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Antihistoria de un luchador

Clotario Blest 1823- 1990 Mnica Echeverra


Santiago, 1993

Dedicatoria A Marcela Otero, mi amiga, que al morir me leg su fuerza

exigindome terminar esta historia. A Fernando mi compaero, a mis hijos que aceptaron complacidos la pasin que me inspir Clotario Blest. Agradecimientos a: M. Luz Lagarrigue Castillo Daniel Hernndez Gonzlez, Mara Luisa Prez Walker, Jorge Barra Cern, Felipe Tomic Errzuriz, Rafael Agustn Gumucio Vives, Carmen Yez Yaez, Ema Acevedo Fagalde, Magdalena Casanova Vidal, Jaime Castillo Velasco, Jos Mara Bulnes Aldunate y a todos los entrevistados que con su cultura, conocimiento y voluntad hicieron real esta historia. INTRODUCCIN Por qu? Ciertos actos en nuestra vida son difciles de explicar. Por qu?, me han preguntado y yo misma me he planteado esta interrogante. Por qu me impuse la tarea de contar la vida de Clotario Blest? Qu tiene que ver este viejo contigo? Lo conoces? Trabajaste alguna vez con l? Sabes quin es? En lo que te metes! Tiempo perdido, no eres la persona adecuada para hacerlo, otros lo han intentado y no fueron capaces!

Yo no conoca a Clotario Blest y slo quedaba de mi juventud un recuerdo vago de haber escuchado su nombre como algo muy peligroso. Don Clota! Para mucha gente era el mismsimo demonio: "Clote don Clota!", exclamaban jubilosos los peridicos de derecha cuando una huelga o un paro fracasaban, y hasta lleg a afirmarse que el verbo "clotear" derivaba de su nombre. Para otros era un viejo "cuc" (1), que tuvo cierta importancia en un momento de la vida poltica de Chile, pero que eso era el pasado. Otros lo consideraban un poltico honesto, un ingenuo, un lder, un loco, un individualista que quiso dirigir la clase obrera sin ningn principio poltico serio. Otros recordaban con nostalgia a este hombre que luch sin tregua ni descanso con el fin de unificar a la clase trabajadora: "Los aos que l presidi la CUT
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fueron los ms importantes de esa entidad."


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"El era

capaz de paralizar todo el pas en horas." tan fuerte, tan unida." (6)

"Lleg a ser en un momento ms

poderoso que el propio Presidente de la Repblica." (5) "Nunca volvi la CUT a ser

Retornar al pas de origen despus de aos de ausencia es siempre difcil, y yo regresaba a principios de 1978 despus de cuatro aos de exilio voluntario. La cordillera imponente siempre estaba all, el olor del mar, la fruta, los rboles de mi infancia. Sin embargo, una gran tristeza me embargaba ante ese Chile que no pareca Chile. Me encontraba en plena dictadura triunfante, estable y soberbia detrs de sus armas. Una ciudad de aspecto limpio, paredes blancas, con un barrio alto lleno de edificios caracoles, tiendas y autos lujosos. Impresionante! Pero uno rompa el cerco y all estaban los barrios marginales de siempre, pobres, sucios y ahora mudos. Ese gran silencio que lo abarcaba todo, las paredes sin vida, las palabras que antes eran el pan de cada da, ahora prohibidas, peligrosas, las miradas huidizas, los hombres fantasmas. Viv durante Allende un Chile catico: colas, desfiles, paros, paredes llenas de consignas, desorientacin, desesperacin, pero gritos, vida, agitacin. Los obreros con sus banderas, sus canciones Qu haba sido de todo eso? o es que esos aos slo eran un sueo o una pesadilla?

Lleg el 1 de mayo de 1978. Yo me qued en casa. En el peridico del da siguiente sala una fotografa y un breve relato: Clotario Blest haba salido a la calle a expresar su descontento, era un peligro para el orden pblico, se lo llevaban preso junto a otros estudiantes y revoltosos. Era un viejo flaco de larga barba blanca, al que metan a empujones dentro de un furgn de polica. Unos das despus apareca un reportaje sobre su vida en la revista Hoy. Lo le con asombro. Ese hombre, esa vida deban conocerse y sus vivencias ser relatadas por l mismo. Despus poda ser demasiado tarde. Por la revista me enter de su direccin. Me dijeron que era hosco, difcil, desconfiado, que no me recibira. Yo pretendiendo meterme en ese lo, entrar a la casa de Clotario que estaba siempre vigilada, pasara a ser sospechosa, la DINA (7) me detendra! Muy asustada, sola, una tarde cualquiera, llegu a casa de Clotario. Pocas veces he recorrido con detencin ese barrio, el barrio entre Alameda y Diez de Julio. Cruc varias veces por las calles Copiap, Eleuterio Ramrez, San Camilo, pas por San Isidro frente a la comisara, por la iglesia de Los Sacramentinos, casas chatas de un piso, calles sin rboles, muchos cites, residencias que quiz en un tiempo fueron hogares de una pequea clase acomodada, pero hoy? Por fin di con la calle Ricardo Santa Cruz 630
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, una casa de un piso, gris, de dos

ventanas y un portn de madera con un gran afiche sobre los Derechos Humanos. No hay timbre por ningn lado, golpeo levemente, estoy por retirarme, golpeo ms fuerte. Me presento, le digo que no me conoce, pero que yo tengo la intencin de escribir un libro sobre su vida, las palabras me salen atropelladamente, estoy segura que me cerrar la puerta encima y ... -"Pase", me dice. No sonre, tampoco es cordial, pero he entrado. Un pasillo que da a un patio, a la izquierda una especie de sala grande llena de muebles antiguos en muy mal estado: un sof, un silln, una mesa larga con objetos apilados y papeles. En la pared retratos: Luis Emilio Recabarren
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con

una flor, Mahatma Gandhi y Martin Luther King, el Presidente Juan Antonio Ros

acompaado por Clotario Blest, Salvador Allende (con la Inscripcin de hroe y mrtir). En un rincn perdido, Blest con Lenidas Breznev que lo condecora. Otra pared con citas de Tolstoi: "El reino de Dios est en nosotros mismos"; Niko Kazantsaki: "Cristo, hasta cuando te seguirn crucificando por el resto de los siglos!" y diplomas y banderines. Una gran cruz de madera tosca, una mquina de escribir muy antigua sobre una mesa desvanecida. El piso hace aos que no se encera. Me sent en el sof desteido, Clotario Blest ante m en el nico silln. "Otras veces han venido con la misma intencin, pero despus no vuelven. Mi vida no tiene ningn inters." (10) Conversamos. El hombre frente a m de mirada clara, de frases cortas e inteligentes, de respuestas rpidas, me observa, dialoga. Desde ese da comenz mi amistad con Clotario Blest. Le hice muchas entrevistas, lo acompa a reuniones y charlas, tom notas de sus discursos e intervenciones, asist a la misa que un grupo de la "Iglesia Joven"
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celebr en su

casa conmemorando los diez aos de la "Toma de la Catedral", convers con gran parte de sus amigos y adversarios, averig de su vida pasada y presente, siempre activa, sin temor a nada: "Es necesario vivir en peligro", me dice sonriente, "es la gran atraccin de la vida." Y su pobreza. Los Traperos (12) le dan un plato diario de comida, nunca tuvo auto, ni siquiera bicicleta. Su casa inserta en ese barrio modesto. Sin duda lo que l exiga de sus dirigentes lo cumpli con creces: "Para ser dirigente de la clase trabajadora hay que ser honesto y parecerlo." (13) Y despus de meses -que se hicieron aos- de meterme en su vida, comprend que hablar sobre Clotario Blest, describir sus luchas, fracasos y xitos, era entregar una historia nica y asombrosa. Ese hombrecito deaspecto frgil y humilde posea la tenacidad y fuerza de un gigante. Su ideal de una clase obrera unida, de una patria en que los trabajadores desde el poder implantasen la justicia social, fue la palanca impulsora de sus actos. Nunca lo movi la ambicin personal, ni el xito y cuando le fue otorgado, lo ejerci con imaginacin y fuerza,

pero tambin supo retirarse cuando no se sinti suficientemente apoyado. El poder nunca lo pervirti. Su voz entonces se hizo ms firme y sus palabras adquirieron un don proftico, pero el hombre, Clotario, sigui su camino a pie, solitario y pobre, comiendo su frugal plato de comida, sin vino, ni cigarro, ni mujeres, como ajeno a las tentaciones propias del gnero humano, como si careciera de un yo material. Sin embargo, como todo hombre, Clotario Blest tuvo sus debilidades: fue excesivamente confiado y demasiado franco. No supo adular ni esconder sus propsitos. Abierto y directo present un flanco fcil a sus enemigos. Le falt en los grandes momentos, no audacia, pero s sutileza, tctica. No se dio cuenta de las intrigas e intenciones de otros, de las ambiciones y ansias de poder intrnsecas a todo ser humano, a todo partido poltico. Para l, el nico enemigo que exista, despus de tantas experiencias y decepciones, era el capitalismo, la oligarqua econmica, como clase, como tendencia poltica, no los hombres que la dirigen: "No podemos odiar a las personas, a las doctrinas s." (14) Un Presidente lo desarm con una mentira y no capt jams la traicin, ni crey en la falsedad del compaero que se deca su amigo. Fue ingenuo. Lo engaaron muchas veces. Sin embargo, eso no disminuye sus grandes mritos de forjador y lder incuestionable de la clase trabajadora chilena. Luis Emilio Recabarren da los primeros pasos, Clotario Blest, su discpulo, hace crecer y fructificar la semilla plantada, dndole forma y hacindola producir frutos. Fue vehemente, altivo y violento, sin auspiciar jams la violencia armada, pero comprendiendo que la pasividad es un signo de derrota: " Quienes niegan al pueblo el derecho a defenderse violentamente de la violencia patronal o estatal cuando reclama pan y justicia, debieran leer aquel pasaje del Evangelio de San Mateo, captulo X, versculos 34 y 35: 'No pensis que vine a meter paz sobre la tierra, no vine a meter paz, sino espada'." (15) Muchas veces tuvo la intencin de pertenecer a un partido poltico y muchos fueron los partidos que quisieron ganarlo como adepto, pero su rebelda innata y su peculiar forma de disentir hacan de l un militante dscolo e imposible de

controlar. Quiz l era conciente de eso y por tal motivo renunciaba antes de formalizar su inscripcin. En los movimientos polticos que ayud a crear dur poco: "Los partidos polticos son tericos, no son como la doctrina de Cristo que abarca a todo el hombre, ntegramente." (16) Consider a varios hombres como sus maestros: Fernando Vives
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, Luis Emilio

Recabarren, Ernesto Che Guevara, Mahatma Gandhi y Martin Luther King. Pero por encima de todos ellos emerga la figura y la palabra del que alumbr todos sus actos: Cristo: "La revolucin de Cristo fue la ms grande del mundo." (18) Desde que recibi su ttulo de bachiller, a los 18 aos, Clotario Blest dedic su vida a la lucha social. Al comienzo fueron reuniones, seminarios, lecturas. A los pocos aos le vemos participando activamente en la Casa del Pueblo
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y poco

despus presidiendo Germen (20) y dirigiendo una revista de la clase trabajadora. Ms adelante fundar ADIP (21) y en seguida la ANEF (22) que marcar la entrada de los empleados fiscales en la lucha laboral. Su actividad culminar en febrero del ao 1953 con la fundacin de la CUT, organizacin poderosa y combativa que dirigir como presidente durante nueve aos. Cuando en el ao 1962 debe renunciar a la presidencia de la CUT, su popularidad y fuerza es todava inmensa; sin embargo prefiere retirarse humillado a ser causa de la divisin de los trabajadores. Durante los aos siguientes su accin se radicaliza, y se acerca ms al anarquismo y a la extrema izquierda, impulsando la formacin de grupos revolucionarios como el MFR (23) y el MIR (24), a quienes ayud clandestinamente aunque discrepara de ellos en alguno de sus mtodos- durante la dictadura; no dej sin embargo de asesorar a la ANEF y de participar y cooperar en cualquier causa que sirviera de ayuda en la lucha por lograr la justicia social. Despus del golpe militar y de haber sufrido el allanamiento de su casa, la destruccin de sus libros y folletos y de uno de sus escritos al que dedic mas tiempo llamado La historia del martirologio de la clase obrera chilena , vuelve a salir a combate. Organiza entonces, "La Liga por la Paz" y preside el "Comit de Defensa de los Derechos Humanos" y el "Comit de Defensa de los Derechos

Sindicales". En las tardes, da cursos a empleados, obreros y estudiantes en la ANEF, en la Pastoral Obrera, en sindicatos de la Parroquia Universitaria. Los familiares de los detenidos-desaparecidos, presos y ejecutados, sesionan una vez por semana en su casa. En el aniversario del asesinato de uno de sus maestros, Mahatma Gandhi, Clotario prepara frente a su estatua una manifestacin para revindicar el camino de la no violencia activa. Blest y algunos seguidores fueron detenidos con gran despliegue policaco acusados de "agitadores". Un da 1 de mayo, a pesar de la prohibicin del gobierno, estaba en la calle, junto a los pocos que salieron a exponer sus derechos y a pedir libertad. Ese da fue detenido y golpeado. Para l eso no fue una sorpresa, 26 veces haba sido encarcelado antes, slo que ahora tena 78 aos. Durante los aos siguientes an ms viejo y deteriorado- sac fuerzas para marchar cinco kilmetros, por un cerro del valle central hacia los hornos de Lonqun en los que se haban descubierto quince esqueletos de detenidos-desaparecidos. Ver a dotado encabezando esa marcha, precedido por una inmensa cruz de tronco que llevaba uno de sus discpulos, y una gran muchedumbre que lo segua en silencio, fue uno de los momentos ms sobrecogedores de mi vida. En abril de 1979, Blest se encadena a la reja del Ministerio de Justicia junto a 67 mujeres de familiares de detenidos-desaparecidos. Ese da todas las mujeres fueron encarceladas, un carabinero se acerc a Clotario y le dijo: -"A usted no lo tocamos porque es una reliquia de los trabajadores"; Clotario protest indignado. Tambin lo recuerdo en la Plaza Almagro, frente al busto de Luis Emilio Recabarren, conmemorando el 30 aniversario de la Declaracin de los Derechos Humanos. Se desata la represin, las bombas lacrimgenas, todos arrancan y Clotario permanece solo, arriba de un banco, continuando su discurso, como si nada sucediera. En 1984, cada vez ms delgado y caminando con esfuerzo, organiza "La Jornada por la Vida" en medio de un ambiente convulsionado de protestas y atentados contra la dictadura. En esa Jornada en que se juntaron miles de personas con una

flor y velas como smbolo de vida, Clotario abri la marcha, encendi la primera vela y habl sobre el significado de la paz y la fraternidad entre los hombres. Su catolicismo, tan poco dogmtico y que no demostraba mayor respeto por la jerarqua eclesistica, le cre innumerables problemas con las autoridades de la Iglesia. Fue acusado de comunista, de ateo, de querer dividir la Iglesia. A principios de siglo, su posicin y su lenguaje causaron escndalo. " Esta actitud", me explic, "no iba dirigida contra la doctrina de la Iglesia Catlica, sino en contra de sus mtodos, estructuras y procedimientos que le han identificado, ante el pueblo y la masa trabajadora, en acciones y contubernios con el rgimen capitalista y sus personeros." debe abandonar la pompa, el Vaticano debe ser vendido..." (26) Al avanzar en la narracin de esta biografa, sent que la personalidad de mi protagonista se tornaba inexplicable si, junto a sus actos y palabras, no apareca el contorno que lo acompaaba: la sociedad y poltica que le dio origen; los cambios que iba sufriendo la ciudad, el pas; la personalidad de la novia descartada; la familia que le dio vida; la Iglesia que lo form; los amigos y enemigos que lo rodearon; los animales que consolaron su vejez solitaria. Y, poco a poco, lo que deba ser una simple narracin de su vida se transform -sin que yo me diera cuenta- en la historia de ms de un siglo del pas. Pero, era esto lo que comnmente se llama "historia"? La personalidad de los Presidentes de Chile, las acciones de los polticos, los trabajadores con sus huelgas y las represiones que caan sobre ellos, adquiran, bajo la visin de Clotario Blest, un contexto tan indito e irreverente que me entr la duda si eso era "historia" tal y como se entiende tradicionalmente. Y despus de meditarlo pens que el trmino apropiado era el de antihistoria. Anti como lo opuesto, como lo que es, pero no se cuenta. Quiz porque es ms cmodo no verlo y creer que no existe. Sin embargo, all est, es real. Pido perdn por esta antihistoria que s herir a muchos. Destrozar dolos presentes en calles y estatuas- no fue mi intencin. Mostrar la otra cara de los
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"La Iglesia

hechos fue una necesidad impuesta por el protagonista y para m signific un parto difcil. Pero no hacerlo habra sido tergiversar el pensamiento de mi hroe. La antihistoria, como la antipoesa y tantos anti, son nuestros. La sinrazn de lo razonable suele producir dolor, pero develarla debe enriquecernos y ayudarnos a crecer. En este siglo y medio que describo no estar, por lo tanto, slo presente la biografa de Clotario Blest, sino tambin el surgimiento, formacin,

enfrentamientos, luchas y derrotas de la clase trabajadora chilena, generalmente omitida por la historiografa oficial vigente. Por ltimo espero que estas pginas y el ejemplo del personaje que las alientan, ayuden a combatir la corrupcin y a implantar la justicia, lucha a la cual Clotario Blest entreg su vida, fuerza y sueos. Cmo? La estructura de este libro podra estar basada en la recopilacin de las entrevistas que le hice a Clotario Blest. Durante aos convers con l interrogndolo sobre las diferentes etapas de su vida y del acontecer del presente. Sin embargo, a pesar del orden cronolgico que quise darle a las entrevistas y de lo sinceras que fueron sus respuestas, existan a travs de ellas demasiados vacos. Clotario no siempre contestaba a mis preguntas y si lo haca se saltaba pocas y sucesos, las fechas no coincidan, los acontecimientos se mezclaba sin orden ni consecuencia. El hombre estaba all, pero la historia no se comprenda. Entrevist enseguida a sus compaeros -los pocos que todava viven- y all choqu con errores y ambigedades. La mayora de ellos queran ser protagonistas o posean tendencias polticas diferentes que naturalmente caan en contradicciones entre ellos y las ideas de Blest. Era fcil entregar las entrevistas tal cual. Resultaba simple recopilar artculos y crnicas. Pero, sera esa la verdadera biografa de Clotario Blest? No era mi deber escudriar su origen, el ambiente que lo rode, la historia poltica pasada y presente que camin junto a

l? No dara todo este contexto ms realidad y proximidad a su vida? Me decid por esta segunda forma. En cada etapa de la vida de Blest presentar, por lo tanto, el ambiente poltico y social que lo va marcando y su entrega y su desafo a los gobernantes. Tambin estarn presentes los libros y pensadores que guiaron sus pasos. Citar, adems, las ideas de sus adversarios y entrevistas hechas a sus detractores. Comprendo lo difcil que es a veces permanecer imparcial, sobre todo cuando se admira y ama al protagonista como yo llegu a querer a Clotario Blest a medida que lo iba conociendo e identificndome con l. Es natural que as sea. Cuando he sentido, sin embargo, que me estoy dejando llevar por las ideas de mi hroe me he detenido y lo he hecho callar para que sus adversarios tengan derecho a rplica. Los que todava estn vivos irn con sus palabras, los otros -exiliados o muertos- a travs de cartas o artculos de los peridicos de la poca. En general he seguido en el libro un orden cronolgico y he empleado un lenguaje simple y directo, pensando que este libro no va solamente dirigido a un erudito, sino tambin a un empleado u obrero, tal cual lo fue Clotario Blest. Los actos de Clotario, sus artculos, discursos y ensayos, no fueron obras de un intelectual. Lo que le impuls a tomar decisiones, a sacrificarse, a condenar y perdonar, fue obra de la pasin y emocin que siempre gui sus pasos. Al entrevistarlo, varias veces cort su narracin con un pensamiento nacido al calor del recuerdo que los hechos le producan. Ellos irn dando el subttulo a los diferentes captulos del libro. Las entrevistas de Blest son, casi todas, hechas entre los aos 1978 y 1980. Escrib la primera parte de este libro durante esos aos y lo natural habra sido mostrarle estos captulos a l, pero la investigacin me haba arrastrado a conocer demasiadas cosas que Clotario no me haba contado y que yo saba eran un secreto que l mantena guardado con recelo. El origen bastardo de su padre, el nombre y personalidad de su novia o sus debilidades y errores igualmente

necesarios para completar y comprender su figura humana. No me atrev a mostrarle lo escrito y distanci mis visitas. No habl ms del tema con l y, hasta yo misma, cre haberlo olvidado. Pero no fue as. Cuando supe de su enfermedad y prxima muerte fui a verlo y asist entre la multitud a su entierro. Y, entonces, slo entonces, me sent con la libertad que quera para continuar esta biografa y antihistoria que me penaba. Creo que hice bien, pues sin esos aspectos ocultos, el lector no podra calar a fondo la asombrosa personalidad de Clotario Blest ni comprender su tenaz e incansable lucha por implantar sus principios. Tan slo espero que desde el ms all, Clotario acepte mi actitud. Por otra parte esta pausa voluntaria -entre los aos 1981 y 1990-me permiti releer el texto con otra mirada, corregirlo, aclararlo. Durante los ochos primeros captulos haba trabajado sola. Luego de la muerte de Clotario tuve la oportunidad de conocer al historiador Oscar Ortiz, el joven que asisti y acompa a Blest durante sus ltimos diecisiete aos. Sin su ayuda, no habra podido jams terminar mi narracin. Oscar conoci mejor que yo a Clotario, hered sus libros, cartas y archivos -que puso a mi disposicin-, y mantiene contacto permanente con el mundo sindical. Los vacos y dudas podan ahora ser aclarados y enriquecidos. Me acompaaba en mi tarea final alguien que admiraba a Clotario Blest tanto como yo. Mnica julio, 1993 Post factum Las fechas 1823 - 1990 del subttulo no son un disparate. Son parte de la antihistoria y de lo que no es lo comn. La gente no nace precisamente en el ao de su nacimiento cronolgico. Puede nacer antes, o despus, a veces nunca. En ocasiones es tal el peso de la historia, que una persona empieza a formarse antes de existir, y en otras se descubre mucho despus... Echeverra

M.E.

INDICE INTRODUCCIN Por qu? | Cmo? I: SU ORIGEN El abuelo. Funda, dirige y acusa. El poltico. La familia . Su origen bastardo. II: LOS PADRES, LA INFANCIA El Santiago en que crec. Mi madre, slo mi madre. III: EL SEMINARIO La herencia histrica. La opinin de Blest. La vida en el seminario. Su verdadero padre. IV: DIFCIL DECISIN El poder de la Iglesia. Se declara la guerra entre la Iglesia y el Estado. La paz trae la separacin. No ser rebao de la Iglesia. V: PRIMEROS PASOS El ejemplo de Recabarren. Los partidos polticos. Las primeras organizaciones. Al fin un empleo, y la Universidad? VI: ACCIN SOCIAL

El surco | Partido Popular | La Casa del Pueblo, eje de la accin social cristiana | Dios no existe | Jess Obrero versus Cristo Rey | Un cristiano de base | Organizar la juventud obrera | Enfrentamiento con la jerarqua catlica | Los catlicos no somos derechistas | Cmo puede la Iglesia conservar el poder | No puedo ni debo casarme | La novia descartada | Ni mujeres, ni farra. VII: GERMEN El cristiano debe incorporarse a la poltica | El compaero emprende otro camino | Germen, precursora | Los smbolos | En busca de la unidad cristiana marxista | El Partido Conservador no es patrimonio de los catlicos | Ni los partidos polticos ni la Iglesia interpretan al pueblo | El derecho de propiedad | El monstruo comunista? | El Frente Popular | Se conquista un aliado | Irrumpe el fascismo | Blest cuestiona la posicin pro-fascista de la Iglesia | Germen convence al Nuncio | El Movimiento Nacional Socialista | Formulo mi mensaje catlico | Misin cumplida. VIII: BSQUEDA Crculos de estudio: "Blest era tan diferente a nosotros" | Discrepancia, rebelda | La historia pesa | Opina Clotario | Triunfo y dificultades del nuevo lder | Carlos Ibez se convierte en dictador | La cada de Ibez | Mi lucha era contra la Iglesia tradicional | Liga Social de Chile | La breve experiencia de un gobierno socialista | Partido Social Sindicalista | Partido Corporativo Popular | Nace la Falange Nacional | Otro circulo de estudios | Opiniones sobre el origen de da Falange Nacional | Por qu Clotario no perteneci a la Falange | La muerte del padre maestro. IX: EL EMPLEADO FISCAL Ms que un empleado | La influencia del puerto de San Antonio en la formacin poltica de Blest | Regreso a Santiago. X: LA EXPERIENCIA DA FRUTOS: ANEF

Antecedentes histricos en que se funda la ANEF | La industrializacin nace sin ideologa | Principios y primeros pasos de la ANEF | Periodo presidencial de Juan Antonio Ros | La ANEF madura | El uso y no abuso del poder | Entrevista a Tucapel Jimnez | Discurso de Clotario Blest en el XXXVIII Aniversario de la ANEF, 1981. XI: UNIDAD, UNIDAD La trgica muerte de Ramona Parra | Debemos reestablecer la unidad perdida | Nacimiento de la JUNECH | La revolucin de la "chaucha" | Todos los empleados contra el gabinete de Concentracin Nacional | El gabinete de Sensibilidad Social | Blest se encandila con los pases socialistas del Este | El perodo presidencial de Gonzlez Videla | La Ley Maldita | El auto-secuestro de Colliguay | Un paso mas. XII: CUT: LOS SUEOS SE HACEN REALIDAD Los sueos se hacen realidad | Congreso Constituyente | Eleccin y resultados del Congreso | El acontecer politice ayuda al nacimiento de la CUT | Por qu Blest es elegido dirigente | Presidencia de Carlos Ibez del Campo | Las aspiraciones de la CUT en marcha | Fin de la luna de miel | El enfrentamiento con el ministro Jorge Prat | Estado de Sitio | El fallido Golpe de Estado de influencia peronista | La huelga ms exitosa contra el gobierno de Chile | Ni la represin ni la apata deben desunir y restar fuerzas | Primera fractura de la CUT | Las principales ciudades de Chile enfrentan violentamente a las autoridades | Su vida de relegado en Molina | De regreso a la lucha, es oficialmente acusado de marxista | Ultimas exigencias de Blest al presidente Ibez | La muerte de la madre | La CUT voz tica de la Izquierda | Se avecina una lucha diferente | El gobierno de Jorge Alessandri, 19581964 | Clotario se enfrenta con sus aliados los comunistas y socialistas | ltimos esfuerzos de Blest para darle a la CUT un lugar protagnico | Lleg la hora de la toma del poder? | Fundamentos de la traicin | La agona de un lder | Manuel Bustos, diecisiete aos despus. XIII: NO DEBEN INMOVILIZARME

Todava tengo mucho que entregar | Blest y la guerrilla latinoamericana | El patio de los cogoteros | Ambiente poltico pre eleccionario | El gobierno de Frei | Blest se afirma en sus principios insurreccionales | Blest llama a formar el MIR | Blest le dobla la mano a Stroessner | En plena insurreccin | Rompimiento con el MIR . XIV: IGLESIA JOVEN Antecedentes histricos, polticos y religiosos | El lder de la Iglesia Joven | Nace la Iglesia Joven en Chile | La toma de la Catedral | Manifiesto de la Iglesia Joven | Demos el ejemplo | Un nuevo escndalo | La huelga de Saba | Comienza la desintegracin | Ultimo ao de la Iglesia Joven | Diez aos despus en el aniversario de la toma de la Catedral. XV: EL INTIL 4 y 5 de septiembre de 1970 | Los sesenta das de incertidumbre | Ao de las utopas y realizaciones | Aydenos a ayudarle | Este es un gobierno de mierda, pero es mo | Mucho ruido y pocas nueces | La improvisacin se paga y Blest sigue su camino | El paro de octubre | El fin de una experiencia no realizada | Mientras Chile se radicaliza, Clotario se hace trapero | Los creadores no logran evitar la calda | El dilogo fallido | El cerco se cierra. XVI: EN PLENA TIRANA Se justificaba un golpe de Estado? | Martes, 11 de septiembre | Bajo la bota de la dictadura | Los aos de la DINA | Pensadores y creadores, ciudadanos sin espacio | Los brazos de la DINA traspasan la frontera | Lleg la hora de la "no violencia activa" | Disolucin de la DINA y su reemplazo por la CNI | El salvavidas de la dictadura | Pese a todo, la oposicin comienza a dar la cara | El zorro se come al lobo | Los polticos y la Iglesia, a su manera, se rebelan | La vejez se enfrenta al silencio | Acontecimientos del ao 1979 y el Premio de La Paz | Cuestionario a Clotario Blest | El discpulo descarriado | El ao del plebiscito | Soplan vientos contrarios | Un viejo amor no se olvida ni se deja | Intentos fracasados de la

oposicin | La fuerza silenciada de la mujer irrumpe | Comienzan las protestas | La tctica de la "dictablanda" | Todo fue una mascarada | La dictadura culebreando se aprovecha de la desorientacin opositora | La espontnea reactivacin de las protestas | El ao decisivo | Asamblea de la Civilidad | As fue el Paro General | El atentado que cambi el rumbo de la historia. XVII: El Ocaso La muerte es aceptable, la enfermedad la torna vejatoria | El canto del cisne | Pinochet cae en su trampa | Un cristiano no claudicar | El ao del calvario | El homo politicus se resiste a morir | Desfalleciente asiste a dos actos simblicos de su ser | La muerte | El funeral | El otro funera

SU ORIGEN "El hombre nace con una vocacin determinada que la mayora de las veces se hereda de los ancestros. De mi padre no tengo nada que decir, pero s de mi abuelo..." (1) Nuestros antepasados suelen ser una carga y a muchos de ellos nos agradara enterrarlos en el olvido. Sin embargo, el hombre hurfano, a quien el destino y la sociedad le destruy la familia, que no posee un nombre con races, hojas y ramas, se siente desamparado y desnudo como si para marchar en la vida. con paso seguro, se necesitara tener presente el origen, la fuente que nos nutre, la vertiente que nos produjo. Y, por ltimo tambin, qu alivio es, ame nuestras debilidades y vicios, poseer el pariente a quien se culpa de ser la causa de nuestros errores. En varias entrevistas procur que Clotario hablara de su familia, de sus antepasados. Respecto de su padre, se neg rotundamente a conversar y lo poco que supe de l, fue sacado a la fuerza como si quisiera borrarlo de su yo, negarle

existencia y realidad. Su actitud frente a su madre fue distinta. Su cara se ilumina de ternura y nostalgia ante su nombre, pero tampoco le agrada hablar de ella. Comprend que prefera no tocar el tema, que senta que cometa una deslealtad como si su imagen pudiera deteriorarse, como si l fuese incapaz de describirla y contar cmo fue y, por ltimo, porque a l, -y slo a l-, le es permitido sentirla y evocarla. En cambio, de su abuelo, Guillermo Cunningham Blest, se expresa con naturalidad a travs de varias entrevistas. En varias oportunidades, y a veces sin que viniera al caso, Clotario lo menciona con cario y admiracin. De este abuelo est orgulloso, sabe que lleva su sangre, le agradece su apellido, siente que est vinculado a l en su espritu de lucha, en su desapego al dinero, en su preocupacin por el bienestar de sus semejantes. EL ABUELO "En 1821, la Academia de Jacobo IV de la Universidad de Edimburgo en Escocia, conceda a un joven irlands el ttulo de Doctor en Medicina. Ese joven era Guillermo Cunningham Blest que contaba en ese entonces con 22 aos de edad. Despus de ejercer un ao la medicina en Gran Bretaa. Guillermo decide emprender un largo viaje a las Indias, con el objeto de visitar a sus hermanos, el uno comerciante lleno de actividades e iniciativas en Valparaso: el otro. mdico como l. que se haba destacado por el acierto con que haba curado al Virrey Abascal en Per. El doctor Cunningham Blest llega a Chile, pas que ser su patria, el mismo ao de la abdicacin de 0'Higgins." (2) Chile en esa poca acababa de consolidar su independencia, despus de aos de lucha contra los espaoles y de reyertas internas y haba logrado cierta paz que le hara posible emprender la tarea de la construccin y organizacin civil y cultural del pas. Pero todava quedaba todo por hacer en la

naciente Repblica (1820-1830) a la que llegaba ese joven mdico con la idea de pasar una corta temporada y donde se quedara para siempre, formando una larga familia, dejando una obra importante.

A este ancestro de Clotario le toc vivir el gobierno constitucional autoritario de Jos Joaqun Prieto, la tregua de Manuel Bulnes. el gobierno frreo de Manuel Montt y el ms liberal de su sucesor, Jos Joaqun Prez. La consolidacin de la vida poltica, gracias al acertado gobierno de estos mandatarios, provocar el desarrollo de las ideas, de las ciencias y de la literatura. El doctor Cunningham Blest, -que pocos aos despus de su llegada perder el apellido materno Cunningham conservando slo el paterno Blest-, convivir con Mariano Egaa, Andrs Bello, Jos Victorino Lastarria. Su cultura cientfica, muy superior a la de los mdicos de este pas, unida a su espritu batallador, lo situarn un poco despus de su llegada, en un marco de crtica, frente a !a deplorable situacin de la ciencia mdica chilena, causada por la falta de instruccin y por la degradacin econmica y social del gremio. Su primer folleto se titul Observaciones sobre el estado de la medicina en Chile , que contena un plan de mejoramiento de esta ciencia. En este folleto, escrito tres aos despus de su ingreso al pas, acusar a la sociedad y al gobierno de la poca de mirar "a la medicina como un mero arte y a sus profesores, como miembros inferiores de la sociedad, lo que demuestra nuestra propia ignorancia y coloca nuestras opiniones en oposicin con las ideas del mundo entero". (3) Guillermo Blest se instal a vivir en Santiago, que contaba en ese entonces con alrededor de 80.000 habitantes, y cuya sociedad, dividida polticamente en pelucones y pipiolos, abra sus salones a todo extranjero procedente de Inglaterra o Francia, que trajera nuevas ideas. Benjamn Vicua Mackenna nos entrega su retrato: "Su arrogante figura no poda pasar inadvertida, llamaba la atencin desde el tiempo en que visitaba a los enfermos en sus primeros aos a caballo, protegido en los veranos por un ancho plumero de colores a guisa de quitasol, en su elegante birlocho". Dos aos despus de su llegada se cas con Mara de la Luz Gana y Lpez, perteneciente a la rica oligarqua, cuada de Manuel Blanco Encalada y del general Jos Ignacio Zenteno, todos de gran influencia poltica. Las familias Gana, Blanco Encalada y Zenteno apoyarn a Blest en sus atrevidas

polmicas y lo ayudarn en su carrera poltica. En 1828 escribe un artculo Sobre las causas ms comunes de las enfermedades que se padecen en Chile . En ese ensayo habla de lo nula que es la polica sanitaria, de los estragos del alcoholismo y es, en cierto modo, el precursor de la medicina social. Sus escritos desatan polmicas y rplicas airadas, sin embargo, su clientela aument y fue elegido presidente de la Sociedad Mdica y un ao despus, Inspector General de Medicina. FUNDA, DIRIGE Y ACUSA En 1833 el Dr. Guillermo Blest funda la Escuela de Medicina y durante dieciocho aos es profesor de Patologa y de Clnica Mdica. En la leccin inaugural dice que est "conmovido por un sentimiento de gratitud hacia el gobierno que me ha proporcionado los medios de llenar mis anhelos y de que mi nombre figure en la futura historia". Recibe como honorario mensual por su labor docente, en 1838, sesenta y seis pesos. Era un sueldo de hambre. En 1851, agobiado por las exigencias de sus enfermos y por tener que proveer las necesidades de una numerosa familia, se retira del profesorado. Sin embargo, sigue colaborando al progreso de la medicina: escribe un tratado, Elementos de Patologa y Teraputica , y continan sus polmicas en diarios y revistas de la poca sobre la naturaleza del trabajo mdico, sobre temas cientficos y sociales. Comprendemos, al leer estos artculos, por qu su nieto Clotario se siente identificado con l un siglo ms tarde. Acusa tambin a los mdicos que se aprovechan de la ignorancia del pueblo, recetndoles medicinas que ms parecen pcimas. Pedir leyes justas y abrir los ojos ante la imperiosa necesidad de una medicina social. Clotario, con igual fuerza y vehemencia, en otra poca y situacin poltica, luchar por los mismos principios de su antepasado: la redencin social. Vale la pena citar algunos prrafos de estos artculos del doctor Guillermo Blest, especialmente los dirigidos contra el doctor Passamn, muy en boga en esa

poca, escptico y desconfiado ante cualquier innovacin, en oposicin al doctor Blest, pragmtico y cientfico. Blest argumenta: "Un facultativo en medicina para ganar, por ejemplo diez pesos diarios, se halla en la obligacin de visitar a veinte enfermos en el da. Este nmero de visitas, agregando el tiempo que se pierde de una casa a otra, ocupa su atencin desde temprano en la maana hasta la noche, llegando a su casa oprimido y fatigado de su duro trabajo y anhelando slo el descanso. Al da siguiente repite lo mismo, dedicando la energa de su entendimiento y su fuerza fsica a una tarea tan mal recompensada. Por esta causa las obras de valor de la medicina quedan sin abrirse por hombres condenados a tanta labor, y no les es posible aprovecharse de los descubrimientos modernos que se hacen diariamente sobre varios ramos de la medicina. Si los mdicos no son versados, si no cultivan con celo la ciencia mdica, debe atribuirse a las leyes que autorizan y determinan la cuota con que deben remunerarse sus visitas que les obliga al trabajo de esclavos para ganar una miserable subsistencia, sacrificando las horas que deben emplear en el estudio y la contemplacin. Esto es una deshonra vergonzosa en el siglo presente". (4) Otras veces Blest apuntaba: "Las calles aparecen en tan reprensible abandono, que es imposible marchar por sus veredas sin tropezar con asquerosas suciedades y sin cubrir con ambas manos o con pauelos los canales de respiracin..." La polmica entre ambos mdicos continuaba cada vez en forma ms virulenta. Passamn se burlaba del rigor cientfico de Blest que lo converta en rata de biblioteca, incapaz de curar ninguna enfermedad. Blest le replicaba, rindose de sus recetas habituales: "Si tal sistema se quiere imponer como ley los boticarios tendrn que llenar sus tiendas con races y hojas de malva y los mdicos tendrn que limitar sus medios curativos a fomentos y sanguijuelas". (5)

Al ser nombrado Diego Portales biministro de estado con amplios poderes, se dio como vencedor de esta polmica al doctor Blest. El poderoso ministro Portales lo haba elegido como su mdico particular. Passamn perdi pronto su prestigio. En una conferencia sobre historia de la medicina chilena dictada por el profesor Arturo Mardones Acosta, dice ste: "A nuestro juicio, el siglo XIX en que vivi y ense Blest, es una poca de esplendor de la medicina en Inglaterra y en Francia. El doctor Blest, conocedor de esta obra, es el que en Chile la impulsa, la ordena y la difunde. Leg, adems, a las instituciones docentes del pas, la libertad de pensamiento y la tolerancia religiosa". (6) EL POLTICO Guillermo Blest fue tambin un hombre poltico. Sin duda, la influencia de la familia de su mujer, tradicional y conservadora, lo impuls a trabajar activamente en la candidatura para presidente de la repblica de Jos Joaqun Prieto, connotado pelucn. A los treinta y dos aos fue designado diputado "a dedo", como era la norma en esa poca. Sin embargo, cuando tena cuarenta y seis aos, se vio envuelto en un acontecimiento que caus escndalo entre la rancia oligarqua y la sociedad que lo admiraba. Los pipiolos se haban vuelto ruidosos. La juventud los segua con admiracin. Lastarria y Bilbao contaban con muchos seguidores. Los prcticos pelucones afrontaban con su realismo burln y escptico los impulsos soadores de la generacin liberal. Pero lleg un momento en que las ideas de las barriadas de Pars ya no parecieron un simple juego propio de la juventud. Los pelucones se sintieron directamente atacados, los escritos de Jos Victorino Lastarria fueron prohibidos, Francisco Bilbao fue perseguido. Segn Jaime Eyzaguirre en su libro Fisonoma Histrica de Chile , hasta el mismo Andrs Bello, cuyo espritu ponderado cuajaba con la vieja aristocracia, se fastidi con el freno que significaba dicha actitud, lo que lo hace exclamar que: "casi no hay proyecto til que como demande alguna contraccin y trabajo, no se impugne al instante con la antigua cantinela de "pas naciente", "teoras impracticables", "no tenemos hombres", etc., objecin, que si en alguna materia vale algo, en las ms es un

bostezo de pereza que injuria a Chile y daa a sus intereses vitales". A pesar de las palabras de Bello, las persecuciones contra los pipilos continuaron. El juicio contra Bilbao fue convocado en la plaza. El jurado despus de escuchar la acusacin y las palabras del acusado, que no tena ms de veintin aos, orden quemar pblicamente su libro, Sociabilidad Chilena. El doctor Blest, a poca distancia observaba; sbitamente orden que se le sirviera un vaso de vino al joven acusado que tena un aspecto fatigado y desfalleciente, segn su propia expresin. Eso bast para desatar los gritos y aplausos de sus partidarios. Despus la vctima, es paseada en triunfo "en medio del vitoreo en que participa activamente el doctor Blest". Y segn otros testigos, hasta le facilit su birlocho para que se retirara. Qu haca all el respetable representante de la aristocracia pelucona, apoyando las ideas subversivas de unos estudiantes locos? Era un escndalo. En una sesin del Consejo de la Universidad, el seor Mariano Egaa propone castigar con suspensin al doctor Blest por "la activa participacin que tom en el vitoreo a Bilbao el da del juicio" que condenaba al autor de La Sociabilidad Chilena. El Consejo acord declarar que el catedrtico "queda suspendido de sus funciones como profesor de medicina". Blest se defiende con una insolente carta dirigida al Consejo Universitario. Don Andrs Bello es llamado como arbitro y luego de escuchar a las partes dio su veredicto: "el doctor Blest seguir, como siempre, desempeando su ctedra". El escndalo se acall, pero para la sociedad pelucona algo se haba trizado: el doctor Blest, a quien haba ayudado y protegido, considerndolo uno de ellos, los haba traicionado, no se poda ya confiar en l. Poco tiempo despus, Blest renunciar definitivamente al magisterio. En carta de renuncia presentada al Consejo de la Universidad aduce: "que los apremios econmicos, debido a su numerosa familia, le hacen imposible continuar en su

tarea". Quin sabe si la actitud de los miembros del Consejo y la atmsfera creada en su contra fue la causa primordial de su renuncia! LA FAMILIA De su matrimonio con Mara de la Luz Gana tuvo once hijos, de los cuales slo siete llegaron a adultos. Algunos ocuparon puestos polticos y otros, como Guillermo y Alberto, son conocidos por su obra literaria. Los bigrafos cuentan que durante los meses de verano, el doctor Blest parta a trabajar a las minas de cobre cercanas a los baos termales de Cauquenes. Ao tras ao, la bulliciosa y alegre caravana de sus hijos cabalgaba por los empinados y tortuosos senderos del Cachapoal. Un da ocurri una tragedia horrorosa: la hija menor, de cinco aos, sufri un accidente. Cay en los talleres de la fundicin de la mina, muriendo quemada. La madre no se repuso nunca de este drama. Muri joven an, en el ao 1851. Viudo y a cargo de numerosa familia, Guillermo Blest continu viviendo en el solar de los Gana, fastuosa mansin que quedaba ubicada en la Alameda frente al cerro Santa Luca. Ejerci la medicina privada hasta sus ltimos aos. A los sesenta y dos, fue elegido Senador suplente de la Repblica y public su ltimo folleto sobre la viruela, que asombra, segn los crticos de la poca, por su vasta documentacin. Al paso del doctor Blest, los funcionarios de los hospitales, profesores, monjas, enfermeras, lo saludan con respeto. Compr una casa en calle Dieciocho donde pas sus ltimos das, salvo sus estancias veraniegas en San Bernardo donde muri el 7 de febrero de 1884. Augusto Orrego Luco, el profesor ms joven de esa poca en la Escuela de Medicina, pronunci un discurso en el cementerio: "Represento a la Escuela de Medicina que l fund, al profesorado del que fue su primer maestro y a la Facultad de la que fue su primer decano". El peridico El Ferrocarril dir: "Hombre abierto a las grandes ideas y partidario de las doctrinas liberales y progresistas, tanto por impulso de raza como por conviccin, figur siempre entre los espritus ms avanzados en materia de ciencias o de instituciones". (7) SU ORIGEN BASTARDO

Durante la primera entrevista que sostengo con Clotario Blest, le pregunto por su abuelo. "Pasemos a la sala del lado, me dice. All tengo los retratos de varios de mis antepasados, -me seala uno grande- ste, es la copia de un original que don a la Escuela de Medicina". El retrato representa a un hombre apuesto, de frondosos bigotes, hombros anchos y mirada dulce. Existe un contraste entre los rasgos decididos y esa mirada tierna. Sus ojos, que sin duda han sido celestes, se asemejan a los de Clotario, tiernos, transparentes. Su abuelo era irlands, de Sligo, me cuenta. Era protestante. Y agrega que se cas en primeras nupcias con Luz Gana, de la aristocracia y luego, en segundas nupcias, con doa Carmen Ugarte Plaza de los Reyes, su abuela. Ella no perteneca a la oligarqua, pero tena un buen pasar y era joven y hermosa. El tena setenta y dos aos y aunque era mdico, decano y fundador de la Escuela de Medicina, no tena fortuna personal. "Usted sabe, los mdicos de la poca eran mal remunerados y por lo general mi abuelo no cobraba. Durante su primer matrimonio vivi en casa de los Gana, un palacete, que ocup durante su viudez. Al conocer su segundo matrimonio, la familia Gana lo ech de la casa. Hasta dnde puede llegar la crueldad de esa gente cuando hieren su orgullo! Mis abuelos se casaron. El permiso lleg de Roma, pues l era protestante y ella, catlica. El certificado de matrimonio se encuentra en la Iglesia de San Lzaro. Yo tengo una copia de l. En la Escuela de Medicina inauguraron su retrato, acto al que fui invitado. En ese entonces era rector de la Universidad de Chile, Gmez Millas. El retrato lo haba regalado yo, su nico nieto vivo. Cuando sub al proscenio seal que slo dira dos palabras: Sealando el retrato dije: 'Este es mi abuelo, casado legalmente con mi abuela Carmen Ugarte, a quien los Blest Gana siempre negaron...' Mi abuela no era de su clase, por eso nunca la recibieron, siempre la despreciaron. Tuvieron tres hijos. Mi padre era medio hermano de los aristcratas Guillermo, el poeta, y de Alberto el novelista, los Blest Gana. Alberto critic a su clase, especialmente en una novela que ocurre en Pars, Los Trasplantados". Agrega: "de l tengo un retrato". Lo muestra. Es un retrato pequeo, en marco de plata y est en la mesa de trabajo diario, en la sala donde cuelgan los "maestros" y recuerdos ms

queridos de Clotario. Prosigue: "yo no conoc a mi abuelo, haba muerto cuando yo nac. Tampoco conoc a ninguno de mis tos" (8) -Cmo se explica usted, le pregunto, que en ninguna de sus biografas mencionen este segundo matrimonio de su abuelo? "Eso se explica -me contesta- por el poder que tienen ciertas familias en Chile y el servilismo a ese poder que tienen ciertos bigrafos". Quise comprobar la veracidad de lo expuesto por Clotario y me fui a la iglesia de San Lzaro. All, efectivamente, estaba el certificado de matrimonio del doctor Guillermo Cunningham Blest con Carmen Ugarte, sin acto litrgico, que data del ao 1879. Ms tarde, hojeando una biografa sobre Alberto Blest Gana escrita por Ral Silva Castro, en la que dedica varios captulos a su padre, Guillermo Blest, en su apndice me encontr con algunos datos relacionados con el tema. En 1869, en la parroquia de San Lzaro, aparece el nacimiento de una hija de Guillermo Blest y Carmen Ugarte, llamada Zoila Rosa. Enseguida en la misma parroquia, en la partida 265, Libro 12 de Matrimonios, el acta de matrimonio, previa dispensa y sin acto litrgico del ao 1879. Y, por ltimo, una cita de un consejo que se efectu en la Universidad al morir el doctor Blest, en el ao 1884. "Al morir el doctor Blest, se dio cuenta en el Consejo Universitario por el decano Barros Arana, que haba dejado dos hijos menores que vivan con su madre, de muy escasos bienes de fortuna y que, atendiendo a los importantes y numerosos servicios prestados al pas por el respetable padre de esos nios, pareca justo que se les facilitaran los medios de instruccin". El Consejo les concedi becas en el Instituto Nacional. (9) Estos dos nios eran Ricardo (futuro padre de Clotario) y Arturo, muerto en plena juventud. La verdad es que si no fuera por la versin de Clotario, poco o nada se sabra del amor que sinti Guillermo Blest, ya viejo, por la joven Carmen Ugarte. Cundo la conoci? Fue un amor de largos aos? Decidi casarse con ella cuando ya

haban nacido sus hijos y se senta prximo a la muerte? Vivi realmente con Carmen Ugarte o prefiri guardar celosamente su secreto ante el escndalo que formara su familia? Nada sabemos al respecto. La versin de Clotario es probable que sea la de la abuela o bien de su madre para justificar el desprecio, para ellos incalificable, que demostraron sus parientes ricos y poderosos, frente a esta familia Blest y sus descendientes, pobres y olvidados, a los que llamaron "huachos". En cualquier caso, no queda ningn Blest de esa rama a quien interrogar. Murieron todos jvenes. LOS PADRES, LA INFANCIA "No tenamos nunca plata, vivamos de plata prestada..." Ms de sesenta aos haban transcurrido desde la llegada de Guillermo C. Blest a Chile, en 1823, hasta su muerte acaecida en 1884. Durante ese perodo, Chile se haba fortalecido y crecido. La Repblica apareca consolidada. Despus del triunfo de la Guerra del Pacfico, que permite la anexin de ricas provincias mineras, comenz el salitre a producir un bienestar inesperado que repercuta positivamente en la vida socioeconmica del pas. En el sur, se haba mal logrado la "pacificacin" de la Araucana y la regin de la Frontera. Despus de ms de cien aos de lucha, el territorio comenzaba a poblarse y a cultivarse, "Iquique, Concepcin y Valparaso adquiran aspecto de ciudades importantes. Sin embargo, Santiago era la ciudad que sufra ms cambios. En 1865 tres ciudades tenan una poblacin casi idntica: Copiap:..13.300; La Serena: 13.500; y Concepcin: 13.900. Valparaso contaba con 70.400 y Santiago se empinaba por sobre los 115.000 habitantes. Veinte aos ms tarde, el ritmo de crecimiento de Santiago comienza a hacerse vertiginoso. De 190.000 habitantes en 1889 subir a ms de 250.000 en la dcada siguiente y en 1907 se eleva a las 300.000 personas". (1) EL SANTIAGO EN QUE CRECI

Clotario Blest remonta sus recuerdos de "el Santiago en que crec" a los aos en que la capital de Chile se urbaniza. Don Benjamn Vicua Mackenna, gran figura pblica, hombre muy culto, diplomtico, historiador, alcalde de lujo de la ciudad traza avenidas, demuele viejas casas y hermosea el Cerro Santa Luca, con sus fuentes y terrazas. Se remodela, con un diseo francs, a la Plaza de Armas. Se construye el Portal Fernndez Concha, se inaugura la Quinta Normal. De fines del siglo XIX y principios del XX sern la mayora de los palacios y grandes casas particulares. Se construye el edificio del Congreso Nacional. Se remodela el Correo Central, del Mercado Municipal y se disea el Parque Cousio. Todo ello refleja un nuevo estilo de alta burguesa lleno de suntuosidad y refinamiento. Adquieren auge las recepciones y bailes. Los peridicos de la poca dan testimonio de ello. Don Ramn Subercaseaux en sus Memorias de 80 aos , nos entrega la descripcin de dos casas. Primero, la de su primera infancia, correspondiente al modelo de antao en la calle Catedral: "Era de las pocas casas de balcn corrido. La mayora de las casas de Santiago de esa poca era de un piso, al nivel del suelo, de adobe. El nico lujo era el de las rejas de hierro historiadas y empinadas que protegan la ventana del centro que corresponda al saln. Las casas blanqueadas por fuera no tenan ningn adorno. Los tres patios, un saln, una sala de espera y los dormitorios, uno tras otro. El pavimento de la calle era muy malo, la cuneta iba por el medio, de suerte que dos coches andando en sentido opuesto podan toparse por lo alto". (2) Y luego la segunda: "En 1859 nos mudamos a la casa nueva de Hurfanos. Un nio me cont, en el colegio, que le haban dicho que las tejas de mi casa eran de oro y de plata. No era para tanto, pero, sin duda era hermossima: la fachada, trabajada en alto estilo, segn las reglas de Vetruvio y Vignola, arquitectos de la nueva escuela francesa e italiana. El prtico y el primer patio, con sus grandes baldosas de mrmol blanco y los tres salones decorados por Filastre, un artista llegado para terminar el Teatro Municipal, eran en realidad, suntuosos, sobre todo las estatuas y muebles trados de Europa..." "Para la fiesta de inauguracin hubo

un gran baile en la noche, del cual recuerdo la magnitud de los vestidos de las seoras puestos sobre crinolina, la orquesta..." (3) El enriquecimiento progresivo, el poder poltico, los largos viajes al extranjero, hacen que estas familias se sientan superiores y miren despectivamente a los que no poseen nada ni pertenecen a su clase y ha hecho su irrupcin, tambin, la llamada clase media, que ms tarde jugar un rol importante dentro del marco sociopoltico y econmico de Chile. "La poltica educacional desplegada por los gobiernos de los decenios y el sostenido impulso industrial del gobierno de Prez, que multiplica talleres o pequeas fbricas y crea nuevos establecimientos comerciales, hacen aflorar este nuevo sector social, mal delimitado y sin pasado histrico, como el europeo. Esta clase, con aspiraciones y sin medios econmicos, trataba de superarse y surgir llenando los empleos que desechaba la aristocracia: la administracin pblica, el ejrcito, el profesorado. Juan Enrique Concha observa sobre dicho grupo: "tiene la pasin de la instruccin, de la empleomana, de los ttulos profesionales y de la poltica". (4) La migracin laboral de campesinos hacia los centros urbanos, a los centros salitreros en el norte, buscando trabajo y mejores salarios, hace crecer en forma desproporcionada a la fuerza obrera disponible, necesitada, y que vive en condiciones misrrimas. En 1a capital del pas, se multiplican los barrios en que el gran negocio rentista es del de las nuevas cites o conventillos que se suman a los ranchos. Estas viviendas miserables se alzaban de preferencia al sur de la Alameda y al norte del Mapocho. "Desde el lugar llamado Cancha de los Monos, la actual Avenida Matta, cesaba todo pavimento y faroles de alumbrado pblico. El servicio municipal se desentenda de todo. Comenzaban entonces. los barrios de ranchos oscuros, miserables y hediondos a lo largo de la calle San Diego. De estas chozas viles, donde haba trozos de tapia sin tejas, asomaban nios vestidos de andrajos". (5) "En habitaciones insalubres y oscuras, sin agua potable ni desages, se hacinaban hombres, mujeres y nios, fciles vctimas de tifus

exantemtico, tuberculosis o epidemias de clera y viruelas, como las de 1865,1872, 1889. El jefe de la familia trabajaba en el taller o en la industria y la mujer realizaba labores de costura o lavado". (6) El cuadro de las desigualdades aberrantes se acenta y el reducido costo de la mano de obra y la casi inexistente regulacin del trabajo. mantienen a los obreros sumidos en la miseria y la desesperanza. MI MADRE, SOLO MI MADRE Ricardo Blest Ugarte, padre de Clotario, naci en Santiago en 1871. Slo en 1879 su padre, don Guillermo Cunningham Blest se cas con su madre y lo reconoci, como a sus dos otros hijos. Zoila Rosa y Arturo, como hijos legtimos. De Zoila nada se sabe. "Posiblemente muri antes que yo naciera", seala Clotario. De Arturo se sabe que muri joven. Ricardo, despus de terminar sus estudios en el Instituto Nacional, como muchos jvenes de su clase, sigui la carrera de las armas. Cuando se cas con Leopoldina Riffo Bustos, era oficial. (7) "De mi padre supe poco. No lo quise nunca...maltrataba a mi madre. No quiero hablar de eso. Yo era muy pequeo, pero me di cuenta. Con mi hermano mayor era carioso, pero no conmigo, l saba que yo defenda a mi madre...como l era Blest y mi madre Riffo...yo la prefera a ella. Muri de un ataque cerebral cuando yo tena siete aos...debe haber tenido treinta y cinco. Pero basta, no lo toquemos. Yo am a mi madre por sobre todas las cosas" (8) A pesar de mi empeo de inquirir ms sobre el padre de Clotario, fue intil. El se alteraba si lo mencionaba y cambiaba bruscamente de tema. Vi su retrato colgado en la sala de los rezagados, un joven delgado, de facciones finas, de pelo castao oscuro, vestido de militar. No tiene, sin duda, la apariencia fuerte e imponente de su padre irlands. "La madre de Clotario, Leopoldina Riffo Bustos, naci en 1873, en Chillan Viejo. Estudi en la Escuela Normal de Santiago y ejerci como profesora primaria en

diferentes escuelas. Pronto es nombrada directora del Liceo de Quirihue. Sin embargo, de casada siempre vivi en Santiago, ejerciendo su profesin en diferentes escuelas. Jubil durante la primera administracin de Ibez. De su matrimonio con Ricardo Blest nacieron en Santiago tres hijos: Fernando, Clotario y Leopoldina. Clotario Blest Riffo naci el 17 de noviembre de 1899. La madre tuvo que trabajar arduamente para poder alimentar a sus tres hijos. Incluso atendi una escuela nocturna para adultos. En 1912 form parte de la directiva de una asociacin de profesores primarios destinada a obtener reivindicaciones. Ella fue la tesorera. Ms tarde aparece como la pro-secretaria ad-honorem de un organismo precursor de la medicina social, el "Servicio Mdico Escolar", atendido por la primera mujer titulada de mdico en Chile, Elosa Daz. Cuando en 1920, los cesantes del salitre invadieron la capital con sus mujeres y nios, Leopoldina, junto a otras maestras, se hizo cargo de un albergue para nios, prestndoles ayuda escolar y mdica" (9) A los maestros primarios de esa poca "se les consideraba despectivamente y se sola decir que cualquier hijo de vecino poda ensear a leer, escribir y contar. Su situacin econmica era psima ya que para los efectos de fijacin de sueldo eran los ltimos en los escalafones de la administracin pblica. En esas condiciones se cre la primera Sociedad de Profesores de la Instruccin Primaria, el 1 de mayo de 1915. Su primer objetivo fue obtener una ley de instruccin primaria obligatoria, conseguida en 1920. Los principales promotores de este movimiento gremial del profesorado primario fueron: Vctor Troncoso, Isabel Kirman, Sofa de Villalobos, Carmen Mandujano, Leopoldina Riffo".(10) Los recuerdos de Clotario se adentran a su niez: Dice: "Mi madre nos sacaba a pasear por la Alameda de las Delicias los das domingo. Nos entretenamos con mis hermanos tirando piedras a la acequia o con botecitos de papel. Algunas veces nos cruzbamos con el presidente de la Repblica, Pedro Montt, que paseaba rodeado por su corte" (11)

"La primera escuela donde ejerci mi madre, creo que fue la 84, ubicada en calle Brasil. De esa poca recuerdo el terremoto. Cmo se movi la casa! Si a mi madre la nombraban en otra escuela nos mudbamos. Vivamos en el tercer patio, al fondo. Fue tambin directora de la Escuela Elemental o Primaria 25 26 en la calle Independencia y en la que queda en la Alameda, 18 y tanto. Reciba un sueldo miserable que no alcanzaba para nada. Vivamos de prstamos. Sin embargo afront nuestra educacin como pudo. Cuando estaba desesperada, recurra a los prestamistas o las llamadas "agencias", en las que empeaba tiles o ropas a cambio de dinero. Nunca podr olvidar unos golpes muy fuertes en nuestra puerta, que indicaban la presencia de un cobrador impaciente por alguna cuenta atrasada. Yo me acercaba a la puerta y corra el cerrojo para asegurarme que no pudiera entrar. Esos cobradores fueron los "cucos" de mi niez. Cmo los odiaba!" (12) "Sin embargo, mi madre nunca se quejaba, nunca se quej. Era muy catlica y rezaba el rosario con nosotros, todas las tardes. Pero no era una beata tpica de la poca. Le preocupaban tambin los problemas sociales inherentes a su gremio. Organiz reuniones de maestros semi clandestinas en que se discuta acaloradamente su situacin econmica. A m me utilizaban de loro" para avisar si vena un inspector". (13) -Visitaba a sus parientes, los Blest Gana? -"Nunca". -Pero, saban que existan, sus nombres, sus casas? -"No hablbamos de ellos. Slo una vez, recuerdo, que mi madre me seal uno de sus palacetes: "all viven tus primos, me dijo, pero a nosotros nos miran en menos porque somos pobres, nos consideran de otra clase" (14) -Me llama la atencin el nombre "Clotario". Por qu le pusieron as? Algn santo?

-"No existen santos Clotario ni existirn. Yo tena un to que se llamaba Clotario Riffo Bustos, hermano de mi madre. El fue mi padrino. Era mdico en Chilln; muri joven. Operaba gratuitamente a los pobres y atendiendo tanto tuberculoso desamparado, se contagi". Inquiero: -Por qu le pusieron a l ese nombre? -"No s, seguramente que fue por el rey Clotario, padre de Clodoveo. Son nombres raros, lo mismo que el de mi madre, Leopoldina. Yo no he conocido ninguna Leopoldina. Yo tambin me llamo Leopoldo, Clotario Leopoldo". -De qu origen es el apellido Riffo? -"En el sur hay muchos Riffo. Mi abuela era de Quirihue, Chillan. En realidad mi apellido Riffo no es tal. Es un misterio de familia. Usted sabe, antiguamente cuando haba hijos naturales le ponan el apellido de la madre y no del padre. De all viene mi apellido Riffo, que se origina en Argentina". (15) Durante otra entrevista, le digo que me extraa no ver retratos de su madre. Clotario me dice: "Mi madre quem todos sus retratos antes de morir. Este -lo ha ido a buscar al dormitorio- lo encontr por casualidad". Es una fotografa de su madre, con marco de plata, cuando tena treinta aos. morena, de rasgos corrientes, de-cara simptica. Le pregunto si era bella. Me contesta: -"Bella! Para los hijos todas las madres son bellas. La hice sufrir tanto! Ella siempre esperndome, aqu, en este silln y yo en la crcel". (16) En la celebracin de los ochenta aos de Clotario y la exposicin grfica sobre su vida que realiz la ANEF (Asociacin de Empleados Fiscales), vi otra fotografa de su madre; aparece en auto, sentada al lado de su hijo. Se ve muy viejita y delgada. -Cmo fueron sus primeros aos escolares?

-"Fui a la escuela pblica. Un da el profesor reuni a todos los alumnos en el pato. -Que salga Clotario Blest- dijo. Cuando yo me present, me pregunt: Por qu anda con los zapatos rotos? -Porque soy pobre, le contest. El me replic: yo no acepto en esta escuela nios con zapatos rotos. Saqese los zapatos y mustreselos al resto de los alumnos. Todos Sos compaeros irrumpieron en una carcajada y me gritaron: "zapato roto! zapato roto!". (17) Esta humillacin pblica a un nio de siete aos, me recuerda la de otra nia. Lucila-Gabriela, una dcada antes en la escuela de Vicua, cuando la directora la acusa de un robo del cual no es culpable y sus compaeras a la salida le lanzan piedras gritndole: ladrona!, ladrona!. Quizs el destino y la personalidad de estas dos grandes figuras hubiese sido diferente, sin ese estigma lapidario que marc para siempre sus conductas. -Que recuerdos tiene de sus hermanos? -"Yo era el segundo y el ms apegado a mi madre. Des aspecto, quiz, era el ms frgil, pero ya ve usted, los dos por motivos diferentes murieron jvenes". -Cmo ocurri eso? -"Mi hermano mayor, Fernando, era muy sensible, un poeta, pero quiso ser militar. Un poeta militar habrse visto! No pudo acostumbrarse...Se drogaba, era morfinmano. Se suicid a los veinticinco aos en Punta Arenas. Cunto sufri mi madre! Ocurrrsele a mi hermano meterse a milico. Se envenen. Cuando agonizaba, llam a un sacerdote. Mi hermano era un mstico. Le mostraban un crucifijo y se pona a llorar". -Y su hermana? -"Leopoldina era la ms pequea, la regalona. Siguiendo el ejemplo de mi madre estudi para normalista y se titul. Pero no ejerci nunca porque entr a monja en el Buen Pastor. Eran monjas de claustro, muy estrictas. Slo podamos conversar

con ella a travs de una reja por la que apareca tapada con un tul negro. Como la vida en el convento es muy rigurosa y dura, enferm, segn creo, de reumatismo al corazn. Cuando se la llevaron al hospital, exigi irse a la sala comn. Yo era en ese entonces empleado pblico y poda afrontar ese gasto, pero ella rehus. El doctor Droguet del Fierro la atendi con mucho cario. Sin embargo, muri a los treinta aos, en el hospital San Vicente. Pidi agonizar al lado de sus hermanos, los pobres y desamparados" (18) En esa poca, trabajaba en el hospital el doctor Antonio Morales Delpiano, homepata. Conoci a la familia Blest y desde entonces fue su mdico. Ese mdico me dice: "Yo no atend personalmente a Leopoldina, pero pas a visitarla muchas veces en la sala. All conoc a la madre de Clotario y me hice amigo de ellos. Leopoldina era muy joven, pero padeca de una lesin incurable al corazn. Ella saba que iba a morir y estaba resignada. Era muy piadosa. Despus de su muerte, fui a darle el psame a su madre a la casa, la misma donde vive hoy Clotario. En esa poca estaba ms ordenada y todo pareca menos viejo y deteriorado que hoy. Cuando fui, la madre estaba sola. Dentro de todo su drama, se mantena entera. Fue siempre muy creyente y la religin le ayud a soportar todas las penas. No creo que ella tuviera parientes o amigos. Siempre que me llamaba por alguna enfermedad estaba slo con Julia, la vieja empleada, que era mayor que ella y que ms que sirviente era una amiga".(19) Algo parece haber marcado para siempre al nio Clotario, el nio que no quiere recordar a su padre. La pobreza de esos aos, la piedad y la entereza de la madre. Varias veces vuelve a contarme la ancdota de los "zapatos rotos" y sus relatos de la infancia siempre terminan con un juicio sobre la actitud de la madre: "afront nuestra educacin con un sueldo miserable", "ella nunca se quejaba","cmo sufri la pobre!". Y por ltimo, la muerte trgica y prematura de sus hermanos...

EL SEMINARIO "La Nosotros juventud nos actual criamos es superior hipcritas, a le la nuestra. tenamos

demasiado miedo y respeto a los mayores" (1) En 1909, Clotario termina su educacin primaria. Su hermano Fernando ha conseguido ingresar a la Escuela Militar. El seguir sus estudios en el Seminario Pontificio. Pero el ingreso all no es fcil. Clotario logra entrar gracias a la influencia de un pariente poderoso: "No todos mis parientes ricos eran egostas. Los Valds Cuevas me consiguieron una beca que me permiti terminar con xito mis estudios. Ellos creyeron, sin duda, que estaban ayudando a formar un futuro sacerdote conservador y tradicionalista. Cmo se habrn arrepentido ms tarde, de haber ayudado a un subversivo!" (2) Nueve aos permanecer Clotario en el internado del Seminario, ajeno a la historia nacional e internacional de esa poca. poca llena de acontecimientos y crisis que repercutieron ms adelante en el mundo polticoen que le tocar actuar. LA HERENCIA HISTRICA Europa, luego de la "Belle Epoque", del positivismo del hombre racionalista, laico, seguro y feliz, sufrir el drama de la primera guerra mundial (1914-1918), que destruir el mito del hombre que dirige su destino, y que cambiar la vida econmica y social del mundo. En Chile, despus de los gobiernos de Santa Mara y de Balmaceda, liberales y progresistas, estalla la guerra civil. Los gobiernos de Jorge Montt (1891-1896), Federico Errzuriz (1896-1901),Germn Riesco (1901-1906), Pedro Montt (19061910), Ramn Barros Luco (1910-1915) y Juan Luis Sanfuentes (1915-1920), slo sirvieron para acentuar el descontento y el pesimismo de las clases oprimidas. Los

ministerios se sucedan uno tras otro, continuaba la pugna entre los grupos extremos, los radicales y los conservadores, que hacan resaltar la inconsistencia de los grupos liberales que luchaban por mantener un difcil equilibrio en el centro. Pero, detrs de esta aparente pugna de diferentes partidos, una sola clase social: la burguesa, que luchaba por el poder "A la muerte de Pedro Montt y en vsperas del centenario de la independencia, la idea de vivir una crisis, no slo poltica sino fundamentalmente moral, es el tpico que se agudiza con particular fuerza, vicios y deformaciones" (3). Don Enrique MacIver exclama: "Me parece que no somos felices, es un malestar que se extiende a todos. La energa por la lucha por la vida se ha tornado en laxitud; la confianza, en temor; las expectativas en decepciones". Alberto Edwards, en 1912, sintetizaba con fra amargura: "En 1905 ramos ms felices que hoy. Entonces creamos en un hombre, ahora ya no creemos en ninguno". El libro de Alejandro Venegas Cars, (Doctor Valds Cange) Sinceridad, Chile ntimo en 1910, es un testimonio acusatorio, crudo y valeroso: "Los partidos polticos estn en decadencia y corrompidos, de la misma manera que el sistema electoral vigente". "Las terribles condiciones de vida de las masas laboriosas, en el sur, los abusos de la colonizacin...En el norte, la pampa desolada y explotada por magnates y capitales: ricos y pobres; esto es, explotadores y explotados. Los que no somos ricos ni menesterosos y aparentemente formamos el estado llano, somos gente de trnsito, salida del campo de los explotados y en camino para el de los opulentos...Esta trgica realidad explica el estallido de los primeros movimientos obreros, tan duramente oprimidos. Tres veces han pedido seguridades para su vida y sus hijos y tres veces se les ha respondido fusilndoseles del modo ms salvaje. Las matanzas de Taltal, Antofagasta e Iquique, han demostrado a los 60.000 obreros que producen la principal riqueza del pas, que no deben esperar nada del gobierno, porque est formado por explotadores del pueblo, que hacen causa comn con sus duros seores, los dueos del salitre". (4) Abraham Konig, escribe en sus Memorias, en 1913:

"Existe el ms completo desorden poltico. La omnipresencia presidencial fundada en la impotencia de los partidos..." y en 1915: "La candidatura de Sanfuentes est fundada en el asesinato y en el fraude". Agrega ms adelante: "Las desgracias de 1891 han sido buenas para nada; sobrevivimos el tiempo de don Jorge Montt. De manera que el pas no ha avanzado nada o muy poco. Los ministros se suceden como relmpagos. Suben hombres mal preparados. No hay marina mercante, no hay marina militar, no hay puertos. Todo se hace por y para extranjeros". Luis Emilio Recabarren, el principal dirigente de la clase trabajadora de esa poca, fundador del Partido Obrero Socialista (1910), atacaba el sistema basado en la oligarqua, "que saba amparar muy bien la propiedad privada y el gran capital, pero que se mostraba indiferente ante las penurias del obrero". (5) Otro estudioso de principios radicalmente opuestos, Julio Philippi Bhil, observaba en 1917 la notable incomprensin gubernativa hacia los problemas sociales, que tan palpables eran en la regin salitrera: "Las autoridades se inclinan a ver en toda huelga un acto de subversin y a dar a los huelguistas el tratamiento consiguiente". LA OPININ DE BLEST Clotario Blest en el borrador sobreviviente de su libro El martirologio de la clase obrera chilena, seala: "las matanzas de obreros de esos aos, fueron en 1903 (11 al 13 de mayo), causadas por la gran huelga de los martimos de Valparaso. Es el verdadero inicio de las luchas organizadas por la redencin social. Ms de treinta muertos, numerosos heridos, gran cantidad de detenidos. Es presidente Germn Riesco; intendente, Jos Alberto Bravo. En el ao 1905 (20 al 25 de octubre), estalla la lucha del pueblo contra los impuestos al ganado. Durante cuarenta y ocho horas Santiago permanece en poder de los huelguistas. Se lucha

en las calles. Surgen las 'guardias blancas'. Ms de un centenar de muertos, incontables heridos. Presidente; Germn Riesco. Prefecto de Polica, Joaqun Prieto Concha. Intendente, Luis Larran Cotapos. Secretario del Intendente, Enrique Cousio Ortzar. Ministro del Interior, Miguel Cruchaga". En el ao 1906 (febrero), se efecta una manifestacin en la Plaza Coln de Antofagasta, por el malestar econmico y un planteamiento de pliego de peticiones. Diez muertos y numerosos heridos. Presidente, Pedro Montt. Intendente, Daniel Santelices. En el ao 1907 (21 de diciembre), se organiza en la escuela de Santa Mara de Iquique una protesta de obreros del salitre con sus mujeres e hijos. Son ametralladas 2.500 personas, miles de heridos y centenares de fusilados en tierra o a bordo de los barcos. Gobierna el pas, Pedro Montt. Ministro del Interior es Rafael Sotomayor. Intendente de Tarapac es Carlos Eastman. A pesar del horror de este crimen: 2.500 obreros muertos con sus mujeres e hijos, los peridicos de Santiago apenas destacan la noticia. Ningn poltico alza su voz en el Senado para enrostrar este crimen al gobierno. Sin embargo, aos ms tarde, (1915), en vsperas de las elecciones presidenciales, el asesinato de un elector liberal importante, Guillermo Eyzaguirre, conmueve a la opinin pblica. Se escriben infinidad de artculos de prensa. En el entierro se pronuncian airados discursos. Las figuras polticas ms prominentes y la sociedad se divide en bandos agitados. El muerto era uno de ellos y su asesinato significaba perder un voto para su candidato". (6) LA VIDA EN EL SEMINARIO Clotario Blest nunca supo de estos acontecimientos durante su poca de estudiante. Su vida transcurra tranquila en el internado, una casona grande, con chacra, parrones, rboles frutales y piscina. Quedaba ubicada en Providencia, donde est actualmente la Iglesia de los Angeles Custodios. Era una zona sub urbana, que vea aparecer los comienzos del avance de Santiago hacia el oriente. A pesar que el Seminario Pontificio no era considerado un colegio aristocrtico, la instruccin era buena y eficaz. Clotario recuerda esa poca con nostalgia y cario:

"el director era Gilberto Fuenzalida Guzmn, un hombre conservador, pero bueno. Nunca tuve problemas con l. Yo era buen alumno y piadoso". -Lo presionaron para que fuera cura? -"Si lo hicieron nunca me di cuenta. Quiz vieron en m un rebelde. Yo era un alumno inquieto. Me gustaba la msica y la pintura. En esa poca crean que yo iba a ser artista. Me saqu varios premios de dibujo y pintura. El profesor present alguna de mis obras en exposiciones" (7) Con cierta razn Clotario dice que lo consideraban rebelde. En 1913, en el libro Recuerdos (8) aparece vinculado a una curiosa manifestacin de protesta y rebelda estudiantil, protagonizada por el llamado "Curso de los Federados", que corresponda al segundo de humanidades de la seccin eclesistica. Todo el curso acuerda darse sus propias preguntas en el examen de historia medieval, no respondiendo a las preguntas del profesor Fuenzalida Guzmn. Sorprendidos en su rebelde acuerdo, todos los miembros "federados" fueron castigados en Punta de Tralca. Se les dio ese nombre, asocindolos a la accin revolucionaria de la FECH, federacin de estudiantes de aquellos das. -Recuerda a algn compaero o profesor en especial? -"De mis compaeros de curso no recuerdo el nombre de ninguno. No s que habr sido de ellos. De mis profesores, eran todos curas -Imagnese que tuve como maestro nada menos que a don Jos Mara Caro para el curso de latn, por el ao 1910, y despus, durante las vacaciones en Punta de Tralca, en la casa que tena el Seminario, lleg a damos una charla el padre Femando Vives, que fue mi maestro ms querido y admirado. Debe haber sido por el ao 1914, por que acababa de regresar de un destierro en Crdoba. Usted sabe, Femando Vives Solar fue muy perseguido por sus ideas y durante aos no le permitieron vivir en Chile. El padre Vives simpatiz inmediatamente conmigo, tena gran criterio pedaggico, fue el primero que mostr la injusticia social y me ense la verdadera labor apostlica. Despus yo iba a verlo a San Ignacio donde me

incorpor a sus grupos de trabajo. Eramos muchos. No exista en l ningn afn de propaganda. Nos deca: 'Ustedes deben abrir los ojos a la realidad del mundo, del mundo de los explotados, de los pobres'. La derecha lo detestaba; el partido Conservador, el partido de la aristocracia, no lo dejaba tranquilo". (9) Fernando Vives, S.J. fue varias veces a darles charlas a los jvenes seminaristas. En 1916 le regala un libro a Clotario, del jesuita Goycolea, con la siguiente dedicatoria: "A mi querido amigo Clotario Blest, para que en el curso de la lectura de este libro y durante su vida, vea que se puede y debe juntar una exquisita sensibilidad de alma con gran firmeza de carcter. Santiago, octubre de 1916". Don Santiago Tapia director del Instituto de Difusin Social y sacerdote, me cuenta algo sobre lo que era la vida en el Seminario Pontificio: "Yo no fui compaero de Clotario, l es mayor que yo, sin embargo no cambi el estilo de vida ni la instruccin durante esa poca. Tuvimos el mismo director, don Gilberto Fuenzalida, un ultra conservador. A los diez aos a los nios los dividan en los de la Seccin Eclesistica y en los de la Seccin Seglar. Clotario y yo pertenecamos a la Seccin Eclesistica. Casi todos los de esa seccin fuimos sacerdotes. Clotario fue la excepcin. Nos dieron una formacin humanstica profunda con ocho aos de latn. La vida era alegre, con deportes, academias literarias, se fomentaba la creacin personal, concursos de poesa, teatro. Por supuesto todo estaba dirigido para formar un hombre religioso, un futuro sacerdote". (10) Clotario no describe ni se extiende sobre su vida de estudiante. Slo dice: "en este establecimiento estudi los cursos preparatorios que eran cuatro, ms cinco aos de humanidades, al trmino de los cuales di mi examen de bachillerato en la Universidad de Chile, recibiendo mi diploma en enero de 1918" -Puede contarme usted, alguna ancdota de esa poca? -El primer lunes de cada mes tenamos permiso para salir. Yo aprovechaba las tardes de ese da para visitar a Fernando Vives. Varios alumnos hacan lo mismo. Esto lleg a odos del rector Fuenzalida y los alumnos fueron disgregados. (11)

SU VERDADERO PADRE Quin fue Fernando Vives y por qu ejerci tanta influencia en el joven Clotario? Fernando Vives naci en Santiago, en 1871, siendo ordenado sacerdote jesuita en Espaa en 1908. En Chile, desde 1909 a 1911, organiza los Crculos de Estudios Sociales y funda los Sindicatos de Choferes y los de Empleadas de la Aguja. Por presiones del Partido Conservador debe alejarse del pas durante 1912 y 1913. En 1914 vuelve a Chile donde dirige centros de estudio para obreros. Es invitado por don Jos Mara Caro, en 1916 a la primera semana social de Iquique. Nuevamente debe partir al destierro a Espaa, que se prolonga entre 1918 hasta fines de 1931. Regresa a Chile y funda la Liga Social y apoya la Repblica Socialista de 1932. Muere en Santiago el 21 de septiembre de 1935. El padre Vives en una carta que le dirige al estudiante Clotario le dice: "ya sabe usted que es para m un hijo muy querido, casi puedo decir, mi lado flaco"
(12)

En

otra carta, aos ms tarde le escribe: "yo me alegro mucho del movimiento de esa juventud que usted preside; estamos en una poca de renovacin de valores y conviene situarse a la vanguardia del movimiento aprovechando la inmensa flexibilidad de la Iglesia que "unum est necesarium" y todo lo dems es accidental y de ocasin: regmenes de gobierno, partidos polticos, etc. La juventud es la nica que puede reaccionar fcilmente y acomodarse a las circunstancias. Dada la situacin del mundo y de Chile, en completa evolucin, sera inmensamente funesto obstinarse en querer conservar las costumbres de los tiempos de paz, que por otra parte, los catlicos no supieron aprovechar y querer vencer al enemigo con armas y mtodos anticuados. La juventud es la nica que puede romper moldes envejecidos, pero necesita expertos directores que la comprendan, la estimulen y la moderen." (13) Clotario relata: "El padre Vives reuna a varios jvenes y conversbamos de amigo a amigo, nunca nos presionaba y tena tanto sentido pedaggico y apostlico que deca: 'ustedes deben trabajar para la redencin de los pobres para que no sean explotados, pero sin hacer proselitismos. Jams a nadie dganle que vaya a la

Iglesia. Tienen que llegar a la Iglesia de Cristo y a su doctrina a travs del ejemplo de ustedes' Desgraciadamente estuvo tan poco con nosotros. La derecha lo detestaba y usaba su influencia para expatriarlo. Pasaba muchos aos fuera. Pero cada vez que regresaba, seguamos de nuevo. El fue el hombre que me seal el camino, mi primer maestro, el que me hizo comprender la injusticia social y el verdadero y nico deber cristiano: la entrega total a sus semejantes sin esperar ninguna recompensa. Al morir me leg su cruz (me la muestra) Me acompaa siempre." (14) El retrato de Fernando Vives, del Abate Pierre, junto al del Che Guevara y de Luis Emilio Recabarren, acompaan a Clotario en forma permanente en su sala de trabajo. Sin duda, Femando Vives fue para el joven Clotario, el padre perdido y aorado, el gua que le abri las puertas hacia la labor de toda su vida futura.

