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El lunar

Alfred de Musset
-IEn 1756, cuando Luis XV, cansado de las disputas entre la magistratura y el Consejo uperior so!re el impuesto de los dos sueldos, tom" el partido de mantenerse en un plano de justicia, los miem!ros del #arlamento le de$ol$ieron sus actas% &iecis'is de estas dimisiones fueron aceptadas, recayendo so!re ellas otros tantos destierros% (#ero )podr*ais $er (dec*a madame de #ompadour a uno de los presidentes(, podr*ais $er con sangre fr*a +ue un pu,ado de -om!res se resistiese a la autoridad del rey de .rancia/ )0o os -a!r*a parecido mal/ &espojaos de $uestra in$estidura, se,or presidente, y ju1gar'is el caso como yo% 0o solamente los desterrados sufrieron la pena de su mal+uerencia, sino tam!i'n sus parientes y amigos% La censura epistolar di$ert*a al rey% #ara descansar de sus placeres, se -ac*a leer por su fa$orita cuanto de curioso conten*a la correspondencia% 2ien entendido +ue, !ajo el prete3to de estar por s* mismo en el secreto de todo, se di$ert*a as* con las mil intrigas +ue desfila!an ante sus ojos4 pero a+uella +ue toca!a de cerca o de lejos a los jefes de partido esta!a casi siempre perdida% e sa!e +ue Luis XV, con todas sus de!ilidades, pose*a una sola fuer1a, la de ser ine3ora!le% 5na noc-e +ue se -alla!a junto al fuego, sentado a la c-imenea y, como de ordinario, melanc"lico, la mar+uesa, -ojeando un legajo de cartas, se ec-" a re*r encogi'ndose de -om!ros% El rey le pregunt" +u' suced*a% (6ue aca!o de $er (respondi" la mar+uesa( una carta sin sentido com7n, pero muy conmo$edora, y +ue da l8stima% ()6ui'n la firma/ (dijo el rey% (0adie4 es una carta de amor% ()9 a +uien $a dirigida/ (Eso es lo gracioso% A mademoiselle de Anne!ault, so!rina de mi !uena amiga madame de Estrades% eguramente la -an metido entre estos papeles para +ue yo la $iera% ()9 +u' es lo +ue dice/ (a,adi" el rey% (9a os lo -e dic-o4 -a!la de amor% Es cosa de Vau$ert y de 0eauflette% ):ay por all* alg7n gentil-om!re/ );ecuerda Vuestra Majestad/

El rey se pica!a de conocer a fondo toda .rancia, es decir, la no!le1a de .rancia% La eti+ueta de su corte, +ue -a!*a estudiado muy !ien, no le era m8s familiar +ue los !lasones de su reino4 ciencia !ien reducida, puesto +ue no sa!*a nada m8s4 pero se en$anec*a de ello4 ante sus ojos toda no!le jerar+u*a era como la escalinata de su trono, y +uer*a pasar por su maestro% &espu's de permanecer unos momentos pensati$o, frunci" las cejas como ante un recuerdo desagrada!le, y -aciendo a la mar+uesa se,a de +ue leyera, $ol$i" a -undirse en su sill"n, y dijo sonriendo< ( igamos< la muc-ac-a es !onita% Madame #ompadour, en el tono m8s sua$emente !url"n, empe1" a leer una larga ep*stola, pr"diga en grandes tiradas amorosas% =>Ved (dec*a su autor( c"mo me persigue el destino? @odo parec*a dispuesto a satisfacer mis deseos, y -asta $os misma, mi tierna amiga, )no me -a!*ais -ec-o esperar la felicidad/ in em!argo, por una falta +ue no -e cometido, -e de renunciar a ella% )0o es e3cesi$a crueldad -a!erme dejado entre$er el cielo, para precipitarme en el a!ismo/ )Ao1ar*ais del !8r!aro placer de mostrar a los ojos de un po!re condenado a muerte cuanto puede -acer la $ida atrayente y amante/ 0o o!stante, tal es mi suerte4 no me +ueda otro refugio ni otra esperan1a +ue la tum!a, pues mi desgracia me impide aspirar a $uestra mano% Cuando la fortuna me sonre*a pon*a toda mi esperan1a en +ue llegaseis a ser m*a4 po!re a-ora, me dar*a -orror atre$erme a seguir pensando en $os, y, puesto +ue no puedo -aceros dic-osa, aun+ue muriendo de amor, os pro-*!o +ue me am'is%%%B La mar+uesa sonri" a estas pala!ras% (:e a+u* un -om!re -onrado, se,ora (dijo el rey(% )#ero +u' es lo +ue le impide casarse con su amada/ (#ermitid, ire, +ue contin7e< =Me sorprende +ue injusticia +ue tanto me a!ruma proceda del mejor de los reyes% a!'is +ue mi padre solicita!a para m* una pla1a de corneta o de a!anderado, y +ue esta pla1a decid*a mi $ida, puesto +ue me proporciona!a el derec-o de aspirar a $os% El du+ue de 2ir"n me -a!*a propuesto4 pero el rey me recus" de un modo +ue me es muy triste recordar, pues si mi padre tiene su manera de $er las cosas (+uiero admitir +ue ello sea una falta(, )de!o ser yo castigado por eso/ Mi fidelidad al rey es tan firme y sincera como mi amor a $os% Claramente demostrar*a lo uno y lo otro, si para ello me $aliera tirar de espada% Es desesperante +ue se rec-ace mi demanda4 pero lo +ue se opone a la !ien reconocida !ondad de u Majestad es +ue se me rec-ace sin ra1"n $aledera, en$ol$i'ndome en desgracia semejante%%%B (>A-? ) */ (dijo el rey(% Eso me interesa% => i supierais cu8n tristes estamos? >Ay, amiga m*a? >&urante todo el d*a me paseo a solas por estas tierras de 0eauflette, por este pa!ell"n de Vau$ert, por estos !os+uecillos? Ayer, el jardinero odioso se present" con su rastra4 pero le -e pro-i!ido +ue rastrille% C!a a profanar la arena%%% La -uella de $uestros pasos, m8s fr8gil +ue la !risa, aun no se -a!*a !orrado% La punta de $uestros menudos pies y $uestros altos tacones !lancos aun se marca!an en el paseo4 parec*an caminar ante m*, mientras i!a siguiendo $uestra di$ina

imagen, y $uestra som!ra, como pos8ndose so!re el fugiti$o rastro, se anima!a por momentos% .ue a+u*, departiendo a lo largo del parterre, donde tu$e ocasi"n de conoceros y apreciaros% 5na educaci"n admira!le en un angelical esp*ritu4 la dignidad de una reina junto a la gracia de una ninfa4 un lenguaje sencillo para unos pensamientos dignos de Lei!nit14 la a!eja de #lat"n en los la!ios de &iana< todo esto me en$ol$*a en cendal de adoraci"n% 9 entretanto, entonces, las !ien amadas flores esparc*an su aroma en torno nuestro% Las aspir' escuc-8ndoos y en su perfume $i$e $uestro recuerdo% A-ora do!lan sus corolas, como, mostr8ndome la muerte%%%B (Dse es un mal disc*pulo de Euan Eaco!o F1G (dijo el rey(% )#ara +u' me le'is eso/ (#or+ue Vuestra Majestad me lo -a ordenado por los lindos ojos de mademoiselle de Anne!ault% (Ciertamente, sus ojos son lindos% =Al regresar de mis paseos encuentro a mi padre siempre solo, en el gran sal"n, de codos junto a un candelero, !ajo estos dorados descoloridos +ue cu!ren nuestros carcomidos artesonados% Me $e llegar con triste1a%%% Mi pena a$i$a la suya% >H- Atenaida? En el fondo de este sal"n, junto a la $entana, est8 el cla$ecino +ue recorr*an $uestros deliciosos dedos, +ue s"lo una $e1 tocaron mis la!ios, mientras los $uestros se entrea!r*an dulcemente a los acordes de la m8s sua$e m7sica%%%, de tal modo +ue $uestro canto no era sino una sonrisa% >A-, +u' deliciosos ;ameau, Lulli, &uni y +u' s' yo cu8ntos otros? >H-, s*? >Vos los am8is, y siempre est8n en $uestra memoria? > u -8lito -a cru1ado por $uestros la!ios? @am!i'n yo me siento ante el cla$ecino y trato de tocar una de esas sonatas +ue tanto os placen, y +ue a-ora me parecen fr*as y mon"tonas4 me paro de pronto, y las oigo e3tinguirse, mientras el eco se apaga !ajo esta !"$eda l7gu!re% Mi padre se $uel$e -acia m* y me contempla desolado% )6u' puede -acer 'l/ 5n c-isme callejero, de antec8mara palaciega, -a apretado nuestros grillos% Me $e jo$en, ardiente, lleno de $ida, sin m8s deseo +ue estar en el gran mundo, y aun+ue es mi padre, nada puede -acer%%%B ()0o se dir*a (dijo el rey( +ue al mo1o, yendo de ca1a, le -u!iera matado el -alc"n en su propia mano/ )Acaso alude a alguien/ =Es muy cierto (replic" la mar+uesa, prosiguiendo su lectura en tono m8s !ajo(, es muy cierto +ue somos $ecinos cercanos y lejanos parientes del a!ate C-au$elin%%%B (>9a sali" a+uello? (dijo Luis XV !oste1ando(% 5n so!rino m8s de los pleiteantes y memorialistas% Mi #arlamento a!usa de mi !ondad4 $erdaderamente, tiene demasiada familia% (#ero si no es m8s +ue un pariente lejano%%% (>2a-? @oda esa gente no $ale la pena% El a!ate C-au$elin es un jansenista, un po!re dia!lo4 pero de los dimitidos% Ec-ad esa carta al fuego, y +ue no se me -a!le m8s de ella%

