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3.

J ohn Beverley y los aportes de los estudios


subalternos a la crtica literaria
El acadmico norteamericanojohn Beverley ha sido uno de los ms
dinmicos, creativos y comprometidos fundadores del grupo de
intelectuales latinoamericanos que intent apli car las propuestas
tericas de los estudios subalternos de la Indi a a las realidades
latinoamericanas. El evidente influjo del intelectual indio Ranajit
Cuha, especialmente la comprensin de ste sobre el subalterno, en
el libro de Beverley Subalternidady Representacin (2004) es una prueba
contundente de las posibilidades de interpretaciones otras de la
realidad "latinoamericana" a partir de las perspectivas expuestas en
los estudios subalternos. Esta aplicacin no ha consistido en simple
copia, sino en la oportunidad de orientar la reflexin sobre las
condiciones de produccin de la literatura latinoamericana y los
nuevos mecanismos no hegemnicos de representacin del subalterno
a travs de la post-literatura, especficamente el testimonio -del
que Beverley es uno de sus tericos ms comprometidos. El trabajo
dejohn Beverley ha consistido en la elaboracin de un importante
cuerpo terico que desarrolla una aguda crtica a los saberes
humansticos tradicionales, es decir a las perspectivas "letradas", que
pretenden imponer el sentido "transparente" de la realidad
latinoamericana a travs de sus discursos y metodologas, propias de
las academias universitarias partcipes de los mecanismos de
dominacin hegemnica.
3.1. Ms all de la "ciudad letrada"
La vinculacin de john Beverley a los estudios culturales y,
especficamente, a la revisin de los mismos a partir del horizonte
abierto por los estudios subalternos le ha permitido renovar sus
perspectivas tericas y sus enfoques temticos ante los objetos de
estudio de la teora literaria tradicional. Al respecto, el cambio
fundamental es el que puede notarse en diferentes artculos, y en su
libro antes referido, en donde resiente el enfoque todava letrado de
sus anteriores argumentaciones y en las cuales se enfatizan las
perspectivas "literarias" en la conformacin de los frentes de
emancipacin en los perodos de revolucin en Centroamrica. Su
texto de 1990, en coautora con Marc Zimmerman, Literature and
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Polilics in the Central American Revolution, todava evidencia el horizonte
de interpretacin letrada en e! pape! de las literaturas comprometidas
en los procesos de cambio social en Latinoamrica. Acerca de este
cambio reflexiona en su libro Subaltemidad y Rejnesentacin, texto con
una fuerte carga de las nuevas perspectivas presentes en los estudios
subalternos, publicado ms de una dcada despus de aquel primer
texto:
N uestra hiptesis en Literature and Politics era que las formas
dominantes de la moderna literatura centroamericana -la poesa
en particular- se haban vuelto una fuerza material -una prctica
'ideolgica, en el sentido que Althusser le da al trmino- en la
construccin de los movimientos revolucionarios que estaban
compitiendo por e! poder en la regin, Pero mientras Marc y yo
estbamos luchando por terminar el libro, tambin estbamos
golpeados por la creciente sensacin de las limitaciones de la
literatura como forma de empoderamiento y agenciamiento de
lo popular [ .. . ]
Fue por esta crisis de mi trabajo y mis compromisos polticos
[ ... ] que yo gir a los estudios subalternos [ ... ] Lo que
compartamos [con e! Grupo de Estudios Subalternos de Asia
del Sur] era una sensacin de que el proyecto de izqui erda
latinoamericana, que haba definido nuestro trabajo previo haba
alcanzado un lmite. Nosotros no estbamos seguros, o no
estbamos de acuerdo, acerca de cul era exactamente ese lmite,
pero estbamos seguros de que las cosas estaban cambiando y
necesitbamos un nuevo paradigma. (Beverely 2004, pp. 26-27)64
Podemos hablar entonces de un primer Beverley, comprometido en
los proyectos de la izquierda tradicional centroamericana y cuyos
resultados tericos estn presentes en Literature and Politics; y de un
segundo Beverley, vinculado con la crisis de los proyectos
revolucionarios, generada precisamente por su olvido de las bases
reales, los subalternos, en sus programas emancipadores. De este
modo Beverley, casi inmediatamente despus de la publicacin del
primer texto, realiza una revisin de sus posturas tericas a la luz de
tj.I En di cho libro se o r n ~ ulla ljcmplari zanle rell"xin oel caso sanclinista en Ni caragua (Cfi. Bevcrky
20M. pp. I 37 I 40)
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los estudios subalternos. Esto no conlleva el alejamiento del
compromiso con la izquierda poltica, pero s un horizonte alterno
en la manera de asumir este proyecto, ahora consciente de "tomar
en cuenta la complicidad de la academia misma -nuestra propia
complicidad- en producir y reproducir la relacin lite/subalterno"
(Bevcrley 2004, p.33).
