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El petrleo (del griego: , "aceite de roca") es una mezcla heterognea de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua.

Tambin es conocido como petrleo crudo o simplemente crudo. Es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anxicos de mares o zonas lacustres del pasado geolgico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformacin qumica (craqueo natural) debida al calor y a la presin durante la diagnesis produce, en sucesivas etapas, desde betn a hidrocarburos cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, mrgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolferos. En condiciones normales es un lquido bituminoso que puede presentar gran variacin en diversos parmetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta lquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,75 g/ml y 0,95 g/ml), capacidad calorfica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla. Origen inorgnico del petrleo La hiptesis del origen inorgnico del petrleo sostiene que el petrleo natural se forma a partir del metano en las condiciones termodinmicas del manto superior. La ubicuidad de los hidrocarburos en el sistema solar se toma como evidencia de que puede que haya mucho ms petrleo en la Tierra de lo que se piensa y ese petrleo puede tener origen en la emigracin de los fluidos carbonferos hacia regiones superiores del manto. Varias teoras abiogenticas fueron propuestas en el siglo XIX, muy notablemente por el qumico ruso Dimitri Mendeleiev y el qumico francs Marcellin Berthelot. Esas hiptesis perdieron terreno ante la visin dominante del petrleo como combustible fsil. La hiptesis sobre el origen orgnico del petrleo fue propuesta inicialmente por el erudito ruso Mijal Lomonsov. Las hiptesis abiogenticas resurgieron a mitad del siglo veinte por el trabajo de cientficos rusos y ucranianos. En Occidente cobr relevancia por la publicacin en 1999 de La profunda biosfera caliente de Thomas Gold, a quien se acusa de haber copiado parte de la teora ruso-ucraniana, muy desconocida fuera de las zonas rusohablantes, sin citarla. La versin de Gold de la hiptesis incorpora la existencia de una biosfera compuesta de bacterias termfilas en la corteza terrestre, lo que podra explicar la existencia de ciertos biomarcadores en el petrleo extrado. Aunque la teora abiogentica del petrleo es aceptada por ciertos gelogos, principalmente rusos, la gran mayora de los gelogos petroleros consideran la teora biognica de la formacin del petrleo como cientficamente probada. Aunque exista evidencia de la creacin no orgnica del metano y gases hidrocarburos simples en la Tierra (aunque no se ha dado ninguna posible explicacin para la formacin de hidrocarburos complejos, constituyentes del petrleo, de forma inorgnica), no son producidos en cantidades comercialmente significativas, as que esencialmente todos los hidrocarburos que son extrados para su uso como combustible o materia prima son de origen orgnico. No hay evidencia directa que permita fechar el petrleo inorgnico crudo lquido y los compuestos hidrocarburos de cadenas largas formados inorgnicamente al interior de la corteza, prediccin esencial para corroborar la teora abiogentica.

