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La Teora de la Autodeterminacin y la Facilitacin de la Motivacin Intrnseca, el Desarrollo Social, y el Bienestar

Richard M. Ryan and Edward L. Deci University of Rochester

Self-Determination Theory and the Facilitation of Intrinsic Motivation, Social Development, and Well-Being
January 2000 American Psychologist
Copyright 2000 by the American Psychological Association, Inc. 0003-066X/00/$5.00 Vol. 55, No. 1, 68-78 DOI: 10.1037110003-066X.55.1.68 Correspondence concerning this article should be addressed to either Richard M. Ryan or Edward L. Deci, Department of Clinical and Social Sciences in Psychology, University of Rochester, Rochester, NY 14627. Electronic mail may be sent to either ryan@psych.rochester.edu or deci@psych.rochester.edu.

Los seres humanos pueden ser proactivos y comprometidos o, alternativamente, pasivos y alienados, en gran medida como una funcin de las condiciones sociales en las cuales ellos se desarrollan y funcionan. Acordemente, la investigacin guiada por la teora de la autodeterminacin se ha focalizado sobre las condiciones del contexto social que facilitan versus las que previenen los procesos naturales de la auto-motivacin y el desarrollo psicolgico saludable. Especficamente, se han examinado factores que amplan versus que reducen la motivacin intrnseca, la autorregulacin, y el bienestar. Los hallazgos han llevado a postular tres necesidades psicolgicas innatas competencia, autonoma, y relacionarse las cuales cuando son satisfechas producen la ampliacin de la auto-motivacin y la salud mental y cuando son frustradas llevan a la reduccin de la motivacin y el bienestar. Tambin se considera el significado de estas necesidades psicolgicas y los procesos dentro de dominios como el cuidado de la salud, la educacin, el trabajo, el deporte, la religin, y la psicoterapia. Las representaciones plenas de la humanidad muestran a las personas como curiosas, vitales, y auto-motivadas. En el mejor caso ellas son agentes, inspiradas, impulsadas a aprender; que se extienden a s mismas; dominan nuevas habilidades; y aplican sus talentos responsablemente. La mayora de las personas muestran considerable esfuerzo, agencia, y compromiso en sus vidas, lo que en efecto parece ms normativo que excepcional, sugiriendo algunos rasgos muy positivos y persistentes de la naturaleza humana. Pero tambin est claro que el espritu humano puede ser reducido y aplastado y que los individuos a veces rechazan el crecimiento y la responsabilidad. Con independencia del estrato social o cultural de origen, hay abundantes ejemplos de nios y de adultos que son apticos, alienados, e irresponsables. Tal funcionamiento humano no-optimo puede observarse no slo en nuestras clnicas psicolgicas sino tambin entre los millones que, por horas o por das se sientan pasivamente ante sus televisores, miran fija e inexpresivamente las paredes de sus aulas, o esperan indiferentemente por el fin de semana cuando marchan hacia sus trabajos. La persistencia, la proactividad y las tendencias positivas de la naturaleza humana claramente no estn invariablemente presentes.

El hecho de que la naturaleza humana, fenotpicamente expresada, puede ser tanto activa como pasiva, constructiva o indolente, sugiere ms que las meras diferencias disposicionales y es una cuestin de algo ms

que las dotes biolgicas. Esta tambin ordena un amplio espectro de reacciones al ambiente social lo cual es digno de nuestra ms intensa investigacin cientfica. Especficamente, los contextos sociales catalizan diferencias en la motivacin dentro y entre las personas y en el crecimiento personal, resultando en personas que estn ms auto-motivadas, energetizadas, e integradas en algunas situaciones, dominios, y culturas que en otras. La investigacin sobre las condiciones que cran versus las que reducen los potenciales humanos positivos tienen tanto importancia terica como significado prctico debido a que este puede contribuir no solo al conocimiento formal de las causas de la conducta humana sino tambin al diseo de ambientes sociales que optimicen el desarrollo de las personas, el desempeo y el bienestar. La investigacin guiada por la teora de la autodeterminacin (SDT en ingls, TAD en espaol) ha tenido una preocupacin (ocupacin) constante precisamente en estos asuntos (Deci & Ryan, 1985, 1991; Ryan, 1995).

Teora de la Autodeterminacin
La TAD es un enfoque hacia la motivacin humana y la personalidad que usa mtodos empricos tradicionales mientras emplea una metateora organsmica que enfatiza la importancia de la evolucin de los recursos humanos internos para el desarrollo de la personalidad y la autorregulacin de la conducta (Ryan, Kuhl, & Deci, 1997). Por lo tanto, esta es la arena de la investigacin de las tendencias inherentes del crecimiento de las personas y de las necesidades psicolgicas innatas que son la base de su auto-motivacin y de la integracin de la personalidad, as como de las condiciones en que se anidan estos procesos positivos. Inductivamente, usando los procesos empricos, hemos identificado tres de tales necesidades la necesidad de ser competente (Harter, 1978; White, 1963), la de relacionarse (Baumeister & Leary, 1995; Reis, 1994), y la de autonoma (deCharms, 1968; Deci, 1975) que parecen ser esenciales para facilitar el funcionamiento optimo de las propensiones naturales hacia el crecimiento y la integracin, as como para un desarrollo social constructivo y el bienestar personal. Mucha de la investigacin guiada por la TAD tambin ha examinado los factores ambientales que estorban o reducen la auto-motivacin, el funcionamiento social, y el bienestar personal. Aunque muchos efectos perniciosos han sido explorados, esta investigacin sugiere que esos detrimentos pueden ser ms parsimoniosamente descritos en trminos de la frustracin a estas tres necesidades bsicas. Por lo tanto, la TAD es concerniente no slo a la naturaleza especfica de las tendencias positivas del desarrollo, sino que tambin examina loa ambientes sociales que son antagonistas a esas tendencias. Los mtodos empricos usados en mucha de la investigacin de la TAD se ubican en la tradicin, el la cual esas variables del contexto social han sido manipuladas directamente para examinar sus efectos tanto sobre los procesos internos como de las manifestaciones conductuales. El uso de los paradigmas experimentales nos ha permitido especificar las condiciones bajo las cuales florecern la actividad natural de las personas y lo constructivo, as como aquellas que promueven la carencia de auto-motivacin y la falta de integracin social. De este modo, hemos usado los mtodos experimentales sin aceptar las meta-teoras mecanicistas o de eficiencia causal que tpicamente estn asociadas con esos mtodos. En este artculo revisamos los trabajos guiados por la TAD, abordando sus implicaciones para tres importantes consecuencias (outcomes). Comenzamos con un examen de la motivacin intrnseca, la manifestacin prototpica de la tendencia humana hacia el aprendizaje y la creatividad, y consideramos la investigacin que especifica las condiciones que facilitan versus las que evitan este tipo particular de motivacin. Segundo, presentamos un anlisis de la autorregulacin, la cual es concerniente a como las personas asumen los valores sociales y las contingencias extrnsecas y transforman progresivamente estos en valores personales y auto-motivaciones. En esa discusin se delimitan diferentes formas de motivacin internalizada, se abordan sus correlatos comportamentales y vivenciales y las condiciones en que con ms posibilidades se pueden promover estas motivaciones diferentes. Tercero, nos enfocamos sobre estudios que han examinado directamente el impacto de la satisfaccin de estas necesidades psicolgicas sobre la salud y el bienestar.