- II Las 7ltimas pala!ras pronunciadas por el rey no eran precisamente una sentencia de muerte, pero s* una especie de pro-i!ici"n de $i$ir% )6u' podr*a -acer en 1756 un jo$en sin fortuna y de +uien el rey no +uer*a ni -a!lar/ #rocurarse un destino, -acerse fil"sofo o acaso poeta4 pero sin influencia, como en a+uel caso, nada $al*a todo ello% 0o era 'sta, ni con muc-o, la $ocaci"n del ca!allero de Vau$ert, +ue aca!a!a de escri!ir, con los ojos arrasados en llanto, la carta de +ue se !urla!a el rey% Entretanto, a solas con su padre en el fondo del $iejo castillo de 0eauflette, se pasea!a por la estancia con aire triste y enfurecido% (6uiero ir a Versalles% ()9 +u' $as a -acer all*/ (0o lo s'4 pero )+u' -ago a+u*/ (Acompa,arme4 ciertamente +ue esto no ser8 muy di$ertido para $os, y de ning7n modo +uiero reteneros% #ero )ol$id8is +ue $uestra madre -a muerto/ (0o, se,or4 y le promet* consagraros la $ida +ue os de!o% Vol$er', pero +uiero partir4 no sa!r*a permanecer a+u*% ()9 a +u' se de!e eso/ (A un e3tremado amor% Amo perdidamente a mademoiselle de Anne!ault% ( a!'is +ue es in7til% 0adie m8s +ue MoliIre puede -acer casamiento sin dote% Hl$id8is, adem8s, +ue -e ca*do en desgracia% (>A-, se,or? >Vuestra desgracia? )Me ser8 permitido, sin apartarme del m8s profundo respeto, preguntaros a +u' se de!e/ 0osotros no pertenecemos al #arlamento% 0osotros no creamos el impuesto, pero lo pagamos% i el #arlamento escatima los dineros del rey, es cosa suya y no nuestra% )#or +u' -a de arrastrarnos en su ruina el se,or a!ate de C-au$elin/ (El se,or a!ate de C-au$elin procede como un -om!re -onrado% e niega a apro!ar el die1mo por+ue est8 escandali1ado de las dilapidaciones de la Corte% En tiempos de madame de C-Jteaurou3 no -u!iera ocurrido nada semejante% A+u'lla, al menos, era realmente -ermosa, y no costa!a nada, ni aun lo +ue prodiga!a generosamente% 9 aun+ue reina y se,ora, se considera!a satisfec-a con +ue el rey no la en$iase a pudrirse en un cala!o1o cuando le retirase su fa$or% #ero esta Etioles, esta 0ormant, esta #oisson insacia!le%%% FKG ()9 +u' importa/ ()6u' importa, dec*s/ M8s +ue pens8is% ) a!'is si+uiera +ue, al presente, mientras el rey nos arruina, la fortuna de su griseta es incalcula!le/ Al principio se -ac*a pasar una

renta de ciento oc-enta mil li!ras4 pero esto no era m8s +ue una !agatela, +ue -oy no se tiene en cuenta% 0o es posi!le -acerse idea de las tremendas sumas +ue el rey pone a sus pies% 0o pasan tres meses sin +ue ella coja al $uelo, como sin darle importancia, +uinientas o seiscientas mil li!ras, unas $eces so!re las sales y otras so!re el aumento de cr'dito para las ca!alleri1as4 con el alojamiento de +ue disfruta en todas las mansiones reales, compra la elle, Cressy, Aulnay, 2rim!orion, Marigny, aint(;emi, 2elle$ue y otras muc-as tierras y castillos en #ar*s, .ontaine!leau, Versalles y CompiIgne, sin contar una fortuna secreta colocada en todos los pa*ses y en todos los 2ancos de Europa, para el caso de su pro!a!le desgracia o de +ue el so!erano muriera% 9 )+ui'n paga todo esto, +uer'is decirme/ (Lo ignoro, se,or4 pero yo no% (Vos como todo el mundo% .rancia, el pue!lo +ue suda sangre y agua, +ue grita en las calles e insulta la estatua de #igalle% 9 el #arlamento se niega a m8s< no +uiere nue$os impuestos% Cuando se trata!a de gastos de guerra, nuestro 7ltimo escudo se -alla!a siempre dispuesto4 no pens8!amos en regatear% El rey, $ictorioso, pudo $er claramente cu8n amado era de todo el reino, y aun m8s claramente cuando estu$o para morir% Ces" entonces toda disidencia, toda facci"n, todo rencor4 .rancia entera se arrodill" ante el lec-o del rey y rog" por 'l% #ero si pagamos sin reparar sus soldados y sus m'dicos, no +ueremos seguir pagando sus +ueridas, y tenemos +ue -acer algo m8s +ue sostener a madame de #ompadour% (0o la defiendo, se,or% 0o sa!r*a darle ni +uitarle la ra1"n4 no la -e $isto jam8s% ( in duda, y no os disgustar*a $erla, )$erdad/, para formar so!re ella alguna opini"n< +ue a $uestros a,os la ca!e1a ju1ga por los ojos% Cntentadlo, si !ien os parece, pero se os re-usar8 tal satisfacci"n% ()#or +u', se,or/ (#or+ue es una locura4 por+ue la tal mar+uesa es tan in$isi!le en sus camarines de 2rim!orion como el Aran @urco en su serrallo4 por+ue os dar8n pon todas las puertas en las narices% )6u' intent8is -acer/ )Conseguir lo imposi!le/ )2uscar fortuna como un a$enturero/ (0o, como un enamorado% 0o pretendo suplicar, se,or, sino reclamar contra una injusticia% @en*a una esperan1a fundamentada, casi una promesa de monsieur de 2iron4 esta!a en $*spera de poseer lo +ue m8s amo, y mi amor no era ninguna insensate14 $os no lo desapro!asteis% #ermitid, pues, +ue trate de defender mi causa% Cgnoro si tendr' +ue entenderme con el rey o con madame de #ompadour, pero +uiero partir% (>0o sa!'is lo +ue es la Corte, y +uer'is presentaros en ella? (>2a-? Acaso por lo mismo +ue soy un desconocido se me reci!a con mayor facilidad% (>Vos desconocido? >5n antiguo no!le? )As* pens8is/ >Con un nom!re como el $uestro%%%? omos antiguos gentil-om!res, se,or m*o4 no podr'is pasar inad$ertido% (>Mejor entonces? El rey me escuc-ar8%

(0o +uerr8 ni o*r -a!lar de $os% o,8is con Versalles, y pens8is $eros en 'l no m8s +ue en cuanto el postill"n se detenga%%% upongamos +ue lleg8is -asta la antec8mara, -asta la galer*a, -asta el Hjo de 2uey4 $er'is +ue entre u Majestad y $os no -ay m8s +ue el !atiente de una puerta< pues mediar8 un a!ismo% ;etroceder'is, !uscar'is recomendaciones, protectores< nada encontrar'is% )C"mo cre'is +ue el rey se $enga, de nuestro parentesco con monsieur de C-au$elin/ &e &amieus se $enga con el tormento4 del #arlamento, con el destierro4 pero de nosotros, con una pala!ra o, peor toda$*a, con el silencio% ) a!'is lo +ue es el silencio del rey cuando, con muda mirada, en $e1 de responderos os e3amina fijamente, al pasar, y os anonada/ &espu's del cadalso en la pla1a de la ArI$e y en la prisi"n de la 2astilla, e3iste una especie de suplicio +ue, menos cruel en apariencia, deja tanta -uella como la mano del $erdugo% Cierto +ue el condenado +ueda en li!ertad4 pero ya no -a de pensar nunca en acercarse a una mujer, a un cortesano, a un sal"n, a una a!ad*a o a un cuartel% @odo se cerrar8 o dar8 media $uelta ante sus ojos, y as* -a!r8 de $agar, al a1ar, en una in$isi!le prisi"n% (#ero yo dar' tantas $ueltas +ue saldr' de ella% (0o m8s +ue salieron otros% El -ijo de monsieur de MeyniIres no era m8s culpa!le +ue $os% Como $os, -a!*a reci!ido las mejores promesas y las m8s leg*timas esperan1as% u padre, el m8s fiel $asallo de u Majestad, el -om!re m8s -onrado de su reino, desatendido por el rey, -a tenido +ue ir, con sus ca!ellos !lancos, no a suplicar, sino a intentar con$encer a la griseta fa$orita% )9 sa!'is lo +ue le -a respondido/ :e a+u* sus propias pala!ras, +ue monsieur de MeyniIres me copia en una carta< =El rey es el due,o4 no ju1ga digno de $os manifestaros personalmente su desagrado4 se contenta con -ac'roslo e3perimentar pri$ando a $uestro -ijo de una !rillante posici"n% Castigaros de otro modo ser*a comen1ar un proceso, y el rey no +uiere4 es preciso respetar su $oluntad% in em!argo, os compade1co y participo de $uestras penas por+ue -e sido madre4 s' lo +ue es para $os dejar a $uestro -ijo sin una posici"n%B >9a $eis el estilo de esa criatura? >9 +uer'is poneros a sus pies? (> e dice +ue los tiene preciosos? (> *, por cierto? 0o siendo guapa, todos sa!emos +ue el rey la adora% Cede y se do!lega ante ella% #ara mantener su e3tra,o poder, preciso es +ue tenga algo m8s +ue su ca!e1a -ueca% (>#retenden +ue tiene un talento especial? (>9 muy poco cora1"n? >2onito m'rito? ()#oco cora1"n ella, +ue tan !ien sa!e declamar los $ersos de Voltaire, cantar la m7sica de ;ousseau y representar Alcira y Colette/ Es imposi!le, jam8s lo creer'% (Cd a $erlo, puesto +ue as* lo +uer'is% 9o aconsejo, no ordeno4 pero perder'is el $iaje% )@anto am8is, en fin, a esa damisela de Anne!ault/ (M8s +ue a mi $ida% (#ues idos%