DIFCIL DECISIN "En esta poca la Iglesia impregnaba "respeto", el alma de los y cristianos de el amor

"mansedumbre",

"humildad",

"resignacin",

fraterno basado en la justicia, dnde debamos buscarlo?" (1) Clotario Blest es un flamante bachiller y tiene 19 aos. Ha llegado la hora que decida su futuro. Despus de nueve aos de educacin en el Seminario Pontificio y habiendo sido un alumno eclesistico, lo lgico es que se decida por la profesin religiosa. Su instruccin, fuera del pequeo conato de rebelda, parece satisfacerlo. Es un joven estudioso, sensible, piadoso y mstico. Su maestro, Fernando Vives, tambin lo cree as. Su madre est encantada. Las aspiraciones de sus parientes conservadores que le otorgaron la beca se realizan. Clotario relata: "A principios de 1918 part al Seminario de Concepcin acompaado por mi ex rector, don Gilberto Fuenzalida. Me senta atrado por el sacerdocio. Permanec all dos aos bajo las rdenes de don Alfredo Cifuentes Gmez, futuro obispo. Pero algo debe haber en m de rebelde e inconformista. Un ao despus de haber llegado, particip en una huelga y en marchas de protestas contra el establecimiento, apoyando a los alumnos penquistas que consideraban que el Rector tena preferencias por los alumnos de la capital y discriminaba contra ellos. Despus, para completar mis estudios de teologa, estuve un tiempo

en el Seminario de La Serena. El rector era monseor Larran Cotapos. En La Serena decid que no tena vocacin religiosa. Regres a Santiago." (2) Para tratar de comprender las dudas religiosas y dificultades presentes y futuras que tuvo Clotario con las autoridades eclesisticas, debemos recoger algunos datos sobre la historia de la Iglesia Catlica en Chile. EL PODER DE LA IGLESIA Desde el establecimiento de la Capitana General de Chile por la Corona Espaola, la Iglesia Catlica fue la nica iglesia presente en Chile. Durante la Colonia, el poder de la Iglesia fue inmenso. Y slo existi en el siglo XVIII un problema parcial, el de la expulsin de los jesuitas en 1767 durante el reinado de Carlos III. Superada esta crisis ms adelante, el Estado Independiente de Chile no ofreci mayores cambios en su relacin con la Iglesia: el partido pelucn reemplaz a los reyes y ambos se repartieron amigablemente el poder poltico y econmico del pas. Slo en el gobierno de 0'Higgins, el Director Supremo, tachado de masn, se present una dificultad, cuando se fund el Cementerio General de Santiago y se prohibi el entierro de cadveres dentro y alrededor de las iglesias. El clero indignado, ante este abuso frente a su autoridad, hizo manifestaciones iracundas y se declar enemigo de 0'Higgins. Los gobiernos posteriores, desde Diego Portales, superaron estos problemas y llegaron a un acuerdo con la Iglesia Catlica. No exista separacin de la Iglesia y el Estado y los intereses de ambos se confundan en la marcha poltica del pas. "Pero, poco a poco, durante la administracin de Bulnes, el desenvolvimiento de la cultura general y la influencia extranjera, fueron introduciendo ideas menos sumisas a la religin del Estado y hasta hubo un diario, El Mercurio, que un da se atrevi a hablar de tolerancia religiosa. Esto produjo un gran escndalo y entonces fue fundada, bajo la proteccin del Arzobispado, La Revista Catlica (1843), para atender a la defensa de la Iglesia, amagada por corrientes subversivas. Pronto Bilbao y Lastarria, en sus escritos del ao 1844, confirmaron los temores del

Clero. Pero, estos hechos, si bien nimios, bastaron para demostrar que el espritu religioso se debilitaba. As, por ejemplo, era costumbre que los "serenos" o guardianes nocturnos, al gritar las horas y el estado de la atmsfera, aadieran un "Ave Mara Pursima". La Intendencia de Santiago mand a suprimir esta frmula, cambindola por un "Viva Chile!". Tambin era costumbre que en la solemne procesin de "Corpus" las banderas de los batallones fuesen tendidas en el suelo para que por encima pasase el sacerdote que llevaba la Custodia. Esta prctica fue as mismo prohibida. Ambas innovaciones dieron origen a enojosas publicaciones en las que los gobernantes fueron presentados como herejes". (3) Don Rafael Valentn Valdivieso no slo combati las reformas comenzadas en el gobierno de Bulnes, sino tambin el espritu laico e innovador de los presidentes Montt (1851-1861), Prez (1861-1871), Errzuriz (1871-1876) y Pinto (1876-1881). Pero, a pesar del ardor y la vehemencia con que la Iglesia defiende sus privilegios, ella fue perdiendo paulatinamente su poder poltico. Y eso no era slo un hecho particular en Chile. El Papa Po IX, consagrado el ao 1849, ante el avance de las ideas revolucionarias y la proclamacin de la Repblica en Roma (1849), lanza el Syllabus (1865), cuyos anatemas, juntndose al dogma de la infabilidad del Papa (1871), abrieron un abismo entre la Iglesia y la ciencia y las doctrinas polticas afianzadas en el siglo XIX. En 1870, despus de proclamada la unidad italiana, los dominios pontificios son anexados y el Papa se proclama prisionero en el Vaticano. El dominio temporal estaba perdido, ahora deba redoblarse el trabajo para conservar el poder espiritual en todas las naciones. SE DECLARA LA GUERRA ENTRE LA IGLESIA Y EL ESTADO En Chile la lucha entre el liberalismo y el catolicismo se organiza en trminos precisos y permanentes. El Partido Radical se suma, ms adelante, a la batalla. En 1865 se establece cierta tolerancia hacia los cultos privados. En 1871 se dispone que haya en los cementerios una seccin para los disidentes. En 1875, se dict la Ley Orgnica de Tribunales que abola el fuero eclesistico en los juicios civiles y criminales. Durante la administracin de Errzuriz se debatieron tambin

con gran calor cuestiones relativas a la libertad de la enseanza y la autorizacin a los colegios particulares para conferir certificados y ttulos vlidos ante la Universidad y el decreto de la no obligatoriedad de la enseanza de religin en los colegios del Estado. Durante la presidencia de Pinto el gobierno tuvo que resolver problemas ms urgentes como la guerra del Pacfico, pero antes que se desatara el conflicto las relaciones con el Vaticano estaban a punto de romperse. Despus de la muerte del altivo e intransigente arzobispo Valdivieso, el gobierno de Chile propuso como candidato al cannigo don Francisco de Paula Tafor, ms abierto y comprensivo hacia las nuevas ideas. Pero ante la campaa difamatoria lanzada por el Partido Conservador y el clero ultramontano, el Vaticano, con mucha sabidura, opt por suspender momentneamente todo nombramiento. Finalizada la guerra de Chile contra Bolivia y Per, el gobierno de Santa Mara (1881-1886) vuelve a insistir ante la Santa Sede por el nombramiento de Tafor. El Vaticano lo rechaza y el gobierno rompe relaciones. La lucha se torn, entonces, implacable y Santa Mara aprovech el clima anticlerical para unir a grupos dismiles a favor de su gobierno y sacar de la jurisdiccin de la Iglesia los cementerios, obtener la dictacin de la ley de matrimonio civil, crear el Registro Civil, quitando as a los prrocos su ingerencia en la certificacin de nacimientos, matrimonios y defunciones. Como era de esperarlo, estas reformas provocaron una reaccin violentsima de los catlicos. El clero las estigmatiz e incit a sus fieles a desobedecerlas como sacrlegas. Se obstaculiz el establecimiento del Registro Civil. Carlos Walker Martnez exclamaba: "No debe ningn catlico inscribirse, porque esta ley no es otra cosa que la creacin de un pozo de sanguijuelas del fisco y avispero de conciencias daadas". Se rechaz el matrimonio civil. Desde Roma, el Syllabus lo condena: "Segn las luces de la razn y de la fe, no existe all matrimonio, sino una unin ilegtima y criminal, reconocida, sin embargo, por la ley como verdadero matrimonio, pero que no debe llamarse ms que "concubinato legal". Y Po IX haba dicho en su alocucin de septiembre de 1852: "A los ojos del pueblo catlico, esas personas no pueden tener el honroso nombre de esposos: son nicamente sujetos entregados al vicio amparados y protegidos por la autoridad pblica". La campaa contra la ley de

cementerios laicos lleg a revestir caracteres trgicos y macabros. Se excomulg a los congresales que la dictaban y se aconsej a los feles que no inhumaran los restos mortales de sus deudos en los cementerios fiscales y que aun desenterraran los huesos de los que yacan en esos cementerios. Este tiroteo entre la potestad civil y eclesistica llev la excitacin a su grado mximo: "Los atades se llenaban con piedras, mientras los cadveres eran enterrados a escondidas en los conventos e iglesias. Se sacaban los restos en altas horas de la noche o a travs de los tejados. Estas fnebres tramoyas daban a lugar a escenas trgicas y cmicas y a choques diarios con la fuerza armada, que se vea en la obligacin de vigilar los domicilios de las familias que pretendan burlar la ley, deshacer acompaamientos, abrir atades y descubrir cadveres en puntos clandestinos que eran arrancados a la fuerza de manos de sus familiares". (4) Sin embargo. Santa Mara, que comprenda el valor poltico que an tena la subsistencia del patronato, inici, poco antes de dejar el poder, contactos confidenciales con la Santa Sede a fin de solucionar los problemas creados y buscar un candidato de transaccin para el arzobispado de Santiago. Estas gestiones, concluidas por el presidente Balmaceda (1886-1891), permitieron la designacin en dicha arquidicesis de Mariano Casanova. Sin embargo, al trmino de la presidencia de Balmaceda, la participacin del Clero y del Partido Conservador en la guerra civil despert nuevamente las odiosidades. Pero ese mismo ao, 1891, un nuevo Papa, Len XIII, lanza su encclica Rerum Novarum sobre la cuestin social y el deber de los catlicos frente a ella. Rerum Novarum, que en Chile no fue divulgada oficialmente por los peridicos catlicos ni fue tema de las prdicas en las iglesias, sirvi, a pesar de todo, para que ciertos catlicos de espritu cristiano, y descontentos con el dominio del Partido Conservador sobre la Iglesia, se trazaran un nuevo camino. El comienzo del siglo se caracteriza por cierta calma aparente. Despus que algunos catlicos, que seguan con atencin el pensamiento social de clrigos y laicos europeos -Ketteller, Mermillod, Le Pley, La Tour du Pin y Taparelli- se sintieron tocados, se instituy la Fundacin Len XIII para adquirir terrenos y

construir casas para obreros. Idnticos fines tuvo la institucin "Sofa Concha" y la "Unin Social de Orden y Trabajo" creada en Valparaso por Juana Ross de Edwards. En 1894 se entregaban las primeras casas para trabajadores ubicadas a los pies del cerro San Cristbal. Paralelamente ciertos curas agrupaban a los obreros: Asociacin de Artesanos San Jos, Sociedad de Artesanos La Unin, Crculos de Obreros de Santo Domingo, Sociedad Sagrada Familia, patronatos de Lourdes y Santa Filomena, etc. A pesar de estos esfuerzos, a fines de siglo, la relacin de la Iglesia con los sectores modestos se haba debilitado. As se desprende de la experiencia de Abdn Cifuentes y Ramn ngel Jara con los Crculos Obreros que comenzaron a funcionar en 1878 y al trmino del siglo estaban en franca extincin. Incluso las cofradas religiosas -de tan hondo arraigo popular en el siglo pasadodesapareceran paulatinamente. LA PAZ TRAE LA SEPARACIN Para que no se repitiera la guerra abierta entre las tendencias laicas del gobierno y las religiosas del Partido Conservador, deba darse un paso ms: la separacin de la Iglesia y el Estado. Para conseguir esto el gobierno deba dialogar con un representante de la Iglesia comprensivo ante los cambios sociales y amigo de los polticos liberales. Despus de la muerte en 1918 de don Juan Ignacio Gonzlez, cuarto arzobispo de Santiago, los polticos y eclesisticos se movieron a todo nivel para lograr sus propsitos. Por una parte, Arturo Alessandri, Ministro del Interior y senador por Tarapac, por la otra el Partido Conservador y los obispos candidatos. El Gobierno preconizaba, en la terna que habra que enviarse al Papa, el primer lugar para don Crescente Errzuriz Valdivieso. Errzuriz fue inmediatamente rechazado por el Partido Conservador y por la iglesia tradicional. No poda agradarles, sin duda, un obispo historiador que haba proclamado desde haca 40 aos que "el clero deba abstenerse de apoyar a un poltico, aunque fuese del Partido Conservador", ante la Opinin de los contrarios, que declaraban "que no se puede ser catlico sin ser conservador". Era, por lo tanto, fundamental

para el ministro Alessandri, frente a la eleccin de Presidente de la Repblica en la que l sera candidato el ao 1920, contar con Monseor Errzuriz como el arzobispo de Santiago. Un hombre que en sus pastorales deca: "el encarecimiento de la vida, la falta de recursos y a menudo el desconocimiento de las necesidades del pueblo, dan derecho a ste para presentar justas reclamaciones....Sometidos a mprobas faenas; en algunas partes con escassimo salario...casi siempre teniendo por habitacin chozas miserables, olvidados en sus enfermedades; tratados, en fin, no como hermanos ni como hombres cuyos servicios se estn recibiendo. Tal estado de cosas debe cesar". (5) Ms adelante agregara: "el pueblo no pide, exige amenazador, instantneo remedio a los males que padece". No es de extraar el escndalo que estas palabras produjeron en ese tiempo. Fue muy atacado, entre otros, por el ex-rector de Clotario, en ese tiempo obispo de Concepcin, don Gilberto Fuenzalida. Sin embargo, triunfaron las nuevas ideas y don Crescente Errzuriz fue nombrado arzobispo de Santiago en 1919. Y su sabia direccin -que dur hasta 1931- le dio otra faz a la Iglesia de Chile. Esta es -en breve sntesis- la Iglesia que educ a Clotario y con la cual trabajar en estrecha colaboracin durante su juventud. Las ideas de don Crescente fueron difcilmente aceptadas y aunque la separacin de la Iglesia y el Estado se produjo honrosamente en 1925, el arzobispo que sucedi a don Crescente no tuvo ni su amplias tud ni su criterio. Tampoco, el Partido Conservador -acostumbrado a contar con el apoyo de la Iglesia para conseguir sus fines polticos-abandonar, sin lucha, a su aliado de tantos aos. Cuando Clotario se aleja definitivamente de la vida del Seminario para enfrentarse a la vida civil, estamos en el ao 1920. En Europa, la Revolucin Rusa se afianza. Y despus de aos de lucha y esperanzas frustradas, los marxistas del mundo sienten que sus ideas se hacen realidad. Es la poca de la ilusin y el optimismo de las clases trabajadoras. En Chile. Alessandri acaba de ser elegido Presidente. Por primera vez toma el poder un hombre de la clase media, que aunque formado por los viejos liberales de la clase aita, no es un alumno disciplinado. Su lenguaje

directo y populachero. sus promesas revolucionarias incendian a las masas que se sentan interpretadas. Clotario participa pasivamente en la eleccin de Alessandri. Sus primeras actuaciones como hombre libre, pero todava influido por la educacin religiosa, se desarrollaran bajo el amparo de la Iglesia. Una iglesia, cuyo obispo, Gilberto Fuenzalida, ex-rector de Clotario. exclama: "para ser catlico hay que ser conservador". Otra iglesia, representada por el maestro Fernando Vives, que opina: "izquierdas y derechas no significan divisin en el campo religioso: ambas son tendencias econmicas: las derechas, las mantenedoras del rgimen pasado; las izquierdas, las propiciadoras de algn orden nuevo". NO SER REBAO DE LA IGLESIA Clotario Blest -despus de dos aos de estudio de teologa- ha decidido no pertenecer a los soldados de la Iglesia. Las puertas se le abran grandes y protectoras. Sus inclinaciones msticas, su fe, parecan indicarle ese camino. Acepta el trabajo agotador, el voto de pobreza, la castidad obligatoria. Su vida futura lo probar. Sin embargo, ante el dilema de escoger la vida segura de un miembro de la Iglesia, prefiere la inseguridad, la lucha cotidiana econmica, la batalla solitaria. Ms adelante en su vida, numerosas veces lo veremos entregado en cuerpo y alma a un partido, pero tampoco aceptar militar en ninguno. -Por qu, don Clotario, no quiso ser cura? -"No s, debe haber en m un rebelde. No acepto fcilmente rdenes con las cuales no estoy de acuerdo". (6)

PRIMEROS PASOS "Me dominaba la inquietud por saber y actuar, pero debamos sobrevivir". Clotario regresa a Santiago en 1921 y se reintegra a la vida familiar, junto a su madre que es todava directora de escuela y a su hermana Leopoldina, Pola, como la llamaban familiarmente. Pola estudia en la Escuela Normalista; Femando, el mayor, sigue la carrera militar. Clotario habra deseado entrar a la Universidad, pero los apremios econmicos de la familia lo obligan a buscar un empleo. Mientras trata de encontrar algo estable, vende aceite de higuerillas en las farmacias. "Ese fue mi primer empleo. Recorra, a veces, todo Santiago, tratando de que me compraran mi mercanca. Despus de tanto esfuerzo lo que sacaba era una miseria". EL EJEMPLO DE RECABARREN -"Las tardes las tena libres y fue en esa poca cuando conoc a Luis Emilio Recabarren. El no saba quin era yo, ramos muchos los que asistamos a sus charlas y conferencias cuando viajaba a Santiago".

-Qu puede decirme sobre l? -"Para m, Recabarren es el lder ms importante que ha producido la clase trabajadora chilena. Y en esa poca fue el nico a quien el Len (1) nunca enga. Creo s, que no lo comprendieron y lo dejaron solo''. -Cmo fue eso? -"El ao 1924 cuando llam a un mitin en contra de la Junta Militar, no fue nadie. Imagnese, al llamado de Recabarren, fueron slo 50 personas, entre las que estaba yo. El se abrum tanto que en la noche se suicid. Nosotros creamos al principio que lo haban muerto y tanto es as que se le hizo un entierro pblico muy grande. Yo fui a cuidar la casa en que se realizaba el velatorio, un sindicato a un costado del TeatroMunicipal, donde creo estuvo la Tercera Bomba. A ese local se llev el atad. Y, entonces, lleg una orden del gobierno en que se prohiba el entierro pblico. Temiendo que pudieran allanamos escondimos el cadver en la alcantarilla, pusimos un andarivel y dejamos colgando el atad. Llegaron los pacos y no encontraron nada y se fueron. Cuando partieron sacamos el cajn y se le hizo un entierro colosal. En esos aos se le avisaba al pueblo horas antes y todos venan. El entierro fue hermoso e impresionante". (2) Despus de pasar aos encerrado, bajo la vigilancia estrecha de la Iglesia, Clotario parte a escuchar la palabra de Recabarren y se siente subyugado por las ideas y la personalidad del lder. Lder considerado por los catlicos y conservadores de esa poca como un vulgar agitador de ideas forneas y peligrosas. La opinin actual de Clotario Blest sobre Recabarren puede tener quiz el peso de los aos, del veredicto histrico o el de la propia y difcil experiencia en la lucha sindical. Sin embargo, algo de la personalidad y de las ideas del revolucionario Recabarren debe haber tocado al joven Clotario, insatisfecho e inexperto de entonces, porque es de los pocos que acuden a su llamado la vspera de su suicidio en 1924 y est presente en su velorio } en su entierro. En el Informativo CODEHS (3) aparece un artculo en "Homenaje al gran

Lder de la clase trabajadora, Luis Emilio Recabarren en el 55 aniversario de su trgico fallecimiento" firmado por el propio Clotario, que dice as: "El 19 de diciembre de este ao conmemoramos el 55 aniversario del trgico fallecimiento de LUIS EMILIO RECABARREN. Su moral se agiganta a medida que transcurren los aos. Es, sin lugar a dudas, el msgrande y genuino representante de la clase trabajadora chilena y del pueblo de Chile. Sus enseanzas unidas a la accin lo transform en el faro luminoso que orientaba y diriga la lucha de los obreros y campesinos de esa poca del pas. Es necesario que siquiera en esta fecha la juventud contempornea oiga algo de su vida y de sus enseanzas tan distantes por el tiempo, pero plenamente vigentes". Luego de hacer una descripcin de la agitada vida de este lder aparecen, como puntos ms importantes, la fundacin de la FOCH (Federacin Obrera de Chile) que luego se afiliar a la Internacional Roja de Mosc, dando nacimiento en 1922 al Partido Comunista. Termina su homenaje con su opinin sobre el suicidio de su maestro: "cuando la oficialidad joven da un golpe de Estado, expulsando del poder al Presidente Arturo Alessandri, Recabarren reacciona en contra de los militares. Sus opiniones se estrellan con gran parte de los sectores sociales progresistas y del Partido Comunista, que vean en esta accin una manifestacin de respaldo a las leyes sociales que durante aos haban impulsado los organismos gremiales. Sin embargo, Recabarren, insiste que detrs de esta aparente cooperacin a los trabajadores, exista el peligro de una dictadura militar. Esto ocasiona una amonestacin y una virulenta campaa en su contra por su propio partido. Pese a ello, Recabarren apelando a su prestigio "cita a una concentracin a realizarse en la Alameda, al pie de la estatua de 0'Higgins". Despus de una intensa propaganda, slo concurrieron a la concentracin no ms de 50 personas entre las cuales se encontraba el que escribe estas lneas.

Recabarren profundamente afectado por este fracaso, se traslad al local de los tranviarios, donde se realiz un acto de protesta contra el rgimen militar. Al otro da, 19 de diciembre, Recabarren se suicidaba en una casita en calle Santa Filomena 195. Este fue el trgico fin de una vida ejemplar del ms grande de los dirigentes de la clase trabajadora chilena. Seguramente que este fracaso de la concentracin que significaba, a la vez, un olvido y un rechazo a su convocatoria, influy decididamente en la dolorosa determinacin de auto eliminarse, al verse solo, pobre y abandonado por lo que haba sido en su vida lo ms preciado y querido, la clase trabajadora chilena y del mundo. Yo pude comprobar lo que afirmo, pues lo segu a corta distancia cuando se alejaba del sitio antes indicado, y pude ver fsicamente su dolor y su angustia. Estas modestas lneas dedicadas con emocionado recuerdo y entraable cario al GRAN LUIS EMILIO RECABARREN pueden servir, quiz para que concentremos todas nuestras fuerzas, al margen de todo sectarismo, sea este cual sea, para liberar a nuestra patria del yugo ominoso que la oprime y para que nuestras finalidades inmediatas determinadas en la Gran Jomada Nacional e Internacional de Navidad 1979, sean una realidad en el ms breve lapso posible. Para ello necesitamos antes que nada UNIDAD por sobre toda mezquina ambicin o sectarismo. Porque bien sabemos y ms de una vez lo hemos constatado en nuestra vida que el PUEBLO UNIDO ES INVENCIBLE y sin hacer funcionar metralletas o cualquiera de estos elementos que cubren la cobarda de quienes los manejan". LOS PARTIDOS POLTICOS En 1917 los partidos polticos chilenos eran los siguientes: Liberal Doctrinario, partido de Gobierno o de Centro, que sustenta el Estado laico; Radical, partido progresista, anti-religioso, que intenta combatir las pretensiones polticas de la Iglesia; Conservador, clerical, al servicio del Catolicismo; Liberal Democrtico

(agrupa a ex-balmacedistas) y el Nacional (ex monttvarista); Demcrata, fundado para la defensa de los Derechos de los Proletarios; el Obrero Socialista (programa muy semejante al de los Demcratas) formado por grupos de artesanos. Es interesante comparar las fuerzas polticas de la poca con las existentes a la muerte de Recabarren, en que se comprueba la fuerza y pujanza que van adquiriendo los partidos de ideas socialistas. LAS PRIMERAS ORGANIZACIONES "Las primeras manifestaciones orgnicas del movimiento laboral fueron las sociedades de socorros mutuos, compuestas principalmente de artesanos o de obreros con caractersticas tcnicas semi artesanales, como talleres de calzado, imprenta, etc. En estas instituciones sociales de tipo primario es probablemente que se generaron los primeros intentos de organizacin sindical, estimulados por las nacientes tendencias ideolgicas obreras como el anarco sindicalismo y el socialismo, representado este ltimo a comienzos del siglo por el Partido Demcrata y ms adelante por el Partido Obrero Socialista que desde 1921 pasar a llamarse Comunista. Los trabajadores manuales son los que inician la constitucin de los primeros sindicatos y de stos los que laboran en los puertos son los principales promotores. Concretamente los estibadores, los lancheros, cargadores, wincheros o grueros en los puertos del norte son los que organizan gremios que al federarse dan vida a un tipo de sindicato general: la mancomunal, llamada confederacin en Valparaso y federacin en la regin del carbn. Estos organismos laborales hacen propaganda y logran organizar ncleos en diferentes oficinas salitreras y en la casi totalidad de los obreros de las minas del carbn de Lota y Coronel. En la capital y Valparaso emergen uniones y federaciones de vida efmera, pero constantemente reorganizados en talleres de imprenta, calzado, tranviarios y estucadores. En una etapa de formacin de una organizacin de tipo coalicin en torno de problemas laborales, sin direccin ni organizacin definida que se expresa en huelgas multitudinarias, espontneas las ms de las veces y reprimidas en forma violenta por la fuerza pblica. Sin embargo, la organizacin echa races, de suerte que los 100.000 organizados en 1924 comprenden el

grueso de los asalariados de las oficinas salitreras, minas del carbn, empresas del calzado, impresores, tranvas y grupos dispersos en la construccin y fbricas. Se consolida la organizacin en los martimos que engrosan despus sus filas con los tripulantes y los ferroviarios de maestranza, vas y obras dependientes de la nica empresa del Estado de la poca". "En los aos 20 existen dos importantes instituciones laborales de trabajadores: la Federacin Obrera de Chile (FOCH) y los Obreros Industriales del Mundo (IWW), "Industrial Workers of the World". La IWW se divide en 1926 entre los que eran partidarios del sindicalismo industrial y aqullos que estimaban que la organizacin por oficio o profesin era la adecuada. Esta era, en lneas generales, el panorama de la estructura laboral, al promulgarse las leyes del Trabajo y de la Seguridad Social en 1924" (4) La FOCH celebra su primera Convencin Nacional en 1911 y el progreso organizativo de los trabajadores a partir de esta Convencin es indiscutible. Los principios de la FOCH, adherida a la Internacional Roja de los sindicatos, son la supresin total de la explotacin del hombre por el hombre, aboliendo la causa fundamental que la genera, es decir, la propiedad privada de los medios de produccin. En consecuencia, su lucha tender siempre a conseguir la socializacin de los medios de produccin, a fin de imponer una forma de convivencia social donde el trabajo sea la principal fuente de vida, instaurando el lema: "El que no trabaja no come". La FOCH sufrir un golpe interno con la muerte de Luis Emilio Recabarren, que deja un vaco difcil de llenar, dadas sus cualidades innatas de dirigente obrero. "La trgica muerte de Recabarren seala el principio del reflujo y retroceso del poderoso movimiento obrero, que la larga dictadura de Ibez har todava ms evidente. Pero una nueva generacin revolucionaria tomar la bandera y el legado de Recabarren en los comienzos de la dcada de 1930 y reestructurar el movimiento sindical y poltico de las clases trabajadoras nacionales. El ejemplo y la leccin de Recabarren le iluminarn el camino." (5)

La IWW o Trabajadores Industriales del Mundo naci en Estados Unidos en 1904 y tuvo gran arraigo en grandes sectores obreros del pas del Norte y fue conocida internacionalmente por la represin que sufrieron de parte de las autoridades por su actitud contraria a la guerra. Esta tendencia que tuvo amplio apoyo por parte de los anarquistas chilenos, que fueron desde principios de siglo los pioneros de la organizacin obrera, especialmente en la capital y los puertos, prendi con fuerza en Chile. Los marineros de la marina mercante norteamericana se encargaron de difundir los principios de la IWW y los ncleos anarquistas chilenos organizaron bajo sus banderas un poderoso movimiento sindical que, aunque

cuantitativamente era pequeo, posea gran capacidad de combate. La IWW se declara una organizacin revolucionaria: "los enemigos de los Trabajadores son: el Capital, el Gobierno y el Clero. Contra ellos se dirigir especialmente nuestra propaganda, as en la calle, en el taller y en nuestras propias familias. Respecto a los medios de lucha proclamamos la huelga general, la huelga parcial, el boycot y el sabotaje". El gobierno fue implacable en su persecucin contra la IWW, apresando a sus dirigentes y sometiendo a la organizacin a largos procesos. Sin embargo la IWW fue durante muchos aos una organizacin fuerte y organizada que luch sin tregua por la clase trabajadora. Clotario Blest conocer ntimamente a varios dirigentes de la IWW y aunque en ese tiempo, 1922 y 1930. se vio envuelto en discusiones y foros callejeros con ellos, siempre habla con simpata de "mis amigos los anarquistas", "nos pasbamos entonces peleando por si Dios existe o no, imagnese que hoy da eso nos preocupara..." (6) Cuando Clotario est solo y los partidos polticos lo acusen de traidor y lo echen al olvido (1961-1990), los que lo defendern y tendern la mano sern los anarquistas. AL FIN UN EMPLEO, Y LA UNIVERSIDAD? Despus de un perodo corto en que Clotario vende aceite de higuerillas, consigue otro empleo espordico como escribiente del abogado Otero. Finalmente en 1922, gracias a las recomendaciones de uno de sus parientes ricos, don Francisco Hunneus Gana, importante poltico, entra al Servicio de Tesoreras. En julio de 1922 comienza su vida de empleado pblico como ayudante del Pagador de las

Escuelas Primarias. "El sueldo era poco, en fin, de algo serva, pero su inquietud continuaba, quera saber ms y decid entrar a un curso de Leyes que funcionaba en las tardes. Desgraciadamente slo alcanc a cursar hasta el tercer ao, porque se prohibi a los Empleados Fiscales seguir otra actividad fuera de la administrativa. Esta absurda teora la sostena, con mucho nfasis, el Ministro de Hacienda, don Samuel Claro Lastarria, que era un momio de la peor especie" (7) Clotario tuvo que abandonar sus estudios de leyes. Sin embargo, sus inquietudes continuaban y como los cursos de Filosofa no eran controlados; considerndolos quiz como un pasatiempo de intelectuales, ingresa sin mayores problemas como alumno a los cursos Superiores de Filosofa de la Universidad Catlica. Despus de tres aos de estudio los alumnos viajaban a la Argentina para recibir el ttulo de Doctor. Clotario se qued sin el doctorado, porque no tuvo dinero para costearse el pasaje. "Por ltimo ingres a un curso de Qumica Superior que se dictaba en la Universidad Libre cuyo rector era el doctor Moore y que funcionaba en el interior de la Quinta Normal. Con esto terminaron mis andanzas escolares." (8) Clotario es Empleado Fiscal y en las tardes estudia. Sus inquietudes son muy diversas: por una parte, le interesan las leyes y la filosofa, pero tambin siente curiosidad por la qumica. Trabaja y estudia, pero la semilla del padre Vives y las palabras de Recabarren siguen latentes. El debe transformar esa semilla en fruto, esas palabras en hechos.

ACCIN SOCIAL "El que se mete a redentor sabe que debe morir crucificado"

Clotario Blest comienza su labor social bajo el mbito de la Iglesia. Para el obrero, el hecho de que Clotario fuera empleado fiscal, significa un burgus de cuello y corbata, y si su patrn era la Iglesia, su desconfianza aumentaba: "La Iglesia, protectora de la oligarqua, dominada por los partidos conservadores, opuesta a sus luchas e ideales...!" Bartolom Ramrez, hijo de obrero y compaero de actividades de Clotario durante todos esos aos, me expresa: "Nosotros, para las grandes masas obreras del Norte, dirigidas por la FOCH o para los fuertes grupos anarco-sindicalistas que dominaban la capital y Valparaso, no ramos ms que unos "beatitos" que no saban nada sobre luchas sindicales, que no tenamos mrtires. Ellos ya haban pasado por la prueba de fuego. Entonces, usted comprende, uno era un gato y la tarea se haca difcil." (1) En su bsqueda, Clotario, parece tantear por varios lados, buscando afanosamente. Trabaja, estudia, escucha. Pero para su inquietud eso no basta, l debe verter su conocimiento en accin. EL SURCO Poco sabe de sindicatos, de legislacin social. Decide, entonces, ingresar al Crculo de Estudios "El Surco" dirigido por el padre Guillermo Viviani Contreras, sacerdote, que en esa poca tena gran influencia en la juventud catlica y que era mirado con recelo por la autoridad eclesistica por sus ideas sociales de avanzada. Este Crculo se haba fundado a fines de 1921 y su proyecto era "formar la conciencia social cristiana" y organizar sindicatos, luchando por una legislacin en favor de las "clases trabajadoras". En su fundacin aparecen, adems del presbtero Viviani, Domingo Aguayo, Francisco Brquez, Enrique Caas, Francisco Castillo, Jorge Castro, Ricardo Hischfeld, Onas Len, Ral Ravanal, Ernesto Rojas y Enrique Rojo. Para pertenecer al Crculo se requera "ser de reconocida independencia de carcter, llevar vida moral y cristiana, ser sincero y audaz, ni los zalameros o arribistas podrn jams pertenecer al Crculo, y tener unamarcada inclinacin

a servir a los pobres y humildes" segn indicaba el Libro de Actas. Clotario fue aceptado como socio activo. La jerarqua decidi cautelosamente apagar las actividades de "El Surco" y trasladar al padre Viviani a Barn, en Valparaso, como prroco. El Crculo de Estudios no reanudar sus actividades hasta el regreso de su director en mayo de 1925. En calidad de secretario del Crculo, Blest tomar actas de las discusiones del grupo en torno a la sociedad chilena y a las ideologas imperantes. En el anlisis de la sociedad, "El Surco" declara la deshonestidad de la clase alta por el lujo desmedido en que vive, por la incomprensin del sentimiento verdadero de caridad y el errado modo de ejercitarla. Criticalas fiestas sociales con fines caritativos, pero que en ningn momento corresponden a la prctica de la verdadera caridad cristiana. Hace presente la influencia que la clase alta ejerce en la poltica del pas y su doctrina liberal-econmica que estima perjudicial. Denuncia la evolucin de la aristocracia hacia la plutocracia. La rancia aristocracia poseedora de las haciendas y la nueva aristocracia que posee las industrias y el alto comercio. Y termina analizando los dos verdaderos ejrcitos de la clase alta: los empleados y asalariados a sus rdenes, puesto que de ella dependen. La clase media, la instruida del pas, que conserva en sus manos la Educacin, cuyas ideas polticas son en su mayora, las del Partido Radical y Demcrata, en cuanto a su situacin social, es la menos organizada, debido a que muchos de sus miembros no tienen inters en servir a la clase a la que pertenecen y, algunos, la niegan. Se cita como ejemplo el fracaso de la tentativa de organizar esta clase en una Federacin hace algn tiempo. El presbtero Viviani observa: "la clase media est formada por diversos grupos, algunos intelectuales, otros pequeos industriales o comerciantes, etc. y an alguno que otro millonario. Por eso es difcil precisar sus lmites, pero sus caractersticas principales son: aspiracin al gobierno del pas; dominio en la instruccin y el no recurrir al trabajo de sus manos. La clase baja se distingue

porque su trabajo es manual y se divide en obreros que laboran en las industrias, en el campo o en las minas. En la mayora de ellos domina el analfabetismo y el no conocimiento de la religin. En el aspecto econmico son instrumentos de produccin y se hallan en estado misrrimo. En el aspecto poltico, en las minas son demcratas o comunistas; en las ciudades, anarquistas o comunistas y, en el campo, son del color poltico del patrn". Refirindose a los campesinos, hace notar que "pese a sus malas habitaciones y bajo salario, los patrones les entregan ciertas concesiones y proteccin, siendo algunas veces stas un nuevo modo de abusar de su trabajo". El seor Viviani Sostiene que "hay que acercarse al obrero que convenientemente preparados se transformarn en auxiliares utilsimos". (2) PARTIDO POPULAR En esa misma poca, Clotario, militar en el Partido Popular, fundado por Bartolom Palacios Silva, diputado y organizador del Sindicato de Distribuidores de Leche en el que tambin haba participado el sacerdote Viviani y que se haba oficializado como partido en 1921. El Partido Popular sacar su peridico El Sindicalista, representante de la Gran Confederacin Sindical del Trabajo, organismo creado por el mismo seor Viviani. Clotario escribir sus primeros artculos en este peridico. Chile comenzaba en 1925 a regirse por una nueva Constitucin Poltica y el Partido Popular haba decidido presentar un candidato a diputado para las elecciones parlamentarias del 22 de noviembre de ese ao. Clotario Blest fue propuesto como pre candidato, pero finalmente el candidato fue Luis Gonzlez que recibi el apoyo de comunas rurales de Maip, Barrancas y Providencia. Gonzlez no sali elegido. La verdad es que el Partido Popular era un partido nuevo y muy poco conocido. Los dos grandes bloques polticos de la poca eran, por una parte, los "Partidos Unidos" integrados por conservadores, liberales de todo tipo y radicales; y por otra parte, una alianza del Partido Demcrata, el

Comit de Asalariados y el Partido Comunista. Al igual que en la anterior eleccin presidencial el triunfo fue para los "Partidos Unidos". Una gran excepcin fue el triunfo del comunista Manuel Hidalgo en Tarapac y Antofagasta. Clotario Blest, en su artculo Pobre Pueblo, indica que deben formularse los fundamentos del orden democrtico a travs de la organizacin sindical y poltica de los trabajadores. "Ah radica, dice l, la posibilidad de reemplazar (en las luchas cvicas) a los profanadores de la democracia actual raqutica y enferma". "La nueva etapa de la Constitucin Poltica no tendra ninguna trascendencia si el proletariado no es capaz de cambiar las reglas del juego individualista y liberal" "Los politiqueros y arribistas corrompidos de la poca actual escalarn de nuevo con cnica impudicia las gradas del Templo de las leyes y haciendo escarnio de aquellas masas proletarias, de que se dicen ser sus redentores, les arrojarn desde la altura un carcomido hueso dicindoles, entre el aplauso de sus histriones; pobres imbciles! cresteis en nuestras promesas, pues bien, entreteneos mientras tanto con eso que os hemos dado, no merecis otra cosa, sois demasiado ingenuos" Y termina: "Compaeros todos en el trabajo y en el dolor: poned fe en vuestras almas, fuego en vuestras obras y venceremos". (3) Como observamos, desde sus primeros contactos con los trabajadores, Clotario Blest, sostendr que ellos y slo ellos, los trabajadores. sern los que deben forjarse sus propias leyes y para ello deben poseer el poder. El Crculo de Estudios "El Surco" servir para que Clotario satisfaga sus inquietudes sobre algunos aspectos de los problemas sociales de la poca. El peridico El Sindicalista acoger sus primeros artculos. Sin embargo, tanto El Sindicalista como el Partido Popular se irn apagando poco a poco y no contaron nunca con muchos adeptos. A pesar de la admiracin que sinti Clotario en esos aos por el padre Viviani, sus relaciones con l terminaron en forma violenta y brusca: "despus de aos de trabajar con l en plena armona y de ser nuestro consejero y gua, en 1927 cuando comienza la dictadura de Ibez y es nombrado Capelln de la Casa de Ejercicios de San Juan Bautista y funcionario del Gobierno

en la Inspeccin General del Trabajo, Viviani adhiere abiertamente al fascismo. Yo presida, por ese entonces, la Unin de Centros de la Juventud Catlica y ped pblicamente su condena. Lo expulsamos de nuestra organizacin. Usted comprende, no podamos aceptar en nuestras filas a un partidario de Mussolini" (4) LA CASA DEL PUEBLO, EJE DE LA ACCIN SOCIAL CRISTIANA Entre 1922 y 1927 Clotario Blest se vincula a la Casa del Pueblo. La Casa del Pueblo era una casona grande que aos antes una seora haba donado a la Iglesia para que hiciera accin social. Estaba situada en el barrio de La Vega, en la calle Salas 208, esquina de Andrs Bello. El obispo de la arquidicesis de Santiago, era don Miguel Claro Vsquez que design a Guillermo Viviani como su director. Aprobados sus estatutos por el arzobispo Juan Ignacio Gonzlez Eyzaguirre, l personalmente la bendijo el da de su inauguracin el 1 de octubre de 1917. Al ao de su fundacin ya albergaba a 14 organizaciones obreras y a una academia cientfica. Su finalidad, segn los estatutos, era propagar el sindicalismo y organizar y educar a los obreros para que lucharan por mejorar su situacin laboral. Consideraba a la organizacin de los trabajadores como "la palanca ms poderosa de la democracia". Dependa directamente de la Iglesia y dentro de sus profesores, adems de Viviani que era el alma de la institucin, haba muchos laicos, muchos de los cuales pertenecan al Partido Conservador. Junto a las charlas sobre sindicalismo y accin social se comentaba el Evangelio y se daban cursos de moral y de religin. Clotario se sinti inmediatamente atrado por el plan de accin y de estudios de la Casa del Pueblo. Nos relata: "ah se daban charlas, cursos de artesanas, se tenan reuniones. En esa poca la clase trabajadora era mandada por los anarquistas quienes iban a nuestras reuniones con tribuna libre. Nosotros hablbamos en la calle, como los bautistas y as bamos abriendo la brecha hacia el cristianismo que fue muy beneficiosa. Las charlas eran de tipo social, cultural, sindicalista. Se daban en las tardes. Los domingos asistan muchos anarquistas, recuerdo a los que ms opinaban: Alberto Bellaf y Trivio".

DIOS NO EXISTE "Los foros eran al aire libre, en la plaza de Artesanos, en la Quinta Normal, en la Alameda. Con los anarquistas no existieron nunca problemas graves. Bellaf y Trivio eran grandes dirigentes. La nica vez en que llegamos a la violencia fue cuando hicimos ese acto en que se discuti la existencia de Dios, en el que el doctor Lois, que era diputado y ateo, fue a defender la tesis: "Dios no existe" y monseor Silva Santiago, que fue despus obispo, la tesis: "Dios existe". La polmica se fue enardeciendo y tambin los gritos de uno y otro lado y al final las cosas llegaron a la violencia. La existencia de Dios se defendi a golpes; cosas de la juventud. Pero lo curioso es que en esos aos eso despertaba inters. Quin ira a una charla sobre eso ahora? Nadie. De manera que eso es lo interesante, el ambiente que exista en la poca de adversin a la Iglesia. La culpa la tena la Iglesia, porque cooperaba con el Partido Conservador, con El Diario Ilustrado, vocero de la reaccin. Esa fue nuestra gran guerra, contra la tesis 'el que no es conservador no es catlico'. As de sencillo. Al final esa batalla la perdimos, pero eso fue varios aos despus. Tambin hicimos una campaa contra el pope Julio, un cura renegado, que era llamado as porque no era poltico, pero s tena gran popularidad y muchos seguidores y la pelotera fue tan grande y el estadio viejo y las graderas de madera, total se rompieron y qued mucha gente herida. Entonces dijeron que fue castigo de Dios y yo les dije que Dios no necesitaba castigar de esa forma. Despus el pope Julio se retract y yo reivindiqu su memoria". -Cmo fue su participacin en La Casa Del Pueblo? -"Al comienzo asista a las clases, ms adelante ayudaba en la organizacin de sindicatos y estuve a cargo de diferentes cursos. Tambin, por supuesto, participaba en los foros. Varios curas ayudaban: Guillermo Viviani que era el director, el obispo Labb, el obispo Sotomayor y varios seores de la aristocracia; recuerdo a Jaime Larran Garca Moreno. Dentro de los laicos el de mente ms despejada e inteligente era Emilio Tizzoni que fue diputado conservador".

JESS OBRERO VERSUS CRISTO REY -Por qu se produjo la ruptura con La Casa del Pueblo? -"Nos retiramos por la clausura de la capillita Jess Obrero. Los que dirigan quisieron ponerle Cristo Rey, nosotros nos opusimos. Jess fue un obrero, su padre carpintero, su madre lavandera, todos obreros. A qu vena ese nombre de Cristo Rey. Nosotros debamos demostrarle al obrero chileno que Jess haba sido como ellos, pero ellos no entendan eso. Seguramente haba influencia conservadora, yo no lo recuerdo, era tan poco poltico en esa poca". -Recuerda algn hecho importante durante su participacin en La Casa del Pueblo? -"Despus de algunos aos organizativos salimos a la calle con 5.000 obreros y desfilamos en la procesin del Carmen con nuestros estandartes y consignas de los diversos sindicatos. Esto era algo increble en una fiesta religiosa. Pero el hecho ms importante fue cuando condenamos pblicamente a unos obreros que fueron a quebrar una huelga en el salitre, porque en esos aos existan unos "sindicatos blancos" que eran dirigidos por seores momios y el obispo Edwards. Los del "sindicato blanco" quisieron quebrar la huelga de los "sindicatos rojos". Nosotros formamos E! Tribunal del Pueblo y condenamos a los sindicatos blancos, formados por obreros vendidos a sus patrones y sin sentido de clase. Hay que trabajar codo a codo con la clase trabajadora". (5) UN CRISTIANO DE BASE El que particip en esos aos muy prximo a Clotario Blest fue Bartolom Ramrez Azocar. Es importante conocer algo de la biografa de este luchador, hoy olvidado. Bartolom Ramrez naci en 1904 en La Viita, barrio de la Recoleta de Santiago. La Viita fue donada por Ins de Surez para hacer una ermita a la Virgen de Montserrat. Alrededor de la ermita se form un barrio muy modesto de obreros y artesanos. El padre de Bartolom era uno de esos obreros: "Fui a las escuelas

Maristas y segu estudiando por mi cuenta. Yo nac beato por mi padre, l me llevaba a la ermita y se pasaba horas hincado conmigo al lado: adolescente, entr a trabajar en la parroquia y como dependiente en una tienda de cristalera. No reciba sueldo, slo comisin sobre la venta. A veces estaba de pie ms de diez horas, no nos permitan descansar y ya exista la ley de la silla, pero nadie la cumpla. El italiano dueo del negocio, nos obligaba a ir los domingos. Entonces yo luch por la aplicacin del descanso dominical. Y un domingo en que se me subi la sangre a la cabeza llam por el mismo telfono a la comisara para que cerraran el negocio. Por supuesto me despidieron inmediatamente. As. sufriendo y viendo por mis propios ojos la injusticia, me fui metiendo en la lucha social. no porque fuera agitador: yo vena saliendo de las faldas de mi mam". -Cundo entr a La Casa del Pueblo? -El ao 1921, de 17 aos. Habamos odo hablar en el barrio de un cura que estaba organizando a los trabajadores. As que part para all. En el diario tambin haba sabido de conferencias de tipo social. Y cuando llegu me encontr con varios sindicatos funcionando. El sindicato de Canteros y Marmolistas, el sindicato de Vidrieros, de Pintores y estaba en gestacin el sindicato de Agujas (de mujeres que cosan). Yo no perteneca a ningn partido, pero inmediatamente me incorpor. All conoc a Clotario que quizs se haba incorporado unos meses antes. -Cmo era La Casa del Pueblo? -Era una casa grande con corredores de piedra y pilares de cinco por cinco y bases de piedra cuadrada. El patio era de huevillos. Y salas que daban a los corredores por todos lados. Unas salas las ocupaban unos sindicatos y otros, otras; y en las ms grandes eran las charlas. La gracia es que esta donacin que cay en manos del obispo Miguel Claro fue entregada a un cura revolucionario. Viviani, que vena llegando de Europa de estudiar en el colegio Po Latino y de una gira de estudios sociales por Francia, Espaa y Blgica. En Blgica se adentr en el conocimiento v funcionamiento de los Crculos de estudio del padre

Rutten que fue lo que implant en Chile. Viviani con su sinceridad y franqueza atrajo a los obreros. Los anarco-sindicalistas no faltaban nunca. Exista una rotativa, ellos venan a La Casa del Pueblo un domingo y nosotros bamos a su sede en la calle Nataniel el domingo siguiente. Se discuta la existencia de Dios, porque ellos tenan ese problema y nos planteaban mucho eso y hacan cuestin de eso. Para ellos la existencia de Dios era una macana, como se dice, era pan comido y se enfrentaron con ese fraile que junto con estar con ellos en la lucha social y en los postulados de redencin, crea en esa macana. Y oscuramente se dieron cuenta que ellos estaban equivocados en algo y que all haba un aspecto de la verdad que a ellos no se les haba pasado por la mente, pues para ellos el problema estaba superado. Los debates eran violentos por la pasin religiosa y anti religiosa y al mismo tiempo nos hacamos amigos en esta bsqueda de la verdad social. Pas seis o siete aos en La Casa del Pueblo. Puede ser que la ruptura se haya producido por el nombre de la capilla de Jess Obrero y no de Cristo Rey como quisieron otros, pero no recuerdo. -Qu responsabilidades tena usted? -Al comienzo era un alumno cualquiera. Despus fui secretario de los Canteros y Marmolistas, porque ellos no podan escribir sus actas, no tenan instruccin, no saban escribir. Me incorpor en las tareas de organizar sindicatos: tenamos en perspectiva el sindicato de empleados particulares y la lucha constante por fortalecer y consolidar los que existan y asesorarlos. El administrador era un obrero muy eficiente, Eloy Rosales, que despus fue diputado conservador y se dio vuelta la chaqueta. -Participaban otros curas fuera de Viviani? -No. Viviani era el amo. En un perodo estuvo el cura Ral Ferrada, profesor de sicologa de la Universidad Catlica, pero su paso fue efmero y su accin tambin. -Sacaban algunas revistas?

-Viviani sacaba algunos folletos pequeos. El era socilogo. No s de otros escritos de, o sobre, La Casa del Pueblo. Hay cosas que se han echado al olvido. Por ejemplo nadie nombra al obispo Miguel Claro que fue el que decidi la accin de La Casa del Pueblo. Tampoco se menciona nunca a Martn Rucker, obispo de Chilln, que se destac por sus ideas de avanzada, en cambio quedan sonando otros pajarracos. Yo considero que La Casa del Pueblo es el punto de partida, el eje de la accin social cristiana, y no se ha tomado en consideracin. -Cuntos alumnos haba? -Yo conoc alrededor de 100 150 personas. Todas las noches haba actividad. los sindicatos iban a plantear sus problemas profesionales y los sbados y domingos se centraban en el estudio de pensamientos ideolgicos y sociales. All se entenda por social cristiano la dedicacin de los cristianos al aspecto social. -Eran partidarios de la huelga? -Si, en eso no discrepbamos ninguno. Se proyectaron huelgas y se apoyaron. Al comienzo participaban conservadores que despus se marginaron, pero que nunca perdieron su influencia. De los lderes posteriores de !a Falange o Democracia Cristiana ninguno, ellos pasaban encerrados en su partido. Polticos? Emilio Tizzoni, que fue despus diputado. Lucho Pizarra Espoz, profesor de la Universidad Catlica. Estefio Silva, obrero del sindicato de Vidrieros que fue despus Consejero de la Caja de Seguro Obrero, y se form en La Casa del Pueblo. Pero sin duda, el obrero ms brillante que pas por La Casa del Pueblo fue Juan Ignacio Valenzuela, del sindicato de Pintores, que fue un gran lder sindical. -Era fuerte el comunismo en esa poca? -Estaba entrando. -Luis Emilio Recabarren?

-Al comienzo fue un muchacho como todos, ms beato que otra cosa, pero en ese entonces ya era importante. El Partido Socialista no exista. A la masa la manejaban los comunistas y los anarco-sindicalistas. Nosotros entramos a disputarle el campo a los comunistas, que no eran tan fuertes en Santiago, y a los cratas o anarquistas que mantenan el control de los gremios de la construccin y de la imprenta. Pero la pelea era desigual, ellos eran poderosos. Una vez, en la Avenida Matta esquina de San Diego, pretendamos abrir tribuna pblica y nos corrieron a peascazo limpio. Habamos invadido un barrio comunista: Avenida Matta y San Diego eran de ellos. -Qu sectores de la ciudad eran de ellos y cules de ustedes? -Es que esto que existe hoy no tiene nada que ver. La Iglesia de entonces estaba recogida en la sacrista. De la poca en que la Iglesia era duea de la calle se haba pasado a otra etapa en que la calle la dominaban las turbas, el pueblo que se mova y expresaba. -Por qu se margin de La Casa del Pueblo? -Para tener ms independencia poltica y religiosa. Discrepbamos con las ideas que queran imponernos. Es posible que las dificultades culminaran con el nombre de la capilla, pero los problemas venan arrastrndose desde mucho antes. Los que se marginaron fueron todos jvenes y combativos. Sin duda el lder fue Clotario Blest, a quien admirbamos por su espritu de trabajo y sus ideas cristianas. (6) La partida del grupo disidente de La Casa del Pueblo coincidi con el alejamiento del padre Viviani de su direccin. En ese entonces, Viviani estaba confinado a Barrancas y su labor de prroco no le permiti tomar parte en la reyerta final, que posiblemente con su concurso habra podido solucionarse. ORGANIZAR LA JUVENTUD OBRERA

Paralelamente a su actividad en La Casa del Pueblo, Clotario Blest participa en la Unin de Centros de la Juventud Catlica. La Unin de Centros, fundada el 8 de noviembre de 1920, tena por objeto organizar a la juventud obrera y de empleados. Es decir, era una rplica a nivel obrero y popular de la aristocrtica Asociacin Nacional de Estudiantes Catlicos (ANEC), fundada en 1915. (7) Clotario Blest se entregar con alma y cuerpo a la Unin de Centros y cinco aos despus de haberse incorporado, en 1922, ser elegido presidente. La jerarqua eclesistica pretenda que ambas organizaciones marcharan de acuerdo, sin embargo, y a pesar de todos los esfuerzos de Monseor Rafael Edwards, ambas organizaciones tomaron rumbos diferentes. La ANEC formada por jvenes estudiantes, la mayora de la Universidad Catlica e hijos todos de familias conservadoras, persegua en el fondo un objetivo poltico: ser la vanguardia del Partido Conservador; la Unin de Centros de la Juventud Catlica se declar apoltica, sin odios ni cegueras, "una asociacin cristiana que responda a los valores profundos del ser humano". (8) Clotario Blest relata; "la Unin de Centros funcionaba en la calle Bandera 657, entre Catedral y Santo Domingo, en los altos de la Federacin de Obras Catlicas. Pero los principales centros juveniles se agrupaban en las parroquias de la Estampa, Lo Negrete, San Miguel, Santa Filomena, Corazn de Mara, todos barrios populares. Despus nos extendimos a provincias, pero siempre tratando de captar los obreros de los lugares ms desamparados y populosos. El diputado Ricardo Valenzuela, tan bueno, nos ayud mucho, especialmente, en la organizacin de los empleados. Con la jerarqua eclesistica tuvimos muchos problemas, en particular con Rafael Edwards, pero no nos condenaron" (9) "Dentro de las parroquias formbamos crculos de estudios que no eran otra cosa que la reunin de no ms de siete amigos o compaeros que semanalmente se juntaban despus del trabajo a leer y comentar el Evangelio y a conversar y tomar resoluciones sobre los acontecimientos que agitaban al pas y al mundo. Esta juventud no se intelectualizaba, sino que se enfervorizaba con las palabras de Cristo y 'actuaba'.

ENFRENTAMIENTO CON LA JERARQUA CATLICA "A pesar que segn las disposiciones eclesisticas, el Evangelio no poda leerse ni menos comentarse sin la presencia fsica de un sacerdote, nosotros procedamos sin esta licencia, lo que en ms de una ocasin nos signific severas reprimendas en secreto de la confesin. De todas estas amonestaciones y recriminaciones sacerdotales y episcopales, nos consolbamos en Cristo, quien hablaba a nuestros corazones juveniles en estas reuniones fraternales. La jerarqua eclesistica de aquella poca se opona en forma directa o indirecta a nuestra accin renovadora de las prcticas cristianas y a nuestra accin dentro del cambio substancial del rgimen de explotacin humana" (10) "Los Centros tenan su propia directiva y nunca rechazamos a nadie, aunque no fueran catlicos. Con el obispo Zottele, protestante, mantuvimos una gran amistad, y en la lucha por la paz nos relacionamos con varios jvenes comunistas, entre otros con Ricardo Fonseca, futuro dirigente del partido Comunista, con quien colaboramos en los llamados 'Centros Anti-Guerreros'. (11) En 1927 Clotario dirige la Unin de Centros y tanta fue su actividad y el fervor y abnegacin con que se entreg a su labor que lleg a movilizar a 10.000 obreros y estudiantes, contando los de la capital y provincia. Tambin organiz Bolsas de Trabajo para ayudar a los trabajadores con problemas econmicos o cesantes. Para la aprobacin definitiva de los estatutos tuvo que dar una gran lucha, no con don Crescente Errzuriz que no tuvo inconvenientes en aceptarlos, sino con el obispo auxiliar de Santiago y director de toda la Accin Social del Arzobispado, monseor Rafael Edwards Salas. del que Clotario tanto nos ha hablado. Las cartas de Clotario a monseor Edwards eran respetuosas: "Ilustrsimo Seor: Tengo el alto honor de presentar a la consideracin de S.S. los Estatutos de la Unin de Centros de la Juventud Catlica, a fin de que si S.S. como representante de la Autoridad Eclesistica, estima que las prescripciones en ellos contenidas, guardan en todo conformidad con el espritu de nuestra Santa

Madre la Iglesia Catlica y puedan, por lo tanto, servir de norma de conducta a la Institucin Juvenil Catlica, que inmerecidamente presido, se sirva darles su aprobacin. Anticipando a S.S. que en todo nos someteremos incondicionalmente a su resolucin. Con nuestra ms respetuosa consideracin se despide su afino. en Ntro. Seor Jesucristo. Clotario Blest. Presidente de la U. de C. de la J.C." (12) Sin embargo, pese a que Clotario Blest afirma que se someter "incondicionalmente a su resolucin" y que afirma "guardar en todo conformidad con el espritu de nuestra Santa Madre Iglesia", cuando monseor Edwards declar que algunos artculos de los estatutos deban modificarse y otros eliminarse, como por ejemplo, el 4 por declarar su independencia ante las otras instituciones de la Iglesia, Clotario reaccion airadamente y present su renuncia en una convencin el 14 de julio de 1927. Monseor Edwards, quiz comprendiendo que sin la direccin de Clotario y con la renuncia de toda la directiva que adhiri a su presidente, la Unin de Centros perdera su empuje, reconsider sus crticas y escribi una cariosa carta a Clotario: "Mi querido Clotario: He recibido una carta firmada por Ud. y otros miembros de la mesa directiva de la Unin de Centros en que me hacen saber que han hecho la renuncia indeclinable de sus cargos. Me agregan que esta renuncia la han hecho "en vista de no estar de acuerdo" conmigo "en la marcha que debe seguir nuestra institucin". No s en qu consiste este desacuerdo. Yo deseo para la Unin de Centros la mayor prosperidad, el mayor desarrollo y, sobre todo, la mayor intensidad de vida espiritual. Quiero que ella marche en armona, y en forma autnoma, con las dems instituciones catlicas y especialmente con la Asociacin de Estudiantes y Jvenes Catlicos. Deseo que ambas organizaciones -conservando su ser propio- formen una sola juventud y que esta juventud sea como un Ejrcito o como la vanguardia de un Ejrcito a las rdenes de la Iglesia,

para conservar y reconquistar las posiciones de la civilizacin cristiana. He combatido hasta lograr que a la Unin de Centros le sea reconocida su situacin de organizacin de juventud. No veo cul de estos puntos est o pueda estar en desacuerdo. Tal vez el desacuerdo no est en la marcha que debe seguir, sino en la que ha seguido..." "ahora respecto del Congreso mi pensamiento es este: Autorizado por el limo. Reverendo Seor Arzobispo un congreso de juventud catlica, la Unin de Centros no debe quedarse fuera... Pero si quiere abstenerse, se abstiene. Las responsabilidades no caeran en tal caso sobre mi". "Y aqu pondra punto final, si no necesitara desahogarme del dolor que me causa la actitud de Ud. y sus compaeros: he hecho todos los sacrificios (Dios sabe cuan grande han sido algunos de ellos) que he podido por el progreso de la Unin de Centros; no esperaba que me trataran en una forma que ofende mi dignidad y hiere mi amistad. Pero yo ofrezco este sacrificio al Seor por la causa de la juventud catlica que me es tan querida. Mi deseo es que, en homenaje a la causa de Dios, todo sea olvidado. Espero que Ud. busque cuanto antes una oportunidad para conversar conmigo, solo o con sus compaeros de la mesa directiva. Disponga de su affmo.amigo y Capelln Rafael Edwards" (13) LOS CATLICOS NO SOMOS DERECHISTAS Esta carta no slo indica criterios diferentes respecto a la independencia y autonoma que Clotario exige en los estatutos, sino tambin una discrepancia absoluta con la idea de monseor Edwards de mezclar en un solo congreso a las dos grandes agrupaciones: la ANEC, universitaria y derechista, y la Unin de Centros, popular y apoltica. Pese a todo, los estatutos, tal cual los propona Clotario Blest, fueron aprobados, con el beneplcito de monseor Edwards, el 30 de agosto de 1927. Clotario continu dirigiendo la Unin de Centros hasta 1935 en que se retir.

Bartolom Ramrez nos relata sus andanzas con la Unin de Centros: "bamos a las parroquias y formbamos un Centro de Estudios. En la parroquia Negrete, por ejemplo, que me toc a m, llegu all y form un Centro y al poco tiempo me nombraron presidente; entonces, adems de la seccin estudios, form la seccin "accin". -Qu accin? -Haba accin netamente religiosa y tambin accin social, una tarea de captacin. Despus de unos meses, el cura prroco de Negrete me ech. -Por qu lo ech? -Era un curita de campo, de esa mentalidad, y que se hablara de ideologas, de los tratados de sociologa catlicos, por ejemplo, la Escuela de Lovaina, las semanas sociales de Espaa. Todo eso lo estudibamos, leamos y discutamos. Eran las ideas sociales de la poca, del padre Lagrange, Maritain no sonaba. El maestro supremo de toda esta accin fue un cura modesto italiano, Luis Sturzzo (fundador de la Democracia Cristiana en el mundo) y en Alemania el obispo Ketteler. Bueno, todas estas ideas le parecieron peligrosas al curita y nos ech. En cambio el cura de la Estampa, Germn Gamboa, con el cual trabaj muchos aos y que tambin "ira un cura modesto de campo nos acept, quiz por su bondad, y all hicimos mucha labor. Y despus que la Unin de Centros tena su directiva y marchaba bien, nos bamos a otro barrio y a otra parroquia. Era una labor gigantesca: meterse en las parroquias, interesar y organizar a los empleados y obreros. Creo que sin ese fraile "sui generis" llamado Clotario habra sido imposible. Tambin influimos en las mujeres, a travs de Teresa Ossandn. que era de nuestras ideas, pero el obispo Edwards trataba de manejarla, hasta que se la llev de monja v se acab su labor activa. El obispo mat una iniciativa tan valiosa. El obispo Edwards era un venerable reaccionario, pero no dej de ser tolerante con nosotros que ramos muy lanzados, y qu no hacamos y decamos, y por ltimo aprob los estatutos, que le contar tuvimos serias dudas de que fueran aprobados. Pedamos cierta autonoma v la Iglesia senta que las ideas que

inculcbamos de justicia social podran volverse peligrosas. Cuando salamos en la procesin del Carmen, y ramos muchos, nos colocbamos bien lejos de la ANEC para que no fueran a confundirnos con esos pijes. (14) Segn el padre Fernndez Pradel S.J., sin duda. existan dificultades para toda "accin social" discrepancias entre la jerarqua eclesistica tradicional y ciertos obispos y sacerdotes: "el obispo Lezaeta. culto y orientado, apoy la penetracin en los Sindicatos e Industrias y patrocin la accin en ellos. Fernando Vives que regres a Chile en 1931 y continu su extraordinaria labor en la juventud. Ms adelante el obispo Manuel Larran. La juventud catlica senta que la Iglesia no responda a los anhelos de justicia social que ellos propiciaban, pero continuaban siendo creyentes. De all que cualquier obispo o sacerdote que los guiara contaba inmediatamente con entusiastas seguidores". (15) COMO PUEDE LA IGLESIA CONSERVAR EL PODER Tambin en el partido Conservador de la poca, tan ntimamente ligado a la Iglesia, existan dos puntos de vista diversos: -los que consideran que la Iglesia no debe inmiscuirse en la poltica, renunciando a influir en la administracin y a extraer ventajas del presupuesto: que le conviene evitar conflictos que exacerban los nimos y aumentan los odios; que la lucha abierta entre el liberalismo v el catolicismo no hace sino acarrear conflictos, dificultades, persecuciones: que por este motivo los catlicos deben retraerse y no arrastrar sus creencias a la arena candente, relegndolas al fondo inviolable de su alma y demostrndolas slo en el ejercicio privado del culto. Estos mismos opinaban que el partido Conservador debe abandonar sus inclinaciones sectarias y apartarse un poco del clero, con lo cual ya no provocara la accin refleja del radicalismo y se ahuyentaran las luchas religiosas de la poltica. Opuestos a ellos y en mucho mayor nmero han estado los que consideran inconveniente la actitud pacfica de la Iglesia, pues sta precipitara su decadencia. Creen que el da en que la Iglesia dejara de intervenir en la poltica y abandonar el campo de la administracin, renunciando al presupuesto del culto, se

debilitara y quedara a merced de sus enemigos. No desconocen que la lucha irrita al adversario, engendra odios y persecuciones; pero en cambio, enardece los sentimientos piadosos, provoca solidaridad y pone en accin todas las energas del catolicismo, atrayendo en caso necesario la intervencin de Dios. Sostienen que slo el poder temporal, o sea, la ingerencia en el Gobierno, a la vez que la posesin de la riqueza y de las fuerzas sociales, pueden resguardar a la Iglesia en forma bien segura, prolongando su existencia y estabilizando su dominio: colocando en sus manos el nico medio de reprimir a las multitudes para coartar la temida expansin del liberalismo...." (16) NO PUEDO NI DEBO CASARME Durante el perodo que Clotario Blest dirige la Unin de Centros de la Juventud Catlica, conoce a Teresa Ossandn Guzmn, dirigente de la Accin Catlica que tambin perteneca a la Unin de Centros. Posiblemente a travs de la labor comn naci entre ambos jvenes el compaerismo y el amor. En varias entrevistas a lo largo de su vida los periodistas han interrogado a Clotario sobre el por qu de su soltera. El, negndose siempre a dar el nombre de su novia, ha contestado: "estuve de novio cuando era joven, pero no me cas porque el trabajo de 'accin social' era tan absorbente que apenas tenamos tiempo de vernos. De comn acuerdo, entonces rompimos nuestro noviazgo y juramos ante Dios permanecer solteros. Como ve, yo soy un viudo del amor". En un folleto entregado a los trabajadores sobre su vida y actuacin sindical, Clotario expresa: "algunos periodistas, con justificada curiosidad me han preguntado en ms de una vez, el fenmeno de mi soltera. A pesar de ser una pregunta un tanto indiscreta, no he trepidado en contestarla en los siguientes trminos, cuya veracidad puede ser testificada por mis compaeros de aquellos aos, que an viven. La primera fue la soledad de mi madre a quien promet no abandonar jams, y en segundo trmino por cuanto la joven con la cual deba casarme, por el ao 1925, era al mismo tiempo dirigente de la Juventud Femenina y yo era dirigente de la Unin de Centros de la Juventud Catlica, por cuya razn no

tenamos tiempo para alternar y nos veamos tarde mal y nunca. En vista de esto y de comn acuerdo resolvimos no contraer matrimonio y dedicarnos ntegra y totalmente a nuestra labor apostlica, con la promesa hecha ante Jess, de no casarnos durante nuestra vida. Ella cumpli su promesa ingresando a las Monjas Carmelitas en cuyo convento muri como una santa, y el que escribe estas lneas no ha hecho otra cosa que cumplir fielmente tan sagrado juramento, dedicando su vida a la lucha por la justicia social" El suicidio del hermano dos aos antes, la partida de la hermana al convento del Buen Pastor, la soledad de la madre tienen que haber repercutido en el joven Clotario. Despus del breve noviazgo, su madre llenar su vida sentimental y ser "el gran amor". Quiz desde su niez, el nio sin padre, se preparaba a llenar su corazn con la pequea madre fuerte y trabajadora. Pero los dramticos acontecimientos familiares de esos aos precipitaron el torrente de sus emociones, que posiblemente bajo otras circunstancias habran seguido otro curso. LA NOVIA DESCARTADA La novia secreta de Clotario Blest naci en Santiago en 1902. Su padre, Carlos Ossandn Barros, de la oligarqua chilena, era ahijado de Mara Luisa Mac-Clure, esposa de Agustn Edwards, uno de los hombres ms ricos y poderosos de Chile. La proteccin de su madrina que le leg parte de su fortuna, y que le permiti crear la primera oficina de corretaje de propiedades, acrecent su patrimonio personal. Su madre, Teresa Guzmn Cruz, una mujer muy piadosa, dedic parte de su vida a fundar parroquias y a tejer chombas para los pobres. Don Carlos y doa Teresa tuvieron ocho hijos, siendo Teresa la segunda de esa larga familia. La infancia de "Teresa, conocida como Tita, transcurri tranquila entre sus estudios y sus largos veraneos en el exclusivo balneario de Zapallar. Desde los quince aos se destac corno eximia tenista obteniendo el ttulo de campeona nacional que mantendra durante seis aos. Paralelamente, desarrollaba la actividad literaria con artculos para el diario La Unin de Santiago, referentes a

ancdotas sobre su veraneo. Ms adelante. estas primeras incursiones en literatura se transformarn, bajo el seudnimo de Pepita Peralta, en varios libros que publica entre los aos 1921 y 1950 y cuyas composiciones varan desde una biografa del poeta Becquer hasta numerosos temas ntimos y religiosos. Sin embargo, la verdadera vocacin de Teresa parece no haber sido la literatura; pues donde ella entreg su vital y religiosa personalidad fue en la creacin y direccin de uno de los movimientos femeninos ms activos del campo catlico: la Asociacin de la Juventud Catlica Femenina de Chile (AJCF). Su inspirador fue el Obispo Monseor Rafael Edwards Salas, quien comprendi la necesidad urgente de fomentar un movimiento catlico que atenuara el xito de la pujante organizacin femenina laica, auspiciada por la educadora radical Amanda Labarca. "En un lapso de quince aos, la AJCF logr contar con ms de mil centros, ms de treinta mil socias que impartan la enseanza religiosa en ms de un millar de catequesis. Contaba adems la asociacin con hogares en Santiago para la socias de provincia que necesitaban viajar a la capital, tiendas para vender sus labores femeninas, bibliotecas religiosas para las socias, coros para el canto litrgico. Pero, lo ms importante consista en la formacin religiosa y moral de sus socias que en su mayora Dios destinaba a futuras esposas y madres de familia." (17) Una de sus amigas de la poca relata: "Teresita era el alma de nuestra asociacin. Cuando daba alguna charla, nosotras la escuchbamos en sepulcral silencio y sus rdenes eran acatadas inmediatamente. Nuestro uniforme de trabajo era una boina blanca y una falda plisada oscura que nos llegaba casi hasta el tobillo. Muchas de nosotras de regreso a casa abandonbamos presurosas nuestro uniforme. pues sabamos que con esa vestimenta no atraeramos a ningn joven, nos pintbamos y con ropa de colores asistamos a fiestas y bailes. La tarea de la AJCF haba terminado, ahora debamos conquistar un novio y casarnos pronto. Creo que Teresa hasta dorma con esa ropa y nunca se preocup de su arreglo personal. La respetbamos, pero la considerbamos entre santa y monja,

totalmente diferente a nosotras. Imagnese que cuando viajaba a provincia lo haca en tercera clase y se alojaba en las pensiones ms humildes." (18) Presumiblemente, durante esa poca debe haber conocido al joven Clotario Blest, dirigente de la Unin de Centros de la Juventud Catlica. Quizs la ferviente e impulsiva Teresa, compenetrada por el mismo fervor mstico de ese joven llam su atencin y cre entre ellos lazos afectivos. Nadie en esa poca sospech del romance entre los novios Teresa y Clotario. El retrato que se encontr de Teresa, despus de la muerte de Blest en uno de sus bales, muestra a una nia muy delgada sin ninguno de los atractivos fsicos que pudiesen haber hecho suspirar a los jvenes de esos aos. Despus de veinticinco aos al frente de la AJCE Teresa decide fundar las Misiones de Jess. En 1946, comienza el apostolado de esta congregacin femenina dedicada a difundir el Evangelio en lugares apartados en que no llegaba ningn sacerdote. "El Cardenal Jos Mara Caro recordar las andanzas de Teresa cuando recorra a caballo los villorios cordilleranos alojndose en rucas o a la intemperie." (19) Hasta 1967 dura la vida misionera de Teresa. En ese ao, por orden del Arzobispado son disueltas las misioneras de Jess por no contar con ochenta afiliadas. En seguida, durante cinco aos, vive con su hermano sacerdote Arturo, prroco de Santa Rosa de Los Andes. Convaleciente de una operacin de cataratas y lceras, ingresa en 1973 a la orden de Religiosas Carmelitas Descalzas de Los Andes. Varios aos hace su noviciado como portera del convento a cargo de las peticiones y testimonios de milagros de Sor Teresa de Los Andes. En ese perodo vivi en una celda estrecha y sin ventanas hasta que fue admitida como monja en 1978. Durante el viaje a Chile del Papa Juan Pablo II, la ahora madre Sor Teresa del Sagrado Corazn, fue la que entreg a Su Santidad la recopilacin de hechos que permiti la iniciacin del proceso de beatificacin y posterior canonizacin de Sor Teresa de Los Andes. Su muerte se produjo el 8 de diciembre de 1988.

NI MUJERES, NI FARRA Sus amigos y compaeros comentan la soltera y la vida austera de su amigo. Bartolom Ramrez dice: "nosotros le hacamos bromas pesadas e insistentes sobre su soltera, sobre mujeres y el matrimonio. Como ramos amigos del alma nunca se enoj. Nosotros creamos que se iba a casar. El noviazgo fue en esos aos en que trabajbamos en los Centros de la Juventud; a la novia la conoc fugazmente, no me acuerdo mucho de ella. Despus si tuvo algn amoro no lo supimos, era tan reservado. Yo creo que debiera haberse casado, por su bien, el hombre no puede estar solo si tiene que hacer una tarea. El reemplaz a la esposa por la madre, pero cuando muri ella...Nosotros sesionbamos en casa de la madre de Clotario; ella nos atenda muy bien y la hermana Pola era dije, hubiramos querido intimar con ella, pero la tenan como secuestrada, apenas la veamos. Poco despus supimos que se haba hecho monja. La madre se mostraba muy atenta, pero debe haber sido dominante, por eso marc a Clotario y l era proclive a ser dominado." Luis Quiroga Jimnez relata: "yo conoc a Clotario cuando l tena 48 aos y le dir que fue un hijo excepcional. Su madre era una persona agradable, de mediana estatura, ms bien gorda. Cuando lo iba a dejar despus de una sesin, me deca que lo cuidara, que tratara que no se metiera en tantas cosas. Sin duda que era un hijo nico y regaln. Ella viva preocupada de l. Exista entre ambos un amor inmenso y compartido. Tenan una empleada que era ms vieja que la madre, a la que l mismo cuid hasta hace poco, porque estaba impedida, con el mismo cario y abnegacin que a la madre. El hace sus compras, su comida. La parte afectiva. usted ya la conoce. Porqu no se cas, eso sucedi mucho antes que yo lo conociera. Me he preguntado porqu no se hizo cura. El ha sido una especie de sacerdote en lo social, entreg su vida a una causa. Pero quiz, cuando entra al sacerdocio se quiere eludir de los problemas del mundo y l no quiso eludirlos. Dnde sirvi mejor a la causa? Quiz se plante esa pregunta. Nunca se supo de ningn amoro. Yo soy bueno para la farra, me gusta la tanda, revolverla, comer bien. Y un da lo invit a un "cocimiento" a la casa de un

compadre. Don clotario, le dije, aqu hay que tomar vino, por que si no...No me contest, yo no tomo ms que agua mineral. En la noche, por supuesto, la guata se le puso como tambor y al otro da lleg a la CUT diciendo que yo lo haba enfermado. Mire que tomar agua con cocimiento, eso es un sacrilegio. Yo nunca podra decir que vi a Clotario en nada raro, ni con mujeres, ni con farras, nada, nada..." (20) Tucapel Jimnez expresa: "fue siempre un dirigente con una disciplina extraordinaria, an para llegar temprano a su casa y para eso hay que tener personalidad. Un hombre de vida exageradamente ordenada, porque lo ms tarde que se iba de una reunin eran las nueve o nueve y media. No deba preocupar a su madre y ella viva con el temor que lo tomaran preso y si no llegaba le afectaba los nervios y para l era muy importante que su madre no sufriera. Una vocacin por su madre increble''. "Su personalidad se lleva muchos enemigos, porque es muy tenaz y todos los trabajos le gustaba hacerlos en determinados plazos y como nosotros no somos profesionales y como l es soltero, una soltera muy respetable, pero, entonces, el compromiso que tiene cualquier dirigente con su mujer, su polola. Eso don Clotario no lo entenda y no lo perdonaba. Primero el gremio y despus los compromisos personales y el gremio para l absorba todo el horario. Y si no se cumpla, l se pona muy duro y peleaba." (21) Santiago Pereira dice: "lo conoc en ia poca de la ANEF, el ao 50 y ms adelante en la CUT. Despus de las reuniones lo iba a dejar a su casa y cuando caa preso me entregaba las llaves de su caja de fondos y yo le administraba sus platas y le entregaba el dinero a su madre y le pagaba las contribuciones etc. -No se preocupe, lo va a ver mucha gente. La preocupacin de don Clotario era su madre y la de su madre, l. Yo los tranquilizaba a los dos. Creo que la madre era de gran personalidad. adems, y esto es curioso, yo dira un poco reaccionaria. Me deca: "esto le pasa a Clotario por meterse con rotos". Ella sufra mucho con los riesgos, persecuciones y prisiones de su hijo. Era muy piadosa, una seora muy ancianita y sobria. Se notaba una persona culta, ms que una mujer de pueblo. Yo creo que a don Clotario lo retaba y le llamaba la atencin y que l viva

muy subordinado a ella. El levantaba las sesiones a las nueve, pues no poda llegar despus de las nueve y media y nosotros partamos al trote a pie desde San Francisco, donde estaba la prgola. frente a la iglesia, que era el local de la ANEF y donde funcionaba la CUT, hasta su casa en Santa Cruz. Cuando conversaba conmigo me deca que yo tena condiciones, pero que yo no deba dedicar mi vida al sindicalismo, porque tena familia y la labor sindical era demasiado ingrata y agregaba: "el que se mete a redentor sabe que debe morir crucificado", frase que usa mucho y justificadamente, pero con cierto orgullo Recibi tantas ingratitudes y como es un hombre sensible, a quien fcilmente se le caen las lgrimas y no slo ahora que sera justificable por sus aos, pero siempre. Cuando estaba preso tena momentos de verdadera desesperacin, como crisis, pero hacia afuera apareca como duro. Su imagen era de duro e inmutable, pero l sufra con la soledad y la ha vivido."

GERMEN "Para transformar el mundo hay que llegar al primitivo cristianismo." (1) Desde la publicacin de Rerum Novarum por el Papa Len XIII en 1891, la Iglesia incorpora a su quehacer el problema obrero. Len XIII, inquieto ante la situacin del trabajador amenazado por la fuerza del capitalismo liberal, plantea que el sistema liberal es un sistema "Vergonzoso" e "inhumano" y sostiene que el salario no puede fijarse slo de acuerdo a la "libre" voluntad del patrn. Tambin destaca el papel del Estado: "la autoridad pblica debe tener cuidado del bienestar de la clase proletaria, de lo contrario violar la justicia" "Los catlicos deben ayudar al obrero a organizarse."

Como en muchos pases catlicos europeos y de Amrica Latina. algunos catlicos conservadores de fines de siglo, atendiendo las palabras del Papa, se preocuparon de mejorar la situacin del obrero. Don Melchor Concha y Toro instituye la "Fundacin Len XIII", para adquirir terrenos y construir casas para obreros. El resultado fueron numerosos cites: callejn con cuartos a ambos lados, que a la larga se transformaron en un lucrativo negocio para los herederos de los Concha que sacaban una buena renta con los alquileres. Abdn Cifuentes y Ramn ngel Jara fundan "Crculos de Obreros" dirigidos por ellos y otros con el fin de acrecentar la base popular del partido Conservador ms que de entregar la instruccin necesaria al obrero para organizarse y defenderse de la explotacin del sistema imperante. Proliferan tambin las "cofradas", los "patronatos" e instituciones benficas que tratan de paliar la miseria, pero la interpretacin de la encclica por la minora poderosa tergiversa el verdadero contenido de las palabras del Papa que se traduce slo en una accin caritativa, autoritaria y paternalista. En 1931 el Papa Po XI publica su encclica Quadragsimo Anno. El mundo estaba convulsionado: Haba pasado la Primera Guerra Mundial y la depresin de 1929; apareca el fenmeno del imperialismo, del socialismo y del fascismo. Po XI condena el capitalismo liberal y el socialismo marxista y seala que la sociedad no puede basarse en la lucha de clases, ni en el libre juego de la competencia que olvida el carcter social y moral del mundo econmico, que ha creado "enormes poderes y una prepotencia econmica desptica en manos de unos pocos". Esta realidad es el fruto de la "Libertad infinita de los competidores que slo dej supervivientes a los ms poderosos". El Papa, al referirse a los sindicatos, adhiere a los postulados corporativistas. En Chile Quadragsimo Anno encontr muchas dificultades para su publicacin. Durante quince das monseor Rafael Edwards, el presbtero Samuel Daz Ossa y el padre Fernndez Pradel insistieron sin cejar anteEl Diario Ilustrado para que publicara el texto del documento pontificio, pero ni la intervencin del arzobispo

monseor Horacio Campillo logr vencer la resistencia. Uno de los dirigentes del diario a modo de explicacin, expres que la encclica no se publicara pues "era necesario proteger a los catlicos de las imprudencias del Papa." (2) Slo al ao siguiente y gracias a la presin de Fernando Vives se hizo una edicin completa del texto y pudo ser conocida en los crculos catlicos. EL CRISTIANO DEBE INCORPORARSE A LA POLTICA Entre los aos 1928 y 1942 Clotario Blest continuar su labor social cristiana. Pero ahora su personalidad pesa y gravita y su tarea sobrepasar el mbito social para penetrar en lo poltico. Muchas son las instituciones y partidos que ayudar a nacer y florecer: Germen, la Liga Social, el partido Social Sindicalista, el partido Corporativo Popular, los Crculos de Estudios. De todos ellos el movimiento "Germen" (3) que l organiza en 1928 con otros disidentes de la Casa del Pueblo, entre los que se contaban Bartolom Ramrez, Alberto Jerez del Pino, Ricardo Herrera Oliva, Pedro Badella y Ernesto Rojas Taborga
(4)

ser el ms claro

exponente de su pensamiento. Nos detendremos en su anlisis. Las palabras de su revista -tambin llamada Germen - irn relatando los acontecimientos, acusando a los falsos catlicos amparados en el capitalismo, sealando a los trabajadores sus derechos, a los cristianos su labor. El fascismo naciente y pujante ser atacado, la posicin de los republicanos espaoles defendida. Clotario Blest hace suyas las encclicas Rerum Novarum y Quadragsimo Anno y resucita el mensaje de santos olvidados y la palabra revolucionaria de Cristo en el Evangelio. Como nos relata Bartolom Ramrez, "un grupo de jvenes inquietos decidimos desligarnos de la autoridad eclesistica, con la cual no estbamos siempre de acuerdo, y fundar un grupo nuevo." Los miembros de Germen, me dice Clotario, nunca fueron ms de quince.

-Por qu lo llamaron Germen? "Germen significa "fuente o surgimiento". Queramos que nuestro grupo fuera "fuente" de los verdaderos principios cristianos y "surgimiento" de la lucha del trabajador por sus derechos. Nuestro smbolo fue la hoz, el martillo y la cruz. La hoz y el martillo, smbolos del trabajador agrcola e industrial, presididos por la cruz. Pero por qu los comunistas iban a ser los nicos representantes de los trabajadores? " (5) Cuando Clotario Blest funda "Germen", Chile sufra la dictadura de Carlos Ibez del Campo. Para los organizadores la actividad se tornaba difcil. "Nos reunamos en casa de mi madre y sacbamos en mimegrafo pequeos folletos. Dbamos tambin algunas charlas, pero sobre todo nos dedicbamos a leer, a estudiar y a dialogar. Cuando cay la dictadura en 1931, hecho en el que todos nosotros participamos ayudando a los partidarios de la libertad en las luchas callejeras, comenzamos a actuar abiertamente y sacamos a la luz pblica nuestra revista Germen. El director era Bartolom Ramrez; los editoriales los escriba yo." (6) EL COMPAERO EMPRENDE OTRO CAMINO Interrogo a Bartolom Ramrez: -Cul fue el motivo de la creacin de "Germen"? -Independizarnos de la Iglesia y an de Viviani para poder manejar nosotros un movimiento independiente con nuestras ideas sobre la accin social. Clotario y yo juntamos un pequeo grupo. Nos conocamos bien, habamos trabajado juntos en la Casa del Pueblo y en la Unin de Centros. As naci el movimiento Social Cristiano Germen. Y tratamos de financiarnos, porque ramos todos unos infelices. Tenamos la casa de la madre de Clotario y funcionbamos en la Alameda abajo donde ella era directora de una escuela en el segundo piso. Volvamos como a la una de la maana. Alberto Jerez, constructor, dibuj nuestro

emblema. Juntbamos plata a base de cuotas. Emilio Tizzoni nos ayud en un comienzo. Cuando hicimos un congreso tambin asisti Julio Santa Mara. Nos llambamos "compaeros" y repartamos el peridico nosotros mismos. Lo sacbamos una vez al mes. Escribamos Clotario y yo. -Por qu se acab Germen? -Termin por culpa ma. Yo soy violento y existan discrepancias que se venan gestando desde haca aos entre Clotario y yo. En parte tena la culpa la diferente extraccin social existente entre los dos. Yo soy hijo del pueblo. Usted sabe, nuestros orgenes, un conglomerado de indios, testarudos, difciles, sin educacin. Clotario se form en el Seminario, hijo de una maestra de escuela. Bueno, a l lo nombraron tesorero en San Antonio. Usted sabe que era empleado fiscal. Eso fue en 1934 y l nos dijo que podamos sesionar all, pero esto fue en teora, porque no podamos ir por problemas econmicos y de trabajo. Se perdi el contacto con Blest. Entonces el grupo me comision para que fuera a ver lo que pasaba, porque nos formulbamos muchas conjeturas, pensbamos que los marxistas se lo haban pescado. Y yo parto a San Antonio. Conversamos largo, fuimos a comer juntos. Yo me cuestionaba: lo atrap el medio social o qu pasa? problemas de mujeres?, eso no deba interferir en el grupo. No, dije, aqu tiene que haber accin marxista. Y, poco a poco, me fui dando cuenta que su relacin con los gremios martimos era intensa y de repente aparece un diploma que estos gremios le haban otorgado. Volv desorientado. Y durante los tres aos que permaneci en el puerto las relaciones fueron difciles. El mandaba las editoriales y artculos para la revista y su voto cuando deba tomarse alguna decisin, pero ya no exista el dilogo fraternal. Cuando la Tesorera lo traslada nuevamente a Santiago en 1937 y se reabren las sesiones del grupo, las palabras van y vienen y a m me baja la indiada y digo: -el delegado de San Antonio no ha hecho ms que recibir diplomas de gremios que no controlamos nosotros y no ha dado cuenta de su labor con estos gremios. El dijo que yo hablaba as por envidia. Esta pelea entre dos hermanos mayores produjo gran desconcierto y pesimismo entre todos los dems. Algunos jvenes salieron llorando de la sesin. Y Germen nunca fue lo mismo y

poco a poco se fue extinguiendo. Aos despus, conversando con antiguos miembros de Germen, me decan, que ellos presentan que iba a estallar la divergencia entre Clotario y yo. Pero yo no lo crea. A l lo consideraba el lder, con ms formacin intelectual, con ms tiempo y recursos de toda ndole." (7) A pesar del altercado de los dos compaeros y dirigentes, Germen continu vivo tres aos ms. Y algunos de los artculos de su revista ms interesantes y originales fueron de esa poca: lo mismo que los ataques contra el fascismo y las cartas pblicas defendiendo a los republicanos espaoles que aparecen firmados por Blest y Ramrez. Sin embargo, despus de Germen los dos amigos, unidos por sus ideales cristianos y por aos de trabajo en comn, emprendern caminos diferentes. Clotario Blest. al tomar contacto en San Antonio con los gremios martimos dirigidos por el partido Comunista, conoci en la labor comn el espritu luchador y de trabajo de los comunistas, los valor y fueron amigos. Para Bartolom Ramrez, en cambio, los marxistas sern "el enemigo" y su filiacin posterior al partido Demcrata Cristiano lo alejar definitivamente del campo de Blest. Ramrez ser un hombre sometido a la disciplina de un partido poltico. Blest de espritu independiente se dedicar a la lucha de clases prescindiendo de toda directiva partidista. GERMEN, PRECURSORA Cul es la importancia de Germen? Dnde radica su originalidad? Al leer sus postulados, al interpretar su smbolo, al recorrer la palabra escrita de sus editoriales y artculos comprenderemos cmo los ideales de este pequeo grupo dirigido por Clotario Blest- dan una nueva perspectiva a la Iglesia Catlica, al cristianismo, a los movimientos de masas. Y no slo se trata de ideales, Germen entrega tambin una plataforma de lucha sealando el enemigo y sus contradicciones, urgiendo a acciones claras y definidas. Pasarn muchos aos antes que la Iglesia Catlica adopte - a travs de Medelln, de Puebla y de algunos obispos y sacerdotes - la actitud valiente y renovadora de Blest. Es verdad que las encclicas Rerum Novarum y Quadragsimo Anno sirvieron de sustento y defensa

a los postulados de Germen, pero Blest es el intrprete y forjador de un nuevo esquema que sobrepasa y profundiza las palabras de los papas. Por lo dems sus citas de santos y del Evangelio le dan a las encclicas, transformadas en originales pensamientos, una base cristiana difcilmente superable. Y, por ltimo, para los marxistas -que slo ahora ltimo han comprendido la relacin y la discrepancia entre ellos y el cristianismo - Germen tiene un alcance profetice que lo transforma en un catecismo indispensable para la lucha futura de los trabajadores, especialmente aqu, en Iberoamrica. LOS SMBOLOS En casi todos los nmeros de la revista Germen aparece una interpretacin del smbolo la hoz, el martillo y la cruz. Citaremos algunas de estas interpretaciones: "Nuestro smbolo representa el trabajo. Significa el esfuerzo de las labores fabriles y campesinas, presididos por el supremo ideal, el ideal cristiano. Esto es lo que deseamos, que todas las esferas del trabajo humano se inspiren en El. Los smbolos del trabajo representan para nosotros la expresin del supremo mandato de la vida y la cruz que est descansando en ellos, el emblema ms noble del mayor de los valores espirituales que ha conocido la humanidad." Otras veces expresa: "Smbolo del ms alto idealismo y de la ms hermosa realidad. Pone alas en la materia, para impedir que el hombre se empotre en ella y pierda la perspectiva superior y hace al espritu contemplar de cerca la vida presente con sus necesidades y cruda realidad.