La Naturaleza de la Motivacin
La motivacin es concerniente a la energa, la direccin, la persistencia y la equifinalidad - todos aspectos de la activacin y de la intencin. La motivacin ha sido un asunto central y perenne en el campo de la psicologa, dado que se encuentra en el corazn de la regulacin biolgica, cognitiva, y social. Quizs algo aun ms importante, en el mundo real, la motivacin es altamente valorada debido a sus consecuencias: la motivacin produce. Este es por lo tanto un concepto prominente para aquellas personas en roles tales como el de dirigente, maestro, lder religioso, coach, proveedor de cuidados de salud, y padres, que implican el movilizar a otros para actuar. Aunque la motivacin es tratada frecuentemente como un constructo singular, aun una reflexin superficial sugiere que las personas son movidas a actuar por tipos de factores muy diferentes, con experiencias y consecuencias altamente variadas. Las personas pueden estar motivadas debido a que ellas valoran una actividad o debido a que hay una fuerte coercin externa. Ellas pueden estar urgidas a entrar en accin por un inters permanente o por un soborno. Ellas pueden comportarse a partir de un sentido de compromiso personal con la excelencia o por miedo al estar siendo vigiladas. En estos casos familiares para todos se contrasta entre el tener una motivacin interna versus el estar presionados externamente. El asunto de si las personas soportan una conducta que cae fuera de sus intereses y valores, o hacen esto por razones ajenas al yo, es algo de mayor significado en cualquier cultura (vg., Jonson, 1993) y representa una dimensin bsica por la cual las personas asumen el sentido de sus propias conductas y las de otros (deCharms, 1968; Heider, 1958; Ryan & Connell, 1989). Las comparaciones entre las personas cuya motivacin es autntica (literalmente, de autora del yo o atribuida a este) y aquellas que son meramente controladas para una accin revelan tpicamente que en el primer caso, en relacin con el segundo, hay ms inters, excitacin y confianza, lo cual a su vez se manifiesta en tanto en un incremento del desempeo, la persistencia, y la creatividad (Deci & Ryan, 1991; Sheldon, Ryan, Rawsthorne, & Ilardi, 1997) como en una elevacin de la vitalidad (Nix, Ryan, Manly, & Deci, 1999), la autoestima (Deci & Ryan, 1995), y el bienestar general (Ryan, Deci, & Grolnick, 1995). Esto es as aun cuando las personas tengan el mismo nivel de competencia o auto-eficacia percibida para la actividad. Debido a las diferencias funcionales y experienciales entre la auto-motivacin y la regulacin externa, un foco mayor de la TAD ha sido el suministrar un enfoque ms diferenciado para la motivacin, al preguntarse que tipo de motivacin se est mostrando en cualquier momento dado. Al considerar las fuerzas percibidas que mueven a la persona a actuar, la TAD ha sido capaz de identificar diversos tipos distintos de motivacin, cada uno de los cuales tiene consecuencias especficas para el aprendizaje, el desempeo, la experiencia personal, y el bienestar. Tambin, al articular un conjunto de principios concernientes a como cada uno de los tipos de motivacin es desarrollada y sostenida, o evitada y reducida, la TAD a la vez reconoce una confianza positiva en la naturaleza humana y proporciona una consideracin de la pasividad, la alienacin, y la psicopatologa.

Motivacin Intrnseca
Quizs no haya otro fenmeno particular que refleje tanto el potencial positivo de la naturaleza humana como la motivacin intrnseca, la tendencia inherente a buscar la novedad y el desafo, a extender y ejercitar las propias capacidades, a explorar, y a aprender. Los evolucionistas reconocen que a partir del momento del nacimiento, los nios, en un estado saludable, son activos, inquisitivos, curiosos, y juguetones, aun en ausencia de recompensas especficas (vg., Harter, 1978). El constructo de la motivacin intrnseca describe esta inclinacin natural hacia la asimilacin, el alcanzar dominio, el inters espontneo, y la exploracin que son tan esenciales para el desarrollo cognitivo y social que representan una fuente principal de disfrute y vitalidad a travs de toda la vida (Csikszentmihalyi & Rathunde, 1993; Ryan, 1995). Pero, a pesar del hecho de que a los humanos se le atribuyen con liberalidad tendencias motivacionales intrnsecas, hay ahora una clara evidencia de que el mantenimiento y la ampliacin de esa propensin 3