Por todo ello toma sentido el nuevo proyecto de Beverley consistente
en elaborar una crtica al academicismo humanista que pretendiendo
representar al otro, a travs de la creacin literaria y la crtica literaria,
ha cado en la trampa de crear subalternos en su mismo proceder.
El subalterno queda siempre ignorado por parte del letrado, y hablar
por el subalterno es una manera tambin de acallarlo, de anular su
voz. Es en esta lnea que Beverley ante la pregunta de Spivak, puede
hablar el subalterno?, asume la negativa, al igual que sta, en la
respuesta a la misma. Pues el subalterno, como tal, no puede hablar,
no tiene un discurso autorizado, carece de los medios de expresin
"oficial" y, por ende, de ser escuchado.
El proyecto de estudios subalternos desarrollado por Beverley tendr,
por lo menos, tres grandes objetivos:
1) Crtica al discurso hegemnico de las humanidades letradas
que anulan al subalterno, pretendiendo representarlo, es decir
hablar por el subalterno. Esto conlleva, a su vez, una crtica a
las instituciones desde donde este saber hegemnico toma
relevancia: la universidad.
2) Como consecuencia de lo anterior, Beverley desarrollar una
perspectiva crtica al supuesto papel del intelectual letrado
como conciencia del subalterno, como gua mesinico de los
intereses del subalterno.
3) La bsqueda de nuevas perspectivas postliterarias a partir de las
cuales se haga posible un proceso de democratizacin de la
literatura elitista, y deje de considerarse el nico referente que
permita consolidar la "identidad" latinoamericana.
Acerca del primero de los vectores del proyecto de John Beverley,
Santiago Castro-Gmez (1999) comenta:
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La crtica de Beverley se dirige primordialmente hacia el tipo de
discurso letrado y humanista que predomina en los departamentos
de li teratura latinoamericana en los Estados Unidos. Siguiendo
de cerca a Foucault, Beverley afirma que las estructuras del
aparato universitario ofrecen a los profesores y alumnos un
material ya reificado de estudio, "empaquetado", por as decirlo,
en rgidos esquemas cannicos que definen de antemano lo que
es y lo que no es "Literatura latinoamericana". De hecho Beverley
pretende mostrar que la organizacin institucional de los
programas de literatura obedece a una ideologa hegemnica
que asigna a los pases imperiales el dominio sobre una
determinada lengua. (pp. 84-85)
Beverley se constituye, entonces, en un deconstructor de los
mecanismos a partir de los cuales las academias del primer mundo
conforman los saberes autorizados o cannicos. La limitante
fundamental de los saberes consagrados por la academia es que
responde a modos hegemnicos en la construccin de dichos saberes:
la escritura -modo de produccin del saber a la que la mayora de
los subalternos de los pases sobre los cuales se reflexiona no tiene
acceso. Adems, quienes entran en el canon literario no son los
subalternos, sino los intelectuales de la lit e de los pases
latinoamericanos que tienen acceso a la formacin sistemtica y a
los grupos de consagracin de autores y obras. En este sentido, la
llamada de atencin de Beverley se centra en la denuncia a la
complicidad de la academia hegemnica de mantener los procesos
locales de subalternizacin de grandes mayoras en los pases
latinoamericanos.
La crtica de Beverley a estos saberes acadmicos, engendrados a
partir de la consagracin de intelectuales letrados, problematiza las
expectativas de los intelectuales que pretenden elaborar la identidad
nacional a partir de una serie de creaciones literarias que no representan
a las mayoras de los involucrados (incluso cuando hablan por ellas, o
como ellas) sino a los sectores de las lites que se piensan a s mismas
ya los dems a travs de la creacin literaria. Establecer la identidad
latinoamericana desde este punto de partida letrado tiene como
resultado la marginacin y exclusin de otras expresiones no letradas
de dicha identidad, las cuales no son tomadas en cuenta por las
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anquilosadas academias universitarias del primer mundo o quienes
las imitan en los pases latinoamericanos.