El origen inorgnico del petrleo (hidrocarburos combustibles lquidos) ha sido revisado en detalle por Glasby, quien levanta varias objeciones a la teora[1] en base a la evidencia actual; si bien aclara que en el momento de su formulacin (mediados del siglo XX) las crticas a la teora del origen orgnico eran competentes por la falta de evidencia concluyente. Historia de la teora abiogentica La hiptesis abiogentica del petrleo fue fundada sobre varias interpretaciones viejas de la geologa que provienen de los conocimientos tempranos del siglo XIX sobre el magmatismo (que en un tiempo fue atribuido a fuegos de azufre y betn que ardan debajo del suelo) y de petrleo, que se pensaba que abasteca de combustible para los volcanes. De hecho, la apreciacin Werneriana vio combustibles solidificados o bitumen en basaltos. Mientras esas ideas han sido desechadas, la nocin bsica del magmatismo asociado con el petrleo ha persistido. Los principales defensores de lo que vendra a ser la teora inorgnica del petrleo fueron Mendeleiev y Berthelot. El gelogo ruso Nikolai Alexandrovich Kudryavtsev fue el primero en proponer la moderna teora abiogentica del petrleo en 1951. Analiz la geologa de las Arenas de alquitrn de Athabasca en Alberta, Canad y concluy que ninguna fuente rocosa podra formar el enorme volumen de hidrocarburos (estimados hoy en da en 1.7 trillones de barriles), y que por otro lado la explicacin ms plausible es que se trata de petrleo profundo inorgnico. Sin embargo Michael Stanton ha propuesto yacimientos hmicos como posibles fuentes de esas arenas Aunque esta teora es defendida por gelogos de Rusia y Ucrania, ha comenzado a recibir atencin en el oeste, donde la teora biognica ha sido aceptada por la vasta mayora de los gelogos petroleros. El trabajo de Kudryavtsev ha sido continuado por muchos investigadores rusos: Pyotr Nikolaevich Kropotkin, Vladimir Porfiriev, Emmanuil B. Chekaliuk, Vladilen A. Krayushkin, Georgi I. Voitov, Georgi E. Boyko, Grygori N. Dolenko, Iona V. Greenberg, Nikolai S. Beskrovny, Victor Linetsky y muchos ms. El astrofsico Thomas Gold fue uno de los proponentes de la teora ms prominente de los aos recientes en el oeste, hasta su muerte en el 2004. El Doctor Jack Kenney de "Gas Resources Corporation" es quizs el principal defensor de la teora en el oriente, donde la teora recibe atencin continua en los medios relacionados a la industria de los combustibles. Fundamentos de la hiptesis En el interior del manto, el carbono puede existir como molculas de hidrocarburo, principalmente metano y carbono en estado elemental, dixido de carbono y carbonatos. La hiptesis abitica sugiere que una gran cantidad de hidrocarburos hallados en el petrleo pueden ser generados por procesos abiognicos. Estos hidrocarburos pueden emigrar fuera del manto hacia la corteza terrestre hasta escapar a la superficie o permanecer atrapados por estratos impermeables, formando yacimientos de petrleo. Las teoras abiognicas rechazan la suposicin de que ciertas molculas encontradas dentro del petrleo, conocidas como biomarcadores, son indicativas del origen biolgico del petrleo. En cambio, argumentan que algunas de estas molculas pueden provenir de microbios que el petrleo encuentra en su emigracin hacia la superficie a travs de la corteza, que otras se encuentran en meteoritos (que presumiblemente nunca han tenido contacto con materia viviente) y que otras pueden ser engendradas por reacciones posibles en el petrleo inorgnico.

La Hipotesis esta fundamentada por: Proponentes Gold Elemento La ubicacin del metano en todo el sistema solar La presencia de hidrocarburos en cuerpos extraterrestres incluyendo meteoritos, Gold lunas y cometas[2] [3] Mecanismos plausibles de sntesis qumica de hidrocarburos al interior de la corteza Gold, Kenney terrestre[4] [5] [6] Kudryavtsev, Areas ricas de hidrocarburos tienden a ser hidrocarburos de muchos distintos Gold niveles (Regla de Kudryavtsev) Depsitos de petrleo y metano se encuentran en enormes patrones relacionados Kudryavtsev, con formas profundas y a gran escala de la corteza en lugar del modelo de depsitos Gold sedimentarios Gold Interpretaciones de la qumica y composicin isotpica del petrleo natural Kudryavtsev, La presencia de combustible y metano en rocas no sedimentarias sobre la tierra[7] Gold Gold La existencia de depsitos de Hidrato de metano Ambigedad percibida en algunas suposiciones y evidencias clave usadas en la Gold ortodoxa teora biognetica del petrleo[4] Yacimientos bituminosos cuya creacin est basada sobre profundos pozos de Gold carbn Incapacidad de crear petrleo a partir de material orgnico en el tiempo en que las Kudryavtsev teoras fueron creadas El monto estable de los niveles de carbono y oxgeno en las escalas de tiempos Gold geolgicos Kudryavtsev, Las teoras biogenticas no explican las caractersticas de algunos depsitos de Gold hidrocarburos La distribucin de metales en los yacimientos de petrleo crudo empata mejor en el Szatmari manto superficial, manto primitivo y patrones condrticos que en la corteza ocenica y continental y no muestran correlacin con el agua marina[8] Gold La asociacin de hidrocarburos con helio, el cual no se usa en biologa Gold Generacin de hidrocarburos por microbios en las profundidades