requiere de condiciones de apoyo, en cuanto esta puede ser fiablemente desorganizada con facilidad por diversas condiciones entorpecedoras. Por lo tanto, nuestra teora de la motivacin intrnseca no se ocupa de las causas de la motivacin intrnseca (las cuales vemos como una propensin de la propia evolucin; Ryan et al., 1997); sino que ms bien est examina las condiciones que estimulan y sostienen, versus las que evitan y disminuyen, esta propensin innata. La teora de la evaluacin cognitiva (CET en ingls, TEC en espaol) fue presentada por Deci y Ryan (1985) como una sub-teora dentro de la TAD que tiene el propsito de especificar los factores que explican la variabilidad en la motivacin intrnseca. La TEC fue conformada en trminos de factores sociales y ambientales que facilitan versus reducen la motivacin intrnseca, siendo inherente, que sern catalizadores cuando el individuo est en las condiciones que conducen a su expresin. En otras palabras, esta florecer si las circunstancias lo permiten. Planteado de este modo, el estudio de las condiciones que facilitan versus las que reducen la motivacin intrnseca es un paso importante para entender las fuentes tanto de la alienacin como de la liberacin de los aspectos positivos de la naturaleza humana. La TEC, que se focaliza sobre las necesidades fundamentales de competencia y autonoma, fue formulada para integrar los resultados de experimentos iniciales de laboratorio sobre los efectos de las recompensas, el feedback, y otros eventos externos sobre la motivacin intrnseca, y fue comprobada y extendida subsecuentemente por estudios de campo en diversos escenarios. La teora arguye, primero, que los eventos sociales-contextuales (vg., el feedback, las comunicaciones, las recompensas) que conducen a sentimientos de competencia durante la accin pueden ampliar la motivacin intrnseca para esa accin. Acordemente, se hall que los retos ptimos, el feedback que promueve la efectividad (la efectancia), y la libertad para degradar las evaluaciones tienden todos a facilitar la motivacin intrnseca. Por ejemplo, los primeros estudios mostraron que el feedback positivo sobre el desempeo incrementaba la motivacin intrnseca, mientras que el feedback negativo la reduca (Deci, 1975), y la investigacin de Vallerand y Reid (1984) mostr que estos efectos eran mediados por la competencia percibida. La TEC despus especific, y los estudios lo mostraron (Fisher, 1978; Ryan, 1982), que los sentimientos de competencia no ampliaban la motivacin intrnseca a menos que fueran acompaados por un sentido de autonoma o, en trminos atribucionales, por un locus interno de causalidad percibida (deCharms, 1968). Por tanto, acorde con la TEC, las personas no solo tienen que experimentar sus conductas como competentes o eficaces, ellas tambin tienen que experimentar sus conductas como autodeterminadas por la motivacin intrnseca tal como se evidenci. Esto requiere tanto de apoyos contextuales inmediatos para la autonoma y la competencia como recursos internos permanentes (Reeve, 1996) que tpicamente son el resultado de apoyos previos al desarrollo para la autonoma y la competencia percibida. De hecho, en la mayora de la investigacin sobre los efectos de los eventos ambientales en la motivacin intrnseca se han focalizado en el asunto de la contraposicin de la autonoma versus el control ms bien que en la competencia. La investigacin sobre ese asunto ha sido considerablemente ms controversial. Ello comenz con la demostracin repetida de que las recompensas extrnsecas podan reducir la motivacin intrnseca. Deci (1975) interpret esos resultados en trminos de que las recompensas facilitaban un locus de causalidad percibida ms externo (esto es, que disminua la autonoma). Aunque el asunto de los efectos de las recompensas ha sido objeto de calurosos debates, en un meta-anlisis abarcador reciente (Deci, Koestner, & Ryan, 1999) se confirm, a pesar de los reclamos contrarios de Eisenberg y Cameron (1996), que toda expectativa de recompensas tangibles que se vinculen al desempeo en la tarea reducir fiablemente la motivacin intrnseca. La investigacin tambin revel que no solo las recompensas tangibles sino que tambin las amenazas, las fechas de cumplimiento, las directivas, las presiones de las evaluaciones, y las metas impuestas reducen la motivacin intrnseca debido a que, al igual que las recompensas tangibles, todas ellas conducen a un locus de causalidad percibida externo. En contraste, el sentido de eleccin, el reconocimiento de los sentimientos, y las oportunidades para una auto-direccin se hallaron que ampliaban la motivacin intrnseca debido a que ellas permitan un mayor sentimiento de autonoma (Deci & Ryan, 1985). Los estudios de campo han mostrado adems que los maestros que apoyan la autonoma (en contraste con los controladores) catalizan una mayor motivacin intrnseca, curiosidad, y el deseo de desafo en sus estudiantes (e.g., Deci, Nezlek,

& Sheinman, 1981; Flink, Boggiano, & Barrett, 1990; Ryan & Grolnick, 1986). Los estudiantes que son enseados con un enfoque ms controlador no solo mostraron perdida de iniciativa sino que tambin aprendieron menos efectivamente, especialmente cuando el aprendizaje requera de un procesamiento conceptual, y creativo (Amabile, 1996; Grolnick & Ryan, 1987; Utman, 1997). De modo similar, los estudios mostraron que los padres que apoyan la autonoma, en relacin con los controladores, tienen nios que estn ms motivados intrnsecamente (Grolnick, Deci, & Ryan, 1997). Tales hallazgos generalizados a otros dominios como el deporte o la msica en los cuales el apoyo a la autonoma y la competencia por los padres y mentores incita a una motivacin ms intrnseca (vg., Frederick & Ryan, 1995). Aunque los apoyos para la autonoma y la competencia son altamente relevantes para producir la variabilidad en la motivacin intrnseca, un tercer factor, el relacionarse, tambin contribuye a su expresin. En la infancia, la motivacin intrnseca es fcilmente observable como conducta exploratoria y, como se ha sugerido por los tericos del apego (por ejemplo, Bowlby, 1979), esto es ms evidente cuando el infante est firmemente apegado a uno de los padres. Los estudios de madres e infantes han mostrado, sin lugar a duda, que tanto la seguridad como el apoyo maternal a la autonoma predicen una mayor conducta exploratoria en los infantes (vg., Frodi, Bridges, & Grolnick, 1985). La TAD hipotetiza que una dinmica similar ocurre en los escenarios interpersonales durante toda la vida, con una mayor tendencia al florecimiento de la motivacin intrnseca en contextos caracterizados por una sensacin de seguridad y de estar relacionado. Por ejemplo, Anderson, Manoogian, y Reznick (1976) hallaron que cuando los nios trabajaban en una tarea interesante en presencia de un adulto extrao que los ignoraba y no responda a sus iniciaciones, resultaba en un nivel muy bajo de motivacin intrnseca, y Ryan y Grolnick (1986) observaron una motivacin intrnseca ms baja en estudiantes que perciban a sus maestros como fros y poco afectuosos. Naturalmente, muchas conductas intrnsecamente motivadas son ejecutadas felizmente en soledad, sugirindose que los apoyos relacionales prximos podran no ser necesarios para la motivacin intrnseca, pero se evidencia que una base de relaciones seguras (firmes) parece ser importante para la expresin de la motivacin intrnseca. Para resumir, el marco de trabajo de la TEC sugiere que los ambientes sociales pueden facilitar o entorpecer la motivacin intrnseca al apoyar o frustrar las necesidades psicolgicas innatas de las personas. Los fuertes vnculos entre la motivacin intrnseca y la satisfaccin de las necesidades de autonoma y competencia han sido demostrados claramente, y algunos trabajos sugieren que la satisfaccin de la necesidad de relacionarse, al menos en un sentido distal, podra tambin ser importante para la motivacin intrnseca. No obstante, en esto es crtico recordar que las personas estarn motivadas intrnsecamente solo para tareas por las que mantienen un inters intrnseco, actividades que tienen el atractivo de la novedad, el desafo, o valor esttico. Los principios de la TEC no se aplican a actividades que no presentan tales atractivos, debido a que tales actividades no se experimentan como motivadas intrnsecamente.