Est e reto propuesto por Beverley se convierte en una seria crtica a
la bllena voLuntad del acadmico bi enintencionado que pretende difnder
al subalterno a travs de los mismos mecanismos de dominacin. Es
en este espritu que Beverl ey afirma que "la universidad y las
instituciones culturales como el museo son en s prcticas culturales
productoras de subalternidad: de all que lo subalterno no puede
e n 1 r a r sin s u fr ir u n a t r a n s f o r m a ci n " ( 1 996) p . 1 64)
El supuesto papel del intelectual como "redentor" del subalterno se
le vuelve sospechoso a Beverley, precisamente por no caer en la
cuenta de la ingenua actitud mesinica que subyace a dicho objetivo.
Si e! intelectual toma el lugar del subalterno lo que provoca es
simplemente la anulacin del mismo. Esta perspectiva crtica al papel
del intelectual ha sido uno de los caminos a travs de los cuales
Beve rl ey ha intentado comprender las causas del fracaso de los
movimi entos revolucionarios en LatinoamricaY' En esta lnea de
rel1exin Beverl ey desarrolla una oporruna crtica al proyecto de
transculturacin letrada propuesto por Angel Rama. De ste critica
"la nocin de 'transculturacin narrativa
'
[ ... ] la cual contina
si rvi endo como una forma latinoamericana del tipo de modernidad
literaria postcolonial ". (2004, p. 75) Esta
transculturacin postulaba el rol providencial de una vanguardia
"letrada" de cientficos sociales, pedagogos, artistas, escritores,
crticos y un nuevo tipo de lider poltico destinado a representar
a las clases y grupos social es subalternos a travs de! desarrollo
de nu evas formas poltico-culturales en la que la presencia
iormadora de stos en la hi storia y la sociedad latinoamericana
podra hacerse manifiesta. (2004, p.76)
El alegato de Beverl ey gira en torno a la constatacin de que la
lo:, :\1 n 'sIH" IO alir lll a Ilt-wrle)': " mi pl'OJli a ,'xpericlIl' ia ('011 el 1'01 de la lil nalura en la revoluciones
('t' l1lruaI1H..-i('al1as I ll(' l'i a rili .. ,, que la nlt'lol1,lIi ca kscrilllra-lilcra lura-IClrados-'-'liles cri oll as-
(' iu, bd-n;.\cilI ) que Ra n!;, eSlahl('('I' cn L, ciudacll('lrad" nu fue necesari arnel1l e rula con los intentos
de delu"l' ralizar la li lcra lu nl a Ira,,"s de las ('ampaijas de a lfabcliz<lc i'-lI1 impulsadas por las revoluciones
,' n Cuha \. 1'\ icara,l!;ua: fu" prccisalllcllI e, 'UlO de lo, lllliles d" di c. ha, r(' voluciones el no romper con 111-,
pn'\'i; "jnanlu as culturales y li", 1:S1l' lalllbi'n uno de lo, I"U!I()S de partida del proyecto del Grupo de
Sllhaltnnlls Lal inlJanH' ri ca nns." (20lH, p. B21
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cultura subalterna generalmente no ha estado expresada en la
tradicin letrada sino a partir de lo oral. Entonces, una vez que se
propone que la identidad latinoamericana estar moldeada por un
proceso de transculturacin, que intenta integrar el paradigma de
la oralidad dentro del hegemnico paradigma letrado, lo que se
obtiene es una subordinacin de la primera en la segunda. En este
sentido la transculturalidad letrada sera un tipo de homogenizacin
cultural llevado a cabo por la cultura hegemnica tradicional. La
insuficiencia del paradigma letrado se demuestra a partir del constante
peligro de la anulacin del subalterno. Por otro lado, Beverley
reconoce en el proyecto de transculturacin letrada la tendencia del
proyecto historicista y teleolgico hegemnico de alcanzar la
modernidad latinoamericana. En ello se evidencia que tras el proyecto
de ngel Rama est el paradigma criollo-mestizo de nacin
homognea (Cfr. Beverley 2004, p.79).