Trabajo y espritu. Trabajo mirado desde un punto de vista superior y espritu lastrado por la realidad humana integral, que le impide desorbitarse y gastar sus vuelos en desesperadas e intiles vueltas por el vaco." Y para terminar: "El signo que muestra los fundamentos de la vida material, el trabajo del campo y de la industria y ondeando sobre ellos como un pendn ensangrentado y luminoso: la cruz de Cristo. El trabajo esforzado y bienhechor, base de la vida fsica y verdadera, y base tambin de un sentido sano de la realidad. El crucificado santific con sus manos el trabajo material y la mayora de los aos de su corta vida, trabaj tesoneramente en el taller. Despus sobre esta base humana y real labor la gigantesca construccin de sus verdades sublimes y lanz a la humanidad su grito de fraternidad, de paz, de justicia y de perfeccin." En el siglo XIX el liberalismo pareca ser la respuesta ideal contra los principios conservadores. Sin embargo, en Chile, despus de aos los gobiernos liberales y positivistas, son cuestionados. Contina la pobreza, pero ha surgido una clase media pujante y el proletariado pretende organizarse. Emergen adems las ideas marxistas que proponen otro camino, otras soluciones. Ha triunfado la Revolucin Rusa y el partido Comunista prende cada da ms en las masas postergadas del proletariado chileno. Clotario Blest admira a Luis Emilio Recabarren, pero es ante todo un cristiano. Cmo puede l, empeado en la lucha social a favor de los trabajadores, unir los ideales propuestos por Recabarren y sus propios principios? La Iglesia Catlica que lo ha formado -contina por tradicin apoyando a los conservadores y el liberalismo, capitalista y ateo, es la anttesis para l de los verdaderos postulados del cristianismo. El smbolo de Germen: la cruz, la hoz y el martillo es el intento de

unir en una sola bandera de lucha el smbolo de los comunistas con el de los cristianos. Si los principios marxistas no olvidan el alma y la fuerza del espritu, estn en lo justo, parece sealar el emblema de Germen y sus interpretaciones. Se comprende el escndalo que produjo tal posicin y lo cerca que estuvo Blest de ser excomulgado por la autoridad de la Iglesia. EN BUSCA DE LA UNIDAD CRISTIANA-MARXISTA Quines son los que apoyan tales principios? A lo largo de varios artculos de la revista Germen se van definiendo. "SOMOS catlicos; ms all de la rbita propia de su accin (la religiosa y moral) la autoridad eclesistica NO puede ni debe legislar, ni menos establecer, aunque sea implcitamente, dogmas o enseanzas con el carcter de definitivos. Quedan por consiguiente, los catlicos, en libertad de accin para aceptar, dentro por supuesto de la moral cristiana, aquellas doctrinas econmicas-sociales que encuentran ms lgicas y razonables y que puedan cumplir en forma ms perfecta con el supremo mandato de Cristo del amor fraterno. NO SOMOS NI SOCIALISTAS NI COMUNISTAS. No es el caso discutir en este artculo las doctrinas socialistas en materias econmicas en la mayora de las cuales estamos de acuerdo, sino su raz filosfica y su finalidad ltima, que son esencialmente materialistas en contraposicin a las nuestras, que son esencialmente espirituales; as en el primer artculo declaramos que el hombre se compone de espritu y materia, existiendo por lo tanto, una constante participacin de las fuerzas espirituales en el concurso de los acontecimientos histricos, no constituyendo as una superestructura sino que la estructura misma de la sociedad humana. No aceptamos el determinismo histrico desde el momento que para nosotros no existen dogmas polticos ni econmicos...SOMOS CRISTIANOS SOCIALES; con esto queremos indicar que los principios econmico-sociales de nuestro programa estn informados por el espritu de la doctrina de Cristo y vienen a ser las deducciones naturales y lgicas de los postulados evanglicos sobre la JUSTICIA y la CARIDAD cristianas... Inspirados en este espritu evanglico, que es amor, tolerancia y abnegacin, actuamos los miembros del grupo Germen, decididos a romper definitiva y radicalmente, los

torpes lazos que inconsistentemente han amarrado a los catlicos al criminal rgimen capitalista en que vivimos, rgimen de explotacin y escarnio de la sagrada personalidad humana." (8) En otro artculo, la revista Germen expresa: "Somos los individuos que con una base religiosa slida, la que prestan los principios cristianos, vamos al terreno econmico-social en busca decidida de una nueva ordenacin de las cosas y de un cambio radical en la apreciacin de muchas. Queremos que, a la brevedad y sin contemplaciones de ninguna especie, se devuelva a los hombres el uso de todos sus derechos y el respeto a su dignidad. Que la sociedad d a cada uno lo que le corresponde y, un mnimum, de lo que necesita, pues dentro del criterio de la fraternidad cristiana es absolutamente inadmisible la situacin oprobiosa por la que atraviesan los trabajadores en nuestros das. Vamos a la conquista de todas las reivindicaciones con la resolucin inquebrantable de luchar por ellas hasta su consecucin. Buscamos el orden nuevo de la sociedad y para ello contamos con las ms slidas y seguras bases mezquinas y llenas del egosmo que nos ha arrastrado a la ruina presente. Buscamos en los sublimes y generosos principios de Cristo, los cimientos preciosos y slidos en qu basar la organizacin futura de la sociedad. Est usted resuelto a luchar por la justicia social? Venga a nuestras filas! Busca una sociedad de hermanos? Venga a dar con nosotros la gran cruzada por la redencin y la libertad!" (9) Para emprender "la gran cruzada", Germen pide la unidad de la clase trabajadora y culpa a los partidos de izquierda de la desunin existente: "Esta muchedumbre y el papel de impotentes, lo estamos representando nosotros, con la diferencia de que se nos hace levantar la torre del bienestar, de la holgura y del regalo, a unos cuantos seores que unidos del brazo, nos explotan y nos mantienen en la servidumbre y el desamparo y nosotros somos incapaces de hacer la menor cosa y morimos de necesidad y de miseria, mientras hasta el ltimo esfuerzo de nuestros brazos da vida y felicidad a nuestros tiranos. Despertemos trabajadores a la realidad y seamos conscientes del papel que nos corresponde! Dejemos la desunin sin renunciar a nuestra personalidad ni nuestros credos, porque no es

necesario. Unmonos en los puntos en que necesitamos de la unin para impedir que el yugo ominoso de la esclavitud nos amarre a su coyunda siniestra. Hagamos un esfuerzo comn para libertarnos y una vez que podamos comer todos del man de los libres, entonces veamos cul sistema es mejor y cul debemos implantar para nuestra felicidad". "La accin revuelta, confusa y contradictoria de las izquierdas. es ndice cierto de falta de alma. de carencia de un espritu de izquierda, que oriente todas las fuerzas dispersas y tan nulas por ello mismo. La gran masa se revuelve y se anula a s misma, como un gigante torpe y ciego que con inmensas manotadas se despedaza sin tocar a nadie." (10)Clotario Blest y su grupo pide la unidad, pero rechazan todos los partidos polticos existentes: "el grupo Germen declara pblicamente que nada tiene que ver con el Partido Social Cristiano ni con ningn partido poltico..." (11) EL PARTIDO CONSERVADOR NO ES PATRIMONIO DE LOS CATLICOS En seguida ataca a El Diario Ilustrado porque insiste en que los catlicos deben pertenecer al Partido Conservador. "Pero ahora cabe preguntarse: es realmente el partido Conservador un partido poltico catlico? Y contesta rotundamente y a plena conciencia, NO. Nadie que tenga dos dedos de frente puede negar que el rgimen en que vivimos es un rgimen de economa liberal, o sea. basado en la explotacin del hombre por el hombre: no otra cosa es la libre concurrencia en la que el ms fuerte devora al ms dbil y en la que la "usura" es el medio nico de hacer dinero. Pues bien, la prensa conservadora y sus dignos dirigentes nos recuerdan a cada momento que dicho partido y sus hombres son e1 ms fuerte sostn del flamante "ORDEN" actual. Su mismo Presidente, en poca no muy lejana, nos haca una calurosa defensa del rgimen capitalista y. con petulancia propia slo de l. trataba de ilusos a Len XIII y Po XI. El catolicismo no puede seguir tolerando el yugo abusivo y la explotacin doctrinaria del partido Conservador y la Autoridad Eclesistica, a ejemplo del recordado Arzobispo Errzuriz. debe definitivamente deslindar los campos y proclamar muy alto, que nada tiene de comn con ningn partido poltico determinado, ni menos con aquellos partidos que contrariando la base fundamental del Cristianismo, la

"fraternidad" humana, usa de los hombres o como meros instrumentos o como bestias de carga." (12) NI LOS PARTIDOS POLTICOS NI LA IGLESIA INTERPRETAN AL PUEBLO Recin cada la dictadura de Carlos Ibez, en un editorial de Germen de agosto de 1931, Clotario Blest describe "La hora presente": "Cada la torpe dictadura militar que aprisionaba con tenazas de hierro las conciencias de los hombres de este suelo, y restablecido el imperio de la Libertad, ha sufrido la masa social, una recia y honda conmocin psicolgica producida, por aquella necesaria fermentacin de las ideas que trabajando libremente en el individuo irradia su dinamismo al exterior transformando las ideas en accin y los sentimientos en principios y normas de conducta colectiva". Blest, preocupado por esta necesidad de accin que presiente en las masas, increpa a los partidos polticos y a la Iglesia: "Existe en los polticos una carencia absoluta de orientaciones definidas tanto en el campo social como en lo poltico, en la intelectualidad como en la no intelectualidad. Los polticos, ese conglomerado de ambiciosos arribistas, llegan de nuevo ofreciendo al pueblo todo ese cmulo de mentiras y podredumbres que han dado en llamar 'programas' y 'manifiestos'. Pero la muy triste experiencia de su larga explotacin por estos mismos elementos ha llevado a la conciencia proletaria al ms completo y duro escepticismo. Deben convencerse los polticos que el pueblo no les cree nada, absolutamente nada y se engaan lastimosamente si piensan lo contrario." En otro artculo de la misma fecha, llamado Religin y Poltica se expresa: "debemos establecer como principio bsico la siguiente proposicin: prescindencia absoluta del clero catlico en la poltica activa de los partidos y mucho ms an, tratndose de partidos como los actuales que significan, en su esencia, explotacin obrera y en sus procedimientos, pedestales de caudillos amorales... Si el hijo del hombre hubiera obrado con criterio partidarista o poltico, nada le hubiera impedido proclamarse caudillo de algunas fracciones ideolgicas que dividan en su tiempo al pueblo judo. Con los fariseos o guardadores de la ley

mosaica, habra llegado a ser Pontfice Mximo y con los "nacionalistas" y "celtes" el Libertador del Pueblo de la tirana romana. No fue ni lo uno ni lo otro. Del fondo de su alma naci aquella exclamacin cuyo eco no se ha apagado en el mundo cristiano: TENGO COMPASIN DE LAS MULTITUDES. De aquellas multitudes que tienen hambre y sed de justicia social. He aqu, la nica misin grande y noble del clero catlico. Su estricto cumplimiento es necesario si quiere ser respetado y obedecido; de lo contrario no respondemos de su suerte. Los castigos sociales que inexorablemente le sobrevendrn ya los han palpado pases como Mxico, Espaa y otros. La nueva autoridad eclesistica debe ser la eficaz y verdadera fiscalizadora del procedimiento de sus subordinados, pues, ella es la responsable directa y nica de la futura suerte de la Religin y sus ministros en los acontecimientos sociales que por ley misma del progreso de los pueblos, se impondrn tarde o temprano en nuestro pas." EL DERECHO DE PROPIEDAD .Cul es el concepto de propiedad del grupo Germen? En varios artculos lo aclara: "AFIRMAMOS: que el derecho de propiedad privada sobre las cosas de "uso y consumo" es de derecho natural, pues. se contunde en la realidad con el precepto fundamental de la naturaleza humana, cual es, el derecho a la vida. NEGAMOS: que la ampliacin de este derecho a cosas que no sean estrictamente necesarias para la conservacin de la vida, sea de derecho natural. El derecho de propiedad privada e individual sobre la "tierra". NO es de derecho natural, pues, slo ha sido dada al hombre en "usufructo", debiendo primaria y esencialmente subvenir a las necesidades de todos los hombres. Esta finalidad no podr cumplirse satisfactoriamente sino por medio de la "colectivizacin" ya sea a base familiar o profesional." (13) En otro artculo del mismo nmero se plantea El derecho de la herencia '. "La sed de posesiones y acumulacin de bienes tiene su piedra angular en el derecho de la herencia. La constitucin y perpetuacin de familias fuertes, tiene en este derecho su sostn, ya que con el amontonamiento sucesivo

de las riquezas conquistadas por sus miembros en el transcurso de sus generaciones, va formando castas privilegiadas y poderosas que ahondan cada vez ms las diferencias sociales". Para dar fuerza y credibilidad a estos principios, Germen, se apoya en la palabra de los Santos Padres. Citaremos algunas: San Basilio: "Los rebaos pacen en un mismo monte; muchos caballos pastan en un mismo campo; en suma, cada animal cede a los dems el uso del alimento necesario: lo que es de muchos lo poseemos solos". San Juan Crisstomo: "Tu alma no es tuya. y va a ser tuyo el dinero? No digas, pues, gasto lo que es mo, disfruto de lo que es mo. No gastas lo tuyo, sino lo ajeno, pues tus riquezas son comunes y pertenecen tambin a tu hermano, como es comn el sol, el aire, la tierra y todo lo dems." (14) EL MONSTRUO COMUNISTA? Germen fue numerosas veces tachado por sus contrincantes como comunista. Clotario Blest y su grupo fijan su posicin: "Dentro de las enormes fauces del monstruo comunista hay mucha ms comprensin de los principios cristianos y mucho ms cristianismo que en todos los aspavientos y declamaciones histricas de tanto asesino de los principios cristianos. Y es por esto que no miramos con pavor el avance comunista, sino que miramos con terror la incomprensin y ceguedad de los catlicos". "La lucha social para nosotros no debe revestir otro significado que el de los principios espirituales y los materiales. No permitamos que se ahogue toda luz entre el lodazal siniestro de una revolucin totalmente enemiga y abandonada de nosotros. Pongamos pie firme en las avanzadas sociales, en las avanzadas reales y clavemos con seguridad la bandera de Cristo..." (15) EL FRENTE POPULAR En 1938 dos conflictos - uno interno y propio de Chile, y otro externo, que analizaremos ms adelante, pero tambin de gran repercusin en Amrica Latina harn que se pronuncie con vehemencia a favor de sus ideales.

Por primera vez en la historia poltica chilena, un bloque de izquierda, llamado "Frente Popular", presenta un candidato a la presidencia de la Repblica. "Conviene recordar que la formacin de este "Frente" obedeci a directivas emanadas del VII Congreso Internacional Comunista (1935), que recomendaba la concertacin de acciones comunes entre comunistas y partidos democrticos burgueses contra los movimientos fascistas, en auge en ese periodo. La estrecha victoria del candidato del Frente Popular, el radical, don Pedro Aguirre Cerda, contra el candidato de la coalicin de los partidos Liberal y Conservador, don Gustavo Ross, dej a Chile sumido en una difcil crisis poltica. La derecha continuaba con mayora en el Congreso, lo que impeda al Ejecutivo desarrollar su programa de avanzada social. Por otra parte, dentro del Frente Popular existan varias tendencias, desde la marxista de socialistas y comunistas, hasta las "progresistas" del partido Radical que defenda los intereses de la nueva clase media con aspiraciones burguesas. Tan pronto inici el presidente Pedro Aguirre Cerda sus funciones se manifestaron los dismiles objetivos de los componentes del Frente Popular. Mientras los socialistas eran partidarios de una redistribucin de los ingresos en favor de los obreros industriales, los radicales propiciaban un aumento del producto nacional, mediante la expansin del sector manufacturero." (16) El gobierno de Aguirre Cerda fue vctima en 1939 de un complot, dirigido por el general Ariosto Herrera con la complicidad de derechistas. El complot fue sofocado, pero continuaron los problemas de Aguirre Cerda que ahora hubo de hacer frente a sus propios aliados, socialistas y comunistas, que se transformaron en adversarios a su gobierno. El llamado Frente Popular se disolvi y el gobierno del presidente Aguirre Cerda pas a manos del partido Radical que le impuso totalmente su sello. Germen adhiri totalmente a la candidatura de Pedro Aguirre y sus miembros participaron en manifestaciones y marchas a favor del Frente Popular. A los pocos meses de haber asumido la presidencia Pedro Aguirre Cerda, Germen, en el peridico Trabajo escribe un interesante artculo, titulado Denuncia en nombre de la moral cristiana: "El grupo Social-Cristiano Germen en su ltima sesin tom por unanimidad el siguiente acuerdo:

1.- Condenar a nombre de la moral cristiana el espritu de obstruccin cerrado y sistemtico con que las derechas se oponen a la labor del Ejecutivo y sealar a sus jefes y mentores como nicos culpables de posibles acontecimientos que pudieran perturbar la paz de la Repblica; 2.- Manifestar pblicamente la profunda satisfaccin con que la masa catlico del pas ve la tolerancia y respeto del Gobierno hacia las creencias religiosas; 3.- Hacer un fervoroso llamado a todas las tendencias y agrupaciones sociales y polticas que integran la izquierda, hacia una real y efectiva unin, la que debe traducirse en una estrecha colaboracin en el cumplimiento inmediato de un programa mnimo de bienestar popular; 4.- Manifestar la importancia capital que tiene para la formacin de las futuras generaciones que han de mantener y defender este rgimen de justicia social, la organizacin de las juventudes en un solo haz que el gobierno propicia y para cuya definitiva marcha pronto se llamar a un magno Congreso de Juventudes; 5.- Denunciar a la izquierda el peligro latente que significa mantener por ms tiempo un rgimen de politiquera estril y de miseria moral y material a) pueblo, ambiente propicio para la generacin y triunfo del fascismo: y 6.- Hacer un llamado a todos los hombres de buena voluntad, a fin de constituir una UNIN SAGRADA, contra la guerra civil a que pretenden arrastrar al pas una derecha obcecada y amoral..." Pblicamente Germen no slo apoya al nuevo gobierno, sino que denuncia el peligro que se avecina. El golpe militar derechista de Ariosto Herrera probar cunta razn tenan: por su parte, la divisin de la izquierda, que ms adelante ser un hecho irremediable, contribuir, al fracaso del programa de avanzada social en el cual tantos haban puesto su esperanza. SE CONQUISTA UN ALIADO

Es tambin interesante, en relacin a los mismos hechos, la carta que el grupo Cristiano-Social Germen enva al recin llegado nuncio apostlico monseor Aldo Laghi: "Llega Monseor a nuestro pas en momentos excepcionalmente difciles para la Iglesia Catlica, pero confiamos en que su reconocido talento y prudencia, su verdadera y exacta comprensin de las causas que han motivado esta trgica posicin - no tanto de la Iglesia misma cuanto de sus ms altas autoridades - har fecunda su labor de autntico cristianismo para todos los chilenos y muy especialmente para los que ms lo necesitan, los pobres y despreciados del mundo. Exmo. Monseor, no seramos sinceros para con nosotros mismos ni para V.E. si ya desde luego no le indicramos aunque sea muy someramente, las causas a que antes hemos hecho alusin. Un mal profundo y daos inmensos han acarreado a la Iglesia chilena las complacencias y concomitancias de sus autoridades para con el partido poltico denominado Conservador. Este partido, representante exclusivo de la clase adinerada y aristocrtica de nuestro pas, se ha abrogado por s y ante s la representacin y tutela de la Iglesia Catlica, sin que las autoridades de sta hayan demostrado - no tanto con sus palabras cuanto con su conducta - el repudio pblico y expreso a este estado de cosas que contradicen absolutamente las claras prescripciones de la Santa Sede en ese sentido. Los errores econmicos, polticos y sociales, las actitudes anticristianas, las ambiciones desmedidas de sus dirigentes, los ataques continuos y enconados hacia los partidos populares, han hecho del Partido Conservador la entidad poltica ms odiada del pueblo y ms repudiada por la opinin pblica consciente. Este estado de descomposicin en este partido poltico que hasta el momento aparece ante el pas como el portaestandarte de la Iglesia Catlica, ha llegado hasta tal punto que sus mejores elementos, la juventud, lo ha abandonado asqueada de

tanta mentira y de tanto trfico efectuado con los santos intereses espirituales de la Iglesia. Este odio popular hacia ese partido poltico ha repercutido lgicamente en la Iglesia Catlica. No es nuestro pueblo el que se ha alejado de la Iglesia, es la Iglesia chilena la que se alejado del pueblo haciendo causa comn con sus enemigos. Esta campaa poltica del clero y de su autoridad mxima ha culminado en estos ltimos tiempos en la eleccin presidencial, atacando en forma injusta y con un apasionamiento del todo anticristiano al que en ese perodo era slo candidato del Frente Popular. Los dirigentes del Frente Popular, Monseor, y especialmente el Exmo. Seor Presidente electo don Pedro Aguirre Cerda, han hecho declaraciones terminantes y precisas..." (17) Esta carta - hoy incompleta, por que se ha perdido la ltima parte -indica como Blest y su grupo, tratan de atraer la atencin del representante del Papa sobre la actitud de la Iglesia Catlica chilena, segn l, poco cristiana, errada y de fatales consecuencias. Monseor Laghi fue a lo largo de su estada en Chile un aliado importante para todos los grupos cristianos de ideas renovadoras. IRRUMPE EL FASCISMO Durante el decenio de 1930 a 1940 surgen en Europa con mpetu avasallador las doctrinas fascistas. En 1936 estalla la guerra civil espaola, prembulo de lo que sera algunos aos despus la Segunda GuerraMundial y campo de experimentacin de las dos tendencias mundiales en pugna. Se baten en Espaa, por un lado los llamados "republicanos", apoyado por los pases de tendencia democrtica y materialmente por los marxistas. Por otra parte los llamados "nacionalistas", y ms adelante "franquistas", apoyados por los gobiernos de tendencias totalitarias y materialmente por la Italia fascista y la Alemania nazi. Desde comienzos del gobierno republicano, los chilenos siguieron con gran inters la evolucin de esta experiencia espaola de gobierno democrtico seudo

socialista. Cuando estalla la guerra civil los chilenos tambin tomaron partido y se inclinaron por uno u otro lado. Los conservadores, su peridico El Diario Ilustrado y la jerarqua eclesistica dieron sin reserva su apoyo a los franquistas. La izquierda y sus medios de comunicacin defendan apasionadamente a los republicanos. Con el triunfo de Pedro Aguirre Cerda, el gobierno invit a la trasmisin del mando a representantes del gobierno republicano. Los espaoles mandaron una Embajada Extraordinaria presidida por el gran dirigente socialista Indalecio Prieto y Tuero, que dos das despus visit a Pedro Aguirre Cerda y en seguida pronunci un discurso en el Estadio Nacional ante cerca de treinta mil personas. La derecha desat inmediatamente una campaa en su contra desde la Cmara de Diputados y El Diario Ilustrado. El grupo Social Cristiano Germen sali en su defensa expresando entre otras cosas: "...el pensamiento y sentir de los cristianos sociales de Chile y de un numeroso grupo de catlicos de otras tendencias cuyo nmero crece de da en da expresando su repudio ante la campana de calumnias y diatribas desatada en la Cmara por los elementos derechistas y desde otras tribunas de igual o aproximado tinte, que: 1.- Los tales elementos no representan en absoluto el pensamiento cristiano de los chilenos, ni mucho menos el de los sociales-cristianos. cuya doctrina basada ntegramente en los Evangelios es en todo antagnica a la tendencia y postulados de las derechas. 2.- Reiterar su solidaridad con el heroico pueblo espaol y reafirmar su fe inquebrantable en el triunfo de la Causa de la Justicia y la Democracia... 3.- Significando en nuestro pas un motivo permanente de desorden y subversin del Gobierno constituido y al orden existente la permanencia de representantes oficiales de los facciosos espaoles, solicitar al seor Ministro del Interior la aplicacin de la ley de residencia contra tales elementos.

4.- Por el mismo motivo anterior, solicitar del Gobierno proceda inmediatamente a la disolucin de las milicias falangistas extranjeras. 5.- Por razones de tica cristiana solicitar del Exmo. seor Nuncio Apostlico. cuyas primeras medidas estn demostrando en l todo un carcter, prohba terminantemente que en anuarios, revistas y peridicos catlicos aparezcan sacrlegamente entremezclados artculos o motivos laudatorios a tiranos y caudillos o a la causa que ellos representan y que son repudiados por el pueblo de Chile..." (18) BLEST CUESTIONA LA POSICIN PRO-FASCISTA DE LA IGLESIA En la misma poca Clotario Blest en nombre de Germen le mand una carta pblica de adhesin al Embajador de Espaa en Chile, don Rodrigo Soriano: "Nos hemos impuesto por la prensa de su justa y airada protesta ante las diatribas de El Diario Ilustrado en contra de la Embajada Especial que nos enva la autntica Espaa a la Trasmisin del Mando. Nosotros como catlicos protestamos de la actitud de esa prensa que mezquinamente se ha escudado siempre tras el nombre de "catlica" para lanzar calumnias y vituperios en contra de lo que poltica o socialmente no le es grato o no le conviene econmicamente. Damos a Su Excelencia la seguridad absoluta que esa voz no es la voz de los catlicos ni menos nos representa a nosotros los sociales cristianos que siempre hemos estado y estamos incondicionalmente por la Espaa Leal..." (19) Don Rodrigo Soriano. Embajador de Espaa, contest en estos trminos: "...Las sagradas enseanza? de Cristo tan fcilmente olvidadas o tergiversadas, segn las pasiones humanas no pueden perecer, y es grato encontrar corazones como los de Uds. animados del amor a la verdad y a la justicia, que lo es tambin del desheredado de la fortuna y del perseguido -como lo fue Cristo- por defender a los pobres de la tirana de los llamados poderosos..." (20) Pocos meses despus toda la frontera espaola estuvo controlada por los nacionalistas y Francia y Gran Bretaa reconocieron oficialmente a Franco. La guerra civil termin el 31 de marzo de 1939 y el 1 de abril, Estados Unidos

reconoci oficialmente al rgimen franquista. Clotario Blest escribe su segunda y ms dramtica carta al Embajador Soriano, expresando la solidaridad del grupo Germen cuando "se consuma el criminal atentado de arrebatar al pueblo espaol su libertad democrtica..." (21) Es tambin interesante la actitud de Clotario Blest, como secretario general de Germen, ante la utilizacin de las ideas fascistas por ciertos grupos catlicos en Chile. Pero para comprender el sbito xito de esta doctrina debemos echar un vistazo al panorama poltico y social de Chile en esos aos. Por una parte la cada de la dictadura del general Ibez en 1931 y la consecuente apertura civilista plantea una crisis en los tradicionales partidos polticos chilenos. Para los catlicos el partido Conservador haba sido su "Partido", pero la actitud ambigua de muchos de sus lderes ante el dictador y sus postulados aejos y cerrados ante las exigencias de las encclicas y de los nuevos filsofos catlicos lo hacan aparecer para muchos como un partido ajeno al movimiento histrico que se viva. Por otra parte, la grave crisis econmica de esos aos suscita la ms palpable demostracin de la insuficiencia del capitalismo. La Unin Sovitica aparece, entonces, como un modelo digno de imitarse, sobre todo en lo que se refiere a la "economa planeada". El partido Comunista sale de la clandestinidad y rpidamente reorganiza sus fuerzas y comienza a aplicar una estrategia de extraordinaria agresividad. Los mltiples partidos socialistas deciden aprovechar tambin la crisis para fusionarse y fundar en 1933, el partido Socialista de Chile que comienza a tener gran popularidad. Ante estas fuerzas polticas que cada da se acrecientan, el antiguo y fuerte partido Conservador que aglutinaba antes a todos los catlicos no ofrece la misma cohesin. Fuera del grupo social cristiano que no deja de atacarlo, su juventud, antes obediente y servil, se muestra subversiva y a travs de su peridico Lircay plantea nuevos postulados ms de acuerdo con las inquietudes sociales de un pueblo que comienza a exigir reivindicaciones.

Ante el avance peligroso del marxismo, para otros catlicos - tambin descontentos con el partido Conservador - las ideas de estos nuevos cristianos parecieron excesivamente teidas hacia la izquierda. Y fue en Europa y en los movimientos fascistas en boga donde se consideraron interpretados: doctrinas nuevas, populares, fuertes, el ideal para hacer frente al comunismo. Clotario Blest en un artculo de la revista Germen aparecido en octubre de 1933 declara: "Los sistemas fascistas a cuyos sones marciales hierven las juventudes superficiales y estpidas se fundan en la esclavitud de los hombres a principios polticos y sociales discutibles y atentatorios a la personalidad. Ellos prosperan debido a la falta absoluta de sentido cristiano y de dignidad humana, en esta cultura que se ha dado en llamar cristiana. Los catlicos que prestan sus esfuerzos a tales empresas o son cobardes cmplices de ellas, o son nuevos Caifases y corrompidos fariseos que aman la vida an podrida y todas sus regalas, ms que los principios de que hacen alarde en pblico." GERMEN CONVENCE AL NUNCIO En enero del mismo ao, haba llegado a Chile un sacerdote redentorista italiano, Santiago Salza, quien vena de su pas a dar una serie de conferencias de propaganda fascista. Este sacerdote era capelln militar y haba participado en la Primera Guerra Mundial como capitn de los "Ardite" donde haba perdido el brazo izquierdo. Su primera conferencia la dio en Valparaso en el Saln de Honor del Colegio Salesiano. Al da siguiente, dio otra conferencia en el Teatro Imperio de Santiago sobre "Fascismo y Cristianismo". De vuelta a Valparaso nuevamente pronuncia otra conferencia en el Colegio Salesiano, dedicada a las mujeres. Clotario escribe una carta pblica al Nuncio Apostlico Ettore Felice en la cual denuncia a "este agente del fascismo": "Nuestro grupo Germen, Exmo. Monseor, se hace un deber manifestar su profunda extraeza y escndalo al contemplar mancomunados en forma sacrlega el poder espiritual de la Sagrada Persona del Pontfice, al poder material de un dictador que ha atropellado ante la faz del mundo entero todas las libertades y los sagrados principios del Derecho

Humano... Estos actos pblicos e internacionales de concomitancias del poder espiritual de la Iglesia Catlica con el rgimen fascista, acarrea sobre la Iglesia el descrdito y el odio de nuestro pueblo y en su nombre estampamos en sta, con todo respeto, pero a la vez con toda sinceridad y fuerzas de nuestras almas de catlicos, nuestra ms enrgica y formal protesta en contra de este agente del fascismo, y esperamos confiados que S.S. desautorice la representacin del Vaticano que este seor se abroga..." (22) Pocos das despus de esta carta el sacerdote Santiago Salza abandon el pas. EL MOVIMIENTO NACIONAL SOCIALISTA Pero ms importancia que estas espordicas manifestaciones de tendencia fascista tuvo para la vida poltica y social el Movimiento Nacional Socialista de Chile. Este Movimiento comenz a organizarse a partir de 1931 y su impulsor fue Jorge Gonzlez von Marees gran admirador del nazismo alemn. En abril de 1932 qued oficialmente constituido. La personalidad carismtica de Gonzlez von Mares, la frrea organizacin y el uso de la violencia fsica contra los adversarios, hicieron del nazismo chileno un movimiento temible para los tradicionales partidos ajenos a esas tcticas polticas. Por otra parte fue innegable el atractivo que ejerci en jvenes de sectores medios y an obreros. Por otra parte, se reconocan como grupo explcitamente catlico: "Somos por sobre todo catlicos y anti-bolcheviques. Reconocemos la unidad del pueblo dentro del catolicismo y la perduracin del rgimen republicano, con el exterminio implacable del comunismo." (23) FORMULO MI MENSAJE CATLICO Para el grupo Germen preocupado en ese instante de apoyar la candidatura de Pedro Aguirre Cerda y de proclamar la incongruencia de los postulados realmente cristianos con los principios del candidato Gustavo Ross, sta fue la oportunidad

para escribir una carta dirigida al director del peridico Frente Popular (14-X-1938) titulada Los catlicos y los fascistas: "Afirmar la identidad entre estos dos conceptos es acusar una ignorancia absoluta de la doctrina de Cristo y de sus preceptos fundamentales. Creemos que no hay derecho para explotar una falsedad de esta naturaleza" En seguida entra a explicar: "El fascismo es un sistema "totalitario", esto es, absorbe y toma para s, todas las dificultades e iniciativas humanas; el individuo pertenece al Estado y slo al Estado. El Estado es un fin, el individuo un "medio"...El fascismo, como toda otra doctrina totalitaria, deifica el Estado hasta el punto de hacer desaparecer todo otro valor humano. Por el contrario, el catolicismo y la filosofa cristiana, sostiene y afirman lo siguiente: el individuo es el fin de la Sociedad y el Estado, y la finalidad de stos es propender a su perfeccionamiento moral y material. El Estado es para el individuo y no ste para aquel...Lo espiritual en el hombre escapa al Estado. Su conciencia y su razn no pueden ser esclavos de un rgimen poltico determinado, slo se deben a Dios de quien emanan y a quien tienden como ltimo fin. El Estado no puede ni debe tener jams atribuciones totalitarias sobre el hombre. En l existe algo muy superior a las fuerzas materiales que pretenden sojuzgarlos y hoy como ayer, en esta lucha milenaria, triunfar el espritu. El fascismo preconiza la violencia como sistema y mtodo poltico: "Violencia suprema lex". De all su tendencia a militarizarlo todo, convirtiendo sus pases en inmensos cuarteles dispuestos a hacer valer la "fuerza bruta" sobre el "derecho" y "justicia"...La Iglesia Catlica, por el contrario, preconiza y utiliza como nicas armas honestas y posibles para sus hijos en la lucha que estos deben empear por la formacin de un humanismo teocntrico, el "amor" y la "fraternidad"...Y termina Clotario su declaracin diciendo: "del antagonismo de principios y medios entre la Iglesia de Cristo y el fascismo o nazismo (en el fondo son idnticos) nace esa inconvivencia de ambos en cualquiera sociedad civil y la persecucin sistemtica y brutal de los personeros de estos gobiernos a los miembros de la Iglesia. Creo, seor Director, que esta sumaria exposicin de doctrinas y mtodos, ha demostrado lo absurdo y falta de sentido de aquella declaracin "somos

catlicos y fascistas" y nos atrevemos a rogar a los ex-nazistas del Manifiesto que hemos comentado, no sigan en su campaa de hacer adeptos por medios vedados y falsos. La doctrina de Cristo se merece algo de ms respeto y consideracin..." (24) MISIN CUMPLIDA En 1938 Germen se extingue y el pequeo grupo de sus adictos emprende rumbos diferentes. Algunos entrarn a la Falange Nacional
(25)

o posteriormente a

la Democracia Cristiana; otros se dedicarn a la labor pastoral en su parroquia o simplemente a su profesin. Clotario Blest me expresa: "ciertos movimientos se acaban porque ya no tiene sentido su existencia. La Iglesia Catlica no estaba, como antes, incondicionalmente al servicio del partido Conservador; monseor Caro, Arzobispo de Santiago era de extraccin popular y campesina, un hombre humilde, comprensivo. Por fin no tenamos un miembro de la aristocracia en ese puesto! Creo tambin que la juventud se haba abierto hacia ciertos valores esenciales del cristianismo. Slo faltaba que el trabajador, que por su vida misma viva ms cerca de Cristo, comprendiera el verdadero alcance de su doctrina. Pero la injusticia social y la miseria econmica no se lo permitan. Yo mismo - como empleado fiscal - palpaba da a da el estado en que nos tenan los gobiernos derechistas y la necesidad de organizarse se haca urgente..." (26) Pero antes de pasar a la etapa propiamente de accin organizativa de la clase laboral, debemos detenernos en las diversas otras asociaciones, ligas y partidos que, durante estos mismos aos, contaron con Blest. Situaciones en que actu con el mismo fervor que puso en todas sus decisiones.

BSQUEDA

"Destruir a Cristo Rey para resucitar a Jess obrero." (1) Durante los diez aos de la existencia de Germen, Clotario Blest es el pensador que da a conocer su filosofa. Sus artculos son breves y simples, pero tras esa simpleza, Blest est empeado en un gran combate: destruir la caricatura de Cristo, revelar su verdadera imagen; sealar a los culpables de esta seudo religiosidad, de esta recreacin de Cristo, producto al servicio de la burguesa, aceptada y aplaudida por la jerarqua eclesistica. Junto a su labor de periodista acusador, Clotario Blest siente que debe aclarar su posicin poltica y durante este mismo perodo la bsqueda ser afanosa, mltiple y compleja: ahondar en s mismo, cavar, rastrear, ver dnde est la maleza, dnde la flor y el rbol para poder, en seguida, regar y sembrar. CRCULOS DE ESTUDIO: "BLEST ERA TAN DIFERENTE A NOSOTROS." En pleno perodo de la dictadura de Ibez llega a Chile de regreso de Lovaina, monseor Oscar Larson. Este sacerdote culto y refinado traa a la Iglesia vientos renovadores. Julio Santa Mara Santa Cruz, en esos aos estudiante de medicina de la Universidad de Chile, nos relata cmo se desarrollaban esos "crculos" y nos entrega un retrato del joven dotarlo de esa poca. "Cuando yo entr a la Universidad de Chile en 1927 exista una Asociacin de Estudiantes Catlicos, pero su actividad mayor era la organizacin de la Fiesta de Primavera y no pasaba nada ms. Entonces apareci don Osear Larson y nos comenz a atraer a una Academia que haba fundado muchos aos antes el doctor Eduardo Cruz Coke, y los estudiantes de medicina invitamos a alumnos de otras facultades. Se organizaron, entonces, sesiones de estudio que culminaron en los Crculos de Estudios Sociales que se desarrollaban en la Alameda 1340, a los cuales asistan tambin algunas personas mayores. A Larson lo secundaban los padres Jos Fernndez Pradel, Francisco Vives y Manuel Ferrada. El tema central era lo social y lo religioso. Ninguno de nosotros pertenecamos a partidos polticos. Por lo dems, no haba lucha poltica por la

dictadura de Ibez. Conoc a Clotario all, en esos Crculos de Estudio. Inmediatamente me llam la atencin su transparencia, su honradez; cmo pretenda l aplicar la doctrina social. Yo creo que l mismo no se daba cuenta de la influencia que irradiaba, aunque comprendamos que l actuaba en otros medios que nosotros. -Qu lean? -Santo Toms, la filosofa francesa: Peguy, Maritain, La Rebelin de las masas de Ortega y Gasset y El Prometeo encadenado de Rod. Las charlas o discursos de esa poca se iniciaban o terminaban con una cita de Rod. -Participaba Clotario en las discusiones o foros? -Si, pero en otra forma. Cuando se hablaba de los problemas de los obreros, nosotros lo hacamos en abstracto, de manera intelectual. Cuando Clotario nos hablaba de la dignidad del obrero era porque le haba dado la mano, y entonces era su corazn el que se expresaba. El se meta en sindicatos y a nosotros los futuros mdicos- nos peda que colaborramos con l, dando asistencia mdica. Es curioso, nosotros luchbamos por remediar la miseria, pero en contra del estatus. -Recuerda a algunos de los que participaban? -A varios que tenan en comn la preocupacin social, pero que despus emprendieron rutas muy diferentes: Arturo Droguet, que termin en el Partido Conservador; Jaime Larran en el Partido Agrario Laborista; Julio Phillippi, cercano a los nazistas. Otros, incluyndome, nos dedicamos sobre todo a nuestra profesin. Creo que Clotario fue el nico que se dedic al problema sindical; desde entonces hasta ahora no cambi nunca su lnea. En esa poca lo escuchbamos con curiosidad e inters, era tan diferente a nosotros! El quera una juventud que se comprometiera y nosotros ramos tan aburguesados, sin duda por el ambiente en que habamos nacido. Le encontrbamos razn en sus ideas, pero nada ms.

Y aunque yo particip en otras andanzas con Clotario, cuando l se meti de lleno en las luchas sociales, se alej definitivamente de sus compaeros de esos aos. -Cmo era el ambiente universitario? -Habra que distinguir entre la Universidad de Chile y la Universidad Catlica. En la Catlica estudiaban los hijos de los conservadores y exista poca inquietud: estudiar una profesin, sacar un ttulo, nada ms. Don Carlos Casanueva impona su sello. En la Universidad de Chile se daban todas las tendencias polticas. Existan dos grupos marxistas: el socialista y el comunista. Se hablaba de Luis Emilio Recabarren, pero el estudiantado de esa poca era de un marxismo de escritorio. Las directivas de estudiantes se alternaban entre las fuerzas de izquierda y de derecha. Existan, adems, los grupos amorfos; los llambamos futbolistas, porque corran de un lado para otro. Yo fui compaero de Salvador Allende. De repente sala Allende presidente o Roberto Alvarado o Francisco Beca de Renovacin y Avance..." (2) Bartolom Ramrez tiene otro punto de vista de lo que l llama los Crculos de Estudio. Ramrez no tuvo el privilegio como Blest de asistir a los seminarios de monseor Larson, pero tambin particip en otra clase de Crculos de Estudios que organiz junto a Clotario Blest en las parroquias de los barrios obreros. Interrogo a Bartolom al respecto: -Por qu se formaron estos Crculos de Estudio? -En Germen discutamos entre nosotros todas estas nuevas ideas sobre las futuras acciones sociales de la Iglesia y leamos con inters a los nuevos pensadores cristianos. Entonces a Clotario se le ocurri formar "Crculos para Obreros" y nada ms apropiado para eso que utilizar los locales de las parroquias. Es as como ciertos compaeros de Germen -recuerdo a Ricardo Guerrero y a Ernesto Rojas Taborga, Clotario y yo- nos repartimos las parroquias y all bamos dos veces por semana en las tardes, despus que nos habamos desocupado del trabajo diario, a entregarles nuestro conocimiento a los jvenes obreros y

analizbamos junto a ellos las ideas de la Escuela de Lovaina, la Semana Social de Espaa, los principios del padre Lagrange, del obispo Ketteller. Y as captbamos muchos jvenes trabajadores a los cuales exigamos acciones dentro de los sindicatos. -Los prrocos estaban de acuerdo? -La mayora eran curas de extraccin campesina, humildes y muy incultos, esos no se daban cuenta de nada, pero con una minora tuvimos problemas y nos echaron, encontraron peligrosos nuestros cursos. -Cunto tiempo estuvieron dedicados a esa tarea? -No recuerdo bien, quiz dos o tres aos. Era un trabajo ingrato y fatigoso, debamos partir a lugares alejados despus de la jornada de trabajo y si no hubiera sido por el entusiasmo de Clotario no habramos tenido perseverancia." (3) Ramrez no sabe o no recuerda nada sobre los Crculos de Estudio creados por monseor Larson. Pero, no cabe duda que Clotario se nutri de ellos y quiso verter sus nuevos conocimientos e inquietudes en el medio obrero. Gracias a la "Unin de Centros" tena los contactos necesarios en las parroquias populares y fue all, junto a sus amigos de Germen, donde fund otros Crculos de Estudio, del mismo estilo, pero con otros participantes. Ambos se ignoraron. Recordemos la posicin de Clotario frente a la ANEC en la cual participaban los aristocrticos jvenes del Crculo de Estudio de la Universidad de Chile que tenan por insignia una banda blanca con la inscripcin "Cristo Rey", mientras la Unin de Centros ostentaba una banda con la inscripcin de "Jess Obrero". DISCREPANCIA, REBELDA La dictadura de Ibez impuso en todo ese perodo un parntesis en la agitada vida poltica chilena. Los dirigentes sindicales revolucionarios son deportados a las islas de Pascua, Ms Afuera y Juan Fernndez, algunos son "fondeados" (4). El

dictador Ibez crea una confederacin sindical (CRAC), manejada por l. La Universidad, reconocida como un foco bullente, permanece muda. Los partidos polticos de izquierda son perseguidos y la libre expresin amordazada. Pero a falta de expresin libre y poltica, los universitarios vertan sus inquietudes en "asociaciones", "seminarios", "crculos" y "discusiones" y la dictadura no lograba, pese a la represin, matar el pensamiento, la discrepancia, la rebelda. Y Clotario, conciente de la importancia de las nuevas ideas sociales que florecan en el mbito catlico, pretenda ponerlas al servicio de los obreros. Era una manera de demostrarle a la clase trabajadora que tambin ciertos catlicos queran remediar la injusticia reinante y que Jess Obrero estaba junto a ellos. La cada de Ibez en 1931 levant la cuarentena que pesaba sobre las actividades polticas y Larson que hasta ese perodo haba ejercido sin problemas su papel de gua de estudiantes, se enfrent con fuertes presiones. Por una parte las de Rafael Luis Gumucio Vergara de regreso del exilio y presidente del partido Conservador que llam a los estudiantes de los "Crculos de Estudio" a cerrar filas en el partido. Larson acompa a los jvenes a una visita a Gumucio. Abrum al dirigente conservador con preguntas. Cmo podran ser aplicadas las encclicas papales en Chile? Cules eran los problemas de la universidad? Cul era la situacin de la Marina Mercante? Gumucio solamente dio respuestas esquemticas. Cuando la reunin haba terminado, Larson encar a sus jvenes amigos: "Ya ven qu bien estn informados los polticos sobre los problemas sociales. Eso es lo que quieren ser? No, ustedes deben pasar ms tiempo estudiando y preparndose..." Y, por otra parte, la presin del arzobispo Campillo que en 1934 pidi a Larson que guiara a los jvenes catlicos a las filas conservadoras. Larson se resisti. Los miembros de la Accin Catlica tenan prohibido meterse en poltica, le record al arzobispo. Campillo insisti. El sacerdote rehus. Finalmente Larson pidi ser transferido a Per para evitar un choque con su superior
(5)

. Sin su

promotor principal y quiz, tambin, porque la vida poltica del pas permita ahora

acciones abiertas, los Crculos de Estudio se fueron extinguiendo. En 1935 ya no existan. LA HISTORIA PESA Para comprender las inquietudes sociales del Chile de ese entonces debemos tratar de explicar algunos hechos histricos que cambiaron radicalmente el panorama poltico del pas y remontarnos al pasado prximo con Clotario y al pasado ms lejano con los historiadores. Clotario Blest comenz su vida de ciudadano alrededor de 1920 al regresar de sus aos enclaustrado de seminarista en provincia y enfrentarse a la capital en plena efervescencia. Me expresa: "Ah, el Len de Tarapac! Todos estbamos locos por l. Yo vena llegando del Seminario y no entenda nada de poltica, pero Alessandri prometa justicia y leyes sociales y le daba la mano a todo el mundo; no era como esos oligarcas a los que estbamos acostumbrados: Sanfuentes o Barros Borgoo, el adversario de Alessandri, esos aristcratas que crean ensuciarse las manos si le estiraban la mano a un obrero. Y cantbamos "Cielito Lindo": ay, ay ,ay, ay, Barros Borgoo aprntate que Alessandri, cielito lindo, te baje el moo! Y a los gritos de las multitudes contra sus opositores de "pijes unionistas" o de "canalla dorado", Alessandri extenda los brazos y exclamaba: "Mi adorada chusma", lo mismo que Pern aos ms tarde: "Mis descamisados". Ofendan al pueblo, por supuesto, pero ellos no se daban cuenta..." (6) los historiadores indican: "La seorial distancia del Sanfuentes candidato. o la frialdad de Barros Borgoo. sugeran decisiones adoptadas en crculos

restringidos e inaccesibles. Ambos eran. en buenas cuentas, representantes de la "oligarqua" que haba dirigido sin xito el pas. En cambio el candidato Alessandri. que daba la mano. abrazaba, se emocionaba hasta las lgrimas cuando se mezclaba al pueblo doliente, era un fenmeno absolutamente indito. El nexo afectivo entre Alessandri y sus partidarios, reconocido por sus ms tenaces adversarios, fue decisivo en el surgimiento del mesianismo que caracteriz la campaa, y que marc un hito en la tendencia hacia la movilizacin de masas por obra de un caudillo." (7) Alberto Edwards. historiador de origen aristocrtico, analiza las causas de la decadencia de su clase y el porqu del fracaso y prdida final del poder poltico. En su libro La Fronda Aristocrtica, escribe: "En ninguna de las horas de peligro o lucha, ni en 1859 ni en 1891 ni en 1920 nuestra fronda aristocrtica supo actuar con mentalidad visionaria. La viejas aristocracias europeas ennoblecieron la espada, porque eran clases guerreras y polticas. La burguesa chilena, con su desdn israelita por todo lo que no es oro o lo produce. con la cortedad mercantil de su visin social, ha estado muy dispuesta a no ver en los militares sino "asalariados de uniforme". Este v otros fenmenos anlogos muestran a las claras que nuestra aristocracia, an la ms feudal y campesina, debi sus blasones, no a las cruzadas, sino al mostrador." (8) Un Presidente que quiso actuar contra los intereses pequeos de "mostrador" de que habla Edwards y que pretendi gobernar con visin social e histrica. Jos Manuel Balmaceda. fue derrocado en 1891 por su misma clase que prefiri su comodidad presente, aunque fuera a costa de destruir las instituciones y entregar el pas en manos extranjeras, a embarcarse en la epopeya de forjar una gran nacin. Edwards agrega: "Las aristocracias son por esencia conservadoras, porque representan el rgimen de los satisfechos". "En 1891, por primera vez en 60 aos, un gobierno fue derribado en Chile por la violencia: pero la forma en que se produjo el acontecimiento, le daba ms bien los caracteres de una restauracin de la legitimidad tradicional. Los vencedores se esforzaron en demostrar que haban intentado combatir una tentativa de usurpacin, y que, frustrada esa

tentativa, todo quedaba como antes. El elemento aristocrtico y oligrquico del viejo Chile lleg a la Edad de Oro de su predominio: por 30 aos iba a dominar sin control. De all la prolongacin de esa suave anarqua de saln en que la poltica se haba transformado en un deporte ms para amenizar la vida y distraer los ocios de algunos magnates opulentos. Pareca prudente dejar de lado "por ahora", todo lo que pudiera dividir o perturbar, todo lo que significaba renovacin o lucha de intereses. Los Presidentes de esa poca exclamaban: "Yo no soy una amenaza para nadie", o "No hay sino dos clases de problema en poltica: los que se resuelven solos y los que no tienen solucin." (9) OPINA CLOTARIO -"Yo nac y viv mi infancia y primera juventud con el peso de todos estos seores encopetados que eran dueos y seores de este pas. Es verdad que se paseaban sin guardias por la Alameda, pero quin se habra atrevido a levantarles la voz". -Cundo comenz a sentirse un cambio en la estructura del poder? -"Para m el poder de la oligarqua se triz con el Presidente Juan Luis Sanfuentes (1915-1920). Es que sabe que durante este perodo la influencia de la Revolucin Rusa comienza a sentirse. Circulaba la "Declaracin de los Derechos del Pueblo Trabajador y Explotado". Yo segua pegado a las sotanas de los curas, pero mi curiosidad y rebelda me llevaron a conocerla y seguir de lejos las andanzas de Recabarren". -Y qu pas con los partidos ms de izquierda? -"Quiz lo ms interesante es que los radicales, tan preocupados hasta entonces en la lucha contra la Iglesia, se plegaron a la ludia de clases. Se fundar la Federacin de la Clase Media y la Federacin de Estudiantes que aglutinan a focos de oposicin".

-Y qu suceda con el Partido Liberal? -"Bueno, como sucede en los partidos que fueron de avanzada, se rompi en dos tendencias en las elecciones del ao 20, la "tradicional" que apoyada por los conservadores proclam de candidato a Luis Barros Borgoo y pas a llamarse "Unin Nacional" y la "personalista" que proclam a un hombre de clase media carismtico y apasionado, Arturo Alessandri Palma". -Cmo fue esa campaa? -"No particip directamente, era tan joven e ingenuo, pero asist a concentraciones y escuch uno que otro discurso del llamado Len de Tarapac que encenda a las masas con un lenguaje popular y directo". TRIUNFO Y DIFICULTADES DEL NUEVO LDER Alessandri, un hombre de clase media, de origen italiano, y abogado, entra muy joven al Partido Liberal. Y como todos los jvenes de su clase con ambiciones polticas, se busca unos padrinos poderosos. Los de Alessandri fueron Lazcano y Fernndez Concha, crema de la oligarqua. Pero el discpulo les resulta dscolo. "Alessandri tino su candidatura con los colores de una revolucin sin armas. Declar abiertamente la guerra a todas las frmulas del pasado, y an a los principios tradicionales del orden burgus. Era un programa de rebelin y protesta ms bien que constructivo. La clase media desdeada y sin esperanzas de poder poltico y la triste situacin econmica del proletariado, contribuyeron al triunfo." (10) Alessandri, apoyado por la Alianza Liberal, el Partido Radical, los partidos de izquierda y masas independientes, gana por escaso margen la eleccin. Sin embargo, desde el comienzo de su gobierno, Alessandri tuvo muchas dificultades. Los partidos vencidos, formados por la gente de derecha, tenan verdadero miedo a las ideas sostenidas por el nuevo mandatario. La voz de orden era que haba que oponerse a ellas, valindose de todos los medios posibles para

evitar que se transformaran en leyes y para eso contaban con una mayora en el parlamento." (11) A este problema poltico agreguemos la crisis econmica, posterior a la Primera Guerra Mundial que repercuti con fuerza en Chile con el agravante del descubrimiento del salitre sinttico que destrua la primera riqueza de Chile, el salitre natural. En 1924, 60.000 obreros cesantes invadan la capital. Despus de cuatro aos en el poder, Alessandri no lograba dominar el parlamento; el pueblo se senta cansado de esperar la anhelada justicia y decepcionado comenz a demostrar su descontento, descontento que se extendi a los militares: la oficialidad haba permanecido impaga por varios meses. Todos estos hechos permitieron que se gestara el golpe militar del 5 de septiembre. La oficialidad joven subi a las tribunas del Senado e hicieron sonar sus sables; "el ruido de sables", como se le llam, bast para que los "honorables" se asustaran y aprobaran las nuevas leyes sociales y todo se derrumb rpidamente. El da 8 renunci el Presidente de la Repblica, el da 9 se le concedi licencia, el da 11 se clausur el Congreso Nacional y Alessandri parti al destierro. El pueblo permaneci mudo, los partidos polticos, inactivos. Clotario me dice: "Alessandri en esa poca cumpli, envi una cantidad de proyectos de leyes sociales que el Congreso archiv y que seguan archivados el ao 24. S, Alessandri propici esas leyes, pero ms adelante propici muchas masacres de trabajadores. All lo tienen retratado de cuerpo entero. Era un ambicioso inconsistente. Un garabatero; las cosas que me dijo a mi, para que le digo..." "El ao 24 asalt el poder la juventud militar que se hizo muy simptica al comienzo, con el fin que se aprobaran los proyectos sociales que haba enviado Alessandri y que el Congreso rechazaba desde haca cuatro aos." (12) La tradicin democrtica de Chile fue rota en 1891, pero el saldo de esa revolucin dej un Jefe de Estado, dos generales y diez mil hombres muertos. Restablecida la democracia y slo 33 aos despus volva a romperse la vida constitucional de Chile. Sin embargo, esta segunda revuelta present caractersticas diferentes: no hubo ni un muerto, no se dispar ni una bala y los militares "progresistas" - y no la derecha - aparecen como los vencedores. Interrogo a Clotario al respecto:

-Eran progresistas los militares? -"Los militares nunca son progresistas. Lo hacan por ambicin o resentimiento, acicateados por otros y esos fueron los que sacaron las uas, entre otros, Carlitos Ibez que se hizo presente al poco tiempo..." (13) Segn Alberto Edwards, tambin tuvo culpa el propio Alessandri en los acontecimientos: "Las mismas condiciones psicolgicas del Presidente de la Repblica, contribuyeron a agravar la situacin. Su alma era la de un tribuno, la de un luchador, la de un hombre de protesta. An como Jefe de Estado continuaba siendo como un caudillo de oposicin. Combata ms que gobernaba." (14) Producido el golpe militar, una junta de gobierno presidida por el general Luis Altamirano se hizo cargo del pas. Esta junta amorfa atacada por pocos, pero defendida casi por nadie, no fue de larga duracin: el 25 de enero de 1925, las fuerzas de la Alianza Liberal y del alessandrismo tomaron el poder y Alessandri regres del destierro y fue recibido triunfalmente por el pueblo en Santiago. Clotario recuerda: "Fue un recibimiento apotesico. Toda la Alameda estaba llena de tribunas, desde la Estacin hasta la Moneda. Nosotros, los empleados de Tesorera, pusimos un arco inmenso con un len; el pueblo estaba delirante, el mismo pueblo que lo dej irse sin chistar y que poco tiempo despus volvera a desdearlo." (15) Este gobierno de facto se distingui del anterior por su gran actividad renovadora: se dict una nueva Constitucin de carcter presidencial con independencia de los poderes del estado, conforme a la doctrina de Montesquieu, tal como la haban defendido Victorino Lastarria y, ms tarde, Jos Manuel Balmaceda. A pesar de la resistencia de los partidos tradicionales, el pensamiento de Alessandri logr imponerse, y el pas consagr en un plebiscito y por gran mayora, la nueva Constitucin.

Sin embargo, tras esa aparente adhesin a Alessandri, promotor de los cambios sociales, se movan otras aspiraciones, otros protagonistas, manejados con mucha astucia por el Ministro de Guerra Carlos Ibez. Ningn poltico le dio al comienzo importancia a este oscuro y taciturno mayor del Ejrcito que con suma habilidad fue, poco a poco, ascendiendo y que desde el ao 1924 era el que posea verdaderamente el poder. Las Fuerzas Armadas, olvidadas en sus cuarteles, mal remuneradas y despreciadas socialmente, sintieron que haba llegado la hora de las reivindicaciones y ungieron como lder al ahora coronel y Ministro de Guerra, Ibez. Tambin tuvo influencia en todos los acontecimientos futuros, lo que suceda en el extranjero: las ideas de Mussolini en Italia y las de Primo de Rivera en Espaa. El sindicalismo de estado y el corporativismo eran muy conocidos y populares en Chile. Hasta el padre Viviani, maestro de Clotario Blest, se haba dejado llevar por las tendencias corporativistas. Y los sectores medios se fueron convenciendo que ni la dictacin de leyes o la nueva Constitucin sera garanta suficiente: se necesitaban nuevas organizaciones que sustituyeran a las existentes y un "gobierno fuerte", capaz de hacer respetar lo que no eran ms que palabras escritas. Poco antes del perodo electoral, Alessandri se vio forzado, una vez ms a renunciar, despus de designar a Barros Borgoo como vicepresidente de la Repblica. En las elecciones de diciembre de 1925 fue elegido el candidato de la derecha, Emiliano Figueroa Larran. Este hombre fue "el canto del cisne" de la decadente oligarqua; incapaz, elegante y ponderado careca de todas las condiciones necesarias para una poca de crisis. Presionado por Carlos Ibez, el ahora todopoderoso ministro del Interior, el presidente Figueroa se retir silenciosamente. "En realidad, Chile, desde el 5 de septiembre de 1924, vivi al margen de preceptos legales. Se guardaron las formas democrticas, pero se atropello el requisito fundamental, relativo a las garantas constitucionales establecidas para la libertad individual y de prensa. La fuerza estaba representada por un solo hombre. Los procedimientos ilegales que l adopt fueron aceptados y tolerados por la opinin pblica, por el Congreso y por el Poder Judicial. Y tan resignado se estuvo en todo, que en 1927, el veredicto popular ratific abrumadoramente los hechos y

llev a ese mismo hombre a la Presidencia de la Repblica." (16) El 22 de Julio de 1927, el Coronel Ibez fue proclamado por el Congreso Pleno como Presidente de la Repblica. Haba sido elegido por abrumadora mayora, el 82% sobre su contrincante, el comunista Elas Laferte. CARLOS IBEZ SE CONVIERTE EN DICTADOR Carlos Ibez, desde que tuvo el poder, como ministro primero y como presidente, despus, ejerci medidas de fuerza contra la oposicin: prestigiados parlamentarios fueron deportados, entre otros, el presidente del partido Conservador, Rafael Luis Gumucio; muchos fueron los relegados y detenidos. Se censur a la prensa y se allanaron locales y domicilios. El ex-presidente Alessandri en una ocasin dijo: "Fue as como el gobierno de Ibez me trat a puntapis. Eso s que, derrocar a Ibez fue mi constante aspiracin, despus del vejamen inaudito y cruel a que fue sometida mi familia, incluso mi mujer, a quien sacaron a empujones de la cama." (17) Reducido el Congreso a labores meramente consultivas, los senadores y diputados que permanecieron en el pas se sometieron dcilmente al dictador e hicieron abstraccin de las medidas represivas aplicadas a afiliados de sus mismos partidos. Todos ellos, por miedo o por servilismo, prestaron el ms completo respaldo a los propsitos de Ibez. Sin embargo, a los cuatro aos de haber sido elegido, Ibez sera derrocado. Slo mencionaremos aqu los principales hechos que acarrearon su fracaso, algunos debidos a causas externas, otros propios de las debilidades del gobernante. La gran depresin mundial repercuti en Chile en 1930 y hundi al pas en una crisis econmica. Para enfrentarla el gobierno aument las contribuciones, redujo las plantas de empleados pblicos y el monto de las jubilaciones, pero ante la imposibilidad de obtener nuevos crditos en el extranjero, estas medidas fueron totalmente insuficientes y slo acarrearon impopularidad que el elemento

universitario, intelectual y profesional, aprovech para crear un clima favorable a sus ideas libertarias. A los problemas econmicos habra que aadir el descontento por las medidas represivas que se traducan en detenciones arbitrarias, deportaciones, delaciones, espionajes. El Presidente Ibez, durante su perodo popular no supo o no pudo agrupar a los sectores que lo apoyaban, ahora se encontraba solo. Y los tradicionales partidos de derecha, ante la debilidad del gobierno y el descontento de las masas se pasaron a la oposicin. Los desterrados tambin completaban y desde el exterior llegaban miles de panfletos; las agencias noticiosas publicaban un cable firmado por el depuesto presidente Alessandri y los senadores Ladislao Errzuriz y Jos Maza en que le pedan a Ibez que renunciara. LA CADA DE IBEZ Los hechos se precipitan: "El 21 de julio de 1931 renunci el gabinete y al da siguiente los estudiantes universitarios iniciaron una huelga indefinida. El 23, los obreros de Antofagasta acordaron un paro general, tras un gran comicio en que se escuchaban insistentes gritos en pro de la "civilidad". Manifestaciones similares se efectuaron en Valparaso y Concepcin, en tanto que el 24, en la que se efectu en Santiago, fue muerto un estudiante de medicina y, poco ms tarde, otras cuatro personas. Si bien el nuevo Ministro del Interior, Carlos Frodden, y el comandante en jefe de la plaza, general Bartolom Blanche, crean poder aplacar la conmocin, ella se agrav con la muerte de un profesor por la fuerza pblica. Mdicos, ingenieros, profesores y personal de los servicios de asistencia social, declararon entonces una huelga de brazos cados, en tanto que el comercio cerraba sus puertas. El 26 de julio, Ibez opt por delegar el mando en el presidente del Senado, Pedro Opazo Letelier, y emprendi el camino al destierro." (18) -Don Clotario, podra usted darme su opinin sobre este perodo?

-Como le dije anteriormente, al comienzo los militares se hicieron simpticos: la aprobacin de leyes sociales, la nueva Constitucin de 1925 se debi a presiones ejercidas por ellos contra los partidos de la derecha que se oponan a todo lo que significara algn cambio favorable al pueblo y contrario a sus intereses. Tambin el Cdigo del Trabajo se gest en la poca de Ibez, aunque entr a regir despus que fue derrocado. Yo era muy joven en esos aos y trabajaba en las parroquias, en la Unin de Centros, en la Casa del Pueblo; tambin estudiaba. Recuerdo que haba muchas manifestaciones en contra del rgimen de Ibez. Cay por la fuerza del pueblo, no por un golpe militar. Se us una tctica de no violencia curiosa y tremenda. A cualquier parte que entraran militares, la gente se iba. Entraban al teatro y la gente se sala; se suban a un tranva, se bajaba la gente. De manera que fue una guerra silenciosa que los mat. Hasta tal punto que cuando cay Ibez, los carabineros estuvieron escondidos un mes, no podan salir a la calle, porque los mataban. Yo, desgraciadamente, vi una vez cmo charqueaban a un "paco", quedaron pedazos. Ese era el odio que exista. Y eso que la tirana no fue tan tremenda como sta. Ibez, a pesar de lo tirano, no era tan estpido como ste; dejaba salir a la gente a la calle que hicieran manifestaciones. Deca: "El pueblo debe tener una vlvula de escape, si no esa vlvula se me revienta". Fue una guerra moral la que lo destruy." (19) MI LUCHA ERA CONTRA LA IGLESIA TRADICIONAL Clotario Blest en esos aos no tena contacto con los partidos polticos. Su inters era conocer y dar a conocer la doctrina social cristiana. Su lucha era contra la iglesia tradicional, la que haba olvidado, dominada por el Partido Conservador, su labor junto al pueblo: "Atacbamos a El Diario Ilustrado, vocero de la oligarqua, que en nombre de la Iglesia se dedicaba a defender a los poderosos y a silenciar el verdadero contenido de los Evangelios". (20) Su opinin respecto al derrocamiento de Ibez es la de un romntico marginado de los concilibulos. Para l fue "la fuerza del pueblo" la que derroc a la dictadura. No ve a la derecha movilizada impulsando a los estudiantes y profesionales ni a los partidos de izquierda cooperando en el gran paro final. No est conciente que el golpe contra

Ibez, al que l se sum al final en manifestaciones callejeras, fue fraguado por los mismos que l combata y que ellos mismos seran, como verdaderos triunfadores, los que colocaran en la presidencia de la Repblica al radical Juan Esteban Montero. LIGA SOCIAL DE CHILE En septiembre de 1931 regresa a Chile despus de un destierro de casi 14 aos, el padre adoptivo y maestro de Clotario, el jesuita Fernando Vives. "Quiz, de no haberse proclamado la Repblica en Espaa y ella, expulsado a la Compaa, el Padre Vives no hubiese vuelto a ver el dulce suelo natal...el pas que el ya sexagenario jesuita encontraba al volver de su largo destierro, estaba ms avanzado que el que dejara en las postrimeras de la "repblica veneciana" bajo el gobierno del marrullero don Juan Luis Sanfuentes. Se haban dictado las primeras leyes sociales y las apasionadas disensiones poltico-religiosas no estaban olvidadas pero pertenecan ya al pasado." (21) Las opiniones de Fernando Vives sobre el Chile de su regreso estn expresadas en una carta dirigida a Alberto Hurtado, su discpulo, seminarista en ese entonces en Lovaina: "La situacin actual de Chile es catica: en lo poltico gobiernan tres partidos que no tienen arraigo en el pueblo: conservadores, liberales y radicales; la gran masa, con principios econmicos bien definidos, est del otro lado. El Partido Conservador es un conglomerado de aejeces, ambiciones e ignorancias; la juventud catlica que vale mucho ms que antes, o est al margen del partido o en actitud de formar uno nuevo; no he conocido un solo joven decente, y suben a centenares los que han pasado por mi aposento, que manifiesten simpatas conservadoras. La parte econmica no puede ser peor, slo las inmensas riquezas de nuestro suelo la podrn defender de una bancarrota. La dictadura de Ibez ha sido mucho ms funesta de lo que yo en mi pensamiento haba credo. La parte social, aparentemente, es lo peor de la realidad. El comunismo no est organizado y sus manifestaciones son espordicas; el mal principal est en el

nmero de cesantes, que es, en relacin, mayor que el de Inglaterra. El horizonte empieza a abrirse y creo que la situacin mejorar." (22) Inmediatamente despus de su llegada, Fernando Vives toma contacto con Clotario y junto a otros intelectuales y profesionales como Clarence Findlayson, Jaime Eyzaguirre, Julio Philippi, Jaime Larran Garca Moreno y algunos otros cristianos interesados en la accin social funda la Liga Social de Chile. La Liga era partidaria de una economa corporativa, organizada sobre la base de profesiones: "La profesin est organizada sobre bases legtimas cuando se halla subordinada al inters general, cuando procede como uno de los elementos constitutivos en la organizacin de la sociedad, y cuando se halla alineada con otras entidades." "El cristianismo animara las nuevas asociaciones procurando la disciplina, la moralidad y la solidaridad que finalizarn con la actual anarqua moral, poltica, econmica e intelectual." (23) Segn la Liga, el Estado realizara la cooperacin econmica reemplazando la competencia caracterstica del sistema liberal capitalista que imperaba en Chile: "Como social-catlicos, declaramos que el Estado tiene un positivo rol que jugar en la vida econmica (del pas). Debera intervenir por los medios legales para proteger la vida humana, asegurar la justicia...para proteger las legtimas iniciativas sociales y, especialmente, para procurar la elevacin de las clases menos favorecidas..." (24) Varios de los principios de Germen fueron aplicados a la Liga y all se ve la influencia de Blest. Por ejemplo, se aceptaba el derecho a la propiedad privada porque se le consideraba una ley natural; sin embargo se propiciaba la propiedad colectiva de la tierra. Tambin, tanto Germen como la Liga, pretendan mantener una total independencia frente a los partidos polticos existentes. LA BREVE EXPERIENCIA DE UN GOBIERNO SOCIALISTA Sin embargo, cuando el 4 de junio de 1932 un movimiento militar al mando del Coronel Marmaduque Grove ech por tierra el dbil gobierno de Montero, y fue sustituido por una junta compuesta por Arturo Puga, General en retiro, Carlos Dvila y Eugenio Malte, proclamndose la "Repblica Socialista"; Clotario Blest y

el Padre Vives, no dudaron en manifestar su apoyo solidario al nuevo gobierno. Esta actitud de Clotario provoc reacciones airadas de otros miembros de la Liga Social y rompi su unidad, Blest present su renuncia a la direccin. Clotario nos relata: "Como presidente de la Liga Social fui a ofrecer mi adhesin al nuevo gobierno socialista, a Marmaduque Grove, Carlos Dvila, Eugenio Matte y Oscar Schnake, porque el programa de gobierno que ellos ofrecan estaba de acuerdo con nuestros ideales sociales. Fernando Vives, vestido de civil, para que no lo reconocieran nos acompa hasta la puerta de La Moneda. Al seor Matte le manifest nuestra preocupacin por la posible persecucin a la Iglesia Catlica de la que se hablaba, pero l me dijo que eso era completamente falso y slo rumores de grupos reaccionarios asustados porque teman perder sus privilegios. Estuve doce das en La Moneda, participando en la defensa del gobierno, junto a obreros y estudiantes. Marmaduque Grove era sano y limpio, no digo lo mismo de Dvila. Alessandri le ofreci su adhesin a Grove y despus le dio una pualada." (25) Entrevisto a Florentino Mateluna, un viejo empleado de imprenta que conoce a Clotario desde hace 53 aos. En la dcada de 1930, Florentino Mateluna trabajaba como obrero en la Imprenta Gttenberg, ms adelante lo hara en la imprenta El Escudo, en El Diario Ilustrado y en los talleres en que se imprimi Lircay, primer peridico que dio a conocer las ideas disidentes del partido conservador. "Nunca me afili a ningn partido poltico -me expresa. Mis ideales estuvieron siempre basados en el cristianismo y en la necesidad de luchar por la justicia social. Durante los aos de la Unin de Centros, Clotario me present al Padre Vives y ambos me convencieron para que me incorporara a la Liga Social. En la Liga existan tres grupos: Uno presidido por Jaime Larran, el hombre de ms edad y que tambin colaboraba econmicamente. En segundo lugar, otro grupo que se haba adherido a travs de Clotario, formado por empleados y hombres de trabajo, al cual perteneca yo. Y un tercer grupo de universitarios de la ANEC: Gustavo Fernndez del Ro, Jaime Eyzaguirre, Julio Phillippi y grupos fundadores de la prxima Falange, como Ignacio Palma, Bernardo Leighton,

Manuel, Arturo y Jaime Atria, Antonio Cifuentes, Fernando Cifuentes, Clemente Prez Prez, Clemente Prez Zaartu, etc. Fernando Vives es el nico hombre con sotana. La Liga Social pas por varias pruebas de fuego, creo que la peor fue la causada por la Repblica Socialista. -Qu fue lo que pas? -El mismo 4 de junio de 1932 yo me encuentro con Clotario en la calle y con un caballero viejote con anteojos que al principio no reconoc y que era el Padre Vives sin sotana. Se les permiti a los religiosos que estuvieran vestidos de civil, haba mucho pnico, crean que vena algo como en Mxico; no creo que Vives tuviera miedo, ms bien, creo, quera pasar desapercibido, porque andaba recolectando gente para una reunin en su celda. No recurri a Jaime Larran que haba sido el primer presidente y los que llegaron fue el grupo de Clotario, Carlos Contreras Seplveda, un muchacho Torres, unas siete personas de la Unin de Centros, un sacerdote Osear Larson. -Qu se acord? -Nombrar una comisin que en nombre de la Liga presentara un pliego de 12 puntos en que se peda respeto a las ideas religiosas, no persecucin a los catlicos y otras medidas de justicia social de acuerdo a los principios de la Liga. Fue una comisin a La Moneda encabezada por Clotario; Fernando Vives los acompa hasta la puerta. No los recibi la Junta, pero conversaron con Matte y Schnake que les aseguraron que no existira persecucin religiosa y que coincidan en sus anhelos y que imprimiran el espritu de la Liga en el futuro gobierno, pues no eran antagnicos. Al otro da los diarios publican la adhesin de los catlicos al gobierno y se arma la escandalera tremenda que quiebra la Liga Social. Bernardo Leighton se puso anti Vives y lo atac en una publicacin universitaria. Despus del fracaso de la Repblica Socialista, hubo una convencin universitaria en el teatro de los Padres Franceses; all el grupo Falangista le rindi un homenaje a Francisco Vives y otro

grupo defendi a Fernando Vives. Recuerdo en este ltimo grupo a Toms Allende, a Julio Phillippi, a Jaime Eyzaguirre, a Alfredo Bowen, al doctor Roberto Barahona. Despus del 4 de junio, Jaime Larran no volvi nunca a la Liga. Los nimos se haban calmado un poco y Fernando Vives trat de unirnos de nuevo, pero en una reunin se produjo un careo entre Clotario Blest y Alfredo Bowen, ms politiquero, que termin con la renuncia definitiva de Clotario y la eleccin de Bowen de presidente y la Liga qued en manos de Bowen, Philippi, Eyzaguirre, Clemente Prez Prez. Con la muerte de Vives se acab definitivamente." (26) Se ha sostenido numerosas veces que Fernando Vives no aceptaba los partidos polticos y que a sus discpulos les aconsejaba lo que en esa poca se llamaba abstencionismo: "Manteneos limpios de la poltica", insista. Sin embargo, su actitud frente a la Repblica Socialista desmiente esta afirmacin. Ni por un momento dud all Vives en participar, cooperar y defender al naciente gobierno socialista. Lo que el padre Vives no deseaba, parece, es que sus discpulos entraran al Partido Conservador que era, por lo dems, el camino natural, pasada la adolescencia, de los jvenes catlicos de ese entonces: "ese conglomerado de fsiles, ambiciosos e ignorantes", le expresaba en una carta a Alberto Hurtado, refirindose a los conservadores. Su compromiso y alianza con el Partido Socialista, siempre que respetara las ideas catlicas, concordaba con sus enseanzas, con sus escondidos anhelos. Fue lgica, tambin, la reaccin contraria de muchos de los militantes de la Liga que slo, como expresa Julio Santa Mara, practicaban un intelectualismo de izquierda, pero que jams, como lo probaron sus vidas futuras, adquiriran un verdadero compromiso en la lucha de clases. Jaime Larran de la vieja aristocracia se interesaba por establecer una cierta justicia social, siempre que fuera controlada por la derecha; era el sucesor de Melchor Concha y Toro o de Abdn Cifuentes. Jaime Eyzaguirre y Julio Philippi, admiradores del corporativismo, posteriormente demostraran su adhesin al fascismo de Franco o al nazismo alemn. Por ltimo, la gran mayora de los militantes de la Liga, fundaran y seran la vanguardia del futuro partido Demcrata Cristiano. Ahora comprendemos por qu

Fernando Vives leg su cruz al morir a Clotario Blest, el nico de sus discpulos que crey en un gobierno del pueblo para el pueblo con el sentido moral y cristiano que Vives quiso darle. PARTIDO SOCIAL SINDICALISTA Tres das despus de la proclamacin de la Repblica Socialista, el 7 de junio de 1932, se fund el Partido Social Sindicalista (PSS). El origen de este nuevo partido es la consecuencia natural del movimiento social cristiano que vena aflorando desde los aos 1920. La Casa del Pueblo, la Unin de Centros, Germen, la Liga Social, aglutinaban a grupos cristianos descontentos con el partido Conservador y ansiosos de apresar la realidad social contenida en los Evangelios. Ahora que el pas ha recobrado la libertad sienten que ha llegado la hora de actuar en la vida poltica. Carlos Vergara Bravo (1893-1973), abogado, profesor y destacado intelectual social cristiano ser el gestor de este partido el que apenas alcanzar a durar un ao. La presin de la Jerarqua catlica en contra del naciente partido ser tan fuerte que sus lderes se vieron obligados a renunciar. El PSS planteaba la abolicin del capitalismo, la expropiacin de fundos y su cultivo por sindicatos de agricultores, la socializacin de la industria pesada, el comercio y los bancos, el trmino de la conscripcin militar, etc. Carlos Vergara era un ferviente admirador de Ketteller que postulaba a un corporativismo cristiano, contra el individualismo liberal y el totalitarismo del Estado, contenida en su obra ms importante: La Cuestin Obrera y el Cristianismo, publicada en 1864. "El PSS generosamente condimentaba su literatura con trminos marxistas. Pero favoreca al socialismo, no al comunismo, como antdoto contra el capitalismo. Este sentimiento se refleja en su concepcin econmica: Todos deberan contribuir de acuerdo con su capacidad; todos deberan beneficiarse de acuerdo con sus necesidades. La toma de las decisiones estara en manos de un pequeo grupo, cada uno de cuyos miembros representara un sindicato, negocio, regin o

religin. No habra dictadura, ni una oligarqua, o gobierno de las masas o de las clases, sino "comunidades autnomas" en la forma de un estado corporativo." (27) "Los fines sociales del PSS eran menos claros que su esquema gubernamental. El partido acentuaba una familia fuerte y trabajo obligatorio (de los capaces) como a los pilares de la organizacin social." (28) El PSS sac un peridico llamado Idea Nueva , en 1932. Los dirigentes ms importantes fueron: Carlos Vergara, secretario general del movimiento, Julio Santa Mara, Clotario Blest, que aport cierto apoyo popular, Ignacio Palma. El grupo Germen adhiri al nuevo partido. El Partido Social Sindicalista nunca obtuvo una banca en el Congreso ni tampoco alcanz a gravitar en la vida poltica de la poca. Para Clotario signific un nuevo amigo; me dice: "All conoc y apreci al gran hombre que fue Carlos Vergara; el me regal su libro Un Espritu Nuevo, un Orden Nuevo, una Nueva Cultura con esta dedicatoria; me la muestra: "Al buen amigo Clotario, un recuerdo de la jornada del ao anterior". El libro de Carlos Vergara fue publicado en 1933. PARTIDO CORPORATIVO POPULAR La influencia de la Iglesia, en su afn por apoyar al partido Conservador, fue la causa del fracaso del Partido Social Sindicalista. El descontento contra la Jerarqua Eclesistica aumentaba y la autoridad segua insistiendo en que todos sus fieles deban pertenecer al Partido Conservador y que la creacin de otros partidos no hara ms que destruir la unin poltica de los catlicos del pas. "En el hecho, a la muerte del arzobispo don Crescente Errzuriz haba vuelto a predominar el criterio que tan fogosamente sustentaba el obispo de Concepcin. monseor Gilberto Fuenzalida que en su circular, sobre la conciencia del deber poltico, acusaba a los que se abstenan de militar en "el partido catlico", de una inconsciencia verdaderamente inexplicable y de un desconocimiento absoluto de sus ms sagradas obligaciones". "En su ltima conferencia anual de 1933, los obispos resolvieron establecer la obligacin que tenan los catlicos de militar en

el partido Conservador. Sin embargo, el nuncio Monseor Ettore Felici, obtuvo que esa resolucin no se publicara sin un pronunciamiento de la Santa Sede. Los obispos creyeron que el Vaticano no los desautorizara. Fue grande su extraeza y decepcin cuando de vuelta de Roma el Nuncio trajo consigo la respuesta negativa. La lamosa carta del cardenal Pacelli estableca con toda claridad y sin apelacin que "un partido poltico, aunque se proponga inspirarse en la doctrina de la Iglesia y defender sus derechos, no puede arrogarse la representacin de todos los fieles, ya que su programa concreto no podr tener nunca un valor absoluto para todos, y sus actuaciones prcticas estn sujetas a error". Por lo mismo, conclua, "debe dejarse a los fieles la libertad que les compete como ciudadanos, de constituir particulares agrupaciones polticas, y militar en ellas, siempre que stas den suficientes garantas de respeto a los derechos de la Iglesia y de las almas". Esta carta confirmaba lo que va haba ordenado a su clero el arzobispo don Crescente Errzuriz en la discutida pastoral de 1922: "Es evidente que la Iglesia no puede vincularse a la actividad de un partido poltico sin comprometer su carcter sobrenatural y la universalidad de su misin..." Antes que monseor Felici llegara de Roma con el original de la carta del cardenal Pacelli, pero diez das despus que ste la firmara, se constituy en Santiago un partido Corporativo Popular, a cuya gestacin, evidentemente, no poda ser ajeno el padre Vives, que debi tener noticia anticipada del contenido de la carta, directamente desde Roma. Con ella, el triunfo era del jesuita de la Liga Social, la Vanguardia Obrera y otras obras que, por los "abstencionistas" resultaban indirectamente anticonservadoras. La aparicin del nuevo partido equivala a una abierta declaracin de guerra." (29) "El 29 de junio de 1934 se realiz el primer congreso social-cristiano de Chile. Al encuentro acudieron los representantes de Germen, la Liga, el PSS y grupos cristianos ms pequeos, tales como el partido Social Cristiano (no tiene ninguna relacin con el actual partido Demcrata Cristiano), Accin Integral, y la Unin Nacional. Bartolom Palacios y el catedrtico Carlos Vergara, dominaban el Congreso. Tenan sus miradas fijas en un solo propsito: la formacin de un fuerte

partido Social Cristiano. Por qu? Principalmente por el peligro que Roma accediera al pedido de los catlicos tradicionales. Temerosos de que el Papa pudiera acceder. Vergara y Palacios se apresuraron a fundar un segundo partido predominante catlico, compuesto por social-cristianos, para presentarse al Vaticano con un "fait accompli". Los delegados asintieron. El Congreso fund un partido Popular Corporativo (PCP), que asimil la mayora de los grupos participantes. Encabezados por el profesor Vergara, el PCP se fundaba sobre los preceptos que eran virtualmente idnticos a los que afirmaba el partido Sindicalista. Los ocho puntos que dominaban el programa del partido, resuman los objetivos de la mayora de los grupos social-cristianos de este perodo. Son los siguientes: 1.- Rechazo tanto del individualismo como del socialismo. 2.- nfasis sobre la familia como grupo social bsico, anterior al gobierno. 3.- Responsabilidad familiar en lo educacional, con el Estado jugando solamente un papel regulador supervisor. 4.- Acento sobre la funcin social de la propiedad y sobre la necesidad de dividir los latifundios. 5.- Rechazo del capitalismo basado en la libre competencia y la recomendacin de que los obreros participen en la direccin y que les sea permitido poseer acciones y participacin en las ganancias. 6.- Fundacin de un estado corporativo, en el cual los derechos polticos estn ntimamente relacionados con el pertenecer a una profesin o sindicato. 7.- La responsabilidad de la riqueza social pasa del Estado a la corporacin. 8.- La lucha internacional contra el capitalismo a travs de la organizacin mundial econmica. Tambin el respeto y proteccin de las minoras culturales, raciales y

lingsticas en todas partes, empleando los fondos para el bienestar y la educacin del pueblo." (30) "El partido Corporativo Popular, como el PSS. nunca obtuvo preeminencia poltica. Con todo sirvi como esponja que absorbi las varias ideas v propuestas de las organizaciones social-cristianas. La mayora de los miembros del PCP se unieron ms adelante a la Falange Nacional, precursora del partido Demcrata Cristiano: Clotario Blest y Bartolom Ramrez que encabezaban el pequeo y combativo grupo Germen, fueron la excepcin." (31) Por qu - le pregunto a Blest y Ramrez -, no se incorporaron ustedes a la Falange Nacional? Clotario Blest me mira extraado -Yo nunca he querido pertenecer a un partido poltico; si uno se amarra a ellos pierde la independencia necesaria para luchar por la clase trabajadora, debe obedecer a un partido y los partidos desean el poder poltico para ellos y no para las masas trabajadoras que, por lo dems en Chile, en su gran mayora, no pertenecen a partido alguno. -Pero, en esos aos usted perteneci a algunos partidos polticos? -Eso fue slo un cierto tiempo, ni lo recuerdo, era muy joven. (32) Interrogo a Bartolom Ramrez: -"Cuando comenz a sonar la Falange Nacional, debe haber sido por el ao 37 38 cuando era el presidente Manuel Carretn, fuimos Clotario Blest, Ernesto Rojas y yo, como delegados de Germen a proponerle a Carretn que nos uniramos para formar una sola cosa, pero las ideas de l eran diferentes; si quieren ingresar aqu, nos dijo, ingresen. Nos pareci prepotente e insolente. No hubo acuerdo. Yo ingres muy posteriormente al partido, cuando se llamaba Democracia Cristiana." (33)

NACE LA FALANGE NACIONAL El Partido Corporativo Popular slo dur hasta 1938. Su fin se debi al creciente xito de la Falange Nacional. Este nuevo partido que naci como un simple movimiento disidente dentro del partido Conservador, estaba dirigido por un grupo de jvenes universitarios impregnados de ideas social-cristianas, conocedores de las encclicas e intelectualmente brillantes. Desde la fundacin del partido Conservador en 1870 existi en su seno una preocupacin por la cuestin social an antes de que se conocieran las encclicas del Papa Len XIII. Prueba de ello aparece en el diario El Ferrocarril, en editoriales y artculos del periodista y pensador Zorobabel Rodrguez. En las llamadas Convenciones de este partido aparecen las dos tendencias en pugna: la liberal econmica con nfasis clerical y la social cristiana. Los nuevos jvenes lderes sern los hijos de esta ltima tendencia cultural, reforzada ahora por las ideas del filsofo francs Jacques Maritain contenidas en su libro El humanismo integral, donde se sistematizan las doctrinas del nuevo movimiento. Inmediatamente despus de la derrota de la dictadura de Ibez, los impugnadores iniciaran una guerra sorda contra la lnea tradicional de su partido. Desde los aos 1933 la lucha se ira acrecentando y despus de las elecciones de 1938 en que el candidato de la derecha fue derrotado por el Frente Popular, las diferencias se acentuaron. Horacio Walker, presidente del partido, aunque nunca fue un entusiasta del candidato Ross, culp a los jvenes de la derrota. La causa, segn l, de la pequea diferencia de votos que haban dado el triunfo a la izquierda, se deba a la mala imagen que haban ayudado a crear del candidato y a la dbil y casi nula colaboracin que haban prestado para su triunfo. La junta ejecutiva del partido Conservador, ante lo que consider una falta grave de disciplina, propuso la reorganizacin de sus huestes juveniles. La decisin no fue aceptada y la ruptura fue total. La juventud conservadora a travs de su peridico Lircay y gracias a las giras y discursos de sus lderes: Ignacio Palma, Bernardo Leighton, Manuel Antonio