Autorregulacin de la Motivacin Extrnseca


Aunque la motivacin intrnseca es un tipo importante de motivacin, no es el nico tipo, ni aun el nico tipo de la motivacin autodeterminada (Deci & Ryan, 1985). De hecho, mucho de lo que las personas hacen no es, hablando estrictamente, intrnsecamente motivado, especialmente despus de la primera infancia cuando la libertad para estar motivado intrnsecamente es incrementalmente reducida por las presiones sociales para hacer actividades que no son interesantes y para asumir una diversidad de nuevas responsabilidades (Ryan & La Guardia, en prensa). La cuestin real concerniente a la prctica no-intrnsecamente motivada es cmo los individuos adquieren la motivacin para llevarla a cabo y cmo esa motivacin afecta la persistencia prolongada, la cualidad conductual, y el bienestar. Cualquier persona (sea un padre, maestro, jefe, coach, o terapeuta) que intente anidar ciertas conductas en otros ha de considerar la motivacin de los otros para esa conducta, la cual puede oscilar desde la desmotivacin o el estar renuente, a la obediencia pasiva, hasta el compromiso personal. De acuerdo con la TAD, estas motivaciones diferentes reflejan grados diferentes en los que el valor de la conducta solicitada y su regulacin ha sido internalizada e integrada. La internalizacin se refiere a que las 5

personas alojan un valor o regulacin, y la integracin se refiere a la transformacin posterior de esa regulacin dentro de su propio modo, de tal forma que, subsecuentemente, esta emanar a partir de su propio sentido del yo. La internalizacin y la integracin son claramente aspectos centrales de la socializacin en la infancia, pero ellos tambin son continuamente relevantes para la regulacin de la conducta durante el curso de toda la vida. En casi cualquier escenario en el que entre una persona, estarn prescritos ciertas conductas y valores, conductas que no son interesantes y valores que no se adoptan espontneamente. En consonancia, la TAD ha abordado los aspectos de (a) los procesos a travs de los cuales tales conductas no-intrnsecamente motivadas pueden devenir en verdaderamente autodeterminadas, y (b) los modos en los cuales el ambiente social influencia estos procesos. El trmino motivacin extrnseca se refiere al desempeo de una actividad a fin de obtener algn resultado separable y, por lo tanto, contrasta con el de motivacin intrnseca que se refiere al hacer una actividad por la satisfaccin inherente que ocasiona la actividad por s misma. A diferencia de algunas perspectivas que perciben la conducta motivada extrnsecamente como invariablemente no autnoma, la TAD propone que la motivacin extrnseca puede variar grandemente en su autonoma relativa (Ryan & Connell, 1989; Vallerand, 1997). Por ejemplo, los estudiantes que hacen sus tareas en casa debido a que ellos personalmente le dan valor para poder escoger sus carreras estn motivados extrnsecamente, al igual que aquellos que hacen su trabajo solo debido a que ellos se adhieren al control de sus padres. Ambos ejemplos involucran instrumentalidades ms bien que el disfrute del trabajo por s mismo, pero en el primer caso la motivacin extrnseca se vincula a una aceptacin personal y a un sentimiento de eleccin, mientras que en el segundo est implicada la obediencia a la regulacin externa. Ambas representan conducta intencional (Heider, 1958), pero ellos varan en cuanto a su autonoma relativa. La primera, naturalmente, es el tipo de motivacin extrnseca que es buscada por los agentes socializados astutos, con independencia del dominio de aplicacin.

Figura 1
El continuo de la Autodeterminacin que muestra los tipos de motivacin con sus estilos regulatorios, el locus de causalidad y los procesos correspondientes Conducta No-autodeterminada Autodeterminada

Motivacin

Desmotivada

Motivacin Extrnseca

Motivacin Intrnseca

Estilos Regulatorios Locus de Causalidad Percibido

No-regulacin

Regulacin Regulacin Regulacin Regulacin Intrnseca Externa Introyectada Identificada Integrada Externo Algo Externo Algo Interno Interno Interno

Impersonal

Procesos No-intencional Regulatorios No-evaluativo Relevantes Incompetencia Falta de control

Obediencia Recompensas Externas y Castigos

Auto-control Importancia Congruencia Inters Ego-implicacin Personal Consciencia Gozo Recompensas Valor Sntesis con Satisfaccin Internas y Consciente el YO Inherente Castigos 6

Dentro de la TAD, Deci y Ryan (1995) introdujeron una segunda sub-teora, llamada Teora de la Integracin Organsmica (OIT en ingls, TIO en espaol), para detallar las diferentes formas de la motivacin extrnseca y los factores contextuales que o bien promueven o impiden la internalizacin y la integracin de la regulacin de esas conductas. La Figura 1 ilustra la taxonoma de los tipos motivacionales de la TIO, ordenados de izquierda a derecha en trminos del grado en el cual las motivaciones emanan del yo (esto es, son autodeterminadas). Al extremo izquierdo del continuo de la autodeterminacin est la desmotivacin, el estado en que se carece de la intencin de actuar. Cuando las personas estn desmotivadas, o bien no actan o actan sin intencin ellas simplemente se mueven. La desmotivacin resulta de no otorgarle valor a una actividad (Ryan, 1995), de no sentirse competente para hacerla (Bandura, 1975), o no esperar que esta produzca un resultado deseado (Seligman, 1975). A la derecha de la desmotivacin hay cinco clasificaciones de conductas motivadas. Aunque mucho tericos han tratado la motivacin como un concepto unitario, cada una de las categoras identificadas dentro de la TIO describe terica, experiencial, y funcionalmente tipos distintos de motivacin. En el extremo derecho del continuo se ubica el estado clsico de la motivacin intrnseca, el hacer una actividad por sus inherentes satisfacciones. Esta es altamente autnoma y representa el caso prototpico de la autodeterminacin. Las conductas extrnsecamente motivadas, por contrate, cubren el continuo entre la desmotivacin y la motivacin intrnseca, variando en el grado en que su regulacin es autnoma. Las conductas extrnsecamente motivadas que son menos autnomas son referidas como reguladas externamente. Tales conductas son ejecutadas para satisfacer una demanda externa o una recompensa contingente. Los individuos experimentan tpicamente la conducta regulada externamente como controlada o alienada, y sus acciones tienen un locus de causalidad percibido externo (deCharms, 1968). La regulacin externa es el tipo de motivacin en que se centran los tericos del condicionamiento operante (vg., Skinner, 1953), y esta es la regulacin externa que ha sido tpicamente contrastada con la motivacin intrnseca en los primeros estudios de laboratorio y de campo. Un segundo tipo de motivacin extrnseca es la llamada regulacin introyectada. La introyeccin implica introducir dentro de uno la regulacin pero no el aceptarla como algo de uno mismo. Esta es una forma relativamente controlada de regulacin en la cual las conductas son ejecutadas para evitar la culpa o la ansiedad o para obtenciones del ego como el orgullo. Planteado de modo diferente, la introyeccin representa la regulacin por la autoestima contingente (Deci y Ryan, 1995). Una forma clsica de introyeccin es la egoimplicacin (deCharms, 1968; Nicholls, 1984; Ryan, 1982), en la cual las personas son motivadas a hacer demostraciones de capacidad (o a evitar el fracaso) a fin de mantener los sentimientos de auto-vala. Aunque son internamente impulsadas, las conductas introyectadas todava tienen un locus de causalidad percibido externo y no son experienciadas como parte del yo. Por tanto, en algunos estudios, la regulacin externa (siendo controlada intrapersonalmente) y la regulacin introyectada se han combinado para formar una motivacin controlada compuesta (vg., Williams, Grow, Freedman, Ryan, & Deci, 1996). Una forma de motivacin extrnseca, ms autnoma o auto-determinada, es la regulacin a travs de la identificacin. La identificacin refleja el otorgarle un valor consciente a una meta comportamental o regulacin, tal que esa accin es aceptada o hecha propia en cuanto personalmente importante. Finalmente, la forma ms autnoma de la motivacin intrnseca es la motivacin integrada. La integracin ocurre cuando las regulaciones de identificacin son totalmente asimiladas por el yo, lo cual significa que ellas han sido evaluadas e introducidas dentro de la congruencia con los otros valores y necesidades de uno. Las acciones que caracterizan la motivacin integrada comparten muchas cualidades con la motivacin intrnseca, aunque estas aun son consideradas extrnsecas debido a que se hacen para obtener resultados separables ms bien que por su inherente disfrute. En algunos estudios, las formas de regulacin identificada, integrada, e intrnseca han sido combinadas para formar una motivacin autnoma compuesta. Cuando las personas internalizan las regulaciones y las asimilan al yo, ellas experimentan una mayor autonoma en la accin. Este proceso podra ocurrir por estadios, en el curso del tiempo, pero no sugerimos que este sea un continuo de desarrollo en el sentido de que las personas tengan que progresar a travs de cada estadio de la internalizacin con respecto a una regulacin particular. Ms bien, ellos pueden con relativa facilidad interiorizar una nueva regulacin comportamental en cualquier punto a lo largo de ese continuo en