Existen varias teoras para explicar el origen del petrleo. Hiptesis orgnica de Engler: Segn esta teora el petrleo proviene de zonas profundas de la tierra o mar, donde se form hace millones de aos. Esta teora plantea que organismos vivos (peces, y pequeos animales acuticos y especies vegetales), al morir se acumularon en el fondo del mar y se fueron mezclando y cubriendo con capas cada vez ms gruesas de sedimento como lodo, fragmentos de tierra y rocas, formando depsitos sedimentarios llamados rocas generadoras de crudo. La acumulacin de otras capas geolgicas sobre estos depsitos form la roca madre y gener condiciones de presin y temperatura lo que facilit la accin de bacterias anaerbicas para transformar lentamente la materia orgnica en hidrocarburos (compuestos de carbono e hidrgeno) con pequeas cantidades de otros elementos. El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo y para que ste se aculume, deben cumplirse algunas condiciones bsicas: Debe existir una roca permeable para que, bajo presin, el petrleo pueda moverse a travs de los poros microscpicos de la roca y debe existir una roca impermeable dispuesta en forma tal, que evite la fuga del petrleo y el gas natural hacia la superficie. El material orgnico debe estar en abundancia para que se forme un yacimiento. Esta teora es una de la ms aceptadas ya que todos los yacimientos petroleros se han encontrado en terrenos sedimentarios y adems en ellos, siempre se han encontrado restos fsiles de animales y vegetales. Otras teoras aceptadas: Hiptesis inorgnica de Mendeleev: Segn esta teora se habra originado por la accin del agua sobre carburos metlicos produciendo metano y acetileno. Los dems componentes se habran generado por reacciones qumicas posteriores. Esta teora se ha descartado porque no justifica la presencia de restos fsiles de animales y vegetales en los yacimientos. Hiptesis inorgnica de Thomas Gold (meteoritos): Sugiere que el gas metano que suele encontrarse en los yacimientos de petrleo, pudo haberse generado a partir de los meteoritos que cayeron durante la formacin de la Tierra hace millones de aos. Esta teora est generando cada da ms adeptos debido a que la NASA ha probado que las atmsferas de otros planetas tienen gran contenido de metano.

ORIGEN DEL PETRLEO El origen del petrleo es todava tema de debate entre los cientficos. Si bien la hiptesis ms aceptada es la que le atribuye un origen orgnico, hay otras opciones para explicar su origen. Hiptesis inorgnica (de Mendelejeff) Esta hiptesis sostiene que el petrleo se origin por la accin del agua sobre acetiluros metlicos con produccin de metano y acetileno. La presin y la temperatura originaron luego otras reacciones y polimerizaciones formando los otros componentes del petrleo. Diversas informaciones de origen geolgico (en los yacimientos de petrleo se han hallado siempre restos fsiles de animales y vegetales) han hecho que esta teora fuera casi abandonada. Hiptesis orgnica-vegetal (de Kramer) y orgnica animal (de Engler) Segn estas teoras, el petrleo se form por descomposicin lenta a presin elevada y al abrigo de grandes depsitos de algas marinas (hiptesis vegetal) o de restos de pequeos animales (hiptesis animal) ayudados por el calor que esa gran presin origin. La teora se basa en que durante la era terciaria, en el fondo de los mares se acumularon restos de peces, invertebrados y de algas, quedando sepultados por la arena y las arcillas sedimentadas. Las descomposiciones, provocadas por microorganismos, acentuadas por altas presiones y elevadas temperaturas posteriores, dieron origen a hidrocarburos. Al comenzar la era cuaternaria los movimientos orgnicos convulsionaron la corteza terrestre y configuraron nuevas montaas, la cordillera de los andes entre ellas. Los estratos sedimentarios se plegaron y el petrleo migr a travs de las rocas porosas, como las areniscas, hasta ser detenido por anticlinales (pliegues con forma de A) y por fallas que interrumpieron la continuidad de los estratos. El petrleo ocupa los intersticios de rocas sedimentarias muy porosas, acompaado habitualmente de gas natural y de agua salada.

1.- Qu es el petrleo? Es un lquido de color variable entre el mbar y el negro, formado por hidrocarburos insolubles en agua. Es de aspecto aceitoso, olor fuerte, densidad comprendida entre 0.8 y 0.95. El significado etimolgico de la palabra petrleo es aceite de piedra por encontrarse en yacimientos de roca sedimentada. El petrleo es la fuente de energa ms importante en la actualidad, despus de haber sustitudo al carbn en el siglo XIX, adems es materia prima en numerosos procesos de la industria qumica. 2.- Teoras del origen del petrleo Existen 4 teoras: 1.- Es de origen orgnico, fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente de zooplancton y algas, que depositados en grandes cantidades en fondos anxicos de mares o zonas lacustres del pasado geolgico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. 2.- La teora qumica supuso que el origen del petrleo era debido a la formacin de hidrocarburos constituidos por la reaccin en el interior de la tierra y a altas presiones de los carburos de hierro sobre el agua 3.- La teora volcnica que dice que debido a las erupciones llenas de gas metano que se han dado a travez de la historia, ste ha sido sepultado y reaccionado formando petrleo. 4.- La teora meteorica, que indica que las rocas encontradas en el espacio estan formadas de una gran cantidad de metano.

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