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TIEMPO 17 LABERINTO

AMLO, populista?
Steven Johansson M.
Duiaxri ia caxiaxa iiicroiai de 2006, los adversarios
de Andrs Manuel Lpez Obrador y algunos sectores del
empresariado nacional llevaron a cabo una campaa de
desprestigio en contra del abanderado del Partido de la
Revolucin Democrtica, calicndolo de populista y
armando que representaba un peligro para Mxico. Esta
opinin cabe resaltar no fue compartida por otros secto-
res del empresariado y de los crculos nancieros nacionales
y extranjeros, quienes resaltaron que Lpez Obrador era el
representante de una izquierda moderada, con experiencia
de gobierno local, y que su eleccin no constitua ningn
riesgo para la estabilidad econmica del pas.
A qu se referan los detractores de Lpez Obrador al
calicarlo de populista? Tiene algn sustento esta caracte-
rizacin o se trata, ms bien, de un mito divulgado con
el objetivo de restarle apoyo poltico en ciertos segmentos
del electorado? Entendemos aqu el trmino de mito no
en el sentido de una fbula o una ccin alegrica, sino
en el de un relato o asunto inventado o que da una falsa
apariencia a una cosa,
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cuyo objetivo no es solamente el
de desprestigiar al adversario, sino de provocar, en algunos
segmentos del electorado, una serie de reacciones colecti-
vas, automticas e inconscientes, irracionales.
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El trmino populismo fue acuado por la sociologa
poltica para caracterizar experiencias de gobierno de
las dcadas de 1930 y 1940 del siglo pasado, como las
de Getulio Vargas, en Brasil, Juan Domingo Pern, en
Argentina, o Lzaro Crdenas, en Mxico. En los anlisis
clsicos (como los de Gino Germani y Torcuato di Tella), el
trmino se reere a las frmulas polticas por las cuales el
pueblo () es fuente de inspiracin y objeto constante de
referencia.
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Ms que una doctrina acabada, el populismo
es un sndrome que presenta una serie de caractersticas,
entre las que destacan:
1) la referencia al pueblo en su conjunto, sin distin-
ciones de clase.
2) la presencia de un liderazgo de tipo carismtico que
interpreta la voluntad y el espritu del pueblo.
3) un nacionalismo con tintes racistas, que ve un peligro
en todo lo que no es pueblo (lites cosmopolitas o
imperialistas, comunidades que no comparten los
valores genuinos del pueblo).
4) el eclecticismo y un desprecio por las formulaciones
ideolgicas.
5) el populismo no se opone a la modernizacin
econmica: no es anti-industrial y no propone un
retorno al pasado, sino que favorece, en torno a la
revolucin industrial, una movilizacin de masas.
6) el populismo no es revolucionario, sino reformista:
se plantea como una alternativa al socialismo y,
aunque invoca una contraposicin entre el pueblo y
la oligarqua, el ataque a esta ltima no es frontal.
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7) el populismo es fundamentalmente conciliador, y no
fomenta el odio de clases.
El trmino de populismo ha sido criticado por su vaguedad,
y por referirse a experiencias muy dismiles: el populismo
ruso del siglo xix, el populismo norteamericano, el Sinn
Fein, el nasserismo, el peronismo, el iii mexicano bajo la
presidencia de Crdenas, e incluso el fascismo y el nacio-
nal-socialismo.
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Los detractores de Crdenas no tienen en mente, sin
embargo, los fenmenos populistas de los aos 1930 y
1940. Como bien lo seala Emir Sader, el trmino ha
sido recuperado por el discurso neoliberal para designar
a las polticas consideradas irresponsables, aventureras,
inacionarias, que promueven concesiones sociales in-
compatibles con la ley de hierro del ajuste scal.
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As, en Mxico, las polticas de Luis Echeverra y de
Jos Lpez Portillo han sido calicadas de populistas.
A la administracin prudente de la fase del desarrollo
estabilizador, que prevaleci entre 1954 y 1970, habra
sucedido la administracin populista de la economa, con
una poltica populista de gastos masivos, nanciados con
dcit y expansin monetaria, con el n de ganar apoyo
poltico, que dio por resultado la aceleracin de la ina-
cin, el aumento del dcit externo y llev, posteriormente,
a la crisis del endeudamiento.