dependencia tanto de las experiencias previas como de los factores situacionales actuantes (Ryan, 1995). No obstante, el abanico de conductas que pueden ser asimiladas al yo se incrementa en el curso del tiempo al incrementarse las capacidades cognitivas y el desarrollo del ego (Loevinger & Blasi, 1991), y hay evidencia de que el estilo de regulacin general del nio tiende ha hacerse ms internalizado o auto-regulado con el transcurso del tiempo (vg., Chandler & Connell, 1987). Ryan y Connell (1989) comprobaron la formulacin de que estos diferentes tipos de motivacin, con sus propiedades distintas, se ubican a lo largo de un continuo de autonoma relativa. Ellos investigaron las conductas de logro entre nios de edad escolar y hallaron que los estilos regulatorios externo, introyectado, identificado, e intrnseco estaban inter-correlacionados de acuerdo con un patrn casi-simple, y por lo tanto proporcionaron evidencia de un continuo subyacente. Adems, las diferencias en el tipo de motivacin intrnseca estuvieron asociadas con experiencias y resultados diferentes. Por ejemplo, mientras ms externamente regulados fueran los estudiantes menos mostraban ellos inters, valor, y esfuerzo por el logro y ms tendan a negar su responsabilidad por los resultados negativos, culpando a otros tales como al maestro. La regulacin introyectada se relacion positivamente con el empleo de mayores esfuerzos, pero esta tambin se relacion con el sentir ms ansiedad y un pobre enfrentamiento del fracaso. En contraste, la regulacin identificada estuvo asociada con un mayor inters y disfrute de la escuela y estilos de afrontamiento ms positivos, as como con el empleo de mayores esfuerzos. Otros estudios en la educacin extendieron estos hallazgos, mostrando que una motivacin extrnseca ms autnoma estaba asociada con un mayor compromiso (Connell & Wellborn, 1991), un mejor desempeo (Miserandino, 1996), menor abandono escolar (Vallerand & Bissonnette, 1992), ms elevada calidad de aprendizaje (Grolnick & Ryan, 1987), y mejores evaluaciones de los maestros (Hayamizu, 1997), entre otros resultados. En el campo del cuidado de la salud, una internalizacin mayor se ha asociado con una mayor adherencia a los medicamentos entre las personas con enfermedades crnicas (Williams, Rodin, Ryan, Grolnick, & Deci, 1998), un mejor mantenimiento de la perdida de peso entre pacientes con obesidad mrbida (Williams et al., 1996), una mejora en el control de la glucosa entre pacientes diabticos (Williams, Freedman, & Deci, 1998), y una mayor atencin e involucracin de los pacientes en un programa de tratamiento de la adicin (Ryan, Plant, & O'Malley, 1995). Las demostraciones de resultados positivos asociados con una motivacin ms internalizada tambin han emergido de otros dominios diversos, incluyendo la religin (Ryan, Rigby, & King, 1993), el ejercicio fsico (Chatzisarantis, Biddle, & Meek, 1997), la actividad poltica (Koestner, Losier, Vallerand, & Carducci, 1996), el activismo ambiental (Green-Demers, Pelletier, & Menard, 1997), y las relaciones intimas (Blais, Sabourin, Boucher, & Vallerand, 1990), entre otros. Las ventajas de una mayor internalizacin parecen, entonces, ser mltiples Ryan et al., 1997), incluyendo ms efectividad comportamental, mayor persistencia volitiva, el incremento del bienestar subjetivo, y una mejor asimilacin del individuo dentro de su grupo social.

Facilitando la Integracin de la Motivacin Extrnseca


Dado el significado de la internalizacin para la experiencia personal y los resultados comportamentales, se convierte en el asunto crtico el como promover la regulacin autnoma para las conductas motivadas extrnsecamente. Esto es, cules son las condiciones sociales que nutren versus las que estorban la internalizacin y la integracin? Debido a que las conductas extrnsecamente motivadas no son prototpicamente interesantes, la razn primaria por la que las personas inicialmente ejecutan tales acciones es debido a que las conductas son promovidas, modeladas, o son valiosas para otras personas significativas por quienes ellas se sienten (o desean sentirse) apegados o relacionados. Esto sugiere que la necesidad de relacionarse, de sentirse perteneciendo y conectado con otros, es centralmente importante para la internalizacin. Por lo tanto, la TIO propone que la internalizacin tiende ms a hacerse evidente cuando hay apoyos ambientales para el sentirse 8