- III e -a dic-o +ue los $iajes perjudican al amor, por+ue proporcionan distracciones4 se -a dic-o tam!i'n +ue lo fortalecen, por+ue dejan tiempo para pensar en 'l% #ero nuestro ca!allero era demasiado jo$en para -acer tan sensatas distinciones% Cansado del coc-e a mitad del camino, -a!*a tomado un ca!allejo de posta, y -acia las cinco de la tarde lleg" a la :oster*a del ol, +ue ostenta!a su muestra, ya pasada de moda en tiempos de Luis XCV% :a!*a en Versalles un cura $iejo +ue -a!*a sido p8rroco cerca de 0eauflette4 el ca!allero le conoc*a y le +uer*a% El cura, sencillo y po!re, ten*a un so!rino !eneficiado, a!ate en la corte, +ue pod*a serle 7til% El ca!allero fue, pues, a casa del so!rino, el cual, -om!re importante, sumido en su al1acuello, reci!i" muy !ien al reci'n llegado y se dign" escuc-ar sus cuitas% (>:om!re? (le dijo(, $en*s muy a punto% Esta noc-e -ay "pera en palacio, cierta fiesta por no s' +u'% 9o no $oy por+ue estoy enojado con la mar+uesa para $er si consigo algo4 pero -e a+u*, precisamente, una in$itaci"n del se,or du+ue de Amnont, +ue le -a!*a yo pedido no s' para +ui'n% Cd all8% 0o est8is presentado, es cierto4 pero para estos espect8culos no es necesario% #rocurad -allaros al paso del rey por el saloncillo% 5na mirada, y -a!'is -ec-o $uestra fortuna% El ca!allero dio las gracias al a!ate, y, fatigado por la mala noc-e y la jornada a ca!allo, se ata$i" ante un espejo de la -oster*a con esa negligencia +ue sienta tan !ien a los enamorados% 5na criada poco e3perta le ayud" lo mejor +ue pudo, y le cepill" la casaca !ordada% 9 as* se lan1" a la casualidad% @en*a $einte a,os% Anoc-ec*a cuando lleg" a palacio% @*midamente se acerc" a la $erja y pregunt" el camino al centinela% Mostr8ronle la gran escalinata, y, una $e1 all*, supo por el sui1o +ue la funci"n aca!a!a de empe1ar, y +ue el rey, es decir, todo el mundo, esta!a en la sala FLG% ( i el se,or mar+u's +uiere atra$esar el patio (a,adi" el sui1o, +ue por si acaso le da!a el tratamiento de mar+u's( llegar8 en un instante a la representaci"n% i prefiere pasar por los salones%%% El ca!allero no conoc*a el palacio% La curiosidad le impuls" a responder +ue ir*a por los salones4 luego, como un lacayo se dispusiese a ser$irle de gu*a, un mo$imiento de $anidad le -i1o a,adir +ue no necesita!a +uien le acompa,ase% igui", pues, a$an1ando solo, no sin cierta emoci"n% @odo Versalles resplandec*a% &esde la planta !aja -asta el tejado reluc*an las ara,as, las gir8ndulas, los m8rmoles y los mue!les dorados% E3cepto los aposentos de la reina, todas las puertas esta!an a!iertas de par en par% A medida +ue el ca!allero a$an1a!a, le in$ad*an una admiraci"n y una sorpresa dif*ciles de imaginar, pues lo +ue -ac*a realmente

mara$illoso el espect8culo +ue se le ofrec*a no era solamente la !elle1a y el esplendor del mismo, sino la a!soluta soledad en +ue se encontra!a en a+uella especie de desierto encantado% En efecto, cuando se encuentra uno solo en un $asto recinto, ya sea un templo, un claustro o un palacio, se siente algo e3tra,o o, por as* decirlo, misterioso% #arece como +ue el monumento pesa so!re el -om!re, +ue los muros le miran, +ue los ecos le escuc-an y el ruido de sus pasos tur!a un tan gran silencio de tal modo, +ue siente un temor in$oluntario y no se atre$e a andar sino con respeto% As* le ocurri" al principio al ca!allero4 pero pronto pudo m8s la curiosidad, y le arrastr"% Los candela!ro de la galer*a de los Espejos, al mirarse en ellos, se de$ol$*an a s* mismos sus luces% a!ido es los millares de amorcillos, ninfas y pastoras +ue juguetea!an entonces por los artesonados, re$olotea!an por los tec-os y parec*an enla1ar el palacio entero en una inmensa guirnalda% :a!*a $astos salones con doseles de terciopelo salpicado de oro, y grandes sillones de gala +ue aun conser$a!an el majestuoso empa+ue del gran rey4 m8s all8, otomanas c-afadas y sillas de tijera en desorden alrededor de una mesa de juego4 una serie infinita de salones, siempre $ac*os, cuya magnificencia resalta!a tanto m8s cuanto m8s in7til parec*a4 de $e1 en cuando, puertas secretas +ue a!r*an so!re intermina!les corredores4 mil escaleras y pasillos +ue se cru1a!an como para un la!erinto4 columnas y estrados -ec-os como para gigantes4 ga!inetes desordenados como escondrijos de c-icos4 un enorme cuadro de Vanloo junto a una c-imenea de p"rfido4 una caja de lunares ol$idada al lado de una grotesca figurilla c-ina4 a+u* una so!er!ia grande1a, all8 una gracia afeminada, y por todas partes, entre tanto lujo y tal prodigalidad y molicie, mil olores em!riagadores, e3tra,os y $ariados, me1cla de perfumes de flores y de mujeres4 una ener$ante ti!ie1a, un aire de $oluptuosidad% Estar a los $einte a,os en semejante lugar, en medio de a+uellas mara$illas, y encontrarse solo, era moti$o suficiente para sentirse deslum!rado% El ca!allero a$an1a!a al a1ar, como en sue,os% =>Verdadero palacio de -adas?B, murmura!a% 9, en efecto, le parec*a +ue se reali1a!a para 'l uno de esos cuentos en +ue los pr*ncipes e3tra$iados descu!ren m8gicos palacios% )Eran criaturas mortales las +ue -a!ita!an a+uella mansi"n ideal/ )Eran mujeres $erdaderas las +ue -a!*an estado sentadas en a+uellas !utacas, y cuyas graciosas formas -a!*an impreso a los cojines a+uellas ligeras -uellas, llenas toda$*a de indolencia/ )6ui'n sa!e si tras a+uellas espesas cortinas, al fondo de alguna inmensa galer*a, se aparecer*a una princesa dormida desde -ac*a cien a,os, una Armida con lentejuelas, o alguna dr*ada de corte +ue saliera de una columna de m8rmol o entrea!riese un dorado artesonado/ Aturdido, a pesar suyo, por todas a+uellas +uimeras, el ca!allero se -a!*a ec-ado en un sof8 para so,ar m8s a gusto, y tal $e1 -u!iera permanecido all* m8s tiempo de no -a!er recordado +ue esta!a enamorado% )6u' -ar*a en a+uellos momentos su !ienamada, la se,orita de Anne!ault, +ue +ueda!a all8, en un $iejo castillo/ (>Atenaida? (e3clam" de repente(% >&e +u' modo pierdo a+u* mi tiempo? )Me -e $uelto loco/ )&"nde estoy, e,or, y +u' es lo +ue me ocurre/

9, le$ant8ndose, continu" su camino a tra$'s de a+uel pa*s desconocido, donde no -ay +ue decir +ue se perdi"% Vio a dos o tres lacayos +ue -a!la!an en $o1 !aja en el fondo de una galer*a, y, dirigi'ndose a ellos, les pregunt" el camino para ir a la comedia% ( i el se,or mar+u's (le respondieron, usando siempre la consa!ida f"rmula( +uiere tomarse la molestia de !ajar por esa escalera y seguir la galer*a de la derec-a, -allar8 al final tres escalones +ue su!ir4 de!e $ol$er luego a la derec-a, y cuando -aya atra$esado el sal"n de &iana, el de Apolo, el de las Musas y el de la #rima$era, !ajar8 de nue$o seis pelda,os, y luego, a la i1+uierda, la sala de las guardias, para tomar la escalera de los ministros, no puede por menos de encontrarse con otros ujieres +ue le indicar8n el camino% (Muc-as gracias (dijo el ca!allero(% >Con se,as tan detalladas, m*a ser8 la culpa si no me oriento? &e nue$o emprendi" $alerosamente la marc-a, aun+ue deteni'ndose con frecuencia, a pesar suyo, para mirar a uno y otro lado, -asta +ue el recuerdo de su amor le -ac*a continuar el camino4 y, por fin, al cuarto de -ora encontr", como le -a!*an dic-o, nue$os lacayos, +ue le dijeron< (El se,or mar+u's se -a e+ui$ocado, por+ue -a de!ido ir por la otra ala del palacio4 pero nada m8s f8cil +ue dar con ella< s"lo tiene el se,or +ue !ajar esta escalera, pasar por el sal"n de las 0infas, luego por el sal"n del Est*o, luego por el de%%% (Muc-as gracias (dijo el ca!allero% =El majadero soy yo (pens" luego(, +ue se pone a -acer preguntas como un papanatas% Estoy -aciendo el rid*culo in7tilmente, y aun+ue, lo +ue no es pro!a!le, no se !urlasen de m*, )para +u' me sir$e esa nomenclatura y los pomposos t*tulos +ue dan a esos salones, para m* desconocidos/B &ecidi" caminar en l*nea recta en cuanto le fuese posi!le% =#or+ue (se dec*a(, despu's de todo, es muy grande y magn*fico el palacio, pero terminar8 en alguna parte, y aun+ue sea tres $eces m8s largo +ue nuestro conejar, -a!r' de $er d"nde aca!a%B #ero en Versalles no es f8cil andar muc-o rato en l*nea recta, y la r7stica comparaci"n de la morada real con un criadero de conejos de!i" desagradar a las ninfas del palacio, por+ue se dieron con m8s a-*nco a e3tra$iar al po!re enamorado, y para castigarle, sin duda, complaci'ronse en -acerle dar $ueltas y re$ueltas so!re sus propios pasos, $ol$i'ndole siempre al mismo lugar, como a un campesino e3tra$iado en un !os+ue% En las Antigedades de Roma, de #iranesi, -ay una serie de gra!ados +ue el artista llama =sus sue,osB, y +ue son un recuerdo de las propias $isiones del artista durante el delirio de una fie!re% ;epresentan estos gra!ados unas $astas salas g"ticas, en cuyo suelo -ay toda clase de utensilios y de m8+uinas, ruedas, ca!les, poleas, catapultas, etc%, etc% A lo largo de los muros se $e una escalera, y trepando por ella, no sin tra!ajo, al mismo #iranesi% Mirando a los escalones, un poco m8s arri!a, se $e +ue, de repente, se cortan ante un a!ismo, y ocurra lo +ue +uiera con el po!re #iranesi, imaginamos +ue, al menos, -a dado fin a sus tra!ajos, puesto +ue no puede dar un paso m8s sin caer al a!ismo4 pero si le$antamos m8s los ojos, $emos ele$arse en el aire una segunda escalera, y de nue$o

