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Da de Muertos

El Da de Muertos es una celebracin mexicana que honra a los ancestros durante el 2 de noviembre, coincidiendo con la celebracin catlica del Da de los Fieles Difuntos. Cuando los conquistadores espaoles llegaron a Amrica en el siglo XV, ellos estuvieron aterrados por las practicas paganas de los indgenas, y en un intento de convertir a los nativos americanos al catolicismo movieron el festival hacia fechas en el inicio de noviembre para que coincidiesen con las festividades catlicas del Da de todos los Santos y Todas las Almas. El Da de Todos los Santos es un da despus de Halloween, donde este ltimo fue tambin un ritual pagano de Samhain, el da cltico del banquete de los muertos. Los espaoles combinaron las costumbres de Halloween con un festival similar, creando de este modo el Da de Muertos. Existen versiones que sealan que esta fecha fue establecida como una respuesta ante la celebracin pagana del 31 de octubre. Pero estas versiones no resultan muy slidas por cuanto la celebracin del "Halloween" o "da de las brujas" es una festividad proveniente de los Estados Unidos de Amrica. En Mxico se hacen ofrendas para agasajar a los fallecidos y celebrar esos dos das, que se quitan el da 2 por la noche, pudindose consumir en ese momento.

Altares de muertos
El altar de muertos es un elemento fundamental en la celebracin del Da de Muertos. Los familiares tienen la creencia de que el espritu de sus difuntos regresa del mundo de los muertos para convivir con la familia ese da, y as consolarlos y confortarlos por la prdida. El altar, como elemento tangible de tal sincretismo, se conforma de la siguiente manera. Se coloca en una habitacin, sobre una mesa o repisa cuyos niveles representan los estratos de la existencia. Los ms comunes son los altares de dos niveles, que representan el cielo y la tierra; en cambio, los altares de tres niveles aaden a esta visin el concepto del purgatorio. A su vez, en un altar de siete niveles se simbolizan los pasos necesarios para llegar al cielo y as poder descansar en paz. Este es considerado como el altar tradicional por excelencia. En su elaboracin se deben considerar ciertos elementos bsicos. Cada uno de los escalones se forra en tela negra y blanca y tienen un significado distinto. En el primer escaln va colocada la imagen de un santo del cual se sea devoto. El segundo se destina a las nimas del purgatorio; es til porque por medio de l el alma del difunto obtiene el permiso para salir de ese lugar en caso de encontrarse ah. En el tercer escaln se coloca la sal, que simboliza la purificacin del espritu para los nios del purgatorio. En el cuarto, el personaje principal es otro elemento central de la festividad del Da de Muertos: el pan, que se ofrece como alimento a las nimas que por ah transitan. En el quinto se coloca el alimento y las frutas preferidas del difunto. En el sexto escaln se ponen las fotografas de las personas ya fallecidas y a las cuales se recuerda por medio del altar. Por ltimo, en el sptimo escaln se coloca una cruz formada por semillas o frutas, como el tejocote y la lima.