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Es claro que es esta segunda acepcin la que los
detractores de Lpez Obrador tienen en mente cuando
lo calican de populista. Ya en 1994 (y en 2000),
Cuauhtmoc Crdenas haba sido objeto de las mismas
crticas. En 1994, los empresarios y los medios de co-
municacin calicaron a Crdenas de populista. Vean
en su programa una vuelta al pasado, al populismo de
Echeverra.
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Es Andrs Manuel Lpez Obrador un populista, en
el sentido que da al trmino el discurso neoliberal? Su pla-
taforma electoral y sus discursos de campaa propusieron,
an veladamente, polticas populistas similares a las de
Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo?
En su Proyecto Alternativo de Nacin, Lpez Obrador
propone un modelo de desarrollo propio, pero dentro
de los mrgenes que permite la lgica de la economa
global y, sobre todo, respetando los grandes equilibrios
macroeconmicos: Conviene dejar claro arma que no
sera sensato alterar el orden macroeconmico: debe haber
disciplina en el manejo de la inacin, el dcit pblico y
las deudas interna y externa, as como mantener estabilidad
en otras variables.
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En su primer discurso de campaa, Lpez Obrador hizo
nfasis (que se oiga bien y lejos dijo) en que habra eco-
noma de mercado, orden macroeconmico, disciplina
en el manejo de la inacin, el dcit pblico y estabilidad
en otras variables.
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Circulacin, acuarela sobre impresin fotogrca, 60 x 45 cm, 2007
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Como garanta de que respetara escrupulosamente la
estabilidad macroeconmica, Lpez Obrador ofreci in-
cluso, en su plataforma electoral, compartir la conduccin
de la poltica econmica no slo con el Banco de Mxico,
que por mandato de ley tiene la obligacin de procurar la
estabilidad del poder de compra de la moneda nacional, sino
con representantes del sector nanciero privado, a travs de
la gura de un Consejo Consultivo Econmico y Social.
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Una garanta ms fue la designacin de Rogelio Ram-
rez de la O como principal asesor en materia econmica,
dejando claramente entrever que, en caso de llegar a la
presidencia, ste sera su secretario de Hacienda.
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Como lo
advirti el periodista Tomas Black, Lpez Obrador busc,
con esa designacin, ganar credibilidad en los crculos
nancieros y mandar un mensaje a los inversionistas.
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En reiteradas ocasiones, Lpez Obrador busc dar ga-
rantas a los mercados internacionales. Un ao antes de la
eleccin, en entrevista acordada al Financial Times, Lpez
Obrador se present como un poltico pragmtico en el
terreno econmico, ofreci a la comunidad de inversionistas
mantener una poltica scal cautelosa y la independencia
del banco central, y dijo que no renegociara el Tratado
de Libre Comercio.
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Como coment un poltico cercano
al candidato perredista, Manuel Camacho Sols, Lpez
Obrador j una estrategia econmica responsable en los
crculos que cuentan.
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Lpez Obrador tambin ofreci, en mltiples ocasio-
nes, garantas a los empresarios. En marzo de 2006, en
entrevista radiofnica con Joaqun Lpez Driga, rechaz
ser enemigo de los empresarios, arm que se reuna con
Carlos Slim y con muchos otros empresarios y precis
que l no estaba planteando que el pas saliera adelante
nicamente con inversin pblica.
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Ese mismo mes,
sostuvo, junto con Rogelio Ramrez de la O, una reunin
con algunos de los principales empresarios de Monterrey,
en un ambiente muy cordial (segn resea el columnista
de La Jornada Enrique Galvn Ochoa), para exponerles las
lneas generales de su plan de gobierno.
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El 19 de junio, en Monterrey, Lpez Obrador pidi a los
empresarios que estuvieran tranquilos, pues l manejara
la economa con toda responsabilidad.
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Das despus,
en Quertaro, pidi a los empresarios no tener miedo,
ya que con su proyecto alternativo de gobierno les iba a ir
mucho mejor.