$emos en esta escalera a #iranesi al !orde de otro precipicio% Mirando a7n m8s alto, se $e una nue$a =calera, m8s a'rea toda$*a +ue las anteriores, y al po!re #iranesi +ue contin7a su ascensi"n4 y as* indefinidamente, -asta +ue la eterna escalera y #iranesi desaparecen juntos por las nu!es, es decir, por el !orde del gra!ado% Esta fe!ril alegor*a representa, con !astante e3actitud, el fastidio de un tra!ajo in7til y la especie de $'rtigo +ue produce la impaciencia% Asimismo, el ca!allero, +ue no cesa!a de $agar de sal"n en sal"n, fue acometido de cierta c"lera% (>#ardie1? >Esto es muy a!urrido? >&espu's de estar tan satisfec-o, tan encantado de encontrarme solo en este maldito palacio (ya no le llama!a de las -adas(, no $oy a poder salir de 'l? >Mal -aya la fatuidad +ue me inspir" la idea de penetrar a+u* como el pr*ncipe .anfarinet, con sus !otas de oro maci1o, en lugar de decir al primer lacayo con +ue tropec' +ue me acompa,ase, sencillamente, a la sala del espect8culo? Cuando sent*a estos tard*os remordimientos, el ca!allero se encontra!a como #iranesi, en la meseta de una escalera, entre tres puertas% Le pareci" o*r detr8s de la puerta del centro un murmullo tan dulce, tan ligero, tan $oluptuoso, por as* decirlo, +ue no pudo por menos de escuc-ar4 y en el momento en +ue se dispon*a a seguir adelante, temeroso de ser indiscreto, a!riose la puerta de par en par% 5na !ocanada de aire em!alsamado con mil perfumes y un torrente de lu1 capa1 de -acer palidecer a la galer*a de los Espejos le sorprendieron tan repentinamente +ue retrocedi" algunos pasos% ()6uiere pasar el se,or mar+u's/ (pregunt" el ujier +ue -a!*a a!ierto la puerta% (&esear*a ir a la comedia (respondi" el ca!allero% (Aca!a de terminar en este instante% Al mismo tiempo, !ell*simas damas, delicadamente pintadas con !lancos y carminosos afeites, y dando, no ya el !ra1o, ni si+uiera la mano, sino la punta de los dedos a $iejos y j"$enes, comen1a!an a salir de la sala de espect8culos, poniendo gran cuidado en andar de costado para no estropear sus miri,a+ues% @oda a+uella, !rillante sociedad -a!la!a en $o1 !aja, con una semialegr*a me1cla de temor y de respeto% ()6u' es esto/ (dijo el ca!allero, sin adi$inar +ue el a1ar le -a!*a conducido precisamente al saloncillo de descanso% (>El rey $a a pasar? (anunci" el ujier% :ay una especie de intrepide1 +ue no duda de nada y +ue es sumamente f8cil< el $alor de las gentes mal educadas% Aun+ue nuestro jo$en pro$inciano era !astante $aliente, no pose*a esa facultad, y a las solas pala!ras de =el rey $a a pasarB +ued" inm"$il y casi aterrado% El rey Luis XV, +ue cuando sal*a de ca1a -ac*a a ca!allo una docena de leguas sin notarlo, era, como se sa!e, so!eranamente indolente% e $anagloria!a, no sin ra1"n, de ser el primer ca!allero, de .rancia4 y sus +ueridas le dec*an, no sin justicia, +ue tam!i'n era el m8s guapo y apuesto% Era una cosa e3tra,a $erle a!andonar su sill"n y dignarse andar a pie% Cuando atra$es" el sal"n, con un !ra1o apoyado, o m8s !ien e3tendido, por el -om!ro del se,or de Argenson, mientras sus tacones rojos res!ala!an por el suelo (-a!*a

puesto de moda ese aire pere1oso(, cesaron todos los cuc-ic-eos4 los cortesanos !aja!an la ca!e1a, y las damas, repleg8ndose sua$emente so!re sus jarreteras de color de fuego, arriesga!an ese co+uet"n saludo +ue nuestras a!uelas llama!an una re$erencia, y +ue nuestro siglo -a reempla1ado por el !rutal shakehand FMG de los ingleses% #ero el rey no se fija!a en nada, y s"lo $e*a lo +ue le complac*a% @al $e1 estu$iera all* Alfieri, +ue cuenta del siguiente modo, en sus Memorias, su presencia en Versalles< = a!*a +ue el rey no -a!la!a nunca a e3tranjeros, no siendo personas nota!les4 pero no pude, sin em!argo, acostum!rarme al aire impasi!le y altanero de Luis XV% Med*a de pies a ca!e1a al +ue le presenta!an, y su sem!lante no acusa!a la m8s m*nima impresi"n% Creo, sin em!argo, +ue si se le dijese a un gigante< =#ermitid +ue os presente a esta -ormigaB, al mirarla, sonreir*a, o tal $e1 dijese< =>Animalito?B El taciturno monarca pas", pues, entre a+uellas damas y a+uella Corte conser$ando su soledad en medio de la multitud% 0o necesit" el ca!allero refle3ionar muc-o para comprender +ue nada pod*a esperar del rey y +ue el relato de sus amores no tendr*a all* el menor '3ito% (>6u' desgraciado soy? (pens"(% o!rada ra1"n ten*a mi padre al decirme +ue a dos pasos del rey $er*a un a!ismo entre 'l y yo% 9 aun+ue pidiese una audiencia, )+ui'n me presentar*a/ :e a+u* a este amo a!soluto +ue puede, con una pala!ra, cam!iar mi suerte, asegurar mi fortuna y satisfacer mis aspiraciones% &elante de m* le tengo4 si e3tendiese la mano podr*a tocar su manto%%%, y, sin em!argo, creo estoy m8s lejos de 'l +ue en el fondo de mi pro$incia% )C"mo -a!larle/ )C"mo llegar a 'l/ )6ui'n me ayudar*a/ Mientras +ue el ca!allero se desconsola!a de esta manera, $io llegar una !ella dama de gracioso y elegante porte% Vestida de !lanco, muy sencilla, sin joyas ni encajes, con una rosa 7nica so!re el pelo% &a!a el !ra1o a un se,or muy emperejilado, tout a l'ambre, como dice Voltaire, y le -a!la!a en $o1 !aja, tap8ndose con el a!anico% 9 +uiso el a1ar +ue, -a!lando y riendo, se le escapase el a!anico y cayese !ajo un sill"n, delante precisamente de nuestro ca!allero, el cual precipitose inmediatamente a recogerlo4 y como pusiese para ello la rodilla en tierra, le pareci" la jo$en dama tan encantadora, +ue le de$ol$i" el a!anico sin le$antar del suelo la rodilla% &et7$ose la dama, sonriose, y sigui" su camino, despu's de darle las gracias con un ligero mo$imiento de ca!e1a4 pero si la mirada +ue lan1" al ca!allero -i1o latir su cora1"n, sin moti$o alguno al parecer, el moti$o e3ist*a, por+ue a+uella damita era la c-i+uilla de Etioles, como la llama!an los descontentos, mientras +ue los dem8s, al mencionarla, la llama!an =la Mar+uesaB, como si dijesen =la ;einaB%

- IV -

(>Dsta me ayudar8, 'sta $endr8 en mi au3ilio? >A-, cu8nta ra1"n ten*a el 8!ate al decirme +ue una mirada decidir*a mi $ida? *4 esos ojos tan dulces, esa !urlona y deliciosa !o+uita, ese piececito a-ogado en un perendengue%%% >Dsa ser8 mi !uena -ada? As* pensa!a, casi en $o1 alta, el ca!allero, al $ol$er a su al!ergue% )&e d"nde pro$en*a tan s7!ita esperan1a/ )Era s"lo su ju$entud la +ue -a!la!a, o -a!*an -a!lado los ojos de la mar+uesa/ Mas la dificultad segu*a siendo la misma% Aun+ue ya no pensara en ser presentado al rey, )+ui'n le presentar*a a la mar+uesa/ #as" gran parte de la noc-e escri!iendo a la se,orita de Anne!ault una carta parecida a la +ue -a!*a le*do madame #ompadour% er*a -arto in7til reproducir a+uella carta< e3ceptuando los tontos, solamente los enamorados creen decir cosas nue$as, aun+ue no -acen m8s +ue repetir las mismas% #or la ma,ana, el ca!allero -a!*a salido a $agar, so,ando, por las calles% 0o se le ocurri" recurrir nue$amente al a!ate protector, sin +ue sea f8cil adi$inar +u' causa se lo imped*a% Era una me1cla de temor y de audacia, de falso ru!or y de no$eler*a% 9, en efecto, )+u' le -a!r*a respondido el a!ate si le -u!iese contado su -istoria de la $*spera/ =Hs -allasteis muy a punto para recoger su a!anico4 pero )-a!'is sa!ido aproc-aros de ello/ )6u' dijist'is a la mar+uesa/ =0ada%B =&e!isteis -a!larla%B =Me tur!' y perd* la ca!e1a%B =Mal -ec-o4 -ay +ue sa!er coger las ocasiones al $uelo4 pero, en fin, toda$*a tiene arreglo% )6uer'is +ue presente al se,or de @al, +ue es amigo m*o/ )A la se,ora Cual, +ue es mejor toda$*a/ #rocuraremos -aceros llegar -asta esa mar+uesa +ue tanto miedo os causa, y si esta $e1B, etc%, etc% #ero el ca!allero no se ocupa!a de cosa semejante% Le parec*a +ue contar su a$entura -u!iera sido, por decirlo as*, desflorarla y ec-arla a perder% &ec*ase +ue a casualidad -a!*a -ec-o con 'l algo inaudito, algo incre*!le, y +ue a+uello de!*a ser un secreto entre la fortuna y 'l4 confiar semejante secreto a un cual+uiera era, a su juicio, +uitarle todo su $alor y mostrarse indigno de 'l% = olo fui ayer al palacio de Versalles (pensa!a(, y solo ir' tam!i'n al @rian"nB, +ue por entonces era la residencia de la fa$orita% emejante modo de pensar puede y -asta de!e parecer e3tra$agante a los esp*ritus calculadores, +ue nada ol$idan y +ue conf*an lo menos posi!le a la casualidad4 pero los de m8s frialdad, si -an sido j"$enes (no todo el mundo lo es, ni aun en su ju$entud(, -an podido conocer este sentimiento e3tra,o, d'!il y atre$ido, peligroso y seductor, +ue nos arrastra a la fatalidad< nos sentimos ciegos y lo deseamos4 no sa!emos d"nde $amos y seguimos adelante% La sugesti"n est8 en esa misma despreocupaci"n y en esa misma ignorancia4 'se es el placer del artista +ue sue,a, del enamorado +ue se pasa las noc-es !ajo las $entanas de su amada4 'ste es el instinto del soldado y es, so!re todo, el del jugador% El ca!allero, casi sin sa!erlo, -a!*a tomado el camino del @rian"n% in ser muy lec-uguino, como entonces se dec*a, no le falta!an elegancia ni ese modo de conducirse +ue -ace +ue un lacayo, al cru1arse con $osotros, no os pregunte d"nde $ais% 0o le fue, pues, dif*cil, merced a algunas e3plicaciones reci!idas en la -oster*a, llegar -asta la $erja del palacio, si as* puede llamarse a esa !om!onera de m8rmol +ue anta,o $iera tantos