relacionado. Por ejemplo, Ryan, Stiller, y Lynch (1994) mostraron que los nios que haban internalizado ms completamente la regulacin para mostrar conductas positivas relacionadas con la escuela eran aquellos que se sentan firmemente conectados con sus padres y maestros y cuidados por estos. La internalizacin relativa de las actividades motivadas extrnsecamente tambin es una funcin de la competencia percibida. Las personas tienden ms a adoptar actividades que valoran grupos relevantes cuando ellos se sienten eficaces con respecto a esas actividades. Como es el caso con toda accin intencional, la TIO sugiere que los apoyos a la competencia deben de facilitar la internalizacin (Vallerand, 1997). En consecuencia, por ejemplo, los nios que son llevados a ejecutar conductas antes que ellos hallan desarrollado una preparacin hasta dominarlas o para entender su racional, se predice que en el mejor caso, solo interiorizaran parcialmente estas regulaciones, permaneciendo bien sea externamente reguladas o introyectadas. Finalmente, la experiencia de autonoma facilita la internalizacin y, en particular, es un elemento crtico para que una regulacin sea integrada. Los contextos pueden producir una regulacin externa si existen amenazas o recompensas relevantes y la persona se siente suficientemente competente para cumplimentar las demandas; los contextos pueden producir una regulacin introyectada si un grupo de referencia relevante endorsa (respalda) la actividad y la persona se siente competente y relacionada; pero los contextos pueden producir una regulacin autnoma solo si apoyan la autonoma, y por tanto le permiten a la persona sentirse competente, relacionada, y autnoma. Para una regulacin integrada, las personas tienen que abrazar su significado y sintetizar ese significado con respecto a sus otras metas y valores. Tal procesamiento profundo, holstico (Kuhl & Fuhrmann, 1998) es facilitado por un sentido de eleccin, volicin, y libertad con respecto a la presin externa excesiva para comportarse y pensar de cierto modo. En este sentido, el apoyo a la autonoma les permite a los individuos transformar activamente los valores dentro de ellos mismos. De nuevo, los resultados investigativos han apoyado este razonamiento. Por ejemplo, Deci, Eghrari, Patrick, y Leone (1994) demostraron en un experimento de laboratorio que proporcionar una racional significativa de una conducta no-interesante, junto con el apoyo a la autonoma y al relacionarse, promovi su internalizacin e integracin. Los contextos controladores producen menos internalizacin general, y la internalizacin que ocurre en esos contextos tiende a ser solo introyectada. Empleando entrevistas a los padres, Grolnick y Ryan (1989) hallaron una mayor internalizacin de los valores relacionados con la escuela entre los nios cuyos padres apoyaban ms la autonoma y del relacionarse. Strahan (1995) hall que los padres que apoyaban ms la autonoma promovan una mayor identificacin religiosa, como opuesta a la introyeccin, en sus hijos. Williams y Deci (1996), usando un diseo longitudinal, demostraron una mayor internalizacin de valores y practicas bio-psico-sociales entre estudiantes de medicina cuyos instructores apoyaban ms la autonoma. Pero estos son solo unos pocos de los muchos hallazgos que sugieren que el apoyo al relacionarse y a la competencia facilitan la internalizacin y que el apoyo a la autonoma tambin facilita la integracin de las regulaciones comportamentales. Cuando eso ocurre, las personas sienten que no solo son competentes y estn relacionados sino que tambin son autnomos cuando llevan a cabo actividades culturalmente apreciadas. Otro punto adicional necesita ser considerado en el controversial asunto de la autonoma humana. El concepto de autonoma ha sido frecuentemente descrito como en antagonismo con el relacionarse o estar en comunidad. De hecho, algunas teoras igualan la autonoma con conceptos tales como individualismo e independencia (vg., Steinberg & Silverberg, 1986), los que sin duda implican un relacionarse bajo. Pero dentro de la TAD, la autonoma se refiere no a ser independiente, apartado, o egosta sino ms bien al sentimiento de voluntariedad que puede acompaar a cualquier acto, sea dependiente o independiente, colectivista o individualista. De hecho, en investigaciones recientes en muestras coreanas y de USA se hall una relacin ms positiva entre la autonoma y las actitudes colectivistas que entre la autonoma y las actitudes individualistas (Kim, Butzel, & Ryan, 1998). Adems, la investigacin ha mostrado vnculos positivos, ms bien que negativos, entre el relacionarse con los padres y la autonoma en adolescentes (Ryan & Lynch, 1989; Ryan et al., 1994). Claramente, entonces, nosotros no igualamos la autonoma con la independencia o el individualismo.

La Alineacin y su Prevencin
La TAD se dirige a factores especficos que nutren los potenciales humanos innatos que se vinculan con el crecimiento, la integracin, y el bienestar, y a la exploracin de los procesos y condiciones que fomentan el desarrollo saludable y el funcionamiento efectivo de los individuos, los grupos, y las comunidades. Pero un enfoque positivo no puede ignorar la patologa o cerrar los ojos a la alienacin y la falta de autenticidad que prevalecen en nuestra sociedad y en otras. Acordemente, investigamos las trayectorias de desarrollo nooptimas (al igual que las optimas), sobre las cuales mucho se ha trabajado en el desarrollo de la psicopatologa (vg., Cicchetti, 1991). Ahora atenderemos a una breve consideracin de este aspecto. Por definicin, las conductas intrnsecamente motivadas, el prototipo de las acciones autodeterminadas, provienen del yo. Estas son autenticas y no alienadas en el sentido pleno de estos trminos. Pero, como ya se seal, la TAD reconoce que las acciones extrnsecamente motivadas tambin pueden devenir en autodeterminadas cuando los individuos se identifican y asimilan plenamente su regulacin. Por lo tanto, es a travs de la internalizacin y de la integracin que los individuos pueden estar extrnsecamente motivados y aun estar comprometidos y ser autnticos. La investigacin acumulada ahora sugiere que el compromiso y la autenticidad reflejada en la motivacin intrnseca e integrada en la motivacin extrnseca tienden a ser ms evidentes cuando los individuos experimentan apoyo para la competencia, la autonoma, y el relacionarse. En el lado opuesto de esta moneda, se habla directamente de la alienacin y la falta de autenticidad y es relevante a cuestiones tales como por qu los empleados no muestran iniciativa, por qu los adolescentes rechazan los valores de sus escuelas, y por qu los pacientes se adhieren tan pobremente al tratamiento. La TAD entiende tales ocurrencias en trminos de la socavacin de la motivacin intrnseca y, quizs aun de modo ms tpico, debido al fracaso de la internalizacin. Para explicar las causas de tales reducciones del funcionamiento, la TAD sugiere atender primero al contexto social inmediato de los individuos y despus a los ambientes del desarrollo para examinar el grado en el cual sus necesidades de ser competente, de autonoma y de relacionarse estn siendo o han sido frustradas. Mantenemos que al fracasar en proporcionar los apoyos para estas necesidades, no solo de los nios, sino tambin de los estudiantes, los empleados, los pacientes, y los atletas, los agentes socializadores y las organizaciones contribuyen a la alienacin y al malestar. El hecho de que la deprivacin de las necesidades psicolgicas parece ser una fuente principal de distress humano sugiere que las evaluaciones e intervenciones deberan muy bien asumir como blancos estos fundamentos primarios de la salud mental.