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Qu ofreci Andrs Manuel Lpez Obrador a los
empresarios? Adems de mantener la estabilidad macroeco-
nmica, les ofreci bajar los precios de los energticos (ga-
solina, gas y electricidad),
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no incrementar los impuestos
y, sobre todo, permitirles participar en grandes proyectos
de infraestructura. Si en el Proyecto Alternativo de Nacin
Lpez Obrador slo se reere a la convergencia entre la
inversin pblica y la privada,
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Ramrez de la O precis,
en marzo de 2006, las ofertas de campaa para ese sector.
Ante los asistentes al 16 Congreso Nacional de Econo-
mistas, el asesor de Lpez Obrador ofreci no aumentar
los impuestos y trabajar conjuntamente con ese sector en
grandes proyectos de infraestructura, como la Terminal
area de Tizayuca y el ferrocarril transstmico.
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En una entrevista de marzo de 2006, Ramrez de la O
arm que la propuesta de Lpez Obrador era atraer inver-
sin privada, nacional y extranjera, al sector energtico, pero
no en Pixix. Mencion, como reas en las que se podra
fomentar la inversin privada, la petroqumica secundaria,
el transporte martimo, la construccin de almacenes de
petrleo y de gas, y los seguros. Aadi que el equipo de
asesores econmicos de Lpez Obrador estaba trabajando
en identicar ms oportunidades en ese sector (el energ-
tico) y que habra proyectos muy interesantes.
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En suma, las propuestas econmicas de Andrs Manuel
Lpez Obrador durante la campaa electoral de 2006 es-
tuvieron lejos de asemejarse a las polticas populistas de
Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo.
Esto fue claramente advertido por los crculos nancie-
ros nacionales y extranjeros. En un informe difundido a
principios de diciembre de 2005, la calicadora de deuda
Standard and Poors seal que un triunfo de Lpez Obra-
dor no incidira en la calicacin crediticia de Mxico. La
calicadora descart un regreso al viejo modelo econ-
mico y desestim las comparaciones que se hacan entre
Lpez Obrador y Hugo Chvez.
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El 7 de diciembre, el
grupo soberano Fitch elev las calicaciones de deuda de
Mxico, argumentando que el pas mantendra la esta-
bilidad macroeconmica sin importar el resultado de las
elecciones presidenciales.
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Unos das antes de la eleccin, Pamela Starr, autora de
un informe del Council on Foreign Relations dedicado al
escenario electoral mexicano, arm que los inversionistas
extranjeros y Washington no estaban preocupados por un
posible triunfo de Lpez Obrador ya que lo consideraban
un poltico pragmtico de izquierda moderada, no de
izquierda radical, enfocado sobre todo en la poltica in-
terna y en mantener la estabilidad macroeconmica. Starr
rechaz la caracterizacin del candidato perredista como
alguien que podra sumarse a la corriente de Hugo Chvez
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y representar una opcin peligrosa para Mxico que podra
causar alarmas en Washington.
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Quines, y con qu motivaciones, promovieron en-
tonces la imagen de un Lpez Obrador populista, que
representara un peligro para Mxico?
En primer lugar guran, obviamente, el iax y su candi-
dato, como parte de una estrategia de campaa para restar
votos al candidato puntero en las encuestas. En la campaa
particip tambin un sector el ms conservador del
empresariado mexicano, ligado a la derecha poltica: em-
presarios como Claudio X. Gonzlez, ex asesor de Carlos
Salinas de Gortari, o el banquero Roberto Hernndez,
agrupaciones como el Consejo Coordinador Empresarial
(cci), cpula de cpulas del empresariado mexicano, do-
minado por el Consejo Mexicano de Hombres de Negocios
(cxux), la asociacin de los empresarios ms acaudalados
de Mxico.
En el exterior, los conservadores y neoconservadores de
Washington fueron los nicos en expresar alarmas ante un
eventual triunfo de Lpez Obrador.
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Semanas antes de la
eleccin, Business Week describa al candidato perredista
como un populista de tendencia izquierdista que haba
prometido distanciar a Mxico de su devocin durante
dos dcadas a la economa de mercado, renegociar partes
del ric e imponer ms control a la lite empresarial.
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Cules pudieron ser las motivaciones de estos sectores
para promover la imagen de un Lpez Obrador populista?
