Está en la página 1de 11

Recurso natural

Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza sin alteracin por parte del ser humano; y que son valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa (materias primas, minerales, alimentos) o indirecta (servicios ecolgicos indispensables para la continuidad de la vida en el planeta).

Concepto
En economa se consideran recursos todos aquellos medios que contribuyen a la produccin y distribucin de los bienes y servicios de que los seres humanos hacen uso. Los economistas entienden que todos los recursos son siempre escasos frente a la amplitud y diversidad de los deseos humanos, que es como explican las necesidades; definindose precisamente a la economa como la ciencia que estudia las leyes que rigen la distribucin de esos recursos entre los distintos fines posibles. Bajo esta ptica, los recursos naturales se refieren a los factores de produccin proporcionados por la naturaleza sin modificacin previa realizada por el hombre; y se diferencian de los recursos culturales y humanos en que no son generados por el hombre (como los bienes transformados, el trabajo o la tecnologa). El uso de cualquier recurso natural acarrea dos conceptos a tener en cuenta: resistencia, que debe vencerse para lograr la explotacin, e interdependencia.

Tipos de recursos naturales


Algunos recursos naturales pueden mostrar un carcter de fondo, mientras otros se consideran ms como flujos. Los primeros son inherentemente agotables, mientras que los segundos slo se agotarn si son empleados o extrados a una tasa superior a la de su renovacin. Los fondos que proporciona la naturaleza, como son los recursos mineros, pueden ser consumidos rpidamente o ahorrados para prolongar su disponibilidad.

La imposibilidad de las generaciones futuras de participar en el mercado actual, interviniendo en esta decisin, constituye uno de los temas ms importantes de la economa. De acuerdo a la disponibilidad en el tiempo, tasa de generacin (o regeneracin) y ritmo de uso o consumo se clasifican en renovables y no renovables. Los recursos naturales renovables hacen referencia a recursos biticos, recursos con ciclos de regeneracin por encima de su extraccin, el uso excesivo del mismo lo puede convertir en un recurso extinto (bosques, pesqueras, etc) o no limitados (luz solar, mareas, vientos, etc); mientras que los recursos naturales no renovables son generalmente depsitos limitados o con ciclos de regeneracin muy por debajo de los ritmos de extraccin o explotacin (minera, hidrocarburos, etc). En ocasiones es el uso abusivo y sin control lo que los convierte en agotados, como por ejemplo en el caso de la extincin de especies. Otro fenmeno puede ser que el recurso exista, pero que no pueda utilizarse, como sucede con el agua contaminada etc. El consumo de recursos est asociado a la produccin de residuos: cuantos ms recursos se consumen ms residuos se generan. Se calcula que en Espaa cada ciudadano genera ms de 1,38 kg de basura al da, lo que al final del ao representan ms de 500 kg de residuos.
Recursos renovables Artculo principal: Recurso renovable

Los recursos renovables son aquellos recursos que no se agotan con su utilizacin, debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor a la tasa con que los recursos son disminuidos mediante su utilizacin. Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de serlo si su tasa de utilizacin es tan alta que evite su renovacin. Dentro de esta categora de recursos renovables encontramos al agua y a la biomasa estos son naturales Algunos de los recursos renovables son: el bosque, el agua, el viento, los peces, radiacin solar, energa hidrulica, madera, energa elica y productos de agricultura
Recursos no renovables Artculo principal: Recurso no renovable

Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos, cultivados, regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de consumo. Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas o consumidas mucho ms rpido de lo que la naturaleza puede recrearlos. Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extrados con provecho. El valor econmico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema que preocupa a la economa. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad, pero tambin del costo econmico y del costo energtico de su localizacin y explotacin. Por ejemplo, si para extraer el petrleo de un yacimiento hay que invertir ms energa que la que va a proporcionar no puede considerarse un recurso.

Algunos de los recursos no renovables son: petrleo, los minerales, los metales, el gas natural y los depsitos de agua subterrnea, siempre que sean acuferos confinados sin recarga. La contabilidad de las reservas produce muchas disputas, con las estimaciones ms optimistas por parte de las empresas, y las ms pesimistas por parte de los grupos ecologistas y los cientficos acadmicos. Donde la confrontacin es ms visible es en el campo de las reservas de hidrocarburos. Aqu los primeros tienden a presentar como reservas todos los yacimientos conocidos ms los que prevn encontrar. Los segundos ponen el acento en el costo monetario creciente de la exploracin y de la extraccin, con slo un nuevo barril hallado por cada cuatro consumidos, y en el costo termodinmico (energtico) creciente, que disminuye el valor de uso medio de los nuevos hallazgos.