Necesidades Psicolgicas y Salud Mental


Como hemos visto, tanto los componentes de evaluacin cognitiva como el de integracin organsmica de la TAD nos han permitido plantear una parsimoniosa lista de tres necesidades psicolgicas bsicas como un medio de organizar e interpretar un ordenamiento amplio de resultados empricos, resultados que no parecen ser fcil y satisfactoriamente interpretables sin el concepto de necesidades. Muchos de nuestros trabajos ms recientes han usado el concepto de las tres necesidades bsicas para abordar un nuevo fenmeno y, ms particularmente, para evaluar el postulado de que estas tres necesidades son innatas, esenciales y universales. Por nuestra definicin, una necesidad bsica, sea esta fisiolgica (Hull, 1943) o psicolgica, es un estado energizante que, si es satisfecho, conduce hacia la salud y el bienestar, pero si no es satisfecha, contribuye a la patologa y al malestar. Por tanto, hemos propuesto que las tres necesidades bsicas de competencia, autonoma, y de relacionarse tienen que ser satisfechas durante todo el decurso de la vida para que un individuo experimente un sentido continuo de integridad y bienestar o de eudaimonia (Ryan & Frederick, 1997; Waterman, 1993). Acordemente, mucha de nuestra investigacin ahora se focaliza sobre el vnculo entre satisfaccin de las necesidades bsicas y la experiencia del bienestar. Especificar que las necesidades psicolgicas son nutrimentos esenciales implica que los individuos no pueden crecer (prosperar) sin satisfacer todas ellas, no ms de lo que las personas pueden prosperar con agua pero sin alimento. En consecuencia, por ejemplo, un ambiente social que depara apoyo al ser competente pero falla en nutrir el relacionarse se espera que resulte en algn empobrecimiento del bienestar. Peor aun, los contextos 10

sociales que engendran conflictos entre las necesidades bsicas establecen las condiciones para la alienacin y la psicopatologa (Ryan et al., 1995), como cuando los padres de un nio le requieren que ceda autonoma para sentirse amado. Se siguiere que las tres necesidades son universales y persistentes durante todo el desarrollo lo que no implica que su relevancia relativa y los caminos para su satisfaccin sean invariables en el decurso de la vida o que sus modos de expresin sean los mismos en todas las culturas. El mismo hecho de que la satisfaccin de la necesidad sea facilitada por la internalizacin y la integracin de valores y comportamientos culturalmente respaldados sugiere que los individuos tienden a expresar su competencia, autonoma y el relacionarse de modo diferente dentro de las culturas que sostienen valores diferentes. De hecho, el modo y el grado en que las personas satisfacen sus necesidades psicolgicas se teoriza que es influenciado no solo por sus propias competencias sino, de modo ms importante, por las demandas del ambiente, los obstculos, y apoyos en sus contextos socioculturales. Por lo tanto, el plantear necesidades psicolgicas universales no reduce la importancia de la variabilidad en las metas y orientaciones en diferentes pocas del desarrollo o en diferentes culturas, pero esto sugiere similaridades en los procesos subyacentes que llevan al desarrollo y a la expresin de esas diferencias. Nuestras investigaciones recientes acerca de la importancia de las necesidades psicolgicas bsicas han abordado tres cuestiones: La persecucin y obtencin de todas las aspiraciones culturalmente congruentes y de los valores vitales estn asociados con el bienestar? Los procesos relacionados con las necesidades operan de modo similar dentro de diferentes circunstancias culturales? La variabilidad en la satisfaccin de las necesidades bsicas de la persona se relaciona con la variabilidad en los indicadores del bienestar? Consideraremos brevemente algunos de estos trabajos. Primero, discutiremos la relacin de las metas personales con el bienestar. Hemos hipotetizado que el perseguir y obtener algunas metas vitales proporcionar una satisfaccin relativamente directa de las necesidades bsicas, y en consecuencia se amplia el bienestar (Ryan, Sheldon, Kasser, & Deci, 1996), en tanto el perseguir y obtener otras metas no contribuye a ello, e incluso podra aun disminuir la satisfaccin a las necesidades bsicas, llevando al malestar. De acuerdo con este razonamiento, T. Passer y Ryan (1993, 1996) examinaron las diferencias individuales en el nfasis que las personas sitan sobre las aspiraciones intrnsecas (metas tales como la afiliacin, el crecimiento personal, y la comunidad que satisfacen directamente las necesidades bsicas) comparadas con las aspiraciones extrnsecas (metas tales como la riqueza, la fama, e imagen que cuando mejor satisfacen indirectamente las necesidades). Ellos hallaron, primero, que el situar una fuerte importancia relativa sobre las aspiraciones intrnsecas estaba asociado positivamente con los indicadores de bienestar tales como la auto-estima, la auto-actualizacin, y la reversin de la depresin y la ansiedad, mientras que el situar una fuerte importancia relativa sobre las aspiraciones extrnsecas estaba negativamente relacionado con estos indicadores de bienestar. Ryan, Chirkov, Little, Sheldon, Timoshina, y Deci (1999) replicaron estos hallazgos en una muestra rusa, comprobando la generalidad potencial de estos hallazgos a travs de las culturas. Estos hallazgos van ms all de la importancia de las metas per se. Tanto Ryan, Chirkov, et al., como T. Kasser y Ryan (en prensa) han hallado que mientras que los auto-reportes de obtencin de las metas intrnsecas estaban positivamente asociados con el bienestar, las obtenciones de las metas extrnsecas no lo estaban. Adems, Sheldon y Kasser (1988) hallaron en un estudio longitudinal que se ampliaba el bienestar al obtenerse metas intrnsecas, mientras que el xito en las metas extrnsecas proporcionaba poco beneficio. De conjunto estos resultados sugieren que aun las personas altamente eficaces podran experimentar menos de un bienestar ptimo si ellos persiguen y son exitosos en la obtencin de metas que no satisfacen plenamente las necesidades psicolgicas bsicas. Nos apresuramos en aadir, no obstante, que el significado de la obtencin de las metas es influenciado culturalmente, as que el modo en que las metas especficas se relacionan con el bienestar podra variar a travs de las culturas, aunque la relacin entre la satisfaccin subyacente de la necesidad y el bienestar se ha teorizado que es invariante. Claramente, hay muchos factores que llevan a las personas a enfatizar ciertas metas vitales que podran no ser plenamente satisfactorias de la necesidad. Por ejemplo, la exposicin a los medios comerciales pueden promover un foco sobre el materialismo (Richins, 1987), el cual solo proporciona satisfacciones pasajeras y