-ast*os y placeres% &esgraciadamente, la $erja esta!a cerrada, y un corpulento sui1o, $estido con una sencilla -opalanda, se pasea!a, con las manos a la espalda, por la a$enida interior, como +uien a nadie espera% =>El rey est8 a+u* (se dijo el ca!allero(, o no est8 la mar+uesa?B E$identemente, cuando las puertas est8n cerradas y los criados se pasean, los amos no est8n $isi!les, o -an salido% )6u' -acer/ &e igual modo +ue un momento antes se sent*a confiado y $aleroso, e3perimenta!a de pronto una gran contrariedad y tur!aci"n% A+uella sola idea =>El rey est8 a+u*?B le asusta!a m8s +ue las tres pala!ras de la $*spera< =>El rey $a a pasar?B, pues 'stas no fueron sino lo impre$isto, mientras +ue a-ora conoc*a a+uella fr*a mirada y a+uella impasi!le majestad% =>A-, &ios m*o? )6u' cara pondr*a yo si intentase penetrar, aturdido, en este jard*n y llegase a encontrarme frente a frente de este monarca so!er!io, +ue a orillas de un riac-uelo sa!orease su caf'/B ;8pidamente se apareci" a la $ista del po!re enamorado la desagrada!le silueta de la 2astilla4 en lugar de la imagen encantadora +ue -a!*a conser$ado de la mar+uesa sonri'ndole al pasar, $io grandes torreones, o!scuros cala!o1os, negro pan y agua de suplicio< conoc*a la -istoria de Latude F5G% #oco a poco $ol$*a a la ra1"n, y su esperan1a -u*a poco a poco% =9, sin em!argo (dec*ase a7n(, yo no -ago el menor mal, y menos al rey% ;eclamo contra una injusticia4 jam8s -e criticado a nadie% >:e sido tan !ien reci!ido ayer en Versalles y los lacayos fueron tan ama!les conmigo%%%? )6u' puedo temer/ )Cometer una torpe1a/ 9a procurar' repararla%B e apro3im" a la $erja y la empuj" con la mano4 esta!a entrea!ierta% La a!ri" del todo y entr" resueltamente% El sui1o se $ol$i" de mal talante< ()6u' dese8is/ )Ad"nde $ais/ (A $er a madame de #ompadour% ()Hs -a concedido audiencia/ ( *% ()&"nde est8 la carta/ All* no $al*a, como la $*spera, el mar+uesado ni el du+ue de Aumonte% El ca!allero !aj" tristemente los ojos y ad$irti" +ue sus medias !lancas y sus -e!illas de falsa pedrer*a del ;in esta!an cu!iertas de pol$o% :a!*a cometido la falta de $enir a pie en una ciudad donde no anda!a nadie% El portero !aj" tam!i'n los ojos y le midi", no de ca!e1a a pies, sino de pies a ca!e1a% El traje le pareci" !ien4 pero lle$a!a el som!rero ladeado y desempol$ada la peluca% ( i no ten'is carta, )+u' es lo +ue +uer'is/ (6uisiera -a!lar a madame de #ompadour%

()&e $eras/ )9 cre'is +ue eso se consigue as*/ (0o lo s'% )Est8 el rey a+u*/ (Acaso% >Cdos y dejadme en pa1? El ca!allero no +uer*a enfadarse4 pero, a pesar suyo, a+uella insolencia le -i1o palidecer% (Muc-as $eces -e mandado a los lacayos +uitarse de mi presencia (respondi"(4 pero jam8s me lo -a dic-o un lacayo a m*% (>5n lacayo? >9o lacayo? (e3clam" furioso el sui1o% (Lacayo, portero, criado o mandadero, lo mismo me da y poco me importa% El sui1o dio un paso -acia el ca!allero con los pu,os crispados y encendido el rostro% El ca!allero, reco!r8ndose ante la apariencia de una amena1a, desen$ain" ligeramente su espada% (@en cuidado (dijo(% oy gentil-om!re y no me costar*a m8s +ue treinta y seis li!ras mandar al otro mundo a un $illano como t7% ( i $os sois gentil-om!re, se,or, yo pertene1co al rey% 0o -ago m8s +ue cumplir con mi de!er4 y no cre8is +ue%%% En a+uel momento, el sonar de una fanfarria, +ue parec*a $enir del !os+ue de atory, se dej" o*r a lo lejos y se perdi" en el eco% El ca!allero dej" caer la espada en su $aina, y, sin $ol$er a pensar en la disputa empe1ada, dijo< (>A-, caram!a? > i es el rey, +ue sale de ca1a? )#or +u' no me lo dijisteis antes/ (0i a m* me incum!e ni a $os os importa% (Escuc-ad, amigo m*o% El rey no est8 a+u*, yo no traigo carta ninguna, no se me -a concedido audiencia ninguna% #ero tomad, para +ue !e!8is un trago, y dejadme pasar% 9 sac" del !olsillo algunas monedas de oro% El sui1o $ol$i" a mirarle con un so!erano desprecio% ()6u' significa esto/ (dijo desde,osamente(% )As* es como intent8is introduciros en una morada regia/ Cuidad, no sea +ue en $e1 de o!ligaros a salir os encierre en ella% (>@7, grand*simo granuja? (dijo el ca!allero $uelto en c"lera y empu,ando otra $e1 su espada% ( *, yo (repiti" el -om!re, gigantesco% #ero durante esta con$ersaci"n, en +ue el -istoriador siente -a!er comprometido a su -'roe, densas nu!es -a!*an o!scurecido el cielo y una tormenta se prepara!a% 2rill" un rel8mpago fuga1, seguido de un trueno $iolento, y la llu$ia empe1" a caer pesadamente% El

ca!allero, +ue aun ten*a las monedas en la mano, $io so!re uno de los pol$orientos 1apatos una gota de agua del tama,o de medio escudo% (>&emonio (e3clam"(, pong8monos al a!rigo? 0o es cosa de mojarse% 9 se dirigi" -acia el antro del cer!ero, o, si se +uiere, a la casa del portero4 y una $e1 all*, sent8ndose sin la menor ceremonia en el sill"n de a+u'l, dijo< (>Aran &ios, cu8nto me fastidi8is y +u' desgraciado soy? Me tom8is por un conspirador y no adi$in8is +ue tengo en mi !olsillo un memorial para u Majestad% 9o ser' un pro$inciano4 pero $os sois un est7pido% El sui1o, por toda respuesta, fue a coger su ala!arda de un rinc"n, y permaneci" en pie arma al !ra1o% ()Cu8ndo $ais a marc-aros/ (grit" con $o1 estent"rea% La disputa, suspendida y reanudada a cada momento, parec*a a-ora formali1arse, y las mana1as del sui1o empe1a!an ya a estremecerse e3tra,amente, agarrando la ala!arda% 0o s' +u' -u!iera sucedido, cuando, $ol$iendo de pronto la ca!e1a, dijo el ca!allero< (>A-? )6ui'n $iene a+u*/ 5n pajecillo, +ue monta!a un ca!allo so!er!io (no ingl's< en a+uellos tiempos no esta!an de moda las patas delgadas(, a$an1a!a a rienda suelta y a todo galope% El camino esta!a enc-arcado por la llu$ia4 la $erja a medio a!rir% El paje dud" un momento4 el sui1o se adelant" y a!ri" la $erja% El jinete pic" espuelas4 el ca!allo, parado de pronto, +uiso reanudar su carrera, res!al" en la tierra mojada y cay"% Es dif*cil y -asta peligroso -acer le$antarse a un ca!allo +ue se -a ca*do% &e nada sir$e la fusta% El pataleo de la !estia, +ue se defiende como puede, es sumamente desagrada!le, so!re todo cuando el jinete tiene tam!i'n una pierna apresada por la silla% 0o o!stante, el ca!allero corri" en su ayuda, sin pensar en estos incon$enientes4 y lo -i1o con tal destre1a, +ue el ca!allo se le$ant" en seguida y el jinete en li!ertad% #ero 'ste esta!a lleno de !arro, y apenas si pod*a andar cojeando% @ransportado como se pudo a la casa del portero, y sentado a su $e1 en el gran sill"n, dijo al ca!allero< (Ca!allero, seguramente sois gentil-om!re% Me -a!'is prestado un gran ser$icio4 pero aun pod'is prestarme otro mayor% :e a+u* un mensaje del rey para la se,ora mar+uesa +ue es urgent*simo, como -a!'is $isto, puesto +ue por llegar de prisa mi ca!allo y yo -emos estado a punto de rompernos la crisma% Comprender'is +ue en el estado en +ue me encuentro, con una pierna coja, no puedo -acer llegar a su destino este papel% #ara ello ser*a necesario +ue me lle$asen a m*% )6uer'is ir en mi lugar/ Al mismo tiempo saca!a de su !olsillo un gran so!re con ara!escos de oro y con el sello real% (Con muc-o gusto, se,or (respondi" el ca!allero, cogiendo el so!re% 9 ligero y 8gil como una pluma, ec-" a correr cual sin tocar el suelo%