Garretn Walker, Radomiro Tomic y Eduardo Frei, contaban ya con miles de adherentes, no slo en Santiago sino tambin en provincias; pero permanecieron dentro de la esfera de influencia del partido "padre". Desde la decisin de reorganizacin se rompan todos los puentes y la Falange Nacional pasaba a autodenominarse como un partido "por encima de las derechas y de las izquierdas", y su apoyo decidido al Frente Popular la alej bruscamente de sus races conservadoras. La Iglesia, despus de la eleccin de Jos Mara Caro como Arzobispo de Santiago en 1939, tambin abrazaba el programa social del nuevo gobierno, especialmente el proyecto del Presidente Aguirre Cerda en pro de un salario mnimo. Monseor Caro escriba: "El Presidente Aguirre Cerda es un hombre valioso y est trabajando con intenciones loables. Sus deseos de emprender las reformas que beneficien...a las masas, son bien conocidas y muy dignas de alabanza. La Iglesia chilena se halla lista para ayudarlo con todo su poder. Yo conozco bien al Presidente, y sus obligaciones para con el pueblo lo preocupan constantemente...Es necesario dar al Presidente tiempo y ayudarlo con nuestra energa, en la difcil tarea de renovacin que est llevando adelante." (34) Se comprende, entonces, que el Partido Corporativo Popular fuera absorbido por este nuevo y pujante partido que marchaba, adems de acuerdo con la Iglesia. Clotario Blest, sin embargo, se sinti marginado de este nuevo movimiento compuesto, segn sus palabras, "por pijes de la Universidad Catlica y de la ANEC que nada saban del pueblo y sus problemas." Su maestro Fernando Vives haba muerto; quien sabe qu le habra l aconsejado. OTRO CRCULO DE ESTUDIOS Eduardo Long Alessandri conoci a Clotario Blest en unas reuniones filosficas que se realizaban en la casa de Clotario en la calle Santa Cruz 630. Me dice: "En 1931 el hijo de Valenzuela Llanos me invit a un Circulo de Estudios que se realizaba una vez por semana y de noche, en casa de don Clotario. As llegu a este ambiente en que todos discutamos apasionadamente y conviv dos o tres

aos con este grupo hablando de filosofa, de catolicismo. Yo era ateo y Clotario defenda las tesis de Maritain. Las tendencias filosficas polticas de esa poca eran presentadas por algn exponente y despus analizadas en acalorados debates muy entretenidos y que duraban hasta altas horas de la noche. All nos hicimos amigos con Clotario y aprendimos a respetarnos. Por eso hay tanto cario y comprensin entre ambos, porque l siempre ha mantenido sus principios y yo tambin; a pesar de los aos no hemos variado." (35) Le pido a Clotario que me relate algo al respecto: -"Yo haba estudiado tres aos filosofa y me interesaba exponer mis ideas, armar debate, escuchar a otros con diferente formacin e ideas, a veces diametralmente opuestas a las mas. Asistan hasta quince personas. Recuerdo a un dirigente del partido Aprista, el que fund Haya de la Torre, a algunos obispos protestantes, Zottele; a Finlayson, un gran metafsico que desgraciadamente se suicid; a Mario Ciudad que fue secretario de Ibez; todos de diferentes sectores. Tratbamos temas filosficos, especialmente el humanismo alrededor de Maritain. Me atraan las ideas de Maritain, pero no fui su discpulo, nunca me asimil a sus seguidores, no form parte de su doctrina, de su partido. Yo no quise teirme polticamente, porque me alejaban entonces del sector propiamente sindical." (36) En su libro sobre Clotario Blest, Maximiliano Salinas divide este primer perodo de accin social de Blest en dos etapas. La primera, expresa Salinas, "va de 1920 a 1927 y se caracteriza por la participacin de Clotario en la Unin de Centro de la Juventud Catlica, la Casa del Pueblo, el Crculo de Estudio "El Surco", y la fugaz experiencia del Partido Popular. La orientacin bsica es la crtica del horizonte conservador y aristocrtico de la Iglesia Catlica a travs del social-cristianismo en la lnea del presbtero Guillermo Viviani y la experiencia central de "Cristo Obrero" en oposicin a "Cristo Rey", en medios oficiales y jerrquicos. El segundo subperodo corre entre 1928 a 1939 y est marcado por la participacin de Clotario, ante todo, en el grupo Germen, y en menor medida en la Liga Social de Chile y las simpatas por las iniciativas polticas de Carlos Vergara Bravo, en el

partido Social Sindicalista y en el partido Corporativo Popular. La influencia del presbtero Viviani es tajantemente rechazada por fascista, y se vuelve a la influencia original del padre Vives Solar. La orientacin bsica, dada por el grupo Germen, es la presencia unitaria del cristianismo en medio de las luchas del proletariado, rechazando, al mismo tiempo, y enrgicamente, tanto las tendencias conservadoras como fascistas." (37) OPINIONES SOBRE EL ORIGEN DE LA FALANGE NACIONAL Salinas desea indicar con su reflexin sobre la Falange Nacional, las caractersticas de ese movimiento en sus inicios: extraccin conservadora y su inspiracin en experiencias fascistas. El marxismo continuaba penando a los jvenes creadores de la Falange; deban buscar nuevas frmulas para combatir al capitalismo, pero no podan inspirarse en el marxismo. De all que las nuevas experiencias italianas y espaolas les parecieron interesantes. Al regresar de Europa en 1934 tres miembros de la juventud conservadora, Manuel Garretn, Ignacio Palma y Jorge Rogers, tomaron el mando de la organizacin. Garretn haba hablado de Mussolini como de "un gigante", y del fascismo como "el ms interesante sistema para estudiar, el mayor intento de remediar los males del rgimen democrtico-liberal..." (38) Palma, un ingeniero, demostr gran inclinacin hacia la organizacin y la eficiencia. Le corresponda, sin embargo, a Rogers, el desarrollar las nuevas actividades de la Falange: los jvenes recibieron uniformes y se estructuraron en equipos, secciones y grupos. A la cabeza de cada grupo se hallaba un "brigadier". Se hallara bajo un rgimen de "instruccin fsica regular, y el desarrollo de su amor por la naturaleza por medio de viajes y salidas, una especie de tropa de boy scouts. El propsito era crear entre los jvenes una robusta personalidad, un fuerte sentido de la dignidad humana, responsabilidad social y espritu patritico." (39) Ms adelante, los falangistas y futuros demcrata-cristianos negaran toda influencia fascista italiana o espaola. Garretn cuestionara los principios filosficos en que se fundaba el sistema de Mussolini, ya que era "contrario a la

dignidad del ser humano." (40) Leighton en una entrevista a un periodista norteamericano, John Gunther, indicara que la Falange chilena no tena ninguna conexin con la Falange espaola, ya que los chilenos haban usado este nombre desde 1935, mucho antes que Franco y Serrano lo hiciesen. (41) Pero como lo indica Grayson, bigrafo y admirador de la Democracia Cristiana, "sera dejar demasiado lugar a la coincidencia el afirmar que la Falange espaola no ejerci ninguna influencia para la denominacin de la organizacin chilena. Con el tiempo el emblema, una flecha roja cruzada por dos barras blancas, representara el nico rastro de la filtracin del militarismo en la Falange." (42) POR QU CLOTARIO NO PERTENECI A LA FALANGE Clotario Blest, ligado a varios falangistas, en su preocupacin social cristiana y su inters por Maritain, no se sinti, -como me lo indica textualmente-, atrado por este nuevo partido. Si analizamos el origen y formacin de Clotario, encontraremos lgico que as fuera. El nunca form parte del partido Conservador; al contrario, siempre lo combati. Durante su infancia y juventud se aliment con el desprecio a la oligarqua chilena, origen familiar de una gran mayora de los nuevos lderes. Tampoco tema al marxismo con el cual comparta algunas ideas y muchas de sus acciones. Si, -como asegura Bartolom Ramrez-, estuvo tentado por formar parte de la Falange, su breve dilogo con Manuel Garretn lo convenci de lo contrario. LA MUERTE DEL PADRE MAESTRO Una etapa de la vida de Clotario se cerrar para siempre con la muerte del que fuera su padre adoptivo y su maestro ms querido v admirado, Fernando Vives. De ahora en adelante no tendr a quien acudir para recibir consejos o aliento. Cuando Fernando Vives resida en el extranjero, la correspondencia entre ellos era casi semanal. Durante los ltimos aos de su estada en Chile, muchas tardes las pasaba Clotario en su celda. La preocupacin primordial de este jesuita era la de formar futuros lderes impregnados de ideales cristianos. Por qu, se preguntaba Fernando Vives, han de ser comunistas y socialistas quienes han de

enarbolar banderas que siempre debieran haber estado en manos de la Iglesia? No quera caudillos polticos sino apstoles sociales. A Clotario lo conoci adolescente y en l encontr el terreno adecuado para sembrar la semilla del futuro apstol. Desde su regreso ayudaba al joven rbol a fortificarse, a crecer. Al legarle su cruz, la vspera de su muerte, le entregaba tambin su fuerza y honestidad para que l, el hijo predilecto realizara lo que l como sacerdote no haba logrado concluir: la tarea de transformar en acciones sus ideales. No se conserva ningn libro de Fernando Vives. Afortunadamente existen artculos suyos en el diario La Unin de Valparaso donde escribi con el seudnimo de Jaime Edn entre 1932 y 1935. Gracias a la recopilacin que hizo de ellos Francisco Javier Cid en un libro titulado: El Humanismo de Fernando Vives Solar, estn todos a nuestro alcance. Ttulos de estos artculos: Colaboracin Inconsciente y de Clases , Cristianos marxistas?. Capitalismo y Comunismo , Paradojas soviticas , etc. En decenios se adelantaba Vives en los que seran los dilemas crticos de la Iglesia Catlica. Plantea: "El rgimen individualista capitalista es enteramente antagnico del comunista? La sola pregunta parece una paradoja. Con todo, las dos tendencias estn unidas por lazos comunes. Ambas provienen de un mismo punto de partida: el capital y el trabajo no podrn armonizarse si no se les concede un vnculo moral. Roto ste por la filosofa naturalista sobrevino el divorcio entre ambos, y la hipertrofia del capital trajo el capitalismo, como la hipertrofia del trabajo engendr el socialismo. Y as ambos, al repudiar la finalidad trascendental de la vida, no quieren que el poder espiritual influya en la vida pblica y fundan la civilizacin exclusivamente en factores de orden temporal. Un segundo punto los une tambin. Utilizan ambos los medios tcnicos. Hay que dominar la naturaleza cada vez ms para proporcionar al hombre el mayor bienestar posible. Y as, buscando ese fin. capitalismo y comunismo utilizan la mquina, expresin concreta del tecnicismo generalizado. Aunque no parezca tan claro, tambin se encuentran hoy de acuerdo comunismo y capitalismo en el colectivismo de los fines. El capitalismo naci del liberalismo econmico que vea en el lucro el estmulo suficiente para encontrar la armona social. Pero como el resultado no fue el apetecido, se evolucion al racionalismo

econmico que consider el bien de los grupos sociales sobre el bien particular, y por eso form esos dos grandes trusts internacionales que han producido a absorcin del individuo en esas grandes masas de capital, y frente al internacionalismo terico, se ha levantado el prctico del capitalismo. El error comunista no es otra cosa, pues es la reduccin lgica del error capitalista. Ni el capitalismo ni el comunismo traen solucin de la vida. Son ambos dos hermanos que no se conocen, se odian y, con todo, llevan en su sangre el germen morboso del padre comn. Tanto el capitalismo como el comunismo suprimen de hecho la propiedad privada. El capitalismo la pone en manos de unos pocos, el comunismo la pone en manos del Estado. Prcticamente en uno y en otro, la masa no es propietaria. La solucin cristiana est en el medio: diseminacin de la propiedad en el mayor nmero posible, para el mayor bienestar y la mayor armona llenando una verdadera funcin social. Respecto al hombre y la familia, en contra del concepto de lucro del capitalismo, en contra del concepto de masa del comunismo. Y, por encima de todo, la vuelta al espiritualismo para sanear este ambiente materialista que nos ahoga y que en tres siglos de influencia nos ha conducido a la ms horrible de las tragedias." (43) En otro artculo expresa: "Es indiscutible que en su ensayo por industrializar a Rusia, el comunismo est estrechamente unido con el capitalismo occidental, unin monstruosa de fuerzas que se execran y que son la negacin la una de la otra." (44) Y en varios artculos insiste: "Nuestra civilizacin, aunque originalmente inspirada en el cristianismo, est infectada ahora por elementos no cristianos. La miseria creciente de los pobres, el trabajo pesado de las mujeres y los nios, la carencia de una verdadera educacin religiosa de la juventud, la degradada condicin de los obreros, el notorio egosmo de muchos capitalistas, el abuso de aquellos ricos que slo buscan el placer, la desigual reparticin de los cargos pblicos, el impuesto que no cae justamente sobre las ganancias e industrias de los poseedores de los negocios..." "todas estas y otras formas de DESPOTISMO,

INJUSTICIA y ANARQUA, que forman el tema de la acusacin socialista, exigen tambin una austera condenacin de quienes profesan la fe catlica." (45) Organiz crculos de estudio para profesionales, estudiantes, obreros. Crea la Liga Social, la Liga de Accin Sacerdotal, asesora la Unin de Trabajadores de la Construccin, la Accin Popular y otras entidades. Insiste: la Iglesia debe desmentir con los hechos la acusacin de estar tradicionalmente coludida con los poderosos; debe anteponer la justicia a la caridad y sta a su vez debe inspirar y perfeccionar la justicia; la funcin social de las riquezas y de la propiedad privada; la subdivisin de la tierra y otras reflexiones anticipadas 40 aos a la Reforma Agraria, a los cristianos de izquierda y a los marxistas cristianos, a la colaboracin y convergencia entre comunismo y capitalismo y otras cuestiones candentes de nuestra poca. Los medios de comunicacin de la poca le fueron hostiles, segn Javier Cid, ms interesados en silenciar o tergiversar su pensamiento que en realzar su conducta. A juicio de sus censores el padre Vives cometi demasiadas "imprudencias" que le valieron reprimendas, destierro y el ttulo de persona non grata para quienes, segn sus palabras, "se sintieron mucho ms turbados en sus bolsillos que en su conciencia." Dentro de todas las incomprensiones y enemistades creadas contra l, quiz una de las ms dolorosas haya sido la de los jvenes conservadores de los aos 1930 que no comprendieron el alcance futuro de sus intenciones, de las cuales aos despus le estaran agradecidos. Momentneamente slo era el que entorpeca el flujo de los jvenes al partido Conservador. Bernardo Leighton, contrario a Vives desde la participacin de la Liga Social en el gobierno socialista, lo atac duramente. Los golpes arreciaban: la jerarqua eclesistica le quita el secretariado econmico-social de la Accin Catlica y la Liga de Accin Sacerdotal que fund. Sus superiores suspenden una Semana Social del Clero que l haba organizado. En el campo poltico, Rafael Gumucio escribe airados artculos en su contra. Segn Alejandro Magnet, Vives y Gumucio eran dos adversarios que se merecan.

"Y como don Rafael Luis no era de los que mandaban annimos ni iban con chismes, fue una tarde de aquellos aos de apasionada pugna al cuarto del padre Vives. Sali plido, golpeando el suelo con el bastn como si fuese a perforarlo. Uno de los jvenes que esperaba hablar con Vives, entr entonces, y lo vio con el rostro amarillo, echado hacia atrs en el silln, los ojos cerrados, el mentn tembloroso. Al ruido de los pasos, abri los ojos y reconoci a uno de sus ntimos: -Todos los reformadores sociales, le dijo, mueren del hgado; yo tambin voy a morir del hgado." (46) Vives perda el apoyo, que nunca fue muy entusiasta, del superior de los jesuitas y de la jerarqua eclesistica; pero adquira nuevos amigos, especialmente entre los dirigentes socialistas que acudan a su celda para intercambiar ideas. Una enfermedad al hgado fue, como l lo haba pronosticado, la que lo llev a la tumba. Una semana de dolores atroces y una tarde en un reposo ms tranquilo, despus de una dosis de morfina, el padre Fernando Vives muri en su cuarto de San Ignacio; era el 23 de septiembre de 1935. Clotario haba permanecido a su lado todos estos das. Me dice: "Recib su crucifijo de sus manos la tarde anterior. El entierro sali de la Iglesia de San Ignacio, la carroza con caballos esperaba en la puerta. Nosotros, sus amigos y toda esa juventud que lo admiraba y quera, retiramos los caballos y arrastramos la carroza hasta el Cementerio Catlico. Despus que muri sent una gran soledad." (47) Pocos meses antes de morir, el 15 de mayo de 1935, Fernando Vives pronunci un discurso, cuya parte final encierra una declaracin de principios: "En mi larga vida de actividades sociales, jams he traicionado la causa del pueblo. Tendr derecho de acusar de calumniador al que pretendiese enrostrarme cualquier claudicacin en favor de los ricos y patrones. Puedo decir con toda sinceridad las palabras del cardenal Manning: "am a Cristo y as aprend a amar al pueblo por el cual l muri." Pongo al mismo Dios por testigo de la declaracin que os har: sea colgado de un rbol de nuestras plazas, sea despedazado por las turbas

desenfrenadas, si me aparto alguna vez del servicio exclusivo del pueblo, a quien con mi voto me compromet a servir el mismo da de mi ordenacin sacerdotal. Tengo pues derecho a que me miris con desconfianza..." (48) De todo lo que se dijo despus de su muerte, quiz lo ms significativo sean las palabras de su amigo Ricardo Latcham en esa poca uno de los lderes de la juventud socialista: "El padre Vives ha muerto ms que por la dolencia fsica que lo arrebat materialmente, por su pasin prolongada en busca del bien y la verdad. Quera unir a Cristo con el pueblo y hacer que reinara en las almas. No quera verlo alejado del corazn de los trabajadores ... El padre Vives viva agonizando. Esto es, luchando y padeciendo a travs de las incomprensiones, de las apostasas y de los desengaos. Pero tambin reciba consuelos indecibles y cosechaba xitos frondosos y fecundos. Como el Cid, ganar batallas despus de muerto. Sus discpulos y su espritu no morirn. Quedaron modelando a nuevas generaciones, a hombres ms comprensivos y ms generosos. Su entierro fue un acto de solidaridad. Lo acompaaron largas columnas de jvenes y obreros, de polticos y sacerdotes. Entre los que llegaron al cementerio el lunes pasado, haban muchos que le clavaron la cruz y le dieron de beber el vinagre del desaliento. Haba en ese extrao y sugestivo entierro hombres de todas las tiendas y de los ms apartados credos. Hombres de mundo, sacerdotes demacrados, polticos maestros de macuquera, jvenes idealistas, viejos y macerados jesuitas, revolucionarios febriles, discpulos conmovidos. Se alzaban algunas cabezas acusadoras. Otras tmidas, muchas pensativas ... Los Libros Santos dicen que "el recuerdo del justo vivir en la eternidad de la memoria". El recuerdo del Padre Vives ser en Chile el estmulo ardiente de los que aman a Cristo y desean verlo imperando en las almas por el amor que no reconoce fronteras y que tiene por base el gran pueblo doliente y olvidado." (49) Entre esas largas columnas de estudiantes, obreros, polticos y sacerdotes que acompaaron a Fernando Vives en su ltimo viaje, marchaba Clotario Blest. Su

marcha junto al jesuita revolucionario e idealista no se detendra ms; su espritu y su fuerza formaban parte de su ser.

EL EMPLEADO FISCAL "El dirigente gremial debe transformar sus principios en vida" (1) Recorrer la vida de Clotario Blest como empleado fiscal reviste un gran inters. Por una parte, su labor como empleado: cumplidor, puntual. "Creo que durante mis 32 aos de servicio, no falt ms de dos o tres das por enfermedad; la mayora de las veces en que no asist a mi trabajo fue por causas ajenas a mi voluntad: haba sido detenido por razones polticas..." (2) Pero adems del correcto y eficiente empleado, Blest era honesto, y esa intransigente honestidad a toda prueba, en la que varias veces arriesg su puesto, es lo que marca un ejemplo para el resto de sus compaeros.

En este perodo, es tambin ciando Blest comienza su brillante carrera de organizador gremial, donde recurri a los ms diversos ingenios para crear asociativas entre los trabajadores con miras a su unidad final. MAS QUE UN EMPLEADO En 1921, Blest se vio obligado por la situacin precaria de su hogar, a entrar a trabajar. "Una de mis tas ricas, Luz Blest, me recomend a un conocido de Tesorera, y all estuve cerca de un ao, como un empleadito cualquiera, lavando vidrios, barriendo. En 1922, gracias al empeo de otro familiar, Don Francisco Hunneus Gana (3), ingres formalmente al Servicio de Tesorera, como ayudante de pagador de las Escuelas Primarias" (4) En septiembre de 1929, es designado Tesorero Comunal de Providencia, y mientras ejerca sus funciones estuvo a punto de ser despedido. Estamos en pleno perodo de dictadura de Ibez, y el Almirante Carlos Frden (5) es el Ministro del Interior. Blest descubre que el Ministro no ha pagado sus contribuciones y lo declara pblicamente deudor moroso a travs de los diarios del pas. Se arma un gran escndalo y Blest es suspendido de su cargo. Escuchemos de boca de Clotario Blest los acontecimientos: "En 1931, siendo Ministro del Interior el Almirante Carlos Frden, fui sancionado por la Jefatura de mi servicio por orden de dicho Ministro y suspendido de mi cargo, sin derecho a sueldo. Le contar cual era mi delito: en aquellos aos, los Tesoreros tenan la obligacin perentoria de publicar en un diario de la ciudad o pueblo, la lista completa de los propietarios que no hubiesen pagado su contribucin de Bienes Races antes del ltimo da indicado por la Ley. Pues bien, es el caso que el seor Frden tena un hermoso chalet en la comuna, y llegado el ltimo da del mes de mayo, fecha fatal para pagar las contribuciones de Bienes Races, el seor Frden apareci como moroso; lgicamente que como Tesorero apliqu la ley al Ministro del Interior, y l sali en primer plano en el diario como deudor del Fisco.

Usted comprender que esto signific una escandalera mayscula y ese mismo da me llamaron del Ministerio para pedirme explicaciones. El seor Frden en cuanto me vio, mont en clera y me trat de la peor manera, con insultos de grueso calibre, y llam a su despacho al Tesorero Provincial, al Tesorero General y al Director de Impuestos Internos. Y este alto tribunal me suspendi del cargo por un mes. Cumplido mi castigo, me hice cargo nuevamente de mi puesto, y con gran extraeza ma, a los pocos das aparece en mi oficina el secretario del seor Frden, quien me expresa que el Ministro me manda toda clase de excusas, pues lo que ocurri fue que el anterior secretario del Ministro no cancel la contribucin, habindosele entregado el dinero para ello. Qu se hizo este dinero? Hasta el momento nadie lo sabe..." (6) Durante estos primeros aos de empleado, Clotario segua sus cursos en la Universidad y sus pocas horas libres eran para la Casa del Pueblo, la Unin de Centros y posteriormente, Germen. LA INFLUENCIA DEL PUERTO DE SAN ANTONIO EN LA FORMACIN POLTICA DE BLEST En el mes de julio de 1934, recibe su tercer nombramiento: Tesorero Comunal de San Antonio. San Antonio era un puerto importante y lleno de actividades, y para Clotario su estada all fue rica en nuevas experiencias, tanto en el plano poltico como humano. Al llegar tom contacto con los estibadores, el gremio ms fuerte y politizado de la zona. Nos declara: "En el puerto de San Antonio fund una escuela nocturna para los obreros portuarios y sus hijos. La escuela funcionaba en un local del liceo, cedido gratuitamente por el cura prroco don Abel Garca Huidobro, que era su director. La mayora de estos hombres eran analfabetos y sus hijos entraban a trabajar a corta edad. Gracias a estos cursos aprendieron a leer y a escribir. Form igualmente un club deportivo en Barrancas, que denominamos "Primero de Mayo", al que se incorporaron todos los hijos de los pescadores, lancheros y estibadores del puerto. Adems, organizamos un conjunto artstico en este mismo barrio. A esta labor se agregaba la ayuda a los

reos de la crcel; no se imagina las veces que recurr al Secretario del Juzgado, seor Rene Garca, para que intercediera en favor de los condenados!" (7) Muchas son las ancdotas de Clotario en San Antonio, y a l le agrada recordarlas, parece feliz con sus nuevos amigos y su relacin con el gremio portuario le abre perspectivas sobre la mentalidad, la fuerza y las tcticas utilizadas por el obrero politizado. Estos sindicatos eran dirigidos por los comunistas, sin embargo, el catlico Clotario parece no haber tenido nunca ningn problema con ellos. La amistad y respeto de los estibadores por Clotario fue inmensa y qued demostrada en la manifestacin que le brindaron cuando fue trasladado a Santiago. Su compaero de Germen, Bartolom Ramrez, insiste en que durante ese perodo, Blest fue cautivado por los comunistas. Clotario replica que su amistad con los obreros no tuvo ninguna connotacin poltica. Rebelde e independiente como es, ser difcil hacer de l un comunista ms. Aunque innumerables veces sus enemigos lo acusaron de comunista, jams perteneci al partido. "Amigo, compaero de lucha y de ruta, de acuerdo; camarada dcil y obediente, NO. El ser militante me habra quitado fuerza ante la mayora de los independientes" (8) A pesar de la inocencia poltica proclamada por Clotario, los derechistas de la zona comenzaron a mirarlo con malos ojos. Quin era y qu pretenda este empleadito de cuello y corbata que se deca catlico, pero que no frecuentaba ms que a los rotos, aspirando educarlos y cultivarlos? Sobre todo despus de la ltima y hbil jugada que Clotario les haba tendido, ms vala deshacerse de l a la brevedad posible. En una entrevista, Blest narra el episodio: "En el ao 1937 se me traslad a Santiago bajo presin y ese cambio fue dirigido por el poderoso latifundista de esa regin, Manuel Cruzat Vicua, alto jerarca del Partido Conservador, quien me acusaba de intervencin electoral en beneficio del Frente Popular. Mi "delito" consisti en dar facilidades, como integrante de la Junta Inscriptora Electoral, para que se inscribieran los obreros portuarios, ya que estos das no lo poda hacer porque la Junta funcionaba slo ocho das al mes, desde las 12 del da hasta las 4 de la tarde, y los obreros terminaban su horario de

trabajo a las 18 y 19 horas. Yo haba averiguado que la Junta inscriptora estaba autorizada para sesionar hasta el momento que terminara la "cola" de las personas que acudan a inscribirse. El tremendo "delito" consisti en que, de acuerdo con el Notario, que era otro miembro de la Junta, buscamos una treta para que a las 4 de la tarde hubiera "cola", con el objeto de seguir inscribiendo. La maniobra tuvo pleno xito y fue as como en las elecciones municipales que siguieron a estas inscripciones, la derecha en San Antonio perdi su fcil mayora y posteriormente contribuy con gran nmero de votos al triunfo del Frente Popular: Pedro Aguirre Cerda" (9) A pesar de sus mltiples compromisos, unos meses antes de su traslado a Santiago, Blest participa en la fundacin de otra entidad: la "Sociedad Protectora de Animales" de San Antonio. -Por qu, don Clotario, esta sociedad tan ajena a sus preocupaciones diarias? le pregunto. -"En esa poca se usaba mucho la carreta con bueyes y estos sufridos animales eran castigados con picanas con clavos. Considero que esta crueldad, que desgraciadamente an existe, es un abuso contra un animal indefenso. Quise llamar la atencin contra esa prctica inhumana" (10) Clotario degradado, pasaba a ser Jefe de la Seccin Pensiones, y debi trasladarse a Santiago. En abril de 1937, antes de partir, recibe un gran homenaje de despedida. Clotario conserva dos recuerdos de este acto pblico: un diploma colgado en un gran marco en la pared de su sala de estar, que dice: "Sincero homenaje de admiracin y respeto al gran filntropo y cultor social del puerto de San Antonio, por sus relevantes dotes de altruismo, abnegacin y profundo amor a sus semejantes". Y una carta de homenaje del gran compaero y amigo de Luis Emilio Recabarren, Luis Vctor Cruz que expresa en algunos acpites: "Contrario, por conviccin, a esta clase de manifestaciones a sta me he adherido, salvando mis escrpulos, porque tiene una significacin distinta, porque es una de esas raras y justsimas manifestaciones a un hombre que si la psicologa no le ha dado

ya ese adjetivo, se lo dar yo en esta ocasin: es una manifestacin al hombre integral, modesto, bueno, inteligente, abnegado, recto. Sobre todo recto, como una varilla de acero que se quiebra, pero no se dobla..." (11) REGRESO A SANTIAGO Clotario llega de regreso a Santiago con nuevas ideas para emprender la lucha. Sin embargo, un acontecimiento poltico de esa poca marcar a Clotario Blest y en varias de sus entrevistas me lo relata. Fue "la masacre del Seguro Obrero": "Arturo Alessandri Palma, que era Presidente, tuvo que hacer frente a un conato subversivo de un grupo de nazistas dirigido por Gonzlez von Marees. Yo iba caminando, como todos los das, a mi lugar de trabajo y observ que un grupo de muchachos haban ocupado la Universidad, y como lleg un regimiento para sacarlos y destruyeron la puerta con una granada, debieron salir con los brazos en alto, rendidos. Yo los segu mientras los llevaban por Morand 80 y all estaba el Len. Yo estaba muy lejos del fascismo, los muchachos eran nazis. Gonzlez von Marees, como todos los jefes, se haba quedado en un auto a 15 cuadras de distancia y por radio daba las rdenes a los estudiantes, y l, por supuesto, muy bien gracias. Pasaron los universitarios rendidos, y el Len, que estaba con el Director General de Carabineros -Amagada, creo- y otros dos o tres ms, grit a todo pulmn: "Mtenlos a todos". Yo lo escuch y lo vi, as es que a m no me engaen. Despus lo negaron. Los metieron al Seguro y los mataron a todos, quedando slo dos o tres vivos que contaron. No porque fueran nazistas nosotros los bamos a odiar de esa forma, y a la gente rendida no se le mata, indefensos como estaban." Clotario, que es testigo ocular de este luctuoso episodio, por laborar en el edificio de la Tesorera, que estaba ubicado donde hoy se encuentra la Plaza Bulnes, ratificar este testimonio al historiador Leopoldo Castedo (12), agregando: "Lo nico que s es que los nazistas eran enemigos nuestros y nos hicieron muchas barbaridades. Llegaban a nuestras reuniones y nos agarraban a chicotazos con

cinturones. Eran muy locos, concretamente. No obstante, yo, como cristiano, tena que estar con ellos en el momento del sufrimiento." En esa agitada poca como siempre, Clotario deseaba apresurar el paso del tiempo y se estrellaba contra una clase media insegura y llena de prejuicios. Por esto result una tarea muy difcil para l poder sacarlos de su apata y que los empleados comprendieran la fuerza que significara su organizacin. La clase media chilena careca de espritu de clase, su ambicin se limitaba a lograr ser burgus gozar de los privilegios de la clase alta, la oligarqua, duea del dinero y del poder poltico y econmico. "Mire, usted no podr creerlo, pero el problema que tuve al formar estas agrupaciones fue el trmino "trabajadores" con que yo los mencionaba y que ellos se negaban a aceptar." (13) Por los diversos artculos aparecidos en Germen hasta 1938, antes citados, vemos como Clotario Blest comienza a preocuparse de la problemtica poltica partidista. Cmo ataca a los partidos de derecha y como critica a los partidos de izquierda por su sectarismo y falta de cohesin. "Debemos mantenernos exclusivamente en el campo gremialista y defender a nuestros compaeros, sin importarnos su etiqueta poltica." (14) El principal escollo era una ley dictada en tiempos de Alessandri de 1934. El Cdigo del Trabajo y el Estatuto Administrativo prohiban a los empleados fiscales formar sindicatos. Sin embargo, la Constitucin permita, como a todo ciudadano, formar asociaciones. "Me di cuenta de cuan mal pagado estaba el personal de la administracin pblica. Cmo los defiendo!, pens. Eran alrededor de 300 mil. Fund, entonces, clubes deportivos y culturales en todos los servicios. Los jefes, al comienzo estaban encantados, pero despus se dieron cuenta que en los clubes se discutan problemas gremiales. Todos los empleados asistan a charlas sociales y tcnicas.

La tesis que se sustentaba era: "mens sana in corpore sano"; para ser buen empleado hay que alimentarse bien y para eso se necesitaba un buen sueldo o salario. Y luchamos para eso. El Ministro Pablo Ramrez, primer Contralor de la Repblica, y de mucha cultura, me dijo: Mire, s que esta fundando clubes con otras intenciones, yo voy a "morir pollo", siga adelante. Era muy diablazo Form entonces un inocente "Club Cultural Deportivo Tesorera", que tuvo gran xito. Y luego las otras reparticiones pblicas siguieron el ejemplo. Se haca deporte, mucho deporte. Pero la palabrita "cultural" permita dar charlas, y los charlistas pasaban, naturalmente, del deporte al problema econmico." (15) Estos clubes, como deca un artculo de su reglamento, contaban con una rama deportiva, una seccin cultural y otra de asistencia social. Al principio form parte de la "Liga Bancaria de Deportes", pero ms adelante se independiza y se crea una federacin deportiva de los trabajadores del Estado, y as como en enero de 1938, nace la ADIP (Asociacin Deportiva de Instituciones Pblicas), que Clotario dirigir como presidente hasta ms o menos 1941 La ADIP no ha sido suficientemente valorizada. Tucapel Jimnez como muchos otros dirigentes laborales, la consideraba esencial en su formacin posterior como sindicalista comprometido. Tucapel, alumno, amigo y a veces adversario de Blest. La dictadura de Pinochet lo sinti tan peligroso para su estabilidad que en el ao 1982, lo asesin en un crimen todava no aclarado. Tucapel nos dir: "Yo conoc a don Clotario en la primera asamblea que hubo de empleados fiscales (1934, en el Teatro Splendid). Yo tena una mentalidad muy joven, no entenda el sindicalismo y slo me atraa el deporte, y por ese conducto conoc la tragedia de los trabajadores. Entonces me encontr con que los jugadores no tenan como comprarse zapatos, medias, porque el sueldo no les alcanzaba para entregar recursos a esta rama. Decid entonces continuar atendiendo el deporte, pero luchar por las reivindicaciones de los trabajadores, y llegu a la ANEF como un simple soldado, y don Clotario me distingui." (16)

Para Clotario, ADIP seala el comienzo de su tarea. Prendidas en su mameluco, lleva tres insignias, que me muestra: "aqu estn mis tres grandes obras: la ADIP, pequea y humilde, pero que fue la antesala y el primer instrumento que tuve en mis manos para forjar el gran movimiento gremialista del pas; esta otra es la ANEF (Asociacin de Empleados Fiscales), su hija; y sta es la CUT (Central Unica de Trabajadores), en la que culmin mi labor como organizador." (17) Poco despus, Clotario fundar la Asociacin de Empleados de Tesorera (AET), que se lanza en campaa de reivindicaciones econmicas y edita una revista: Momento. Poco despus, pero ms importante que la AET, organiza la Federacin de Trabajadores del Estado (FTE), en la que Blest fusiona a sindicatos y asociaciones. Dur desde 1939 a 1940 y cont con 15 sindicatos que fueron: Obreros y Empleados del Instituto Bacteriolgico, Empleados Sanitarios, Comit de Identificacin y Pasaportes, Obreros de Pavimentacin de Comunas Rurales, Obreros de Alcantarillado Fiscal, Caja de Previsin y Retiro de los FF.CC. del Estado, Caja de la Colonizacin Agrcola, Caja del Seguro Obligatorio, Empleados Secundarios de la Administracin Pblica, Personal de Aprovisionamiento del Estado, Personal del Registro Civil, Obreros del Ministerio de Agricultura, y Asociacin de Alcantarillado de Santiago. La Federacin tuvo corta vida, continu entonces colaborando en ADIP como Director Cultural, sin dejar de lado sus grandes aspiraciones.

LA EXPERIENCIA DA FRUTOS: ANEF "Yo poda actuar con independencia, porque no te prenda velas a ningn partido poltico" (1) La edad oscura de la administracin pblica termin para siempre en el ao 1943. Hasta entonces la situacin de los empleados pblicos era dramtica: rentas demasiado bajas; impotencia ante los atropellos al escalafn; abuso de los jefes arribistas que se convertan en dioses para sus subordinados; angustiosa falta de un estatuto administrativo que pusiera orden al caos, y por ltimo, trabajadores que asumen una resignada actitud de sometidos. El terror, el temor a las persecuciones y a las crceles, impiden cualquier movimiento de defensa. Pareca que no haba esperanza". (2) Por fin, el 5 de mayo de 1943, se comenz a poner trmino a esta situacin. En un segundo piso de la calle Esmeralda 878 de Santiago, se reunieron los representantes de diez Servicios del Estado (3) que acordaron fundar la Agrupacin de Empleados Fiscales (ANEF). Todas estas agrupaciones de empleados eligieron a Clotario Blest como su presidente. Durante muchos aos Clotario Blest dirigir la ANEF, y slo renunciar cuando, absorbido por los problemas de la CUT, de la cual es presidente, se siente incapaz de dirigir ambas asociaciones. En 1958 se retira y pasa a integrar la comisin tcnica de la ANEF, cargo que ocupa hasta el ao 1980. Hoy da ANEF es uno de los gremios ms poderosos y combativos de la vida sindical chilena.

Clotario relata: "En el ao 1943 unimos a todos los gremios en la ANEF Durante 15 aos yo dirig la ANEE y no se ha destruido ni se va a destruir. Estuve varias veces preso en ese tiempo." (4) "Pienso que a travs de la vida de la ANEF se oper un cambio fundamental en los trabajadores del Estado y se lograron conquistas que les dieron otro sentido a sus vidas..." "Fue largo y trabajoso modificar la mentalidad burguesa y arribista que caracterizaba a este gremio, pero la mayora, me parece, se ha librado de estas taras, sobre todo de la vanidad que caracteriz a muchos. Los chilenos somos as. Antes, a los empleados no les gustaba que los calificaran de "trabajadores". Y los obreros preferan el trmino de "operarios". Poco a poco se fue adquiriendo una conciencia de clase" (5) ANTECEDENTES HISTRICOS EN QUE SE FUNDA LA ANEF Cuando la ANEF se transforma en realidad, el corto perodo del Frente Popular acaba de terminar y el Presidente Pedro Aguirre Cerda, que lo encabeza, ha muerto prematuramente. "El Frente Popular, puede decirse, falleci con anterioridad al malogrado Presidente. Los comunistas vivan durante estos aos en perpetua pugna con el socialismo de Schnacke y de Grove; los radicales comenzaban a dividirse entre "Ristas" y "Gonzalistas". Los ejemplos europeos de Francia y Espaa caan ahogados, el uno en el exaltado nacionalismo francs, y el otro en la sangre de la revolucin franquista. Por otro lado, la guerra europea polarizaba a la humanidad en dos sectores predominantes: el fascismo y la democracia." (6) El perodo de Pedro Aguirre Cerda se suele mencionar como "una gran obra, iniciada pero no concluida. Existi en esos aos el ideal de llevar al pueblo al poder, pero los graves acontecimientos internacionales influenciaron en tal forma la poltica nacional, que Chile dej de ser "neutral" y se entreg por entero a la causa de los aliados, vendiendo su mayor riqueza, el cobre, a precios irrisorios. A

la larga, esa alianza significara una mayor dependencia de Estados Unidos, pero en esa poca, la izquierda exclamaba: "Cmo puede plantearse la nacionalizacin del cobre cuando nuestro hermano del Norte est convertido en el gran defensor de la democracia continental! Tampoco se habla de reforma agraria, sino de colonizacin agraria. Sin embargo, en ese perodo se solucion en parte el problema de las reducciones indgenas, adjudicando hijuelas a los mapuches; se aumentaron las matrculas en colegios primarios, liceos y universidades; se construyeron hospitales; se baj el precio del pan; se cre el Instituto de Informacin Campesina..." (7) Pero sin duda, la gran obra del Gobierno de Aguirre Cerda fue la creacin de la Corporacin de Fomento de la Produccin (CORFO), que hara de Chile un pas industrial. El economista Anbal Pinto, en un artculo titulado Los altibajos econmicos, analiza muy bien las diferentes etapas que son propias del Chile de esos aos. "Hasta 1930, la economa chilena evoluciona bajo el patrn clsico del "desarrollo hacia afuera", esto es, un progreso basado en la explotacin y venta de unos pocos productos bsicos: la plata, el salitre y el cobre. Prosperidad que dura hasta 1930 y cuya historia es siempre la misma: descubrimiento de algn recurso nacional prdigo; explotacin rudimentaria; su agotamiento y desaparicin de la economa. La razn es clara: los grupos dirigentes y propietarios, en lugar de "sembrar el auge" y capitalizar parte importante de las rentas para mantener las innovaciones tcnicas y ampliar la plataforma de sustentacin del sistema, desviaron las riquezas hacia la satisfaccin de sus apetitos de consumo. Don Enrique Molina dice: "Somos primitivos para producir y civilizados para consumir." (8) LA INDUSTRIALIZACIN NACE SIN IDEOLOGA "Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Chile no pudo continuar trayendo los bienes a que estaba acostumbrado, debamos, por lo tanto, producirlos. La industrializacin del pas naci sin ideologa, fue una imposicin de las circunstancias. Su centro de origen fue un grupo de ingenieros y funcionarios de

Aguirre Cerda. Los logros de la CORFO son inmensos hasta 1956. El crecimiento industrial fue dinmico, pero anrquico, y aunque el Estado se erigi en agente principal del desarrollo y bienestar, todos los diferentes gobiernos de estos aos fueron impotentes para llevar a cabo una reforma profunda del sistema de ingresos pblicos. En estas condiciones era inevitable recurrir a los expedientes inflacionarios, que en el fondo son un modo de cargar sobre los ms dbiles el peso del financiamiento fiscal. Este factor, unido al nfasis de favorecer a grupos minoritarios, impidi atender las inversiones bsicas que requera un desenvolvimiento expansivo: transporte, puertos. La poltica escapista de controlar precios y tolerar monopolios, generalmente extranjeros, son algunos de los obstculos que detuvieron el proceso de crecimiento y desarrollaron la inflacin." (9) La inflacin, flagelo que ser para Clotario Blest: "la herida que desangra al trabajador y le impide llevar una vida digna" (10), de la cual, segn l, es culpable el gobierno, gobierno al que combatir con todo el poder que le dan las organizaciones que preside. PRINCIPIOS Y PRIMEROS PASOS DE LA ANEF En el discurso de inauguracin de la ANEF, Clotario expresa, despus de ser elegido presidente: "Nos hemos asociado para buscar nuestro perfeccionamiento econmico, cultural y social." "Nuestro movimiento es gremialista, no somos polticos; la justicia social y la confraternidad humana son las bases de la ANEF." "Buscamos el perfeccionamiento moral de nuestros asociados, basados en principios de honradez, disciplina y sacrificio." (11) "Este primer directorio dedic fundamentalmente su accin a organizar cuadros con todos los empleados y obreros fiscales del pas, y es as como en breve plazo quedaron constituidos los Consejos Provinciales de la ANEF en todas las provincias, desde Iquique a Punta Arenas, al igual que se constituan asociaciones en todos los servicios de la Administracin Pblica. Paralelamente a esta accin

organizativa, se entr a estudiar y resolver los problemas de carcter socioeconmico ms apremiantes que afectaban a los servicios del Estado, y a preparar la Primera Convencin Nacional de la organizacin, que le dara su espaldarazo definitivo. Todas estas actividades de la ANEF eran seguidas con profundo inters por el gobierno y la opinin pblica, ya que a ellas se les daba un carcter combativo y de absoluta independencia gremial. Quien recorra la prensa de aquella poca, podr comprobar nuestra categrica afirmacin." (12) Antes de cumplir un ao, la ANEF lograba su primera conquista social: obtiene, el 10 de enero de 1944, un aumento de sueldos del 10% sobre los sueldos base de $13.500 y ms y del 12% sobre los sueldos menores a esa cantidad, a travs de la ley N 7.753. Cuatro meses despus, entre el 5 y el 7 de mayo de 1944, se realiza, con sorpresivo xito para todos, la Primera Convencin Nacional. Mucho pblico unitario, con gran espritu gremialista y luchador, repleta el Teatro Maipo. El objetivo de este congreso es trazar las acciones futuras del gremio, con el objeto de conseguir remuneraciones justas para ellos y sus cargas familiares. Se plantea enseguida: 1.- Establecer un efectivo intercambio intelectual por medio de la fundacin de una ctedra de Administracin Pblica en la Universidad Interamericana. 2.- Realizar un Congreso de los Empleados Fiscales del continente latinoamericano. Esta preocupacin por la integracin entre gremios afines del continente, queda manifestada cuando es elegido Pedro Ugalde, del Servicio de Impuestos Internos, como delegado al Primer Congreso de los Empleados Fiscales, a realizarse un ao despus en Cuba.

Clotario Blest pronuncia el discurso de apertura: "El xito alcanzado ha superado las mejores expectativas, pues se ha conseguido la unidad completa y en la mayor armona; se han estudiado y resuelto nuestros problemas." (13) Blest escribir aos despus: "Este primer evento nacional del gremio consolid as su existencia y unidad y fue un promisor augurio de sus xitos posteriores, al alcanzar para obreros y empleados del sector pblico, condiciones ms humanas y dignas." (14) Semanas despus, el Presidente de la Repblica, Juan Antonio Ros, le da un substancial apoyo cuando logra promulgar un decreto del Ministerio del Interior sobre "el Estatuto Administrativo de los Funcionarios del Estado", en 1944. Clotario Blest describe as su primera relacin directa con un Presidente de la Repblica: "Nos mand llamar, pues estaban listos los estatutos de la ANEE Cita entonces al Ministro de Hacienda, Roberto Wachholtz que le dice: "Antes de firmarlo, entrguenselo a los gremios estatales para que lo revisen. As pudimos nosotros poner las observaciones; el Presidente las acept. El decreto 2.500 se dict en junio de 1944." Este mandatario tuvo la habilidad de no enfrentarse nunca directamente con la ANEF, lo que hace exclamar a Blest: "Juan Antonio Ros practicaba la democracia, pues llamaba a los trabajadores a conversar con l y arreglaba los problemas sobre la marcha, conversando." (15) Este estatuto signific un enorme beneficio al gremio estatal, pues estableci la asignacin familiar, el pago de horas extraordinarias diurnas, nocturnas y de das festivos, aumento de feriados anuales de acuerdo a los servicios, etc. Durante 1945, la ANEF obtiene nuevas conquistas sociales. En septiembre se logra la dictacin del estatuto orgnico de los funcionarios de la administracin civil, que entre otras cosas permite aumentar la asignacin familiar en un 5% a partir del cuarto hijo. Otra ley, la No 8.283, del 24 de septiembre, fija la planta del

personal de los diversos servicios de la administracin pblica, lo que signific un aumento en un promedio del 30% en los sueldos. PERODO PRESIDENCIAL DE JUAN ANTONIO ROS Segn Ricardo Boizard (Picotn): "El ideal supremo de Ros no era democrtico ni totalitario, ni siquiera radical, era solamente llegar a la Presidencia de la Repblica. La Presidencia era su acicate y su doctrina. Ahora, sin ser democrtico ni comunista, entraba en la Moneda por el atajo de una guerra mundial que cualquiera dira que estall para que se consumiera, en el ajedrez provincial, una misteriosa jugada maestra que dej momentneamente fuera de combate a su rival, Gabriel Gonzlez Videla. La situacin poltica de Chile cambi fundamentalmente con la llegada de Ros al poder. Desde luego, el Partido Radical dej de conjugar su destino de izquierdismo y cedi a los intereses que unan a su prspera clase media con la derecha tradicional. Gonzlez Videla, representante radical de la izquierda, aceptaba una tregua, vigilante, en la Embajada de Brasil. Desde lejos comprenda que llegara su hora. La oportunidad, en efecto, no se dej esperar: un cncer gstrico ira en pocos meses consumiendo al Presidente. As como el terremoto haba brindado a Pedro Aguirre Cerda una cierta tranquilidad para gobernar, as tambin la enfermedad entregaba a Ros un perodo de calma. Sin embargo a los pocos meses postrado en cama tuvo que ceder el poder a su vicepresidente, amigo y radical: Alfredo Duhalde. Y comenz de nuevo, al borde mismo del lecho de muerte de Ros y alentada por la actuacin de Gonzlez Videla, la vieja reyerta entre izquierda y derecha. El problema hizo crisis en la masacre de la Plaza Bulnes." (16) "El Gobierno de Juan Antonio Ros lo sintetiz l en: "gobernar es producir'", y a pesar de su corta duracin, sus aciertos como gobernante fueron numerosos. En la administracin del pas puede citarse la ley 7.747 (Clotario Blest present el proyecto), en que se racionaliza la Administracin Pblica, sin producir cesanta y

que perdur hasta el gobierno de la dictadura militar. Las normas para erradicar el analfabetismo, la creacin de la Sociedad Constructora de Establecimientos Educacionales y -despus, en 1944- Hospitalarios; la creacin de la Empresa de Transportes Colectivos del Estado, el Cdigo Orgnico de los Tribunales de Justicia y la aplicacin de la reforma constitucional de 1943, que reserva al Jefe del Estado la divisin poltica o administrativa del pas y otorga atribuciones especiales a la Contralora de la Repblica. En el orden econmico, Ros crea la Compaa de Acero del Pacfico, la que dar despus vida a Huachipato, en la baha de San Vicente; la Empresa Nacional de Electricidad (ENDESA) que construye las plantas de Pilmaiqun, Abanico, Sauzal. Los Molles, Los Cipreces y Calafqun. La electricidad llega a todo el pas. Se comienzan oficialmente las investigaciones petroleras en Magallanes y en diciembre de 1945 surge el petrleo en Cerro Manantiales. Ros lleva a Chile a ser el tercer pas ms industrializado de Latinoamrica, despus de Mxico y Argentina." (17) Desde el punto de vista internacional, a Ros le toc enfrentar el conflicto blico. Chile permaneci hasta abril de 1945, neutral, pese a las presiones de las grandes potencias. Sin embargo, despus de asistir a la Conferencia de Chapultepec, conjuntamente con 19 pases americanos, rompe relaciones con Alemania, Japn e Italia y se formaliza el estado de guerra con Japn, en razn de haber sido apresado en Tokio el embajador chileno Armando Labra. En agosto de ese mismo ao, Chile aprueba en el Congreso la Carta de las Naciones Unidas. Como era la tradicin, el gobierno recibe, desde comienzos del conflicto, a miles de exiliados judos. La Guerra Mundial, desde su inicio, desorganiz la produccin agrcola, minera e industrial del pas. Al poco tiempo se hizo sentir la carencia de algunas materias primas que paralizaron manufacturas, como igualmente se produjo una semiparalizacin de la construccin y crisis en los ferrocarriles y en la industria metalrgica. Cuando Estados Unidos entra en la guerra, la neutralidad de los

pases latinoamericanos implcitamente termina y el costo es grande. No se not mayormente en esa poca. Nuestras ciudades no fueron bombardeadas; nuestros hijos no se dejaron matar, pero el desangramiento que signific la entrega de nuestras materias primas a precios irrisorios, repercuti en una crisis econmica de la cual muchos pases latinoamericanos todava, 50 aos despus, no logran reponerse. Sobre todo si analizamos que por nuestro sacrificio no recibimos ningn premio y, en cambio, Alemania y Japn, los enemigos, fueron agraciados con planes econmicos que al poco tiempo los haran prsperos. "Chile por su principal riqueza bsica, el cobre, de indiscutible valor estratgico, tuvo que aceptar un precio muy inferior al del mercado internacional, lo que le signific un menor ingreso de alrededor de US $ 500.000.000." (18) Clotario Blest, en diferentes entrevistas, habla de la miseria e injusticia social de esos aos. "Durante los aos de la Guerra Mundial se hicieron sentir algunas escaseces. La bencina para los automviles estaba restringida y muchos productos que importbamos escaseaban, pero los ricos continuaron con su mismo estndar de vida, sin tanto viaje al extranjero en grandes transatlnticos, por supuesto. Los sueldos de los empleados pblicos apenas alcanzaban para "parar la olla"." (19) Sin embargo, ningn poltico de esa poca, fuera de derecha o izquierda, tuvo la visin de sealar la dependencia casi total en la que camos al participar en un conflicto mundial del cual no ramos responsables y cuyo costo, en vez de asegurar la democracia y justicia social en nuestro continente, nos hundira en un tercer mundo totalmente dependiente, del cual algunos pases latinoamericanos habamos logrado salir y otros sobamos con hacerlo. El continente al sur de Ro Bravo, en la gran repartija de los vencedores, fue entregado a Estados Unidos, que no tuvo desde entonces ninguna potencia rival que le discutiera la poltica gubernamental, econmica o militar que deba regir en esos pases. LA ANEF MADURA

Paralelamente al acontecer histrico, Clotario escribe un interesante artculo sobre el gremialismo: "Este tiene dos funciones que cumplir: la primera, relativa a elevar el nivel cultural de la masa; la segunda, la que tiende a liberarla econmicamente." Concluye diciendo: "Vale decir que el gremialismo est llamado a desempear en la vida, funciones de orden universal y particular o concretas. En este sentido, puede decirse que el gremialismo no es sino un aspecto de la poltica cientfica, sociologa aplicada" (20) En lo laboral, Blest es nombrado jefe de la Seccin Egresos de la Tesorera General de Repblica, en abril de 1934. En la cuenta anual que rinde al trmino de su tercer perodo como presidente de la ANEF, en mayo de 1946, formula una cida crtica a quienes privilegian la opcin partidista: "mientras los ms representativos organismos de larga tradicin social se dividen por mezquinos intereses del momento, nuestra colectividad da ejemplo a los trabajadores manuales, empleados particulares y profesores, de lo que es capaz una institucin que sabe guardar inclume su UNIDAD, sobreponindose a los vaivenes circunstanciales de la poltica. El secreto de este fenmeno es el haber sabido mantenerse exclusivamente en el campo "gremialista" y haber sabido defender a nuestros compaeros sin importamos la etiqueta de su filiacin ideolgica." (21) Semanas despus, la ANEF funda la llamada Sociedad Cooperativa El Pas Ltda., Banco de los Empleados de Chile, institucin que tena por objeto el mejoramiento de la condicin social y material de sus asociados. La existencia de este organismo cooperativo fue autorizada por decreto del Ministerio de Economa y Comercio N 614, del 5 de julio de 1946. Debemos destacar el nombre del seor Alberto Baltra como uno de los principales impulsores de esta importante iniciativa, y que en esa poca era Subsecretario de dicho Ministerio. Esta primera y nica experiencia de la ANEF, sufri un lamentable descalabro, no debido a la direccin que se le dio, sino que a los errores y vacos de la anterior Ley de Cooperativas, que permita la acumulacin indiscriminada e indefinida de poderes en una sola persona para las elecciones de miembros de su Consejo; esto permiti que un pequeo grupo de comerciantes que actuaba dentro de ella, se apoderara de su

direccin, dndole un giro que no se compadeca con el carcter exclusivamente social y "no comercial" de la institucin." (22) Cuando se realiza la Segunda Convencin de la ANEF, en mayo de 1947, del total de funcionarios del pas, 21.526 - excluyendo al magisterio - pertenecan a esa organizacin 20.014. Clotario Blest es reelegido presidente nacional de la ANEF e integrante de la "comisin formada por el Gobierno para estudiar la nueva reestructuracin de la administracin pblica." (23) Las principales resoluciones aprobadas por dicha Convencin son: "1) Nacionalizacin de las fuentes de materias primas del suelo y subsuelo, as como de los Servicios de Utilidad Pblica. 2) Revisin de todas las concesiones que entregan las riquezas nacionales a capitales extranjeros. 3) Reforma agraria y mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin en general y de los campesinos en particular; inmediata realizacin del censo agropecuario. 4) Formulacin de un plan general y coordinacin de construccin de habitaciones para toda la poblacin. 5) Creacin del Banco del Estado, con una adecuada orientacin del crdito que tienda a estabilizar el signo monetario, el control de emisiones y el aumento efectivo de la produccin." Estas conclusiones alcanzan a diez, todas de capital importancia. La dcima conclusin la copiaremos por ser fundamental para la buena y correcta marcha del Presupuesto Nacional: "inclusin de todas las entradas y de todos los gastos del Estado, fiscales, semifiscales. de empresas u organismos de administracin autnoma, en un solo presupuesto universal que permita la intervencin nacional y sistemtica del Estado en las actividades nacionales." (24)

La memoria presentada por Clotario Blest a la Convencin, destaca el gran aporte brindado por ANEF a la formulacin de la Junta Nacional de Empleados de Chile. Adems, resalta la infinidad de mejoras sociales conquistadas por la agrupacin, sin necesidad de haber apelado a la huelga. Ese ao. la ANEF consigue exhibir nuevos logros sociales a sus asociados, como la Ley N 8.742. que concede un subsidio por una sola oportunidad, y la Ley N 8.926, del 22 de noviembre de 1947, que otorga una gratificacin de un mes de sueldo. Casi al terminar el ao 1948, la ANEF, por boca de Blest, disconforme con el proyecto de reajuste de sueldos a los empleados fiscales, acusa al Ministro de Hacienda de entonces, Jorge Alessandri, de "tratar de equilibrar el presupuesto de la nacin al precio del hambre y de la miseria de los empleados fiscales." (25) Estas declaraciones acarrean violentos ataques de algunos congresales de la derecha. Los trabajadores, en cambio agradecen a Clotario Blest, y le dan su ms entusiasta solidaridad ante esos juicios descalificadores. Durante ese ao- la ANEF obtiene a favor de su gremio las siguientes leyes: N 9.260 y N 9.281, que ordena pagar horas extraordinarias de trabajo al personal de los Servicios que no gozaran de ese beneficio. Al cumplirse el sexto aniversario del organismo gremial de los empleados estatales, Clotario Blest denunciar la dramtica realidad de su sector: "Existen ms de 10 mil funcionarios que ganan menos del salario vital fijado para los empleados particulares de Santiago. De stos, ms de un 90% son casados, con dos o tres hijos. Sobre estas bases de inmoralidad, porque es inmoral el patrn que hace cumplir una ley a los dems y no es capaz de cumplirla l mismo, sobre estas bases de hambre y miseria, no es posible realizar una reestructuracin de la administracin pblica." (26)

Durante 1949, la ANEF sigue conquistando leyes que favorecen a los fiscales. As, la ley N 9.311, del 4 de febrero, que aument los sueldos en un 20%, ms la asignacin familiar y el desahucio y la Ley N 9.546 del 24 de diciembre, que da una bonificacin navidea de un mes de sueldo. Habiendo sido recin designado Tesorero Comunal de San Miguel, Clotario resulta reelegido presidente nacional de la ANEF, dentro del marco de la Tercera Convencin de los Empleados Fiscales, que se realiz en Concepcin durante los das 30 de agosto al 3 de septiembre de 1950. A ella asistieron los Ministros de Hacienda y de Obras Pblicas, seores Carlos Vial Espantoso y Ernesto Merino, respectivamente, lo que demuestra la importancia nacional del evento. En esta Convencin se aprobaron diversas conclusiones referentes al proceso inflacionario que empezaba a azotar el pas en forma implacable, y que incide fundamentalmente en la prdida del poder adquisitivo de sueldos y salarios. En ese documento se solicit al Gobierno: a) Detencin general de precios: b) Dictacin de medidas y disposiciones que sancionen severamente el delito econmico; c) Control efectivo y real de los crditos, orientndolos exclusivamente hacia las actividades de la produccin; d) Modificar, para estos efectos, la estructura orgnico-administrativa del Banco Central de Chile y de la Caja Nacional de Ahorros; e) Dictacin de la ley de probidad administrativa; f) Coordinacin y unificacin de todos los organismos estatales que se refieren a finanzas, economa y comercio; g) Racionalizacin de la administracin pblica sobre bases estrictamente tcnicas y cientficas, al margen de toda accin poltica;

h) Formacin de grandes cooperativas nacionales de produccin y consumo. Para llevar adelante este plan, solicitan la cooperacin de todas las centrales gremiales, especialmente la JUNECH." (27) EL USO Y NO ABUSO DEL PODER Al fundar la ANEF y dirigirla, Blest, adquiere por primera vez PODER. Un PODER que no se traducir en un cambio en su vida cotidiana. Continuar viviendo en su misma casa, acompaado por su madre y su vieja sirviente. No tendr automvil con chofer para movilizarse y ,en general, caminar a pie desde su casa a la sede de ANEF. Cuando tenga que viajar a provincia no utilizar ms que el tren y en tercera clase. No se adjudicar una remuneracin adicional por su cargo de presidente y continuar recibiendo su sueldo de tesorero comunal. Pero de l dependern miles de empleados que seguirn sus rdenes y acatarn huelgas cada vez que su presidente, Blest, admirado y carismtico se lo indique. Ser recibido en audiencia especial por el Presidente de la Repblica. Los ministros lo respetan y lo temen. Su fotografa aparece en diarios y revistas. Su voz se escucha en la radio. Con el tiempo ese PODER ir creciendo, pero Clotario no claudicar jams de sus principios. -Don Clotario, durante ese perodo, continu siendo catlico observante? -Yo acompaaba a mi madre a misa los domingos. A ella eso le daba tanto gusto, pero dej de ser un siervo de la Iglesia. Mi tarea era tan absorbente que... -Y los partidos polticos -a los cuales pertenecan la mayora de sus empleadosno trataban de influenciarlo? -Si, por supuesto, pero yo nunca tom contacto con ellos. No me lo perdonaron nunca. Por ltimo, pero eso fue muchos aos despus, urdieron mi cada y me derrotaron.

-De eso hablaremos ms adelante, sin embargo, en ese entonces, usted parece tener trazado su camino. -Slo un sendero, pero que funcionaba. Cuntas leyes, cuntos reajustes econmicos!, cuntas garantas se lograron que desunidos por partidos o creencias religiosas jams habramos obtenido! -Cmo se senta cuando lograba derrocar un ministerio o doblarle la mano al gobierno? -Era una estrategia del uso del PODER con las masas movilizadas con el nico fin de lograr nuestros objetivos de justicia y equidad social. El uso y no el abuso del PODER que desgraciadamente es tan propio del ser humano. -A quin, fuera de usted, debo yo entrevistar como dirigente de la ANEF? -Con muchos me he peleado y estoy en franco desacuerdo, (se queda pensando un rato) Milenko Mihovilovic es mi amigo y bien intencionado, pero creo que Tucapel Jimnez -aunque tambin ha tenido diferencias conmigo- sera el ms apropiado. Es un hombre honesto y ahora est viendo ms claro. (28) ENTREVISTA A TUCAPEL JIMNEZ Como un homenaje pstumo a este compaero de Blest que fue vilmente asesinado por la dictadura de Pinochet y cuyo crimen, en los momentos en que esto se escribe, todava no se aclara, entrego esta entrevista. Desgraciadamente, no profundic, el interrogatorio, especialmente sobre las ideas propias de Tucapel Jimnez, presidente de la ANEF, ni sus planes futuros. Difcil era creer en ese entonces que sus ideas unitarias de empleados y obreros opositores al rgimen de Pinochet le acarreara una trgica muerte. El 25 de febrero de 1982, cuatro aos despus de la entrevista. Tucapel Jimnez se aprestaba a reunirse con el presidente de la CUT. Manuel Bustos, para concretar un programa de oposicin, pero no lleg a la cita. Su cuerpo fue encontrado en el camino a Lampa (cerca del

aeropuerto internacional) con cinco impactos de bala, degollado y con una herida punzante en la mueca derecha. "-Cundo y cmo conoci usted a don Clotario? -Lo conoc en la primera asamblea de empleados fiscales que fue en el teatro Splendid en 1943. Yo era muy joven, no entenda nada sobre sindicalismo y slo me atraa el deporte, pero en esa asamblea tambin se habl del drama de los trabajadores. Como le deca, yo fui por novedad, para curiosear de qu se trataba eso de la unidad de los trabajadores y qu se iba a plantear all. Diriga la reunin Clotario Blest. Me impresion por su firme resolucin de unir a los trabajadores en cuerpo colegiado. El fue el orador principal, con un lleno impresionante del teatro. Y eso era una hazaa, porque reunir a la clase media es difcil: es muy cmoda y cada vez que tiene un problema quiere que se lo resuelvan al minuto. No es como el obrero que enfrenta una situacin difcil, una huelga y no espera retribucin inmediata. Si nos va mal, piensan, en la prxima nos ir mejor. La clase media, en cambio, si se les descuentan uno o dos das nos fusilan y le hablo de fusilamientos de antes no de ahora. La empresa de don Clotario era una hazaa muy difcil y por eso lo admire no slo yo, sino todos los trabajadores, hasta los ms duros. -La personalidad de don Clotario, dej alguna huella en usted? -Yo soy de su escuela y siento una profunda admiracin por l. porque es un hombre que ha entregado todo a la clase trabajadora, sin esperar retribucin. Con esa mentalidad muchos de nosotros lo seguimos. Nunca pensando ser regidores, diputados o senadores que creo es eso lo que echa a perder al dirigente gremial. Le quita su independencia, su representatividad y el deseo de trabajar. Ya no trabaja por una vocacin sindicalista, sino partidista y eso se lo dice un militante radical como yo, pero que cuando se trata de un problema gremial eso es lo primordial. Don Clotario tuvo esa virtud, y la ha mantenido hasta ahora, de trabajar con todo el mundo y se ha llevado triunfos y fracasos. Fracasos amargos, pero que no lo destruyen, yo creo que ese temple ha sido el que nos ha llevado a

nosotros a redoblar los esfuerzos en los fracasos, no desorientarnos, no pretender dar por concluida una misin. -Cmo han sido sus relaciones con las autoridades? -El trabajador est en una posicin difcil, las autoridades son contrarias a nosotros. Siempre se nos tilda que somos anti gobierno, pero nadie se fija que el patrn es el Estado, el Presidente de la Repblica, el Ministro de Hacienda. Entonces, evidentemente, las relaciones con ellos no han sido buenas en mltiples oportunidades. Han habido enfrentamientos, pero siempre han sido por objetivos concretos en que se busca un mayor bienestar para los trabajadores. -Cundo comenz a trabajar con don Clotario? -El ao 1943 estaba a cargo del deporte, como un simple soldado y don Clotario me distingui y poco a poco me fui metiendo en la lucha por las reivindicaciones. aportando ideas y un contingente de compaeros. Yo representaba a doscientos. pero en los teatros y concentraciones ellos iban con sus familias. Al comienzo. como ramos todos jvenes y llenos de vitalidad repartamos las citaciones y noticias para diarios y revistas. Trabajbamos hasta las 11 12 de la noche y don Clotario nos exiga disciplina y entrega total. -Estuvo alguna vez preso con l? -No. pero los que estbamos libre lo bamos a ver todos los das y recibamos sus instrucciones y las repartamos. Tambin fuimos a Molina durante su relegacin -Y siempre fueron cordiales sus relaciones con don Clotario? -En la ANEF siempre lo apoyamos en las buenas y en las malas. Cuando sufri el desconocimiento de los obreros y polticos, tan injusto, en que le tiraron monedas y le gritaron vendido en el escenario del teatro Caupolicn, nosotros fuimos el nico gremio que despus le rindi un homenaje. Porque a los dirigentes gremiales siempre nos acusan de estar vendidos. A mi me lo han dicho cien veces

o ms. En la ANEF tuvo, por supuesto momentos de jaleo, pero de all a enrostrarlo pblicamente no. -Pero debe haber sido difcil estar bajo sus rdenes -S, su personalidad tan fuerte y decidida le acarre muchos enemigos. Las tareas le gustaba hacerlas en determinados plazos y como nosotros no ramos profesionales y l era soltero, una soltera muy respetable, pero entonces el compromiso que tiene cualquier dirigente con su mujer, su polola, eso don Clotario no lo entenda ni lo perdonaba. Primero el gremio y despus los compromisos personales y el gremio para l le absorba todo su horario. Y si no se cumpla, se pona muy duro y peleaba. Pero en la ANEF todos esos problemas, aun los polticos no dieron para una lucha interna. En la CUT, en cambio, lo encajonaron y le quitaron el mando. -Durante la Unidad Popular, don Clotario jug algn papel importante? -No tuvo ningn cargo oficial, pero su opinin pesaba mucho. Despus de la mitad del mandato criticaba a la U.P., su falta de lnea clara, algunas de sus decisiones. Nosotros fuimos opositores desde el comienzo. En la huelga de los camioneros, don Clotario quiso servir de mediador, no se la pudo. Porque esa era una huelga poltica y haba que enfrentarla polticamente. En la ANEF tuvimos varias huelgas de ese estilo. -Y cul fue la reaccin de don Clotario cuando usted integr la delegacin a la OIT en representacin del gobierno militar? -Por favor no me mal interprete, yo no fui a defender la dictadura. Integr esa delegacin para salvar a la ANEF, mi temor era que fueran a disolverla, como lo hicieron con tantas instituciones. Pero, don Clotario no lo entendi as, y durante varios aos no quiso pisar la ANEF y me quit la palabra. Gracias a Milenko Mihovilovic hemos logrado volver a entendernos. El ao pasado fue el nico orador de nuestra celebracin. Yo no habl. Siempre para nosotros l ser primera

figura. Ahora presiento que vamos a tener diferendos, me da la impresin. No creo que sus opiniones hagan cambiar el curso de nuestros actos, pero su pensamiento pesa." (29) DISCURSO DE CLOTARIO BLEST, POCOS MESES ANTES DEL ASESINATO DE TUCAPEL JIMNEZ EN EL XXXVIII ANIVERSARIO DE LA ANEF, EL AO 1981. "Este ao hemos conmemorado solemnemente el XXXVIII aniversario de la Agrupacin Nacional de Empleados Fiscales, ANEF, cuya finalidad esencial es, segn lo establece su Declaracin de Principios y Estatutos aprobados en mayo de 1943. "Coordinar la accin de las instituciones afiliadas en pro de un mejoramiento econmico-social de los empleados fiscales." Esta misma Declaracin establece que: La ANEF tendr un carcter esencialmente gremialista, o sea, que su constitucin, reglamento y procedimientos, debern inspirarse invariablemente hacia un ideal de mximo perfeccionamiento cultural y tcnico de sus elementos y de su justa remuneracin de acuerdo con el costo de la vida y cargas familiares. Despus de 38 aos de lucha permanente por alcanzar estos elementales derechos humanos, los trabajadores del Estado y de todo el pas no slo no han avanzado sino que se encuentran en mucho peores condiciones socioeconmicas y culturales y ello a pesar de todos los esfuerzos realizados permanentemente por sus dirigentes de hoy y de ayer. Ante este fenmeno real y que no necesita explicacin alguna de tipo terico debemos enfrentarnos a su estudio en contacto directo con las bases de las instituciones y sindicatos o gremios. Por qu hoy se han exonerado de sus cargos a dirigentes de la prestancia moral de Tucapel Jimnez, presidente de la ANEF, y a otros connotados dirigentes del pas, sin que haya habido una respuesta traducida en acciones y no solo en literatura de declaraciones? Hecho incomprensible frente a tales atropellos y abuso. Todos sabemos y tenemos conciencia de que estos

compaeros y muchos otros han sido sacrificados por ser leales e intachablemente honrados en su accin gremial. Este aniversario conmemorado con diversos actos nos encuentra en este perodo de implacable dictadura y violencia sin parangn en la historia de nuestra patria, lo puedo afirmar despus de sesenta aos de lucha permanente por suprimir esta explotacin del hombre por el hombre. Debemos tomar resoluciones y actuar en conformidad a nuestros principios que hemos jurado cumplir y lo debemos hacer en forma valiente y sin subterfugios o cobardes entregas a la Junta Militar que ejerce en la actualidad las funciones de gobierno basados en una Constitucin prefabricada y arbitrariamente aplicada. La ANEF fue fundada para alcanzar su sagrada triloga "LIBERTAD, JUSTICIA, FRATERNIDAD", principios sin los cuales jams podremos crear esa nueva sociedad humana sin explotadores ni explotados; la autntica DEMOCRACIA DEL PROLETARIADO. Que este aniversario sea el inicio de esta jornada memorable. S, estas son mis palabras y convicciones despus de sesenta aos de permanente lucha contra la avaricia, la explotacin, la hipocresa, el arribismo y la politiquera, dirigidas a las bases en general. Las que debo dirigir a los dirigentes se condensan en el Declogo del Hombre Nuevo que me permito presentarles, junto a mi saludo en este aniversario tan querido para todos nosotros."

UNIDAD, UNIDAD "Cmo no van a ser capaces de unirse ustedes, que son los explotados." (1) En el orden personal, Blest comienza a efectuar los primeros pasos en torno a la bsqueda de la aglutinacin de los trabajadores. En octubre de ese ao 1945, la

ANEF, por intermedio de una comisin presidida por Clotario, accede a trabajar en conjunto con la CTCH, que dirige el senador Salvador Ocampo. Tambin, impulsa la formacin del Comando Unico de los Trabajadores Civiles del Estado, que era representado por Blest en nombre de la ANEF y por Alejandro Ros Valdivia en representacin de la Federacin de Educadores de Chile. (2) Ante el recrudecimiento de la especulacin en los precios y otras acciones en desmedro de los intereses de los asalariados. Clotario Blest logra concretar la Central Nacional de Defensa de los Consumidores (CENADECO), a principios de 1946. (3) En un manifiesto que se lanza al pas, dice: "Resueltos a poner trmino a la difcil situacin en que viven las masas laboriosas del pas, por la accin especulativa de los acaparadores y grandes trust monopolistas, por la accin antipatritica de los latifundistas que se niegan a hacer producir la tierra en forma adecuada; por la falta de medidas prcticas y eficaces del Gobierno para planificar la economa nacional y poner atajo a los lanzamientos y especulacin desenfrenada de que es vctima el pueblo, los asalariados de Chile, los obreros y empleados, las organizaciones mutualistas y populares, han creado la Central Nacional de Defensa de los Consumidores -CENADECO." Terminaba expresndose: "Slo una accin enrgica y decidida del pueblo har posible cambiar el curso de este anormal estado de cosas." (4) Das despus, la CENADECO efecta su primera concentracin pblica, donde convergen obreros y empleados. En esta ocasin, Blest pronuncia un encendido discurso, donde da a conocer a la gran concurrencia, aterradoras cifras respecto al costo de la vida. Al destacar el significado de la UNIDAD entre los empleados estatales, dice: "La clase media ha comprendido que slo con la unidad en la organizacin gremial lograrconquistas econmico-sociales" (5) LA TRGICA MUERTE DE RAMONA PARRA Desgraciadamente, el 29 de enero, un trgico episodio callejero redundar fatalmente en el movimiento sindical chileno. "Ese da se hizo una gran

concentracin para protestar contra el gobierno del seor Alfredo Duhalde, por la cancelacin de la personalidad jurdica de unos sindicatos del salitre. Duhalde haba reemplazado al Presidente Ros, por su grave enfermedad, que seis meses despus le costara la vida. El Vicepresidente Duhalde no tena su buen criterio. Bueno, se llen la Plaza Bulnes y el Gobierno orden que se disolviera la manifestacin a punta de palos, patadas y balazos. En el tiroteo murieron 10 trabajadores, Ramona Parra entre ellos. La Confederacin de Trabajadores de Chile (CTCH) se reuni esa noche para decidir si se haca un paro en seal de protesta. Y los partidos que tenan el predominio de la CTCH, el Comunista y el Socialista, no llegaron a un acuerdo. Y la nica organizacin se dividi en dos: una, comandada por el comunista Bernardo Araya (hoy no sabemos donde est, desapareci con su seora) y la otra, por el socialista Bernardo Ibez. Y esta masacre contra trabajadores que nos debiera haber unido, concluy en una disputa que caus grave dao a la clase trabajadora y muy buen provecho a la oligarqua econmica." (6) Segn Ricardo Boizard: "En el centro de la ciudad comenzaron a reunirse columnas y columnas de manifestantes, cuyos dirigentes no haban obtenido el permiso de las autoridades. En medio de esa polmica, de pronto salt una piedra de la multitud y el Gobierno, enfurecido y atnito, crey del caso reprimir. De pronto, cuando nadie lo esperaba, los fusiles de Carabineros empezaron a vomitar un fuego asesino sobre elpueblo. Por qu se haba producido esa catstrofe? Quin la desat y quin fue incapaz de detenerla? Es posible que ninguna de estas preguntas tenga respuesta, pero de lo que no caba duda es que la tendencia derechista del mandatario radical haba dominado incontrolablemente su serenidad. En la tarde de ese da y pocos minutos despus de la masacre, el ministro falangista Eduardo Frei presentaba su renuncia indeclinable." DEBEMOS RESTABLECER LA UNIDAD PERDIDA Ante estas vicisitudes, dotarlo inventar diversas frmulas de avenimiento para restablecer la unidad sindical. "El 1 de mayo de 1946, yo mand un saludo a las
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dos CTCH. Esta era una guerra muy trgica que produca la divisin. En el saludo les deca que la ANEE se pona a disposicin para provocar la unidad. Y durante aos luch para que esta unidad se produjera." eco en la CTCH. Al mes siguiente, Clotario Blest protesta por la clausura que el Gobierno de Duhalde realiza contra el diario comunista El Siglo y por la aplicacin de la ley de residentes contra los comunistas extranjeros, especialmente espaoles. Lamenta profundamente, adems. la muerte de dos obreros en el Sauzal (Rancagua) a mano de los comunistas de la CTCH-Araya. "Porque la batalla entre el PS y el PC lleg a ser sangrienta. Las asambleas terminaban a puetazos y pualadas. Me acuerdo que una vez iba saliendo de una asamblea, con el presidente de los panificadores, el compaero Torres, y le lleg un balazo por la espalda. Muri ah, a mi lado." (9) El 22 de noviembre, en una concentracin que realiza el Comando Unico de los Empleados Civiles, Blest reiterar que las condiciones de los funcionarios del Estado continan muy por debajo del costo de la vida, por lo cual pide que los empleados civiles del Fisco emprendan nuevas acciones de lucha. Durante el primer trimestre de 1947, Clotario impulsa una violenta embestida contra los "especuladores" por medio de la CENADECO. El 12 de enero resuelve apoyar toda medida contra la "especulacin" y, adems, participar en el homenaje que se le tributar a las vctimas de la Plaza Bulnes. Clotario Blest, al observar el dramtico cuadro econmico del proceso inflacionario y la dura represin en contra de una parte del movimiento social, profundizar sus esfuerzos unitarios, que comienzan a dar resultados al trmino de 1948. Durante noviembre, los gremios particulares y semi-fiscales ya haban manifestado su descontento por la desvalorizacin de la moneda, pues significaba un alza en los precios de los artculos de primera necesidad.
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Estas cartas no tuvieron ningn

NACIMIENTO DE LA JUNECH Semanas despus, Blest vera concretar sus desvelos unitarios, cuando en diciembre de 1948 se daba nacimiento a la Junta Nacional de Empleados de Chile (JUNECH), que aglutinara a ANEF, CEPCH Y ANES (semi-fiscales). Tambin integrara esta entidad la FEDACH, la Asociacin Nacional de Empleados Municipales, la Federacin Industrial Ferroviaria de Chile y la Asociacin de Empleados Administrativos de la Beneficencia. El motor de esta accin fue "aunar y coordinar todos los esfuerzos en pro de las finalidades que son comunes a los empleados y asalariados en general" y que "sintetiza en sus postulados las aspiraciones econmicas y sociales de las que impropiamente se han dado en llamar 'la clase media chilena.' A principios de agosto de 1949, la JUNECH realiza una importante concentracin en el Teatro Caupolicn, donde se sacan seis conclusiones que, fuera de referirse a cuestiones de seguridad social y de defensa del derecho sindical, llama a conformar un "amplio movimiento popular en contra del alza constante del costo de la vida, fortaleciendo una poltica en defensa del consumidor", y exhorta en el punto principal a "luchar por la unidad de los asalariados del pas sobre la base de una concepcin gremialista estrictamente ajena e independiente a todo partido, que permita la realizacin de las justas y postergadas reivindicaciones sociales y econmicas." (10) LA REVOLUCIN DE LA "CHAUCHA" El vigor y combatividad de estos organismos queda de manifiesto a mediados del mismo mes, cuando Clotario dirigir exitosamente la "Revolucin de la Chaucha". Esta revuelta se desat ante una imprevista alza de la locomocin colectiva (de 20 centavos). Los estudiantes protestarn violentamente en las calles de Santiago, volcando e incendiando vehculos de la locomocin. A estas manifestaciones se sumarn los empleados y obreros representados por la JUNECH, quienes paralizarn sus labores en apoyo de estas reivindicaciones.

"Pero los sucesos de agosto de 1949 fueron slo un sntoma del descontento popular. Los que juzgaron superficialmente estos hechos, tenan polvo en los ojos: no quisieron o no desearon comprender que los desfiles del pueblo, el volcamiento de los microbuses, la protesta materializada y engrandecida en el limpio gritar de la juventud, significaba el repudio a una medida injusta e intolerable. En torno a esta jornada opositora de lucha, el movimiento social alcanz una fase importante al formarse el Comit Unido de Obreros, Empleados y Estudiantes. Das despus culmina la llamada "Revolucin de la Chaucha", con la conquista para los estudiantes de la tarifa escolar y la exigencia por parte del Comit Unido de Obreros, Empleados y Estudiantes, de un memorial que peda: "la derogacin de la ley de facultades extraordinarias, la revisin de todas las alzas que se hubieran producido a contar del 1 de enero de dicho ao, la representacin de una formal protesta por la represin policial y la libertad de todos los detenidos por los incidentes." (11) TODOS LOS EMPLEADOS CONTRA EL GABINETE DE CONCENTRACIN NACIONAL Meses despus, los empleados estatales y particulares, aglutinados en la JUNECH, lograron una victoria gremial ms, al derribar, por medio de una huelga de 12 das, en el verano de 1950, al denominado Gabinete de Concentracin Nacional, que trat de implantar por medio de una ley, la congelacin de sueldos y salarios, de la que era autor el Ministro de Hacienda, Jorge Alessandri. Durante esta huelga de enero y febrero de 1950, se dice: "Clotario Blest. el talentoso y fogueado presidente de la ANEF, junto a su fogueado e inquieto secretario general, Hugo Pinto, busca frmulas de arreglo al conflicto ante los presidentes de las Cmaras y el Presidente de la Repblica."
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El 23 de marzo de 1950, la JUNECH realizar una gran asamblea de anlisis de los fructferos resultados de la huelga del verano: "Blest, lder de los empleados fiscales, en brillante intervencin, comenz haciendo un anlisis completo de la

organizacin denominada Junta Nacional de Empleados de Chile (JUNECH). que recibi el espaldarazo de la fama y efectividad durante los sucesos de agosto de 1949, que origin la persecucin de sus dirigentes, tachados de subversivos, conspiradores y vendidos al oro de Mosc. (Incluso se habl con nimo ligero de "Complot de los Judos", aludiendo a los apellidos de algunos dirigentes de la JUNECH: Maass, Waiss, Blest, Budnevic). Tambin expuso, con nfasis y sin circunloquios, las aspiraciones de los empleados fiscales y termin propiciando la unidad de todos los asalariados." Y agregar: "La huelga de los empleados fue un ejemplo heroico de virilidad, al dar el primer grito de alerta al pas; fueron los gremios los que derribaron una bastilla que pareca inexpugnable." EL GABINETE DE SENSIBILIDAD SOCIAL Despus de expresar su esperanza en que el nuevo gabinete, ahora llamado de "sensibilidad social" y que haba asumido el 27 de febrero, respondiera en otra forma a las exigencias populares, Clotario aade, aludiendo a los capitalistas: "La plutocracia, la alta banca, ya est suficientemente enriquecida. No queremos seguir en la parte delgada del embudo. Si hay sacrificios que hacer para remediar la situacin, hay que mirar hacia los capitalistas que han hecho las utilidades. Cuando hablamos as, no hablamos por nosotros mismos, sino que por los miles de empleados que representamos."
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Las casi 10 mil personas reunidas en la ocasin, acuerdan auspiciar las siguientes conclusiones: Reafirmar los ocho puntos del manifiesto del 18 de marzo, que son los que se pasan a enumerar: "1.- Elaboracin de un plan integral destinado a detener la inflacin. 2.- Reajuste general y uniformidad de sueldos y salarios, a fin de nivelarlos con el alza del costo de la vida. 3.- Uniformidad de los diferentes sistemas de previsin y representacin directa de los empleados en los consejos de las cajas respectivas.