La crtica elaborada por Beverley ha producido contraposiciones por
parte de muchos intelectuales latinoamericanos, quienes apelando,
en primer lugar, a las perspectivas anti-yanquis que ven toda propuesta
que no surja del seno latinoamericano con sospecha y, en segundo
lugar, a la reivindicacin y defensa del papel del intelectual como
articulador de la identidad latinoamericana, intentan desacreditar
los aportes de Beverley a la reflexin latinoamericana. Por su parte,
esta tendencia de los intelectuales es catalogada por John Beverley
con el nombre de "neoarielismo". Al respecto dice:
el problema del neo-arielismo no es que sea nacionalista y / o
anti-yanqui, sino que no lo es de una manera eficaz. Afirma el
valor de lo "latinoamericano" contra los Estados Unidos, pero
su problema est en que no es hoy (y no lo era en la poca de
Rod) una respuesta adecuada a esa hegemona [ ... ] no es capaz
de articular de una forma hegemnica la nacin latinoamericana
o de Amrica Latina como regin o civilizacin: es decir no tiene
una manera de representar y agrupar a todos los elementos
heterogneos y multifacticos que componen la nacin o la
regin. Produce y reproduce una divisin perpetua entre la
cultura de los intelectuales -incluyendo intelectuales supuestamente
progresistas o de izquierda- y los sectores populares. (Beverley
2007, p.48)
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El papel del intelectual en el presente hi stri co no puede ser ya el
mi smo que asumi durante los siglos XIX y XX. Los procesos de
globali zacin, mi graci n, fracaso de los proyectos revolucionari os
de izqui erda y la desconli a nza ante las meta-na rrativas, ha n
configurado nuevos retos en la manera en la que el intelectual intenta
comprometerse actualmente con las realidades sociales. La crti ca
al as llamado neo-arieli smo, por parte de Beverley, trata de evidenciar
el temor que los intelectuales latinoameri canos ti enen de abrirse a
las nuevas posibilidades histri cas, qLz moti vados por la conservacin
de sus antiguos, y ahora ya consolidados, privilegios en las academi as
latinoamericanas. El resultado de este anquilosamiento consistir en
la elaboracin fi ccional de las identidades construidas a imagen y
semejanza de la produccin intelectual letrada. Los caminos propuestos
por Beverl ey son bas tantes retadores pues nos p revi enen de las
habituales maneras de producir y consagra r conocimi entos en
Latinoamri ca.
3.2. El testiInonio corno estrategia de solidaridad
acadntica con el subalterno
Beverl ey habl a de la constitucin de una etapa de "postliteratura",
la cual "sugiere no tanto la superacin de la literatura como forma
cultural sino una actitud ms agnsti ca ante ell a" (Beverl cy 1996,
p.165). En este sentido, Beverley ve una posibilidad, que precisamente
provi ene en parte pero no exclusivamente de la literatura, de establecer
un proceso de interaccin ms hori zontal entre el intelectual y el
subalterno, ello a travs del testimoni o.fi6 Para Beverley el testimonio
"ofrece el modelo teri co y la prcti ca concreta de una nueva
posibilidacl de relacin entre intelectuales (acadmicos o no) y suj etos
subalternos, modelo que podra ser generali zado a otras formas de
prcti ca social y cultural" . (Beverl ey 1996, p.1 62) Adems, "El
1;11 rJ4;'1 defi nicin de tcstinlOnio dada por 13('ve rky es la siguiente: "ull a narrativa r .. . ] contada en
primera por UII narrador que t's tambin un pruta(onista o t<, sti go real de los event os que l o
ell a CIIl'llta [ . .. J. l.a pala bra testimoni u traduce li teralment e el acto ele testifi ca r () dc ser testi go en un
sentido legal o reli gioso / .. . 1. I....c'1 siluacin de narracin dd testimoni o eJ) \'udvc ull a urgencia de cOJllUnicar,
un prohlema d. repl1:' sirl. miseri a. suiJalternidad, enca rcelami ent o, lucha por la supelv ivencia, implicado
en el acto mismo <i r. la na rracin. posicin <i d lector ucltestimoniu es semeja nt e a la de un mi embro
del jurado en una CUl1e. A rlir. l1' ncia d .. la novela, eltes ti nt oni o prolll t' te por delinicin estar primali amente
co ncnnido e O Il la s inceridad e n l u(ar de con la litcrari ed ad " . (Bevcrley 20 04, p. I03)
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testimonio se nos presenta (esto es, a la esfera pblica) como un
texto escrito, pero que tambin conserva una cierta autoridad o
priv:ilegio epistmico de la oralidad en e! contexto de los procesos de
modernizacin que privilegian la alfabetizacin y la escritura en
lenguajes europeos como normas culturales."G7 (2004, p.lll ) Es a
partir de esta "relacin" que surgen los "estudios subalternos",
ev:identemente acadmicos. Los estudios subalternos
Surgen y se desarrollan como una prctica acadmica en un
marco contemporneo en el que la globalizacin est produciendo
nuevos patrones de dominacin y explotacin, y fortaleciendo
otros anteriores. Responden a las presiones sobre la universidad,
la investigacin y las polticas institucionales para producir los
saberes apropiados a la tarea de comprender y administrar mejor
una trasnacional y heterognea clase trabajadora. Entonces, los
estudios subalternos no son slo nuevas formas de produccin
de conocimiento acadmico; deben ser tambin formas de
intervenir polticamente en esa produccin, desde la perspectiva
de! subalterno. (2004, p.56)
Beverley es consciente de los riesgos que el testimonio tiene como
forma de representacin del subalterno. Los peligros comunes
consisten en la tentacin de considerar al testimonio una vertiente
ms de la literatura cannica. Cosa que ya ha pasado hoy en da.