-VCuando el ca!allero lleg" al palacio, otro sui1o saliole al paso en el peristilo< (Hrden del rey (dijo el jo$en, +ue no tem*a esta $e1 a las ala!ardas4 y, mostrando su carta, pas" alegremente por entre media docena de lacayos% 5n ujier corpulento, plantado en medio del $est*!ulo, al $er la orden con el sello real, se inclin" profundamente, como un 8lamo cur$ado por el $iento, y luego, con uno de sus dedos -uesudos, apret", sonriendo, en el 8ngulo de dos muros% 5na puertecilla de escape, oculta por un tapi1, se a!ri" como por encanto% El -om!re -uesudo -i1o un adem8n o!se+uioso, el ca!allero entr", y el tapi1, +ue permanec*a a medio descorrer, cay" !landamente a sus espaldas% 5n silencioso ayuda de c8mara le introdujo entonces en un sal"n, pasole luego a un corredor, al +ue se a!r*an dos o tres pe+ue,os camarines, y le condujo, en fin, a un segundo sal"n, rog8ndole all* +ue aguardase un instante% =)Estar' otra $e1 en el #alacio de Versalles/B, se pregunta!a el ca!allero% =)Vamos a empe1ar nue$amente a jugar al escondite/B El @rian"n no era en a+uella 'poca, ni lo es a-ora, lo +ue antes -a!*a sido% e -a dic-o +ue madame de Maintenon -a!*a -ec-o de Versalles un oratorio, y madame de #ompadour un camar*n de cortesana% @am!i'n se -a dic-o del @rian"n +ue aquel palacete de porcelana era el tocador de madame de Montespan% ea lo +ue fuese de todo esto, lo cierto es +ue Luis XV prodiga!a por todas partes camarines semejantes% Cual+uier galer*a por la +ue su a!uelo se paseara majestuosamente, esta!a por entonces capric-osamente di$idida en infinitos aposentos% Los -a!*a de todos colores, y el rey mariposea!a por a+uellos !os+uecillos de seda y terciopelo% ()Hs parece !ien como -e -ec-o decorar mis saloncillos/ (pregunt" cierto d*a a la !ella condesa de 'ran% (0o (respondi" ella(, preferir*a +ue fuesen a1ules% Como el a1ul era el color real, a+uella respuesta le -alag", y a la segunda cita madame de 'ran encontr" la estancia decorada en a1ul, como deseara% El sal"n donde en a+uel momento se -alla!a a solas nuestro ca!allero no era a1ul, ni !lanco, ni rosa, sino cu!ierto de espejos% 9a se sa!e cu8nto fa$orece a una mujer !onita

+ue tiene un talle gentil $er as* repetida su imagen en mil aspectos% Con ello deslum!ra, en$uel$e, por as* decir, a +uien desea agradar% #or cual+uier lado +ue 'l mire, all* la $e% )C"mo e$itarla/ 0o le +ueda m8s +ue -uir o confesarse su!yugado% El ca!allero mira!a tam!i'n el jard*n, donde los la!erintos, setos, estatuas y jarrones de m8rmol comen1a!an a iniciar el gusto pastoril, +ue la mar+uesa -a!*a de poner de moda y +ue, m8s tarde, madame &u!arry y la reina Mar*a Antonieta de!*an lle$ar a tan alto grado de perfecci"n% 9a aparec*an las fantas*as campestres, refugio de todo capric-o ar!itrario4 ya los tritones carrilludos, las gra$es diosas, las sapientes ninfas y los !ustos de grandes pelucas, pasmados de -orror en sus $erdes -ornacinas, $e*an surgir de la tierra un jard*n ingl's entre los asom!rados tejos% Las pe+ue,as praderas de c'sped, los riac-uelos, los puentecillos i!an a destronar muy pronto al Hlimpo, para reempla1arlo por una lec-er*a, e3tra,a parodia de la 0aturale1a, a la +ue los ingleses copian sin comprender, $erdadero juego de ni,os, con$ertido entonces en pasatiempo de un se,or indolente, +ue no sa!*a c"mo li!rarse, en Versalles mismo, del fastidio de Versalles% #ero el ca!allero esta!a demasiado encantado, demasiado sorprendido de encontrarse all*, para prestar su esp*ritu a una refle3i"n cr*tica% #or el contrario, se mostra!a dispuesto a admirarlo todo4 y, en efecto, lo admira!a, dando mil $ueltas a la carta entre sus dedos, como un pro$inciano a su som!rero, cuando una linda a1afata a!ri" la puerta y le dijo dulcemente< (Venid, ca!allero% Dste la sigui", y despu's de pasar nue$amente por di$ersos corredores m8s o menos misteriosos, le -i1o entrar en un aposento espacioso, cuyas persianas esta!an a medio entornar% La a1afata se detu$o y pareci" escuc-ar% = iempre jugando al esconditeB, se dec*a el ca!allero% in em!argo, al ca!o de algunos instantes se a!ri" una nue$a puerta, y otra camarera, +ue parec*a ser no menos linda +ue la anterior, repiti" las mismas pala!ras y en el mismo tono< (Venid, ca!allero% i muc-o se -a!*a 'ste emocionado en Versalles, muc-o lo esta!a a-ora, aun+ue de muy otra manera, pues comprend*a +ue pisa!a el suelo del templo -a!itado por la di$inidad% A$an1", con el cora1"n palpitante4 una sua$e lu1, ligeramente $elada por le$es cortinas de gasa, sucedi" a la o!scuridad4 un delicioso y casi impercepti!le perfume se esparci" por el aire en torno suyo4 la a1afata apart" t*midamente un cortin"n de seda, y en el fondo de un gran ga!inete de la m8s elegante sencille1 el ca!allero $io a la dama del a!anico, es decir, la mar+uesa todopoderosa% Esta!a sola, sentada ante una mesa, en$uelta en un peinador, con la ca!e1a apoyada en la mano y parec*a muy preocupada% Al $er entrar al ca!allero se le$ant" como por un mo$imiento s7!ito e in$oluntario% ()Ven*s de parte del rey/

El ca!allero -u!iera respondido4 pero no encontr" nada mejor +ue inclinarse profundamente y presentar a la mar+uesa la carta de +ue era portador% Ella la cogi", o, mejor dic-o, se la arre!at" con gran $i$acidad, y al rasgar el so!re, sus manos tem!la!an $isi!lemente% La carta, de pu,o y letra del rey, era !astante larga% Al punto la mar+uesa la de$or', por as* decirlo, de una ojeada4 luego la ley" 8$idamente, con profunda atenci"n, fruncido el ce,o y apretados los dientes% 0o esta!a tan !ella as*4 no parec*a la m8gica aparici"n del saloncillo de Versalles% Cuando termin" su lectura pareci" refle3ionar, y poco a poco su sem!lante, +ue -a!*a palidecido, ti,ose de ru!or (a a+uella -ora aun no ten*a colorete(, y no s"lo recuper" su gracia, sino +ue un rayo de $erdadera !elle1a ilumin" sus delicadas facciones< sus mejillas -u!ieran pasado por dos rosas% Lan1" un le$e suspiro, dej" caer la carta so!re la mesa y $ol$i'ndose -acia el ca!allero< (Hs -e -ec-o esperar, ca!allero (le dijo con la m8s encantadora sonrisa(, pues no esta!a $isi!le, ni lo estoy toda$*a% #or eso me -e $isto precisada a -aceros $enir por los corredores4 a+u* estoy tan asediada como en mi propia casa% 6uisiera responder dos pala!ras al rey% )Hs disgustar*a cumplir mi encargo/ Esta $e1 era preciso -a!lar4 el ca!allero -a!*a tenido tiempo de recuperar un poco de $alor% (>H-, se,ora? (dijo tristemente(, me -ac'is demasiado -onor4 pero, desgraciadamente, no me es posi!le apro$ec-arlo% ()#or +u'/ (#or+ue no tengo la -onra de pertenecer al ser$icio de u Majestad% (Entonces )c"mo -a!'is llegado -asta a+u*/ (#or casualidad% &i en mi camino con un paje +ue se cay" al suelo, y me rog" +ue%%% ()C"mo +ue se cay" al suelo/ (repiti" la mar+uesa, rompiendo a re*r% En a+uel momento parec*a tan dic-osa, +ue le !rota!a la alegr*a f8cilmente% ( *, se,ora4 se cay" del ca!allo, junto a la $erja% #or fortuna, me encontra!a yo all* para au3iliarle, y como ten*a el traje estropeado me rog" +ue os trajese el mensaje% ()9 por +u' casualidad os encontra!ais all*/ ( e,ora, es +ue +uiero presentar un memorial a u Majestad% ( u Majestad $i$e en Versalles% ( *4 pero $os $i$*s a+u*% (>A-, ya? Entonces sois $os el +ue +uiere encargarme una comisi"n% ( e,ora, os suplico +ue cre8is%%%