4.- Elaboracin de un plan de viviendas baratas, con vista a hacer a cada asalariado propietario de un bien raz. 5.- Amplio derecho a la agremiacin y sindicalizacin de todos los sectores asalariados, contemplando el fuero de los dirigentes. 6.- Derogacin de todas las leyes que restringen las libertades de reunin, organizacin y huelga. 7.- Propender a una efectiva estabilidad de los funcionarios. 8.- Prestar su apoyo solidario a los movimientos pendientes de los gremios, a fin de obtener una solucin rpida. Adems, la concentracin de la JUNECH acuerda: a. Declarar que no tolerar el uso de procedimientos represivos o vejatorios con que se pretende atemorizar a los asalariados para que acepten soluciones injustas. b. Hacer un llamado a la clase obrera para que conquiste su unidad por sobre los intereses polticos que la dividen. c. Propiciar un gran movimiento nacional contra el alza del costo de la vida y la especulacin. d. Luchar por la reincorporacin inmediata a su trabajo de todos los empleados vctimas de la leyes represivas " (14) La actividad de la JUNECH durante 1950 fue muy intensa constructiva. A la declaracin suscrita en abril, como contestacin d los ataques vertidos en su contra, esa entidad dir apelando a los 300 mil trabajadores de todo Chile que agrupa: "Nosotros no hemos amenazado a nadie. Amenazan solamente los que se

sienten dbiles, y nosotros tenemos conciencia de nuestra unidad y de nuestra fuerza." (15) En la Plaza de la Constitucin, el 12 de mayo, Clotario Blest pronuncia un apasionado discurso en el cual critica la poltica liberal del gobierno de Gonzlez Videla: "Estamos atravesando por un perodo que nos acongoja el alma, por la suerte del pas. Las clases asalariadas se ven desposedas y abandonadas por quienes llegaron al parlamento por ellas. La JUNECH quiere que las autoridades oigan la voz de justicia que reclama el pueblo."
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Semanas despus, reiterar su exhortacin a combatir la caresta de la vida y el proceso inflacionario: "Debemos emprender una campaa por la estabilizacin de los precios. Que no se nos venga a imponer un ahorro obligatorio, dejando cancha, tiro y lado, a los que especulan sin freno. Los empleados y obreros estamos dispuestos a constituir un solo frente para transformar a este pas, de hacienda de latifundistas y especuladores, en un pas de los trabajadores." BLEST SE ENCANDILA CON LOS PASES SOCIALISTAS DEL ESTE Un mes antes, en abril, Blest es invitado, junto a empresarios y trabajadores, por la Confederacin Econmica Mundial de la URSS. Permanece en la Unin Sovitica alrededor de veinte das y otros cuatro en Checoslovaquia. En Mosc, sede de la conferencia, pronuncia un discurso contra el armamentismo y el imperialismo norteamericano y a favor de la paz: "Chile es vctima, como todos los pases subdesarrollados, de los grandes monopolios de intercambio. Nuestras grandes riquezas, el cobre y el salitre, son controladas y dirigidas desde el exterior. Por eso, a fin de romper el monopolio actual sobre su comercio, Chile est interesado en que los intercambios se abran camino en el mundo y deje de haber para ellos barreras y obstculos." "Apoyo la proposicin de la Conferencia: la disminucin de los gastos militares y la utilizacin de las sumas invertidas en ellos para el equipamiento de instituciones sociales, culturales y otras, destinadas a la elevacin del nivel de vida." (18) Despus de la conferencia visita Kiev y Leningrado.
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Al regresar da conferencias y entrevistas en diarios y revistas en que expresa su admiracin por la justicia social lograda, tanto en la Unin Sovitica como en Checoslovaquia. Tambin declara que despus de asistir a las ceremonias de Semana Santa en Mosc stas se realizan con mucho mayor fervor que en Chile. Ante estas ltimas declaraciones la juventud del PAL (19) pide su excomunin. Los peridicos de derecha hacen mofa de su actitud y en algunas caricaturas, Blest, aparece con un crucifijo en una mano y en la otra la hoz y el martillo y Clotario con la mirada en blanco como en un dilema. Blest es tambin invitado por la ASICH (20) dirigida por el padre Alberto Hurtado Cruchaga para que d una conferencia. Al llegar, acompaado por un grupo de las juventudes comunistas, se percata que las primeras filas estn ocupadas por rusos blancos cuya finalidad es crear un ambiente hostil al conferencista. Blest, ante esta situacin se retira y declara: "Yo no he venido a polemizar, sino a contar la experiencia socialista." Paralelamente el diario Tribuna Sindical, rgano informativo de la ASICH denuncia a Clotario como "Un agente del comunismo." De la imagen espiritual del cristiano apegado a las parroquias, Blest fue adquiriendo una imagen de revolucionario comunista. Y no se trataba slo de su personalidad y lenguaje, sino tambin de su aspecto fsico, ahora, de camisa abierta y sin corbata y un jockey que le regalaron en Mosc. En este viaje conoce a Mao Tse Tung que le obsequia unas palomitas de la paz que an conserva. Tambin tiene la oportunidad de conversar con Ho Chi Min que lo invita a Vietnam para que observe la lucha desigual de su pas contra los franceses. En esa oportunidad toma contacto con el filsofo, matemtico y pacifista, Bertrand Russel con el cual mantiene relaciones epistolares hasta la muerte de este. Al finalizar 1950, por iniciativa de la JUNECH, "Clotario Blest formar y presidir un importante organismo de unidad y lucha de los trabajadores. denominado Comando Contra la Especulacin y las Alzas" (22). A este comando se integraron la Federacin de Estudiantes de Chile, sector comunista; la Confederacin General
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de Trabajadores (FECH), la Confederacin de Trabajadores de Chile, sector comunista, la Confederacin General de Trabajadores (CGT) y el MUNT, ambos de filiacin anarquista; JUNECH, la Alianza Femenina, Federacin de Pensionados y Jubilados en Retiro y la Confederacin Mutualista. "Fund esta organizacin, que nada tena que ver con la poltica. Como se atacaba un problema que era comn para todos, fueron llegando de distintos partidos, y en el contacto se dieron cuenta de que no ramos enemigos" (23) "Adems, el principal objetivo que buscbamos era consolidar acciones de este tipo, para transitar hacia la edificacin de una Central Unitaria de Obreros y Empleados." (24) EL PERODO PRESIDENCIAL DE GONZLEZ VIDELA Segn Clotario Blest,"es muy difcil ejercer el poder y no claudicar en sus principios, sobre todo cuando esos principios daan el capitalismo. As fue, sin duda, el caso del representante radical que a travs de su vida pblica numerosas veces haba sido detenido por defender los ideales del pueblo y que a los pocos meses de ser elegido Presidente de la Repblica, se transform en enemigo de sus partidarios". Despus de la muerte del Presidente Ros, en junio de 1946, "los partidos Liberal, Conservador y Agrario-Laborista intentaron designar un candidato nico de derecha. La imposibilidad fue seal del ocaso de las agrupaciones tradicionales, incapaces incluso de llegar a acuerdos tcticos, por la preponderancia de los personalismos y de las oligarquas partidistas. Mientras tanto, en la izquierda, la candidatura de Gonzlez Videla, portadora de un agresivo programa de justicia social y de desarrollo industrial, recibi el apoyo de radicales y comunistas. A las elecciones de septiembre llegaron, por los motivos anteriormente expresados, divididos los partidos de derecha: Cruz Coke, proclamado por los conservadores, y Femando Alessandri por los liberales. Los socialistas llevaron como candidato a Bernardo Ibez. No fue, pues, sorpresa el triunfo de Gabriel

Gonzlez Videla, no obstante que los partidos de izquierda, con excepcin de los comunistas. estaban ya dando muestras de sufrir graves crisis internas."
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Gonzlez Videla inici su presidencia en medio de una gran euforia popular. Los ministros desfilan en carroza, en una los comunistas, en otra los radicales y liberales. El Presidente llama a ese gabinete el del "equilibrio inestable". Para no decepcionar a sus electores del pueblo, una vez por semana se abran las puertas de la Moneda a las llamadas "audiencias populares", y a ella acudan mujeres que pedan mquinas de coser, obreros cesantes, ancianas que solicitaban asilo, pordioseros que alargaban la mano. El Presidente escuchaba, sonrea y prometa. Sin embargo, este perodo de simbiosis extraa de derecha e izquierda sera de corta duracin. La "guerra fra" se haba desatado en todo el mundo, especialmente en Estados Unidos. Para el Departamento de Estado, este juego peligroso, con los comunistas ocupando altos cargos, deba terminar. Gonzlez Videla acat rpidamente las rdenes del imperialismo norteamericano. A fines de julio de 1947, despus de ocho meses de ese forzado idilio, el Presidente pronunci un encendido discurso en que notific a los comunistas que deban marcharse. Y no slo se iran los ministros comunistas, sino tambin los funcionarios comunistas y hasta los espaoles comunistas. Todo sera reemplazado por un "Gobierno de Concentracin Nacional" en que el Partido Radical compartira el poder con los liberales y conservadores, una fraccin del Partido Socialista y con las FF.AA. representadas en el Ministerio del Interior por el Almirante Inmanuel Hlger. LA LEY MALDITA La mayora en el Parlamento le permiti al Presidente Gonzlez Videla aplicar facultades extraordinarias y dictar la famosa "Ley de Defensa de la Democracia" (26), que cont igualmente con el apoyo de un sector socialista acaudillado por Bernardo Ibez y Juan Bautista Rossetti.

En lo sustantivo, la ley prohbe la existencia del Partido Comunista, ordena a la Direccin del Registro Electoral la cancelacin de las inscripciones de los electores del mismo; determina los delitos contra la seguridad interior del Estado y contra el orden pblico: el de la subversin, y establece un procedimiento judicial expedito para el rpido juzgamiento de los infractores a sus disposiciones. En lo que se refiere a materias sindicales, la Ley de Defensa de la Democracia configura a una serie de delitos contra el orden pblico, establecindose sanciones contra aquellas personas que: "Organicen o estimulen paros, huelgas con violacin de las disposiciones legales que los rigen, y produzcan o puedan producir alteraciones del orden pblico o perturbacin en los servicios de utilidad pblica o de funcionamiento legal obligatorio o dao a cualquiera de las industrias vitales." La Ley contina categricamente en sus preceptos: "No podrn declararse huelgas ni suspender sus labores, en ningn caso, los funcionarios, empleados u obreros fiscales, municipales, de organismos del Estado, de las empresas fiscales de administracin autnoma, de instituciones semi-fiscales. Tampoco podrn hacerlo los empleados u obreros de empresas particulares que tengan a su cargo servicios de utilidad pblica. Los que estimulen, promuevan o sostengan dichas huelga o suspensiones de labores, incurrirn en la misma sancin contemplada en este artculo, sin perjuicio de declararse la vacancia de inmediato del empleo o funcin, o de poner trmino al respectivo contrato de trabajo. Los conflictos del trabajo que se susciten en las empresas o instituciones particulares a que se refiere esta disposicin, se sometern, sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo 40, inciso 1 de la Ley N 7.295 en primera instancia, al arbitraje obligatorio de un tribunal de tres miembros que tendr carcter de arbitro arbitrador y que ser integrado por un representante de los empleados u obreros, por otro de las instituciones o empresas afectadas y por una persona designada en cada caso por el Presidente de la Repblica.

Otras disposiciones castigan el sabotaje, el sistema de trabajo lento o actos ilegales que puedan entorpecer el normal funcionamiento de las industrias vitales del pas. Completa la ley sus disposiciones con un ttulo que se denomina "De la Proteccin del Rgimen Democrtico en los Sindicatos y dems Organismos del Trabajo". En sntesis, se establece en estos preceptos legales que modifican el Cdigo del Trabajo, la prohibicin de pertenecer a los sindicatos y, desde luego, ejercer funciones directivas a los sancionados por la ley y excluidos de los registros electorales. Tambin establece disposiciones sobre finanzas sindicales, estableciendo accin popular por la denuncia de las malversaciones de fondos y otros controles por parte de los funcionarios del Trabajo"
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Para aplicar estas medidas, Gonzlez Videla llam a un contingente de 4.500 reservistas del Ejrcito, que mantuvieron el orden. Clotario Blest, inmediatamente promulgada la ley, a la que l siempre llam "la ley maldita", se propuso derogarla, por lo cual fue varias veces encarcelado. Santiago Pereira nos relata la oposicin marcada que tuvo el Gobierno de Gonzlez Videla: "A don Clotario no le agrad la persecucin implacable contra los comunistas y muchas veces lo vi tomar parte en discusiones y peleas contra los radicales, que terminaban golpendose con las sillas. Era un perodo violento."
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Jorge Barra dice de l: "Don Clotario era un hombre de izquierda progresista. Yo le tena reservas porque defenda demasiado a los comunistas, que en esa poca estaban fuera de la ley y en una campaa llamada Pro Paz de Estocolmo, entre el 48 y el 50. Don Clotario, como Presidente de la ANEF, perteneca a los grupos ms combativos contra el Gobierno."
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Sobre el Gobierno de Gonzlez Videla, que dur hasta septiembre de 1952, se indica como positivo el continuado desarrollo industrial, gracias a la ayuda de

crditos externos proporcionados en especial por el BID y el Export-Import Bank de Washington. Se da vida y funcin definitiva a Huachipato y a la Compaa de Acero del Pacfico (CAP) y ENDESA. En lo cultural, se crea la Universidad Tcnica del Estado. Sin embargo, para los trabajadores y Clotario Blest, "ste fue un gobierno netamente derechista que sali con los votos de la izquierda, a la que Gonzlez Videla enga, un "momio" superficial que se pas abrazando y bailando, y sobre todo preocupado de su ciudad natal. La Serena, en la que hizo plazas y edificios con el dinero de todos." EL AUTO-SECUESTRO DE COLLIGUAY Clotario se refiere al hecho: "En agosto de 1952, un compaero muy inteligente (Edgardo Maass), quizs llevado por su juventud, cometi una locura de nefastas consecuencias para el movimiento de los trabajadores. Se trat del famoso 'autosecuestro de Colliguay'. Esto sucedi as: dos dirigentes connotados, uno empleado, Maass, y otro obrero, Domiciano Soto, despus de haber participado en la exitosa 'Marcha contra el Hambre', desaparecieron, horas despus, desde sus casas. Inmediatamente se culp al Gobierno de este secuestro y comenz una gran movilizacin que culminara en un paro nacional. Gonzlez Videla estaba muy asustado; me mand llamar y me dijo que no exista tal secuestro, que era un tongo y que me invitaba a visitar las crceles; me juraba que Maass y Soto no haban sido detenidos y que se lo dijera a mis compaeros. No le cre al Presidente. En eso lleg un periodista de izquierda y me dice que hay una gran fiesta en casa de Soto. Eso no poda ser. As que detuve por 24 horas la asamblea en que se resolva el paro general y comenc a investigar. Durante esas horas descubrimos que los dirigentes estaban en Colliguay, buenos y sanos, jugando rayuela. Fue espantoso. Por mucho que ellos dieran explicaciones en cuanto a que con eso se pretenda darle un golpe mortal a Gonzlez Videla, no nos cupo dudas que haban sido mal aconsejados por los nazis. Este hecho, que dejaba en ridculo y como mentirosos a destacados dirigentes, provoc una gran decepcin en la masa de empleados y obreros y malogr por un tiempo la Unidad "
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Clotario relatar lo que aconteci despus, sobre este episodio: "desgraciadamente, todo este enorme esfuerzo tuvo un triste eplogo en el famoso caso Colliguay, en el que algunos destacados dirigentes de este comando cayeron en injustificados renuncios ante la clase trabajadora, lo que signific la cada vertical del gran movimiento unitario." (32) UN PASO MAS A pesar de esta situacin adversa, Clotario, gracias a su tenacidad y a los trabajadores que crean en su lder y lo saban honesto, logra articular un Comit de Unidad de Obreros y Empleados, que haba sido fundado meses antes. Esta entidad, bajo la direccin de Clotario, jugar un decisivo rol en 1952. Por primera vez, desde 1946, se conmemor el 1 de Mayo en forma unitaria en una gran concentracin, cuyo espritu se expresa en consignas voceadas ese da: "Trabajadores de Chile: impulsad la lucha por vuestra unidad sindical. Por la libertad y derogacin de las leyes represivas, en especial de la Ley de Defensa de la Democracia. Contra las alzas y la especulacin. Por la libertad de todos los presos por cuestiones sociales y la reincorporacin de todos los trabajadores exonerados. Contra el imperialismo y la guerra. Por el sindicalismo y la libertad. Viva la unidad sindical! Viva la lucha mancomunada de obreros, campesinos, empleados y estudiantes! Viva la liberacin de los trabajadores! "
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Clotario rememorar esa ocasin: "Ped a todos los sectores polticos que hiciramos una sola concentracin en la Plaza Bulnes. Ese 1 de mayo se juntaron todos los trabajadores en la Plaza, con srs diferentes banderas. Haba 50 mil personas. Al ofrecer el acto, les hice la siguiente pregunta: Quieren o no quieren Unidad? y todos gritaron: Unidad, Unidad, Unidad! Aprovech el momento y volvindome a los dirigentes que estaban sentados conmigo en la tribuna, les dije: vamos a formar una comisin de 35 compaeros, que prepare un congreso de donde salga un solo organismo de los trabajadores. Al calor del momento, elegimos a los compaeros. La Comisin se llam "Comit de Unidad''
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Esta "Comisin de los 35" (35) aprob tambin la plataforma de lucha de 7 puntos: "La unidad sindical de todos los trabajadores, la derogacin de las leyes represivas, la libertad de todos los presos y relegados por cuestiones polticas o sindicales, por salarios y sueldos de acuerdo al costo de la vida, contra la especulacin y las alzas, por la seguridad social de los trabajadores de la ciudad y del campo, por la nacionalizacin del cobre y la reforma agraria, por la paz y la independencia nacional" (36) El Congreso que surgi de ese acto. programado para junio de 1953, se adelant a febrero de ese ao (37). -Cmo se sinti usted don Clotario despus de ese acto? -"Le dir la verdad, por fin sent que mis desvelos se transformaran en realidad, pero tantas veces me haba hecho esa ilusin que estaba inquieto, pero lleno de esperanzas."

CUT: LOS SUEOS SE HACEN REALIDAD "La historia de las luchas de la clase trabajadora -ignorada por la mayora de los historiadores clsicos- es la verdadera historia patria." (1) Por fin, a los 52 aos, Clotario Blest transforma su anhelo en realidad: empleados y obreros unidos en una gran Central que cobija a todos los asalariados de Chile.

El Congreso Constituyente se realiza entre el 12 y el 15 de febrero de 1953, en el Teatro Coliseo. La convocatoria a este acto es suscrita por federaciones representadas por 2.355 delegados que expresan a 300.000 sindicalizados.
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Al trmino del Congreso, el 15 de febrero, nace oficialmente la Central Unica de Trabajadores (CUT) y Clotario Blest es designado su presidente. La alegra popular se manifiesta en poemas y canciones que Clotario conserva en su archivo: "Del doce al quince'e febrero se efectu en la capital un gran congreso sindical del empleado y obrero nuestro gran proletariado sigue su senda ascendente luchando siempre valiente la aspereza ha superado librando un fiero combate fuerte dando a los rastreros a traidores y amarillos unise enorme y sencillo del doce al quince'e febrero." (3) "Si Recabarren viviera qu feliz se sentira despus de tanta porfa ya se uni la clase obrera. Este doce de febrero a la Central vio nacer por eso Clotario Blest odo por Chile entero en un discurso sincero proclam con voz entera

en la asamblea primera en el teatro Coliseo inaugurado el torneo Ya se uni la clase obrera." (4) "Que exista un mundo de trabajo e igualdad, respeto y dignidad, que exista amor justicia y comprensin sin distincin..." (5) CONGRESO CONSTITUYENTE La Comisin Nacional, obra de Clotario, denominada tambin Comisin de los Treinta y Cinco, llamaba a las innumerables organizaciones sindicales a ser una sola, y convence a sus integrantes que sus discrepancias son insignificantes ante la fuerza que pueden adquirir todos juntos. Enseguida, esta Comisin reafirma la independencia y autonoma frente a cualquier tutelaje de partidos polticos y de gobiernos de turno. Esta Comisin present al futuro congreso los siguientes puntos: Declaracin de Principios, Estatutos y Programa de Reivindicaciones. Meses despus, en febrero de 1953, se inauguran las deliberaciones sindicales. Al acto asisten el Ministro del Interior. Guillermo del Pedregal, y Clodomiro Almeyda, Ministro del Trabajo del gobierno de Ibez. Almeyda en su alocucin manifiesta que su ha anulado la Circular Gonzlez Cerani, anloga a la Circular Hlger Letelier (6). Tambin se compromete a reorganizar el Ministerio del Trabajo, con el fin de abordar con ms celeridad los conflictos del ramo. Adems, asisten al congreso los representantes de la rama interamericana de la Conferencia Internacional de Sindicatos Libres (ORIT) y la Confederacin de Trabajadores deAmrica Latina (CTAL).

Los grandes temas que se discuten son: 1.- Organizacin y objetivos de la Central Unica: a) Declaracin de Principios y Finalidades. b) Estatutos y Reglamentos c) Finanzas y Cotizaciones d) Mtodos de lucha y Propaganda e) Nombre de la Central Unica 2.- Reivindicaciones: a) Sueldos y Salarios; Escala Mvil; Participacin de Utilidades b) Derecho de Organizacin y Huelga de los Trabajadores c) Seguridad social, previsin, salud pblica. d) Educacin, cultura y capacitacin tcnica. 3.- Problemas Nacionales: a) Rescate de las materias primas y desarrollo industrial. b) Reforma Agraria y situacin de los campesinos. c) Viviendas, servicios pblicos y cooperativas. d) Situacin de la mujer y de la juventud trabajadora e) Derechos sindicales y libertades pblicas. 4.- Problemas internacionales: a) Capitalismo y Estado. Imperialismo y Liberacin Nacional. b) La Guerra y la Paz. c) Relaciones Comerciales. d) La Central Unica y las Internacionales de Trabajadores En lo concerniente a la declaracin de principios, es aprobado lo siguiente:

"El rgimen capitalista actual fundado en la propiedad privada de la tierra, de los instrumentos y medios de produccin y en la explotacin del hombre por el hombre, que divide a la sociedad en clases antagnicas, explotados y explotadores, debe ser sustituido por un rgimen econmico social que liquide la propiedad privada hasta llegar a la sociedad sin clases, en la que se asegure al hombre y a la humanidad su pleno desarrollo. Frente al rgimen capitalista, la Central Unica de Trabajadores realizar una accin reivindicacionista encuadrada dentro de los principios y mtodos de lucha de clases". Se establece enseguida, los organismos que compondrn la CUT: Congreso, Consejo Directivo Nacional, Comunales o Locales y en la base, Sindicatos, Asociaciones o Uniones. Sobre las relaciones internacionales, se resuelve mantener relaciones fraternales con todas las centrales extranjeras, sin adherir a ninguna de ellas En lo que respecta al programa de accin inmediata, se decide: "La Central Unica de Trabajadores condensa los numerosos problemas enunciados en la convocatoria del Congreso Constituyente, como los debates de comisiones y reuniones plenarias realizados durante los cuatro das. El programa en lo econmico impulsa la obtencin de mejores condiciones de trabajo y vida para los asalariados, con remuneraciones en relacin al costo de la vida y estabilizacin de los precios de las subsistencias y de la vivienda, accin complementada con la revalorizacin de la moneda, peticin destinada a aumentar el valor adquisitivo de los salarios. La Central luchar por el pleno empleo y por el establecimiento por parte del Estado de un seguro de cesanta; el principio de "a igual trabajo igual salario" regir su actividad para proteger las ocupaciones de la mujer y del joven. La elaboracin de un plan nacional de habitaciones populares deber ser preocupacin preferente de la institucin.

El programa en el orden social plantea la defensa del rgimen democrtico para perfeccionar y consolidar la organizacin obrera. Estima que la planificacin de la economa, la limitacin de las utilidades de las grandes empresas, la reforma agraria, deben ser los medios para estimular el desarrollo del pas. Se plantea la reforma de las leyes del trabajo, que se termine de una vez por todas con la divisin de empleados y obreros; la sindicalizacin y el reconocimiento del derecho a sindicalizarse de los trabajadores estatales. Tambin se solicita representacin de la Central a los diversos consejos de las instituciones de seguridad social como la participacin del trabajo organizado en las empresas en que tenga ingerencia el Estado. En lo educacional y cultural, la Central promover el fomento a la educacin pblica gratuita, la aprobacin de una ley de alfabetizacin nacional, la creacin de escuelas industriales y de universidades populares; la preocupacin por la salud pblica y su mejoramiento y expansin. Por ltimo, se aprobaron numerosas resoluciones sobre problemas particulares de federaciones, sindicatos y poblaciones que reflejan la enorme gama de asuntos que se discuti en el Congreso Constituyente."
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ELECCIN Y RESULTADOS DEL CONGRESO En la ltima sesin plenaria se procedi a efectuar la eleccin de la Directiva Nacional en votacin secreta. La lista que encabezaba Blest estaba integrada por sindicalistas de los Partidos Comunista, Socialistas de Chile, Radical y Falange (ms tarde Democracia Cristiana), eligi a 23 miembros del Consejo. Las restantes listas eran cuatro, representando a grupos ibaistas y socialistas populares, que eligieron 9, y los anarco-sindicalistas, a 3 miembros. (8) "En suma, el Congreso Constituyente es un xito en lo que dice relacin con la asistencia de la inmensa mayora de los organismos sindicales. La presencia de todas las tendencias ideolgicas existentes en el campo del trabajo organizado, la confrontacin de sus puntos de vista y la concordancia en las directivas bsicas de la futura accin de la Central es un signo auspicioso." (9)

Clotario Blest recordar, aos despus, que su labor fue muy difcil y apremiante para solidificar la unidad. "El trabajo producto de la constituyente, se concret en los siguientes puntos: 1) Organizacin de la CUT en todas las provincias. 2) Campaa para alcanzar reivindicaciones relacionadas a la plataforma de lucha. 3) Relaciones internacionales. 4) Defensa de dirigentes y sus bases frente a la represin. 5) Sindicalizacin campesina y modificaciones sustanciales del Cdigo del Trabajo. 6) Organizacin de todos los trabajadores en sindicatos y gremios. Como mtodo de lucha se adopt la accin directa, sin llegar a convenir relaciones, ni con el gobierno ni con los patrones. Tambin se resolvi que toda accin futura sera sin tuicin poltica partidista." (10) En otro artculo, Blest expresa: "Este fructfero resultado de seis aos de lucha, alcanza su ms amplia coronacin en el Congreso Constituyente que, se debi, no a determinadas personas o dirigentes, sino a la decidida voluntad de la clase trabajadora de llegar a esta unidad, voluntad y aspiracin que fue leal y honradamente interpretada por sus dirigentes en todo momento. Hubo, evidentemente dificultades, pero todas ellas fueron ampliamente superadas por la actitud y conducta antisectaria y plenamente unitaria de sus dirigentes." EL ACONTECER POLTICO AYUDA AL NACIMIENTO DE LA CUT La instauracin de la nueva Central Sindical marcar el trmino de un ciclo de ms de siete aos en que los rasgos ms sobresalientes de la realidad sindical fueron la dispersin del movimiento obrero, las persecuciones administrativas y judiciales del mismo, las violentas pugnas entre fracciones de trabajadores y la
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incorporacin de nuevos contingentes sindicales a las luchas sociales. Otra caracterstica especial de esa poca, es el desplazamiento que sufre el sector obrero o manual en el liderazgo del movimiento social y reivindicativo, como haba sido usual hasta fines del siglo pasado, en organismos como la FOCH o CTCH. Son en cambio, en 1953, los trabajadores de cuello y corbata quienes reactivaron e impulsaron la nueva instancia laboral, con Clotario Blest a la cabeza como lder. El vigoroso movimiento gremial de la dcada de los cuarenta, que haba demostrado su eficacia en innumerables movilizaciones sociales, observaba a principios de 1953 un enorme fortalecimiento, producto del 48% del electorado que obtuvo el candidato Ibez, que prcticamente desplaz a los partidos polticos, especialmente los de signo izquierdista. Como reaccin obvia, ante este nuevo escenario, los diferentes partidos de izquierda optan por traspasar sus actividades al desarticulado campo sindical, desde donde se ejerce una fuerte oposicin al gobierno de Ibez, por el temor a que ste se transforme en una dictadura. Un testigo de ese entonces, el hoy detenido-desaparecido Bernardo Araya, dir: "Sabamos, nosotros los comunistas, que Ibez poda hacerse dictador. Tena una corriente de adherentes al interior de las Fuerzas Armadas, como posteriormente qued establecido con la Lnea Recta. Por eso nos abocamos a reagrupar al sindicalismo, como para hacerlo una gran muralla anti-golpista." (12) Rene Montero, ex secretario de Ibez del Campo, reconoce que el terreno sindical es "donde ms vulnerable est el ibaismo, pues en el resto de las actividades sociales nuestro control es absoluto."
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Los propios anarquistas, en un recuerdo de la "Masacre de Chicago", aceptan la presencia de las tendencias partidarias en el seno gremial, advirtiendo el desdibujamiento que sufre la organizacin sindical, por privilegiar lo poltico, como sucedi posteriormente: "Pese a que, por estrategia y tctica, la politocracia se ha definido como la de los trabajadores explotados y que nuestra defensa es la organizacin sindical,

pensamos que no debemos desechar esta hipcrita alianza entre sindicalismo y partidismo. Tratemos de construir alguna lnea obrera clasista, mientras los partidos curen sus heridas, por el golpe propinado por las fuerzas populistas del ex dictador." (14) A nuestro entender, este elemento sociolgico denominado ''ibaismo", ser el desencadenante del nuevo reacomodo que experimentar el campo social chileno, luego de casi veinte aos de virtuales oligarquas de partidos. PORQUE BLEST ES ELEGIDO DIRIGENTE Alfredo Molina Lavn, por entonces subsecretario del Frente del Pueblo, organismo que en alianza con socialistas, comunistas e independientes, alz la candidatura presidencial de Salvador Allende en 1952, expresa que "apenas instituido Ibez como Presidente de Chile, comenzamos una ronda de negociaciones con diferentes personeros polticos y sindicales, con miras a buscar la mejor frmula doctrinaria que tuviera la naciente Central Sindical. Recuerdo, luego de varios das de interminables plticas, cuando alguien - me parece Long - dijo: necesitamos un hombre que d garantas al espectro ideolgico sindical. Por eso propongo a esta reunin el nombre de Clotario Blest, como el mejor para esta misin de aglutinacin entre los trabajadores, por ser un factor de unidad." "Meses despus, al fundarse la CUT, no haba otro dirigente que como Clotario Blest contara con la simpata de la inmensa mayora de los trabajadores, cualquiera fuera su tendencia poltica o filosfica. Pienso personalmente ms all de las licitas divergencias, que Blest supo dejar de lado lo que divida y tener en cuenta lo que una." (15) Clotario entiende que ir apoyado por fuerzas partidarias no significa subordinarse a sus direcciones. Su nico norte es la defensa de todos los asalariados. Por ello, asevera con mucho orgullo: "Nunca fui instrumentalizado por ningn partido o grupo; al contrario, yo utilic conscientemente a los partidos polticos,

especialmente a los socialistas y comunistas, para la unidad. Mi olfato sindical me lo indic." (16) En cambio, el dirigente comunista Juan Vargas Puebla opina: "la direccin de la CUT, desde su inicio, fue producto del acuerdo poltico, tanto de la mayora como de la minora. Su presidencia fue el triunfo de las fuerzas mayoritarias unitarias que pugnaban por una Central independiente de los patrones, del gobierno y de los partidos polticos." (17) Blest profundizar este enunciado, cuando escribe: "De este principio se deduce lgicamente que la CUT no es ni puede ser un partido poltico, ni formar parte de una combinacin de partidos, tal cual hoy existen y se estructuran. De aqu que la CUT no obedece ni se somete a consignas o acuerdos determinados por estos partidos polticos que la integran; nuestros sindicatos y gremios no pueden actuar en ellos sino en funcin de los intereses sindicales y gremiales. A ningn miembro de la CUT le es permitido traer al tapete de la discusin sindical o de sus asambleas o locales gremiales, discusiones de carcter sectario encaminadas a romper la unidad de la clase trabajadora y realizar labor proselitista contraria a los principios sindicales de la ms amplia y cordial unidad". "Evidentemente que esto no significa -contina escribiendo en este largo artculoque nuestros trabajadores deben despojarse o renunciar a sus ideologas o doctrinas polticas al incorporarse a la accin sindical o gremial. Todos nuestros compaeros tienen derecho a pertenecer al partido poltico de sus afecciones y en l actuar como mejor lo estimen conveniente, pero este compaero trabajador debe saber que esta condicin de poltico no le da el derecho a pretender que el sindicato o gremio deba estar controlado por elementos de su exclusivo color poltico, o callar como cmplice los errores de sus correligionarios y hasta pretender defenderlos o disminuir sus faltas contra el gremio o la colectividad." Esta conducta para la accin, en que lo sindical predomina sobre lo partidista, lleva a que "en un momento, todos los de la CUT estaban contra el Gobierno, donde Clotario ocupa el lugar de portavoz", entre los aos 1953 y 1956.
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Durante los aos sealados, antes que los partidos se recuperen electoralmente, la oposicin poltica de Chile la lider la CUT y Blest fue el jefe de la oposicin. Fue la poca en que la CUT fue ms fuerte, donde dobleg al Congreso. Despus vino la formacin del FRAP (20) el ao 1957. en que comunistas y socialistas fueron los que dirigieron a la oposicin con un criterio ms "parlamentarista." (21) PRESIDENCIA DE CARLOS IBEZ DEL CAMPO En los ltimos meses de la administracin de Gonzlez Videla. se desarroll un pesimista clima poltico-social y de rechazo a los partidos, en especial al Radical, ya que muchos de sus miembros tuvieron activa participacin en los caudales pblicos e influencias en el poder. Los anhelos de regeneracin se volcaron entonces hacia la persona del ex dictador Carlos Ibez del Campo, quien, prometiendo "barrer la inmoralidad administrativa", result elegido como Presidente de la Repblica en noviembre de 1952. "Viejo ya, rodeado de nietos y de flores en su apartado retiro de Dubl Almeyda, el general Ibez vio llegar de improviso la popularidad que tantas veces le fuera infiel. Enfrentado en la lucha presidencial al eminente radical don Pedro Enrique Alfonso, comenz a encarnar la desesperacin reinante. Es verdad que lo jurdico se llamaba Alfonso, pero la desesperacin se defina Ibez, y los desesperados lo hicieron triunfar. Ibez es la figura ms compleja de la poltica chilena. Su carcter parece haber sido modelado con lneas cruzadas, y no hay manera de encajarlo en una definicin completa. Muchos piensan que era un militar enrgico; sin embargo, hay en l algunos rasgos de ternura y flaqueza verdaderamente desoladores. Muchos lo acusan de escasa virilidad; sin embargo, jams hubo una mano ms diestra para dirigir un destino tan confuso. Muchos le creen dictatorial, y fue quizs el militar ms apegado a las frmulas constitucionalistas. Muchos lo culpan de su excesivo respeto por la ley, pero es el revolucionario ms realista que hemos

tenido. A veces, la derecha lo crey el instrumentos de sus designios, y nadie puede definir a Ibez como un derechista. Por momentos la izquierda le consider afiliado a sus preceptos, y quin podra confundir a Ibez con un agitador comn? En el fondo, para Ibez no exista la poltica ni las doctrinas. Exista un puesto de mando que es necesario conquistar a todo trance. Conquistar con ste o aqul, no importa; llegado al poder, ste y aqul desaparecen y slo queda su mano gobernando el timn. Cuando en la tarde de su triunfo las muchedumbres se agolpaban en La Moneda y le hacan sentir esa tremenda emocin del hombre que resucita despus de veinte aos de encontrarse sepultado, no daba l la sensacin de Lzaro, plido y enjuto: daba ms bien la del que tiene un billete reservado y espera su turno. El gobierno de Ibez, pues, fue un trasunto de su extraa y evasiva personalidad: ni democrtico ni revolucionario; ni defensor de privilegios ni atentatorio de derechos; ni negro ni blanco; ni de derecha ni de izquierda. Fue un gobierno sin programa fijo y sin apellido. Ibez gobern en la misma orfandad poltica en que haba vivido. Si bien el Partido Agrario Laborista pareca ser su base principal, l no haca nunca caso de las directivas agrarias en la organizacin de sus gabinetes. Llevaba siempre consigo una libreta en que anotaba nombres de futuros ministros, y en las frecuentes y repetidas crisis que l mismo provocaba, sacaba su libreta, pona distradamente su dedo sobre un nombre, y ya est: un seor improvisado y sin ms ttulos que el capricho del Presidente, llegaba a jurar. Hemos odo, por ejemplo, que el Almirante Olsen, que fue Ministro de Relaciones, lleg a ese cargo porque Ibez, un da en que le dio audiencia, lo encontr con facha de diplomtico." (22)

La victoria de Ibez fue una demostracin palpable de las limitaciones de los partidos organizados segn los cnones tradicionales, incapaces de valorar el real grado de politizacin alcanzado por los sectores de bajos ingresos. La crisis econmica, entretanto, no menguaba. Desde mediados de la dcada del cincuenta, comenzaron a hacerse evidentes en las economas latinoamericanas las fallas estructurales del modelo socioeconmico surgido tras la crisis de 1930. En Chile, los primeros signos se empezaron a manifestar en 1953, como consecuencia de una contraccin del comercio exterior, que perdi el impulso que le haba dado la guerra de Corea. Como un sntoma de los complejos problemas de la estructura econmica social, apareca la inflacin desbordndose de sus marcos histricos. La fuerte alza del costo de la vida, que de un 56,2% en 1952, sigui con un 71,1% en el ao siguiente, pasando luego al 83,8% en 1954 y a un 86% en el 56, tuvo como causales, entre otras, la fuerte expansin del gasto pblico, que slo era financiado parcialmente por nuevos ingresos tributarios, y los serios problemas que existieron en el comercio exterior. Con la prdida del impulso dado al comercio exterior por la guerra de Corea, escribe el historiador Sergio Villalobos, ms la cada del precio del cobre y la contraccin que afect a la economa norteamericana, la dbil situacin chilena se hizo crtica en 1953, ao en que precisamente se calculaba que el cuarenta por ciento de la renta nacional debera destinarse a los gastos del Estado. El proceso inflacionario que se desat adquiri caracteres extraordinariamente agudos. Como de costumbre, los dficits presupuestarios llevaban a nuevas emisiones, a la postergacin de obligaciones y a otras perturbadoras prcticas financieras. A esto se una una poltica cambiara lamentable. (23) La inoperancia de activar algn plan de recuperacin por parte del Presidente Ibez, se debi a la nula intencin de cohesionar a la heterognea masa popular que le dio el triunfo.

"Con esta actitud, el ibaismo comenz a devorarse a si mismo, dividindose en una infinidad de grupos que pasaron a la oposicin ante los desaires del General. Slo seis meses despus de la eleccin, al renovarse el Gobierno, el ibaismo empez a desvanecerse, y aunque obtuvo cerca del cincuenta por ciento de los votos, no logr una mayora en ninguna de las cmaras"
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Desde entonces, el ibaismo, cuya existencia obedeca slo a la magntica personalidad del caudillo, comenz a experimentar sucesivas derrotas, que culminaron con su casi desaparicin en las elecciones parlamentarias de 1957. LAS ASPIRACIONES DE LA CUT EN MARCHA A pocos das de creada la entidad sindical, el Gobierno designa como secretario de Estado en la cartera del Trabajo, al miembro del Consejo Directivo Nacional de la CUT, Leandro Moreno, quien adems era dirigente mximo de la Confederacin de Obreros Molineros. Ante esta designacin, la Directiva Nacional, en conformidad a sus principios y estatutos, resuelve expulsar a Moreno de la CUT, dejando establecido que "mantendr con el nuevo Ministro las relaciones que corresponden a una Central de clases que busca con independencia la solucin de los conflictos y la defensa de los intereses de la clase trabajadora." Esta disposicin de dilogo con el Ejecutivo en la bsqueda de arreglos sociales, dura hasta octubre de 1953, cuando el nuevo Ministro del Interior, Contraalmirante Jorge Araos, denuncia que la CUT es una "institucin ilegal", y da las instrucciones a los funcionarios pblicos de negarles cualquier ayuda en la tramitacin y gestiones de negociaciones colectivas. La primera concentracin pblica organizada por la CUT, el 12 de marzo, en la capital, a la que asiste el Presidente de la Repblica, Carlos Ibez, intendentes y gobernadores, marcara la tnica de esta "luna de miel". La conmemoracin del da de los trabajadores, en mayo de 1953, sirve para que Clotario pida, como lo haba hecho en el mitin de marzo, el "respeto a los

organismos sindicales, que son vctimas de persecuciones por parte de sectores patronales y oligrquicos." Tambin insiste en la denuncia contra los empresarios. La reorganizacin ministerial, realizada como medio de encarar el proceso inflacionario, lleva a que el nuevo Ministro de Hacienda, el socialista popular Felipe Herrera, d a conocer un paquete de medidas econmicas, siendo las ms importante: la dictacin de un listado de 250 productos de primera necesidad que congelan sus precios; el establecimiento, por decreto con fuerza de ley del salario mnimo para el obrero agrcola, la asignacin familiar de todos los obreros y la indemnizacin por aos de servicios. La Central Unica de Trabajadores, pese a considerar positivo el ajuste econmico, encontrar dbiles las medidas tomadas para llevarlo a cabo. Pide, por lo tanto, ante las autoridades de Gobierno, la aprobacin del petitorio econmico que haba sido elaborado por ellos, realizando una gran campaa de agitacin, como la concentracin del 10 de septiembre, que concluy intempestivamente al renunciar el ministro que promova el "Plan Econmico". "La reestructuracin del Ministerio y los que le suceden posteriormente, significan un cambio en la orientacin poltica y econmica del Poder Ejecutivo, debido a la presencia de personeros pertenecientes al grupo "estanquero", que dirige Jorge Prat Echaurren. (25) Meses antes, en octubre de 1953, ante una invitacin de la Liga de los Derechos Humanos de Argentina extendida a la CUT, para que interceda ante el Presidente Pern por la libertad de los presos polticos anti-peronistas, emprende un viaje a Buenos Aires con seis dirigentes sindicales. Clotario me narra esta experiencia: -"Cuando el avin hizo escala en Mendoza nos metieron a todos en un calabozo. Al juez le daba con que yo era comunista. Apunte, le dijo al secretario: Clotario Blest es comunista. Como protesta por el maltrato y el vejamen comenzamos una

huelga de hambre. Estuvimos ocho das en huelga y la noticia trascendi. El Cnsul de Chile, el chico Moreno, se port muy bien, no quiso separarse del grupo por temor a que nos pasara algo. Cuando, por fin, nos liberaron, al subir al avin yo grit un Viva Chile! con tan mala suerte que el avin retom a Mendoza por fallas tcnicas, los compaeros en Chile me esperaban con un mitin de bienvenida."(26) A fines de 1953, como premonicin a lo que ocurrira tiempo despus, con ocasin de las festividades de Pascua y Ao Nuevo, Blest dirige una carta al Directorio Nacional de la CUT, donde luego de representar algunas duras observaciones sobre la marcha de la Central Sindical, termina instando a "mantener el espritu ecunime y conciliador de todas las corrientes ideolgicas que se suscribieron en el seno del Consejo directivo." (27) Entre los problemas ms importantes para los trabajadores a principios de 1954 en el orden econmico, est la aspiracin por el salario vital para el sector obrero, reajustable en consonancia con el costo de la vida. Tambin la abolicin del trato privilegiado que se haca para algunos servidores del Estado -Carabineros y Fuerzas Armadas- en relacin a los trabajadores civiles. En lo poltico, la CUT comienza un plan de movilizacin que durar seis aos, que busca la derogacin de la ley de Defensa de la Democracia. El Gobierno, entretanto, ir desplegando una actitud represiva e intolerante contra la entidad Central de Trabajadores, especialmente contra Clotario. FIN DE LA LUNA DE MIEL Las respetuosas relaciones entre Gobierno y CUT comenzaban a deteriorarse. El 12 de febrero de 1954, una delegacin del Comando de Servidores del Estado, presidida por Blest. luego de aguardar ms de cuatro horas al Ministro de Hacienda, con quien se iba a hablar sobre la respuesta gubernamental al proyecto presentado un mes antes, debe retirarse al no ser recibida por el titular de la cartera. La delegacin sufre este desaire en silencio, pero su dignidad est herida.

Para un nuevo 1 de Mayo y ante miles de trabajadores, Clotario Blest pronuncia en la Plaza Artesanos un encendido discurso contra el Gobierno: "Camaradas, el panorama del pas es demasiado trgico; hombres ineptos e irresponsables nos han llevado a esta situacin. La clase trabajadora, con su admirable intuicin, ya sabe como descubrir a todos los traidores y a aquellos que venden a la patria. Estn en la Moneda el Presidente y los Ministros. Hay, camaradas, muchos traidores a la Patria en el Congreso Nacional."... (28) "La clase trabajadora es la nica que puede castigar implacablemente a los que le han traicionado, y darse para s una justicia social integral." (29) Das despus, el Gobierno interpone ante los Tribunales de Justicia, una querella contra Clotario, por "proferir injurias a S.E.", que le vale su ingreso por primera vez a la Crcel Pblica. La denuncia la efecta el Ministro del Interior, Contraalmirante Jorge Araos. Esta situacin provoca un clima de gran expectacin e inquietud entre las filas de los trabajadores, lo que intranquiliza al Ejecutivo, que adopta extraordinarias medidas de seguridad a travs de Carabineros e Investigaciones, por temor a eventuales desrdenes. Los poetas populares tambin se hacen presentes: "Cuarteta: Don Clotario, hombre de accin que se encuentra detenido delincuente nunca ha sido no merece su prisin. Glosa: Un luchador muy conciente siempre don Clotario ha sido hoy se encuentra recluido

por hablar claro y valiente es un deber no carente de profunda comprensin visitarlo en su prisin donde se encuentra detenido porque es y siempre ha sido don Clotario hombre de accin. Su viejita, acongojada ruega a Dios que pronto salga por su hijo ella se amarga y se halla triste y postrada de esta ancianita amargada su sustento siempre ha sido. Yo en mi corazn anido junto al pueblo el gran deseo que deje de ser reo que se encuentra detenido. La CUT, los gremios y todos deben ir a visitarlo y su afecto demostrarlo con esmero de ese modo. El siempre ha sido estimado y no hay que echarlo al olvido pues ejemplo siempre ha sido de hombre leal y valiente que por su fervor creciente delincuente nunca ha sido. Con su palabra elocuente en favor del proletariado

ha luchado don Clotario con ideal puro y ferviente este hombre tan vehemente y de noble corazn sufre con resignacin el cadalso inmerecido como digno siempre ha sido no merece prisin. Despedida: Que torne pronto a su hogar le deseo a don Clotario para que as su calvario ya se pueda disipar. Cuando vuelva ha de estrechar con dulzura y sin demora a su viejita que adora siendo de ella su sostn as pedimos le den libertad en buena hora."
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-Recuerda cmo fue su encarcelamiento? -"Yo estaba enfermo de lceras, segn el mdico, porque se me olvid alimentarme ese 1 de Mayo, y ... bueno, eran tantas las dificultades de ese momento. Rafael Retamal fue el magistrado que sustanci el proceso en mi contra. Yo declar. Y me pasa un peridico, La Ultima Hora, donde expresa: "Este es un accidente en la vida de los dirigentes gremiales, es un honor tal acusacin. Me mantengo ntegro -se lee en el amarillento papel que Blest conserva como un preciado tesoro- en esta lucha que ha sido el centro de mi vida. Mantengo, ahora ms que nunca, mi posicin de luchador gremial. Espero que la clase trabajadora tambin sepa conservar su espritu unitario y su combatividad."
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Frente a este hecho, la CUT se dispone realizar un paro general nacional para el 17 de mayo. "Pese a que el da anterior -asevera Clotario- fui dejado en libertad, con el propsito evidente de quebrar el paro, ste se hizo. El resultado fue completamente exitoso." (32) Faltando horas para que la paralizacin general del pas termine, Blest, en un magno acto, expresa: "Este paro y acto de hoy, es protesta y sentimiento de un pueblo, es la expresin de la pobre mujer, madres de pecho que no tienen cmo alimentar a sus hijos. Estos actos son un sentimiento de venganza ante la injusticia y los atropellos, y estos actos se realizan en todo el pas; es el repudio y es un grito de fe, de esperanza y unidad. Esto me recuerda, cuando muchacho sala a la calle a pelear por las reivindicaciones de los trabajadores y me insta a volver a luchar por nuestros derechos."... "Seguramente, aqu hay soplones y huincha magntica imprimiendo mi discurso, pero yo vuelvo a repetir que en Chile hay miseria y sufrimiento de un pueblo, por la incapacidad del Gobierno. No temo caer bajo la ley de Defensa de la Democracia como reincidente. Bien debe saber el Gobierno que yo no hago otra cosa que traducir los sentimientos del pueblo. Se me ha arrastrado a los tribunales y a la crcel pblica por injuriar e incitar a la revuelta, salvo que as se llame a quien dice la verdad. Yo he llamado traidores a los traidores y por eso se me ha condenado." (33) Entre el Presidente de la Repblica y el presidente de la CUT se desencadena una violenta discusin pblica que los peridicos de la poca reproducen en grandes titulares: -"Debera estar en la crcel por desconocer sus deberes con la Patria" -"La patria no slo es patrimonio de los que sustentan el poder, los indefensos son la gran mayora y tienen derechos que no deben desconocerse." -"Hay ciertas personas que han perdido todo respeto a las tradiciones y trasgreden el orden pblico.".

-"Lamento profundamente el fallo del Ministro Retamal de absolver a un agitador. Por la salud del pas, yo lo mantendra encarcelado." -"Este pas est gobernado por nazis incrustados. Repudio con asco estas leyes antidemocrticas que violan la justicia y los derechos humanos, como las que motivaron mi encarcelamiento." (34) Durante todo el ao 1954 se mantiene la tirantez entre los movimientos sociales y el Estado. En relacin con la detencin de Blest y de los obreros que adhirieron a la huelga ya mencionada, el Consejo Directivo Nacional de la CUT inicia en junio las gestiones para la tramitacin de una ley de amnista. Clotario se opone: "No deseo ninguna amnista, pues no he cometido ningn delito. Creo que expresar la verdad es obligacin de todo ser humano. Debemos, en cambio, luchar con toda energa para que el gobierno reconozca el derecho a huelga y tanto yo como los obreros estamos haciendo uso de un derecho legtimo."
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Entre el 19 y el 22 de mayo de 1954, se realiza la Primera Conferencia Nacional de la CUT, que se convoc en reemplazo del Primer Congreso, que debi haberse efectuado en febrero de ese mismo ao y que por mltiples razones no se realiz. En dicha Conferencia, Blest dio un informe que no mereci objeciones. Sugiere, adems, que se llame a un Congreso para enero del ao siguiente, en el cual se ratificar la plataforma de lucha y se llamar a una Asamblea Nacional de las Fuerzas del Trabajo, como un medio de ampliar los grupos que apoyarn los planteamientos de la Central. Paralelamente, ante la invasin de Guatemala apoyada por Estados Unidos contra el Gobierno progresista de Jacobo Arbenz, la CUT llama a un paro y marcha. El desfile, que se realiz en Santiago, estuvo encabezado por Blest, Neruda, Frei y Allende, el 24 de junio de 1954. El 11 de julio, en la Conferencia de Parlamentarios y Personalidades de Amrica Latina, Clotario Blest cierra el acto.

Al mes siguiente, el mundialmente conocido escritor sovitico Uya Ehrenburg, invitado a celebrar los cincuenta aos del poeta Pablo Neruda, es detenido al bajarse del avin y le confiscan su equipaje. Ante este atropello, el mundo cultural y la CUT protestan airadamente, acusando a la polica de actuar "al margen de las autoridades nacionales." (36) Dos das despus, el Ministro del Interior da explicaciones oficiales, devolvindole sus valijas, lo que le permite asistir al homenaje. Blest habla en nombre de la clase trabajadora. Dentro de la CUT, comienzan a manifestarse minoritariamente censores a las actuaciones de Clotario, especialmente en su relacin con el Gobierno. Sin embargo, el Consejo respalda plenamente a su presidente frente a "las maniobras y esfuerzos divisionistas de elementos reconocidos como incondicionales de la oligarqua e imperialismo o de franca tendencia totalitaria o personalista." EL ENFRENTAMIENTO CON EL MINISTRO JORGE PRAT El nuevo Ministro de Hacienda, Jorge Prat, estudia un enrgico plan de choque para mejorar la economa. Sin embargo, la agitacin social contina. "Ese ao se produjeron 231 huelgas de importancia." (38) El cobre, el salitre y parte del carbn llevaban meses detenidas las faenas. La CUT decide presentar una frmula de solucin al conflicto cuprfero ante los Ministros del Interior, Abdn Parra, y del Trabajo, Ignacio Cousio. Los ministros la recusan e increpan a Blest, culpndolo de ser el causante de la gran tensin reinante. Clotario abandona el Palacio de Gobierno y declara: "No soy nio chico para soportar que me reten", dando por cancelada la negociacin. (39) Al estudiar el nuevo plan econmico-social de Prat, la CUT se muestra totalmente contraria; especialmente inaceptables le parecen las medidas que limitan los reajustes a las remuneraciones de los trabajadores por dos aos y la supresin, por el mismo perodo, del derecho a huelga. Esta actitud confrontacional contra el poder gubernamental, desata una persecucin laboral que se dirige especialmente
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contra su presidente, Clotario Blest. Sin embargo, al leer los peridicos de esa poca, algunos insisten en que existi cierta amistad entre el Ministro Prat y Clotario. Al entrevistarlo, lo interrogo sobre ese punto: -No ofreci usted la colaboracin de la CUT al Ministro, como lo indica el vespertino La Segunda ? -"Jams ofrec nada. La palabra colaboracin no fue pronunciada y no debe serlo por ningn dirigente responsable. Para nosotros, la causa de los trabajadores es sagrada y en el plano humano est por encima de nuestra propia vida. Mal podramos entregar nuestro aporte a los oportunistas de la inconsistencia y a personeros que, aunque muy respetables, no pertenecen a nuestra clase y cuya mentalidad econmica, social y poltica nos es ajena y adversa." -Entonces el Ministro Prat nunca le agrad? -"Nunca. Jorge Prat fue el culpable de que me echaran de la administracin pblica. Yo era presidente de la ANEF y de la CUT; l me mand llamar y me dijo: 'usted es un empleado fiscal o es presidente de la CUT?'. 'Ministro - le contest -, no hay ninguna ley que lo prohba'. 'Es cierto - respondi -, pero yo lo har trasladar al norte, as no podr continuar siendo dirigente'. Tuve que presentar mi renuncia. Prat deca que uno de sus mritos era el de haber echado a un 'roto alzado'. Aos despus, en 1962, encarcelado por atriburseme, injustamente, actos terroristas, me visit cuando ya no era ministro y me pidi perdn. Yo lo perdon de inmediato." (40) En relacin con su expulsin de la administracin pblica: "nico cargo remunerado que yo tena; la CUT solidariz conmigo y reiter su confianza en su presidente." (41) El 12 de septiembre, con motivo del sobreseimiento que le devolvi la libertad, se realiza un homenaje en su honor y una comida en la quinta El Rosedal. Entre los asistentes se destacaban: Elas Lafferte, Pablo Neruda, Salvador Allende y

Eduardo Frei. Clotario, en su discurso de agradecimiento, seala: "Mi nica ambicin, mi nico camino en la vida, es la lucha por los trabajadores. No espero nada; slo aspiro, al final de la vida, morir sacrificado como mi Maestro, Cristo... Luchar tesoneramente contra la injusticia social para quebrar la prepotencia de los capitalistas..." (42) ESTADO DE SITIO Ante las imposibilidades de quebrar las huelgas existentes y para abortar el paro nacional que se preparaba para los primeros das de octubre, y conseguir aplicar sin oposicin verbal ni activa el plan Prat, el gobierno decide decretar, en uso de sus atribuciones constitucionales en caso de "conmocin interna", el 30 de septiembre, el Estado de Sitio, que incluye la clausura de sesiones extraordinarias del Congreso Nacional. Este Estado de Excepcin desata una oleada de detenciones y relegaciones en los mbitos sindicales, estudiantiles y periodsticos. Diez partidos polticos deciden, entonces, en conjunto con la CUT y la FECH, formar el Comit de Accin Parlamentaria y Sindical, con el fin de rechazar este decreto. La CUT emite, pocos das despus, una declaracin pblica en que sostiene que no existe en el pas "conmocin interna" y que el "estado de sitio" no tiene, por lo tanto, base legal; lo que s hay es un "estado de protesta nacional". La finalidad nica del Gobierno es lograr la promulgacin de lo que el Ejecutivo llama "rectificacin econmica" y que nosotros denominamos "hambre para los trabajadores". Al final del comunicado llama a las asociaciones sindicales y gremiales a defender las libertades pblicas y el sistema democrtico del pas. El 15 de octubre de 1954, el Ministro del Interior, general Abdn Parra, cita intempestivamente a la directiva de la CUT a su despacho. "Esta cita termin en las puertas de La Moneda con mi detencin." (43) -Por qu esta invitacin termin tan violentamente? -"El ministro quera saber si nuestra declaracin reflejaba exactamente la opinin de la CUT sobre el Estado de Sitio. Yo le repliqu: s, seor, ese texto

corresponde al sentir de las 14 federaciones y ese es nuestro sentir y ese es nuestro pensamiento. El se levant y dio por terminada la conversacin, diciendo: -No tenemos nada ms que hablar. Buenas tardes". -Cunto tiempo estuvo preso? -"Slo horas. Fuimos llevados a Investigaciones y, como no exista. segn la ley, nimo de injuriar, fuimos declarados libres en conjunto con los compaeros. Yo insist en que no cederamos un palmo en nuestra firme actitud."
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El Comit de Accin Parlamentaria Sindical organiza diferentes actividades de protesta, manifestaciones y marchas. La ms importante es la marcha "Por la Libertad y Contra la Miseria y la Cesanta", que reuni a 50.000 personas. El 13 de diciembre el Congreso determin la "Inconstitucionalidad del Estado de Sitio", que acarrea la cada del Ministro Prat y de su plan. La disputa entre el dirigente sindical Clotario Blest y el Ministro Prat adquiri una vehemencia que los diarios de la poca reprodujeron a grandes titulares: Lo que dijo Jorge Prat: "Al dejar el cargo de Ministro de Hacienda, con que me honrara S.E., creo justo tener la oportunidad de detenerme en algunos principios fundamentales que inspiraron mi gestin econmica y que, en mi concepto, deben seguir inspirando cualquier poltica que pretenda defensa de los intereses del pueblo por la nica va propia, que es la estabilidad econmica. En primer lugar, estim y estimo incompatible con la conduccin seria y patritica de los intereses econmicos del Estado, la subordinacin del Ejecutivo a los poderes abusivos de un dirigentismo gremial que no comprenda su alta funcin. De all que me viera precisado a tratar de poner trmino a la indisciplina administrativa e incluso a hacer salir de la Administracin a un subordinado alzado, as fuere este presidente de la ANEE y de la CUT, y de all que debiera cerrar mis odos y las puertas del Ministerio a aquellos grupos dirigentes que

estimaban que era an posible seguir tratando con el Ejecutivo sobre la base de los ultimtum y de las amenazas de huelga por cualquier motivo." Clotario Blest "despide" al ex Ministro de Hacienda. En una violenta rplica el lder gremial el 5 de enero, dirigi a los directores de los diarios la siguiente carta: "Sr. Director: Ruego a Ud. se sirva a publicar las siguientes lneas, a manera de breve contestacin a las alusiones que hace a mi persona el ex Ministro de Hacienda, Sr. Jorge Prat Echaurren, en la declaracin oficial que entreg a la prensa y que aparece en los diarios de hoy. No me detendr a analizar algunos pintorescos trminos de este ex Ministro, que le son usuales, pero que demuestran su ignorancia del castellano, a pesar de tener tantos millones, confirmando as aquel adagio que dice: "Quod natura non dat; Salamanca non prestat". No es la primera vez que tenemos la "insolencia" de llamar la atencin del ex Ministro sobre estos errores y hoy volvemos a decirle que los trminos "dirigentismo" y "dirigentistas" no son vocablos castizos y el trmino "alzado" que me da, tampoco tiene el sentido que l ha pretendido darle y que, segn entiendo, es el de "roto alzado" que usan mucho los latifundistas como l. El ex Secretario de Estado de los "sacrificios compartidos" ha estimado como la obra cumbre de su Ministerio el 'haber hecho salir de la Administracin Pblica al Presidente de la CUT y de la ANEF', sin dar su nombre, no s si por cobarda o vergenza. Para este seor, obsesionado por el especial criterio que tiene sobre el concepto de "autoridad", que confunde con el de "lacayismo" y muy especialmente dejndose arrastrar por su tpica mentalidad "nazi", no contaba para nada el "proceso inflacionista" ni el "dficit presupuestario", ni el hambre y la miseria del pueblo. Lo fundamental para l era hacer salir de la Administracin Pblica al presidente de la CUT y de la ANEF Pero debo aclararle un pequeo error al seor
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Prat. El suscrito sali del servicio de Tesoreras por rechazar someterse a sus caprichos y venganzas, lo que es muy distinto a lo por l afirmado y de lo que tanto se pavonea como un escolar cualquiera. Tengo la satisfaccin de haber sido uno de los que ha contribuido a que el seor Prat saliera del Ministerio de Hacienda, librando as al pas de una pesadilla y a los trabajadores de su peor verdugo. Desgraciadamente, el dao que ha causado a la Nacin ser muy difcil de reparar, a pesar de sus pretensiones de querer dar normas al nuevo Ministro que ha de sucederle en dicha Cartera de Estado. Agradezco anticipadamente a Ud. la publicacin de estas lneas en legtima defensa de mi gratuito detractor. Saluda muy atentamente a Ud., su afmo. (Fdo.) CLOTARIO BLEST RIFFO."
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La situacin de emergencia del pas se normaliza a principios de enero de 1955, cuando el Gobierno promulga la amnista para todos los procesados por la huelga de mayo de 1954. EL FALLIDO GOLPE DE ESTADO DE INFLUENCIA PERONISTA La desaparicin de la escena poltica del grupo de tecncratas de orientacin autoritaria y nacionalista que aglutinaba Jorge Prat, explica tal vez la aceptacin por parte del Presidente Ibez de un grupo formado en su mayora por oficiales del Ejrcito y de la Aviacin que buscaba la implantacin de una dictadura militarpopulista denominada "Lnea Recta."
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El Presidente se rene secretamente con

los conspiradores, pero el alto mando militar, que sabe del cnclave del 25 de febrero de 1955, protesta y estima "un grave desquiciamiento institucional" y se produce un severo conflicto entre la comandancia y el Presidente, que se da por finiquitado con la renuncia de los generales Enrique Franco y Oscar Herrera y el juicio y retiro de todos los implicados.

Esto "signific la muerte del movimiento, porque Ibez se vio obligado a quitarle su apoyo debido a la oposicin del acuerdo de generales que someti a juicio y pas a retiro a todos los implicados." (48) Clotario Blest nos relata como fue tentado por los conspiradores que le ofrecieron la direccin del plan: "Una noche, creo que de primavera, tocaron insistentemente la puerta. Creyendo que podra ser la polica, me levant presuroso para no levantar a mi madre que estaba enferma. Al abrir, me encontr con un compaero que conoca que me invit a subir al auto. Mientras dbamos vueltas por la ciudad, una persona que se identific como militar, me ofreci la Presidencia de Chile, a cambio de que la CUT apoyara un golpe militar. Mire seor -le dije-, ni yo ni mis compaeros estamos dispuestos a aventuras, terminemos el paseo, por favor. Despus me enter que el militar que habl conmigo era un coronel en retiro, Oscar Squella." (49) Antecedentes sobre golpes militares frustrados existan desde el ao 1948, todos del mismo estilo, inspirados por los movimientos nazi y el populismo exitoso de Pern, que pretendan implantar en todo el cono sur de Latinoamrica dictaduras nacionalistas antiyanquis. Alejandro Magnet en su libro Nuestros vecinos justicialistas, explica detalladamente estos hechos. "Desde 1948, cuando la administracin Gonzlez Videla an no cumpla dos aos, abort un complot militar -llamado pintorescamente "de las patitas de chancho"-, inspirado por las aspiraciones peronistas para constituir un bloque de naciones. Pocos aos despus, otro intento golpista, dirigido por una logia secreta "Los Cndores", formado por elementos nazis, estuvo cercano al xito. El complot de Colliguay, que gracias a la intervencin de Blest descubri el escondite de Maass y Soto que de haberse demorado y no esclarecido el autosecuestro, habra provocado un paro nacional y la tensin necesaria para el golpe. El proceso posterior a que estos hechos dieron lugar revel el nombre y los hilos de una trama tejida por numerosos conspiradores. "Los Cndores", fundado en 1945, estuvo dirigido por Guillermo Izquierdo Araya y cont con el apoyo del ACHA
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y de la cancillera

argentina, que haca de cabeza. La prolongacin del grupo "Los Cndores" dio

vida a la Accin Chileno Argentina, que con una fachada legal actuaba para "Los Cndores"." (51) Dentro de este mismo contexto de anuencia a ciertos sectores militares, las autoridades militares crean la Oficina de Coordinacin Sindical y Gremial, dirigida por el Capitn de la Armada Nacional y edecn de Ibez , Jorge Ibarra Castro. Clotario no trepida en acusar de divisionista a esta entidad "ya que el pueblo y la clase trabajadora no necesitan tutores uniformados y se basta a s misma para triunfar en esta guerra a muerte contra la oligarqua econmica, sus incondicionales y gobiernos que lo amparan."
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LA HUELGA MAS EXITOSA CONTRA EL GOBIERNO DE CHILE En abril de 1955, Clotario Blest intua un posible cisma sindical. Dentro de la CUT afloraban cada vez con ms fuerza dos tendencias tcticas y estrategias opuestas que a la larga fueron las que precipitaron la renuncia obligada de Blest a la presidencia de la Central Sindical. Por una parte, el sector reformista o legalista, que sostena que las crticas al Gobierno deban hacerse dentro de los marcos democrticos del pas. A esta tesis adheran comunistas, socialistas de Chile, falangistas y radicales. A la otra, que se denomin insurreccional y revolucionaria, se plegaban los anarquistas, socialistas populares y trotskistas, que auspiciaban la necesidad de cambios de la estructura social y desechaba la lucha reivindicativa por limitada y reformista. Clotario, ante el peligro de la ruptura de la unidad, logra que la directiva sea la que decida. Esto se refiere puntualmente, segn el historiador Jorge Barra, al dilema "huelga general por das determinados, o huelga general indefinida con marcado carcter insurreccional."
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En el acto oficial del 1 de Mayo de 1955, convocado paralelamente al acto de la CUT por una Federacin Nacional de Trabajadores Independientes, el Presidente Carlos Ibez acusa a la CUT y a sus dirigentes como "traidores a la patria, politiqueros y al servicio del comunismo."
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El 31 de mayo, la Central Sindical suscribe un convenio con la conjuncin Centrista y de Izquierda, en virtud del cual estos sectores se comprometen a impulsar, por va parlamentaria, una serie de iniciativas que culminaran con: Derogacin de la Ley de Defensa de la Democracia, modificacin de la ley campesina, salario vital obrero reajustable, etc. El Consejo de Federaciones, reunido das despus, estima insuficiente el acuerdo antes citado, resolviendo llevar a cabo una masiva demostracin de protesta social, representada en un paro nacional de "advertencia". Das antes, el 4 de julio, la directiva de la CUT, encabezada por Clotario, entrega en memorndum de 12 puntos (55) que los trabajadores consideraban esenciales para lograr la libertad y justicia social que el pas necesitaba. El documento fue entregado en el Ministerio del Trabajo a su ministro, el general Eduardo Yez. El 6 de julio se realiza en la Plaza Artesanos una concentracin en que no slo asisten los sectores sindicalizados, sino tambin los estudiantes, los polticos de izquierda y personalidades intelectuales. Ah se decide, dentro de una gran efervescencia, llevar a cabo el paro nacional, cuya duracin no se fija, en espera de los acontecimientos. Hasta ese momento el gobierno no haba dado respuesta a las exigencias presentadas. El 7 de julio de 1955, a las cero horas, se dio por iniciada la paralizacin acordada. La huelga general se desarroll con la participacin de los trabajadores asalariados, a los que se sumaron los comerciantes minoristas con el cierre de sus negocios, los estudiantes no asisten a clases y todos los medios de comunicacin radial y escrita se pliegan a la protesta. Las oficinas pblicas y servicios de administracin autnoma debieron cerrar sus puertas por ausencia de personal. Los ferrocarriles y el transporte en general paralizaron. Los cines, restaurantes y bombas bencineras asumieron igual actitud. La Direccin de Carabineros reconoci que el 90% de las actividades del pas no funcionaban. Chile pareca un pas fantasma. El Gobierno, encerrado en La Moneda, decreta acuartelamiento en primer grado, las tropas y tanques salen a las calles y toman posicin en lugares estratgicos. Dos tanques apuntan al local de la CUT en la Alameda con Londres.

En este pas paralizado no se produjo ninguna accin violenta, la gente disciplinadamente acat la orden de permanecer en sus hogares. Las tropas se retiran a las 16 horas. A quin deba defenderse? Qu edificios haban sido ocupados? Cmo ejercer la represin en un pas sin habitantes, silencioso y pacfico? A las 19 horas de una tarde de invierno muy fra, en el local de la CUT se rene el Consejo Directivo y los presidentes de las Federaciones Nacionales. Despus de evaluar y aquilatar el xito de la huelga, estalla una violenta discusin entre los que desean prolongar la huelga con el fin de derribar el gobierno, y el sector legalista, que insiste en que el paro es slo de advertencia para lograr mejoras econmicas. Despus de tres horas en que ambas facciones insisten en sus posiciones, Clotario ofrece una salida digna para ambos: se dar trmino a la huelga, dndole al gobierno 10 das de tregua para dar respuesta al memorndum; en caso contrario se iniciar otro paro, esta vez indefinido. El 11 de julio, el Presidente Ibez llama a la CUT para dialogar. Clotario narra as lo sucedido: "Ibez estaba alarmado: El paro demuestra que ustedes cuentan con el apoyo de la opinin pblica; qu quieren? Si desean el Gobierno, se los entrego, pero no a los partidos polticos, -nos dijo el Presidente. Yo sent que hacemos cargo del Gobierno en ese instante era una irresponsabilidad, haban demasiados partidos en pugna que malograran esta experiencia. Le contest: - No, Presidente, no hemos venido a hacernos cargo del Gobierno, a usted le corresponde solucionar los problemas de la clase trabajadora y le propongo nombrar comisiones con mayora de la CUT, para que en un plazo mximo de un mes, elaboren proyectos que no necesiten pasar por el Congreso. -Conforme, -nos dijo Ibez,- pero como ustedes han puesto todas las condiciones, yo voy a poner una sola: durante un mes no debe haber ninguna huelga para poder trabajar con tranquilidad." (56) Segn el historiador Luis Vtale, los hechos sucedieron as: "Ibez no ofreci el gobierno a la CUT. sino colgar en la Plaza de Armas a los seis polticos oligarcas

de apellidos vinosos que ellos sealaran. Al presentar Clotario la mocin del Presidente, fue descartada por amplia mayora de las Federaciones."
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"Pocos das antes del plazo acordado y cuando las comisiones tenan sus trabajos listos - nos cuenta don Clotario -, llega a buscarnos el auto de la Presidencia; queran hablar urgente conmigo. Ibez me seala un peridico en el cual aparece el inicio de una huelga en un servicio pblico y da por terminado el convenio aduciendo falta de cumplimiento de nuestra parte a lo acordado. -Pero entonces, la CUT no controlaba todos los sindicatos? -S, as lo creamos, pero esta huelga haba sido secretamente provocada por el mismo Gobierno, a travs del presidente de un servicio pblico. Poco despus, como si nada, me invitan a integrar la comitiva oficial a Bolivia, que yo rechac, sin comentario." (58) Ante la decepcin general, estallan huelgas en diferentes servicios estatales al margen de la direccin de la CUT. Se desencadena la represin y los afectados recurren a diferentes mediadores, entre otros, al Cardenal Jos Mara Caro. Frente al problema, la CUT resuelve un paro general de solidaridad para el 5 de septiembre (59). La cancelacin de este paro se debe a la mediacin de Francisco Cuevas Mackenna, vicepresidente de la Sociedad Nacional de Minera y amigo personal del jefe de Estado. Segn el historiador Jorge Barra, "la mayora de la directiva de la CUT tom esa decisin "porque estim" que no estaban las condiciones dadas para realizar una paralizacin de faenas inmediata. "
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Lo que

en realidad suceda era que la CUT perda credibilidad por no concretar las aspiraciones de la mayora. Blest comprende la situacin pero acata la resolucin impuesta por los partidos. Luis Vitale dir: "la suspensin se logr mediante un acuerdo secreto entre Cuevas Mackenna y los comunistas Chacn Corona y Volodia Teiltelboim." (61) De ah la congoja de Blest cuando en una asamblea a la cual es citado en San Miguel el mismo 5 de septiembre, es abucheado y los asistentes le arrojan monedas, gritndole traidor.

Pese a que el lder perda cierta popularidad, en el mbito internacional su figura contina agrandndose. Organiza y se destaca en la Conferencia Latinoamericana por las Libertades, del 2 al 15 de agosto de 1955, cuyo objetivo era: "luchar por los derechos humanos en Amrica Latina, especialmente los derechos individuales, polticos y sindicales; la liberacin de los presos polticos y el respeto a la democracia y soberana popular amenazados por regmenes dictatoriales." (62) poco antes haba sido nombrado miembro del Consejo Mundial de la Paz. Clotario, ante este honor, en una carta de agradecimiento expresa: "...Nuestra clase trabajadora sabr hacer honor a la distincin que se le ha conferido por tan alto cuerpo mundial de artfices de la paz y redoblar sus esfuerzos cooperando con esa directiva..."
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En el plano interno, el Gobierno, al estimar que la calma pblica no est restablecida, solicita al parlamento el otorgamiento de una ley de facultades extraordinarias, la cual es rechazada. Ante esto, el Ejecutivo decreta el Estado de Sitio para las cinco provincias ms importantes y clausura la legislatura extraordinaria del Congreso. La inflacin, que se empinaba sobre el 80%, oblig al gobierno a contratar la asesora tcnica de la misin norteamericana Klein-Saks (64), experta en finanzas, para intentar corregir la poltica econmica y detener el descalabro financiero. Sus recomendaciones fueron la racionalizacin y reorganizacin de la administracin pblica, una poltica de crditos, remuneraciones limitadas, supresin de los subsidios y la eliminacin del control de precios. Pero las medidas propuestas por dicha misin no surtieron los efectos esperados, porque an cuando se control momentneamente la inflacin, no pudieron aplicarse todas sus proposiciones debido a una nueva ola de "agitacin social" que, dirigida por la CUT, deba culminar con un paro nacional indefinido el 9 de enero de 1956. El Gobierno, al sentirse dbil, decreta el Estado de Sitio en todo el pas por 60 das. Los locales gremiales son allanados y sus miembros relegados a diferentes lugares del pas y los dirigentes de la CUT son, adems, demandados por los

tribunales de justicia, como infractores a la Ley de Defensa de la Democracia. La CUT, desde la clandestinidad, lanza un llamado destinado a "obtener por medio de la unidad y el combate, la libertad de los presos sindicales y polticos..."
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Las

medidas decretadas por el Gobierno le permiten aplicar las proposiciones contenidas en la misin Klein-Saks. Clotario es detenido en su casa y llevado a los tribunales, despus de ser interrogado se le traslada a la Crcel Pblica, donde permanecer, junto a otros dirigentes, 5 meses. Blest aprovechar estos meses de reclusin para escribir y leer. Sus cartas pblicas y artculos son ampliamente difundidos por los diarios de izquierda y las revistas gremiales. Despus de algunos das de reclusin, Clotario - meditando sobre el fracaso del paro nacional - enva una carta pblica a los trabajadores, en que se deja traslucir su preocupacin por la existencia de fuerzas subterrneas que se movieron traidoramente para quebrar la organizacin. Para el tercer aniversario de la CUT, el 2 de febrero, reitera la vigencia de esta entidad como "fuerza liberadora de la clase trabajadora." En la manifestacin del 1 de Mayo de 1956 se lee un mensaje de su lder encarcelado: "Las reservas creadoras y combativas de nuestra clase trabajadora son inagotables e invencibles, y en este 1 de Mayo debemos reafirmarlas para alcanzar el triunfo." (66) En un tono ms personal, conmovido por su experiencia cotidiana en la crcel, escribe una serie de artculos titulados: La Vida Carcelaria. (67) La solidaridad hacia el luchador encarcelado se manifiesta desde el exterior, con protestas ante las embajadas y a travs de innumerables telegramas exigiendo su libertad. En el pas, recibe diariamente un amplio apoyo personal y regalos que, an hoy da conserva, como un chamanto chilote que lo acompaar hasta su muerte. Entre los libros que le obsequian y que ms lo impactaron -enriqueciendo su personalidad- podramos mencionar: Cristo de nuevo crucificado, de Nikos Kazantzakis: Los Traperos de Emas, del abate Pierre, que ms adelante pas a ser su amigo y en sus viajes a Chile convers largamente con l: y por

ltimo. Ergocracia, de Victor Krger, austraco que abri para Blest y otros dirigentes de la CUT un nuevo planteamiento econmico.
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Despus de 110 das de reclusin, el 3 de mayo, Clotario, obtiene su libertad. NI LA REPRESIN NI LA APATA DEBEN DESUNIR Y RESTAR FUERZAS Inmediatamente Blest plantear la completa revisin, tanto de los mtodos de lucha como de una reestructuracin profunda de la Central Sindical. En el vespertino Ultima Hora (69), declara que "una gran apata embarga a la clase trabajadora ligada a la CUT que motiva a que su lder emprenda una maratnica tarea: reorganizar a la fuerza sindical dispersa." Con este fin llama a una concentracin para protestar contra las alzas de los precios y las medidas antiinflacionarias implantadas por el Gobierno, que se realiza el 17 de junio de 1956, con relativo xito. Semanas despus, la CUT contina tratando de recuperar su impulso perdido, cuando presta su solidaridad activa con los huelguistas de los bancos privados y denuncia al Gobierno posibles fines "dictatoriales". Esta accin genera que Clotario Blest sea nuevamente detenido el 31 de agosto en compaa de varios consejeros durante un corto perodo, acusados de "instigar la subversin al orden pblico". En esa oportunidad, Blest, quien permanece de cuidado por una lcera sangrante duodenal, es arrestado domiciliariamente, debiendo recurrir el juez instructor a interrogarlo a su lecho de enfermo. Dos agentes de seguridad son designados en su casa para evitar cualquier intento de fuga. Los policas rodean su cama. La madre de Blest, Leopoldina, que no se separaba de su lado, increpa duramente a los agentes de investigaciones y los echa de la pieza. Su enojo debe haber sido tan convincente que los detectives salen de su dormitorio y permanecen de pie en la puerta. Clotario Blest se refiere con orgullo al hecho: "usted ve como era mi madre, a pesar de ser mujer humilde, tena carcter fuerte y no aceptaba injusticias." (70) La sede de la CUT, sufre igualmente los rigores de la represin, cuando es allanada en dos oportunidades.

Durante la vspera de las festividades patrias, mientras se desarrollaba una huelga de los trabajadores del salitre en contra de la Compaa Anglo-Lautaro, se produce un violento enfrentamiento entre carabineros y los huelguistas, dejando un saldo de dos muertos y veinticinco trabajadores heridos. Apenas conocidos los hechos, el presidente de la CUT hace llegar su mas encendida protesta "por este ataque a mansalva a mis compaeros del salitre, que una vez ms han regado con su generosa sangre las pampas del salitre en defensa de la Justicia y la Verdad." (71) Frente al giro que tomaban los acontecimientos por las medidas coercitivas por parte del Ejecutivo, la CUT junto a los partidos de centro e izquierda y con el apoyo incondicional de la Federacin de Estudiantes (FECH), comienza gradualmente a dinamizar la campaa contra la caresta, que meses despus se manifestaron en el Martes Rojo", y en un gigantesco mitin en la Plaza Artesanos. Refirindose a la masacre de la Oficina Salitrera, Blest dir: "Los verdaderos responsables de ese crimen no son los carabineros, sino los gobernantes, cuyo delito an permanece impune." Aade ms adelante: "Despus que asumi el poder el seor Ibez, se ha preocupado de perseguir a los dirigentes sindicales y a los trabajadores en general. Al actual Presidente de la Repblica lo tenemos en La Moneda rodeado de Volpones como un gobernador romano: "basta de Nepotismo y Cesarismo"." (72) PRIMERA FRACTURA DE LA CUT En el verano de 1957, dentro del marco de La Segunda Conferencia Nacional, que se realiza entre los das 15 al 17 de febrero, en reemplazo del congreso nacional, se produce la primera fractura seria de la CUT, al retirarse de ella los sectores sindicales anarco-sindicalistas. El problema surgi cuando se discuti cmo enfrentar para los meses futuros la estrategia y la tctica del sindicalismo. Para los grupos afines a los partidos polticos de izquierda, la CUT deba marchar de acuerdo al Frente de Accin Popular (FRAP), que apoyaba electoralmente a Salvador Allende. En cambio, la corriente representada por los anarquistas

preconizaba que el nico medio para obtener xito en las reivindicaciones sociales, era la "accin directa" traducida en la huelga general revolucionaria, y desestimaba, naturalmente, toda accin parlamentaria o interpartidaria. Al ser votada esta tesis, la mayora de los delegados pertenecientes a tiendas partidarias, no aceptaron que el campo poltico fuera reemplazado por un movimiento exclusivamente sindicalista. El resultado, al ser adverso a los anarquistas, motiva el retiro de tres de sus consejeros. (73) Los anarcos resuelven entonces, echar las bases de un "movimiento de recuperacionismo sindical", que tenga como finalidad "el mantener el espritu de la Declaracin de Principios de nuestra Central nica de Trabajadores que estipula que nuestra accin ser sobre los partidos polticos, y no a travs de ellos."
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En

respuesta a esta actitud, el Consejo Directivo, presidido por Clotario Blest procede a separar de sus cargos a los mencionados consejeros y denuncia sus actividades como divisionistas. Meses despus, al profundizarse la crisis, el grueso del sector anarco-sindicalista se desafilia de la organizacin central sindical. Clotario, frente al litigio doctrinario producido, expresa su posicin en un lcido y valiente artculo titulado: La CUT y los partidos polticos (75), donde en lo sustancial es plenamente coincidente con los anarco sindicalistas en lo que respecta al proyecto de sociedad, pero no comparte en cambio su apartidismo, pues entiende que ellos (los de extraccin popular), estn formados por asalariados y necesitan ser atrados y no rechazados, para lo cual sugiere que los partidos de izquierda "renueven sus programas y mtodos de lucha. Que de metafsicos se transformen en prcticos, pero de una objetividad dirigida no por apetitos electorales o de cualquier otra ndole, sino por ideales, desterrando el economismo puro que va matando todo esfuerzo y sacrificio."
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Otra de las conclusiones que emanan de esta Conferencia es la de realizar el Primer Congreso Nacional Ordinario, que debi ser diferido por las circunstancias represivas que vivi la CUT el ao anterior para el mes de agosto de 1957. En lo concerniente a la larga "plataforma de lucha", se destaca la exigencia de la

derogacin de la "Ley Maldita", entre otras cosas. Los hechos producidos, sumados a la poca receptividad que encuentra la CUT a una manifestacin en pro de las libertades pblicas, har que un nuevo protagonista social emerja. LAS PRINCIPALES CIUDADES DE CHILE ENFRENTAN VIOLENTAMENTE A LAS AUTORIDADES Ante la lentitud de decisiones inmediatas, la FECH adquiere liderazgo del descontento mayoritario envolviendo a obreros e independientes en acciones insurreccionales en contra de la situacin imperante. El 28 de marzo de 1957, los estudiantes universitarios convocan a una vasta movilizacin contra la cesanta y el alza del costo de la vida. La cesanta haba alcanzado a un 8% como promedio. La movilizacin se inici con un desfile en la capital que fue disuelto y exacerba los nimos. En los das posteriores se producen toda clase de escaramuzas, la polica interviene y una estudiante cae herida de muerte. En las horas siguientes se declara una huelga general universitaria a travs de todo el pas. La CUT apoya moralmente a los estudiantes. "Las cosas se agravaron con hechos sucedidos en el puerto de Valparaso, donde el estudiantado en masa sali a la calle e impidi el trnsito en los vehculos colectivos y los apedre. Se producen sangrientos encuentros entre la polica y estudiantes en que hubo un fuerte saldo de heridos. Naturalmente que los estudiantes usaron como armas las piedras y la polica us bastones, sables y culatazos. Se produjo un muerto y las acciones tomaron un ritmo grave. La poblacin rode un cuartel para rescatar sus presos y heridos y tuvo que intervenir fuerzas de marinera para impedir una masacre. Los carabineros fueron retirados y patrullaron las calles Fuerzas Armadas del Ejrcito y Marina, pero las acciones continuaron. Paralelamente en Concepcin e importantes ciudades del sur, se empezaron a desarrollar iguales acciones con saldos de muertos y heridos. Santiago se convirti en un campo de batalla da y noche. Se declar Estado de Sitio en 20 provincias..." (77)

"En Santiago los obreros de la construccin lanzaban piedras contra la polica desde los edificios, los jvenes formaban barricadas en diversos puntos de la ciudad que descentralizaban la lucha. Los grupos de combate se comunicaban seales preestablecidas a travs de golpes en los postes de alumbrado pblico. Ante la impotencia de Carabineros, Ibez llam al Ejrcito y los tanques invadieron las calles, pero los obreros, giles en inventar nuevas tcticas de lucha, derramaban aceite que haban sacado de negocios vecinos y los tanques se resbalaban y giraban en redondo. Tambin fueron expropiados numerosos locales de armas con las cuales, obreros y estudiantes, enfrentaron durante dos das al ejrcito." (78) Clotario Blest rememora esos das: "Los estudiantes y trabajadores se exponan sin control a una lucha desigual de elementos armados hasta los dientes contra nios sin preparacin guerrera. Me present, entonces, ante la FECH, donde les propuse que tomramos el control. Se acord realizar una asamblea entre la CUT y la FECH en un local sindical que lamentablemente fue detectado por la polica secreta siendo detenidos todos los asistentes a medida que iban llegando. Yo fui incomunicado en Investigaciones durante dos das y dos noches. La noche del 2 de abril, mientras escuchaba el tableteo de las ametralladoras me dijeron que si suceda algo grave y yo trataba de escapar me mataran." (79) El Estado de Sitio es aplicado con pleno vigor. Patrullas de Fuerzas Armadas vigilan las calles bala en boca. El Parlamento, con mayora derechista, otorga al Gobierno Facultades Extraordinarias, mediante las cuales tiene poderes legales para apresar y reprimir violentamente cualquiera actividad opositora. Sin embargo, el gobierno se siente obligado a derogar el alza de tarifas de la locomocin, mientras una comisin revisa los costos. Blest expresa: "Pese a que la CUT no dirigi directamente ninguno de estos sucesos, el gobierno de Ibez consider que la directiva de nuestra entidad haba infringido las disposiciones de la Ley de Defensa de la Democracia, siendo

relegados por 3 aos Clotario Blest, presidente; Baudilio Casanova, secretario general y Juan Vargas, tesorero a diferentes lugares de la geografa chilena " SU VIDA DE RELEGADO EN MOLINA El 28 de abril en el llamado "tren de los curados"
(81) (80)

Clotario, escoltado por dos

carabineros a los cuales tuvo que pagarles el billete de tren, es trasladado a Molina. La localidad de Molina situada en el valle central de Chile era un lugar de unos diez mil habitantes. Su poblacin de origen campesino est estrechamente ligada al cultivo de la vid. Al llegar, el cura prroco le ofrece un cuarto en la iglesia que ocupar unos das. Algunos agricultores de la zona tambin le ofrecen albergue, sin embargo, Clotario, prefiere alquilar una pieza en una pensin. Durante los cinco meses que dur su relegacin, Blest, despleg una rica actividad social y cultural. Recordando, cmo veinte aos atrs el deporte haba servido de anzuelo para agrupar a los trabajadores, decide crear un club deportivo-cultural que tiene gran xito entre los campesinos
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y que an treinta y

dos aos despus se mantiene y en noviembre de 1980 le rindi a Clotario un homenaje. En el plano religioso, encabeza varias procesiones que el prroco, excesivamente conservador, acepta a regaadientes. La popularidad que adquiere entre los habitantes, lo hace acreedor del ttulo: "Husped Ilustre de la ciudad" que le es entregado en una ceremonia pblica por el gobernador, Diego Silva Lastra. (83) "Ya perd la cuenta de la infinidad de ahijados que recib en esa poca. Adems desempe entre las mujeres el rol de un virtual componedor matrimonial, porque los problemas conyugales entre el campesinado eran serios." (84) Al estar desvinculado de la fatigosa actividad de la CUT, dedica gran tiempo al estudio de textos de filosofa y a meditaciones ticas. Especialmente sus estudios se centraron en la vida de Gandhi, en los Hechos de los Apstoles, en escritos de Alberto Schweitzer y en el libro Fenmeno Humano del jesuita Theilhard de Chardin.