Sin embargo, en medio de los peligros de absorcin de! subalterno
en los que puede incurrir el testimonio como gnero literario, se hace
evidente que este posibilita maneras alternativas a aquellas en las
que era el intelectual el nico que articulaba el discurso apropiado
para mediar las demandas del subalterno sin que apareciera su voz,
funcionando "como un forma de dominacin y enajenacin" (Beverley
1996, p.159). Adems, el testimonio
est situado en la interseccin de las formas culturales del
ti7 En otro lugar di ce Bcverlev: " Uno de los aspectos ms seiialados del testimonio es que permite "retar"
la prdida de la autoridad de la orali dad en el cont exto de los procesos de modernizacin cultural que
privilegian al allabetismo y la literatura. loo. ] No es el antagonismo entre li teratura escrita y narraci n
oral en s lo que cuenta en el testimonio. sino la manera en que esta relacin se ajusta las necesidades
de lucha, resistencia, o simplenl enl<' de so brevivencia , que t' stn involucradas en su situaci n de
enunciacin." (1996, p.141-142)
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humani smo burgus, como la literatura y el libro (o la crtica
lit erari a), engendradas por las prcti cas del coloni ali smo y el
imperi alismo y relacionadas con ellos, y esas prcti cas culturales
subalternas que a menudo constituyen su contenido narrativo-
descriptivo. Por tanto su naturaleza como di scurso est marcada
por una seri e de aporas: es y no es "voz"; es y no es una forma
"autnti ca" de cultura subalterna; es y no es "documental"; es
y no es li teratura; concuerda y no concuerda con el humanismo
tico que manej amos como muestra ideolgica acadmi ca propia;
afirma y rechaza a la vez la categor a del "suj eto" como autor
o e mi so r so be r a no. (Beve rl ey 199 6, pp. 144-145 )
El testimoni o permite engendrar una propuesta ms democrti ca al
interi or de la literatura y en donde es posible arti cul ar tanto la voz
del letrado como la del subalterno; el testimonio es una especie de
ali anza estratgica en donde al subalterno le es "permitido" hablar
y ser escuchado, y en el que al intelectual se le presenta la oportunidad
de comprometerse con el subalterno sin anularlo, sin invisibilizarlo.
Es en este sentido que afirma Beverley que "los estudi os subalternos
se ofrecen como un instrumental conceptual para recuperar y registrar
la presencia subalterna tanto histri camente, como en las sociedades
contemporneas." (2004, p.59) Esta instrumentalidad solidari a es la
que queda expresa en el sigui ente comentari o: "qui z la cuestin
ms urgente no es tanto cmo nosotros mi smos nos apropi amos de
narradores testimoni ales, como iconos que nos di cen lo que nosotros
querernos escuchar, sino cmo estos narradores se apropi an de nosotros
para sus propsitos." (2004, p. l 1 1)
John Beverley, como hemos visto, es uno de los ms comprometidos
intelectuales en el campo de los estudios subalternos. Sus propuestas
han generado un gran debate entre los intelectuales que le criti can
el hecho de no ser un latinoamericano y de pertenecer a la academia,
privil egiada adems, es tadounidense. Sin embargo, la renovacin
que puede vislumbrarse a travs de sus propuestas es un claro ej emplo
de la realidad de la literatura. Adems, la actividad intelectual
de Beverl ey ha estado comprometida con) en y desde Latinoamrica.