(0o os asust'is4 no sois el primero% #ero )#or +u' os dirig*s a m*/ 9o no soy m8s +ue una mujer%%% como otra cual+uiera% La mar+uesa pronunci" estas pala!ras en tono !url"n, y ec-" una mirada de triunfo a la carta +ue aca!a!a de leer% ( e,ora (replic" el ca!allero(, siempre -e o*do decir +ue los -om!res ejercen el poder y +ue las mujeres%%% (&isponen de 'l, )$erdad/ #ues !ien, se,or4 en .rancia -ay una reina%%% (Lo s', se,ora, y eso es lo +ue -a -ec-o +ue yo me encontrase aqu esta ma,ana% La mar+uesa esta!a m8s +ue acostum!rada a semejantes cumplidos, aun+ue reci!idos siempre en $o1 !aja4 pero, en la circunstancia presente, a+u'l pareci" agradarle de una manera especial% ()9 en +u' os funda!ais (le dijo(, +u' seguridad ten*ais para poder llegar -asta a+u*/ #or+ue supongo +ue no contar*ais con +ue un ca!allo i!a a caerse en $uestro camino% ( e,ora, yo cre*a%%%, yo espera!a%%% ()6u' esmera!ais/ (Espera!a +ue la casualidad%%% me proporcionase%%% (> iempre la casualidad? A lo +ue parece es amiga $uestra4 pero os ad$ierto +ue, si no cont8is m8s +ue con ella, es muy poca recomendaci"n% Acaso la suerte, ofendida por a+uella irre$erencia, +uiso $engarse, pues el ca!allero, a +uien las 7ltimas preguntas -a!*an tur!ado m8s cada $e1, distingui" de pronto, en la es+uina de la mesa, el mismo a!anico +ue la $*spera -a!*a recogido del suelo% Lo cogi", y, como la noc-e antes, se lo ofreci" a la mar+uesa rodilla en tierra, dici'ndole< (:e a+u*, se,ora, el 7nico amigo con +ue cuento% La mar+uesa pareci" e3tra,arse al pronto4 dud" un momento, mirando ya al a!anico, ya al ca!allero, y aca!" diciendo< (>A-, ten'is ra1"n4 sois $os, ca!allero4 os recono1co? ois el mismo a +uien $i anoc-e, al aca!ar la comedia, con monsieur de ;ic-elieu% &ej' caer mi a!anico, y tam!i'n os encontrasteis all, como dec*ais% ( *, se,ora% (9 muy galantemente, como un $erdadero ca!allero, me lo des$ol$isteis% 0o os di las gracias4 pero +ued' persuadida de +ue +uien sa!e recoger un a!anico de tan gentil manera sa!r8 tam!i'n, si es necesario, recoger el guante4 y a nosotras nos agrada esto muc-o% (9 no dec*s m8s +ue la $erdad, se,ora4 -ace un momento, al llegar a+u*, estu$e a punto de !atirme con el portero%

(>#or misericordia? (dijo la mar+uesa, presa de nue$o de un ata+ue de risa(% >Con el portero? )9 por +u'/ (0o +uer*a dejarme pasar% (L8stima -u!iera sido% #ero, en fin, ca!allero, )+ui'n sois/ )6u' dese8is/ ( e,ora, soy el ca!allero de Vau$ert% Monsieur de 2ir"n -a!*a solicitado para m* una pla1a de oficial de la Auardia% (>A-, si4 ya me acuerdo? ois de 0eauflette4 est8is enamorado de mademoiselle de Anne!ault%%% ( e,ora, )+ui'n -a podido deciros%%%/ (>H-? Hs ad$ierto +ue soy muy de temer% Cuando me falta la memoria, adi$ino% ois pariente del a!ate C-au$elin, y por ese moti$o no se os -a concedido a pla1a, )no es as*/ )&"nde est8 $uestro memorial/ (A+u*, se,ora4 pero realmente no puedo comprender%%% ()6u' necesidad -ay de comprender/ Le$antaos y poned $uestro papel en esta mesa% Voy a responder a rey4 le lle$ar'is al mismo tiempo $uestro memorial y mi carta% (#ero, se,ora, cre*a -a!eros dic-o%%% (Cr'is% )0o -a!'is entrado a+u* por orden del rey/ #ues !ien4 entrar'is all* por orden de la mar+uesa de #ompadour, dama de palacio de la reina< El ca!allero se inclin" sin decir pala!ra, em!argado de estupefacci"n% @odo el mundo sa!*a, desde -ac*a tiempo, a cu8ntas negociaciones, ardides e intrigas -a!*a recurrido la fa$orita y +u' o!stinaci"n -a!*a mostrado para o!tener ese t*tulo, +ue no le produjo m8s +ue una cruel afrenta por parte del delf*n% #ero -ac*a die1 a,os +ue lo desea!a, lo +uer*a, y lo -a!*a o!tenido% As* es +ue el se,or de Vau$ert, a +uien no conoc*a, aun+ue conociese sus amores, ten*a para ella el mismo atracti$o +ue una !uena noticia% &e pie e inm"$il detr8s de ella, el ca!allero o!ser$a!a a la mar+uesa, +ue al principio escri!*a con toda su alma, apasionadamente, y +ue despu's refle3iona!a, se deten*a y acaricia!a con la mano su pe+ue,a nari1, m8s fina +ue el 8m!ar% Cmpacient8!ase la mar+uesa, molesta de escri!ir ante un testigo4 al fin se decidi" e -i1o una raspadura< -a!*a +ue confesar +ue s"lo se trata!a de un !orrador% .rente al ca!allero, al otro lado de la mesa, !rilla!a un magn*fico espejo de Venecia% El t*mido mensajero apenas osa!a le$antar los ojos4 pero le fue, sin em!argo, muy dif*cil no $er en ese espejo, por encima de la ca!e1a de la mar+uesa, el encantador e in+uieto rostro de la flamante dama de palacio% (>6u' !onita es? (pensa!a(% >L8stima +ue yo est' enamorado de otra? >#ero Atenaida es m8s !ella, y adem8s eso ser*a una -orri!le infidelidad por parte m*a? ()&e +u' -a!l8is/ (dijo la mar+uesa% El ca!allero seg7n su costum!re, y sin darse cuenta, -a!*a pensado en $o1 alta(% )6u' est8is diciendo/

()9o, se,ora/ Estoy pensando% (9a est8 terminada (respondi" la mar+uesa, cogiendo otro pliego de papel% #ero a un ligero mo$imiento +ue -i1o para $ol$erse, el peinador se desli1" de sus -om!ros% Las modas son muy e3tra,as% 0uestras a!uelas toma!an como una cosa natural el ir a la Corte con inmensos $estidos +ue deja!an sus senos al descu!ierto, y no lo cre*an nada indecoroso4 pero, en cam!io, cu!r*an cuidadosamente sus espaldas, cosa +ue tanto lucen a-ora en los !ailes y en la "pera nuestras damas contempor8neas% Dste es, pues, un g'nero de !elle1a recientemente in$entado% En la delicada, !lanca y preciosa espalda de madame de #ompadour -a!*a un pe+ue,o lunar, +ue parec*a una mosca nadando en lec-e% El ca!allero, +ue esta!a muy serio para encu!rir su a1oramiento, mira!a el lunar, y la mar+uesa, con la pluma le$antada en el aire, mira!a en el espejo al ca!allero% 5no y otra cam!iaron por el espejo una r8pida mirada, mirada +ue nunca enga,a a las mujeres, y +ue de una parte +uiere decir< = ois encantadoraB% 9 de otra< =0o me ofende +ue lo pens'isB% in em!argo, la mar+uesa se arregl" el peinador y dijo< ()Mira!ais mi lunar, ca!allero/ (0o miro, se,ora4 $eo y admiro% (A+u* ten'is mi carta4 lle$adla al rey con $uestro memorial% (#ero se,ora%%% ()6u' ocurre/ ( u Majestad est8 de ca1a4 aca!o de o*r las trompas en el !os+ue de atory% (Es $erdad, ya no me acorda!a4 pues !ien4 lle$adla ma,ana o pasado, igual da% #ero no, mejor es a-ora mismo% Andad, entreg8dsela a Le!el% Adi"s, ca!allero, y tratad de recordar +ue este lunar +ue -a!'is $isto s"lo el rey lo conoce4 y en cuanto al a1ar, $uestro amigo, os ruego +ue le dig8is +ue pierda la costum!re de c-arlar tan alto como lo -ac*a -ace poco% Adi"s, ca!allero% @oc" un pe+ue,o tim!re, y, apareciendo de su manga una $erdadera ola de encajes, tendi" al jo$en su desnudo !ra1o% Cnclinose de nue$o el ca!allero, y apenas ro1" con sus la!ios las rosadas u,as de la mar+uesa, la cual no tom" esto, ni muc-o menos, por descortes*a, sino por una e3agerada modestia% Al instante reaparecieron las a1afatas (las de m8s categor*a aun no -a!*an a!andonado el lec-o(, y tras ellas, tieso, entre su re!a,o de corderillas, el -uesudo ujier, +ue, siempre sonriendo, le indica!a el camino%

- VI olo, y -undido en un $iejo sill"n, all8 en el fondo de su cuartito de la -oster*a del ol, esper" el ca!allero, primero un d*a y luego dos, sin reci!ir la menor noticia% (>E3tra,a mujer? >Ama!le y autoritaria, !uena y mala y tan terca como fr*$ola? Me -a ol$idado% >H- desdic-a? @iene ra1"n4 ella lo puede todo y yo no soy nada% 9, le$ant8ndose del sill"n, sigui" diciendo, mientras se pasea!a por su cuarto< (0o soy nada4 no soy m8s +ue un po!re dia!lo% >Cu8nta ra1"n ten*a mi padre? Est8 !ien claro +ue la mar+uesa se -a !urlado de m*4 mientras yo la mira!a, lo +ue le gusta!a a ella era su propia !elle1a% >2ien lo -a go1ado $iendo en a+uel espejo y en mis ojos el reflejo de sus encantos, +ue $erdaderamente son incompara!les? >Verdad es +ue sus ojos son pe+ue,os, pero cu8n graciosos? 9 Latour, antes +ue &iderot, cogi", para -acer su retrato, el pol$illo del ala de una mariposa% 0o es alta, pero >+u' !onito cuerpo tiene? >Ay, se,orita de Anne!ault? >Ay, +uerida amiga? )Es posi!le +ue yo tam!i'n os est' ol$idando/ &os o tres golpecitos secos dados en la puerta sac8ronle de su triste1a% ()6ui'n es/ El -uesudo ujier, todo $estido de negro y cal1ado con un par de magn*ficas medias de seda rellenas en las pantorrillas, entr" y, -aciendo un gran saludo, dijo< (Ca!allero< esta noc-e -ay !aile de m8scaras en la Corte, y la se,ora mar+uesa me en$*a para deciros +ue est8is in$itado a 'l% (Est8 !ien, se,or4 muc-as gracias% Apenas sali" el ujier corri" el ca!allero a tocar la campanilla, y la misma sir$ienta +ue tres d*as antes le -a!*a arreglado lo mejor +ue supo, le ayud" a ponerse el mismo traje !ordado, esmer8ndose a7n m8s en su tra!ajo% @erminado el cual, se dirigi" el jo$en a palacio, in$itado esta $e1 y en apariencia m8s tran+uilo4 pero m8s in+uieto y menos atre$ido +ue cuando dio su primer paso en a+uel mundo para 'l desconocido%