Proteccin
La biologa de la conservacin es el estudio cientfico de la naturaleza y del estado de la biodiversidad de la Tierra con el objeto de proteger las especies, sus hbitats y los ecosistemas para evitar tasas de extincin excesivas.1 2 Es una materia interdisciplinaria de las ciencias, la economa y la prctica del manejo de los recursos naturales.3 4 5 6 El trmino biologa de la conservacin fue introducido como ttulo de una conferencia realizada en la Universidad de California, San Diego en La Jolla, California en 1978 organizada por los bilogos Bruce Wilcox y Michael Soul. La conservacin de hbitats es el sistema de manejo del recurso tierra, prctica que busca conservar, proteger y restaurar los hbitats de las plantas y animales silvestres para prevenir su extincin, la fragmentacin de hbitats y la reduccin de la distribucin geogrfica.7

Referencias
1. M. E. Soul and B. A. Wilcox. 1980. Conservation Biology: An Evolutionary-Ecological Perspective. Sinauer Associatess. Sunderland, Massachusetts. 2. M. E. Soule. (1986). What is conservation Biology? BioScience, 35(11): 727-734 [1] 3. Soule, Michael E. (1986). Conservation Biology: The Science of Scarcity and Diversity. Sinauer Associates. pp. 584. ISBN 0878937951, 9780878937950 (hc). 4. Hunter, M. L. (1996). Fundamentals of Conservation Biology. Blackwell Science Inc., Cambridge, Massachusetts., ISBN 0-86542-371-7. 5. Groom, M.J., Meffe, G.K. and Carroll, C.R. (2006) Principles of Conservation Biology (3rd ed.). Sinauer Associates, Sunderland, MA. ISBN 0-87893-518-5 6. van Dyke, Fred (2008). Conservation Biology: Foundations, Concepts, Applications, 2nd ed.. Springer Verlag. pp. 478. ISBN 978-1-4020-6890-4 (hc). 7. Habitat Conservation Planning Branch. Habitat Conservation. California Department of Fish & Game. Consultado el 07-04-2009.

Costanza, R. & al. (1997) The value of the world's ecosystem services and natural capital. Nature, 387: 253-260. Lopresti, Roberto, (2007), Recursos naturales, rgimen argentino y comparado. Ediciones Unilat Buenos Aires 978-987-96049-7-7 Martnez Alier, J. & Schlupman, K. (1991) La ecologa y la economa. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

Carta de los Recursos Naturales


La Carta de los Recursos Naturales es una propuesta emanada de un grupo internacional de acadmicos y otros expertos en materias de recursos naturales y desarrollo -incluyendo Michael Spence,1 Paul Collier,2 Anthony Venables,3 y Kari Lissakers4 - y dirigida a gobiernos y las sociedades con la intencin de sugerir posibles maneras de manejar mejor las oportunidades de desarrollo social creadas por tales recursos. Propone que, dado que los recursos naturales son bienes pblicos, deben ser manejados en base al consenso de los actores sociales y con los criterios de eficiencia del mercado; responsabilidad empresarial; transparencia, etc, y sujetas a la supervisin publica (tanto a nivel local como nacional) a fin de "fin de obtener el mximo de beneficios para los ciudadanos del pas, dentro del esquema de los objetivos de largo plazo de desarrollo."5 La carta busca suplementar las propuestas de la Iniciativa de Transparencia en la Industria Extractiva acerca de las condiciones ticas necesarias o conducentes a la promocin del desarrollo con sugerencias acerca de posibilidades y estrategias poltico econmicas que los gobiernos podran perseguir a fin de incrementar los prospectos de un desarrollo sostenible a partir de la explotacin de recursos naturales. De acuerdo a Collier la Carta es presentada a tres niveles diferentes: un resumen (la lista de preceptos) de presentacin general: cualquiera, incluso el ocupado presidente .., puede encontrar los pocos minutos que toma absorberlos, Una versin ms completa esta designada para ser una gua para ciudadanos -por ejemplo, una radio local que se pregunte si es posible que el acuerdo que el gobierno acaba de firmar con una empresa de extraccin sea un buen acuerdo. El asunto completo es para especialistas: el consejero tcnico en el ministerio de minas puede encontrar el porque es posible que la mejor manera de lograr un buen negocio para el pas sea poniendo las concesiones al remate mas que que dependiendo solamente sobre negociaciones.6 1. Premio Nobel, Universidad de Stanford 2. Director del Centre for the Study of African Economies, Universidad de Oxford, 3. Director del Oxford Centre for the Analysis of Resourch Rich Economies, Universidad de Oxford 4. Director del Revenue Watch Institute, Washington, EEUU, 5. Carta de los Recursos Naturales, precepto 1 6. Paul Collier: Preparing for Africas boom, The Guardian; Lunes 25 de mayo de 2009.-