Hoy en d a no parece bas tar la buena voluntad del intelectual
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comprometido. Pareciera que la bsqueda de nuevas maneras no
subalternizantes del intelectual que se compromete y solidariza en
las presentes luchas sociales, se convierte en una actividad urgente
precisamente si no se quiere caer en los constantes peligros de las
dcadas anteriores.
El testimonio es la propuesta que avanza Beverley. La eficacia o
ineficacia de esta estrategia se develar posteriormente. Lo que s
tiene claro Beverley es la necesidad de ir ms all de las maneras
"neo-arielistas" de reivindicacin del papel tradicional del intelectual
que cmodamente elabora al otro sin interesarle la realidad concreta
de ste o lo que la alteridad tiene que decir. Por todo eso se propone
el testimonio, ya que este es "evidentemente una manera de 'servir
al pueblo'" (Beverley 2002, p. 28). El testimonio es para Beverley
"tanto un arte como una estrategia de la memoria subalterna." (2004,
p.120)
Este es el camino propuesto por Beverley desde el horizonte de los
estudios subalternos. El fracaso de los proyectos de izquierda remite
a la bsqueda de nuevas maneras de interpretar y confrontar las
realidades que la globalizacin y el proyecto neoliberal crean hoy en
da. No puede seguirse en el camino tradicional de la izquierda
hegemnica. Beverley apuesta por los estudios subalternos, pues "la
cuestin poltica involucrada en los estudios subalternos es, por tanto,
cmo imaginar una nueva versin del proyecto socialista no atada
a una teleologia de la modernidad?" (Beverley 2004, p.16). Esta es
la nueva tarea propuesta por los estudios subalternos, concretizarla
y convertirla en estrategia contra-hegemnica requiere ir ms all
de las anquilosadas trincheras elaboradas por la izquierda en las
dcadas anteriores. El proyecto de los estudios subalternos, o
concretamente "la civilizacin latinoamericana articulada desde lo
subalterno", tiene para Beverley las siguientes perspectivas y
compromisos por asumir (Beverley 2004, p. 17):
1) "la originalidad terica de lo producido desde los movimientos
sociales latinoamericanos"
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2) "la afirmacin 'bolivariana' si se qUlere, de formas de
territorialidad que van ms all de la nacin oficial"
3) "el hecho de que econmicamente, culturalmente la base
esencial de Amrica Latina como civilizacin es el agro y el
campesinado y la fuerza de trabajo rural"
4) "la supervivencia y resurgimiento de los pueblos incligenas con
sus propias formas lingsticas, culturales y econmicas"
5) "la lucha contra el racismo en todas sus formas, y para la plena
incorporacin de la poblacin afro-latina, mulata, mestiza"
6) "la redefinicin de la nacin misma" como "un Estado
multinacional y multicultural"
7) "las reivindicaciones de las mujeres contra la misoginia y el
machismo y a favor de una igualdad, porque ellas sostienen 'la
mitad del cielo'"
8) "las luchas obreras, tanto en el campo como en las ciudades,
para enfrentar regimenes ms y ms duros de capitali smo
salvaje y conquistar el dominio sobre las fuerzas de produccin
no solo en su nombre, sino en nombre de una sociedad justa
e igualitaria para todos"
9) "la incorporacin de esa inmensa parte de la poblacin
latinoamericana que vive en barrios,jvelas, comunas, ranchos,
call ampas, esperando generacin tras generacin, una
modernidad econmica".
3.3. Encuentros y desencuentros entre los estudios culturales
y los estudios subalternos
En su libro Subalt,erm:dady RepresentacinJohn Beverley realiza sendos
acercamientos a las posibilidades y limitan tes de los estudios
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culturales. El eje que articula la visin sobre stos es la comprensin
que del subalterno ti enen el autor. El influjo del texto de Ranajit
Guha Elementary Aspects rf Peasant Insurgency in Colonial India a la largo
del libro del acadmico norteamericano, como lo habamos sugerido
antes, es de suma importancia para la definicin del subalterno
utilizada por Beverley. La principal caracterstica del subalterno y
la subalternidad consiste en la "negatividad" y "oposicin" a lo
hegemnico: "Para Guha [ ... ] la categora que define la identidad
o "voluntad" del subalterno es la negacin." (2004, p.54). Ms
adelante afirma: "Ello implica que la lgica que constituye la identidad
subalterna es, necesariamente, binaria." (p.127) Debido a esta
caracterizacin del subalterno es que los estudios subalternos tambin
desarrollarn el mpetu de oposicin: "por eso -afirma Beverley-
prefiero enfatizar el aspecto 'negativo' o crtico del proyecto de los
estudios subalternos: su inters en registrar dnde fracasa el poder
de la universidad y de las disciplinas en representar al subalterno."