Hemos visto que no fue, en lo fundamental, el programa
econmico del candidato. Ciertamente, Lpez Obrador no
era el candidato idneo para el empresariado, mexicano y
extranjero. Pero, como ya hemos sealado, su Programa
Alternativo de Nacin se inscribe dentro de los mrgenes
que permite la lgica de la economa global.
Fue entonces la desconanza hacia un poltico proclive a
recurrir a la movilizacin popular (como fue el caso durante
el movimiento poselectoral en Tabasco, o durante el episo-
dio del desafuero)? O el temor a perder sus privilegios?
Resulta, en todo caso, signicativo que, a diferencia de
estos ltimos sectores, los industriales de la Caxacixria,
los crculos nancieros nacionales y extranjeros hayan ex-
presado claramente su conanza ante un eventual triunfo
de Lpez Obrador.
En conclusin, creemos que es posible armar que,
por lo menos en lo que respecta a la poltica econmica,
la imagen de un Lpez Obrador populista es un mito,
en el sentido de un relato inventado, cuyo objetivo era
provocar, en algunos segmentos del electorado, una serie
de reacciones colectivas, automticas e inconscientes,
irracionales. Sin duda, el liderazgo de Andrs Manuel
Lpez Obrador presenta algunas de las caractersticas del
estilo populista (como la relacin directa entre el lder y
sus seguidores, por encima de las mediaciones institucio-
nales). Pero no es menos cierto que se trata de un poltico
pragmtico que, como expresaba Manuel Camacho, sabe
que para gobernar el pas necesita una serie de alianzas, de
acuerdos con sectores empresariales.
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Notas
1
Gran Diccionario de la Lengua Espaola, Barcelona, Siis Editorial,
2001
2
Mito poltico, en Bobbio, Matteucci y Pasquino (eds.), Diccio-
nario de poltica, Mxico, Siglo XXI, 2000.
3
Populismo, en Bobbio et al. (eds.), op.cit.
4
Horacio Cerutti, Ideologas polticas contemporneas, Mxico, uxax-
Coordinacin de Humanidades, 1986, p. 12.
5
Emir Sader, El populismo: su ms completa traduccin, en La
Jornada, 19 de noviembre de 2005, p. 29.
6
Hctor Guilln Romo, La contrarrevolucin neoliberal en Mxico,
Mxico, Era, 1997, p. 98.
7
Adolfo Aguilar Znser, Vamos a ganar! La pugna de Cuauhtmoc
Crdena por el poder, Mxico, Ocano, 1995, p. 354.
8
Andrs Manuel Lpez Obrador, Un proyecto alternativo de Nacin,
Mxico, Grijalbo, 2004, p. 30.
9
Discurso pronunciado en Metlatnoc, Guerrero, durante el primer
acto de campaa, 19 de enero de 2006.
10
Partido de la Revolucin Democrtica, Partido del Trabajo,
Convergencia, Plataforma electoral. Un nuevo proyecto de Nacin.
Principios y compromisos, 2006-2012, Mxico, 2006
11
En un foro en el Club de Industriales, axio llam a Ramrez
de la O su secretario de Hacienda, La Jornada, 1 de marzo de
2006, p. 16.
12
Lpez Obrador Reaching Out to Business Class, reproducido
en El Universal Online, 22 de octubre de 2005.
13
Entrevista reseada en La Jornada, 25 de mayo de 2005, p. 23.
14
Entrevista acordada a La Jornada, 23 de marzo de 2005, p. 8.
15
La Jornada, 14 de marzo de2006.
16
La Jornada, 31 de marzo de 2006.
17
La Jornada, 20 de junio de 2006, p. 13.
18
La Jornada, 22 de junio de 2006, p. 12.
19
dem.
20
Op.cit., p. 158.
21
La Jornada, 3 de marzo de 2006, p. 35.
22
La Jornada, 11 de marzo de 2006, p. 25.
23
Afectarn las elecciones presidenciales de Mxico sus calicacio-
nes soberanas?, informe reseado por La Jornada, 8 de diciembre
de 2005, p. 27.
24
dem.
25
La Jornada, 22 de junio de 2006, p. 20.
26
De acuerdo con Pamela Starr, cf. nota 15.
27
Resea de La Jornada,
28
Cf. nota 5.