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Psicologa de la soberbia Por Enrique Rojas, catedrtico de Psiquiatra.

Su ltimo libro es Adis Depresin (EL MUNDO, 01/03/08): La soberbia consiste en concederse ms mritos de los que uno tiene. Es la trampa del amor propio: estimarse muy por encima de lo que uno vale. Es falta de humildad y por tanto, de lucidez. La soberbia es la pasin desenfrenada sobre s mismo. Apetito desordenado de la propia persona que descansa sobre la hipertrofia de la propia excelencia. Es fuente y origen de muchos males de la conducta y es ante todo una actitud que consiste en adorarse a s mismo: sus notas ms caractersticas son prepotencia, presuncin, jactancia, vanagloria, situarse por encima de todos lo que le rodean. La inteligencia hace un juicio deformado de s en positivo, que arrastra a sentirse el centro de todo, un entusiasmo que es idolatra personal. Hay dos tipos de soberbia; una que es vivida como pasin, que comporta un afecto excesivo, vehemente, ardoroso, que llega a ser tan intenso que nubla la razn, pudiendo incluso anularla e impedir que los hechos personales se vean con una mnima objetividad. La otra es percibida como sentimiento cursa de forma mas suave y esa fuerza se acompasa y la cabeza an es capaz de aplicar la pupila que capte la realidad de lo que uno es, aunque slo sea en momentos estelares. Entre una y otra deambula la soberbia, transita, circula, se mueve y segn los momentos y circunstancias hay ms de la una o de la otra. La soberbia es ms intelectual y emerge en alguien que realmente tiene una cierta superioridad en algn plano destacado de la vida. Se trata de un ser humano que ha destacado en alguna faceta y sobre una cierta base. El balance propio saca las cosas de quicio y pide y exige un reconocimiento publico de sus logros. Para un psiquiatra , estamos ante lo que se llama una deformacin de la percepcin de la realidad de uno mismo por exceso. Ante la soberbia dejamos de ver nuestros propios defectos, quedando stos diluidos en nuestra imagen de personas superiores que no son capaces de ver nada a su altura, todo les queda pequeo. Hay una gradacin entre las tres estirpes, soberbia-orgullo-vanidad, que van de ms a menos intensidad, tanto en la forma como en el contenido. Entre la soberbia y el orgullo hay matices diferenciales, aunque el ritornello que se repite como denominador comn puede quedar resumido as: apetito desordenado de la propia vala y superioridad. Es una tendencia a demostrar la superioridad, la categora y la preeminencia que uno cree que tiene frente a los de su entorno. En general estos dos conceptos se manejan como trminos sinnimos, aunque se pueden espigar algunas diferencias interesantes. La soberbia es ms cerebral, se da en alguien que objetivamente tiene una cierta superioridad, que realmente sobresale en alguna faceta de su vida. Facetas concretas de su andadura tienen un relieve que las realzaba sobre los dems. Hay una evidencia por la que puede ser tentado por la soberbia, no necesitando del halago de los otros y haciendo l mismo su propio y permanente

elogio de forma clara y difusa, rotunda y desdibujada, a tiempo y a destiempo, con ocasin y sin ella. Sus manifestaciones son ms internas y privadas, aunque pueden ser observadas por una atmsfera grandiosa que l crea sobre su persona y adems, a travs de sus mscaras; hay arrogancia, altanera, tono despectivo hacia los dems, que se mezclan con desprecio, desconsideracin, frialdad en el trato, distancia glida, impertinencia e incluso, tendencia a humillar. Otras veces, esas mscaras son de una insolencia cnica, mordaz, con un ritintn de magnificencia que provoca en el interlocutor un rechazo frontal. En los casos algo ms leves, baja la hoguera del engreimiento y entonces la relacin personal se hace ms soportable. El orgullo es ms emocional. Es una alta opinin de uno mismo mediante la cual la persona se presenta con una superioridad y un aire de grandeza extraordinario. Puede ser lcito y hasta respetable. Deca Luis Vives que es un amor a uno mismo por mritos propios. Puede ponerse de manifiesto en circunstancias positivas, en donde el lenguaje coloquial se mezcla con hechos e intenciones. En esos casos dimana de causas nobles y puede ser hasta justo. El orgullo de ser un buen cirujano, un buen padre, un excelente poeta, ser de una regin concreta de un pas Todo esto est dentro de unos lmites normales. Puede encuadrarse en el reconocimiento a una labor bien hecha. La palabra vanidad procede del latn vanitas,-tatis, que significa falto de sustancia, hueco, sin solidez. Se dice, tambin, de algunos frutos cuyo interior est vaco, en donde slo hay apariencia. Mientras la soberbia es concntrica, la vanidad es excntrica. La primera tiene su centro de gravedad dentro, en los territorios ms profundos de la arqueologa ntima. La segunda es ms perifrica, se instala en los aledaos de la ciudadela exterior. La soberbia es subterrnea. La vanidad est en la pleamar del comportamiento. En la soberbia uno tiene una enfermedad en el modo de estimarse uno a s mismo, en una pasin que tiene sus races en los stanos de la personalidad en donde brota el error por exceso de autonivel. En la vanidad la estimacin exagerada procede de fuera y se acrecienta del elogio, la adulacin, el halago, la coba ms o menos afectada y obsequiosa que lleva a dilatar alguna faceta externa y que de verdad tiene un fondo falso, porque no contempla ms que un segmento de la conducta. En la soberbia y en la vanidad hay una sublevacin del amor propio que pide un reconocimiento general. La primera es mas grave, porque a ella se suele aadir la dificultad para descubrir los defectos personales en su justa medida y apreciar las cosas positivas que hay en los dems, al permanecer encerrado en su geografa ampulosa. Se pueden distinguir dos modalidades clnicas de la soberbia, entre las cuales cabe un espectro intermedio de formas soberbias. Una es la soberbia manifiesta que es notarial y que se la registra a borbotones, con una claridad absoluta, lo cual suele ser poco frecuente. Hay petulancia y presuncin. La otra es la soberbia enmascarada, que es la ms habitual y que se camufla a soto voce por los entresijos de la forma de ser y que es ms propia de las personas inteligentes y teniendo un sentido amplio y desparramado que asoma, se esconde, salta y bulle y revolotea por su mundo personal. Cules son estos sntomas? Voy a resumirlos esquemticamente:

1.- Aire de suficiencia que refleja un bastarse a s mismo y no necesitar de nadie. Engreimiento que esculpe y hace hiertico el gesto y lleva al hbito altanero. 2.- La borrachera de s mismo tiene su gnesis de una zona profunda e ntima donde se elabora esa superioridad. Las manifestaciones ms relevantes son: susceptibilidad casi enfermiza para cualquier crtica con un cierto fundamento; gran dificultad para pasar desapercibido; tendencia a hablar siempre de s mismo, si ste no es el tema central de conversacin, enseguida decae su inters en la participacin y el dilogo con los dems; desprecio olmpico hacia cualquier persona que aflore en su cercana y de la que se pueda or alguna alabanza. Esta embriaguez puede disfrazarse de los ms variados ropajes 3.- La soberbia entorpece y debilita cualquier relacin amorosa. Cuando alguien tiene un amor desordenado a s mismo como el descrito, es difcil darse a otra persona y poner los sentimientos y todos sus ingredientes para que esa relacin se consolide. Esto hace casi imposible la convivencia, volvindola insufrible, pues reclama pleitesa, sumisin, acatamiento y hasta servilismo. No podemos olvidar, que para estar bien con alguien, para establecer una relacin de convivencia estable y que funcione hace falta estar primero bien con uno mismo 4.- En la soberbia se hospeda una obsesin exagerada por uno mismo, que ha ido conduciendo a una excesiva evaluacin del propio mrito. Y afloran trminos como alardear, jactarse, vanagloriarse. Lo contrario de la soberbia es la humildad. Todo el edificio de la persona equilibrada se basa en una mezcla de humildad y autoestima. La una no est reida con la otra. Una persona que reconoce sus defectos y lucha por combatirlos y a la vez, tiene confianza y seguridad en sus posibilidades. Entre la soberbia, el orgullo y la vanidad hay grados, matices, vertientes y cruzamientos recprocos. Por esos linderos se suele acabar en el narcisismo, patrn de conducta presidido por el complejo de superioridad, la necesidad enfermiza de reconocimiento de sus valas por parte de la gente del entorno y la permanente autocontemplacin gustosa. Lasch, en su libro La cultura del narcisismo, dice que en la cultura americana ste es un emblema de nuestro tiempo. Freud puso de moda este trmino, recordando a la planta del narciso, que crece a orillas de los estanques y se mira en el espejo que el agua le ofrece. Lipovetsky, en su obra La sociedad perdida, habla del inters desmedido por la propia imagen: por la personalidad, por el cuerpo y sus partes descubiertas (la cara y las manos) y por la necesidad de aprobacin de los dems que tienen este tipo de personas. El anlisis se complica ms de lo que quisiramos y hay un terreno magntico e imantado entre estas tres estirpes mencionadas. Slo el amor puede cambiar el corazn de una persona. Cuando hay madurez, uno sabe relativizar la propia importancia, ni se hunde en los defectos ni se exalta en los logros. Y a la vez, sabe detenerse en todo lo positivo que observa en los que le rodean. Saber mirar es saber amar. A lo sencillo se tarda tiempo en llegar.