- VII Casi tan aturdido como la primera $e1 por todos los esplendores de Versalles, +ue a+uella noc-e no esta!a desierto, $aga!a el ca!allero por la galer*a principal, mirando a todas partes e intentando a$eriguar para +u' -a!*a ido all*4 pero nadie parec*a pensar en 'l% Al ca!o de una -ora de a!urrimiento, pensa!a marc-arse, cuando dos m8scaras e3actamente iguales, +ue esta!an sentadas en un di$8n, le detu$ieron al pasar% 5na de ellas le apunt" con el dedo como si tu$iera una pistola4 la otra se le$ant" y, dirigi'ndose a 'l, le dijo, cogi'ndose descuidadamente de su !ra1o< (#arece, ca!allero, +ue est8is en !uena relaci"n con nuestra mar+uesa% (#erd"n, se,ora4 pero )de +ui'n -a!l8is/ (&emasiado lo sa!'is% (0o os entiendo% (>H-, ya lo creo? (En a!soluto% (#ero si lo sa!e toda la Corte% (9o no pertene1co a ella% (Hs -ac'is el tonto% Hs repito +ue se sa!e% (Es posi!le, se,ora4 pero yo lo ignoro% ( upongo +ue no ignorar'is +ue anteayer se cay" un paje de su ca!allo junto a la $erja del @rian"n% )0o esta!ais, por a1ar, presente/ ( *, se,ora% ()9 no le ayudasteis a le$antarse/ ( *, se,ora% ()9 no entrasteis en el palacio/ (Cnduda!lemente% ()9 no os dieron un papel/ (Ciertamente% (El rey no esta!a en el @rian"n< esta!a de ca1a4 la mar+uesa esta!a sola%%%, )no es $erdad/ ( *, se,ora%

(Aca!a!a de le$antarse y apenas si esta!a $estida% "lo ten*a, seg7n se dice, un gran peinador% (Las gentes, a +uien no se les puede impedir +ue -a!len, dicen todo lo +ue se les ocurre% (Muy !ien4 pero parece ser +ue entre la mar+uesa y $os se cru1" una mirada +ue no le disgust" a ella% ()6u' +uer'is decir con eso, se,ora/ (6ue no le -a!'is disgustado% (0o entiendo nada de eso, se,ora4 pero me desesperar*a +ue una !ene$olencia tan ama!le y tan e3tra,a, +ue yo no espera!a y +ue me -a llegado al fondo del cora1"n, pudiera moti$ar falsas interpretaciones% (#ronto os acalor8is, ca!allero4 cual+uiera dir*a +ue i!ais a desafiar a toda la Corte4 pero no aca!ar'is nunca de matar a tanta gente% (#ero, se,ora, si ese paje se cay" y si yo lle$' su mensaje%%% #ermitidme preguntaros por +u' se me interroga% La m8scara le apret" el !ra1o y le dijo< (Escuc-adme, ca!allero% (Cuanto gust'is, se,ora% (Ver'is de +u' se trata% El rey no est8 ya enamorado de la mar+uesa, ni nadie cree +ue lo -aya estado nunca% Ella aca!a de cometer una imprudencia< se -a puesto por montera al #arlamento con el asunto de los dos sueldos de impuesto, y a-ora se atre$e a atacar a una potencia aun mayor< a la Compa,*a de Ees7s% ucum!ir8 en la luc-a4 pero tiene armas, y, antes de perecer, se defender8% (Muy !ien, se,ora4 pero )+u' tengo yo +ue $er con todo eso/ (Hs lo $oy a decir% El se,or de C-oiseul est8 medio re,ido con el se,or de 2ernis, y ni uno ni otro sa!en a punto fijo lo +ue $an a intentar% 2ernis se $a a marc-ar, y C-oiseul ocupar8 su lugar4 una pala!ra $uestra puede decidirlo todo% (&ecidme en +u' forma, se,ora% Hs lo ruego% (&ejando contar $uestra $isita del d*a pasado% ()9 +u' relaci"n puede -a!er entre mi $isita, los jesuitas y el #arlamento/ (Escri!id dos pala!ras, y la mar+uesa est8 perdida% 9 estad seguro de +ue el mayor inter's, el m8s $i$o reconocimiento%%%

(Hs ruego +ue me perdon'is, se,ora% A madame de #ompadour se le cay" el a!anico delante de m*, y, recogi'ndoselo, se lo de$ol$*% Me dio las gracias, y con la ama!ilidad +ue la distingue me permiti" +ue yo a mi $e1 se las diese% (Vamos al grano, +ue el tiempo se pasa% 9o soy la condesa de Estrades4 $os am8is a mi so!rina, mademoiselle de Anne!ault%%%, y no trat'is de negarlo, por+ue ser*a in7til4 solicit8is una pla1a de oficial%%%, ma,ana mismo la o!tendr'is4 y si Atenaida os gusta, no tardar'is en ser mi so!rino% (>H-, se,ora? >Cu8n !ondadosa sois? (#ero -ay +ue -a!lar% (0o, se,ora% (:a!*a o*do decir +ue ama!ais a mi so!rina% (@odo lo m8s +ue se puede amar, se,ora4 pero si alguna $e1 puedo declarar ante ella mi amor, es preciso +ue tam!i'n pueda declarar mi -onor% (>6u' terco sois, ca!allero? )9 es 'sa $uestra 7ltima pala!ra/ (La 7ltima y la primera% ()Hs neg8is a entrar en la Auardia/ );ec-a18is la mano de mi so!rina/ (A ese precio, s*, se,ora% Madame de Estrades lan1" al ca!allero una mirada penetrante y llena de curiosidad, y al no ad$ertir luego en su rostro el menor signo de duda, alejose lentamente, perdi'ndose entre la multitud% El ca!allero, +ue no pod*a entender nada de tan e3tra,a a$entura, fue a sentarse en un rinc"n de la galer*a% ()6u' pensar8 -acer esa mujer/ (se dec*a(% &e!e estar un poco loca% >6uiere trastornar el Estado por medio de una est7pida calumnia, y me propone +ue me des-onre para poder alcan1ar la mano de su so!rina? >#ero Atenaida me rec-a1ar*a, o, si se presta!a a semejante intriga, ser*a yo +uien la rec-a1ar*a a ella? >C"mo !uscarle un perjuicio a esa !uena mar+uesa, difamarla, calumniarla%%%? >0unca, no4 eso nunca?%%% &istra*do, como de costum!re, i!a pro!a!lemente el ca!allero a le$antarse y a -a!lar en $o1 alta, cuando un dedito de color de rosa le toc" ligeramente en el -om!ro% Le$ant" los ojos y $io delante de 'l a las dos m8scaras, $estidas con id'ntico traje, +ue le -a!*an a!ordado% ()Con+ue no +uer'is ayudarnos/ (dijo una de las m8scaras, disimulando la $o1% #ero aun+ue los dos trajes fuesen a!solutamente iguales, y aun+ue pareciese todo perfectamente estudiado para +ue se confundiesen la una con la otra, el ca!allero no se enga,", pues ni la mirada ni el acento eran los mismos de antes%

()Contestar'is, ca!allero/ (0o, se,ora% ()Escri!ir'is/ (@ampoco% (La $erdad es +ue sois terco% 2uenas noc-es, se,or teniente% ()6u' dec*s, se,ora/ (A-* $a $uestro nom!ramiento y $uestro contrato matrimonial% 9 diciendo esto le arroj" el a!anico% Era 'ste el mismo +ue ya -a!*a recogido dos $eces el ca!allero% Los amorcillos de 2ouc-er juguetea!an en el pergamino, al lado del dorado n8car% 0o ca!*a duda alguna< era el a!anico de madame de #ompadour% (>H-, cielos? )Es posi!le, mar+uesa/ (9 tan posi!le (respondi" al1ando so!re su !ar!illa el encajito negro% (0o s' c"mo agradecer, se,ora%%% (0i -ace falta% ois un galante ca!allero, y nos $ol$eremos a $er, puesto +ue est8is entre nosotros% El rey os -a colocado !ajo el estandarte !lanco% Acordaos de +ue no -ay mejor elocuencia para un solicitante +ue la de sa!er callar a tiempo%%% 9 dispensadnos (a,adi", riendo y marc-8ndose( si antes de concederos la mano de nuestra so!rina -emos tomado informes%

Notas
1% Euan Eaco!o ;ousseau%

K%

&i$ersos t*tulos +ue pose*a #ompadour%

L% El autor no se refiere a la sala actual, construida por Luis XV, o m8s !ien por madame de #ompadour, +ue no se termin" -asta 176N, ni se inaugur" -asta 177O, para la !oda del du+ue de 2erry FLuis XVCG con Mar*a Antonieta% e refiere a un cierto teatro transporta!le +ue, seg7n la costum!re de Luis XCV, se arma!a en cual+uier galer*a o sal"n% F0ota del autor%G

M%

Apret"n de manos%

5% Latude fue un personaje +ue por la enemistad de madame #ompadour permaneci" treinta y cinco a,os en prisiones%