Esta situacin de tranquilidad es alterada cuando un individuo no identificado le dice que su madre ha sufrido un sncope que le ha costado la vida. Blest, enloquecido parte a pie a Santiago. En el camino es recogido por un joven comerciante que llama a Santiago para adquirir noticias, enterndose que la misma sucia maniobra se hizo con la madre de Clotario, quien al creer que su hijo haba muerto sufre un grave deterioro en su quebrantada salud, lo que producir su deceso, pocos meses despus. La gravedad de doa Leopoldina, generar que la ANEF y la CUT iniciaran una gran campaa pro amnista a Clotario Blest, que logra su objetivo el 20 de agosto. Blest es trasladado a Santiago y en pleno gabinete presidencial es informado por el presidente que ha sido amnistiado. "Ibez en presencia del Ministro del Trabajo y de la directiva de la ANEF, luego de estrecharle la mano, mientras los fogonazos de los reporteros, alteraban la ceremonia, le dijo ceremoniosamente: "-cmo le ha ido en su veraneo, Clotario?" "-Pero si usted, Presidente, sabe que me tuvo cinco meses relegado". A lo que Ibez contest: "-No me diga que lo ha pasado mal si all hay tan buenos vinos..." (85) DE REGRESO A LA LUCHA, ES OFICIALMENTE ACUSADO DE MARXISTA Clotario Blest fue reelecto en su perodo de relegacin, como presidente de la CUT entre el 15 y 18 de agosto de 1957 durante el Primer Congreso Nacional Ordinario, por un lapso de dos aos. Sin embargo, al hacerse cargo de su puesto, debe enfrentar una nueva crisis: la marginacin del Partido Demcrata Cristiano de la CUT. El problema haba estallado durante los das del Congreso por no estar de acuerdo con la "Carta Constitutiva de la Central Sindical", [FALTA, en la edicin de LOM] sidente subrogante, incapaz de detener el cisma, eleva la mocin, aclamada por los asistentes donde sugiere que slo Blest puede evitar la desunin. Blest plantea que se modifique la declaracin de principios, pero que se mantenga su espritu, con lo cual los cuatro consejeros disidentes se reincorporan a la directiva
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El origen de este cisma -superado momentneamente- vena arrastrndose desde mucho antes. Desde las declaraciones de Blest a su regreso de Mosc, comentadas en los captulos anteriores, comenz el cuestionamiento a su militancia catlica. El Padre Hurtado era partidario de las centrales sindicales ideolgicas y Blest consideraba que deba existir una sola central en que coexistieran en su interior cualquiera tendencia filosfica. El Padre Hurtado no crea en la lucha de clases, Blest la consideraba una realidad. El Padre Hurtado, de origen oligrquico, jesuita y obediente a la jerarqua eclesistica tena que chocar con un Blest de origen proletario, no militante y rebelde ante la jerarqua de la Iglesia. Y, por ltimo, para el Padre Hurtado su apostolado fue la caridad, mientras que para Blest fue la lucha contra la injusticia social. En dos artculos aparecidos en el peridico Tribuna Sindical, rgano de prensa de la ASICH, fundada por Alberto Hurtado en el ao 1947, aparecen claramente estas dos posiciones. Augusto Crdenas, presidente sindical de la entidad, declara: -No nos someteremos a la Central del seor Blest con su declaracin de principios marxista y su entreguismo poltico, a los cuales se sacrifican las legtimas aspiraciones de los trabajadores..." "...Es evidente que la posicin totalitaria del presidente de la C.U.T. est por la dictadura sindical. No aceptamos su monopolio..." (87) Meses despus, otro artculo deca: "...La CUT sostiene la liquidacin del rgimen de propiedad privada, la expropiacin de las empresas sin indemnizacin, la creacin de un Estado Socialista, (vale decir propietario de todo y con partido nico) y patrocina el mtodo de la lucha de clases dirigido a la conquista del poder poltico y la huelga como expresin mxima del sindicalismo descrito en su plataforma de lucha."
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Blest responde: "La lucha de clases es un hecho...hay que reconocer trincheras. En qu trinchera debemos estar los catlicos? En la del pueblo, junto a los trabajadores!" (89) Para los catlicos tradicionales no existir ms que San Alberto, para los catlicos revolucionarios San Clotario.

En setiembre, el descarrilamiento de un tren minero en Lota, que causa la muerte de varios trabajadores suscita un grave incidente entre Clotario y un sector de la Iglesia. Sobre este suceso interrogo a Clotario: -Es verdad don Clotario que la Iglesia pidi su excomunin por su posicin en contra de los ejecutivos de la mina? -"As fue. Yo fui al entierro de las vctimas, donde estaban todas las autoridades y al hablar, como presidente de la CUT, dije: 'Compaeros Trabajadores, los causantes morales de la tragedia estn aqu presentes, porque se trata de un problema tcnico, ya que un convoy ferroviario no puede llevar carga humana y material.' -Pero eso no es causa de excomunin -"Eso pienso yo, pero exista en mi contra, de un sector de la Iglesia, toda una campaa. El vicario Miguel ngel Alvear que reemplazaba al Obispo de Concepcin se puso a recoger firmas, pidiendo mi excomunin, donde se recolectaron casi 5 mil. Monseor Caro me mand llamar y me pregunt qu haba dicho, pues le haba llegado una peticin para excomulgarme. Yo le cont todo. El me expres: 'Voy a echar al canasto esta solicitud y siga adelante". ULTIMAS EXIGENCIAS DE BLEST AL PRESIDENTE IBEZ El 8 de octubre de 1957, el Consejo Directivo de la Central nica de Trabajadores, sostiene una entrevista cor; el Presidente de la Repblica, donde Blest encabezando la delegacin le entrega el petitorio poltico sindical, aprobado en su Congreso. El pliego de peticiones consista en cinco puntos: 1- Modificacin de la Ley General de Elecciones, para introducir en ella la cdula nica. 2- Que el Registro Civil, sea el nico garante de las inscripciones.
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3- Derogacin de la Ley Maldita. 4- Ley Amplia de Amnista para delitos sociales y polticos, hasta la fecha de su promulgacin. 5- Anulacin del Decreto Koch-Yez." (91) En el transcurso del coloquio, Clotario solicita, la conveniencia de indultar a los consejeros Vargas y Casanova, relegados en la misma poca de Blest, como un homenaje del Estado de Chile a los doce aos de la fundacin de la ONU. Clotario insiste en que los principios de la ONU se basan en la no persecucin de ningn individuo por sus ideas, nica forma de lograr la fraternidad entre los hombres. Una semana despus, Ibez levanta la sancin a los relegados aludidos, acallndose as la campaa que algunos sectores extra-sindicales haban lanzado contra Blest a quien acusaban de "conversar con el Presidente, mientras sus compaeros siguen relegados". Como los cinco puntos del petitorio no se concretaban, Clotario Blest le enva una carta al Presidente Ibez, que en su parte final deca: "Slo si Ud. cumple las exigencias de la CUT, se lograr el restablecimiento pleno de los derechos ciudadanos y la libertad democrtica y sindical. Me permito recordarle que a travs de una carta del 24 de octubre, Ud. se comprometi a dar en la brevedad posible, satisfacer nuestros anhelos." (92) Semanas despus insiste: "Es profundamente lamentable que usted se resista a cumplir su palabra de honor, hecho inslito en la historia del pas y profundamente desquiciador para la moral de un pueblo que necesita el ejemplo de los de 'arriba'. Aade ms adelante: "No creo que haya firmado esta carta con el propsito deliberado de engaamos, pues sera una ofensa demasiado grave que inferira con su alta investidura." Terminaba expresando: "An mantengo la esperanza, pese a que me juzgue ingenuo, de que vuestra excelencia cumplir las promesas estampadas en la carta a que me he referido." (93)

LA MUERTE DE LA MADRE Para un hombre como Blest, cuya nica imagen de la mujer haba sido su madre, el deterioro fsico de esa imagen idealizada fue dramtico. Doa Leopoldina, pequea y dominante haba vivido sus ltimos treinta aos dedicada a su nico hijo vivo, Clotario. Ella se molestaba con la entrega total a la lucha de los trabajadores en que estaba empeado su hijo, considerndola intil y sobre todo peligrosa. No le interesaban los vaivenes polticos partidistas y slo le preocupaba la felicidad y realizacin de su vstago, pero sin riesgos: que no llegara tarde al hogar, que comiera lo suficiente, que sus camisas estuvieran limpias, sus libros ordenados. Para Clotario su madre era la vctima de una familia oligarca que la haba humillado desde su infancia. Una maestra primaria, mal pagada, que con gran esfuerzo haba logrado darle educacin suficiente a sus tres hijos, fuerte, tierna y dulce. Despus de la crisis de hemipleja, cuando Clotario estaba relegado, la mujer fuerte se fue, poco a poco, apagando. A los 87 aos, un ataque cerebral le caus la muerte. Me extra cuando lo visit no encontrar entre los numerosos retratos que estaban en su sala, ninguno de su madre. Ante mi extraeza me respondi: "Mi madre no se expone a la vista de todos los que salen y entran de esta casa." (94) Despus de la muerte de Clotario, cuando tuve acceso a su habitacin, me encontr con un gran retrato colgado al muro, de Leopoldina. Apareca como de 45 aos, distinguida, pequea y robusta con una mantilla que le cubra parte del cabello oscuro. En la mesa velador una copia chica que fue la que acompa siempre a Blest en sus largas estadas en la crcel o relegacin. Durante los perodos crticos de la ANEF o de la CUT, las reuniones de noche se realizaban en casa de Clotario. La madre reciba a la directiva amablemente y se retiraba en silencio a sus habitaciones. Slo cuando asista una mujer, Rosala Figueroa, consejera de la CUT, la madre se sentaba a su lado y no se mova hasta

que ella se retiraba. Su hijo poda recibir a quien quisiera, la casa estaba abierta para todos, pero una mujer sin marido y a esas horas... Clotario, a los 58 aos, viva con su madre y una sirvienta de muchos aos, llamada Julia. Entre las dos velaban por sus bienestar. La madre le preparaba sus comidas y no le permita en las noches atravesar el patio para ir al bao, junto a la cama le colocaba una bacinica y en invierno, adems un brasero. Le teja sus chombas y de sus propias manos reciba todas las maanas sus mudas limpias y su desayuno que tomaba en cama. A la hora de almuerzo, Blest, regresaba a su casa a servirse una cazuela de ave o un pastel de choclo, sus guisos preferidos. Enseguida volva a sus actividades que se prolongaban hasta las nueve de la noche. Leopoldina, su madre, en las tardes hincada en su reclinatorio, que todava existe, rezaba el rosario. Los das domingo los dos iban a misa a la parroquia de San Isidro. La madre fallece el 4 de enero de 1958. A su entierro lo acompaan numerosos compaeros de la ANEE y de la CUT, el Presidente Ibez manda a su edecn. Segn sus amigos, el lder estaba deshecho. Colocaron el atad de doa Leopoldina en la tumba familiar del Cementerio General junto a sus otros dos hijos, Fernando y Pola, y abajo su marido, Ricardo. Al pie de la tumba, Blest renueva su juramento de lealtad y entrega absoluta a la causa sagrada de los trabajadores. (95) Las condolencias que recibe son numerosas, tanto del extranjero, como nacionales. Entre ellas cabe destacarse la de la Federacin Sindical Mundial, la de los Exiliados Espaoles con sede en Sao Paulo, la del Cardenal Jos Mara Caro, la de los poetas Pablo Neruda y Pablo de Rokha, la del escultor Samuel Romn. La muerte de su progenitora, no slo signific para Clotario un dolor intenso, del cual nunca logr reponerse totalmente, sino que tambin un cambio significativo en su vida hogarea. Aunque, Julia, trat de reemplazar a la madre, Clotario murmuraba, ella cocina muy mal. El dej de comer, comenz a enflaquecer rpidamente y la misa dominguera fue reemplazada por la visita a los presos.

Segn Clotario, en esa forma cumpla mejor el mensaje de Cristo.

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Por unos

aos continu ponindose su temo oscuro y sus camisas blancas abiertas, pero, desde 1964, despus de salir del patio de los cogoteros, slo se colocara su mameluco azul que usaba tanto para reuniones de trabajo, como en grandes reuniones y ceremonias y an en fiestas de embajadas. Al morir, Julia, en el ao 1978, su plato de comida consisti en un plato de sopa con legumbres que a medioda le llevaban los Hermanitos de Emas; antes de dormirse, unas galletas, una fruta, un vaso de leche. Desde 1952 era naturista. Largo tiempo dur el duelo de Clotario, durante 5 aos no dej nunca los fines de semana de ir al cementerio y permanecer largas horas en silencio ante los restos de su madre. Pero semejante estado anmico no lo inhibi ni le quit fuerzas para continuar la gran tarea que se haba impuesto. LA CUT VOZ TICA DE LA IZQUIERDA Tres das despus de la cada del dictador venezolano. Marcos Prez Jimnez, el 26 de enero de 1958, Blest organiza una gran manifestacin pblica, donde expresa: "Por fin, un dictador ha cado, la verdad de los pueblos se impone."
(98) (97)

Al celebrar la CUT su quinto aniversario, Blest desenmascara pblicamente al Movimiento de Recuperacin Sindical, (99) como infiltrado por la polica poltica del gobierno que causa luchas internas con el fin de dividir la entidad y por ese motivo acusa directamente a Hctor Duran como: "un sujeto que viene desde hace mucho tiempo trabajando para la polica. Una vez lo sorprendimos entregando a un reportero de La Nacin acuerdos confidenciales, adems una vez que fuimos detenidos a la salida de La Moneda, los agentes no apresaron a Duran." (100) La intuicin de Clotario, aos despus fue confirmada cuando Duran aparece dirigiendo desde una radio de la ultraderecha, la insurreccin contra el Presidente Allende y cuando es nombrado posteriormente por la dictadura, agregado cultural en Miami y en seguida acusado como uno de los sospechosos de ser contacto de los asesinos de Orlando Letelier.

La proximidad de las elecciones presidenciales, el 4 de septiembre de 1958, motiva a la CUT en marzo, a la formacin de un frente unido de accin llamado Frente Unido de Accin en Defensa de los Trabajadores que estara integrado por la D.C., el FRAP. el PANAPO y la CUT. Esta proposicin encuentra buen eco en el presidente del FRAP, Salvador Allende, que en carta respuesta del 5 de marzo dice: "Concordamos plenamente en la necesidad imperiosa de aglutinar a todos los sectores que resisten la poltica econmica y social del actual Gobierno y de coordinar su accin en defensa de los intereses de los trabajadores, del pueblo y del pas..." "Sugerimos, tambin, se incorporen los estudiantes, que siempre han estado junto a los trabajadores."
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Blest, durante una de nuestras entrevistas, y mientras me entrega la carta de Allende ya citada, me expresa: "Toda esta buena disposicin del FRAP no pasa de ser ms que un volador de luces ya que no se concretiz absolutamente nada. Seguramente los partidos polticos, no quisieron estar al servicio de los trabajadores como debiera ser, en contraposicin de los trabajadores al servicio de los partidos " (102) A pesar de que un voraz incendio destruye la sede de la CUT, dos das despus, el 2 de abril, se realiza un gran desfile en oposicin al Gobierno. En el plano internacional, Clotario preside un comit pro independencia argelina en que denuncia a los colonialistas franceses, y pide el retiro del embajador de Chile en Cuba "por trasgredirse diariamente los ms elementales derechos humanos del pueblo cubano en manos de los esbirros del tirano Batista."
(103)

Por

otra parte elogia la poltica de paz de la URSS, presidida por Nikita Krushev. SE AVECINA UNA LUCHA DIFERENTE

(104)

Durante la conmemoracin del 1 de Mayo, Blest, insiste en que no se trata de una fiesta sino de una protesta del oprimido contra su opresor, aadiendo que el

momento poltico que vive el pas, pre-eleccionario, exige que "la clase trabajadora debe actuar a travs de los organismos polticos de acuerdo a sus convicciones y simpatas y apoyar a los que los interpretan."
(105)

Blest, con olfato poltico, y ante

el fracaso anterior de un solo candidato de centro izquierda, se ve en la obligacin de dar libertad de accin a sus afiliados que se dividen en tres candidatos: Eduardo Frei, demcrata cristiano, Luis Bossay, radical y Salvador Allende, apoyado por una coalicin llamada FRAP y que tena la mayor posibilidad de ganar la eleccin presidencial. Sin embargo, a dos meses de la eleccin se proclama a un quinto candidato, Antonio Ral Zamorano, llamado popularmente el cura de Catapilco, que segn recientes investigaciones histricas fue fabricado desde La Moneda por Ibez y Volpone(106) y que con los 40.000 votos que le resta a Allende le dar el triunfo a Jorge Alessandri, representante de los empresarios y la derecha. Pese a la tensin poltica de esos momentos, Blest, se da tiempo en julio de viajar a Buenos Aires para participar en la Conferencia Democrtica de Amrica Latina. En Chile tambin inaugura la Semana de la Paz. Semanas antes de la eleccin presidencial, la CUT entra en una etapa de receso, siendo Clotario uno de los pocos que contina preocupado de los pequeos conflictos laborales. El resultado final del cmputo eleccionario da a Alessandri una mayora relativa. El Congreso debe decidir entonces entre los dos candidatos con ms votos, o sea, Alessandri y Allende. Blest formula una declaracin pblica: "Consideramos que tratndose de un candidato que representa a la clase explotada en contra de otro que interpreta a los explotadores, es deber de la CUT darle el triunfo a Allende, aunque no tenga la mayora, pues es el candidato que nos da ms garantas." (107) A pesar de las intenciones de Blest, el Congreso con los votos de conservadores, liberales, radicales y demcrata cristianos, confirm -como era tradicin en Chilea la mayora relativa y proclam a Jorge Alessandri, Presidente de la Repblica.

Clotario Blest. pocos meses antes y en plena efervescencia electoral, presintiendo el triunfo del candidato-empresario, advierte en varios discursos el peligro que significa la toma del poder por ese grupo social: "La derecha econmica es ms hbil que la izquierda chilena y el gobierne que impondr, pondr en marcha nuevos mtodos para atajar la lucha de los obreros. No habr carcelazos ni relegaciones, ni brutalidades como las del gobierno de Ibez, sino que se actuar en forma sibilina para destruir la unidad de la clase asalariada. Esa ser su gran arma y por eso, si no hay unidad serrinos destruidos."
(108)

"La persecucin que va

a venir ser hbil y planificada..." (109) "El gobierno usar una poltica de ablandamiento contra la que habr que estar preparados " (110) EL GOBIERNO DE JORGE ALESSANDRI, 1958-1964 El nuevo gobernante de 62 aos, es recibido en general con grandes esperanzas. Un economista que reactivar la produccin y detendr la inflacin, mal endmico del pas! Se trata de un demcrata, exiliado junto a su familia por Ibez, hijo de un lder, el Len Arturo Alessandri! El pueblo, con su mala memoria olvida que Jorge Alessandri, diez aos antes haba sido Ministro de Hacienda de Gonzlez Videla y que por su injusta distribucin del erario nacional provoc huelgas y paros dirigidos por Blest, que precipitaron su renuncia. Austero, soltern, alejado de todo lo que significara lujo y ostentacin!. Hombre de pocas palabras, para muchos el smbolo del padre o del patrn. Con su largo sobretodo, su sombrero calabrs y su bufanda, camina a pie diariamente desde su departamento hasta el palacio presidencial, acompaado slo de su guardaespaldas y algn amigo. Su figura se impone y nadie se atreve a levantarle la voz ni a fumar en su presencia. No se le conocen amores oficiales, pero se susurra que cultiva un intenso amor platnico. Ninguna de las debilidades o placeres tpicos de los hombres de su clase parecen ser de su agrado. Durante el primer ao, Alessandri se aboc principalmente a frenar la inflacin e intentar una racionalizacin de la administracin. Apelando a la economa liberal moderada, su Ministro de Hacienda, Roberto Vergara, popularmente conocido

como "el Ruca", impulsa un programa tendiente a estabilizar el presupuesto, logrando el control de la inflacin como se desprende en estos ndices: 1959: 33% de inflacin. 1960: 5,4% de inflacin. 1961: 9,7% de inflacin. Con el apoyo del sector empresarial, Vergara pudo absorber el costo originado por el reajuste de sueldos y en el sector viviendas y obras pblicas inici un relativo auge econmico. Un duro golpe fue el violento sismo del 21 de mayo de 1960, que azol el Sur del pas, entre Concepcin y Puerto Montt, con una secuela de muertos y millonarias prdidas materiales, que sumados a gravsimos desaciertos monetarios, motiva que un tercio de los electores le retiren su apoyo. El Presidente Alessandri, ante esta situacin, decide llamar, a fines de 1961, a los radicales a formar parte de su Ministerio. Con ellos impulsa diversas medidas de reforma social, como la reforma agraria, pero que no logran frenar la agitacin poltica. Las reformas aludidas fueron impuestas por la intervencin de los Estados Unidos a travs de la Alianza para el Progreso lanzada por el Presidente Kennedy. El fracaso de la revolucin de los gerentes que pretenda cambios anti-estatistas y en pro de la empresa privada, considerada el motor del desarrollo, tuvo xito mientras se contuvo la inflacin y el tipo de cambios. Pero la repentina devaluacin del peso sepult los xitos. La crisis, rodeada de un ambiente de especulacin y corrupcin, termin desprestigiar al equipo econmico del ejecutivo y enterr la experiencia de cambios de corte liberal. Este desprestigio se hizo notorio en las elecciones municipales de 1963 que dan al Partido Demcrata Cristiano la primera mayora con un 22,7% de los votos, desplazando al Partido Radical al segundo lugar con 21,6% de los sufragios. Los partidos de izquierda, lograron un aumento significativo.

Para terminar el anlisis no podemos dejar de mencionar los logros ms importantes del Gobierno del Presidente Jorge Alessandri: -Creacin de mil escuelas primarias, 40 liceos y 39 institutos de enseanza profesional. -Fundacin de Entel (Empresa Nacional de Telecomunicaciones). -Canalizacin del ro Lauca. -Decreto Ley de Fomento de la Construccin. -Fomento de la produccin petrolera. -Inicio de la reforma agraria y constitucin de la CORA (Corporacin de Reforma Agraria). CLOTARIO SE ENFRENTA CON SUS ALIADOS LOS COMUNISTAS Y SOCIALISTAS Apenas Jorge Alessandri se hace cargo de la primera magistratura de la nacin, la CUT celebra dos entrevistas con el Ejecutivo, en que insiste en sus reivindicaciones econmicas. No recibe respuesta En cambio, Clotario Blest es atacado pblicamente por el ex-secretario privado del Presidente Ibez, Rene Montero, que lo acusa de ser el portavoz del Partido Comunista. Das antes, el 4 de diciembre de 1958, fallece el Cardenal Jos Mara Caro. Con su muerte, Clotario pierde la comprensin y el aliento en su lucha del ms importante representante de la Iglesia Catlica. Aprovechando el sexto aniversario de la CUT, en febrero de 1959, se desarrolla la Tercera Conferencia Nacional en que se critica la poltica continuista de Alessandri. Por lo tanto se decide un frente con el FRAP y la D.C. para rechazar en el Parlamento los proyectos econmicos. Al cerrarse el evento, Blest dice: "Nuestra paciencia se est acabando. Hemos sido demasiado pasivos. Nuestra accin fundamental es la destruccin del rgimen capitalista...Por lo tanto la CUT debe dejar de lado las tediosas esperas en las oficinas de los ministerios, donde

slo se nos tramita-Y debe recuperarse nuestra antigua forma de lucha, la accin directa..." (111) Este planteamiento recibe un inmediato rechazo por parte de los partidos comunistas y socialistas, quines no cesarn de oponerse drsticamente a la posicin de Clotario. A dos das de concluida la conferencia, el rgano del Partido Socialista La Ultima Hora acusa en un artculo bajo el seudnimo de "Espartaco", a Blest: "De una oscuridad y un primitivismo extraordinario. En realidad, l ha contribuido en grado muy importante a confundir el mundo de la poltica y de los gremios, entre otras razones porque siempre ha sido embrujado por la idea ingenua de que las organizaciones de los trabajadores pueden tener una influencia directa y hasta rectora. Esto, en general, y sobre todo en las condiciones chilenas, es pura utopa y slo siembra confusin." (112) Blest replica: "Partidos polticos completos prostituyen el mandato recibido de sus modestos electores, que son los trabajadores, obreros y campesinos, para entregarse a una verdadera bacanal presupuestaria en beneficio exclusivo de los correligionarios con el olvido de la clase trabajadora y el pueblo en general. La CUT, debe, por lo tanto, asumir su rol de fiscalizadora y rectora de los representantes de su clase en el Congreso o en cualquier organismo pblico." (113) Meses despus, el Partido Comunista se suma a los detractores de Clotario, cuando Bernardo Araya, destacado dirigente comunista, en su informe al pleno lo acusa de "personalista", agregando que la CUT no poda ser un ente rectora de la sociedad, debido a que "por su composicin heterognea llegan a ella, no slo ideologas del proletariado, sino tambin las corrientes del pensamiento de la pequea burguesa y de la oligarqua."
(114)

A principios de 1959, el Gobierno arrecia sus ataques contra Clotario Blest a travs del subsecretario del Interior, Jaime Silva, y del propio Presidente, que insisten en motejar a la CUT como marxista. O sea por un lado Blest era acusado por la derecha de ser portavoz del comunismo y por otra parte los comunistas

haban decidido librarse de este lder que no militaba en sus filas y al que no podan dominar. Blest atacado por dos fuegos, habra requerido de una fuerza sobrenatural para conservar su poder. Desgraciadamente, Clotario en su lucha sin cuartel contra el capitalismo, no percibi la conspiracin en su contra que se incubaba en su misma entidad, considerndose imprescindible y el nico capaz de aglutinar diversas ideologas de los asalariados. Desde ese instante, su suerte estaba echada. Poseer la direccin de la CUT fue la meta de los comunistas. Los dems partidos aceptaban complacidos ese juego, suponiendo que pronto a ellos les tocara su tumo. Clotario Blest, como presidente de la CUT, tena sus das contados. La derecha contemplaba complacida el fin del poder de su peor enemigo. Quizs por ese ambiente de intrigas y tensiones internas, durante el resto del ao no se realizan grandes movilizaciones. En el Segundo Congreso Nacional, celebrado en la primera semana de diciembre, Blest logra sortear con xito las elecciones y es ratificado como presidente. Sin embargo, la atmsfera en su contra cunde, los demcrata cristianos y radicales deciden abstenerse del proceso eleccionario por: "Existir en la directiva de la CUT planteamientos que atentan contra la libertad de pensamiento filosfico y religioso que les son propios."
(115)

Lo

ms importante de las resoluciones de este Segundo Congreso fueron: "a) La presentacin de pliegos nicos de reivindicaciones por ramas de actividades que seran asumidas como propias por los dems gremios, y el b) Apoyo a la triunfante revolucin cubana." LTIMOS ESFUERZOS DE BLEST PARA DARLE A LA CUT UN LUGAR PROTAGNICO En 1960, el 8 de enero, Clotario, en representacin de la CUT, asiste a Sao Paulo, Brasil, a la Conferencia Pro-Amnista de los Presos Polticos y Exiliados de Espaa en la cual determinan la formacin de una comisin investigadora de la ONU de los Derechos Humanos en la Pennsula Ibrica.

Los mtodos de lucha de accin directa, propugnadas por Blest desde tiempo atrs, comienzan a ponerse en prctica a contar del sptimo aniversario de la CUT, cuando en la tribuna del Teatro Princesa efecta una fuerte crtica a sus consejeros, por estar slo preocupados de las elecciones municipales de marzo, abandonando la defensa sindical: "Lo que necesitamos ahora, para enfrentar la poltica de congelacin de sueldos del gobierno, es una solidaridad de hechos. Toda huelga por aumentos de salarios debe ser respaldada por todos los gremios, y si el sector patronal insiste, todos unidos deben ir al paro nacional."
(116)

Una semana despus, el presidente de la entidad sindical organiza la marcha de los reajustes. En esa oportunidad expresa: "El gran acto de protesta de hoy es slo el comienzo de acciones de mayor envergadura que conduzcan a quebrar la soberbia y prepotencia de industriales, gerentes, empresarios, banqueros y monopolios nacionales y extranjeros. Por esto, compaeros, muy cerca est el da en que los trabajadores arrasemos con el clan de los gerentes que nos gobiernan. Los echaremos a patadas." (117) Ante la visita del Presidente de Estados Unidos Dwight Eisenhower, a fines de febrero, en el que es recibido con grandes honores por las autoridades y a los que se pliega la izquierda parlamentaria, Blest elabora una original protesta. Slo un reducido nmero de dirigentes anarquistas, trotskistas, socialistas disidentes e independientes se adhieren a la accin. Cuando la comitiva pasa por el frontis de la CUT, miles de volantes caen sobre el auto descubierto del poderoso visitante. Simultneamente se despliega a lo largo del edificio de tres pisos un lienzo con la imagen de Fidel Castro. Inmediatamente un fuerte contingente de efectivos policiales y agentes norteamericanos armados rodean el inmueble. Blest cuenta: "Nosotros tenamos todo cerrado hermticamente con el fin de resistir el asalto policial, inclusive tenamos comida para varios das, ya que nuestra protesta deba durar los das que Eisenhower permaneciera en el pas. Lamentablemente, como la CUT colindaba con la parroquia de San Francisco, las fuerzas represivas lograron entrar debido a que los frailes les facilitaron una larga escalera que permiti nuestra detencin y tuve que enfrentar una querella del Ejecutivo."
(118)

Semanas despus, Clotario solidariza con la huelga de los mineros del carbn de Lota. Encabeza, por ese motivo, bajo fuerte lluvia, la combativa marcha de los mineros a pie durante 40 kilmetros. Al cruzar el puente Bo-Bo un destacamento militar detiene la columna. Ante la inminencia de una masacre, Blest, premunido de un megfono, les pide a los mineros -recurriendo a una accin no violenta- que permanezcan sentados mientras l dialoga con el capitn a cargo del destacamento. Despus de unos minutos, Clotario subido en el techo de un jeep se dirige a los mineros: "Compaeros, les comunico que despus de haber conversado con los militares, ellos han aceptado que crucemos el puente y realicemos nuestra concentracin en Concepcin. As como ellos se comprometieron, por su uniforme y la patria, a no disolvemos, nosotros como trabajadores debemos dar nuestra palabra que no cometeremos ningn desorden ni vandalismo. Les parece?" Los interpelados contestaron al unsono: "De acuerdo don Clota." apotesica marcha sin ningn incidente. Durante todo el ao 1960 las huelgas cunden a lo largo del territorio nacional y se extienden a los diversos gremios. La CUT pasa de nuevo a ser el lder del descontento popular. Sin embargo cuando Blest convoca a un paro general, el 17 de mayo, en contra del imperialismo norteamericano por el bloqueo a que es sometida Cuba, la adhesin es escasa. Se comprueba con este hecho que al pueblo slo le interesa movilizarse por sus reivindicaciones econmicas. Este revs no le impide a Clotario continuar la lucha a nivel continental. En la segunda semana de julio asiste a la conferencia sindical que se efecta en Caracas y donde se aprueba un boicot contra el dictador dominicano Trujillo. Desde la capital venezolana, Blest vuela, el 22 de julio, a Cuba donde es invitado al Primer Congreso Latinoamericano de Juventudes, que se realizar en el Teatro
(119)

Horas despus finalizaba la

Blanquita de La Habana el 28 de julio. "El amplio local estaba lleno de un pblico entusiasta, con numerosas delegaciones de variados continentes, entre los invitados se destacan el ex presidente guatemalteco Jacobo Albernz y Vicente Lombardo, mximo dirigente gremial mexicano. El certamen lo inaugura el Ministro de Industria Ernesto "Che" Guevara, quien agradece a los participantes su presencia en la Cuba Revolucionaria. El dirigente chileno que sigui en el uso de la palabra expuso que "todos nuestros pueblo tienen aspiraciones comunes, todos padecen hambre y perciben salarios que no alcanzan para una vida humana digna. Esta lucha no es sola de Cuba, es la de toda Amrica..."
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"Es hermoso

el ejemplo de espritu de sacrificio del pueblo de Cuba, no es una clase sino de todas las clases para levantar a los trabajadores-Hay que crear una verdadera democracia, un nuevo modo de vivir. Juventud latinoamericana, de aqu debe nacer el grito de Libertad de todos los pueblos de Amrica! No retrocedan, vosotros sois la vanguardia, el dique que debe atajar a la ignominia del Norte!" Durante este encuentro nace entre Clotario y el Che una profunda amistad. "El primer da del Congreso, el Che Guevara dijo: Les presento al ms joven de los delegados. Era un personaje tan vital y lleno de humor. Le acompa a varias charlas que le dio a los campesinos. Mantuvimos largas conversaciones. Me di cuenta que era un hombre cautivante que a todos nos impregnaba de sus ideales y de espritu de lucha. Tambin me di cuenta de su desilusin ante el excesivo acercamiento exclusivo a la URSS. Comprend ms adelante, el por qu de sus viajes a los pases africanos y asiticos pidiendo su colaboracin con el fin de crear una asociacin entre los pases del tercer mundo contra los imperialismos. Admir adems su rechazo a la opulencia y su amor hacia los pobres. Al hablar del "hombre nuevo" comprend su similitud con las palabras de Cristo."
(122) (121)

-Pero cmo, don Clotario, siendo usted un seguidor de Gandhi admira a un guerrillero como el Che?

-"Recuerde usted que Gandhi en su lucha independentista dijo: 'Entre un violento y un cobarde me quedo con el violento." Por lo dems Cristo us la violencia cuando expuls a los mercaderes del templo". -"Estamos de acuerdo en que tanto Gandhi como Cristo aceptaron la violencia en casos extremos, pero el Che no crey ms que en la violencia como mtodo para ganar la lucha". -"Son temperamentos as, no podemos juzgarlos negativamente. Sobre eso estn sus grandes ideales sobre la redencin del hombre, de los explotados. En sus convicciones fundamentales estamos de acuerdo, no as en los medios utilizados en que diferimos. Es un argumento perfectamente escolstico. Fui y contino siendo uno de sus grandes admiradores. Pudo ser un hombre inmensamente rico, sin embargo no acept honores y se march de Cuba. Creo que en ese sentido obr mejor que tantos cristianos que se golpean el pecho y van a misa."
(123)

Durante su permanencia en la isla, Blest recibe la visita de un grupo de disidentes encabezados por Castor Mosc, antiguo anarcosindicalista tabaquero, que le entrega la lista de combatientes revolucionarios que a pesar de sus mritos estn presos, con el fin que Blest apele por ellos ante Fidel Castro. Clotario entrega la peticin a la Confederacin de Trabajadores Cubanos que lo declaran "persona no grata". Al enterarse de este hecho, Blest determina regresar a Chile, el "Che" lo convence de no hacerlo. Aos despus, sin la influencia de Guevara, presumiblemente este suceso ser una de las causas que le impedir repetir su visita al pas. Pese a este escollo, Clotario firma un acuerdo cultural entre la CUT y la Confederacin de Trabajadores y recorre la isla conociendo el testimonio de los guajiros. Toma contacto adems con varios dirigentes tercer mundistas anti colonialistas. El 16 de agosto retorna a Chile, constituyendo los das siguientes el Comit de Solidaridad con la Revolucin Cubana. (124) LLEG LA HORA DE LA TOMA DEL PODER?

Imbuido de un nuevo espritu, Blest, con motivo de las fiestas patrias de 1960 manda una circular donde expresa: "Los triunfos, si es que as pudiramos llamarlos, de carcter local o parcial, son totalmente ilusorios ya que se mantienen las estructuras capitalistas de nuestra sociedad. El pueblo no desea esta lucha espordica parcelada y sin fruto alguno, sino que anhela un cambio sustancial y fundamental..." (125) Por eso no llama la atencin cuando en el marco de una gran concentracin el 3 de noviembre del mismo ao, expresa: "...La clase trabajadora debe despertar de este letargo, los obreros, empleados y campesinos deben despertar de este sueo soporfico para levantarse en armas y derribar a este gobierno. El pueblo debe darse cuenta que con los puos crispados estamos dispuestos a los sacrificios y a la lucha callejera que d el triunfo a la clase trabajadora chilena... Alessandri y los partidos que lo acompaan se han mantenido en el poder hasta este momento debido a nuestra pasividad y cobarda. Desde esta tarde seremos capaces de enfrentarnos a las fuerzas al servicio de la reaccin..." (126) Demostrando, adems, la fuerte influencia del ejemplo cubano agrega: "El heroico pueblo cubano ha sido capaz de enfrentar al imperialismo norteamericano. Nosotros, los chilenos, debemos responder a este llamado y ser capaces de tener nuestra Sierra Maestra. Cuando el pueblo se lanza a la calle nadie lo detiene. Estamos convencidos que todos los trabajadores de Chile, todos unidos en un Paro General derrotaremos a este gobierno..." (127) Enseguida, Blest llama a una marcha hacia el centro de Santiago: Compaeros, comencemos nuestra accin combativa ahora mismo, avanzando por las plazas y calles, demostrando nuestro valor y de lo que somos capaces..."
(128)

El gobierno previendo la dimensin que adquira la manifestacin lanza un fuerte dispositivo de seguridad en resguardo del sector cntrico. Clotario, acogiendo la sugerencia del consejero Luis Vtale, instruye a los participantes de las columnas que a medida que se acerquen las barreras policiales, comiencen a trotar y serpenteando desorienten y quiebren el cerco. En parte la tctica tiene xito, sin embargo, Blest cae brutalmente golpeado. Los trabajadores a duras penas

rescatan de manos de Carabineros a su presidente. Las fuerzas policiales retroceden atolondradamente disparando a mansalva contra los manifestantes, resultando dos muertos y treinta y cinco heridos. Interrogado, al da siguiente por la prensa, Blest dir: "En una batalla tiene que caer alguien y ese tambin poda haber sido yo. Era un desfile de hombres y no de curas ni de monjas...El gobierno no ha entendido la razn y entonces ha llegado la hora de que lo hagamos por la fuerza. Pelearemos para ver quin le quiebra la mano a quin, pues en las innumerables entrevistas que he tenido con el Presidente no se ha sacado nada a favor de los trabajadores." (129) Reunida la CUT en forma extraordinaria, se acuerda realizar un paro nacional para el 7 de noviembre, da fijado para el sepelio de los dos trabajadores asesinados. La paralizacin es completa. Sin embargo, en el propio cortejo, Blest, sostiene una agria discusin con algunos dirigentes de la CUT que queran acatar el recorrido ordenado por el Ministerio del Interior y Clotario, que insista en que slo los trabajadores decidan por qu calles pasara el entierro. Blest gana esta discusin, lo que signific escaramuzas entre los adherentes a Clotario y los comunistas y una fraccin del Partido Socialista, adems de sufrir ROMPIENDO EL CERCO POLICIAL la represin de los carabineros. Como principal orador en el cementerio, el presidente de la CUT, en tono exaltado dice: "Al rendir un postrer homenaje a los compaeros asesinados y en su nombre exclamamos: No descansaremos hasta derrocar este gobierno maldito para el pueblo. Santiago ser la Sierra Maestra que aplastar a la reaccin y al Seor Alessandri y sus corifeos-La detencin de un slo dirigente, tiene que significar un paro indefinido que se prolongar hasta que salga en libertad-Los dirigentes sindicales nos reuniremos inmediatamente para decidir si el paro de hoy contina. Por eso quisiera saber la opinin de los trabajadores aqu presentes." (130) Paro indefinido, paro indefinido!, grita la multitud, segn testimoniaron los diarios de la poca.

Clotario consideraba que la huelga general deba mantenerse, pues haba que aprovechar de inmediato la toma de ofensiva de los asalariados, luego de aos de inactividad. Dieciocho aos despus, en una entrevista, Blest me aporta ms antecedentes: "Yo era partidario que en ese instante se mandara una comisin con un petitorio al Presidente Alessandri y que nadie se moviera hasta recibir la respuesta. Desafortunadamente los partidos de izquierda no aceptaron mi planteamiento, por lo cual se termina el paro sin aprovechar la gran oportunidad de triunfar." (131) El 22 de noviembre es nuevamente encarcelado y trasladado al anexo Capuchinos donde permanece hasta el 5 de diciembre, cuan do sale en libertad bajo fianza. Desde la crcel manda un saludo a la Tercera Conferencia Nacional de la CUT: "...Nuestro destino depende directamente del Fondo Monetario Internacional y de los grandes monopolios. La clase trabajadora se ha sentido frustrada, engaada y pisoteada por nuestra actitud indefinida y carente de coraje ante las embestidas de la oligarqua econmica. La CUT es la nica capaz de liberarnos de nuestra actual servidumbre para lograr la transformacin sustancial de la estructura social y econmica de nuestra sociedad..." (132) Como su postura no encontraba adeptos entre las cpulas partidarias, ms interesadas en tener buenas relaciones con las autoridades, Blest crea al interior de la CUT el movimiento "3 de Noviembre" como reivindicacin a la movilizacin social ya aludida, que tena como finalidad "levantar el espritu de los trabajadores, cansados de polticas blandas y de medias tintas y con el fin de impulsar la revolucin..." (133) Durante el ao 1961 su llamado a la revolucin lo hace aparecer como golpista. Clotario se defiende: "Entiendo por "golpismo" el que una minora, sin significacin social, se apodera del gobierno de un pas por la violencia. Lo que nosotros entendemos por "revolucin" es imponer lo que la mayora del pas anhela: eliminar un gobierno que no interpreta sus aspiraciones que han sido traicionadas..." (134) Percibiendo el desgaste que ha sufrido Jorge Alessandri, Blest

se prepara para dar la estocada final. Comienza su oportunidad cuando el 19 de marzo logra imponer dentro del Ampliado de Federaciones el "Pliego Unico". El combate ahora abarcaba a obreros, campesinos y empleados del sector pblico. De esta manera las exigencias econmicas tenan por fin beneficiar a todos los asalariados. En el ltimo Primero de Mayo que le tocar presidir, insta a los asistentes a que comiencen a prepararse para el gran paro que "transformar a Chile en un pas de los trabajadores..." (135) FUNDAMENTOS DE LA TRAICIN En junio de 1961, nace la Asociacin de Apoyo a la Revolucin China, cuyos inspiradores son el poeta Pablo de Rokha y Clotario Blest. Este paso emprendido por el sindicalista fue tal vez el detonante por el cual el sector ms importante de la izquierda, semanas despus hizo sentir su ruptura con Blest. El conflicto chino-sovitico fue una de las ms grandes fisuras que padeci el mundo socialista, ya que gener violentos quiebres dentro de los partidos marxista-leninistas, al extremo de llevar a ambas posiciones a luchas fsicas. Los pro-chinos, con Mao Tse Tung a la cabeza, proclamaban que los movimientos sociales deban comenzar la lucha sin cuartel contra el bloque capitalista, y repudiaban la actitud sovitica de buscar la coexistencia pacfica con ellos, por considerarla entreguista. Con motivo del tercer aniversario de la revolucin cubana, el 26 de julio, el movimiento "3 de Noviembre" que Blest dirige, manda una circular a diversos grupos pro insurreccionales, negando la va electoral y exhortndolos a aglutinarse en un "frente comn". En agosto la ebullicin social aumenta. Importantes gremios como el de los ferroviarios, los siderrgicos y otros, se declaran en huelga, acordando la CUT un "paro general" por 48 horas, el 29 de agosto. Clotario recuerda: "Cinco horas antes

del inicio del Paro, soy citado a una asamblea de federaciones. Extraado ante esta citacin en que slo asistan las bases de los partidos polticos contrarios a m, les dije: -Espero que esta reunin slo sea informativa sobre la marcha del Paro. Uno de los asistentes con mucha preocupacin me contesta: -Los aqu reunidos hemos venido a pedir la suspensin del Paro. Yo replico: -Compaeros, slo faltan horas para cumplir lo acordado, cmo le aviso a todo el pas, mucha gente va a quedar botada y expuesta a toda clase de represiones. Me responden: -No se preocupe, nuestro secretario general, Luis Figueroa, dar cuenta por cadena nacional de esta anulacin. Les manifiesto la poca seriedad que encierra esta medida. Al insistir ellos les presento mi renuncia y me retiro."
(136)

Pocas horas

despus, Luis Figueroa, pasando por alto la renuncia de Blest. informaba al pas que condiciones adversas hacan imposible el Paro. Clotario Blest, en carta pblica difundida por toda la prensa da a conocer su renuncia y los motivos de esta: "Mi ms absoluta y total disconformidad con esta resolucin (de suspensin del paro), pues estimo que este paro nacional debi mantenerse de todas maneras, por razones obvias de la ms elemental solidaridad y honradez gremial para con nuestros compaeros..." "Una accin directa masiva de los trabajadores y la posicin que transa con el "actual rgimen de legalismo y pseuda democracia, burguesa y corrompida en que se debate el pas y sus..... En seguida, reafirma su posicin de que la CUT debe asumir "el papel que le corresponde como rectora,...y vanguardia del pueblo trabajador..." capaz de "arrollar y aplastar definitivamente a la oligarqua econmica y terrateniente que hoy como siempre en nuestra Patria, ha gobernado a su antojo y amao para su exclusivo provecho.". Por el contrario, una CUT legalista y economista slo ha de dilatar "indefinidamente esta larga agona de la clase trabajadora."
(137)

A la semana siguiente de su renuncia, Clotario Blest al dirigirse al correo para despachar su correspondencia, se encontr por casualidad con el Presidente de la Repblica Jorge Alessandri que caminaba, como siempre, hacia La Moneda.

"-Cmo fue su dilogo con el Presidente, don Clotario?" -"Me salud afectuosamente y en seguida me dijo con cierta irona: -Como ve, Clotario, yo contino siendo Presidente de Chile y usted es un don nadie. -S, le contest, pero eso es a base de una traicin. Recuerde, me respondi: en la guerra y en el amor todo es vlido."
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Para tratar de comprender esta actitud de los comunistas, aparentemente traidora, tendramos que situarnos en el contexto histrico de la post guerra y de la posicin que adopta el movimiento mundial de los partidos comunistas despus del acuerdo con los aliados llamado Yalta (febrero de 1945). Durante esta cita cumbre de los jefes triunfadores de la Segunda Guerra Mundial: Roosevelt, Stalin, Churchill y De Gaulle limitan sus esferas de influencia en el mundo. A la URSS le corresponder Europa del Este y parte del Asia. Amrica Latina estara sujeta a la tutela de Norte Amrica. Un paro general exitoso, como era lo que pretenda Blest, desestabilizara las relaciones del gobierno chileno con Estados Unidos. Para Luis Figueroa, el segundo hombre de la CUT y fiel militante comunista, la estrategia de Blest transgreda el acuerdo entre Stalin y Roosevelt. Es muy posible que sa haya sido la razn de fondo de lo que Clotario Blest llamaba la traicin de los comunistas. No slo se trataba, como crey l, de un golpe sucio para apoderarse del poder total de la CUT, sino tambin una maniobra exigida desde la Unin Sovitica para tranquilizar a los aliados y cumplir lo acordado en Yalta. esa fue la explicacin -ante ese fallido paro y la renuncia impuesta a Blest- que dieron pblicamente trosquistas, anarquistas y maostas. El historiador Jorge Barra, refirindose al episodio me dice: "Clotario era pragmtico, si daba una pelea era para ganarla. Las explicaciones que dio Figueroa sobre los motivos de la cancelacin de esta huelga general no convencieron a nadie. Tanto es as que muchos gremios no acataron la orden. En cuanto a la renuncia de Blest, sta fue ilegal, ni las Federaciones podan aceptarla sino ante un congreso de la CUT. El Partido Socialista, que es mi partido, al

principio iba a defenderlo, pero despus lleg a un acuerdo con los comunistas y lo sacrificaron." (139) Rigoberto Muoz, secretario general de la ANEF, desde la poca de Clotario hasta nuestros das, da su versin: "Al retirarse en agosto de 1961, contaba con el apoyo de la mayora, pero en vez de exigir un congreso extraordinario, opta por recluirse un ao en su casa, esperando tranquilamente la fecha normal del congreso ordinario en agosto de 1962. Quizs esta actitud fue por orgullo o dignidad, pero el hecho fue que al ausentarse tanto tiempo le permiti a los comunistas y otros partidos adquirir ms adeptos y preparar tcticas para enfrentarlo." (140) Entre el 1 y el 5 de agosto de 1962, se realiza el cuarto congreso de la CUT. Los cuatro primeros das Clotario no asiste, el quinto da presionado por los sectores de ultra izquierda (MFR) decide ir. Sentado en las galeras, espera que lo llamen para explicar su renuncia. Al subir al escenario, Blest es recibido con una rechifla y gritos de "Viejo, viejo!" Despus de unos minutos de gran desorden, Clotario exclama: "No es un delito ser viejo, es un diploma de honor..." No alcanza a decir nada ms, su voz es acallada por una lluvia de monedas que caen encima y alrededor de l. Entre los abucheos se escucha: "agente de la CIA", "fantico, traidor a la clase obrera!" Despus de unos minutos, Clotario se dirige al pblico: "La unidad es la mejor arma de los trabajadores, no ser yo quien le ponga obstculos a la clase trabajadora. En nombre de esa unidad no plantear ante ustedes los fundamentos de mi renuncia." En mayo de 1966, Blest explica cules fueron esos fundamentos: "La revolucin debe constituirse en las siguientes fases: 1.- Sustitucin del Parlamento por la Asamblea del Pueblo, organizado por sus propias bases. 2.- Nuevo Cdigo del Trabajo, dictado por ellos mismos. 3.- Una nueva CUT, descentralizada, representativa y antiburocrtica."
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LA AGONA DE UN LDER La versin de Luis Vtale, que era generalsimo de la lista del MFR que buscaba la reeleccin de Blest, expresa: "Al darme cuenta que Clotario haba abandonado el Caupolicn, yo, muy preocupado y asediado por el recuerdo del suicidio de Recabarren, corro a su casa. Golpeo durante largo rato la puerta teniendo como nica respuesta los ladridos del perro. Por fin se abre bruscamente el portn y aparece Clotario muy descompuesto con el revlver en la mano. Me dice: Me ha salvado la vida." (142) A Oscar Ortiz, su amigo y su colaborador de sus ltimos aos le confidenci: "Llegu a mi casa dispuesto a suicidarme, saqu el revlver de la caja fuerte, era un revlver cargado de recuerdos, pues con l se suicid mi hermano. Al irme a pegar un tiro vi colgado en el muro la imagen de Cristo crucificado y pens: Si Cristo fue capaz de sufrir la agona de la crucifixin, por qu yo no?" (143) Santiago Pereira, amigo desde los principios de la ANEF en que ocup el cargo de secretario general, nos cuenta: "Al da siguiente de la vejacin sufrida por Clotario en el Caupolicn fui a verlo a su casa para ofrecerle mi solidaridad. Al no encontrarlo y por insinuacin de los vecinos, me dirig al cementerio, efectivamente estaba all, frente a la tumba de su madre con la cabeza inclinada, abrumado. Al saludarlo me dijo: Ella es la nica que puede comprender mi desaliento, la injusticia de que he sido vctima." Cinco aos despus en un semanario, Blest, ante la pregunta: "-Qu sinti cuando le tiraron monedas al escenario?", respondi: "-Lo hacan sin saber que horas antes yo haba hipotecado mi casa para pagar el teatro. Fue un golpe terrible que pudo terminar en suicidio, como le sucedi a Recabarren. Mi obligada renuncia a la CUT se debi a que nunca tuve respaldo de un partido poltico. Soy cristiano, no necesito otra etiqueta. Quizs me falt ambicin. En varias ocasiones me ofrecieron diputaciones y senaturas. Siempre las rechac, porque me habra visto obligado a pagar favores. Nunca recib ni un centavo por mi accin gremial." (145) "La nica voz pblica que en esos das sali en mi defensa fue la del
(144)

director y periodista del diario El Clarn, que en una editorial proclam mi inocencia y lealtad a la causa de los trabajadores." honestos." (147) Hoy, no existe dudas sobre la injusticia que se cometi en ese entonces, de acusar a Blest como "vendido". Pocas veces se ha visto en la historia chilena la figura de un lder tan ajeno al dinero. Jams acept sueldo por su trabajo como presidente en la ANEF o de la CUT. Nunca tuvo un auto propio, su respuesta ante este hecho inslito, que le haca perder tiempo y le causaba toda clase de molestias fue que "mientras los obreros no tuvieran oportunidad de comprarse un auto, su presidente tampoco deba poseerlo."
(148) (146)

"Aos despus este mismo

periodista, insisti en la carencia en la CUT de lderes como yo, sin sectarismos y

Su casa, fue heredada de su

madre, gracias a la jubilacin de ella como maestra. Sus muebles fueron legados por su padre. Tampoco gast dinero en darse buena vida. Su austeridad y pobreza nunca fue discutida. El tirarle monedas y los insultos de "vendido" que recibi en el tercer congreso de la CUT, se debi a una maniobra politiquera al que fue arrastrado un pblico manipulado por pasiones polticas del momento. MANUEL BUSTOS, DIECISIETE AOS DESPUS "-Cundo conoci a don Clotario? -Lo conoc el ao 1975 personalmente, pero s saba de su actividad sindical y el papel que jug en la organizacin de la CUT y de la ANEF. Cuando me insert en el movimiento sindical quise averiguar sobre su origen y el porqu existan tantos prejuicios en relacin a la influencia del marxismo. Me encontr, entonces, que quien la fund fue Clotario Blest un eminente cristiano que sinti que la nica manera de unir a los trabajadores era al margen de ideologas partidistas, aunque lo poltico fuera lo esencial, no deban entregarse a ningn partido. A m se me clarific que los errores en que incurri la CUT no eran culpa de Blest, sino de las organizaciones que tomaron el poder y degeneraron su sentido. Su doctrina est claramente expresada en discursos, artculos y entrevistas.

Algunos dicen que es un lastre, pero al leerlo me di cuenta que eran opiniones interesadas. Cuando convers con l, la lucidez de su pensamiento me reafirm su condicin de lder. -Cmo consideraba usted que fue la actuacin de Clotario como presidente de la CUT? -Por una parte quiero dejar muy en claro que encuentro inaceptable la forma en que lo echaron. Por otro lado me parece que l no plante claramente lo que l pretenda: un organismo sindical con poltica propia que se incrustara en la sociedad para transformarla. Los problemas laborales de esa poca fueron tan intensos y reivindicativos que absorbieron los grandes ideales de Clotario Blest. -Y, actualmente en plena dictadura, considera usted que dada la persecucin, divisin y miedo existente, puede Blest ayudar a la reconstruccin del sindicalismo? -Es cierto que l no est en la actividad sindical, pero es igualmente respetado y los dirigentes io estiman. Si l se suma a nuestra lucha y proclama pblicamente y nos incita a la unin, con su figura, prestigio y experiencia podra lograrlo. Yo no tengo la autoridad suficiente para hacerlo, pero l s. Nosotros vamos a pedirle que lo haga, pues tiene un papel histrico que jugar. Debe ser el puente de la unin de los distintos estratos: marxistas, cristianos etc. Debe hacerse conciencia en algunos dirigentes como: Tucapel, Vogel. Otros no nos interesan como Hernol Flores y Guillermo Medina, porque pensamos que ellos son irrecuperables. La organizacin sindical futura no debe repetir la misma equivocacin en que cay al final la CUT: su excesiva politizacin y en manos de un solo partido. - Pero usted no es militante de la Democracia Cristiana? -Si, pero de all a que el partido imponga sus ideas en la conduccin no, pues eso causa la divisin. En una organizacin sindical estn todas las corrientes de pensamiento y si se piensa - que por muy politizado que sea este pas - la gran

mayora del pueblo trabajador no son polticos, estaremos actuando en la direccin adecuada."

NO DEBEN INMOVILIZARME "Las utopas parecen imposibles, pero luchar por ellas es nuestro deber." TODAVA TENGO MUCHO QUE ENTREGAR En agosto de 1961, Clotario Blest present su renuncia a la CUT. En su oficina no qued de l ms que una vieja mquina de escribir "Underwood", una mesa, dos sillas y uno que otro objeto sin importancia. No se preocup de retirar nada. Slo volvera a pisar los locales de la CUT, remozados y en otro lugar, cuando en 1966 le rinden un homenaje y lo declaran presidente honorario. Su cargo fue ocupado momentneamente por el vicepresidente Juan Campos, comunista. Despus del retiro definitivo de Clotario, en el marco del Tercer Congreso, se realiza la renovacin de la directiva. Para el acceso a la presidencia, socialistas y comunistas haban llegado a un acuerdo de ocupar rotativamente por dos aos la direccin mxima. Primero asume un socialista. Oscar Nez y en seguida Luis Figueroa, comunista. Desde entonces el acuerdo pas al olvido. Para el golpe militar, Luis Figueroa continuaba siendo, adems de ministro de Estado, presidente de la CUT.

Desde su casa, y pasados los das ms crticos de su depresin, Blest vuelve a adquirir fuerza y decide romper con los grupos de izquierda tradicional. Se relaciona, enseguida, con los maostas, trotzquistas, comunistas y socialistas disidentes, anarquistas e independientes dispersos. Despus de dos meses de discusin interna, Blest, cree que ha llegado el momento de fundar el M.F.R. (Movimiento de Fuerza Revolucionario), primer intento de aglutinar, conservando su autonoma, a las tendencias insurreccionales del pas. Aos despus, en una crnica de Hernn Millas titulada La historia secreta del MIR escribe: "Desde 1960 se reunan idelogos marxistas que encabezaban pequeos grupos revolucionarios que se consideraban a la izquierda de la izquierda. Se habl de los revolucionarios de caf. Cada cual se senta desengaado o frustrado con los partidos tradicionales de la izquierda. Llegaron a ser siete grupos. En el Movimiento de Fuerza Revolucionaria estaba como caudillo el catlico fundador de la CUT, Clotario Blest. En la VanguardiaRevolucionaria Marxista, el doctor Enrique Seplveda y el ingeniero Moiss Benados. En la Oposicin Socialista, el librero Gonzalo Villaln y el abogado Oscar Waiss." (1) Fundamentando su posicin, el MFR seala su carcter insurreccional para la conquista de un gobierno popular en Chile,"la nica va viable". "Como lo demuestra la historia de Chile la oligarqua va a defender a sangre y fuego sus posiciones econmicas y polticas de clase." (2) No hay duda que este movimiento rebasaba los marcos de los partidos polticos tradicionales al expresar: "No creemos adems que la democracia se salva con una cataplasma tipo guatemalteco como lo acabamos de comprobar con el golpe militar dirigido por el imperialismo norteamericano contra el Presidente Jacobo Arbenz o con una frmula democratacristiana o con programas izquierdizantes tmidos que se detienen ante la muralla China de la constitucin de 1925." (3) Su programa inmediato planteaba: "reforma agraria integral, disolucin del Ejrcito, formacin de milicias sindicales, autogestin de las unidades productivas y socializacin de la sociedad." (4)

Entre los principales directivos de este nuevo conglomerado de izquierda, fuera de Blest que lo presida, debemos mencionar a los trotzquistas Luis Vtale y Enrique Seplveda y al zapatero anarcosindicalista, Ernesto Miranda. La admiracin que despierta el proceso revolucionario cubano, como lo hemos mencionado en captulos anteriores, produce durante el ao 1962 la ruptura con los fuerzas tradicionales de centro y de izquierda, y el dilogo slo ser restablecido parcialmente por Blest, despus del golpe militar de 1973. Sin embargo, antes de su ruptura definitiva con la CUT y de los lamentables sucesos del Caupolicn y poco despus de fundar el MFR, Clotario mand una carta al jefe del departamento sindical del Partido Socialista Oscar Nez en que trata de atraer a este partido hacia sus nuevas posiciones polticas. Esta carta nunca recibi respuesta.(5) Tambin con ocasin del dcimosegundo congreso del Partido Comunista, Blest envi un saludo, el que es repudiado con los siguientes trminos: "Su movimiento slo sirve para amparar a agentes de la CIA y de la polica chilena." (6) Blest reacciona emplazando al Partido Comunista a que d a conocer los fundamentos de su acusacin y si no lo hacen, agrega, quedarn como unos embusteros y calumniadores. Ante la no reaccin de este partido, Clotario los denuncia como provocadores y mentirosos. No es de extraar entonces que con ocasin del Tercer Congreso de la CUT, narrado anteriormente, los partidos Socialista y Comunista se declaren contrarios a este naciente movimiento. BLEST Y LA GUERRILLA LATINOAMERICANA Si bien el fenmeno poltico de la insurgencia armada exista ya desde las dcadas de 1940 a 1960 en frica y Asia, en nuestro continente slo se generaliz esta forma de lucha despus del triunfo de Fidel Castro contra el dictador Fulgencio Batista. Esta epopeya de un grupo de civiles mal armados contra un ejrcito profesional fue recibido con gran entusiasmo por todos los sectores progresistas del continente. Los partidos de izquierda tradicionales y los

movimientos marginales e independientes, defraudados por la lentitud y la esterilidad de la lucha dentro de los marcos institucionales, deciden que la esperanza revolucionaria slo se lograr rompiendo los esquemas establecidos y enfrentando con armas el poder. Clotario Blest, pasa a ser lder de esta posicin cuando en julio de 1962, antes del congreso de la CUT, forma el "Comit Latinoamericano por la Guerrilla", siendo su primer objetivo emitir "Bonos Solidarios", que tenan por fin promover la compra de plasma sanguneo y elementos de primeros auxilios para las columnas guerrilleras que combatan. Sin embargo, a pesar de ser l la cabeza de esta corriente, al pronunciar el discurso que pona en marcha esta campaa en la librera Victoria, se nota la aprensin que tiene el viejo poltico, sobre la posibilidad de triunfo que ofrece esta opcin, para casi todos los pases latinoamericanos. Expresa: "...La guerrilla no debe ser un foco aislado encerrada en la montaa o en el clandestinaje. Temo que la guerrilla, como se est planteando, va a ser aniquilada en la forma ms salvaje. Ella debe contactarse con las luchas sociales, si no quieren que resulte una aventura. Si en Cuba tuvo un desenlace feliz, fue porque el elemento obrero, al no contar con organismos sociales que acogieran sus reivindicaciones, pas a incorporarse a las huestes de Castro, enriqueciendo as la base social del Movimiento 26 de Julio. Hay que encontrar, por lo tanto, la combinacin exacta entre el movimiento social organizado y el grupo armado. Mientras la oligarqua econmica contine imponiendo la injusticia social en nuestra patria, nosotros debemos, desde hoy mismo, manifestar nuestra solidaridad activa, con los que luchan por los mismos ideales." (7) Das despus, hablando en homenaje al tercer aniversario del triunfo de la guerrilla cubana, reiterar: "...Cuando la guerrilla slo ha captado pequeos estamentos, sean estos rurales o urbanos, ellos se transforman en bandoleros o en crculos de conspiradores que slo buscan asonadas violentas." (8) Al expresar esta idea , Blest recibi una gran rechifla.

Estas son las primeras fisuras entre los veteranos lderes, como Blest, Miranda, Seplveda, Vitale, Valenzuela, Waiss y las generaciones revolucionarias nuevas. Los jvenes, como siempre, ms impetuosos, juzgaron a los viejos como fuera de poca, ignorando su experiencia y sabidura de aos de lucha. EL PATIO DE LOS COCOTEROS A pesar de las divergencias existentes, Blest, contina jugndose por la causa cubana. A fines de julio de 1962 el MFR lanza a circulacin un folleto titulado: Contra el Sectarismo de Fidel Castro (9), cuyo prlogo es de Clotario. En octubre, habiendo renunciado por presin del Partido Comunista a la presidencia del Comit de Solidaridad con Cuba, asiste, sin embargo, a las manifestaciones callejeras de apoyo a la isla caribea que sufra un bloqueo econmico y militar por Estados Unidos. El 25 del mismo mes, Clotario, es detenido en Alameda con Dieciocho. Los carabineros lo llevan a la comisara. De pronto surge una orden del gobierno: Blest debe ser internado en la crcel pblica y recluido en el patio de los cogoteros. Ese lugar era famoso por ser el sitio en que se encerraban a los reos ms peligrosos, condenados por sus asesinatos sanguinarios. Ni los gendarmes se atrevan a circular por esa galera. Interrogo a Clotario sobre ese suceso: "-Es verdad, don Clotario. que por defender a la revolucin cubana a usted lo encerraron junto a los criminales ms peligrosos?" -"Si, as fue. El secretario del Presidente Alessandri, hizo que me echaran a ese sitio, con la intencin que me mataran. Cuando llegu vi iodo ttrico. Al otro da, con gran sorpresa ma, se present el jefe de ellos y con amabilidad me traslad a una celda nica, donde dio instrucciones para que me llevaran la comida y prohibi que se dijeran palabras groseras delante de m". "-Cmo fue su relacin con los cogoteros durante esos 15 das que permaneci all"?"

-"Me impresion la calidad humana de esos hombres. Tuve largas conversaciones con ellos. Por qu se haban convertido en cogoteros? Ninguno de ellos haba tenido hogar, ni haba recibido afecto. Siempre desde chicos haban sido perseguidos, eran producto de la miseria. Cmo culparlos!. Cuando me present, delante del juez Eyzaguirre le dije: - Si hubiera sido uno de ellos habra sido mucho peor. - Durante todo el tiempo que estuve all, nadie supo de m, ni siquiera el director de Gendarmera, Diego Silva Lastra. Cuando se enter, l mismo me traslad a otra dependencia de la crcel, al anexo Capuchinos. Entonces pas a despedirme de mis compaeros y les pregunt: -Por qu me han tratado as? 'Me respondieron': -Nosotros sabemos quien es usted y adems nos ha enseado que todos somos hermanos. Por eso lo hemos tratado como un hermano. Qu ejemplo recib, durante este tiempo!. El amor al prjimo lo aprend en el patio de los cogoteros y no en las grandes doctrinas, ni en los majestuosos palacios. En la crcel comprob que en todos los hombres, por mucho que hayan cado, existe una chispa noble que nadie sabe aprovechar. Fueron das amargos, pero no guardo rencor a mis perseguidores." (10) La ANEF, que en esos aos, era presidida por Tucapel Jimnez, se hace cargo de la defensa de su fundador, logrando a principios de febrero de l963 su liberacin. El proceso contra Blest, caratulado como: "Subversin al Orden Establecido", fue quizs el ms problemtico que enfrent en su vida judicial. El estallido de varias bombas durante la primavera de 1962, que cost la vida a unos de sus portadores, efectuado por el Movimiento Social Progresista, (11) grupo adscrito al MFR, genera que el gobierno responsabilice directamente a Blest en su calidad de presidente del MFR, "de instigador social", "agente del castrismo cubanista" y de "terrorista". La represin, se hizo extensiva al consejo ejecutivo, a sus peridicos y sedes. Al revisar la prensa de ese perodo, sea de derecha o de izquierda, encontramos que las opiniones contra Blest son vitrilicas, coincidiendo ambos sectores en tildarlo desde "peligroso terrorista", pasando por "falso redentor", hasta llegar a "demente senil", frase esta ltima expresada por el Subsecretario del Interior,

Jaime Silva. Clotario Blest me dice: "Si no fuera por la ANEF, en especial por Tucapel, mi suerte habra sido terrible. Estaba condenado irresistiblemente a diez aos de prisin. A mi se me culpaba de ser autor intelectual del bombazo. Qu paradojal, yo que siempre he abogado por la no-violencia activa!. En cambio, los verdaderos culpables, como Julio Stuardo, Ricardo Lagos y Jorge Arrate, dirigentes del grupo que haba colocado la bomba, slo eran citados a declarar ante el juez instructor." (12) Blest, contina en su campaa en favor del MFR. Poco despus de su liberacin, en marzo de 1963, Clotario inicia una gira por el territorio chileno, dando a conocer los postulados del MFR. En su visita a Concepcin conoce a Miguel Enrquez, Luciano Cruz y Edgardo Enrquez, segn l: "Muchachos ntegros, honrados y valientes, pero que andaban en las nubes, pues crean que en 24 horas cambiaran el mundo." (13) Para Blest, el MFR, no slo representaba una tesis nueva de la izquierda, sino que tambin deba preparar, gracias a nuevas organizaciones, el plan que hara exitosa la insurreccin. Por tal motivo, durante la convencin de la ANEF, celebrada en mayo de ese ao, presenta a consideracin de la asamblea su teora, sobre la seguridad social. (14) La proximidad del proceso electoral presidencial a realizarse el ao siguiente, produce al interior de la izquierda chilena profundos debates sobre su candidato. Si bien el nombre de Salvador Allende, conocido ya por sus anteriores campaas pareca como el ms seguro, desde principios de 1963 el Partido Comunista, con la intencin de conquistar al Partido Demcrata Cristiano, comenz una silenciosa maniobra con el fin de desplazar a Allende por Baltazar Castro, Senador socialista, a quien este partido senta ms cercano. Al enterarse Allende que la candidatura, de Castro estaba por materializarse convoca a su despacho a la directivadel MFR; Blest, Miranda, Valenzuela, Seplveda y Vtale. Durante el coloquio, Allende les expresa que bajo ninguna circunstancia dejar de ser candidato y por tal motivo les pide lo apoyen. Blest le replica que el MFR no tiene impedimentos en cooperar

electoralmente, pero slo si Allende se compromete a cumplir el programa del MFR. La proposicin es aceptada y se resuelve formar un equipo pro-candidatura, independiente. (15) En conocimiento de este pacto, el FRAP, ante el peligro que encierra la influencia de este movimiento que no dominaban, proclama candidato presidencial a Salvador Allende. Desde ese momento, el acuerdo entre Blest y Allende, pas al olvido. Entre octubre y diciembre, Clotario asiste a diversos eventos que efectan los bloques ultra izquierdistas (16) Durante este perodo, en compaa de otras personalidades, estructura el Instituto Chino de Cultura en el cual hace clases de Sindicalismo, Filosofa. Organizacin Social, Latn. Permanece de profesor hasta el ao 1973. Poco tiempo despus de la fundacin del Instituto, el gobierno de la Repblica Popular China lo invita a visitar el pas. Blest rehsa: "Si bien no tena el impedimento para viajar que era dejar sola a mi madre, no acept porque en ese momento varios de mis amigos tenan problemas policiales. Recuerdo que mi buen amigo, Vtale, estaba relegado. Abandonarlos habra sido una traicin y deslealtad." (17) La lucha por la libertad de sus compaeros ser uno de sus grandes desvelos del ao 1964. Dos eran las posiciones que fundamentalmente se enfrentaron: Los abstencionistas (anarquistas, maostas y algunos independientes) y los electoralistas (trotzquistas. socialistas disidentes y un fuerte ncleo de independientes), que a pesar de reconocer la falacia de los procesos electorales, optan por participar en la eleccin, pensando en la posibilidad del triunfo de Salvador Allende. Clotario, se suscribe a la ltima tesis pero se margina de la campaa presidencial. En la revista Aqu Est fundamenta su criterio al respecto: "Tengo una posicin revolucionaria que los partidos de izquierda no aceptan en su integridad. La de ellos es diferida, condicionada a lo que puede venir. Nosotros tenemos una posicin revolucionaria integral." (18)

En los meses siguientes, en cambio, dedica gran parte de su actividad a la cooperacin con el llamado "Enlace Poltico" de la guerrilla latinoamericana bajo el seudnimo del "abuelo". Su vieja casa es sitio obligado de los emisarios de la guerrilla de Venezuela, Per, Uruguay, etc., que viajan a nuestro pas en busca de infraestructura de apoyo. En el transcurso del ao, Blest, es detenido fugazmente innumerables veces, por apoyar manifestaciones callejeras de estudiantes secundarios y universitarios, huelguistas de Correos, de Ferrocarriles, etc. AMBIENTE POLTICO PRE ELECCIONARIO "A slo siete meses de la eleccin presidencial, se llev a efecto una eleccin complementaria para la diputacin de Cune y sus resultados tuvieron consecuencias espectaculares: El FRAP postul al socialista Osear Naranjo, que no tena trayectoria poltica; el Partido Demcrata Cristiano present a Mario Fuenzalida; el Frente Democrtico llev al conservador Rodolfo Ramrez. Las predicciones hacan prever un triunfo derechista por ser Curic un tradicional baluarte del conservadurismo. La izquierda inici una intensa campaa que depar una gran sorpresa: gan con un 39%, de los votos seguida por los conservadores que llegaron al 32,5% y por los demcrata cristianos que llegaron a un 27,5%. Este hecho, que pas a denominarse el "naranjazo", signific un duro golpe, tanto para el radicalismo como para la derecha. Cundi el desconcierto, y el radicalismo, encabezado por Bossay, se sumo al allendismo. La derecha en masa se decidi por el apoyo a Frei, considerando su triunfo como el mal menor. As se fue perfilando una confrontacin electoral que para algunos implicaba decidir entre la democracia y el comunismo. Al respecto se realiz una costosa campaa en que a travs de la prensa pona nfasis en los sucesos cubanos y en el aplastamiento, a sangre y fuego, de los levantamientos populares de Hungra y Checoeslovaquia por los soviticos con el aplauso de los comunistas." (19) A pocos das del "naranjazo", el diario comunista El Siglo, refirindose al revs sufrido por los partidos de gobierno titulaba su portada: "La Derecha se deja crecer

la Nariz" aludiendo a la nariz larga de Frei. Semanas despus, retirada la candidatura del abanderado del gobierno, Julio Duran, se inicia la campaa a dos bandos: Eduardo Frei de la Democracia Cristiana apoyada por la derecha. Y Salvador Allende, representante del FRAP y una fraccin de la extrema izquierda. (20) Las caractersticas de este perodo estuvieron marcadas por la llamada "Campaa del Terror", que us toda clase de presiones sicolgicas con el fin de asustar a la poblacin de los "cambios" propuestos por la candidatura del FRAP. Entre los ardides utilizados -fuera de los anteriormente mencionados por el historiador Gonzalo Izquierdo- para desprestigiar al adversario, podramos citar la invitacin cursada a Juana Castro, hermana del lder cubano exiliada en Miami, que recorri el territorio pronunciando discursos apasionados contra el rgimen de su hermano. Tambin a 48 horas antes de la eleccin fue trasmitido un encendido discurso de doa Juanita que caus tal impacto que llev al Presidente Alessandri a romper inmediatamente relaciones con Cuba. "Esta concertada campaa anticomunista tuvo sus toques humorsticos, un impactante cartel, impreso por el partido liberal, mostraba a Santa Claus y a un robusto soldado ruso golpeando en lados opuestos una puerta. El cartel preguntaba Chileno!A quin quieres en tu puerta esta Navidad? Otro, que representaba al Pensador de Rodin, prometa: Libertad de pensamiento con Frei!, implicando que tal libertad no sera posible con Allende." (21) La izquierda fue incapaz de hacer frente a esta propaganda, provocada contra todo lo que pareciera "progreso". Salvador Allende fue transformado en un ogro que destrua la familia, la propiedad y cuyo propsito ltimo sera llevarse a los nios chilenos a Cuba. "Para las elecciones de 1964, los Estados Unidos canalizaron hacia Chile (a partir de 1962) por intermedio de la CIA unos 4 millones de dlares." (22) En esta atmsfera inquietante lleg el da de la eleccin, que como era tradicional en Chile, se desarroll tranquilamente. Los resultados fueron los siguientes:

Eduardo Frei, 1.409.012 votos con un 55,6%. Salvador Allende, 977.902 votos con el 38,6 % y pese a su retiro, Julio Duran el 4,9%. Segn el mismo historiador, anteriormente mencionado, el triunfo de Eduardo Frei se debi a que present "un programa en algunos aspectos similares al del FRAP, pero con un marcado nfasis en las vas constitucionales y legales de accin. Su programa bsico, bajo el lema: "La Revolucin en Libertad", inclua la reforma del agro, la promocin popular, la chilenizacin del cobre, la construccin de 60.000 viviendas y reformas educacionales", "Por lo dems hay que reconocer que este proceso estuvo ntimamente vinculado al carisma de un lder: Frei, era en verdad un triunfador. El pueblo chileno segua necesitando la presencia de un lder." (23) Por primera vez en la historia de Chile un candidato triunfaba con tan amplia mayora. Cules fueron las razones de la victoria tan sin precedentes de Frei "Se pueden sugerir cuatro factores: la tremenda campaa anticomunista dirigida contra el FRAP y su candidato; el gran apoyo a Frei de los votos femeninos: la perfecta organizacin de las secretaras de Frei; y el programa del candidato demcrata cristiano." (24) EL GOBIERNO DE FREI Este gobierno podra dividirse en dos etapas: a)1964 a 1967; b)1967 a 1970. La primera se caracteriza por el apoyo de la gran mayora de la ciudadana chilena, numrica y socialmente hablando. "Aunque se ha dicho que ello se debi al mal menor elegido por la derecha, la verdad que ese apoyo aument en las elecciones parlamentarias de seis meses despus. La explicacin de esto es sencilla: Frei pidi al pueblo un parlamento que le permitiera gobernar, porque el primer paquete de las leyes que envi fue rechazado ipso facto, tanto por la derecha como por la izquierda; en consecuencia, las elecciones ratificaron la voluntad de que Frei dispusiese de las herramientas para gobernar. Estos dos triunfos tan resonantes tuvieron, sin embargo, un efecto negativo; el PDC adquiri una visin desproporcionada de su propio poder; se convenci de que, habiendo ganado

solo, poda gobernar a solas; y algunos funcionarios transformaron esta confianza, en una forma de arrogancia poltica." (25) Las "vigas maestras" del gobierno demcrata cristiano fueron: la Reforma Agraria, que se fundamentaban en una justa distribucin de la tierra, impidiendo la existencia del latifundio y fomentando otros tipos de sociedades econmicas. Esta ley estableci los asentamientos, sociedades entre el gobierno (CORA) y los campesinos, para preparar durante tres aos la asignacin de propiedad definitiva. A cargo de esta misin estuvo INDAP, dirigida por Jacques Chonchol. La Chilenizacin del Cobre, que consista en la adquisicin gradual por el Estado chileno del 51% de la gran minera del cobre. "Los dos pilares bsicos le fueron saboteados al gobierno por lado y lado: contra la Reforma Agraria se levant la derecha, que consigui dilatar la ley hasta mediados de 1967; contra la Chilenizacin del Cobre, la izquierda puso dificultades que impidieron que el proceso se concretara hasta 1968." (26) La tercera viga, llamada Promocin Popular bajo la responsabilidad de Sergio Ossa Pretot, buscaba incorporar activamente la participacin del pueblo a travs de la ampliacin de la base sindical, del impulso de juntas de vecinos, centros de madres, cooperativas y fomento de un 20% de la sindicalizacin campesina, a un 100%. En la segunda etapa, de 1967 a 1970, estas reformas comienzan a naufragar como consecuencia del alto grado de agitacin social. "Lo cierto que la Democracia Cristiana haba creado expectativas, que durante el final de su gobierno se convirtieron en exigencias inmediatas a las cuales el gobierno no pudo dar respuestas, situacin que los llev a recurrir a la represin. As la huelga de El Salvador, en 1966, dej como saldo 7 muertos y decenas de heridos; luego, en 1969. los enfrentamientos de Puerto Montt culminaron con la muerte de 8 personas \ ms de cien heridos. Las huelgas se extendieron a sectores estudiantiles, del profesorado. obreros y principalmente campesinos." (27) A estos problemas debemos agregar el acuartelamiento del general Roberto Viaux, en el regimiento Tacna, en Octubre de 1969 con el propsito de lograr mejor remuneraciones y la modernizacin de los equipos militares. Este movimiento

militar, llamado Tacnazo se solucion pacficamente, cuando el gobierno cedi a las peticiones de los rebeldes los que posteriormente fueron destituidos y juzgados. Pocos das despus se realiz la primera huelga del poder judicial chileno, tambin por causas econmicas. Otra caracterstica de esta segunda etapa fue la explosin, a nivel cultural, de manifestaciones anti-burguesas, cuyos sntomas venan gestndose desde los aos de 1950, debido a las influencias de las juventudes norteamericanas y europeas y al agotamiento de las tradiciones burguesas chilenas. El pelo largo, los bluejeans, la minifalda. el bikini, la msica juvenil, la disminucin de los tabes sexuales fueron algunos de los rasgos de esta rebelin. Sin embargo, el mayor impacto cultural fueron "las tomas" por los estudiantes universitarios de sus sedes exigiendo reformas. El movimiento estudiantil que comenz en el ms arcaico de los centros superiores de enseanza. la Universidad Catlica, dependiente del Vaticano, protegida y auspiciada por el Partido Conservador, se extendi rpidamente a las dems universidades estatales. Su finalidad fue romper con las caducas estructuras propias de las viejas universidades europeas en las cuales se haba inspirado. Los estudiantes exigan participacin en la eleccin de sus autoridades, una universidad pluralista y al servicio de los grandes problemas propios del pas. Tan fuerte y organizado fue este movimiento que El Vaticano tuvo que ceder ante sus presiones y las del Cardenal Silva Henrquez, que sirvi como mediador. El gobierno, por otra parte, acept, inquieto y sorprendido por la mayora juvenil organizada y partidaria de cambios sociales rpidos. Su lder fue el estudiante de Medicina. Miguel ngel Solar. Todos estos hechos repercutieron en el partido del Presidente Frei, que sufri un alejamiento de su mayoritario sector juvenil y un brusco descenso electoral en las parlamentarias de marzo de 1969, de cerca de un 10%, en tanto la derecha e izquierda aumentaban su representacin. Ms adelante, en mayo, los rebeldes demcrata cristianos echaron las bases de un nuevo partido, el MAPU ( Movimiento de Accin Popular Unitario) cercano a los partidos marxistas,

encabezado por uno de los fundadores y lderes de la Falange y posterior Democracia Cristiana, Rafael Agustn Gumucio. Llegado el ao 1970, todo el pas comenz a vivir un frentico clima electoral y de gran ebullicin social como nunca se haba visto antes: bloqueo de caminos por parte de terratenientes, asesinato de un representante de CORA al entrar a expropiar un fundo en Linares, asalto a bancos, atentados dinamiteros, etc. y huelgas que estallaban a lo largo de todo el pas, tanto provocadas por la derecha como por la izquierda. BLEST SE AFIRMA EN SUS PRINCIPIOS INSURRECCIONALES Clotario, educado en el Seminario y posteriormente formado polticamente por el sindicalismo cristiano, cuya sede eran las parroquias donde comparte su labor social con varios de los lderes de la Falange, no quiso, sin embargo, militar en sus filas. Dcadas despus, cuando estos mismos jvenes, dirigentes de la Democracia Cristiana y ahora en el poder, lo invitan a integrarse a su proyecto histrico, Blest se niega, lo descalifica y pasa a formar parte de la oposicin radicalizada. En vsperas de la Navidad de 1964, durante una romera que realiza el MFR, a la tumba de Luis Emilio Recabarren, Blest asevera: "La tan mentada Revolucin en Libertad slo ser un nuevo chiste para el sufrido pueblo trabajador...No tengo dudas que este gobierno terminar no siendo ni demcrata ni menos cristiano...Creo que no existe el ms leve propsito de escuchar al humilde. Conozco a esta gente, especialmente a sus fundadores, que siempre andaban pegados a las sotanas del clero aristocrtico. S de sus mentalidades que son de soberbia y de sectarismo. Esta conducta va a llevar al pas a un desastre descomunal." (28) En el perodo estival de 1965, comienza a investigar y a reunir datos de todo lo concerniente al campo sindical, para iniciar posteriormente la escritura de un

ensayo: Martirologio de la Clase Trabajadora Chilena, que alcanz en sus originales a tener cerca de 1500 pginas. Esta magna obra, semanas antes de ser editada, durante septiembre de 1973, fue requisada y desaparecida, posiblemente quemada, durante un allanamiento sufrido en su hogar das despus del golpe. En abril de 1965, debido al desembarco por parte de marinos norteamericanos que sufre la Repblica Dominicana para derrocar el gobierno izquierdista del literato JuanBoch, Blest alza su voz anti colonialista y encabeza diversas marchas de repudio. BLEST LLAMA A FORMAR EL MIR Dos meses despus, el 18 de junio, como presidente del MFR, suscribe una convocatoria (29) a toda la izquierda disidente de los partidos populares. Entre el 14 y el 15 de agosto, se realiza el Congreso Constituyente del nuevo referente, llamado Izquierda Revolucionaria, en el local de los anarquistas, ubicado en la calle San Francisco 264. Blest, preside el evento: "Aqu estamos todos los que nos hemos cabreado con la obligacin de cada seis aos entregar nuestro voto para terminar frustrados..Debemos entender los que somos la izquierda revolucionaria, marxistas, anarquistas y cristianos que slo la transformacin de las estructuras sociales y polticas, a base de la accin directa, permitir la libertad y la desaparicin de la explotacin econmica, que divide la sociedad entre ricos y pobres." (30). La nueva colectividad toma el nombre de MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionaria), siendo elegido Blest como integrante de su Comit Central, pese a su pedido de slo obtener un puesto sin importancia en la lucha. El doctor Enrique Seplveda asume como su primer secretario general. El resto de la directiva, entre otros, estuvo formada por: Humberto Valenzuela, Ernesto Miranda, Luis Vitale, Oscar Waiss, Miguel Enrquez, Luciano Cruz, Bautista Van Schouwen, Edgardo Enrquez. Sus postulados ms importantes fueron: Reforma Agraria Integral; formacin de un gobierno obrero; socializacin, por medio de cooperativas y entidades estatales del sistema econmico, financiero y privado. En lo internacional, acusar a Estados Unidos y a la Unin Sovitica como imperialistas. Exhortar y luchar por la unin de los pueblos pobres. (31)

En el terreno sindical, Clotario se hace cargo en octubre de la Comisin Tcnica de la ANEF, la cual dirigir hasta 1982. Durante los ltimos meses del ao, a pedido de varios sindicatos que estaban en huelga, desempea el papel de mediador ante el Ministro del Interior Bernardo Leighton. El ministro declara que los obreros en huelga pueden hablar con l directamente, negndose a recibir a Blest. Esta actitud produce el retiro del despacho ministerial de toda la delegacin sindical. El 12 de febrero del 1966, durante la celebracin del aniversario de la CUT, Clotario asiste y es homenajeado junto a otros dirigentes por el presidente Luis Figueroa. Pese a ser requerido para que hablara, Clotario prefiri guardar silencio. As lo record cuando yo lo entrevist aos despus: "Opt por permanecer mudo, temiendo que mi boca me traicionara, haba sufrido demasiado por lo que me haban hecho en el Caupolicn. Adems estaban en el escenario los mismos que me haban traicionado. La invitacin me la cursaron los trabajadores ligados a las federaciones y por eso acept ir." (32) Estando en huelga los mineros de El Salvador y mientras celebraban una asamblea en su sindicato, el 7 de marzo, fueron bruscamente interrumpidos por un contingente militar que les exigi abandonar el lugar por trasgredir el Estado de Emergencia. Al no acatar la orden, los militares dispararon dejando trabajadores muertos y decenas de heridos. El suceso conmociona a la opinin pblica del pas. El ex presidente de la CUT, dos das despus expresa: "Hasta cundo continuaremos viendo correr sangre proletaria a manos de los soldados. El gobierno de Fre debe asumir su responsabilidad, pues no hacerlo ser un gesto de cobarda. Seor Frei no olvide usted que hace veinte aos atrs usted renunci al Ministerio de Obras Pblicas, por que no quiso ser cmplice de la masacre de la Plaza Bulnes. Debe por tanto, reestructurar su gabinete, pues en el hay varios reaccionarios y derechistas, como Thayer y Carmona." (33)

El primero de mayo, como era tradicional, la CUT solicita la Plaza Bulnes para la conmemoracin del da de los trabajadores. El gobierno niega la autorizacin alegando que en ese sitio le ha sido otorgado al Comando Nacional de Trabajadores presidido por el diputado demcrata cristiano Santiago Pereira al cual asistir el Presidente Frei. Blest denuncia el hecho como peligroso al crearse un paralelismo sindical, que vulnera la unidad sindical y que est impulsado desde la propia Moneda "...que desgraciadamente secunda servilmente mi viejo amigo Chago Pereira." (34) La CUT deber realizar su acto, como lo fue durante todos los aos del gobierno de Frei, en los mrgenes del ro Mapocho. Iniciado el invierno, Clotario, acusa en una revista al Ministro del Trabajo y Previsin Social, William Thayer de limitar el derecho de huelga al aprobar la intervencin militar en los conflictos laborales del cemento y el cobre. (35) BLEST LE DOBLA LA MANO A STROESSNER A fines de septiembre, la CUT le encarga a Clotario la difcil misin de interceder ante el dictador paraguayo por la liberacin de ms de cien presos polticos. Viaja con ese propsito el 24 de septiembre a Asuncin. "Apenas llegado al aeropuerto, me sorprend del recibimiento, no se me revis ninguna maleta. El propio jefe de aduana me salud y me dio la bienvenida por mi llegada al Paraguay. Cuando horas despus me recibi el dictador me llev otra sorpresa. Cmo est usted, don Clotario?, -me dijo. A usted lo ubico mucho, tanto por mi compadre Pern, como por mi desaparecido amigo Ibez. S que usted, es un sindicalista cristiano que le da garantas a todo el mundo. Por eso estoy encantado de conocerlo, Qu se le ofrece? Yo le dije: -Vengo, Presidente, mandado por la organizacin sindical de mi pas, para solicitarle la liberacin de un grupo de personas que llevan ms de veinte aos encarcelados y para m la libertad es el ms sagrado derecho del hombre. -Muy bien-, me contest Stroessner, -los voy a liberar con la condicin que se marchen del pas y no regresen ms. Creo, don Clotario, que su viaje no fue en balde,- mientras me abraza efusivamente." (36) Blest viaj con los ex cautivos hasta Uruguay, donde abordaron otro avin con destino a Europa. Blest

regres a Chile y dio por cumplida su misin, soando que le haba doblado la mano a un dictador. EN PLENA INSURRECCIN Durante los ltimos meses del ao, Clotario, estrecha, sus lazos de amistad con el grupo proveniente de la Universidad de Concepcin, especialmente con Luciano Cruz y Miguel Enrquez. Como prueba de esa amistad. Blest, escribe una misiva de presentacin y recomendacin a los sindicatos chinos para Enrquez que viaja hacia ese pas: "El infrascrito ex-presidente de la Central Unica de Trabajadores de Chile (CUT), se permite presentarles al compaero Miguel Enrquez Espinoza, integrante de una comisin que visitar la Repblica Popular China. Me permito solicitar con todo afecto a mis compaeros trabajadores de ese pas hermano, para nosotros los revolucionarios profundamente respetado y querido, tengan la bondad de dar al compaero Enrquez todas las facilidades para imponerse a fondo de los adelantos y conquistas sociales del pueblo chino. El compaero Enrquez: es miembro del Comit Central del Movimiento de Izquierda Revolucionaria de nuestra patria, organismo al cual pertenezco y a cuya direccin, como el compaero Enrquez, pertenezco desde su fundacin." (37) En febrero de 1967, junto a varios cristianos revolucionarios que participaban individualmente en la orgnica del MIR, forma el Movimiento Revolucionario Camilo Torres que se adhiere como corriente cristiana a la estructura mirista. Meses despus, Blest se rene en su casa con varios lderes sindicales latinoamericanos, el ms importante de los cuales es Juan Lechn, presidente de la Confederacin Obrera Boliviana. Esta mini-cumbre sindical decide intercambiar ideas y experiencias con el fin de apoyarse mutuamente cuando sea necesario. Lechn, que viajaba clandestinamente, fue detenido en la frontera con Bolivia, lo que hizo desistir a Blest de ir a Bolivia y tomar contacto con los guerrilleros. (38) En una asamblea efectuada en el Teatro San Diego, Clotario pronuncia un discurso en que llama a integrarse activa y pasivamente a la lucha en Bolivia. El

Movimiento Camilo Torres da cuenta de la recoleccin de vveres y medicamentos. Esta actitud le vale que sea requerido, junto a Sergio Zorrilla, Enrique Seplveda y otros por el Sub-Secretario del Interior Enrique Krauss que los acusa de fomentar la lucha armada. Pese a no ser encarcelados, les impiden salir del pas y Blest es vigilado constantemente. Das despus en una marcha de apoyo a los estudiantes en Concepcin es detenido por 48 horas. Para el aniversario de la revolucin sovitica, la CUT lo designa como su representante en las festividades a realizarse en Mosc. Junto a los ms importantes lderes de la izquierda mundial. Clotario en la tribuna de honor presencia el desfile de la Plaza Roja. Es entrevistado por radio Mosc: "Habl sin ninguna restriccin sobre mi posicin como cristiano en las transformaciones sociales. Se extraaron mucho de que un cristiano se expresara como yo. Les dije que no era un lenguaje inventado por m, pues Jess lo haba dicho en el Nuevo Testamento, que les regal."Al trmino de la visita. Blest fue condecorado por Brezhnev, foto que Clotario guardaba muy escondida. En seguida visita varios pases del rea socialista y termina su viaje en Roma. "Llegu hasta las puertas del Vaticano, ante tanta pompa y boato, decid regresar. La Iglesia debe abandonar la ostentacin. El Vaticano debe ser vendido y el papa debe vivir en una casuchita cualquiera, all s que se redimira el mundo con el ejemplo. Cristo no necesita de iglesias monumentales de mrmol, la Iglesia necesita de monumentos dentro de nosotros." (39) Inmediatamente despus de su regreso de Mosc, el 7 de diciembre, se realiza en la Sala Chile, sede del Partido Socialista de San Miguel, el Tercer Congreso del MIR. Cuando Enrique Seplveda, secretario general comienza a dar lectura a su informe en el que describa el crecimiento del movimiento, gracias a nuevos adeptos dentro del terreno sindical y estudiantil, por lo cual l consideraba que la accin armada deba postergarse hasta que se conquistara una mayor fuerza, especialmente en el mbito de los trabajadores, fue abucheado por los sectores juveniles presentes. Clotario Blest se sube en ese momento al escenario y pide respeto para el expositor, aadiendo que el comparta la tesis del secretario

general, pues "estimaba que la revolucin en Chile deba hacerse a travs de las organizaciones de la clase trabajadora: sindicatos y gremios y que slo, accidentalmente, podra establecerse los focos guerrilleros que exigan las juventudes, sino seria un simple aventurerismo." (40) Los estudiantes que eran mayora en la sala, le replican violentamente a Blest: "Ustedes estn siguiendo el mismo camino que el aburguesamiento revolucionario, no podemos seguir esperando es preciso emprender la accin directa de inmediato." (41) Ante estas dos posiciones diferentes, Miguel Enrquez llama a votacin. La tesis de los jvenes triunfa. La vieja guardia: Humberto Valenzuela, Enrique Seplveda, Ernesto Miranda, Oscar Waiss, Clotario Blest y sus partidarios, predominantemente cuadros sindicales, se retiran de la sala, renunciando a la militancia oficial del MIR. (42) Marco Antonio Enrquez, hermano de Miguel y Edgardo en una entrevista en Pars del ao 1980, me declar lo siguiente: "Enrique Seplveda estuvo siempre en desacuerdo con Miguel. Me deca: Yo siempre quisiera estar sujetndole los suspensores al compaero. Con estas ideas vamos a la catstrofe, pues slo lograremos la implantacin de una dictadura militar. Como usted ve, Seplveda fue un Casandra. Seplveda y sus aliados quedaron muy frustrados. Para Seplveda, Miguel fue su sepulturero poltico." (43) Jorge Barra, el historiador socialista, me expres: "Creo que los jvenes del MIR cometieron un grave error al marginar a los viejos. Al no vincularse con el pasado de este pas perdieron la experiencia y la sabidura que todo movimiento poltico nuevo necesita." (44) Luis Quiroga, militante demcrata cristiano y antiguo dirigente de la CUT opinando sobre este punto, me dice: "La idea de constituir el MIR fue de don Clotario. Todo parti en Santiago, donde en conjunto con otras personas, especialmente sindicalistas echaron los fundamentos de ese movimiento revolucionario. Lamentablemente, un tiempo despus los jvenes universitarios de Concepcin no estuvieron de acuerdo con algunas concepciones de los viejos sindicalistas y los

marginaron. Pienso que ese paso, sin compartir en absoluto su ideario poltico fue suicida, pues desde ese momento el MIR inaugur la lucha armada callejera, que aos despus sera el argumento central para la justificacin del golpe militar". (45) Luis Vitale, que estaba presente en el acto y que no solidariz con su correligionario Enrique Seplveda, quizs porque era mucho ms Joven, nos dice: "No se produjo en ese momento ninguna divisin grave con la partida de los viejos. Se fueron en silencio y no formaron otro movimiento. A mediados del 1969, ante las prximas elecciones presidenciales, surge en el MIR otro quiebre, quizs ms numeroso que el primero entre dos estrategias polticas. La presentada por Enrquez, Pascal, Cruz, etc., que se negaban a participar en la campaa electoral de la Unidad Popular, ni apoyar al Gobierno de Allende si era elegido, y los contrarios a esta tesis, a la cual yo me adher, que considerbamos que debamos estar presentes en esta lucha. El Comit Central impuso su teora de "rebelin total" y nosotros nos excluamos del Movimiento de Izquierda Revolucionaria. " (46) Meses despus el MIR emprenda la lucha armada urbana, especialmente asaltos a bancos y bombazos a lugares claves del Estado y el poder econmico. El Ministro del Interior, Leighton, los llam "los bomberos locos". El Gobierno a travs de un exhorto los declar "prfugos y rebeldes de la justicia". Adverta, adems, que "cualquier persona que les d asilo ser juzgada como cmplice y encubridora". Clotario Blest comenta en una revista: "No podra atacarlos porque son perseguidos, pero creo que lo que hacen es una insensatez. Arriesgan sus vidas por un mtodo que pudo tener justificacin en Rusia hace 60 aos. An que asaltasen todos los bancos del pas, el rgimen continuar igual y la represin peor." (47) Durante los primeros meses de 1968, la figura de Blest vuelve a adquirir notoriedad pblica al participar en varias marchas por la paz en Vietnam. En febrero de ese ao pronuncia un sentido discurso a los campesinos agrupados en la CORA, donde los insta a que slo con derechos cvicos podrn edificar la fraternidad humana basada en la no violencia activa.

