*rama de prioridad a bre#es sesiones de ense anza en la lectura $ matemticas, comenzando desde : a o de edad, .sas sesiones, en que se usan tar!etas, deben durar de > a :? minutos al inicio $ lue*o se ampl+an con el transcurso del tiempo, Bs tarde, los ni os que empiezan a caminar $ los de D a os estudian !apons, arte moderno o bien aprenden a tocar el #iol+n, &tros pro*ramas de estimulacin son mucho ms intensos, pero ense an a los padres la manera de apro#echar al m(imo las oportunidades de aprendiza!e en las acti#idades diarias, .l lector se sorprender al enterarse, por e!emplo, de cmo un ni o de :E meses aprende a patear, a *olpear !u*uetes o al hacer un emparedado de crema de cacahuate Cules son los resultados de estos pro*ramas de adiestramiento? Sin duda ha habido al*unos interesant+simos estudios de casos, Aa$ ni o de L $ J a os que han aprendido a leer en un ni#el de se*undo o tercer *rado, F otros aprenden a tocar el #iol+n a los J a os, /ero los resultados no son con*ruentes, $ e(isten al*unos peli*ros, )l*unas #eces un pro*enitor demasiado impaciente ense a a su hi!o de D a os de edad a e#itar todo lo que se parezca un poco a una tar!eta, -os ni os que pasan mucho tiempo en el aprendiza!e por repeticin tienen menos tiempo de e(plorar el mundo circundante e iniciar acti#idades con otros ni os $ tambin con adultos, Aa$ menos oportunidades de realizar el mero descubrimiento, /or ltimo, conceder e(cesi#a importancia al desarrollo co*nosciti#o puede tener e'ectos ne*ati#os en el desarrollo social $ en el desarrollo de la personalidad, -os ni os pueden #ol#erse inse*uros o depender demasiado de los padres, )l*unos su'ren mucha ansiedad a causa de las e(i*encias que se les impone a edad tan temprana,

Resumen
;$ )unque en el desarrollo '+sico $ co*nosciti#o ocurren cambios predecibles durante los D primeros a os de #ida, los lactantes muestran considerables #ariaciones en su tasa de crecimiento $ desarrollo, )rnold =esell trat de determinar el desarrollo '+sico, co*nosciti#o $ de la personalidad del ni o en di#ersas edades, Sostiene que el desarrollo depende de la maduracin, <$ .n *eneral, los ni os de J meses duermen toda la noche $ empieza a introducirse alimentos slidos en su dieta, Su comportamiento motor el limitado, pero estn empezando a e(plorar con manos $ pies $ a imitar los sonidos que emiten, 9$ ) los E meses, casi todos los ni os pueden sentarse por s+ mismos, ponerse de pie, dar un paso con a$uda, co*er $ pasar ob!etos, %ambin imitan unos cuantos sonidos del habla, 8$ ) los :D meses, la ma$or parte de los ni os caminan sin apo$o, manipulan los ob!etos con una maniobra de pinzas $ !ue*an !ue*os sencillos, .mpiezan a tener conciencia de su indi#idualidad, =$ ) los :E meses, *eneralmente caminan solos, Se alimentan sin a$uda, imitan al*unas acciones de los adultos $ pronuncian unas cuantas palabras, >$ ) los D a os, casi todos los ni os caminan, corren, andan en triciclos $ muestran acti#idad '+sica5 su !ue*o se torna comple!o, ?$ -os D primeros a os de #ida constitu$en un periodo cr+tico del crecimiento, .n esta poca la dieta determina el curso del 'uturo desarrollo '+sico $ mental, -os lactantes que #i#en en pa+ses desarrollados suelen ser destetados entre los L $ J meses, empezando a introducirse en su dieta la 'rmula $ los alimentos slidos, -os lactantes necesitan un r*imen rico en prote+nas $ calor+as, -a desnutricin en los dos primeros a os de #ida puede retrasar el crecimiento en 'orma permanente, sobre todo el del cerebro $ del sistema ner#ioso, @$ .n condiciones ptimas, las habilidades percepti#as del lactante maduran rpidamente durante el primer a o, .l en'oque, la a*udeza, la discriminacin de colores $ la percepcin de pro'undidad me!ora much+simo a los 3 primeros meses de #ida, .l lactante empieza a pasar ms tiempo si*uiendo $ e(aminando el ambiente, %ambin la audicin muestra una *ran me!or+a en el primer a o, .n *eneral, el ni o se tranquiliza con los sonidos ba!os $ r+tmicos $, al parecer, posee una capacidad innata de discriminar entre los sonidos del habla $ los de otra +ndole, A$ -os sentidos de los lactantes 'uncionan independientemente al momento de nacer $ tardan casi un a o en alcanzar su total inte*racin, -a coordinacin entre o!o@mano se realiza primero, .ste pro*reso depende de la inte*racin $ subordinacin 'uncionales de muchas conductas, ;B$ .l desarrollo intelectual ocurre primero durante lo que /ia*et llama periodo sensiti#omotor, -os lactantes procesan la in'ormacin procedente del ambiente sir#indose de patrones innatos llamados esquemas, 1Constru$en2 su inteli*encia per'eccionando $ modi'icando