(2004, p.69)
La oposicin y / o negacin que caracterizan a la identidad subalterna
explica la razn por la cual una transculturacin armonizadora de
las diferencias -enarbolada en buena medida por los estudios culturales-
resulta sospechosa para los estudios subalternos. En este sentido la
categora de "hibridez" -desarrollada por Homi Bhabha y utilizadas
tanto por Nstor Garca Canclini (en Culturas hbridas) y Mario Roberto
Morales (2002)68 (ste utiliza como traduccin de aqul trmino la
idea de "mestizaje cultural")- pareciera negar la posicin de distancia,
del "afuera" de la hegemona a la que hara referencia el concepto
subalterno. El trmino subalterno, entonces, rescatara para s una
comprensin binaria de las realidades socioculturales, econmicas
y polticas en donde el subalterno es producido eficientemente por
la cultura hegemnica.
Como hemos visto en la primera parte de este trabajo, los estudios
li8 En el prlogo al libro de Mari o Roberto Moral es afirma Beverl ey: "Se podr a lee r La tl rlir.u/acilI de
/lIS difmmcias como una versin guatemalteca o 'glocal' , si se quiere, de ese libro fundacional de los estudios
culturales latinoameri canos que es Culturas hbridas, de Ns tor Carca Canclini, sobre IOdo en su dobl e
deseo de salir de lo que Canclini ll ama una 'concepcin gutemberguiana' de protagoni smo cultural, y
de estudiar la interseccin entre lo local y lo global en las prcticas y polti cas culturales contemporneas."
(Morales 2002, p. 1 O)
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culturales surgieron como una estrategia teri ca, metodolgica y
epistemolgica alternativa a la ceguera de las di sciplinas canni cas
y de las ideolgi cas escnciali stas de izqui erda. La cultura d e masas,
las reivindi caciones de los grupos excluidos (muj eres, homosexuales,
ind ge nas, negros, etc.) estimul aban la creacin de nuevas y ms
incl uyentes formas acadmicas para la comprensin de los fenmenos
socioculturales emergentes. Lo que propone Beverley,a contra pelo
de los desarrollos de Canclini y Morales, es que los estudios culturales
en sus orgenes tambi n surgieron baj o una articulan poltica de
oposicin binari a: eran formas anti-hegemni cas de expresin de
las nuevos fenmenos de la cultura de masas surgentes (Cfr. 2004,
p. 152-1 53). Sin embargo, y en esto es constante Beverley, los estudios
culturales corren el ri esgo de quedar atrapados en la configuracin
armni ca y celebrativa de las intrnsecas relaciones de oposicin
(binari as, entonces) dent ro de la cultura de la sociedad de masas, del
consumo de la diversifi cacin culturaL En este sentido se pregunta
el autor: "Son las limitaciones de los estudios culturales las mismas
que las de la transc ulturacin?" (2004, p.1 63) Para responder la
pregunta acudir al anli sis crti co del texto de Carca Canclini
CuLturas Idbridas. La sigui ente afirmacin parece ser una respuesta
positiva a la pregunta antes establecida:
Canclini comparte con el giro postmoderni sta en general el
sentido de las limitaciones del Estado y de las narrativas de
formacin y moderni zacin estatal. Donde l difi ere de los
estudios subalternos en particular, sin embargo, es que su concepto
de poder de gesti n, definida en parte por las operaciones de la
cultura popular y de masas, busca expl citamente trascender el
fu ert e binari smo impli cado en la di cotom a lite/subalterno. El
est interesado en "desconstruir" (l mi smo usa ese trmino) las
categor as de subalternidad y hegemon a, al menos como stas
son generalmente comprendidas en relacin a la modernizacin
y la modernidad. Para Canclini , como para Homi Bhabha, la
categor a que expresa las dinmi cas de la cultura popul ar es
hibridez en lugar de subalt ernidad . (2004, pp.1 73-174)
La sospecha acerca de la nocin de hibridez e hibridacin consiste,
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para Beverley, en
una relacin de familia, por as decirlo, con la nOClOn de
transculturacin, en la misma medida en que la nocin de
transculturacin estaba relacionada a la idea anterior de mestizaje
o criollizacin como esencia de la identidad o identidades en
Amrica Latina. (2004, p.l 77)
El peligro de que los estudios culturales, en su versin latinoamericana,