El 5 de abril es asesinado en Estados Unidos el gran luchador pacifista, Martin Luther King, que acongoja profundamente a Blest:"Luther King, Gandhi y Cristo forman la sagrada triloga de Libertad, Justicia y Fraternidad", dir aos despus. Desde ese momento, hasta su muerte, todos los aos en el aniversario de ese doloroso hecho, Clotario har una romera a la plaza que lleva su nombre.

IGLESIA JOVEN "Por una Iglesia junto al pueblo y su lucha."

Desde la dcada de 1960 en toda Latino-amrica comenz a explotar el descontento contra la posicin de la Iglesia Catlica en relacin a su posicin social. Esta rebelin fue adquiriendo, poco a poco. ms fuerza y adeptos. Libros, folletos, volantes y prdicas de sacerdotes crearon gran preocupacin en la Jerarqua Eclesistica. En Colombia la prensa clasific este hecho como: "La Rebelin de las Sotanas"; en Argentina fue tildado de "Sacerdotes Rebeldes"; en Mxico de "Cristianos Dscolos" y en Chile se autodenominaron "Iglesia Joven". Aunque en los dems pases no tuvo nombre propio, su presencia y acciones fueron notorias. Hasta en Europa y Estados Unidos estas inquietudes tuvieron eco. Paulo VI desde El Vaticano exclamaba: "La iglesia est atravesando un perodo de autodestruccin. Confo en que Jesucristo llevar a su barca por buen rumbo" "Parece existir un fermento carismtico en la actitud de los catlicos."
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Los adherentes respondan: "Hay un Dios que matar y un Dios que seguir y buscar." (2) "Es un grito de angustia, de respuesta a una Iglesia que oprime y aplasta." (3) "La pobreza, la libertad, el servicio, la comprensin abierta y audaz son los valores que deben cambiar el rostro de la Iglesia."
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"La Iglesia Catlica, a travs de los tiempos (excepto en los primeros siglos de nuestra era) ha estado coludida e identificada con los ricos y poderosos y hoy tambin lo est" (5) "El objetivo de la Iglesia es unir a los cristianos que ante todo quieren vivir el Evangelio junto a sus hermanos de oprimidos."
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Durante tres aos que dur el movimiento llamado "Iglesia Joven" en Chile, muchos fueron los manifiestos, declaraciones y documentos y an revistas que tratan de definir, explicar y aclarar lo que se consider en ese tiempo como una revolucin dentro de la Iglesia.

El Cardenal Ral Silva Henrquez, defendindose ante los ataques de la iglesia tradicional y de la derecha expresaba en el canal nueve de televisin: "La crisis por la que atravesamos no es vital, sino de crecimiento. Existen disensiones dentro de marcos bsicos, no luchas de fondo." En sus Memorias, recopiladas por Ascanio Cavallo en el diario La poca de febrero de 1991, el Cardenal dice: "Tuve una opinin dura respecto a la accin de la "Toma de la Catedral". Sin embargo, y porque ellos, representaron la emergencia de fuerzas descontroladas en nuestra Iglesia, tambin vi en su acto la seal de nuestros defectos: No hemos sido humildes, pues creamos que nuestra Iglesia era la mejor de todas."
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El movimiento Iglesia Joven nace oficialmente el 11 de agosto de 1968 cuando un grupo de sacerdotes y laicos se toman la Catedral. Dentro del grupo de laicos, todos jvenes no mayores de 30 aos, se destacaba un viejo de pelo blanco: Clotario Blest. "-Por qu particip usted en ese acto? No significaba eso una rebelin abierta contra la Jerarqua Eclesistica?" -"Particip porque queramos una Iglesia para el pueblo, como en el Evangelio, viviendo en pobreza su sencillez y sus luchas. Esta actitud no fue dirigida contra la doctrina de la Iglesia Catlica, sistematizada en sus dogmas milenarios, sino que en contra de mtodos, estructuras y procedimientos que la han identificado ante el pueblo y la masa trabajadora, en acciones comunes y contubernio con el rgimen capitalista y sus personeros. La Iglesia Joven no tuvo una larga vida, slo tres aos, pero nuestras acciones, nuestros artculos y discursos tuvieron repercusin, eco, y se divulgaron nuestras intenciones. Hasta el Cardenal comenz a darse cuenta, vea usted, hoy da como encabeza la Vicara de la Solidaridad en su lucha contra la tirana."
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ANTECEDENTES HISTRICOS, POLTICOS Y RELIGIOSOS

El escritor brasileo, radicado en Pars, Michael Lowy, explicando el origen de la filosofa de la Teologa de la Liberacin, indica: "El marxismo ha sido constantemente reinterpretado en Latinoamrica a partir de las tradiciones culturales indgenas y africanas, ms las creencias religiosas de) pueblo. Los hroes Tupac Amaru, Mart y Sandino son races vivas de nuestro continente. En los aos 20, el que sintetiza todas estas corrientes es Jos Carlos Maritegui, el filsofo peruano que, sin duda, es el ms grande pensador marxista latinoamericano: original, autntico, un marxista romntico latinoamericano." Las postrimeras de la dcada de 1960 estuvieron marcadas por un signo especial: aires renovadores contra las viejas estructuras soplaban en todas partes, tanto al este como al oeste. Europa, Norteamrica y Asia se estremecan con estos aires. El mundo socialista, sera protagonista de una lucha incansable contra el dogmatismo y burocratismo, como aconteci en China y Checoeslovaquia. Amrica Latina estar conmovida y expectante con la Revolucin Cubana y la Alianza para el Progreso. La Iglesia Catlica no poda quedar al margen de estos signos de cambio. Ser el Concilio Vaticano II el encargado de modernizar a la Iglesia de Cristo. El Papa Juan XXIII declara: "Hay que abrir las ventanas para que entre aire fresco." En Chile, sin embargo, la Iglesia Catlica no activa la nueva poltica pastoral acorde a las circunstancias histricas, pese a que el Snodo de Santiago celebrado en 1967 se comprometi a implementarlo a corto plazo. Esta situacin, sumado el hecho de la desmoralizacin que ha producido en amplios sectores estudiantiles, obreros y campesinos la "Revolucin en Libertad" y la cercana del Congreso Eucarstico de Bogot, motivar la aparicin de un movimiento explosivo y polmico que buscar el rejuvenecimiento de la Iglesia mediante un nuevo modelo, desprendido de la cultura tradicional y ligado a las luchas populares. Esta corriente reformadora catlica, estuvo influenciada por los escritos del uruguayo Juan Carlos Zaffanov, del telogo belga Joseph Comblin. Tambin por las publicaciones Vsperas y Onis del Per que eran comentadas y
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analizadas por vastos grupos de cristianos. Dos figuras histricas, trgicamente muertas en esos aos, pasarn a ser los lderes simblicos del movimiento, el comandante-mdico Ernesto Che Guevara y el sacerdote-guerrillero colombiano Camilo Torres. La revista del movimiento que se editaba en la casa de Clotario pasar a llamarse: Hombre Nuevo (10) y la imagen del Che presidir la portada del primer nmero. Camilo Torres, ser para los sacerdotes jvenes de izquierda el mrtir y hroe cuya vida y mensaje hay que imitar. EL LDER DE LA IGLESIA JOVEN La "rebelin de las sotanas" en Amrica Latina fue encabezada por el colombiano Camilo Torres Restrepo, que se convirti en el lder de todas las izquierdas de su pas, desde comunistas pekineses hasta catlicos reformistas. Es un socilogo de 37 aos, con formacin en la Universidad de Lovaina en Bruselas y, catedrtico de la Universidad de Colombia. Desde su tribuna en el aula, y ante cualquier auditorio, nunca ocult sus ataques a los sectores conservantistas de su pas, exclamando que "un verdadero cristiano debe colaborar con todos aquellos revolucionarios que se proponen cambiar las actuales estructuras sociales injustas y opresoras". Despus de mltiples entredichos con la jerarqua eclesistica colombiana, el padre Torres decidi pedir ser relevado de sus obligaciones sacerdotales. "En la estructura actual de la Iglesia, se me ha hecho imposible continuar el ejercicio de mi sacerdocio en los aspectos del culto. Sin embargo, el sacerdocio cristiano no consiste nicamente en la celebracin de los ritos externos. La misa, que es el objetivo final de la accin sacerdotal, es una accin esencialmente comunitaria. Pero la comunidad cristiana no puede ofrecer en forma autntica el sacrificio si antes no ha realizado, en forma efectiva, el precepto del amor al prjimo. "Yo opt por el cristianismo por considerar que en l encontraba la forma ms pura de servir a mi prjimo. Fui elegido por Cristo para ser sacerdote eternamente,

motivado por el deseo de entregarme, tiempocompleto, al amor de mis semejantes. "Estimo que la lucha revolucionaria es una lucha cristiana y sacerdotal. Solamente por ella, en las circunstancias concretas de nuestra patria, podemos realizar el amor que los hombres deben tener a sus prjimos." En su Plataforma Latinoamericana de Accin Popular, que l diera a conocer en mayo de 1965 en Bogot, propugna la necesidad de tomarse el poder poltico como medida indispensable para que sean las mayoras quienes produzcan las decisiones polticas, ya que no puede esperarse que las actuales minoras que lo detentan "tomen decisiones que afecten sus propios intereses ni los intereses extranjeros a los cuales estn ligadas". (11) Si mientras visti la sotana el padre Torres Restrepo hizo erizarse de horror a la jerarqua eclesistica colombiana, sus actuaciones posteriores lo convirtieron en un proscrito a quien la prensa de su pas llam "cura comunista" o "idiota til al comunismo". Sus superiores. temerosos de su influencia demoledora, lo fueron alejando poco a poco de sus funciones sacerdotales, para que no interviniera en la poltica activa. Fue enviado a estudiar a Blgica. Cuando regres en mayo de 1965, fue recibido por una multitud de estudiantes ante los cuales lanz su programa revolucionario: "Los partidos polticos al dividir la sociedad colombiana verticalmente y al agrupar en las luchas electorales a la clase popular en fracciones antagnicas por sentimiemos y tradiciones opuestos, impidieron la formacin de un partido de clase. La ausencia de este partido aseguraba los privilegios sobre la clase mayoritaria y popular. La exigencia del conformismo es el instrumento de control ms eficaz de una clase privilegiada minoritaria sobre una clase mayoritaria desvalida." (12) A fines de junio de 1965, cambi la sotana por un traje negro y una camisa del mismo color, sin corbata, y se lanz a la poltica activa. Dio conferencias en

sindicatos, centros estudiantil; y en todo lugar donde se solicitara su presencia. Sac un peridico, Frente Unido, que su propia madre sali a vocear a las calles, convertida en una proslita suya ms. El 8 de noviembre desapareci misteriosamente de Bogot. Se sospechaba que hubiera ido definitivamente a las guerrillas, en las montaas, pero nadie lo saba con certeza, hasta que el 8 de enero del ao siguiente comenz a llegar a los peridicos bogotanos y a diversas personalidades polticas una circular firmada por el ex sacerdote Camilo Torres y dos dirigentes del Ejrcito de Liberacin Nacional, Fabio Vsquez Castao y Vctor Medina Morn. Cada carta iba acompaada de una foto donde aparecan los tres firmantes en tenida de milicianos. "Todo revolucionario sincero tiene que reconocer la va armada como la nica que queda -deca en una de sus partes-. Sin embargo, el pueblo espera que los jefes. con su ejemplo y con su presencia, den la voz de combate. Todos los colombianos patriotas debemos ponernos en pie de guerra -continuaba amenazadoramente-. Poco a poco irn surgiendo jefes guerrilleros experimentados en todos los rincones del pas. Mientras tanto, debemos estar alertas. Debemos recoger armas y municiones, Buscar entrenamiento guerrillero. Conversar con los ms ntimos. Reunir ropas, drogas y provisiones para prepararnos a una lucha prolongada." Y conclua con el grito de guerra: "Ni un paso atrs....! Liberacin o muerte!" Fue muerto en combate y enterrado por orden del Ejrcito, y nadie sabe donde yace su cadver. Sin embargo, su deceso trajo el florecimiento de un fuerte movimiento de catlicos de avanzada. El nuevo cabecilla pas a ser un franciscano de 26 aos; Eduardo Aranjo Trujillo. (13) NACE LA IGLESIA JOVEN EN CHILE A cargo de la Iglesia Catlica en Chile estaba el Cardenal Ral Silva Henrquez que haba sido un ferviente partidario de las reformas que impusieron en el

Concilio Vaticano II. Sin embargo, deber enfrentarse en Chile a graves problemas doctrinarios que estuvieron a punto de producir un cisma en los catlicos. Desde el Concilio se nota claramente la posiciones de dos tendencias. En Chile el enfrentamiento estalla por la visita que efectuar el sucesor del Papa Juan XXIII, Paulo VI a Colombia. Por primera vez un Papa llega a territorio latinoamericano. "A qu viene el Papa? A bendecir la miseria, el dolor? A predicar la paciencia en la injusticia? O viene como otro Cristo, a denunciar la injusticia bajo todas sus formas, a comprometerse con los pobres que sufren, a gritar a los ricos la verdad del evangelio? Si esto ltimo hiciera, y as lo esperamos todos los cristianos de Amrica Latina, lo mataran como otro Camilo Torres o por lo menos lo haran callar." (14) Estas interrogantes expresadas en una carta pblica por el sacerdote espaol, prroco de una barriada en Santiago, Paulino Garca, encuentra un gran apoyo en un grupo de religiosos, estudiantes y sindicalistas, provenientes de la Juventud Obrera Catlica. Semanas despus de este conglomerado pasa a denominarse, "Iglesia Joven". El Cardenal presintiendo el conflicto que poda desatar la falta de respeto a la autoridad papal por parte de este grupo, ordena a sus vicarios que convenza a los disidentes de la inconveniencia de sus palabras. El llamado del prelado es rehusado en una franca actitud de rebelda. No es extrao, pues, que en ese clima haya surgido otro grupo que tambin busc en los obispos el chivo expiatorio para las dificultades que surgan en la Iglesia. As, a fines de julio, la Sociedad de Defensa de la Tradicin, Familia y Propiedad (TEP), ms conocida con el nombre de "Fiducia", difundi una declaracin titulada: Reverente y filial mensaje a su Santidad el Papa Paulo VI. (15) Patricio Larran, presidente de Fiducia, entrevistado explica su posicin: "El mensaje que haremos al llegar a su Santidad, es el denunciar como el comunismo desarrolla actividades en Chile, para transformar a una nacin catlica en una vil colonia de Mosc, Pekn o La Habana: manifestando por esto, pblicamente y con toda energa la execracin del comunismo, porque el sistema en que se apoya es

ateo, materialista y amoral; porque su rgimen social totalitario niega la familia, la propiedad individual y la legitimidad de una armoniosa jerarqua de clases." (16) Acusaba esta declaracin, adems, a la revista Mensaje, al "Centro Belarmino" y a "Desal", pidiendo con rapidez que sea eliminada enteramente la accin eclesistica y laica pro-comunista. "Hasta entonces, "Fiducia" no era conocida ms que por la edicin clandestina de un libro llamado: Frei el Kerensky chileno, escrito por el abogado brasileo Favio Xavier da Silveira." (17) Este movimiento formado por una centena de jvenes de extraccin universitaria y acomodada, cuyos inspiradores vivan en Brasil, se distinguan por su indumentaria medieval: traje negro, pauelos amarillos y un gran escapulario de la Virgen de Ftima. De pelo muy corto, haciendo contraste con el largo cabello de moda en la juventud de la poca, se colocaban en las esquinas de las arterias principales, voceando sus consignas y repartiendo panfletos. Ninguna mujer integraba el grupo y entre sus postulados estaba el de castidad. Segn el Cardenal, "el comunicado de "Fiducia" se imprimi como insercin en varios diarios y revistas y se distribuy a travs de todo el pas. El Obispo Alfredo Cifuentes, que ya estaba jubilado, fue el nico que le dio cierto reconocimiento. por medio de una carta. Para despejar equvocos, mi Obispo Auxiliar Fernando Arizta, emiti una declaracin condenando la actitud de este grupo, afirmando que conversara con los miembros de la TFP si as lo deseaban. Pero estos replicaron con un agresivo comunicado en que sostenan que la iglesia de Santiago se cerraba al dilogo..." (18) En ese invierno la Iglesia Joven inicia sus actividades pblicas al realizar una estruendosa protesta en contra de la construccin del Templo Votivo de Maip, al que consideraban un lujo que provocaba intilmente a las clases desposedas. LA TOMA DE LA CATEDRAL

La ocupacin del principal templo de la capital de Chile por ms de 200 personas, entre sacerdotes y laicos, dirigidos por Clotario Blest el 11 de agosto de 1968 fue la accin de ms impacto que realiz la Iglesia Joven. Semanas antes Blest reuni en su casa a los responsables de los diversos componentes de este movimiento con el fin de disear el plan de la ocupacin de la Catedral. La idea era causar tal impacto en la sociedad que los medios de comunicacin no pudieran silenciarlo. Clotario que era el nico viejo de los llamados Iglesia Joven, nos relata el episodio: "Como nuestra posicin no trascenda y como no contbamos con radios, televisin o peridicos que dieran a conocer nuestros ideales de una Iglesia junto al pueblo y sus luchas, decidimos tomarnos La Catedral, smbolo de la Iglesia. Tramamos la accin detalladamente, para no fracasar en nuestro intento. Decidimos por lo tanto, que un grupo de cincuenta personas entraran a las oficinas parroquiales el da anterior, cerca de las seis de la tarde. Los cannigos, que saban de nuestros propsitos, creyeron que la toma se haba reducido a esas oficinas, as que cuando despus de dos horas de charla se despidieron, los cannigos quedaron complacidos. Lo que no se imaginaron es que 20 de los 50, sigilosamente, se escondieron en una escalera interior de un entrepiso. La operacin "Toma de la Catedral" haba comenzado. En la madrugada llegamos los dems y como sabamos que el templo estara rodeado de policas, inventamos una pelea entre cuatro muchachos en la plaza. El incidente, como era obvio, atrajo a los carabineros que en gran nmero trataron de disolver el pugilato. Aprovechamos ese momento para ingresar tranquilamente a la Catedral." (19) El periodista Fernando Reyes Matta aade otras ancdotas sobre este hecho: "Hace dos semanas dos turistas espaolas llegaron a la Catedral. Manifestaron su curiosidad por verlo todo, hasta los patios interiores. All se desmay una de ellas, las condujeron hasta las oficinas interiores para que se repusieran. Pero ni el desmayo ni las turistas eran reales. Se trataba de dos monjas que cumplan el primer paso de la operacin "toma de la catedral". Su objetivo era hacer un plano

del edificio. Este plano fue fundamental para que un grupo de laicos se tomara la Catedral. provocando el mayor remezn registrado en la historia de la Iglesia chilena." (20) Luis Torres Acua, hoy rector de la Universidad Arcis y en ese entonces un joven estudiante de segundo ao de Periodismo de la Universidad Catlica, me entrega su testimonio: "Yo tena una slida formacin catlica, haba estado interno en el Liceo Alemn de Los Angeles, regido por curas muy estrictos. Cuando regres a Santiago pertenec al Movimiento Juvenil Cristiano, inspirado en Michel Quois: "La oracin que vale es la que uno construye"; "Debemos acercarnos al hombre cotidiano". Para mi la misa haba perdido autenticidad, me sentaba en la ltima fila y criticaba la frivolidad, el mecanicismo y ramplonera del rito. Escriba el diario mural de mi parroquia y all expona mis dudas y disgustos. El ao anterior, junto a otros dos estudiantes, fuimos los encargados de tomarnos la Facultad de Periodismo, cuando se impuso la reforma universitaria liderada por Miguel ngel Solar. Quizs por todos estos antecedentes fui seleccionado para la accin previa, los "adelantados" que debamos ser 20, pero slo se presentaron 19, que facilitaran, al abrir las puertas por dentro, la entrada de los 200 que se tomaran al amanecer la Catedral. Todo fue programado con anticipacin. Cuando nos despedimos de los cannigos, ellos se quedaron tranquilos. Lo que no supieron es que 19 permanecimos escondidos en el entrepiso. Patricio Hevia era nuestro gua, estbamos todos como posedos por esta misin que considerbamos trascendental. En crculo y en voz baja nos fuimos presentando, yo dije: Soy Luis Torres, estudiante de la Universidad Catlica, calzo 41. Despus nos dividimos las tareas, algunos limaron las cadenas de las rejas, otros colocaron cera en las bisagras de las puertas para evitar todo ruido. Atravesamos el patio y as llegamos a la sacrista. Al entrar, en pleno silencio sonaron ruidosamente unas campanadas, cremos que nos haban descubierto y estaban alertando a los dems curas, nos tranquilizamos cuando nos dimos cuenta que era un reloj antiguo que indicaba las dos de la madrugada. Al prender nuestras linternas nos enfrentamos con los inmensos retratos de los deanes que con su mirada severa parecan criticar nuestra violacin de ese lugar sagrado. Por fin entramos al

templo!. Dentro de dos horas, o sea a las cuatro, entreabramos las grandes puertas, para que 200 se tomaran el smbolo de esta iglesia que ambamos tanto, pero que considerbamos equivocada. Eramos ahora sus redentores, yo me fui a dormir encima del altar, coloqu mis pies junto al cliz y mi cabeza en la parte baja. Sent una gran liberacin: El mundo deba cambiar; la iglesia al servicio de los pobres, para los pobres... Me dorm"... (21) Inmediatamente despus del ingreso a la catedral, se extendi entre las dos torres un lienzo que deca: "Por una Iglesia junto al pueblo y sus luchas". La noticia se extendi rpidamente y una multitud acudi a la Plaza de Armas frente al templo, mientras se distribuan folletos: Manifiesto de la Iglesia Joven y Por una Iglesia servidora del Pueblo. "Fiducia" no tard en reaccionar, gritando: Sacrlegos! Herejes! Agentes comunistas! El pblico tomaba posiciones y se armaron grandes polmicas. Los sacerdotes, monjas y laicos que haban ingresado tapiaron las puertas y se juntaron en lo que llamaron una jornada de reflexin: misas, canciones, debates y meditaciones llenaron las horas de la ocupacin. Segn los diarios El Clarn, El Siglo y La Ultima Hora : "A pesar de las dificultades para ingresar al templo, asistimos a cuatro misas que oficiaron los sacerdotes: Diego Palma, Paulino Garca y Francisco Guzmn, poco habituales. Estas se realizaron en el medio de la nave, en vez de las hostias se comulg con tres panes partidos y tres copas de vino. Acompaaba a la liturgia el llamado "Oratorio para el Pueblo" cantado por los hijos de Violeta Parra, ngel e Isabel, de races folclricas. Las letanas usuales se cambiaron por: Te pedimos, Seor, por todos aquellos hermanos nuestros que han muerto en las lucha por la libertad de Amrica Latina, recordndose al Che Guevara y Camilo Torres, coreado por un "escchanos. Seor, te rogamos". En la tarde todos los ocupantes se retiraron pacficamente, bajo fuerte custodia policial." (22) Luis Torres me seala: "Las misas se sucedan, las oraciones, los cantos y tambin los discursos. Algunos como el de Germn Corts, seminarista y

posteriormente dirigente del MIR muerto en un enfrentamiento en 1978 y se qued para siempre con el apodo de "el cura", me sobrecogi: el sentido de la pobreza, de la entrega a los pobres de espritu. Lo recuerdo exaltado, chascn, le temblaba la mandbula, le brillaban los ojos. Otro que me pareci sincero, fue un estudiante de la Universidad de Chile, Ricardo Halabi, se expresaba con tanta humildad y sencillez. Varios, en cambio, aprovecharon la ocasin para lanzar discursos polticos, Oscar Guillermo Garretn fue uno de sos, tan socilogo, fro y poco espiritual. No hablaba con el corazn, slo quena lucirse, no comprenda el signo proftico y desinteresado de nuestra misin. Las palabras de esos discursos que yo califiqu de polticos perseguan un fin personal, el poder. Algo me sucedi all, se me apret el alma. Despus no fui a ninguna reunin, no form parte del movimiento y a muchos de ellos no los vi nunca ms. Cuando abandonamos la Catedral, los compaeros del exterior nos hicieron una fila para protegernos de la violencia de los adversarios. Recuerdo a don Bernardo Leighton: "Tranquilos, tranquilos, estamos aqu, estamos bien!" (23) Clotario Blest, al salir de la catedral le declara a un periodista: -"La Iglesia Joven no toca el dogma, no ataca la doctrina, pero si est en contra de la estructura de la Iglesia que tiene 20 siglos y no se ha modificado". -Y, usted, considera que ahora es el momento? -"La humanidad vive un perodo de transicin: la familia, la moral, el sexo, el marxismo, la Iglesia. No negamos la infabilidad del Papa cuando hable ex-ctedra, pero es falible en todas las dems materias, como en el caso de la pldora en que no tenemos la obligacin de creerle". -Qu persiguen? -"Que la Iglesia Catlica sea verdaderamente cristiana, que abandone el boato, las riquezas que nada tienen que ver con Cristo, que no tena donde reclinar la cabeza. Es una contradiccin y un grave pecado estar junto a los ricos y a los

poderosos. Por eso le pedimos a la Iglesia que se defina en defensa del oprimido, que se arriesgue a perder su situacin de privilegio. Se debe vivir en contacto directo con la miseria, el alcoholismo, la prostitucin, los sueldos de hambre. Por esto insistimos la Iglesia no debe servir a la escandalosa divisin de clases. Sus colegios que educan a la aristocracia chilena, son una institucin que contradice al Evangelio, contribuyendo a formar miembros de la clase burguesas, donde no existe sensibilidad ni sentimientos de solidaridad efectiva frente a la miseria, donde el inters individual y del grupo prima". -Creen que lograrn sus objetivos? -"Por supuesto. No estamos haciendo un show ni una barbaridad. Es una actitud irreversible. No vamos a retroceder, sino a avanzar para purificar a la Iglesia de todas sus taras materiales a fin de que retorne al primitivo cristianismo." (24) Por otra parte, reunidos en el episcopado, los siete Vicarios de Santiago entre los que se encontraba, Rafael Maroto Prez, (25) declaraban que lamentaban y condenaban "profundamente la forma en que se ha procedido, reida absolutamente con el espritu del Evangelio." (26) Al da siguiente, el Cardenal informa a la prensa, que ha resuelto suspender "A divinis" a los siete sacerdotes que participaron en la ocupacin: Francisco Guzmn, Andrs Opazo, Diego Palma, Paulino Garca, Carlos Langue, Ignacio Vergara y Gonzalo Aguirre, dando a conocer una declaracin donde seala "se ha profanado a nuestra Iglesia Catlica, se ha profanado, adems, hermosas tradiciones de nuestra patria en materia religiosa", aadiendo que tal accin ha "llevado a un grupo de laicos, estudiantes y obreros, ha efectuar uno de los actos ms tristes de la historia eclesistica de Chile..."
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Enterndose los sacerdotes sancionados de la medida tomada en su contra, elevan una carta al Cardenal Ral Silva Henrquez, donde explican que jams pretendieron herir a su persona, solicitndole, adems, continuar con el ejercicio

de su ministerio y disculpndose sinceramente si es que haban ofendido a la Iglesia de Santiago. "En los das siguientes, el Obispo Carlos Gonzlez asumi la tarea de hablar uno por uno con los sacerdotes suspendidos. Segn parece, los convenci de escribirme una carta pidindome perdn para reconsiderar la medida. Acept las disculpas y levant la suspensin." (28) A pesar de que el Cardenal declara en sus memorias, en una carta a la prensa de la poca firmada por los sancionados, se deja establecido que este perdn no signific en absoluto un arrepentimiento o claudicacin a la toma de la Catedral o a su ideario: "La ocupacin de la iglesia y la declaracin fundamental son dos elementos inseparables, de los cuales nos hacemos responsables, pues nuestra conciencia nos urgi a hacerla. A esto no renunciamos, ni el Cardenal nos pidi que lo hiciramos." (29) El sacerdote Andrs Opazo que particip en la Toma de la Catedral y fue el redactor del manifiesto que explicaba el sentido de la accin, me entrega 25 aos despus -y cuando ya abandon el sacerdocio- su testimonio que l titula: Sobre la Toma de la Catedral. "Los hechos, cuando son mirados a la distancia o por espectadores externos, tienden a ser vistos como determinados por una cierta lgica que los vuelve comprensibles. Ellos son interpretados de acuerdo a visiones ms amplias del acontecer. La Toma de la Catedral, que fue un hecho impactante, dio mucho que hablar. Para ser comprensible, deba ser enmarcado dentro de una lgica asumida como tal. Por ello, se lo percibi como parte de un "plan" o de un designio inspirado en diferentes motivos. No obstante, para los que all intervinieron como actores fue otra cosa: un gesto espontneo, sin muchos antecedentes previos, y sin desenlaces posteriores. Yo particip desde la primera reunin y escrib el documento de proclama, que cuando lo le hace un tiempo me impact por lo vlido de las convicciones y por el

candor con que se exponen. Era sacerdote de una congregacin religiosa y estaba sometido al voto de la obediencia. Me sent obligado a revelar el secreto a mis superiores antes de los hechos. Era una cuestin de conciencia y saba que, como tal, sera asumida por ellos. Y as fue, ellos me dijeron que si pensaba que deba participar (en algo que por supuesto ellos no compartan para nada) y lo crea mi deber de religioso, que lo hiciera. Lo dejaban a mi criterio. Las interpretaciones que he escuchado, formuladas con total convencimiento. son de dos tipos. Una es de carcter poltico. De acuerdo a ella. la toma obedeca a una estrategia bien elaborada. Se pretenda abrir espacios a la izquierda para personas religiosas, honestas y comprometidas, que adheran, casi por inercia, a la Democracia Cristiana. Desde este punto de vista fue una maniobra genial. A m me han felicitado, en el seno de la izquierda, por nuestra supuesta perspicacia poltica. En la toma participaron efectivamente muchos militantes de la D.C. Algunos de ellos buscaban bases de mayor apoyo para separarse del Partido, este grupo pas al poco tiempo al MAPU. Yo no puedo dudar que esta lgica pueda haber guiado la participacin de algunos en la toma. Pero de lo que estoy seguro, es que esta perspectiva jams existi en los que la idearon, planearon y condujeron la Toma de la Ctedra!. Nunca analizamos los hechos desde una perspectiva partidista ni instrumental. Eramos mucho ms ingenuos de lo que poda imaginarse el analista que reconstituye las cosas a posteriori. La otra lgica es de tipo institucional, es una interpretacin eclesistica, de acuerdo a esta visin, la Toma de la Catedral fue una iniciativa promovida por un grupo de curas atolondrados y desesperados. Eran curas disconformes con la institucin eclesistica, que deseaban que sta asumiera papeles ms radicales en lo social, que buscaban mayor liderazgo y figuracin. Pero sobre todo, haban otras motivaciones ocultas. Detrs de los bombos y platillos, y como medio de legitimacin ante su auditorio joven y deseoso de cambios, tales curas pretendan esconder su deseo ntimo de renunciar al celibato y dejar el sacerdocio. O sea. existan motivos espreos para tomarse la Catedral. Esta es una lgica eclesistica, un tanto defensiva. Es natural que la autoridad de una institucin

como la Iglesia delimite responsabilidades corporativas, y apele a la explicacin del "mal funcionario", que induce a error de sus seguidores, fieles buenos, sencillos, pero engaados. De hecho, la mayora de los sacerdotes que participamos en la toma, abandonamos despus el sacerdocio. Pero una cosa no tena nada que ver con la otra. La decisin de pedir la dispensa a los compromisos sacerdotales es, quizs, el momento ms crtico vivido por un ex sacerdote. Se ponen en juego cosas muy profundas, que se viven en la esfera de lo ms ntimo. Pero, cualquiera que sea la opinin al respecto, los hechos se dieron de forma muy distinta. La iniciativa provino de laicos, no de sacerdotes. Un grupo de laicos empuj todo y los sacerdotes estuvimos de acuerdo y los acompaamos. En mi caso personal, senta que estbamos tramando una locura que nos pona en situaciones muy difciles, que ojal a nadie se le hubiese ocurrido tal insensatez, que bamos a experimentar el rechazo de gente a la que queramos. Pero estbamos muy identificados con nuestras comunidades; ellas nos demandaban acompaamiento en un gesto ambiguo, pero sentido como muy importante para expresar una forma nueva de ver la Fe y el compromiso cristiano. No digo con esto que particip a regaadientes. Me convenc que haba que hacerlo, tenamos razones para arriesgar, en una poca de cambios, en que se crea en el futuro como una novedad, como un renacimiento de la sociedad y de la Iglesia. La idea surgi en una reunin, un domingo en la maana, en un local de una parroquia de la comuna de La Granja. Haba salido con anterioridad un artculo firmado por un sacerdote espaol, que no era de esa parroquia que protestaba por la venida del Papa Paulo VI a Colombia. Los que estbamos coincidamos en que la venida del Papa a Colombia era un respaldo a la Iglesia ms conservadora del continente, que preparaba un Congreso Eucarstico estridente, que sacralizaba a autoridades civiles y eclesisticas insensibles a la pobreza, amantes del lujo y la ostentacin. Para la preparacin del Congreso y para la venida del Papa, se haba maquillado la cara, se haba lavado la suciedad y escondido la pobreza. Se haba encerrado a los nios de la calle de Bogot, los gamines, que viven en pandillas y se drogan con el tubo de escape de los automviles. Un ao antes haba muerto Camilo Torres, el sacerdote que al ver todos los caminos cerrados para promover

un cambio social, se haba visto forzado a sumarse a la guerrilla. Era considerado un traidor. El Cardenal Arzobispo de Bogot, representaba al catolicismo tradicional, legitimador de una sociedad injusta que se dice cristiana, y se identifica con los de arriba y opera a travs del poder. Pensbamos que una venida del Papa a Amrica Latina, debera significar un respaldo a los sacerdotes que trabajaban con los pobres, que llevaban una vida de compromiso total. Haba muchos de stos, eran los tiempos del Concilio y se preparaba Medelln. A nuestro juicio, el Papa daba la espalda a esta realidad. En cambio apareca bendiciendo la forma de catolicismo que para nosotros era un contra testimonio. La discusin y el intercambio de ideas deba terminar en la pregunta del milln: Qu hacer? A un dirigente poblacional de La Granja se le ocurri una idea: Tommonos la Catedral! Fue dicho como una broma. Pero al rato resurgi el tema: Por qu no? El nico antecedente que exista entonces era la toma de la Universidad Catlica. Pero un ao despus, en esa reunin de La Granja, no estaban esos universitarios, aunque algunos de ellos se sumaron despus a la iniciativa. Se tom el acuerdo dentro del mayor sigilo; se repartieron responsabilidades y se crearon tres comisiones, la que organizaba la entrada a la Catedral, la de prensa y la de redaccin del texto. Se fij como fecha el domingo 4 de agosto, quince das despus. Se cit a una reunin del grupo para el domingo siguiente, a fin de revisar el avance de las comisiones. Se trabaj en la mayor clandestinidad. Pero no todo estuvo listo, y se posterg para el domingo siguiente, el 11 de agosto. Entramos a la Catedral como a las cuatro de la madrugada. El gesto fue un tpico acto espontneo. Caus una gran conmocin, en la gente y en nosotros mismos. Entramos y salimos ordenadamente, pese a que se dijo despus que adentro haba tenido lugar una verdadera orga y que se escribieron en la paredes consignas comunistas. Nosotros no habamos pensado nada ms que en tomarnos la Catedral. No habamos preparado nada para el da siguiente. Pero tuvimos que reunimos. Llegaban telegramas de adhesin. Se peda continuidad, respuesta a lo hecho, y se pens en la organizacin de un movimiento. All comenzaron las tensiones y discrepancias. Aparecieron muchos

que vean la oportunidad soada de fundacin de un partido cristiano de izquierda. No la Izquierda Cristiana que vino despus. En la D.C. se peleaban entre "oficialistas", "chascones" y "terceristas". La mayora de los que habamos estado en la Catedral no entendamos mucho de estas cosas, pues ramos pobladores, militantes de la JOC y estudiantes, ms algunos profesionales jvenes. Eramos muy ingenuos y pelebamos con los politizados. La mayora veamos la toma en una dimensin principalmente intra-eclesial, pero preada de repercusiones polticas. Pero otros no compartan este criterio. La cosa termin con la expulsin de los que encabezaban una lnea ms poltica. Y los que quedamos no supimos qu hacer con el movimiento. Lo que sigui fue una cadena de errores garrafales, como la protesta en la ordenacin episcopal de don Ismael Errzuriz, excelente pastor y hombre bondadoso. Eramos tan principistas que protestbamos porque no haba sido elegido por el pueblo cristiano y se consagraba en la Iglesia de El Bosque, la ms elegante de Santiago. Si se quiere catalogar la Toma de la Catedral, puede decirse que fue algo proftico y no poltico, al menos desde el punto de vista de las intenciones (aunque la profeca posee un contenido poltico, al denunciar un orden entendido contra la voluntad de Dios, y anunciar un reino distinto). En esto nos encontrbamos muchos cristianos que sentamos del mismo modo. Y entre nosotros apareci un profeta mucho mayor. Nos acompa don Clotario Blest. Desconozco la forma en que se uni al movimiento, pero recuerdo que desde el comienzo, l dijo estar enteramente con la "Iglesia Joven", y se pona a su disposicin para asumir las tareas que se le encomendaran. La prensa se fij en l, por su trayectoria y por ser un lder entre una serie de desconocidos. Tambin se fij en otro participante que figur en el movimiento estudiantil y estuvo en la toma de la Universidad Catlica. Se pens que eran los jefes del movimiento. Despus fuimos testigos del odio que un sector le tena a don Clotario, cuando los fornidos jvenes de familias distinguidas se ensaaron a golpes contra l. Don Clotario nunca estuvo en la direccin del movimiento. Con su generosidad caracterstica nos ofreci su casa para las reuniones. All nos dimos cita durante

casi un ao, los das jueves en la noche, un grupo que nos ocupbamos de un movimiento que buscaba angustiosamente una definicin. No tenamos lugar para encntranos. No pas nada importante, fuera de conocer a don Clotario en su vida diaria, a la anciana mayor que l que haba en la casa, a su perro "el Momio", a su viejo catre, sus fotos, sus recortes de diarios y sus recuerdos. La Toma de la Catedral vali slo como un gesto espontneo y proftico."
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Aunque en esos momentos, para los sectores progresistas, las medidas disciplinarias contra los sacerdotes y los trminos usados para descalificar lo sucedido fueron consideradas excesivamente duros, decenios despus en sus memorias el Cardenal, retirado de sus funciones, expresa: quizs nuestro dilogo no ha sido suficiente, tal vez no hemos sabido darnos a nuestros sacerdotes y a nuestro pueblo en la medida que hoy se necesita." diez aos despus comenta: "Esta accin, pese a la ira que provoc en nuestras cpulas, tuvo una gran repercusin que era lo que buscbamos, se divulg nuestro pensamiento y el Cardenal fue tocado. Por ejemplo, poco tiempo despus, vendi su elegante mansin de la calle Lota y se fue a vivir a una casa ms modesta en un barrio menos ostentoso. Cre, tambin, la Vicara Obrera y pidi austeridad en la conducta del Clero y por ltimo, no debemos olvidarlo, dio comienzo con su ejemplo, al traspasar a los campesinos, los fundos que posea la Iglesia a la Reforma Agraria." (32) Los fundamentos de la "Toma de la Catedral", difundidos pblicamente, tuvo para muchos cristianos la fuerza de un despertar del Evangelio y de un reencuentro con el primitivo cristianismo. MANIFIESTO DE LA IGLESIA JOVEN Queremos volver a ser una iglesia del pueblo, como en el Evangelio, viviendo su pobreza, su sencillez y sus luchas.
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Clotario en una entrevista,

POR ESO DECIMOS: -NO a una iglesia esclava de estructuras de compromiso social. -SI a una iglesia libre, servidora de los hombres. -NO a una iglesia comprometida con el poder y la riqueza. -SI a una iglesia que, por su fe en Jesucristo y en el hombre, se arriesga a ser pobre. -NO a un esquema jerrquico impuesto al pueblo cristiano. -SI a pastores nacidos del pueblo y que buscan con l. -NO a una iglesia que tiene miedo a afrontar la historia. -SI a una iglesia valiente que se compromete en la lucha por la autntica liberacin del pueblo. QUEREMOS una Iglesia fiel a la VERDAD DEL EVANGELIO DENUNCIANDO: -La violencia provocada por los ricos y poderosos. -La explotacin del hombre por el sistema inicuo del lucro. -El imperialismo internacional del dinero. -El engao de una falsa democracia manejada por unos pocos. -La sumisin de las conciencias a travs de los monopolios, propietarios de los medios de informacin. -La segregacin racial, cultural y econmica. -La instrumentalizacin de la educacin en favor de las clases dirigentes. -La divisin del pueblo para consagrar su dominacin. DEMOS EL EJEMPLO Pero los "Fundamentos" no deban ser meras palabras. La Iglesia Joven deba transformarlos en acciones. Con este fin, decide llamar a su primera jornada, para estructurar, sin ttulos ni burocracias y en forma pragmtica, su futuro. Entre los das 7 y 8 de septiembre este movimiento efecta su asamblea. Asisten distintos grupos y comunidades. Despus de arduas discusiones se aprueba el

documento final concerniente a su doctrina y organizacin interna, en cuyo diseo a Blest le cupo una activsima labor. La Iglesia Joven es proclamada como un movimiento de Iglesia, que aspira a construir el reino de la fraternidad, auspiciado por Cristo desde la liberacin del hombre. Este objetivo de liberacin no busca la toma del poder, pues eso lo transformara en un partido poltico. Desea, en cambio, que cada miembro asuma un compromiso personal para vivirlo en comunidad. Sus acciones se dividieron en cuatro tipos: a) De denuncia, b) De concientizacin, c) De capacitacin y d) De acciones pblicas. Todas estas acciones son optativas, pero deben cumplirse aunque signifiquen un riesgo y sacrificio personal. Para que el movimiento sea efectivo debe contar con cierta estructura. Las ideas generales al respecto son: a) Federativo. b) Flexible y gil. c) No institucionalizarse. d) Secretariado general con capacidad organizativa. e) Coordinacin a nivel nacional. f) Existencia de una cabeza visible con carcter rotativo. La jornada termin con una misa al aire libre a la hora del crepsculo. Los miembros que se haban enfrentado acaloradamente, se sientan en crculo compartiendo el pan y el vino, se abrazan y entonan sus canciones de raz folclrica. Durante la gira que realiza por el pas la reina Isabel II de Inglaterra, en el mes de noviembre, la Iglesia Joven emite una declaracin donde critica los lugares que ha recorrido, proponiendo, en cambio que vaya "al verdadero Chile y a su autntico pueblo, donde se muere de hambre, un Chile que vive en poblaciones subhumanas, un Chile donde mueren miles de nios antes de cumplir un ao, un

Chile donde la cesanta crece a diario en forma alarmante... a la reina la hacen admirar los bellos jardines de los ricos que se riegan con el agua que escasea en los barrios pobres. Esa es la realidad de Chile."
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En vsperas de la Navidad, Clotario Blest, en la compaa de otras personas efecta "sentadas" frente a las principales tiendas de la capital, en seal de protesta por "transformar la Natividad de Jess, surgida desde un humilde pesebre en una gran feria de ventas donde los mercaderes reinan sin contrapeso."
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En la temporada veraniega de 1969, integrantes de la Iglesia Joven, en la cual se destaca Blest, se insertan en diversas poblaciones y barrios obreros, para as poder "vivir el autntico cristianismo." (35) El 9 de marzo de ese ao, despus de conocerse la masacre de diez pobladores en Puerto Montt, diversas organizaciones sociales expresan su repudio al hecho, siendo detenido por un par de das Clotario, cuando encabezaba manifestaciones callejeras. La ltima semana de ese mes, la Iglesia Joven realiza su Segunda Jornada. Su evaluacin fue la siguiente: "a) Predominio del sentimentalismo y ausencia de metas racionales, b) Bsqueda anhelante del mundo popular que llev a muchos integrantes a mezclarse en l artificialmente, c) Ausencia de una autntica integracin entre las comunidades obreras y las de estudiantes, profesionales y empleados, d) Confusin entre lo eclesial y lo poltico, e) Por evitar la institucionalizacin se cre una estructura demasiado flexible que inhibi la accin orgnica,

f) Comit ejecutivo que entr en fuertes conflictos por existir en l varias tendencias, e) Un coordinador que burocratiz las decisiones, h) Insistir en la unidad con los hermanos no creyentes y los marxistas " trmino de este cnclave se elige un nuevo comit directivo,
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Al

en el que no figura

Blest. Interrogado aos despus Hugo Cancino, exiliado en Dinamarca, dice: "Nunca, Clotario quiso aceptar un cargo en nuestro movimiento, pues consideraba que estos deban ser ocupados por gente joven. A pesar de nuestra insistencia l nunca vari su postura. Sin embargo, l era el smbolo de la Iglesia Joven, era nuestro maestro." (38) El 14 de abril llega al pas el reformador Obispo de Recife, Helder Cmara. Blest y miembros de la Iglesia Joven lo saludan con pancartas desde la terraza del aeropuerto y sostienen posteriormente con l varios encuentros, en que le expresan que su paso por Chile reafirma el compromiso de una construccin de una Iglesia Junto al Pueblo y se decide mantener una estrecha relacin entre ambos. Pocos das despus apoyan la huelga de los trabajadores del Hospital J.J. Aguirre, donde Blest sirve de mediador. El primero de mayo, celebrado en la Plaza Bulnes, la Iglesia Joven declara: "los cristianos hemos estado marginados de la lucha del proletariado, ahora exigimos el puesto de mayor sacrificio que nos corresponde."(39) Clotario Blest en un manifiesto que entrega a la opinin pblica expresa lo que para l es "el hombre nuevo": "El hombre nuevo deber ser slido fundamento de la nueva sociedad humana, basada en la verdad, la libertad, la justicia y la fraternidad universal" -Qu dice Cristo sobre "el hombre nuevo"

San Mateo IX-16 "Nadie pone remiendo de pao nuevo en un vestido viejo, porque aquel pedazo entero tira del vestido y se hace peor la rotura." IX-17: "Ni tampoco se echa vino nuevo en cueros viejos, de otra manera, los cueros revientan, y el vino se derrama, y los cueros se pierden, si no que el vino nuevo se echa en cueros nuevos y as ambos se conservan." -En la carta que dirigiera San Pablo a los Efesios IV-22-23 y 24, expresa: "A despojaros del hombre viejo, segn el cual fue vuestra antigua conversin que se vicia segn los deseos del error. Renovaos pues, en el espritu de vuestro entendimiento, y vestos del hombre nuevo, que fue creado segn Dios en Justicia, y en santidad de verdad." -Qu dice Lenin del Hombre Nuevo. En su libro Estado y Revolucin, expresa: "La revolucin no debe consistir en que la nueva clase gobierne o dirija por medio de la vieja maquinaria estatal, sino que tras haberla destruido, dirija y gobierne por medio de hombres nuevos." "Se puede lograr romper una institucin de un slo golpe, pero queda en cada habitante el hombre viejo." La doctrina del Che Guevara sobre el hombre nuevo la condensamos en el siguiente declogo, extractado de sus discursos y escritos: El Hombre Nuevo es: I. El que se forja en la vida diaria, elevando sus principios de Libertad, Justicia y Fraternidad, a la categora de ideales o centro de accin de toda nuestra vida; II. El que abre camino hacia la cima y no se detiene jams; III. Es el capaz de sentirse y alzarse contra la injusticia, la violacin de los Derechos Humanos y la explotacin del hombre por el hombre, donde quiera que se cometa y quien sea el que lo haga;

IV. Es el que est guiado en toda su vida por grandes sentimientos de amor sin acepcin de personas; V. Es el que huye de todo dogmatismo hueco y actitudes sectarias o prepotentes; VI. Es el capaz de renunciar voluntariamente a una vida cmoda o aburguesada y pagar en cualquier momento su cuota de sacrificio, an el de su propia vida; VII. Es el que une a un espritu apasionado una mente realista, capaz de tomar las decisiones ms dolorosas, sin desmayar un slo instante; VIII. El que lo da todo en la vida, sin esperar retribucin alguna que no sea la crucifixin; IX. Es el que todos los das lucha, para que ese amor a la humanidad viviente se transforme en hechos concretos, predicando, ms que con palabras, con el ejemplo permanente de una vida austera llevada con humildad y sencillez, propias de las almas grandes y heroicas. X. Es el mejor entre los buenos. (40) UN NUEVO ESCNDALO El Obispo Ismael Errzuriz, deba ser consagrado en la iglesia El Bosque. Segn el Cardenal: "Su consagracin se preparaba con verdadero fervor, pero el da de la ceremonia se hizo presente un grupo de la Iglesia Joven que interrumpi el ritual y el jefe del grupo, Leonardo Jeffs, en voz alta pidi que el pueblo catlico, participara en la eleccin de los obispos. La interrupcin origin, una verdadera batahola, porque un grupo de laicos reaccion con indignacin y sac a empujones y golpes a los manifestantes."
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Blest nos da su versin: "En esa

ceremonia que era presidida por el Cardenal Ral Silva Henrquez, estaban presentes todos los obispos de Chile y los ms empingorotadas personalidades de la oligarqua. No se olvide que era la familia Errzuriz; cuando un sacerdote se dispona a leer la bula papal que consagraba obispo a este hijo de la aristocracia,

nosotros que nos habamos sentado en un sector de la iglesia, nos pusimos a hacer ruido con pies y manos, lo cual permiti que el compaero Jeffs se levantara y comenzara a leer el "Manifiesto" en que expresbamos nuestra oposicin a tal designacin, pues lo considerbamos una prueba ms de centralismo y autoritarismo papal. De repente al otro lado de la iglesia un grupo de muchachos, que dijeron pertenecer a "Fiducia", nos agredieron a puntapis y puetazos. A m me golpe violentamente Ossa Bulnes, dejndome el rostro sangrante. Lo increble, que ningn obispo de los que estaban tan compungidos en el altar, hicieron algo por impedir esta golpiza. Los partidarios de la Iglesia Joven trataron de defenderme producindose una gran "pelotera" con los "fiducianos" (42) El Manifiesto escuchado slo en parte por los feligreses, deca lo siguiente: "El Movimiento Iglesia Joven ve con tristeza como no podemos participar en la designacin de nuestros pastores. Dependemos de los designios autoritarios del Papado y sus representantes. Qu lejos de la Iglesia Primitiva! No pretendemos cuestionar la persona de Ismael Errzuriz y l lo sabe. Pretendemos, eso s, que cambie nuestra Iglesia, pues cambiando ella, ser verdadera luz para todos. Podramos decir que la parroquia El Bosque es significativa de las comunidades de Santiago? Podramos decir que las familias aqu reunidas representan proporcionalmente a todos los sectores sociales a quienes tendra que servir como obispo don Ismael? Cuntos obreros, cesantes, vendedores ambulantes, modestos empleados, estn presentes, junto a su pastor en esta ceremonia? Esperamos que la jerarqua chilena, aqu reunida, no se muestre sorda y muda de este nuevo clamor y dolor." (43) Pese a que el clero no dict sentencia contra la Iglesia Joven, algunos obispos, como Jorge Medina, rechazaron con indignacin "este da de triste recuerdo" que slo busca publicidad pues "los malos productos, al igual que las malas causas, necesitan de muy buena propaganda." LA HUELGA DE SABA
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Una noticia ocup las primeras pginas de los diarios: "Un incendio destruye completamente la industria electrnica Saba". Se inculpaba del hecho a los trabajadores que se encontraban en huelga y que tenan ocupado el edificio. Por este hecho son detenidos 34 trabajadores. Durante nueve meses ellos permanecen encarcelados, sin que les abra el proceso correspondiente. Esto motiva que once mujeres de los obreros inicien una huelga de hambre en los jardines del Congreso Nacional en abril de 1969. Despus de algunas semanas, varias comenzaron a sufrir desmayos y se temi por sus vidas. El cura Rafael Maroto oficia una misa en el lugar, teniendo por "altar una estufa que sirve para darles calor a las ayunantes. El sacerdote les dice: "Ojal esta accin haga meditar a los cristianos!". Los mdicos aconsejan que sean hospitalizadas, pero ellas se niegan y declaran que seguirn hasta "las ltimas consecuencias."
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Son muchas las organizaciones sociales que solidarizan con esta causa, pero el Movimiento Iglesia Joven es, sin duda, el que mayor apoyo presta, quedndose su directiva y gran parte de sus miembros das y noches acompandolas. Su declaracin pblica expresa: "En esta hora que los hijos del pueblo estn siendo vejados y explotados es deber de los cristianos estar junto al pueblo." Mandaron adems cartas a los partidos polticos, a los obispos y a la CUT, en que les piden que intervengan. Especialmente emotiva fue una jornada religiosa, dirigida por la Iglesia Joven en que se canta: "Yo busco por el mundo un rato de amistad" que culmin con las palabras de Blest: "Los Tribunales de Chile estn definitivamente entregados a la oligarqua. No ejercitan la justicia, sino la injusticia. Pero lo que ms nos inquieta es la pasividad de los dirigentes sindicales. En otra poca, esta situacin habra producido un paro, por lo menos, de los trabajadores de la capital. Tanto los marxistas. como los verdaderos cristianos deben despercudirse y tomar el papel que les corresponde." (46) Este esfuerzo desplegado por la Iglesia Joven y Clotario surte efecto en los meses siguientes cuando el gobierno de Frei presiona a los Tribunales de Justicia para que agilicen los procesos, y se logra la libertad provisional de los inculpados.

El Presidente Allende, recin electo, un ao despus, otorga la amnista, archivndose el caso. "-Es cierto, don Clotario, que esta medida fue solicitada por usted? -Efectivamente. En una ocasin en que transitaba por la calle, siento que alguien me bota el jockey. Al mirar al causante me encuentro con que el Senador Allende haba sido el gracioso. Entonces Salvador, recurriendo a ese humor que tena, me dice: - S que lo ofend con esa broma, perdneme y acepte en desagravio venir a almorzar conmigo al Senado. De no aceptarlo, don Clotario, me sentira muy mal, pues he ofendido a una persona mayor y respetable como usted. -Y qu temas trataron durante el almuerzo? -Hablamos de diferentes cosas, pero yo hice hincapi, especialmente sobre el drama de Saba. El me contest: -Si soy Presidente de Chile me comprometo a decretar la amnista completa a los afectados y me estrech la mano. Cumpli, era un hombre de palabra." (47) COMIENZA LA DESINTEGRACIN Dos hechos mantienen todava la unin de la Iglesia Joven. A mediados de junio, con motivo de la compra de una lujosa mansin en el barrio alto de Santiago, que servir de residencia y oficina del seor Arzobispo don Carlos Martini, embajador del Estado del Vaticano ante el gobierno de Chile, emiten una declaracin pblica condenando "el lujo y ostentacin", "verdadero vejamen al pueblo, a Cristo y a la Iglesia". "Dicha actitud es contraria a lo establecido por Paulo VI y el Concilio Vaticano II: "El deber de todos los cristianos es no permitir escndalos parecidos, para que los pasos falsos sean rectificados en el futuro inmediato."
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En el campo internacional, durante el mismo mes, este movimiento sale en defensa pblica de cinco sacerdotes peruanos, entre estos, Gustavo Gutirrez, actual idelogo de la Teologa de la Liberacin, amonestados por el Nuncio en

Lima, Romualdo Caubori, por "Fomentar posturas no adecuadas a la revelacin de Dios." En el plano interno, a un ao de la prxima eleccin a Presidente de la Repblica, Chile vive un ambiente de confrontacin, tanto ideolgica como en la prctica, sumada a una creciente ebullicin social. El Partido Demcrata Cristiano, a pesar de tener el poder exclusivo, vive un cuestionamiento interno que lo llevar a un enfrentamiento entre los llamados "rebeldes" y los "oficialistas". La crisis culmina a mediados del ao 1969, cuando el sector opositor, ante la imposibilidad de imponer una va no capitalista de tinte comunitario y de apertura hacia la izquierda, rompe con el gobierno y su partido, formando el Movimiento de Accin Popular Unitaria (MAPU). Los mismos signos de divisin se observan en el Partido Radical: Los que se inclinan hacia la derecha, liderados por Julio Duran y los simpatizantes con la izquierda, encabezados por Carlos Morales Abarza y Luis Bossay. Los partidos de izquierda, ante el revs del partido de gobierno, aprovechan la crisis de sus adversarios para formar una alianza entre marxistas y no marxistas, que conformarn la Unidad Popular. La derecha en abierta guerra contra sus recientes aliados que haban traicionado sus intereses econmicos, decide llevar un candidato propio. Ante este panorama, no haba duda que el proceso eleccionario se har a tres bandas; la derecha, el centro y la izquierda. Ese ao se caracterizar por la bsqueda e imposicin de los futuros candidatos. La Iglesia Joven frente a estos dilemas que alteran tambin a sus miembros y hacen peligrar su cohesin, recurre a Clotario para que arbitre el conflicto. Finalmente, y en base a un documento que elabora el mediador aceptado por todos, se declara: a) La organizacin es ajena a toda accin poltica partidista;

b) Frente a la lucha de clases, la Iglesia Joven forma parte de la clase explotada y se identifica con su lucha; c) Se reconoce que slo las organizaciones gremiales unificadas sern la nica representacin autntica; d) Si bien respeta a todos los partidos polticos no se identifica con ninguno. Estos conceptos, despiertan tal entusiasmo en algunos ncleos de pobladores y jvenes que ellos deciden proclamar a Clotario Blest pre-candidato a la presidencia de la Repblica. Segn Hugo Cancino, del directorio de la Iglesia Joven: "Como en ese momento los sectores progresistas, tanto de la Democracia Cristiana como del Radicalismo y la coalicin comunista-socialista debatan estrilmente sobre su programa y candidato, y la derecha ya estaba trabajando, un grupo crey que el mejor representante de la izquierda, incluyndola un sector de la D.C., era Blest. Con este motivo durante todo un mes se realiz toda clase de propaganda callejera, no slo en la capital, sino tambin en provincia. Al enterarse, algunos personeros del Partido Socialista y del MAPU, vieron con buenos ojos esta iniciativa y adhirieron. Sin duda era una buena carta de triunfo para la izquierda. Para este grupo iba a ser la ocasin de cambiar a Allende por un rostro nuevo".
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-Es verdad don Clotario que el ao 1969 usted se present como pre-candidato a la presidencia? -Sin que yo me hubiera percatado, un grupo de la Iglesia Joven decidi, sin consultar a la directiva, nominarme pre-candidato de la izquierda. Yo me enter por una trasmisin radial de Hernndez Parker. De inmediato llam a estos ilusos, dicindoles que era absurdo y que yo no estaba arterioesclertico. ULTIMO AO DE LA IGLESIA JOVEN

Dentro del clima de efervescencia creciente del perodo eleccionario de 1970, la Iglesia Joven realiza sus ltimas acciones y publica los tres ltimos boletines del Hombre Nuevo. La atmsfera poltica exacerbada pide a todos los chilenos una definicin en la difcil encrucijada que vive el pas. Cada persona deba entregarse a la lucha social que se avecinaba. Semana a semana, los activos miembros de la Iglesia Joven, se retiran de sus filas no por discrepar de sus creencias, sino por el momento tan especial que afecta a Chile. Las crticas a la izquierda no restaran votos al triunfo de la Unidad Popular? El ltimo nmero de El Hombre Nuevo fue redactado en su totalidad por un Blest solitario. Sin embargo, a principios de ese ao la visita a Chile del dictador argentino, Juan Carlos Ongana, genera una enrgica protesta de la Iglesia Joven. Una carta pblica lanzada a los medios de comunicacin expresa el 7 de enero: "...Su amplia solidaridad fraterna y de clase con todos los trabajadores y perseguidos de ese pas hermano...." En el mes de febrero, el presidente de la entidad Leonardo Jeffs se retira por razones laborales que lo trasladan al Norte y asume su vicepresidente Hugo Cancino. Durante ese perodo nace el "Comit de los Sin Casa", que en aos posteriores, por su crecimiento y activismo, ser objeto de mltiples ataques de la derecha. El gobierno de la U.P, incapaz de controlar las llamadas "tomas", y la oposicin -ante el miedo de perder sus terrenos urbanos- culpar al gobierno de Allende de no proteger el derecho de propiedad. La primera accin de este comit fue la ocupacin y levantamiento del "Campamento 26 de Enero", situado en unas tierras agrcolas abandonadas al sur de Santiago que posteriormente se llamar "Poblacin La Bandera". El liderazgo del Comit de los Sin Casa ser asumida por el poblador y militante del MIR, Vctor Toro, que contar con el apoyo entusiasta de la Iglesia Joven. Clotario Blest ejercer la vicepresidencia.

Estas "tomas" se caracterizaban por familias completas de pobladores que, generalmente de noche, a pie, y en carretones trasladaban sus mseros enseres, acompaados por sus quiltros y gatos y se instalaban en carpas improvisadas de cualquier material. Al tomar posesin del sitio izaban la bandera de Chile y despus de una asamblea general elegan a su directiva interna. La mayora de los "Sin Casa" eran de origen campesino que haban llegado a la capital, atrados por la industrializacin y mejores expectativas econmicas. Paradojalmente, durante la presidencia de Blest en la CUT y sin que l lo promoviera, se efectuaron las primeras y ms bulladas ocupaciones de tierra: La Victoria (1957) y la Jos Mara Caro (1959). La diferencia que exista entre una poca y otra es que las de 1970 se organizaban de acuerdo a tcticas militares, siendo el jefe del campamento denominado "Comandante". El movimiento Iglesia Joven, en cambio, no comparta esta visin jerrquica directa. Muchas veces adherentes de una u otra posicin se tranzaron en fuertes discusiones que Blest lograba apaciguar. En abril de 1978 conversando sobre este tema dice: -"Pienso, quizs por mi larga experiencia, que violentos y no violentos pueden existir. -Pero era difcil lograr el consenso? -Las diversas posiciones estn unidas por erradicar la injusticia social, violentos y no violentos pueden trabajar juntos. - Cul de los dos caminos consideraba usted ms efectivo? Los pobladores son los que deben decidir. Es ejemplo y la honestidad de los dirigentes, creo yo, ser el norte que inclinar la balanza hacia una u otra forma de lucha.

-Y para Ud., don Clotario, quienes se acercaron ms a estos valores los miristas o la Iglesia Joven? Los miristas; porque ellos supieron mantener una lnea de rectitud - 'Honestidad poltica ejemplar. No fueron tentados como le sucedi a la Iglesia Joven, que apenas inaugurado el gobierno de Allende se plegaron incondicionalmente al Poder, olvidando sus compromisos inmediatos. Los miristas continuaron en la causa. -De qu manera? -Fuera de vivir con ellos , los miristas mdicos atendan gratis a los pobladores. El ejemplo vale ms que cualquier discurso". El 21 de julio, un grupo de personalidades de izquierda y la Iglesia Joven, crean el Comit de los Derechos Humanos (CODEHS) cuyo objetivo era proteger a los perseguidos polticos por el Estado. Grandes personalidades formaron parte del Directorio (50) que eligi por unanimidad a Blest de presidente. En su declaracin constitutiva declara: "Los Derechos Humanos son una conquista del progreso de la Humanidad y su defensa es tarea de todos los seres humanos, aspirando por ello a movilizar a los trabajadores en esta lucha, pues son ellos los ms interesados en su respeto." (51) Entre los dos conceptos de Derechos Humanos existentes, el proclamado en diciembre de 1948, de tendencia liberal e individualista, y el de Argel de 1964 que restringe la defensa de los derechos humanos slo al proletariado, excluyendo a la burguesa. Clotario Blest propone una tercera tendencia, que defiende el derecho de vida a todo ser humano, siendo el de los trabajadores el ms importante. En aos posteriores durante la dictadura militar, esta posicin relativamente confusa, lo alejar de la "Comisin Chilena de Derechos Humanos" creada por Jaime Castillo Velasco y del "Codepu" (Comit de los Derechos del Pueblo). Durante las semanas previas al 4 de septiembre, da de la eleccin, Blest manifiesta su escepticismo sobre los programas presentados por los tres

candidatos: "Tengo bastante experiencia social y s fehacientemente que cualquiera que gane, no solucionar el problema que padecen los asalariados: la permanencia de una oligarqua econmica explotadora. Slo su desaparicin como clase permitir el advenimiento de la sociedad ideal; libertad, justicia y fraternidad." (52) Esta tesis de Clotario explica la contradiccin en que entra Blest con la mayora de los miembros de la Iglesia Joven, que s crean en el programa y xito de la Unidad Popular. Al asumir Salvador Allende la presidencia, la Iglesia Joven realiza una asamblea donde el sector predominante opta por retirarse del movimiento y Blest como su gua deja en libertad de accin a sus militantes. En una entrevista realizada nueve aos despus, Clotario me expresa: "La Iglesia Joven no tuvo larga vida, pero mantuvimos publicaciones mensuales que se redactaban en mi casa, editadas en mimegrafo. Creo que el movimiento sirvi para que el pueblo trabajador entendiera que el mensaje cristiano es tan revolucionario como lo es el marxista o anarquista. Sabe usted, por qu Cristo fue crucificado? Nadie quiere asumirlo. Cristo fue ejecutado por el delito de subversin. Comprende cunta importancia tiene esto. No podemos permanecer, si somos cristianos indiferentes y pasivos ante la injusticia social imperante." (53) Slo despus del Golpe de Estado, Blest, volvi a encontrarse con sus compaeros de entonces. Nuevamente, Clotario Blest, artfice de proyectos polticos originales que marcaron la vida poltica del pas, quedaba solo. Las legendarias batallas a las cuales l se entreg con alma y cuerpo para lograr la unidad de los trabajadores, que culmin en la CUT, y sus ocho aos de luchas posteriores, ms los cuatro aos del MFR, sumadas a los tres del MIR y a los dos aos de la Iglesia Joven, terminan todas por marginar a su lder. A los setenta aos, Blest, cierra el portn de su casa y acompaado por un perro, "el Momio", y sus numerosos gatos, se sienta a reflexionar. Ahora todos parecen considerarlo un intil. DIEZ AOS DESPUS EN EL ANIVERSARIO DE LA TOMA DE LA CATEDRAL

Hoy, en plena dictadura, se cumplen diez aos de la toma de la Catedral por un grupo de jvenes y algunos sacerdotes y monjas que se agruparon por algn tiempo en el movimiento llamado Iglesia Joven. Clotario Blest el nico viejo del grupo fue uno de sus impulsores. En su casa se mimeografi el boletn mensual y se hacan reuniones. Blest tambin particip en la toma de la Catedral. En la ltima entrevista que le haba hecho, me cont que se realizara una misa en su casa para celebrar el aniversario. Yo le ped permiso para asistir. Me dirijo a su casa a las seis de la tarde, me acompaa Ximena Prieto, fotgrafa. Nuestra intencin es grabar la ceremonia y sacar algunas fotografas. Es una tarde lluviosa y fra. Cuando llegamos hay slo seis personas, escondemos la grabadora, los focos y mquina fotogrfica. Nos miran un poco extraados, don Clotario no nos presenta a nadie. Alguien nos pregunta si tambin nosotros participamos en la toma. Nos sentimos como intrusas, yo contesto bajito que s. Miran a mi compaera. Pero usted debe haber sido una nia! No, estaba en la Universidad, contesta. Nos sentamos, nos sonren. Entran dos personas ms. La misa se realiza en el saln de don Clotario entre sus muebles destartalados, con las paredes cubiertas de sus viejas fotografas: Luis Emilio Recabarren, el padre Vives, el Che, Allende, el abate Pierre. Una inmensa cruz de madera colgada al fondo, al lado un bandern regalado por los presos comunes y ms banderines y diplomas entregados por sindicatos. Hace mucho fro. Nos sentamos alrededor de la mesa. Comenzamos a conocer a algunos. El padre Ignacio Vergara enciende una vela, dando comienzo a la misa. Hablan del sentido que tuvo la toma de la Catedral, de su significado hace diez aos, de cmo ese hecho, para algunos, marc un cambio en su vida espiritual y material, de los ausentes. La mayora han tenido que salir del pas, algunos estn desaparecidos, otros muertos. Son casi todos jvenes, el padre Aldunate, que se ve mayor, no particip en la toma y es el que ms pregunta. Don Clotario con su larga barba blanca se ve muy viejo y casi no habla, slo breves palabras: "Queramos llamar la atencin sobre el deber de la Iglesia con el pueblo, eso es lo que queramos." Otro dice: "El viaje de Pablo VI a Colombia con toda esa pompa, nos choc, con la toma de la

Catedral pretendamos demostrar nuestro disgusto, lo alejado que era ese lujo y ceremonial del verdadero cristianismo." Otro agrega: "Viajar al tercer mundo, a nuestra Amrica con todo ese ceremonial ostentoso, propio de la riqueza." Don Clotario replica: "Queramos tener eco y que nuestras ideas repercutieran, la Iglesia pobre dando su ejemplo, junto al pueblo, no con los ricos y sus palacios." Leonardo Jeffs, concluye: "Tergiversaron nuestras intenciones y crearon un escndalo". Al llegar el momento de la comunin todos recibimos un pedazo de pan de una fuente de madera que los indios guaranes haban regalado a Blest, cuando fue a liberar a los presos polticos en Paraguay. El vaso de vino circul de mano en mano, mi compaera fotgrafa estaba angustiada, segn ella no se haba confesado haca aos y estaba cometiendo un pecado mortal al recibir la carne y sangre de Cristo en estado impuro. Yo le susurraba que para todos los presentes sus pecados eran veniales y que no poda rechazar la fraternal convivencia. Al terminar la ceremonia los padres Vergara y Aldunate le pidieron a Clotario que nos contara algunas ancdotas. Yo seale una calavera que estaba en la mesa y le pregunt por qu la conservaba: "Esa es la cabeza de un gato, y gracias a ella ahora estoy vivo. Cmo es eso, don Clotario, replican todos. - Poco despus del golpe, una tarde un fuerte contingente de militares allanaron mi casa insultndome, me envolvieron en una bandera cubana que me haban obsequiado en la isla y me hicieron marchar a paso de ganso en crculo por el patio. En seguida comenzaron a cavar hoyos buscando armas. Yo cre que haba llegado mi ltimo momento, pues yo haba enterrado una cantidad de armas que una monjita uruguaya, Hilda Elena Meikle, me haba entregado dos das despus del golpe. Yo la conoca pues perteneca a la Iglesia Joven y le di albergue por una noche. Por precaucin encima de las armas puse tierra y encima el esqueleto de un gato. En su bsqueda dieron con el lugar y triunfantes y extraados me preguntaron: Qu es esto? Yo les respond: Huesos de un gallo. - Esto no parece un gallo, sino un perro. Y en que era un perro o un gallo o un gato la discusin acalorada se prolong y los militares no continuaron excavando. Ustedes comprendern que si

hubiesen continuado removiendo la tierra me fusilan inmediatamente. Por eso la cabeza de ese gatito est puesta en un lugar privilegiado." La conversacin contina por un rato sobre el momento trgico que vivimos. Recuerdos sobre hechos y personajes que intervinieron en la Iglesia Joven. En especial se rememora al seminarista Flix de la Jara, asesinado el ao 1974 por una jaura de perros entrenados, como le narraron a Blest en secreto. Se ha oscurecido, contina lloviendo. Ha llegado la hora de retirarse. Nos damos un abrazo. Una gran tristeza y desesperanza nos embarga a todos. Hasta el prximo aniversario, si las circunstancias lo permiten! Salimos de a uno, la casa debe estar vigilada.

EL INTIL "Nosotros los simples mortales debemos vivir en constante y terrible soledad" (1) 4 Y 5 DE SEPTIEMBRE DE 1970

El 4 de septiembre, da de la eleccin, Clotario decide no votar. Tampoco lo hacen sus amigos anarquistas. Los miristas, si bien no llamaron a la abstencin, se marginan del proceso eleccionario. "-Por qu, don Clotario, no fue a votar? -Yo no crea que pudiera tener xito la aplicacin del socialismo basado en las estructuras de un rgimen burgus"
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Bajo una gran tensin pero en plena calma, la ciudadana, despus de votar en forma ejemplar, se retir a sus hogares a escuchar los cmputos. Se prevea que los resultados finales, dndole el triunfo al ganador, seran estrechos. La expectacin creca y el gobierno no entregaba el cmputo final. A las 10 P.M., Radomiro Tomic que obtena el tercer lugar, desde su comando hace una declaracin pblica al pas, dejando entrever que Allende es el vencedor: "El pueblo chileno ha expresado su voluntad. No me corresponder criticarla, sino acatarla. Eso es lo que hago con lealtad democrtica."
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El general Camilo

Valenzuela, jefe deplaza, reconociendo el triunfo de Allende autoriza a las 23:45 manifestaciones. Una gran multitud se congrega, a los gritos y consignas de la U.P, se suman las de las juventudes demcratas cristianas: "Allende Presidente, Tomic est presente", "El uno y el tres, juntos esta vez". A la una de la maana, desde los balcones de la Federacin de Estudiantes de Chile, Allende hace uso de la palabra: "Aqu declaro solemnemente que respetar los derechos de todos los ciudadanos, pero tambin declaro y quiero que lo sepan definitivamente, que al llegar a La Moneda y siendo el pueblo gobierno, cumpliremos el compromiso histrico que hemos contrado de convertir en realidad el programa que nos hemos trazado. Les digo, no tenemos ni podramos tener ningn propsito pequeo de venganza. Sera disminuir la victoria alcanzada. Pero de ninguna manera vamos a claudicar o comerciar el programa de la Unidad Popular que fue la bandera de combate del pueblo. No ser un Presidente ms. Ser el primer Presidente del primer gobierno autnticamente popular, democrtico y nacional de la historia de Chile. Nuestra revolucin, por

tanto, no implica arrasar, sino edificar; destruir, sino construir y el pueblo chileno est preparado para esta tarea en esta hora transcendental de nuestra vida." La multitud eufrica aplaude, salta, grita, se abraza. Los Quilapayn y Vctor Jara entonan sus canciones. El pueblo baila y corea: Aqu va todo el pueblo de Chile Aqu va la Unidad Popular campesinos, estudiantes y obreros compaeros de nuestro cantar Venceremos, venceremos con Allende en septiembre ha de ser Venceremos, venceremos la Unidad Popular al poder. Mientras tanto, en el barrio alto de la capital, los pavos y champagne que estaban preparados para festejar el seguro triunfo, se guardan sigilosamente. En todo el sector reina un gran silencio. Detrs de ventanas cerradas y cortinas gruesas, la burguesa aterrada transforma sus consignas en contra de la izquierda en realidad: "Los upelientos, marxistas y comunistas se tomaron el poder. Sus casas sern saqueadas, sus tierras y empresas confiscadas..."
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Slo a las dos y media de la madrugada sern entregados por el ministerio del Interior los resultados oficiales y finales; de un total de 3.539.747 votantes: Allende Alessandri Tomic En blanco Nulos 1.070.334 1.031.159 821.801 20.021 11.002 con el 36.30% con el 34.90% con el 16.52% con el 0.20% con el 0.60%

Al no contar ningn candidato con mayora absoluta, la contienda entre los dos primeros deba ser decidida por el Congreso Pleno: "De modo que la pieza clave

pasaba a ser la Democracia Cristiana, cuyos parlamentarios quedaban en posicin de decidir. El mismo da 5, el candidato de la D.C.. Radomiro Tomic. desde su posicin de tercero, adelant un paso. Fue a ver a Allende a su casa. "-Salvador, mientras ms duras son las batallas, ms grandes son los xitos. -Este es un gesto de hombra, de virilidad profunda, que consolida una amistad de veinte aos." (5) La tradicin histrica de Chile, a travs de sus largos aos de democracia, era que el candidato con primera mayora relativa fuera siempre confirmado por el Congreso como Presidente de Chile. Pese a ello, "Los partidos de derecha que haba apoyado a Jorge Alessandri declararon que la eleccin no estaba concluida an y llamaron a la unin de las fuerzas democrticas, entendiendo por ello a los antimarxistas." (6) LOS SESENTA DAS DE INCERTIDUMBRE El lunes, 7 de septiembre, primer da hbil, se produce el retiro masivo de capitales de los bancos y la bolsa baja en un 48,7%. Ante la gravedad de la situacin, Allende se rene con el Presidente Fre para proponerle que tome medidas. Sin embargo, si es que se tomaron medidas, stas no surtieron efecto. Largas caravanas de autos, cargadas de enseres y nios cruzaron durante semanas la cordillera. Los "momios" preferan escapar a otro pas ms seguro que enfrentar al "terror rojo". Sus casas quedaban entregadas a corredores de propiedades que las vendan a precios irrisoriamente bajos. El 9 de septiembre, la derecha poltica, aprovechndose del desconcierto general, idea una frmula poltica: si el Congreso Pleno vota por Alessandri, ste renunciara para dar paso a una segunda eleccin, a la cual no se presentara. Esto era un claro mensaje a la D.C. y en particular al Presidente Frei, ofrecindole otros seis aos de gobierno. Allende replic violentamente a estas maniobras das despus: "No habr una empresa, una industria, una tienda, una escuela, un

hospital o fundo que funcione, como primera manifestacin de nuestra fuerza. Todos los trabajadores estn esperando las rdenes de la U.P."
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Mientras tanto, la D.C. debate el ofrecimiento de la derecha, rechazndolo el 14 de septiembre, decidiendo apoyar a Allende en el Congreso, previo a la promulgacin de un estatuto de garantas, que se redactara entre ambas posiciones. El 23 se dirige al pas por radio y televisin, el Ministro de Hacienda Andrs Zaldvar: "Hasta el 3 de septiembre la economa chilena se desenvolva en plena normalidad, pero con posterioridad a esta fecha el proceso econmico se ha visto alterado, anulando los efectos positivos..."
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El 25 de septiembre Clotario Blest obsesionado, como siempre, por los encarcelados aprovecha la visita semestral que efecta el Presidente de la Corte Suprema a los presos para apoyar, mezclado entre ellos, la denuncia de atropellos y maltratos que sufren. El 30 de septiembre, despus de una difcil negociacin, la D.C. y la U.P. llegan a un acuerdo sobre el estatuto de garantas que consisti, en sus aspectos ms importantes en: asegurar la libertad de reunin, de enseanza, de trabajo y de seguridad social y dar rango constitucional a los partidos polticos. Declaraba, adems que las Fuerzas Armadas y de Carabineros tenan el uso exclusivo de la fuerza pblica. Ante esta realidad, los sectores de la ultra-derecha recurren a diversos actos de terrorismo durante todo el mes de octubre, siendo el ms grave el que sufre el comandante en jefe del Ejrcito, Rene Schneider, que le costar la vida y en el cual, se supo ms adelante, estaba involucrada la CIA. Los propsitos eran claros: al desaparecer este general constitucionalista, se daban las oportunidades para un golpe de Estado. Clotario, ajeno a todas estas movidas polticas, el 8 de octubre, para conmemorar el tercer aniversario de la muerte del Che Guevara, organiza un acto en el saln

de honor de la Universidad de Chile. Vctor Toro, presidente del Comit de los Sin Casa, modera la asamblea. Blest, como vice-presidente, est a la diestra. En la mitad del acto, la fuerza policial rodea la Universidad exigiendo la entrega de Toro, pues sobre l penda una orden de detencin. Blest se enfrenta con la fuerza pblica y les expresa que Toro no ser entregado, que se permita la salida de mujeres y nios y que el acto continuar. En un ambiente tenso, Clotario le pide al pblico que entone canciones, con el fin, me dice, de apaciguar los nimos. Entre medio de canciones, Vctor Toro es sacado furtivamente del recinto. Los carabineros, respetando la autonoma universitaria, no desalojan a los ocupantes. Este hecho que sucedi durante el mes en que el Parlamento todava no confirmaba a Allende como Presidente, gener toda clase de comentarios de prensa. El diario El Siglo, vocero del Partido Comunista, tild esta accin Como "una provocacin de la derecha para sabotear la asuncin de Allende." El Mercurio, portavoz derechista, llam a Blest, "agitador de ultraizquierda, que prepara a las masas para tomarse el poder ilegalmente." La coalicin triunfante de la U.P. tambin censura a Blest y lo margina de las ceremonias oficiales. El 24 de octubre el Congreso Pleno procedi a votar. Allende obtuvo 153 sufragios, hubo 7 en blanco y 35 parlamentarios del Partido Nacional votaron por Alessandri. El Presidente del Senado, Toms Pablo, proclam entonces como nuevo Presidente de la Repblica a Salvador Allende. El 3 de noviembre, Allende es ungido en el Parlamento con la banda presidencial. La ceremonia cont con ms de un centenar de invitados extranjeros y un millar de invitados nacionales. En seguida el Presidente y sus invitados se dirigieron a la Catedral para celebrar el Te Deum ecumnico de accin de gracias con el cual las iglesias, a pedido del cardenal Ral Silva Henrquez, se adheran a la legitimidad del nuevo gobierno. Clotario Blest no fue invitado a ninguna de estas ceremonias, quizs como castigo por ser considerado un "agitador". Esa misma tarde, desde la plaza Italia hasta la Estacin Central en la Alameda, se realizan fiesta populares.