esos esquemas en el proceso de adaptacin, 4na 'orma especial de adaptacin es la respuesta circular por medio de la cual los ni os descubren su cuerpo $ lo usan para cambiar el ambiente, ;;$ -os lactantes adquieren di#ersas capacidades intelectuales bsicas durante los D primeros a os de #ida, .ntre ellas 'i*uran los conceptos re'erentes al empleo de ob!etos mu$ conocidos5 la imitacin5 la comprensin de la permanencia de los ob!etos5 la memoria5 la representacin simblica, -os lactantes pasan por di#ersas etapas en su !ue*o con ob!etos5 de la simple e(ploracin hasta la imitacin comple!a de la conducta del 'in*imiento ('iccin", .n las ltimas etapas del !ue*o con ob!etos, demuestran capacidad retenti#a $ la comprensin de las relaciones sociales $ del uso apropiado de los ob!etos, ;<$ -a permanencia de los ob!etos, o sea comprender que un ob!eto e(iste independientemente de nuestra percepcin del mismo, empieza a 'ormarse a los > meses $ se lo*ra plenamente a los :E meses ms o menos, ;9$ -as capacidades de retencin se desarrollan en el transcurso del !ue*o con ob!etos, la imitacin $ la representacin simblica, Sin embar*o, los lactantes son capaces de recordar los patrones #isuales a partir de los D meses, -a representacin simblica, capacidad de representar una cosa que no est '+sicamente presente, aparece primero en las acciones del ni o $ lue*o en su conducta de 'iccin, ) los :D meses, sabe 'in*ir que e!ecuta acciones 'amiliares, .n el se*undo a o, las acciones 'in*idas $ los conceptos se apartan cada #ez ms del ambiente inmediato $, por lo mismo, se tornan ms simblicos, .l ambiente tiene un potente e'ecto en la adquisicin de las competencias in'antiles, 4n ambiente sensible a las destrezas del ni o $ la estimulacin, presentadas poco antes del ni#el de desarrollo en que el ni o reacciona ante ellas, aceleran el pro*reso de un ni o normal, -a 'alta de estimulacin $ un ambiente poco sensible retrasan el desarrollo sensiti#omotor $ co*nosciti#o,

Lecturas complementarias
7oKer, %, =, I, %he perceptual Horld o' the child, Cambrid*e6 Aar#ard 4ni#ersit$ /ress, :;<<, 7oKer rese a minuciosamente muchos traba!os de in#esti*acin dedicados a la percepcin in'antil en una 'orma mu$ interesante e inte*rada, que re#ela claramente al lector de #isin que el ni o tiene el mundo, Caplan, 8, %he 'irst :D months o' li'e, Nue#a For96 =rosset V 0unplan, :;<L, .scrito en un estilo edecuado para los padres, este libro o'rece abundante in'ormacin prctica obtenida del /rinceton Center 'or Cn'anc$ and .arl$ Childhood, contiene *r'icas del crecimiento mensual $ muchas 'oto*ra'+as, Caplan, 8, %he second :D months o' li'e, Nue#a For96 =rosset V 0unlap, :;<;, 4na continuacin de la obra anterior,

0ittman, -,-, (.d," %he in'ants Ke care 'or (ed, re#," Hashin*ton, 0, C,6 National )ssociation 'or the .ducation o' Foun* Children, :;EJ, .ste libro est destinado especialmente a los que traba!an en centros de atencin diurna, &'rece una buena e(posicin de las necesidades $ capacidades del lactante, &lds, S, $ .i*er, B, S, %he complete boo9 o' breast'eedin*, Nue#a For96 7antam, :;<L, 4na *u+a bien escrita $ mu$ til para los padres $ otras personas que traba!an con ni os de corta edad,

0i"lio(ra+a Desarrollo Psicol(ico


Grace G$ Crai(
%ni#ersidad de ,assachusetts Cuarta Edicin$ PRE1TICE&CALL CISPA1OA,ERICA1A) S$A$ ,74ico) En(le6ood Cli++s Pa(s$ 9;&><) ;B=&;<?) ;A?&<B;