continen quiz sin quererlo el proyecto de homogenizacin cultural
que proviene de los proyecto de nacin desde el siglo XIX es la
principal preocupacin presente en la argumentacin del acadmico
norteamericano. Lo que extraa Beverley es la ausencia de un
proyecto de oposicin clara como alternativa a la orfandad de los
proyectos contrahegemnicos generada por el colapso de los proyectos
de izquierda. Los estudios subalternos seran quienes estaran llamados
a responder a la lgica de oposicin binaria, propia de los subalternos,
que ha quedado en el olvido por parte de los estudios culturales. Los
estudios subalternos estimularan la oposicin frente a la dominacin
hegemnica para lograr una reforma a la estructura de dominacin
que genera activamente subalternidad, y que los estudios culturales
habran olvidado dada su tendencia a la mezcla y la hibridez, es
decir, debido a una posible complicidad con el sistema de la
globalizacin neoliberaP9 A Canclini se le acusa de mantenerse
"esencialmente dentro de la lgica del sistema dominante, en vez de
crear un espacio de oposicin o estimular las contradicciones de este
sistema." (2004, p. 180)
Frente a lo anterior la va que queda por estimular ante la ambigedad
opositora de los estudios culturales consiste, y esta es la tarea propuesta
por Beverley, en la interpelacin crtica que los estudios subalternos
erigen sobre la complicidad de aquellos con el sistema imperante,
en ello consistira la compleja articulacin y tensin de ambas
tendencias. (Cfr. 2004, p.183-184) Los estudios subalternos no
G!' Santiago Castro-GllIez (1999) comenta al respecto: "Beverley piensa que, al valorar positivamente
los efectos dc la cultura de masas en el imaginario popular, los trabajos de Canclini, Brul1ner, Barbero
y Sarlo legiumal1 el poder tecnolgi co del 'capitalismo tardo' , ignorando al mismo tiempo sus consecuencias
destructi"as." (p.93)
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abandonan la esperanza de lograr un cambio estructural del sistema,
por esta razn es que la supuesta articulacin de intereses entre los
medios hegemnicos de expresin y los intereses populares de los
propuesta por los es tudi os culturales tender an a
desarti cular aquell a esperanza. Para Beverl ey "el proyecto de los
estudios subalternos no es slo un problema de 'representacin' del
subalterno, sino de comprender cmo nuestro propio trabajo en la
acade mia func iona activame nt e haciendo y des haci endo
subalternidad. " (2004, pp.2 11-212)
La propuesta polti ca a la que tender a la oposicin del subalt erno
ante el sistema consiste, y en esto la solidaridad de la academia parece
ser de suma importancia, en la articulacin de una " hegemona
nacional-popular." (2004, p.20 1) Este proyecto no consiste en un
simple rel evo de mando, sino en la configuracin poltica de las
demandas del subalterno que cuenta con un proyecto, quiz no
letrado ni sistemti co, que ti ende a la bsqueda de la superacin de
su subalternidad sin por ell o reproducir los esquemas hegemnicos
del cual es producto. Este proyecto poltico otro es lo que desaparece
en los estudios culturales con el supuesto de la hibridacin.
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Los
estudios subalternos interpelan a los estudi os culturales a travs del
llamado de atencin acerca del reconocimi ento de las autnticas
demandas polticas que los subalternos engendran como alternativas
al sistema.
711 Al respecto afirma Bc\'(' r! ey: "una tcl col ugi a pustnacional (nu reconocida) opera en Culturas hbridas,
en la medida l' ll quc la hibrilbcilll illlpli ca Ull proceso de combi nacin q ue es a la vez necesario y
pro\'idencial. dcstru\'endo en las prcti cas cotidi anas las oposiciones binarias que CancJini como teri co
de la cultura pre tende dl'cnnstruir. La hibridacin f'un cinna, en ot ras palabras, como un prnceso de
supemm dialectit'a o trascendl'ncia de estados ant eri ores de cli sonancia o contracUccin en la configuracin
de un suj etu, gnlpo o clase sneial , y de identidades regiunales o nacionales. En este sentido, el argumento
de Cancl in i cs, t'scncialnwllte. Ill odt' rnista l. ... ]" (2004, p. 17S)
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