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puede realmente disminuir la satisfaccin de las necesidades bsicas y, por tanto, del bienestar. Los dficits previos en la satisfaccin de las necesidades (vg., a partir de haber recibido pobres cuidados) podran llevar tambin a los individuos a anhelar metas ms extrnsecas como un mecanismo sustitutivo o compensatorio. De hecho, T. Kasser, Ryan, Zax, and Sameroff (1995) hallaron que los adolescentes que haban sido expuestos a cuidados maternales fros, controladores (tal como fue evaluado por los adolescentes, las madres, y observadores) tendan ms a desarrollar orientaciones materialistas, comparadas con los adolescentes mejor criados quienes valoraban ms fuertemente las metas intrnsecas de desarrollo personal, el relacionarse y la comunidad. En breve, las influencias culturales y ambientales producen variaciones en la importancia relativa de las metas, las cuales al ser perseguidas, a su vez, producen satisfacciones diferentes de las necesidades bsicas y niveles diferentes de bienestar. En otra investigacin, examinamos las relaciones de los reportes de las personas de satisfaccin de las necesidades con los indicadores de bienestar en diversos escenarios. Por ejemplo, V. Kasser y Ryan (en prensa) hallaron que los apoyos a la autonoma y el relacionarse predecan un mayor bienestar entre los residentes en una casa de cuidados. Baard, Deci, and Ryan (1998) mostraron que las experiencias de los empleados de satisfaccin de las necesidades de autonoma, competencia y el relacionarse en el lugar de trabajo predecan su desempeo y bienestar en el trabajo. Tales investigaciones muestran que dentro de dominios especficos, especialmente aquellos que son centrales a las vidas de los individuos, la satisfaccin de estas necesidades se correlaciona con una mejora del bienestar. Un modo ms compelente de demostrar las relaciones esenciales entre la satisfaccin de las necesidades y la salud mental ha sido el examen rol-a-rol y da-a-da de las fluctuaciones en la satisfaccin de las necesidades bsicas y sus efectos directos sobre la variabilidad del bienestar, mientras se controlan las diferencias individuales y diversas variables que podran confundir. Por ejemplo, Sheldon et al. (1997) demostraron que la satisfaccin en cada uno de los roles de la vida (vg., estudiante, empleado, amigo), en relacin con la propia satisfaccin media del individuo, era atribuible al grado en el cual ese rol apoyaba la autenticidad y el funcionamiento autnomo. De modo similar, en un estudio que examin las variaciones diarias del bienestar, Sheldon, Reis, y Ryan (1996) usaron la modelacin jerrquica linear para mostrar que las fluctuaciones intrapersonales en la satisfaccin de las necesidades de autonoma y competencia predecan las fluctuaciones intra-personales en consecuencias tales como el humor, la vitalidad, los sntomas fsicos, y la auto-estima. En un estudio ms reciente, Reis, Sheldon, Gable, Roscoe, y Ryan (en prensa) hallaron que las variaciones en la gratificacin de cada una de estas necesidades (esto es, de ser competente, autnomo, y de relacionarse) predijeron independientemente la variabilidad en el bienestar diario. Estos estudios apoyan el punto de vista de que esas necesidades psicolgicas bsicas son determinantes con respecto a la experiencia ptima y al bienestar en la vida diaria.

Conclusiones
Los debates concernientes a la actividad y la pasividad, a la responsabilidad o indolencia de los seres humanos han sido un tema perenne (Kohn, 1990). En la medida en que la psicologa ha avanzado tanto en trminos de la evolucin y la neurobiologa como de la conducta social y su causacin, puede acumularse un amplio apoyo para ambas perspectivas. La TAD aborda este asunto al intentar considerar tanto la actividad como la pasividad, tanto la responsabilidad como la indolencia. Para hacer esto, hemos asumido que los seres humanos tienen una inclinacin hacia la actividad y la integracin, pero tambin tienen una vulnerabilidad a la pasividad. Nuestro foco, acordemente, ha sido especificar las condiciones que tienden a apoyar la actividad natural de las personas versus el provocar o explotar su vulnerabilidad. Nuestras primeras investigaciones se focalizaron sobre las condiciones sociales que amplan versus las que disminuyen una caracterstica muy positiva de la naturaleza humana, digamos, la actividad natural y la curiosidad que se han referido como la motivacin intrnseca. Hallamos que las condiciones que apoyan la autonoma y la competencia fiablemente facilitan esta expresin vital de la tendencia al crecimiento humano, mientras que las condiciones que controlan la conducta y obstaculizan la percepcin de efectividad reducen su expresin. 12

Subsecuentemente, investigamos la adquisicin y regulacin de las conductas no intrnsecamente motivadas y, aqu tambin, hallamos evidencia del poder dramtico de los contextos sociales para ampliar o entorpecer la tendencia organsmica a integrar los valores del ambiente social y las responsabilidades. Los contextos que apoyan la autonoma, la competencia, y el relacionarse se hallaron que fomentaban una mayor internalizacin e integracin que los contextos que frustraban la satisfaccin de esas necesidades, Este ltimo hallazgo, argumentamos, es del mayor significado para los individuos que desean motivar a otros de un modo que engendre compromiso, esfuerzo, y un desempeo de alta calidad. Pero, nuestro principal inters a travs de este programa de investigacin ha estado en el bienestar de los individuos, sean estos estudiantes en sus aulas, o empleados en sus centros de trabajo. Tal como ha sido formulado en la TAD, si los contextos sociales en los cuales estn inmersos estos individuos atienden a sus necesidades psicolgicas bsicas, estos proporcionaran el techo apropiado para el desarrollo, bajo el cual puede ascender una naturaleza activa, asimilativa, e integrada. El control excesivo, los desafos no-ptimos, y la falta de conectividad, por otra parte, desorganizan las tendencias actualizadoras y organizativas con que la naturaleza ha dotado a los individuos, y por lo tanto tales factores no solo resultan en la carencia de iniciativa y responsabilidad sino tambin en distress (estrs negativo, angustia) y psicopatologa. El conocimiento acerca de los nutrimientos esenciales para la motivacin y experiencia positiva y, a su vez, para el incremento del desempeo y el bienestar tiene un amplio significado. Este es relevante para los padres y educadores que estn interesados en el desarrollo cognitivo y de la personalidad debido a que dice acerca de las condiciones que promueven la asimilacin tanto de la informacin como de las regulaciones comportamentales. Este tambin es relevante para los dirigentes que desean facilitar la motivacin y el compromiso en el trabajo, y es relevante para los psicoterapeutas y profesionales de la salud debido a que la motivacin es quizs la variable crtica en la produccin de un cambio duradero. Por tanto, al atender a la presencia relativa o la deprivacin del apoyo para estas necesidades psicolgicas bsicas, los practicantes son ms capaces de diagnosticar las fuentes de alienacin versus las de compromiso, y facilitar tanto el incremento de los logros humanos como el bienestar de las personas.

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