El da 4 se efecta la Parada Militar. Al anochecer, Allende ofrece junto a su esposa, una recepcin en los salones. "-Don Clotario, se sinti usted vejado al no ser invitado a las ceremonias de la toma de mando? -Yo me haba preparado para ir con mi ropa habitual, el mameluco, demostrando as que la pobreza exista en Chile. Le confesar, de todos modos, que me llam la atencin, y para bien, que Allende y sus ministros no aceptaran la tradicional carroza ni el frac. All se not un cambio que aunque fuera de imagen, era positivo. Frei y sus ministros en carroza y de frac; Allende y su gabinete en auto y de temo y corbata. Yo permanec en mi casa y no particip ni siquiera del jbilo popular callejero." (9) AO DE LAS UTOPIAS Y LAS REALIZACIONES Para el presidente Allende la realizacin de su gobierno deba basarse en: "Definir y poner en prctica como la va chilena al socialismo, un modelo nuevo de estado, de economa y de sociedad, centrado en el hombre, sus necesidades y aspiraciones. Para eso es preciso el coraje de los que osaron repensar el mundo como un proyecto al servicio del hombre. No existen experiencias anteriores que podamos usar como modelo, tenemos que desarrollar la teora y la prctica de la ruptura con el subdesarrollo como para la creacin socialista... "El principio de la legalidad rige hoy en Chile..." "En el rgimen de transicin al socialismo, las normas jurdicas respondern a las necesidades de un pueblo esforzado en edificar una nueva sociedad. Pero legalidad habr." Poco despus que Allende se hiciera cargo de la presidencia, Clotario Blest en nombre del CODEHS, elabora un memorndum que enva al ejecutivo, pidiendo "una ley de amnista para los ms de 40 presos polticos que purgan sus penas slo por haber sustentado grandes ideales de libertad y justicia social."
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En los

das siguientes el gobierno decreta la libertad del primer grupo de presos polticos.

El 12 de noviembre, la cancillera anuncia el restablecimiento de relaciones diplomticas con Cuba, interrumpidas desde agosto de 1964. Y en la eleccin de la Federacin de Estudiantes de la Universidad de Chile, triunfa la lista de la Unidad Popular sobre la Democracia Cristiana que haba mantenido una mayora los ltimos aos. El 1 de diciembre, el Presidente Allende firma desde los balcones de la Intendencia de Concepcin, el decreto de expropiacin de la principal industria textil (Paos Bellavista Tom). El discurso del mandatario terminaba con las siguientes palabras: "Este decreto de expropiacin es el primero que firmo y creo que no ser el ltimo." El 7 de diciembre el Presidente de la Repblica y el de la CUT, Luis Figueroa, establecen un acuerdo en que la CUT se obliga a respaldar las medidas del gobierno durante los prximos 14 meses y a no ejercer presiones por mejoras de salario. Blest, ante este acuerdo, despacha una carta al Consejo Directivo de la Central Sindical, donde puntualiza: "...Semejante paso slo conducir a la destruccin de la unidad sindical, que tanto esfuerzo le cost a los trabajadores..." "...No deben olvidar, que el sindicalismo debe siempre permanecer al margen de cualquier sectarismo, sea ideolgico o de cualquier gobierno de turno..." carta no obtuvo respuesta. En vsperas de Navidad en la plaza de la Constitucin, el mandatario lanza un proyecto de reforma constitucional destinado a nacionalizar las grandes minas de cobre. El 30 de ese mismo mes, Allende, por cadena de radio y televisin anuncia que el gobierno mandar al congreso un proyecto de ley para estatizar el sistema bancario. Al da siguiente se toma posesin de los yacimientos carbonferos de Lota y Schwager. A fines de enero de 1971 se efecta el congreso del Partido Socialista, siendo desplazada la corriente moderada y reemplazado Aniceto Rodrguez, por Carlos Altamirano en la secretara genera!. Hasta el golpe militar. Altamirano ejercer "el
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Esta

poder detrs del trono", acelerando y radicalizando el proceso poltico, transformndose en el hombre ms odiado por la derecha. En esos mismos das. la Sociedad Nacional de Agricultura, feudo de los terratenientes, denuncia que desde el comienzo del gobierno de Allende se han ocupado ilegalmente ms de 250 predios agrarios. Dentro de estos cien primeros das se establecen relaciones diplomticas con China Popular. Corea del Norte. Vietnam del Norte, Nigeria. Mongolia, RDA. Slo hemos indicado algunos de los hechos ms importantes de estos tres primeros meses para demostrar el clima de cambios y urgencias que existan. Clotario Blest, pese a su soledad y a los pocos amigos ntimos que tena es, ante todo, un hombre de accin y la pasividad no es propia de su personalidad. Su prestigiosa vida pasada y la influencia que todava ejerca, sobre la clase trabajadora eran suficiente mrito para ocupar un cargo en el gobierno llamado del pueblo, quizs l tambin lo esperaba. -Le ofrecieron a usted algn puesto gubernamental? -"Yo no era un trepador y jams habra pedido algo que no se me daba. Los partidos polticos que apoyaron a Allende eran muchos y las "pegas" se hacan pocas en esta repartija. Me daba asco ver, como hombres idealistas hasta ayer, cambiaban su manera de vivir tan bruscamente. Sin embargo, podra hacerle una confesin, me habra gustado ser director de prisiones. -Tena confianza en el gobierno de la Unidad Popular? -La verdad es que no. Los mismos partidos que me haban traicionado, ahora dirigan todo. Creo que ellos tampoco me tenan confianza". En marzo se produce la primera fisura entre dos poderes del Estado: el Ejecutivo y el Judicial. Al inaugurarse el ao judicial el ministro de Justicia no es invitado.

Los sectores de oposicin recobrndose de su derrota comienzan a dar signos de recuperacin. El complot del cobre es uno de ellos. En ese complot se trataba de crear artificialmente una baja de precios en el mercado internacional. Intentan adems con dos acusaciones ante el Parlamento, la destitucin de los ministros de Justicia y de el Trabajo. Mociones que no prosperaron porque la DC no las apoy. AYDENOS A AYUDARLE Es interesante exponer la tesis poltica del ex candidato presidencial demcrata cristiano, Radomiro Tomic, contenida en una carta personal al presidente Salvador Allende, fechada el 3 de junio de 1971. Como se observar a travs de los fragmentos de la misiva que exponemos, para Tomic con su mirada visionaria, la situacin era preocupante y el porvenir dramtico. Deseaba sinceramente el xito de esta nueva e indita experiencia de la Unidad Popular. "Mi estimado Salvador: "Nuestro compromiso es la franqueza. Estoy cada vez ms preocupado por el riesgo creciente de que esta excepcional oportunidad de dar forma a un "segundo modelo histrico (democrtico, revolucionario, pluralista) hacia el socialismo", tienda ms y ms al "primer modelo" tradicional: el del "enfrentamiento" y la violencia con su trgico cortejo de "sangre, sudor y lgrimas" ...y de riesgos muy serios sobre el desenlace (Espaa, Grecia). Para iniciar el asunto en su forma mas concreta, te resumo mi opinin: El da en que el antagonismo entre gobierno y democracia cristiana haya llegado "al punto de no retorno" habr dejado de ser viable en Chile el "segundo modelo". ...Dicho de otro modo: en esta fase de tu gobierno y dentro del marco constitucional que te sirve simultneamente de respaldo y de cauce, la cuestin decisiva es dejar de ser minora institucional y pasar a ser mayora institucional. Aqu est la "contradiccin principal" (para utilizar el lenguaje de algunos de los clsicos del marxismo) que condiciona decisivamente la posibilidad del "segundo modelo". Es sta la condicin indispensable para el xito de la histrica y excepcional tarea de apoyarse en la vieja institucionalidad minoritaria y capitalista

vigente, para crear una nueva institucionalidad socialista, pluralista y de claro predominio popular... Por qu entonces, en la prctica parece que ni la U.P. ni el gobierno ven la importancia trascendental que tiene? Y si lo ven, por qu dejan perderse una y otra vez oportunidades preciosas que no podrn volver a "fabricarse" cuando se quiera? En la guerra y en la poltica, la oportunidad es decisiva para el xito. Lo que hay que hacer, se hace a tiempo o no sirve... Esta es la realidad suprema en las relaciones entre el Gobierno y la Oposicin en un pas como el nuestro y en una etapa como la actual. Es una cuestin sobre la cual no cabe llamarse a engaos. Si el Gobierno de la UP prefiere a la DC en la oposicin, la DC estar en la Oposicin. Y dada la base fundamentalmente popular de la UP y la DC, las relaciones entre ambos sern rpidamente de intenso encono, hostilidad y animadversin... Te deca en Abril que el plazo til para actuar "era de semanas y no de meses". Se han perdido ya demasiadas oportunidades... En cambio, el imperativo del antagonismo entre gobierno-oposicin est aflorando de nuevo con renovada virulencia en el Senado, la Cmara la prensa diaria, las elecciones gremiales y sindicales, las reuniones internas del PDC y seguramente tambin en las de la U.P. Temo mucho que las elecciones complementarias por Valparaso representen el "punto de no retorno". ...Qu hacer? En lo permanente, entenderse con el PDC no para transar el programa de tu gobierno sino para facilitar su cumplimiento en trminos aceptables para ambos. Hacerlo cuanto antes, ojal aprovechando la oportunidad que abre la eleccin de Valparaso. Aunque hay otros puntos de inters fundamental, no alargo ms esta carta. En todo caso, aqu va lo ms urgente. Tu amigo Radomiro Tomic.

Nota del autor: esta carta no obtuvo respuesta. Solamente un llamado telefnico de Salvador Allende, confirmando haberla recibido."
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El 4 de abril se realizan las elecciones municipales, donde el bloque gubernamental obtiene el 50,87%, mientras la oposicin totaliza el 49,13%. La DC, en un ampliado, puntualiza, poco despus de las elecciones, su lnea frente al gobierno: "Seremos una oposicin que milita por los cambios y no negativa ni reaccionaria." Sin embargo el crimen, adjudicado a un comando ultraizquierdista, que le costar la vida al eminente poltico demcrata cristiano, Edmundo Prez Zujovic, el 8 de junio, precipita a ese partido a una posicin de franca rebelda contra el gobierno. Ante el fuerte operativo lanzado por las fuerzas policiales y militares en busca de los culpables de los que todos exigan sus cabezas, la nica voz que se escucha en defensa de la vida es la de Blest. Su solicitud ante el ministro del Interior Jos Toh dice: "Preserve, por sobre todas las cosas, la vida de los posibles implicados en este horroroso crimen, pues es la nica manera que la democracia funcione." A pesar de la exhortacin de Clotario, los ejecutores fueron abatidos mientras huan. En el invierno de ese ao, la conducta dscola de Blest, deteriora an ms sus relaciones con el gobierno de Allende. En julio, su intervencin televisiva en el popular programa "A Esta Hora Se Improvisa", causa polmica. -Qu fue lo que origin el escndalo? -Creo que fueron mis apreciaciones sobre los nuevos ricos del gobierno. Para ser representante de este gobierno del pueblo, no slo hay que ser honesto, sino que parecerlo, dije. El cambio de vida de varios polticos y dirigentes sindicales eran una bofetada en la cara de los asalariados. De una vida modesta pasaron a ser ricos, de una casa humilde se han trasladado a un barrio pudiente.

-Sufri usted alguna represalia por sus opiniones? -En la noche bandas annimas apedrearon mi casa y el diario comunista Puro Chile, me otorg el "Huevo de Oro" (13) -Alguien le respondi en ese programa? -Le dir que la mayora de los integrantes de ese programa eran contrarios al gobierno. Deben haberse sentido satisfechos con mis comentarios. Me trenc poco despus en un altercado con Jaime Guzmn, posteriormente idelogo de la dictadura militar, el cual con insolencia se dirigi a m: -Mire, seor Blest, usted se pasa preocupado de la explotacin del hombre por el hombre. Yo nunca he entendido qu es eso, explquemelo. -Mire, seor Guzmn, le contest, usted ha sido alguna vez obrero? -No, nunca, me dijo. Entonces no va a entender jams, le repliqu, dejndolo callado. Cuando sal del canal, Guzmn en un gesto de honestidad se acerc a m y me dijo: -Don Clotario, excseme, creo que fui un grosero. Fue un caballero pese a todo."
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Como parntesis dentro de los fros vnculos entre el gobierno y Clotario, se podra mencionar su declaracin pblica emitida das despus de la nacionalizacin del cobre: "El paso que ha dado este gobierno constituye la autntica independencia econmica de este pas." (15) En agosto Blest efecta una larga visita a los campesinos del sur de Chile que mantienen bajo su control varios predios agrcolas. El ministerio del Interior lo amenaza con requerimiento judicial por el delito de "subversin del orden pblico". La trgica muerte, a mediados de ese mes, del dirigente mirista, Luciano Cruz precipita una fuerte disputa entre la ultraizquierda y los partidos de la U.P, fundamentalmente el Partido Comunista. La causa es la negativa de la CUT de cederle su sede para velar al dirigente mirista muerto. En esa ocasin Clotario logra, a travs de su mediacin, que se levante la restriccin del velatorio pblico.

En septiembre, Blest es invitado a Per por organismos sindicales que desean que conozca el Plan Inca (16), implementado por los militares. En Lima es recibido como husped de honor. Despus de las conceptuosas palabras del Primer Ministro, Clotario en su respuesta expresa: "...debo admitir como cristiano con criterio amplio que el gobierno militar de este lugar ha comenzado una hermosa experiencia social, donde los derechos de los trabajadores e indgenas son respetados en su totalidad..." "...hago votos para que el gobierno revolucionario peruano contine en su senda de justicia social, y que el movimiento social peruano prosiga con su independencia de clase. Lamentablemente en mi patria el sindicalismo organizado, manifestado en la CUT, no coopera con los trabajadores y slo ayuda a los que apoyan al gobierno de la U.P."
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En el intertanto, el gobierno ha tomado bajo su control las minas de cobre y el sistema de telecomunicaciones. El Ejecutivo, durante esos meses, pierde una eleccin extraordinaria en Valparaso, frente a una oposicin unida de la derecha y de la Democracia Cristiana, indicadora de un futuro cercano. Por otra parte el gobierno ampla su base al incorporar a sus filas sectores escindidos de la DC, denominados terceristas, que crean el Partido Izquierda Cristiana. El Partido Radical, integrante del gobierno, sufre tambin una divisin entre la corriente crtica al gobierno y la favorable. En el campo social la labor que mayor entusiasmo despierta entre la juventud es la de los "trabajos voluntarios", en que se demuestra dispuesta a ejecutar todas las tareas que le encomiendan las autoridades. Internacionalmente, el Eximbank, una de las entidades financieras ms importantes, comienza a negar crditos a Chile. Pronto se sumarn a esta decisin otros bancos. "Sin duda esto obedeca a que el gobierno y sectores importantes de EE.UU. pusieron en juego enormes recursos para terminar con una experiencia amenazadora para el mundo hegemonizado por ellos."
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ESTE ES UN GOBIERNO DE MIERDA, PERO ES MO Al iniciarse el segundo ao del gobierno de Allende, comienza a notarse el desabastecimiento. "El equipo econmico en el poder lo adjudica a una mayor demanda, lo que causa ms circulante que luego se agudiza al agotarse la provisin de dlares." (19) La derecha opina que la escasez es producto del mercado negro y de la desorganizacin econmica, que afecta al aparato productivo como consecuencia de la ocupacin de industrias y fundos. El 4 de noviembre, una fervorosa multitud celebra en el Estadio Nacional su primer aniversario en el poder. Allende en un discurso improvisado y entusiasta, da cuenta al pueblo de su primer ao de gobierno: "Se me dijo: no van a poder llenar el Estadio. Se sostuvo que las galeras iban a estar desiertas; que no haba carne, que la gente no iba a venir. Yo quisiera que nuestros adversarios y enemigos vieran este maravilloso espectculo: un estadio repleto...En un proceso revolucionario es difcil construir; es ms fcil destruir y desorganizar..." El anuncio ms importante de su alocucin es el envo al Congreso del proyecto de Cmara Unica. Clotario Blest esper varios meses la respuesta a su carta-protesta, enviada a la CUT a principios del gobierno, por su prdida de independencia. Decide, entonces formar un bloque sindical autnomo. -"Qu pretenda usted con la formacin de otro frente? -Como fui ignorado en mis crticas, y para m no existe organizacin sindical si es apndice del gobierno, fund el FRAS
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(Frente Revolucionario de Accin

Sindical), cuya tarea sera servir de freno a la posicin entreguista de la directiva de la CUT. -Quines integraron este frente sindical? -Lo componan anarquistas, trotzquistas, miristas y varios sindicatos independientes. En lo humano contaba con antiguos compaeros de la CUT,

como el zapatero anarquista Ernesto Miranda, el obrero municipal Humberto Valenzuela, el profesor Luis Vtale. Ese factor nos permiti una buena accin sindical, inclusive editbamos un boletn mensual. Lamentablemente, matices en la estrategia a seguir, causaron al ao nuestra desintegracin". Entre el 27 y 28 de noviembre de 1971, tiene lugar el encuentro nacional de los sindicalistas revolucionarios que da como resultado la estructuracin del Frente de Trabajadores Revolucionarios (FTR). Clotario lo preside. En esa oportunidad seala: "...Los trabajadores creen estar representados por el gobierno y esperan; pero es una espera incierta porque mientras el pueblo no llegue al poder, no har otra cosa que dilatar el problema trgico de la clase trabajadora. Decir la verdad no es atacar, no es hacer oposicin, no queremos traicionar al pueblo. Sera fcil convertirnos en aduladores, en pateros, pero eso no es tarea de revolucionarios. La misin de los revolucionarios es fortalecer los cuadros, robustecer el proceso..." "...La nica forma de derrotar a la derecha es hacerla desaparecer. El FTR tiene importancia porque ha nacido en el momento justo, en el instante en que el proceso chileno necesita ms que nunca del sacrificio joven y no de los "revolucionarios" que viven con dieta parlamentaria y con suculentos sueldos y privilegios de embajadores. Eso es traicin." "Esta es la sexta revolucin que tenemos en Chile, pero no han sido los trabajadores que han llegado al poder, son sus apoderados." (21) En ese mismo mes se produce la visita ms controvertida del perodo: Fidel Castro, primer ministro de Cuba y jefe indiscutible de la revolucin, llega por unos diez das a Chile, pero se queda un mes. No slo la larga visita de Fidel Castro, dolo de la izquierda chilena, agudiza los problemas demoledores con la oposicin, sino tambin la importancia que ha adquirido la embajada de Cuba en Chile que, con sus 84 funcionarios, pasa a ser una poderosa agencia ideolgica activa dentro del gobierno de la UP. La derecha murmuraba que las rdenes de Cuba se transmitan directamente a la oficina de la hija de Allende, Beatriz, casada con un alto miembro de la Seguridad Cubana, Luis Fernndez de Oa.

Blest aprovecha la estada del lder para conversar con l en la sede de la CUT. Clotario me cuenta: "Fidel no poda entender mi posicin de defensa de los Derechos Humanos dentro de un proceso socialista como el de la UP. En el dilogo sobre ese punto, tuvimos opiniones diametralmente opuestas."
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La derecha ante la agudizacin del desabastecimiento, comienza lo que ser de aqu para adelante su demostracin pblica de descontento: mujeres en las calles y desde sus casas tocando cacerolas vacas, produciendo un ruido estruendoso. Esos das de noviembre marchan por las calles cntricas miles de ellas golpeando sus utensilios de cocina. Durante el desfile se producen violentos enfrentamientos, dejando un saldo de 99 heridos de ambos lados, por lo cual la provincia de Santiago es declarada en Estado de Emergencia y varias radios silenciadas por incitar a la violencia. La Democracia Cristiana ante esta situacin, rompe su tregua y pasa a apoyar la posicin rupturista de la derecha, presentando una acusacin parlamentaria contra el Ministro del Interior, Jos Toh, a quien responsabiliza de no disolver los grupos armados. Semanas despus el ministro Toh queda suspendido automticamente de su cargo por el Congreso. Una muchedumbre trata de presionar al Parlamento para que no se acuse a Toh. Al pasar frente a La Moneda la multitud corear insistentemente: "Este es un gobierno de mierda, pero es mi gobierno; este es un gobierno de mierda, pero es mo!" Al transcurrir el tiempo esta consigna ser uno de los lemas de los adeptos a la Unidad Popular. Al no contar con el apoyo del Parlamento, Allende para que no le doblen la mano, recurre, en los casos de ministros que caen bajo la acusacin de "no confiables", al "enroque" (cambiar de ministerio al cuestionado). Tambin apelara a lo que llam "resquicios legales" con el fin de conseguir las metas que la UP se haba propuesto. Clotario Blest, entre tanto, no puede viajar como era su propsito, a Vietnam del Norte, donde haba sido invitado por la central sindical de ese pas, en conjunto con varios delegados de la UP. Blest reflexionando sobre ese suceso me

manifiesta: "Fui objetado por los partidos de izquierda, debido a que ellos consideraban que mi conducta poltica no era proclive en absoluto a la lnea del gobierno de Allende. Por eso no pude viajar a ese pas, pese a mi enorme inters de conocer de cerca la lucha de ese pueblo contra las tropas yanquis." (23) -Por qu era usted tan crtico al gobierno? -Senta que las aspiraciones de los trabajadores se dilataban, no slo por culpa de la oposicin parlamentaria y de la derecha econmica dirigida por el imperialismo, sino por una falta de un programa socioeconmico claro. Las discusiones de los partidos que apoyaban a Allende lo hacan avanzar y retroceder. Pagaron excesivas indemnizaciones a los empresarios y latifundistas, dinero que ellos mismos aprovecharon para derrocar a Allende. El ltimo ao fue un caos total. Allende tena buenas intenciones pero su lucha final fue slo para conservar el poder. Falt, de parte de l, mano firme con sus propios partidarios que opinaban y actuaban de diferentes maneras."
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A principios de 1972, Clotario se dedica a recorrer el pas dando a conocer el FTR. Su propsito era ganar adeptos para las prximas elecciones, por primera vez directas, de la CUT. En marzo el Frente Revolucionario de Accin Sindical decide presentarse a la eleccin con una lista que encabeza Blest, como presidente, y Ernesto Miranda como secretario general. Clotario est lleno de optimismo ante la respuesta masiva de los trabajadores. Sin embargo, un hecho extra sindical conspira contra el xito final. -Qu fue don Clotario, lo que alter su hipottico triunfo? -Creo que mi apoyo a la candidatura para rector de la Universidad de Chile de Luis Vitale, cuya eleccin deba realizarse en la misma fecha caus irritabilidad al MIR, ya que ellos llevaban de candidato a Andrs Pascal. Mi posicin fue interpretada como agravio a Pascal. Como resultado se produjo el quiebre unitario del FTR y cada tendencia llev su propio candidato lo que rest toda posibilidad de triunfo. En vista de ello renunci a mi candidatura y al FTR.

La eleccin fue ganada nuevamente por el comunista Luis Figueroa, como vicepresidente y por estrecho margen, fue elegido Ernesto Vgel, demcrata cristiano. En marzo de 1972, el Partido Socialista - partido del presidente -se declara "Vanguardia Revolucionaria" y propone abandonar el programa de la UP "para avanzar rpidamente por la va de los hechos". El presidente y otros partidos de la UP, en los cuales el peso de los comunistas era fuerte, se oponen a esta tesis, considerndola inaplicable a la democracia existente en Chile. Poco despus, se produce el retiro del gabinete de los ministros del PIR (Partido de Izquierda Radical), retiro causado por el planteamiento de las tres reas de la economa: privada, mixta y estatal, que no estaban claramente delimitadas. Este conflicto ser uno de los mayores focos de tensin poltica sin resolverse hasta el Golpe Militar. Como se observa, el apoyo y entusiasmo por el experimento chileno de un socialismo en democracia decaa. Allende no contaba entre sus colaboradores con dos partidos: la poderosa Democracia Cristiana y el PIR y entre sus propios partidarios deba sufrir difciles querellas. La inflacin, que se haba situado en un nivel muy bajo en 1971, escalaba rpidamente en un promedio de un 5% mensual. La pequea clase media se plegaba abiertamente a la oposicin. La popularidad de Allende se debilitaba da a da. Sin embargo, en el terreno internacional, Chile mantena un gran prestigio, especialmente entre los pases del tercer mundo. Esto se comprueba al ser elegido de sede de la Conferencia de Comercio y Desarrollo (UNCTAD), organizada por la ONU. Para la ocasin se inaugura un nuevo e imponente edificio en pleno centro de Santiago, construido en tiempo rcord con el fin de albergar a los delegados de todo el mundo. En la apertura de la reunin las palabras del Presidente Allende son recibidas con grandes aplausos: "...En nuestros pases se va creando una resistencia cada da ms fuerte a la dominacin imperialista y tambin a la dominacin clasista interna; un sano nacionalismo adquiere un renovado vigor." "...La experiencia, muchas veces dura, nos ha demostrado que,

para satisfacer las necesidades de nuestro pueblo y para proporcionar a cada uno los medios que le garanticen una vida plena, es indispensable superar el rgimen capitalista dependiente y avanzar por un nuevo camino. Ese nuevo camino es el socialismo que empezamos a construir..."(25) MUCHO RUIDO Y POCAS NUECES Para Clotario Blest esta nueva revolucin, llamada "va chilena al socialismo" y popularmente de "vino tinto y empanadas" estaba condenada al fracaso. En una entrevista que le hace la revista Punto Final de esa poca
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da una visin sobre

las revoluciones intentadas y fallidas de nuestro pas. Segn l, stas fueron seis: "La primera fue el ao 1920 con Arturo Alessandri. Fue una revolucin fervorosa y entusiasta, pero carente de conciencia de clase, ya que se tom como abanderado a un personajillo del Partido Liberal, cuya nica meta era su incontenible ambicin de mando. Entre otras felonas efectuadas por Alessandri contra el pueblo, se encuentra la masacre de Ranquil, La Corua, San Gregorio y el Seguro Obrero. An recuerdo los acordes de "Cielito Lindo", que sonaban en todo el pas como smbolo de redencin y su "querida chusma" como llamaba al pueblo este demagogo. Pagamos duramente nuestra credulidad y digo "nuestra", porque todos fuimos alessandristas en aquellos aos. A los nicos que no enga fue a Luis Recabarren y a los anarquistas. La segunda revolucin fue la que se produjo el ao 32, al instaurarse la Repblica Socialista de Marmaduque Grove, Eugenio Matte y Oscar Schnake. Tuvo la adhesin entusiasta del pueblo, pero al no contar con armas para defenderla cay a los once das de haberse establecido en La Moneda. En resumen, fue una revolucin fracasada que pas sin pena ni gloria. El advenimiento al poder del Frente Popular, cuya base de gobierno eran los socialistas, comunistas y radicales y que se lleva a cabo en 1938, es la tercera revolucin. Este gobierno realiz una poltica que no era "ni chicha ni limonada" (27) Totalmente al margen de las organizaciones sindicales.

La cuarta revolucin fue la de Carlos Ibez del Campo, denominada la "revolucin sin sangre" o "revolucin de la escoba", del ao 1952. Ibez lleg al poder por segunda vez con el fervor popular, creyendo los trabajadores que "barrera" con toda la mugre burguesa y politiquera. Pero ms bien pretendi terminar con las organizaciones sindicales. Fracas en su intento. Una vez ms el pueblo fue traicionado. La llamada "revolucin en libertad" que personific el gobierno de Fre, fue la quinta revolucin. Tuvo todos los elementos para cumplir con lo que prometi al pueblo. Nunca ningn gobierno tuvo una mayora parlamentaria como la de l. Al igual que Alessandri en 1920, los trabajadores fueron burlados por estos seudoizquierdistas que usando etiquetas revolucionarias engaaron al pueblo. El sexto intento revolucionario es del gobierno de la Unidad Popular del ao 1970. Su inicio ha sido plenamente promisorio. La atencin del mundo entero se vuelca hacia esta experiencia indita de aplicacin del socialismo marxista, en libertad. En Chile, Allende cuenta con el fervoroso apoyo de los trabajadores. Desgraciadamente, no se consolida un proceso genuinamente revolucionario. Por ejemplo, yo le ped a Allende, poco despus de asumir, que llamara inmediatamente a una asamblea constituyente de trabajadores para que ellos directamente decidieran qu gobierno y qu constitucin deba regir en Chile, incluyendo la elaboracin de un nuevo Cdigo del Trabajo.
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"-Pero don Clotario, realmente ahora no lo entiendo, qu significa para usted una revolucin exitosa? -Lo que pasa es que usted no me comprende. Claro, como ni es poltica, lo que yo propongo como revolucin es un cambio sustancial en la estructura econmica y poltica del pas. Pero, por favor, no confunda esta posicin con la del socialismo que se aplica en Europa del Este, Asia o Cuba. -Por qu no me aclara esta idea?

-La democracia en la que yo creo, no es la tradicional que conoce el mundo occidental, con sus tres poderes especficamente limitados, sino aquella en la que los asalariados organizados, por medio de la asamblea popular, generan sus polticas en beneficio de la gran mayora del pas. Es lo que dice la palabra griega: gobierno del pueblo, a travs de los gremios y sindicatos. -Pero, acaso no existen las asambleas populares en Cuba? -Esas son controladas por un partido y no son independientes, adems tienen carcter netamente consultivo y con nulo poder resolutivo. -De dnde proviene esta concepcin de poltica? -Del municipio libre de la Edad Media, conocido como la Guilda y tambin, sin duda, de los fundamentos anarquistas de principios de este siglo. -Pero Allende y los partidos que lo apoyaron, no plantearon en su programa, contenido en las cuarentas medidas, lo que usted dice? -Ese fue el error. Como lo demostr el tiempo, sin esta concepcin, la derecha y el imperialismo no fueron destruidos sino slo marginados del poder ejecutivo; pero mantuvieron toda su fuerza en el poder legislativo y judicial, y con su economa casi inclume. Esa fue la tragedia de esta ltima revolucin que la llev al fracaso." LA IMPROVISACIN SE PAGA Y BLEST SIGUE SU CAMINO En agosto de 1972 se aplica un nuevo modelo econmico, dirigido por el ministro de economa Orlando Millas, comunista, que restringe en parte la emisin del circulante con el fin de detener la inflacin y el desabastecimiento, opuesto al sustentado por el ministro anterior, Pedro Vuskovic, socialista, que produjo un mayor circulante sin preocuparse del respaldo financiero. El circulante creci 3255,3%. La crisis econmica fue tambin producto de la brusca interrupcin de prstamos extranjeros, del embargo que sufren bienes chilenos, como LAN (Lnea

Area Nacional), CODELCO (Corporacin del Cobre) y de la confiscacin del cobre en puertos internacionales. Esta medidas fueron impuestas a Chile como represalia a la negativa -dictada por la Contralora- del pago de las indemnizaciones a las grandes minas expropiadas. Meses antes, el CODEHS, dirigido por Clotario Blest, presenta ante los Tribunales de Justicia la denuncia de haberse "cometido graves torturas contra un grupo de personas, pertenecientes al Partido Nacional, mientras se encontraban detenidas en el cuartel de investigaciones." (29) Esta medida fue muy criticada por los partidos que apoyaban al gobierno. Semanas despus Blest es detenido mientras marchaba con un grupo de ultraizquierda por el centro de Santiago, cuando peda que el gobierno no expulsara a su pas de origen a un grupo de guerrilleros argentinos, que se haban fugado espectacularmente del penal de Trelew y que buscaban asilo poltico en nuestro pas. Durante todo el trienio de la Unidad Popular, Blest continuar su productiva labor en favor de la libertad de presos polticos de Mxico, Brasil, Guatemala, Argentina, Uruguay, Per, Hait, Cuba, Nicaragua, Honduras, El Salvador, Estados Unidos. Esta gestin le valdr que el CODEHS obtenga su afiliacin como miembro de varios organismos internacionales de Derechos Humanos. En octubre de 1972, Blest recibe, a travs de la embajada de Francia, una carta pblica suscrita por varias personalidades mundiales, entre los cuales mencionamos a Jean Pal Sartre, Simone de Beauvoir, Miguel ngel Asturias, Costa Gavras, Luis Buuel, Mario Moreno, Pablo Casals, Helder Cmara, Sergio Mndez, Mara viuda de Fleming, Kwame Nkrumah. Francisco Arrabal, Harold Wilson, Ral Alfonsn, Leonel Brizla, Ernesto Cardenal, entre otros, en que le piden su adhesin al llamado de la ONU para que se haga cargo de la defensa de los Derechos Humanos, "que son diariamente atropellados en los estados y oligarquas econmicas." (30) Clotario, como nico chileno, estampa su rbrica. Este reconocimiento internacional lo refuerza en su tarea, en un momento de gran

decaimiento. Y este hecho le permitir, inmediatamente despus del Golpe Militar, ser avalado y su institucin respetada como fuente de credibilidad por el mundo entero. Blest al agradecer su inclusin entre tan ilustres personalidades expresar: "...aunque mi pas vive un proceso socialista, luchar para que ste y cualquier socialismo respete a la persona humana por sobre todas las cosas y que su doctrina de la redencin se aplique por conviccin y no por imposicin. Los principios morales son fundamentales en una nueva sociedad. Creo que no habr socialismo sin cristianismo." (31) EL PARO DE OCTUBRE "En octubre los comerciantes, los transportistas y los mineros del cobre, lanzaron un paro general cuyos efectos desestabilizadores fueron tremendos. Aos mas mide hubo ciertas comprobaciones de que en aquel famoso "paro de octubre" se infiltraron manos forneas, proporcionando dinero para mantener la inactividad." A la tercera semana de paro el pas haba perdido 150 millones de dlares."
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La inflacin, desatada por la disminucin de! ingreso econmico v el intento del gobierno de estatizar ciertas reas del transporte v del comercio detallista, origina que empleados y trabajadores resuelvan iniciar un paro laboral como protesta contra la poltica econmica de la U.P. Este sector opositor independiente de la derecha y de los empresarios, le pide a Blest que sea su portavoz ante el gobierno. Clotario acepta y comienza de inmediato a tomar contacto con el ministro del Trabajo y de Economa. -"Cmo le fue don Clotario en esas gestiones? -Inesperadamente, y cuando yo crea que haba avanzado en el dilogo, se rompe todo contacto. Me dirijo entonces a la CUT para inquirir detalles y all, ante mi consternacin, me dicen que yo soy un instrumento de los momios y fascistas y que por lo tanto se ha congelado todo intento de acuerdo. Al bajar me esperaban

los compaeros, honestos hombres de trabajo, que cuando se enteraron de que habamos sido desahuciados, rompieron para siempre con la U.P., de la cual, la mayora eran partidarios. Qu miopa y sectarismo el de esa gente de la CUT! Se hicieron de enemigos por su ceguera. -Parece que usted en esa poca no era comprendido por nadie. -Usted dio en el clavo. Sabe, ese es el costo que deben pagar los espritus independientes en procesos tan politizados. Mis intenciones eran consideradas infantiles". Salvador Allende, sintiendo la debilidad del gobierno al no lograr mantener el orden pblico, frente a los atentados provocados por sectores derechistas y la efervescencia social imperante, decide formar un gabinete en que se incluya a las Fuerzas Armadas. Como Ministro del Interior es designado el general Carlos Prats. Esta medida aquiet a las fuerzas golpistas de la oposicin. La extrema izquierda la defini como "una claudicacin inaceptable". En enero de 1973, Clotario, en una asamblea que realizan los trabajadores en los "Cordones Industriales"
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de la

zona sur de la capital, dice: "Designar a un general de ejrcito en una cartera tan importante, es ofender a la clase trabajadora que cree en este gobierno. Porque los obreros no olvidarn jams que han sido efectivos militares los peores asesinos de los trabajadores, como ocurri en la Escuela Santa Mara donde fueron masacrados ms de 3.000 trabajadores.." "Este hecho abre camino para el golpe militar, pues el ingreso en el gabinete y en los mandos medios permite a las Fuerzas Armadas ir conociendo la mecnica interna del Estado." EL FIN DE UNA EXPERIENCIA NO REALIZADA Despertando gran expectacin, el Presidente Allende ocupa, en diciembre de 1972, como representante del tercer mundo, la tribuna de las Naciones Unidas en Nueva York, donde acusa a las grandes transnacionales de actuar en contra de la
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soberana de los pueblos pequeos. Siguiendo su gira por Mxico, Marruecos, Argelia, llega a Mosc donde pide ayuda econmica y tcnica. Confiaba en que los pases socialistas, orgullosos de esta experiencia de un socialismo marxista, le otorgaran ayuda. La respuesta del primer ministro sovitico fue lapidaria: "Apoyaremos sus ideas y pueden estar seguros que siempre vamos a estar junto a ustedes, estamos seguros de la victoria de Chile." (35) La cooperacin econmica nunca se concret. Mientras tanto, en Chile la presencia de tres uniformados tranquiliza por un breve tiempo la convivencia social. Sin embargo, el desabastecimiento se acenta, lo que impulsa al gobierno a decretar medidas de racionamiento. El Ministro de Hacienda, Fernando Flores, decreta un plan para evitar el mercado negro y regularizar la distribucin de alimentos esenciales. Para el cumplimiento de dichas medidas se organiza al pueblo en torno a las Juntas de Abastecimientos y Precios (JAP) y se nombra al general de Aviacin, Alberto Bachelet, a cargo de la Secretara Nacional de Distribucin. Los alimentos llegaran ahora a precios bajos a toda la poblacin; para los comerciantes y especuladores era el fin de sus ganancias. A los politices opositores se les abra un nuevo frente. Frei, el ex Presidente de la Repblica afirmaba: "Es una accin clara y definitiva para el control totalitario del pas. El pueblo de Chile no puede tolerar que se le someta a esta dictadura sin regreso." Francisco Bulnes, Senador del Partido Nacional, aade: "En Chile se est cumpliendo la implementacin de un rgimen similar al de Cuba." (36) Para la clase media este plan no satisface sus niveles de consumo y las colas -producto del mercado negro- continuarn existiendo. La inflacin se eleva durante el ao 1972 al 163,4% Como parntesis a este clima, el pas olvida sus problemas de abastecimiento volcando su inters a las prximas elecciones legislativas que deben efectuarse en marzo de 1973. Sus resultados sern un virtual plebiscito entre los que desean continuar con el gobierno de la U.P. y los que los rechazan. El imperialismo, atento y optimista, pronostica el triunfo arrollador de los opositores. A pesar de estos

vaticinios y que la oposicin saca la mayora parlamentaria, el gobierno aumenta su cuota y sus adeptos en relacin a septiembre de 1970. Eduardo Frei electo con gran mayora senador, es nominado presidente del Senado. Clotario Blest no se involucra en esta gesta poltica, preocupado ms del xito de un plan econmico integral y coherente. "-Por qu usted no le dio importancia a las elecciones del 4 de marzo? -Para m resultaba inaudito que la enmienda social que necesitaba la economa nacional haya quedado atascada hasta conocerse los resultados eleccionarios. Semejante conducta, slo demostraba el desprecio que sentan los dirigentes polticos hacia la masa trabajadora que buscaba denodadamente los medios para terminar con las colas y la escasez." (37) MIENTRAS CHILE SE RADICALIZA, CLOTARIO SE HACE TRAPERO Durante los primeros meses de ese ao llega a Chile el abate Fierre, cura obrero francs, creador de los Traperos de Emas. Clotario, que lo admiraba por su obra y que lo haba conocido personalmente el ao 1969, establece una gran amistad con el abate. Numerosas tardes, los dos viejos cristianos se juntaban y charlaban por largo rato. Al retornar a Francia luego de dos meses, el abate Fierre deja instrucciones precisas a sus hermanos de Emas chilenos en relacin con Clotario Blest, que eran: 1 Le mandarn, diariamente almuerzo. 2 Entregarn mensualmente leche, comida y ropa para que l lo reparta entre los necesitados. 3 Facilitarn papel, stencils y mimegrafo cuando l lo requiera. 4 Posibilitarn la utilizacin de salas para reuniones o seminarios. 5 En caso de que su salud se quebrante se le prestara ayuda mdica. Durante muchos aos, se mantuvo una estrecha relacin entre los Hermanos de Emas y Blest, que slo termin cuando los Hermanos, que residan a tres cuadras de la casa de Clotario, se trasladaron al otro extremo de Santiago. Para los Hermanos de Emas, el costo econmico del traslado hasta la casa de Blest resulta excesivo. Al mostrarme Blest, el retrato del abate, colgado en la sala de estar de su casa, me expresa: "Fue uno de mis

grandes amigos. Compartimos un cristianismo al servicio de los necesitados. Ojal la ANEF y la CUT tuvieran el espritu de sacrificio y la estructura fraterna que tienen ellos!" (38) El fracaso de la oposicin en los ltimos comicios electorales para lograr la mayora necesaria para acusar constitucionalmente al Presidente y as obtener su renuncia, no detienen a los adversarios en sus propsitos de urdir nuevas estrategias. Una de ellas fue la acusacin pblica del decano de la facultad de Derecho de la Universidad Catlica, Jaime del Valle, denunciando que los registros electorales estaban viciados intencionalmente por el gobierno. El rector de esa casa de estudios, Fernando Castillo Velasco, orden efectuar una acuciosa investigacin al vice-rector, abogado Alfredo Etcheberry, que lleg a la conclusin que la acusacin era falsa. Sin embargo, para la opinin pblica prim la sensacin de unos comicios fraudulentos. A mediados de ese mes se origina el nico problema grave entre la Iglesia Catlica y el gobierno, cuando se trata de aplicar por medio del ministerio de educacin, la Escuela Nacional Unificada, cuya finalidad era "crear una educacin que lleve a la construccin de una sociedad socialista." La derecha y la Iglesia Catlica, a travs del arzobispo de Valparaso Emilio Tagle, se lanza en contra de lo que denominan "interferencia marxista en la educacin". El cardenal Silva Henrquez, ante esta presin, conversa sobre el tema con el Presidente Allende: "Seor cardenal, si la Iglesia opina as, yo considero totalmente desafortunado este proyecto de la ENU. Esta ha sido una torpeza y yo me comprometo a que ser postergado y en definitiva no se promulgar si no tiene el acuerdo ms amplio." (39) A fines de marzo, decide Blest formar una escuela sindical, basado en los pensamientos de Gandhi, Luther King y Schweitzer. La escuela funcionaba en las salas de los Traperos de Emas y en la propia casa de Clotario. "Preocupados por la situacin cada vez ms violenta del pas en que todos nos veamos arrastrados, comenzamos, con varios compaeros, a practicar y ensear el mtodo y el modo de vida no violento." (40)

Sin embargo, pese a que la mayora de los actos de Clotario estuvieron dominados por un pensamiento de "no violencia activa", en varias ocasiones, sinti que no quedaba otro camino para enfrentar a la oligarqua econmica, que la violencia. Quizs esto explique su solidaridad con los "Cordones Industriales", que eran frmulas ideadas por la ultra-izquierda, de obreros armados que defenderan su industria si eran allanados. Su visita, durante los meses de la U.P., a los "Cordones Industriales" alentando a los obreros en su posicin, indican su aprobacin a la tctica desesperada de defensa, debido al estado en que se encontraba sumergido el pas. Para los analistas internacionales la situacin chilena, en abril de 1973, no tena ms que cinco alternativas. La primera y menos probable, una posible transaccin entre el gobierno y la oposicin. La segunda, la toma de la totalidad del poder por parte de la Unidad Popular. Una tercera alternativa, contrapuesta, sera un golpe exitoso de la extrema derecha (Patria y Libertad). La cuarta opcin, un golpe militar. Finalmente una quinta posibilidad, la guerra civil (41) Para los seguidores de Allende, esta grave crisis de deterioro institucional se deba principalmente a la intervencin del imperialismo norteamericano a travs de la CIA. Aos despus, el informe Church (42), confirm en parte esta aseveracin. Segn el informe, la llamada "Operacin Encubierta", "gast ocho millones de dlares en forma secreta entre los aos 1970 y 1973. El objetivo de estas acciones era desestabilizar al gobierno por medio de: propaganda, apoyo a medios de comunicacin, a partidos polticos y al sector privado y, por ltimo, el esfuerzo directo para promover el golpe de estado. " (43)Para otro cientista poltico internacional, los trastornos sociopolticos de esa poca seran "producto de mala conduccin econmica y gubernamental." (44) En ese ambiente deba celebrarse el 1 de mayo, que como en los dos aos anteriores se conmemorara en la plaza de la Constitucin. Acudi una gran masa de trabajadores notndose, sin embargo, dos grandes ausentes: el cardenal Silva Henrquez y Clotario Blest. "Contemplo con angustia -dir el cardenal- la divisin que se ha creado en el mundo obrero donde son lanzados obreros contra obreros. Como obispo y pastor, debo ser ms que nadie el centro de unidad de mi pueblo." (45)

-"Por qu, don Clotario, no asisti a ese Primero de Mayo? -Estaba enfermo. Asist al de 1971 y 1972, aunque no ocup los lugares oficiales reservados. Ese ao durante el aniversario de la CUT, s estuve con el Presidente Allende. Lo fui a esperar a la puerta del saln de actos del edificio Gabriela Mistral, que sirvi para el congreso de la UNCTAD. Lo llev al pdium donde se sent al lado mo. En esa oportunidad pronunci un hermoso discurso donde, sealndome a m, dijo: "Este hombre es el que hizo crecer y dar frutos a la semilla sembrada por Recabarren."
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LOS CREADORES NO LOGRAN EVITAR LA CADA Dentro del anlisis ms bien sombro de esta poca tan peculiar, los jvenes y artistas, al margen de las querellas partidistas, se sentan protagonistas y vitales. Los pintores organizados en brigadas se expresaban en las calles, avenidas y tajamares del ro Mapocho. La salas de teatro estaban repletas y creca el teatro popular callejero. Nacan cada da nuevas canciones de races folklricas y de inspiracin rock-andina. Los grupos Quilapayn, Inti illimani y Los Jaivas eran coreados y aplaudidos por multitudes. La literatura, con la creacin de la editorial estatal Quimant, entregaba por primera vez en Chile novelas, poesa y ensayos al alcance de los ms pobres. Si a esto agregamos los 14 diarios y 12 semanarios que se agotaban, se podra asegurar que nunca se haba ledo tanto en Chile. Sin embargo, la huelga de los mineros de El Teniente por espacio de 76 das exigiendo reivindicaciones econmicas, conmueve al pas. El gobierno declara "Estado de Emergencia". Clotario Blest rememora este hecho: "Esta huelga estuvo a punto de terminar en masacre. Las intenciones del gobierno eran atajar la marcha que viajaba, a punta de metralletas. Yo fui, al enterarme, a hablar con el Intendente de Santiago, Julio Stuardo, y le dije: - No haga ese disparate. Nosotros siempre hemos luchado contra esos mtodos. Un obrero que caiga, sea quien sea, es un crimen. Felizmente, a pesar de que no me tomaban en cuenta, esa vez me hicieron caso." (47)

En junio, el enfrentamiento entre los poderes del estado se agudiza, cuando la Corte Suprema reclama ante el gobierno por el incumplimiento de las rdenes judiciales. Tambin en las Fuerzas Militares se manifiesta una actitud rupturista. El da 29, el regimiento Blindado No 2 saca sus tropas y tanques a la calle. Hay muertos y heridos. El levantamiento es sofocado. El pueblo demuestra su alegra con una gran concentracin en la Plaza de la Constitucin. Ms adelante se comprob que el llamado "Tanquetazo" no fue ms que un ejercicio previo para detectar la resistencia armada de la U.P. Allende est sentado sobre un polvorn. Los rumores sobre el inminente derrocamiento del Presidente se multiplican da a da. Poco despus, Blest se encuentra con Allende: "Iba yo por la calle y pas Allende rodeado de aduladores. - Mire, Clotario, me dijo, usted no ha ido nunca a La Moneda desde que soy Presidente. - S, Salvador, usted sabe que no me gusta llegar a las alturas. - Pero necesito hablar con usted, me contest. Fui esa semana, estuvimos conversando en privado. Me declar cosas bien tremendas: Yo necesitaba hablar con usted, para expresarle que el Presidente de la Repblica ya no manda en este pas. Los partidos polticos y sus dirigentes toman las decisiones, sin acatar mis rdenes. Yo me alarm. - Eso no puede ser, le contest, usted debe ponerse en sus cabales. - Ya no hay tiempo, me contest. - S que si abdico me van a matar y si me quedo tambin lo harn. Pero vaya a hablar conmigo en la casa de Toms Moro, porque quiero seguir conversando. Desgraciadamente, y a pesar de estar preocupado, no fui, lo cual me remuerde la conciencia. Deba haber ido, quizs si todava podran haberse tomado algunas medidas. Esa era la situacin de Allende." EL DIALOGO FALLIDO Ante la urgencia, el 16 de julio, la Iglesia Catlica, encabezada por el cardenal, solicita a los bandos institucionales en pugna "que den los pasos necesarios para crear las condiciones para un dilogo que haga posible un entendimiento." Pese a la resistencia que ofrecen algunos partidos de la U.P, especialmente el Socialista,
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Allende acepta dialogar con el principal partido, la Democracia Cristiana -para buscar coincidencias de enfoque en los problemas nacionales." La D.C. acepta. La noche del 27 es asesinado por un comando derechista, el edecn naval del Presidente, Arturo Araya. Esa misma madrugada se desata una nueva huelga de camioneros. A la que, a los das siguientes, se sumarn los comerciantes, los profesionales, los empresarios y otros muchos gremios, y que slo concluye el da del golpe de Estado. Durante los cuarenta das de esta huelga general se sucedieron ms de 200 atentados dinamiteros que afectaron a torres elctricas, gasoductos y lneas frreas en todo el pas. El 30 de julio, luego de dos rondas de conversaciones, se da por fracasado el dilogo. En una carta al presidente de la D.C.. Patricio Aylwin, Allende escribe; "No deseo dramatizar, pero tengo el deber de recordarle las trascendentales responsabilidades que usted y yo tenemos, en los difciles instantes que vive el pas y las proyecciones histricas de nuestras decisiones. Por ello y por el inters supremo de Chile, debemos continuar en nuestras conversaciones. (49) A comienzos de agosto, frente a la paralizacin y violencia que sufre el pas, el Presidente Allende llama a integrarse a su gabinete de "Seguridad Nacional" a los tres comandantes en jefe de las Fuerzas Armadas y al director de Carabineros. Diez das despus tres de los generales renuncian, mantenindose slo el del Ejrcito, Carlos Prats. El 21, un numeroso grupo de seoras de generales se congregan frente a su casa arrojndole plumas y gritndole traidor, acto que finaliza con la entrega de una carta pidindole su renuncia. Al da siguiente, Prats somete su puesto a votacin en el consejo de generales, donde pierde por amplia mayora. Su abdicacin, segn l, fue para impedir una divisin en el Ejrcito. "Allende, siguiendo la recomendacin de Prats y respetando la prelacin nombr comandante en Jefe a Augusto Pinochet. convencido de que este hara una depuracin en el alto mando, para sacar a los "golpistas". Pero los das pasaron y la depuracin no lleg." (50)

Los hechos se suceden vertiginosamente. La Cmara de Diputados, el 22 de agosto de 1973, por 81 votos contra 47, aprueba un acuerdo donde acusa al Presidente de violar la Constitucin. Este hecho signific para los golpistas la bendicin final para dar el golpe de Estado. Bernardo Leighton, entrevistado un ao despus dir: "He cometido muchos errores en mi vida, pero el haberme sometido a la mayora de mi partido y entregado mi voto sin expresar mi disidencia, me pesa enormemente. porque a pesar de todos los errores de la administracin de Allende, fue un gobierno democrtico."
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La ltima entrevista que Clotario entrega a la opinin pblica pocos meses antes del golpe militar, es de la revista Qu Pasa del 30 de mayo de 1973. Estos son los fragmentos ms interesantes: "-Cul cree usted es la causa del mal que nos aqueja? -Los males son muchos, pero quizs el ms importante es el del control de la inflacin, de la cual se ha aprovechado la derecha. Si este proceso hubiese estado manejado por los trabajadores con un equipo de tcnicos, se hubiesen sentido responsables de l, y las huelgas no hubiesen sido tan numerosas ni estallado con tanta facilidad. -Qu otros males podra mencionar? -El de la utilizacin de los medios de comunicacin en la forma en que lo hace tanto la derecha, como la izquierda. Comprendo que Allende no quiera atacar la libertad de prensa si es un demcrata, pero la forma en que se miente sobre la vida privada es vergonzoso y soez. Eso es simplemente libertinaje que enardece y ciega. Me temo que esto nos arrastrar a consecuencias impredecibles. -Qu opina de los dirigentes polticos? -Son irresponsables. Echan a pelear a los jvenes a la calle en un gesto de inconsciencia extrema. Que salgan ellos a la calle como lo hacamos nosotros, arriesgando nuestro propio pellejo.

-Cree compatible marxismo y cristianismo? -Creo que el marxismo es una teora socio-econmica y no una filosofa. Cuando Marx comienza a filosofar la embarra. El cristianismo es una vivencia, una fe, una doctrina social. Sin embargo, creo que ambas se complementan." EL CERCO SE CIERRA Los golpistas tenan claro que si el pueblo se defenda con las armas, se declarara una guerra civil de caractersticas impredecibles. Para ellos lo esencial era desmantelar los posibles focos de resistencia, que se encontraban en las industrias, fbricas y fundos en los cuales se haban almacenado armas para evitar la cada del gobierno. Desde julio se empieza a aplicar con rigor la "ley de control de armas", que haban impulsado un ao antes los senadores DC Juan de Dios Carmona y Juan Hamilton. Todos los lugares de posibles conflictos son allanados por las Fuerzas Armadas. En algunos casos, como el de la fbrica textil Sumar se producen enfrentamientos que dejan numerosos heridos. Poco a poco el mito de los obreros armados es slo una ilusin. El pas ofrece a fines de agosto una imagen de caos total. Los escolares y universitarios no asisten a clases por falta de locomocin. En cada esquina se aglomeran peatones desesperados por trasladarse de un lugar a otro. Clotario, ante la inminencia de un drama generalizado, decide ir a hablar con Arsenio Poupin, Ministro Secretario de gobierno, sobre el problema del transporte, le expresa: "Esta es un huelga ficticia, armada por la derecha econmica, entregeme este conflicto y yo me comprometo a solucionarlo en breve tiempo. Pero una vez ms no me hicieron caso."
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Allende, durante esos mismos das decide construir un ministerio de su entera confianza, que d garantas a todo el espectro poltico. Su primera intencin es integrarlo con Fernando Castillo Velasco y Domingo Santa Mara, demcrata cristianos y con Carlos Briones, socialista. La directiva de la DC rechaza el beneplcito para sus dos militantes; los socialistas tambin tachan el

nombramiento de su afiliado, Carlos Briones, por no contar con la confianza de la tendencia de la directiva. Sin embargo, Briones acepta a ttulo personal. Mientras Allende trata de contener por todos lados la crisis nacional, decide aclarar su relacin con los partidos de su gobierno. Plantea as, a comienzos de septiembre, las siguientes proposiciones para que la U. P. se pronuncie: a) Conseguir un acuerdo con la DC, b) Formar un Gabinete de Seguridad Nacional con militares, c) Que le entreguen plenos poderes para tomar decisiones urgentes. Increblemente la U.P. analiz durante tres das las propuestas y el 8 de septiembre entreg su respuesta: "No, a todo..." La presin para que el Presidente Allende abdique aumenta. Los parlamentarios demcrata cristianos resuelven, el 8 de setiembre, renunciar a sus cargos para as forzar a nuevas elecciones. Esa misma tarde, el general retirado Carlos Prats, segn cuentan sus memorias Testimonio de un Soldado, le sugiere a Allende pida permiso constitucional por seis meses, para que la crisis la resuelva el Congreso. Al da siguiente, Altamirano agrava la situacin a travs de un discurso en el que reitera que hay que "avanzar sin transar". El 10 de septiembre tres partidos de la U.P.: Socialista, Mapu e Izquierda Cristiana, deciden separarse de la poltica oficial. "Decidimos dejar al Presidente Allende en libertad de accin para que l -sin ninguna presin- pudiese resolver la crisis." (53) En la tarde de ese ltimo da de gobierno, Allende enva un mensaje a Aylwin, donde le anuncia que est dispuesto en un lapso de tres meses a promulgar la reforma de las tres reas de la economa. La DC no acepta la oferta. Segn su Ministro del Interior. Carlos Briones, esa noche, la ltima de su vida, Allende la dedic a redactar un mensaje a la nacin donde anunciara, durante la inauguracin de la estacin televisiva de la Universidad Tcnica, un plebiscito que tendra por objeto aclarar su futuro.

En palabras de Joan Garcs, asesor espaol y para muchos la eminencia gris del presidente Allende, ste le declar: "El nueve de septiembre le inform al Comandante en Jefe Augusto Pinochet y al Inspector General Orlando Urbina que en las horas siguientes convocara a un plebiscito. Los ojos de los generales se pusieron redondos como platos cuando supieron de mi intencin". Segn Garcs, "este llamado a plebiscito adelant la fecha que los conjurados tenan fijada para la insurreccin armada y motiv el definitivo apoyo de Pinochet al Golpe de Estado. Esta consulta popular de haber sido favorable al gobierno le habra permitido a Allende presentar una nueva constitucin a la ciudadana. Esto indica la visin de futuro que Allende tena sobre el futuro de Chile hacia una Repblica Democrtica de Trabajadores". (54) Nunca sabremos si estas ltimas determinaciones habran logrado salvar el gobierno o slo prolongar su agona. Este socialismo en libertad tena enemigos poderosos. Por una parte el gobierno norteamericano que a travs del "Comit de los 40", presidido por Henry Kissinger, tena como meta conducir al fracaso esta frmula poltica. Por otra parte, el enemigo directo, la derecha econmica y poltica del propio pas. Para neutralizar ambas fuerzas secretamente coaligadas, los estrategas del gobierno de Allende pudieron haber programado un sutil, original y lento accionar que, por razones largas de explicar, no se produjo. La escuadra norteamericana, que desde la dcada de 1950 efecta junto a la Armada chilena durante los meses de septiembre lo que se denomina la "Operacin Unitas", esos das de 1973 permaneci en altamar, como un poder vigilante que encierra todo un smbolo. Muchos dirigentes polticos no alojaron esa noche del 10 de setiembre en sus casas, como medida de precaucin. Otros directamente ligados a la asonada militar y que ya tenan asignadas sus tareas, se dirigieron a los lugares claves. El hombre comn, se retir a su hogar, algunos indiferentes, la mayora

preocupados, pero ninguno imaginando que el da siguiente marcara un cambio total en su destino. Clotario Blest, cuyo rechazo al mercado negro era pblico, pas gran parte de esa tarde haciendo cola para conseguir su cuota de alimento, especialmente para darle de comer a su vieja sirviente invlida y al Momio, su perro, nico amigo y compaero. Como de costumbre, se acost temprano.

EN PLENA TIRANA "Es la peor poca que ha vivido Chile, la ms triste, la ms sanguinaria, la ms hipcrita y la ms politiquera"
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Han transcurrido siete aos de dictadura. Estoy sentada, como hace un ao, frente a Clotario. Hoy parece ms cansado y viejo que otros das. Haba olvidado que dentro de dos meses, mi amigo cumplira 79 aos. Sus ojos permanecen cerrados, su barba est descuidada. Me agradara compartir un cigarrillo con l, o una taza de t o de caf, pero con Clotario eso no se estila. Algunas veces suelo llegar con algo para comer juntos. Clotario me da unas "gracias" a secas y guarda celosamente los comestibles en la alacena. Quizs se le hace muy largo atravesar el inhspito patio para llegar a lo que debe ser la cocina, tras unas tazas o platos. Tendr tazas? No s como interrumpir el silencio. Hemos recorrido tanto camino juntos: su infancia y su juventud, sus luchas, triunfos y decepciones. Casi un siglo de historia. Repentinamente me clava la vista y golpea con fuerza la mesa. Comprendo que ha llegado el momento de hablar del presente: "Qu me perdone Cristo, pero no puedo resignarme a la actualidad de este pas! A la Junta Militar y a sus sicarios no puedo tolerarlos ni perdonarlos. Han obrado

diablicamente, porque han muerto a miles de seres humanos, quizs los mejores y en la forma ms infame y eso no tiene perdn. Nunca Chile haba pasado por una dictadura tan implacable y feroz como sta. Ibez tambin fue un dictador, pero no se le puede comparar. No existieron fusilamientos masivos y clandestinos, no haban detenidos-desaparecidos, no se tortur a la gente. Y la tortura es peor que la muerte, pues se muere moralmente. -Usted se dio cuenta que vena un Golpe Militar? -Nunca me imagin que vendra un golpe de esas caractersticas. Pens en alguna intervencin de tipo cvico militar, pero no lo que sucedi." SE JUSTIFICABA UN GOLPE DE ESTADO? El jurista Hernn Montealegre es muy claro al analizar este punto: "Es necesario, ante todo, tener en cuenta que el 11 de septiembre de 1973 un Golpe Militar puso trmino a un gobierno constitucional. Las Fuerzas Armadas tomaron el poder, segn expresa su declaracin de principios de la fecha "para restaurar la institucionalidad quebrantada". Los militares, dieron el Golpe porque sentan que la institucionalidad se haba quebrantado. Pero que entendan por "quebrantamiento" de las instituciones democrticas? Aqu est la clave de toda la interpretacin jurdica que aplicaron. Ciertamente, desde un punto de vista objetivo, las instituciones democrticas a la fecha no se haban agotado. Es efectivo que exista una situacin de pugna entre los poderes del Estado, que la sociedad misma se encontraba en extremo polarizada ideolgicamente y que la marcha de la economa haba hecho crisis. Todo esto lo tena presente el Presidente Allende cuando decidi la convocatoria de un plebiscito para el 13 de septiembre de 1973. Esta era la salida democrtica y poltica a la crisis generalizada. Por otra parte, tampoco el Congreso haba acusado constitucionalmente al Presidente, por lo que est doblemente claro que no exista el tal quebrantamiento institucional. Al revs,
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haban claras salidas constitucionales pendientes. Las dos que se han mencionado: el plebiscito y la acusacin constitucional, eran medidas extremas desde luego, pero estaban contempladas para situaciones lmites como las que viva Chile. Esto significaba claramente que la institucionalidad no estaba quebrantada, sino todo lo contrario. Quienes de verdad quebrantaron esta institucionalidad fueron precisamente las Fuerzas Armadas que no permitieron que la sociedad chilena resolviera su agudo problema por mtodos democrticos, por tanto, lo de quebrantamiento de la institucionalidad no era ms que un pretexto para dar un cruento Golpe de Estado que no tena justificacin. Tambin result ser un mero pretexto la anunciada "restauracin" de la democracia, porque lo que se instal fue una dictadura que se aferr 17 aos al poder y que bajo ropaje supuestamente democrtico quiso prolongarse 8 aos ms. La restauracin de la democracia consista as, en el proyecto de implantar una dictadura por 25 aos, la que el pueblo logr contener a los 17 aos." MARTES, 11 DE SEPTIEMBRE A la una de la madrugada, Federico Willoughby recibi un llamado: "se solt la lancha", clave que indicaba que la Armada se haba sublevado. Una hora y media despus el Ministro del Interior Carlos Briones y en seguida Carlos Altamirano, secretario general del Partido Socialista, le comunican al Presidente Allende que existen movimientos militares inusuales en que tropas de la provincia de Aconcagua se dirigan a Santiago. Orlando Letelier, Ministro de Defensa, recibe la misma noticia. Se contacta, entonces, con el general Hermn Brady, jefe de la guarnicin de la capital, que le responde que no se preocupe, pues eso es habitual en vsperas de los desfiles militares del 18 de septiembre. A las 6:30 A.M., Alfredo Joignant, director de Investigaciones, le informa al Presidente que Valparaso ha sido ocupado por tropas sublevadas de la marina. Allende le contesta: "Enseguida me voy a La Moneda". Se viste apresuradamente: una camiseta blanca de cuello subido, una chaqueta a cuadros, pantalones marengo y en el hombro se cuelga un fusil AKA, regalo de Fidel Castro.
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Acompaado de sus GAP se dirige a toda velocidad a la sede de gobierno. Cuando llega a las 7:30 A.M. ve el edificio rodeado de tanquetas de carabineros leales. Poco a poco fueron llegando a La Moneda los mdicos personales, algunos ministros y sus secretarios, periodistas, los edecanes. colaboradores, las dos hijas de Allende: Isabel y Beatriz, su secretaria privada, Miriam Contreras (la Payita) y los dos generales de Carabineros Seplveda y Urrutia. Mientras tanto, los golpistas llevaban a cabo la llamada "Operacin Silencio", que consiste en allanar y acallar las radios adeptas a la Unidad Popular. Las nicas que desde las ocho de la maana se mantienen en el aire son Radio Magallanes, propiedad del Partido Comunista, y la Sargento Candelaria, del MAPU. El primer bando militar, se difunde a las 8:30 A.M.. Informa: "Teniendo presente la crisis econmica, social y moral que destruye al pas; la incapacidad del gobierno para adoptar medidas que detengan el caos; el aumento de grupos armados y paramilitares que conducen a Chile a una guerra civil: las Fuerzas Armadas y Carabineros de Chile declaran: que el seor Presidente de la Repblica debe proceder a la inmediata entrega de su alto cargo a las Fuerzas Armadas y Carabineros de Chile. Firman los comandantes en jefe, Augusto Pinochet (Ejrcito), Jos Toribio Merino (Armada), Gustavo Leigh (Fuerza Area), Csar Mendoza (Carabineros)." A este ultimtum, Allende responde desde el despacho presidencial: "Amigos mos...(ininteligible)...la ltima oportunidad en que me pueda dirigir a ustedes. La Fuerza Area ha bombardeado las torres de radio Portales y Corporacin. Mis palabras no tienen amargura, sino decepcin. Que sean ellas el castigo moral para los que han traicionado el juramento que hicieron; soldados de Chile, comandantes en jefe titulares, el almirante Merino que se ha autodesignado, ms el general Mendoza, general rastrero que slo ayer manifestara su fidelidad y lealtad al gobierno, que tambin se ha denominado director general de

Carabineros. Ante estos hechos, slo cabe decir a los trabajadores: Yo no voy a renunciar. Colocado en un trnsito histrico, pagar con mi vida la lealtad del pueblo, y les digo que tengo la certeza que la semilla que entregramos a las conciencias dignas de miles de miles de chilenos no podr ser cegada definitivamente. Tienen la fuerza. Podrn avasallarnos. El capital forneo, el imperialismo, unidos a la reaccin, crearon el clima para que las Fuerzas Armadas rompieran su tradicin, la que les enseara el general Schneider y reafirmara el comandante Araya, vctimas del mismo sector que hoy estar en sus casas esperando, con mano ajena, reconquistar el poder para seguir defendiendo sus granjerias y sus privilegios. Me dirijo a ustedes, sobre todo a la modesta mujer de nuestra tierra, a la campesina que crey en nosotros, a la madre que supo de nuestra preocupacin por los nios. Me dirijo a los profesionales de la patria, a los profesionales patriotas que siguieron trabajando contra la sedicin auspiciada por los colegios profesionales, colegios clasistas que defendieron tambin las ventajas de una sociedad capitalista. Me dirijo a la juventud, a aquellos que cantaron y entregaron su alegra y su espritu de lucha. Me dirijo al hombre de Chile, al obrero, al campesino, al intelectual, a aquellos que sern perseguidos, porque en nuestro pas el fascismo ya estuvo hace muchas horas presente; en los atentados terroristas, volando los puentes, cortando las vas frreas, destruyendo los oleoductos y los gaseoductos, frente al silencio de quienes tenan la obligacin de proceder. Estaban comprometidos. La historia los juzgar. Seguramente Radio Magallanes ser acallada y el metal tranquilo de mi voz ya no llegar a ustedes. No importa. La seguirn oyendo. Siempre estar junto a ustedes. Por lo menos mi recuerdo ser el de un hombre digno que fue leal con la patria.

El pueblo debe defenderse, pero no sacrificarse. El pueblo no debe dejarse arrasar ni acribillar, pero tampoco puede humillarse. Trabajadores de mi patria, tengo fe en Chile y en su destino. Superarn otros hombres este momento gris y amargo en que la traicin pretende imponerse. Sigan ustedes sabiendo que, mucho ms temprano que tarde, de nuevo se abrirn las grandes alamedas por donde pase el hombre libre, para construir una sociedad mejor. Viva Chile! Viva el pueblo! Vivan los trabajadores! Estas son mis ltimas palabras y tengo la certeza de que mi sacrificio no ser en vano, tengo la certeza de que, por lo menos, ser una leccin moral que castigar la felona, la cobarda y la traicin".(4) Dentro de La Moneda, Allende se ve muy seguro de s mismo. Lleva puesto un casco. Los GAP y algunos detectives se distribuyen las pocas armas que hay. Las tanquetas, que hasta ese instante han custodiado el palacio gubernamental, se retiran. El general Seplveda, al mando, le expresa al Presidente que las tropas no le obedecen y slo acatan rdenes radiales de los golpistas. Paralelamente, Allende es emplazado, advirtindole que un avin est a su disposicin para sacarlo del pas junto a su familia, y que si no se retira, La Moneda, ser bombardeada por la Fuerza Area a las 11 A.M.. Clotario Blest al encender la radio a las 8 A.M. se da cuenta que existe un levantamiento militar. "-Qu hizo usted, don Clotario, cuando se dio cuenta del Golpe? - Al escuchar las noticias sospech que algo grave suceda y que mi deber era estar junto al Presidente dndole mi apoyo. Me dirig entonces a pie a la casa de gobierno. Me cruc con mucha gente que apresuradamente regresaban a sus hogares y con patrullas militares por todos lados. Dos cuadras antes de llegar a mi

destino, un comerciante que bajaba la cortina de su negocio me dijo: Don Clotario, por favor escndase aqu, pues ms adelante lo van a matar. Yo continu mi marcha, pero casi frente a La Moneda una patrulla me ataj y me orden imperativamente regresar a mi casa."
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En La Moneda se responde al ataque exterior. Allende ha disparado varias veces, los GAP lo trasladan de una ventana a otra para que no presente un blanco fcil. En medio de los estampidos, el Presidente ordena que se quemen los documentos privados. Uno de sus edecanes, Badiola, llama desde el Ministerio de Defensa para informar que el bombardeo se ha diferido hasta el medioda. El Presidente rene a sus colaboradores incondicionales indicndoles que los libera de todo compromiso: "Los nicos que tienen la obligacin de permanecer aqu son los miembros de mi escolta". Slo unos pocos abandonan el edificio. En seguida, junta a las mujeres: sus dos hijas Beatriz e Isabel, Nancy de Barrios, las periodistas Modak, Tormo y Ahumada y su secretaria Miriam Contreras. Las mujeres se niegan a salir. Allende las persuade y las conduce hasta la puerta, despidindose de cada una con un abrazo. Miriam Contreras desobedece la orden y se escabulle hacia el interior de La Moneda. A las doce, aviones de guerra bombardean La Moneda, quedando prcticamente destruida por el ataque y el incendio que le sigue, arrojando un saldo de alrededor de diez muertos. Al alejarse los aviones, los militares lanzan por puertas y ventanas gases lacrimgenos. Los sobrevivientes semi ahogados comienzan a salir en una larga fila. Allende en direccin contraria pasa dndoles la mano a todos dicindoles: "Compaeros, hay que rendirse, boten las armas. Les agradezco su presencia y solidaridad en esta hora." El Presidente ingresa al saln Independencia y se escucha por los que estn prximos a la puerta: "Allende no se rinde milicos..." En seguida, detonaciones de una metralleta. El doctor Guijn, ahogado por las bombas lacrimgenas entra en busca de una mscara anti gases al saln y se enfrenta con una imagen dantesca: Allende sentado frente a su escritorio, el arma en una mano, sin crneo de las cejas hacia

arriba. La masa enceflica ha volado. El doctor Guijn como un autmata le toma el pulso al cadver y se queda sentado a su lado. Algunos rezagados al percatarse de lo sucedido gritan: Muri el Presidente! El Intendente de Palacio, Enrique Huerta emite un Viva Allende! La informacin de la muerte del Presidente, corre de boca en boca. La larga fila entona cada vez ms fuerte la cancin nacional y una voz annima grita: "Allende no se morir nunca" Las cuarenta o cincuenta personas rendidas, ven pasar a su lado a los bomberos con sus mscaras y mangueras y se enfrentan en seguida, con los militares que entraban, y a culatazos y con improperios los sacan de La Moneda. Simultneamente se produce el ataque areo de la residencia particular de los presidentes de Chile y su posterior saqueo. Su esposa, Tencha, logra escapar ilesa y su chofer particular la traslada a la casa de un amigo. Horas ms tarde el cadver del Presidente es retirado de La Moneda por efectivos militares cubierto con un choapino boliviano. A las cinco de la tarde, la Jefatura de las Fuerzas Armadas, declara que la situacin en el pas est bajo control. Slo quedan focos de resistencia aislados en algunos cordones industriales o poblaciones obreras. Al atardecer, todava humeaban los restos de lo que haba sido la casa de los presidentes de Chile. Segn los estrategas militares, los bombardeos no eran necesarios, pero se haca imprescindible aniquilar el smbolo de la democracia para que la nacin comprendiera que una nueva autoridad se haba impuesto. Aos despus, el general del aire y sucesor del miembro de la Junta Gustavo Leigh, Fernando Matthei, declarara: "Yo nunca habra bombardeado La Moneda." Clotario Blest, en su casa, siente poco antes de las seis de la tarde golpes en su puerta. Al abrir se enfrenta con una monja amiga, un cura y dos estudiantes. Le suplicaban que les diera albergue en su casa durante las 24 horas de restriccin. La monja traa un bolso grande lleno de armas y granadas, que fueron las que Clotario enterr presuroso en el patio, como se narra en el captulo de la "Toma de la Catedral".

La lluvia comienza a caer sobre Santiago. El toque de queda que ha empezado a las seis de la tarde, convierte a la capital en un gran desierto silencioso, slo interrumpido por rfagas de metralletas y el paso de camiones blindados que patrullan las calles. A las 22 horas en la Escuela Militar, jura el nuevo gobierno y gabinete. Una era de la historia de Chile ha terminado, una nueva etapa se inicia. BAJO LA BOTA DE LA DICTADURA Para consolidar su poder, la Junta Militar, presidida por Augusto Pinochet, toma como primera medida poltica la clausura del Congreso Nacional. Los partidos marxistas son declarados fuera de la ley y sus bienes son confiscados; los dems partidos, declarados en receso. Las municipalidades e intendencias son intervenidas. Slo el Poder Judicial escapa a estas medidas. Muchos fueron los detenidos. Las crceles y regimientos estaban saturados de prisioneros. En Santiago se abren dos campos de concentracin: el Estadio Nacional y el Estadio Chile. A lo largo de todo el pas se habilitaban nuevos centros de reclusin. Los principales dirigentes del gobierno depuesto son relegados a la isla Dawson; los jefes de los mandos medios, a la isla Quiriquina. La CUT es disuelta y su patrimonio arrebatado. Para los dictadores, Chile est en "Estado de Guerra", donde todo se justifica, aunque el enemigo permanezca invisible. "Se aplica la doctrina de "Seguridad Nacional" que fue el nombre que los militares dieron a su ideologa que no fue defendida por lo que es. sino por lo que luchaba: una guerra permanente contra el marxismo. De ah nace el concepto bsico de enemigo interno. Esta doctrina desde mucho antes del Golpe, se haba introducido en las Fuerzas Armadas chilenas, ideologa que fue elaborada en Estados Unidos para Amrica Latina y el Caribe, luego del triunfo de la Revolucin Cubana."
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La Junta Militar declara

durante ese tiempo 200 muertos. La Iglesia eleva el nmero a 600, sin contar los numerosos detenidos-desaparecidos, ms adelante se comprobar que fueron

muchos miles. Los que no han sido arrestados se esconden, mientras aguardan entrar a alguna embajada amiga como asilados, lo que varios logran como la familia del Presidente depuesto. "-Don Clotario, no temi que despus del Golpe lo detuvieran? -Recuerde que yo no ocup ningn cargo durante la U.P.. Sent adems, desde el comienzo de este drama que mi deber era no esconderme ni asilarme, sino quedarme en Chile, ayudando a los perseguidos como pudiera y como lo manda Cristo. -Cambi su vida despus del Golpe Militar? -Me hice una promesa al da siguiente: mientras durara esta tirana no me cortara ms la barba. Los das domingo dej de ir a misa, ocup ese tiempo en visitar a los presos. Pienso que as cumpla mejor el Evangelio de Cristo, yendo a acompaar a estos pobres hombres y mujeres que haban padecido la tortura y el fracaso de sus ideales. Tom adems, debo confesarle, otra decisin que para m fue la ms difcil. No hablara mal de ningn partido poltico derrotado. No hay que hacer lea del rbol cado, me dije."
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Pese a que Blest crea que no iba a ser detenido ni su casa allanada, el 24 de septiembre de 1973, siente a las tres de la tarde que le derriban la puerta de entrada y un fuerte contingente de uniformados lo agreden a golpes tirndolo a un rincn de la sala en que trabaja. "Me hicieron toda suerte de humillaciones, insistan en que yo tena armas escondidas. Al no descubrir nada me robaron todo lo que pudieron: mquina de escribir, ms de 500 libros, un mimegrafo, un reloj de bolsillo, mi pensin de jubilado y hasta las camisas. Se retiraron despus de dos horas, despidindose con toda clase de amenazas. No pudiendo reclamar de inmediato, "porque si hablai te cortamos el pescuezo", le escrib a la ANEF dndole cuenta de lo sucedido y el detalle de lo robado y esa nota la firm ante notario. A pesar de eso nada apareci nunca. Por eso me he formado el ms triste concepto de esa gente: adems de asesinos esa gente es ladrona y mentirosa."
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El allanamiento descrito por Clotario Blest se repiti miles de veces a lo largo de todo Chile. Algunos, con menos suerte que Blest, fueron arrastrados a lugares desconocidos donde nunca ms se supo de ellos. Durante esos primeros meses era usual formar grandes piras con toda clase de libros, la lectura fue considerada un enemigo ms. Tambin la xenofobia fue desatada contra cualquiera que tuviera un acento peculiar, especialmente latinoamericano: argentinos, brasileos, uruguayos, centroamericanos que haban escogido a Chile como tierra de asilo y que s eran detectados, eran detenidos o muertos rpidamente. Los jvenes afeitaron sus barbas y se cortaron sus melenas. A las mujeres, especialmente las colegialas, se les prohibi los pantalones y las mini faldas. La ciudadana deba retornar a las costumbres propias de un pas en orden y tradicin. Estas ltimas medidas que recordaban demasiado una era nazi, no tan lejana, fueron tan criticadas en el extranjero que la dictadura debi abolirlas. En el aspecto econmico el diagnstico del fracaso del gobierno anterior es unnime. La situacin financiera era catica: dficit fiscal superior a los 148 millones de escudos; dficit de las empresas social y mixta, 176 millones de escudos: incremento de ms de 800 millones de dlares en la deuda externa y prdidas por 290 millones de dlares por reservas. Durante los ltimos tres aos se produjo una baja generalizada de la produccin industrial y agrcola y slo haba 41 millones de dlares disponibles el 11 de septiembre de 1973. Con asombro, desde el 14 de septiembre, en que el comercio reabre sus puertas, aparecen en venta todos los productos que se consideraban no existentes en Chile. Ahora cualquier ciudadano poda comprar lo que se le antojara, slo que las mercancas haban triplicado su valor. El pas emprende un perodo de ajuste econmico. Se renegocia la deuda externa, se llega a un acuerdo con las grandes compaas del cobre para cancelar la deuda externa pendiente por la nacionalizacin, se comienza con una poltica restrictiva frente al gasto pblico, generando una alta tasa de desocupacin y se inicia finalmente el proceso de privatizacin. De igual forma se toman las primeras

medidas para el cambio de estructura econmica. Se pasa de una economa cerrada con precios fijos y bastante planificacin, a otra abierta al comercio exterior con libertad de precios y regida por el mercado. A partir de entonces slo ser conveniente fomentar aquellas reas que puedan competir con los precios internacionales. El gobierno militar insiste en que debe trabajarse con ahnco para la recuperacin del pas. Los partidarios del golpe donan sus joyas para la reconstruccin nacional. El Ministro del Interior, General Oscar Bonilla, semanas despus, explica las razones de la toma del poder: "Muchos preguntan por qu las Fuerzas Armadas, tan respetuosas del poder civil y de la Constitucin, y orgullosas de ser consideradas un ejemplo en el mundo, han cambiado esta lnea de conducta. La respuesta es una sola: la situacin . por la que atravesaba el pas: un poder Ejecutivo que haba excedido todas sus esferas de accin. Y en este panorama lleg el 11 de septiembre. El da en que las Fuerzas Armadas y Carabineros no soportaron ms y asumieron el mando supremo del pas. Buscamos siempre encontrar la frmula para que fuera el poder civil el que resolviera la situacin. Desgraciadamente, no ocurri as. La Junta de Gobierno ha reiterado su deseo de no eternizarse en el poder. Slo queremos que la nacin vuelva a la normalidad, que se termine el odio, queremos llevar al pas al resurgimiento econmico, social y moral. Estas son nuestras metas; una vez cumplidas, con el apoyo de este noble pueblo chileno, el poder volver a la autoridad civil. A los militares no nos gusta el poder." (9) Esta declaracin del gobierno militar trataba de neutralizar un documento que circulaba clandestinamente en el interior del pas y profusamente en el exterior, del 13 de septiembre, suscrito por 15 altas personalidades de la Democracia Cristiana encabezadas por Bernardo Leighton, Radomiro Tomic, Ignacio Palma y Renn Fuentealba (10). En su primera parte expresaba: "Condenamos categricamente el derrocamiento del Presidente constitucional de Chile, Salvador Allende... Reiteramos nuestra conviccin profunda de que dentro de los cauces democrticos habramos podido evitar la implantacin de un rgimen totalitario, sin

necesidad de pagar el costo de vidas y los excesos en las soluciones de fuerza." En otra parte del documento exigan a la Junta Militar "la restitucin del poder a la voluntad popular y el respeto a las libertades pblicas..." Conclua: "Asumimos la responsabilidad de proseguir la lucha por los principios de la Democracia Cristiana y por la restitucin de la democracia chilena..."
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Sin embargo, la direccin del Partido Demcrata Cristiano de ese perodo, presidida por Patricio Aylwin, expone la posicin oficial del partido: "Los hechos que vive Chile son consecuencia del desastre econmico, el caos institucional, la violencia armada y la crisis moral a que el gobierno depuesto condujo al pas..." "Las Fuerzas Armadas y de Carabineros no buscaron el poder..." "Ellas han asumido para evitar los graves peligros de destruccin y totalitarismo que amenazaban a la nacin chilena; devolvern el poder al pueblo para que libre y soberanamente decida el destino patrio..." "La Junta Militar interpreta el sentimiento general y merece la colaboracin patritica de todos los sectores..." (12) Semanas despus, la Junta Militar reciba al Partido Demcrata Cristiano en la sede de gobierno. La finalidad de ese encuentro era de parte de la D.C. plantear la necesidad de que el receso poltico durara poco. Ante la queja, expresada por Pinochet, por la "Declaracin de los 15", Aylwin asevera que "las opiniones de sus camaradas slo son personales". Pero finalmente, lo que dio el espaldarazo a la dictadura fue la larga carta que envi Eduardo Frei al Presidente de la Unin Mundial de la Democracia Cristiana, Mariano Rumor, en que justifica el Golpe Militar y donde acota textualmente: "...es necesario que el pas salga del caos, y en consecuencia, que el gobierno actual tenga xito..." -"Don Clotario, cul es su opinin sobre la posicin de la Democracia Cristiana despus del Golpe?

-La "Declaracin de los 15" demuestra que no todos los demcratas cristianos fueron partidarios del Golpe, de lo cual me alegr mucho. Desgraciadamente, pienso que la directiva del partido lo era. Si bien los desacuerdos entre la UP. y la DC se fueron acrecentando durante los aos anteriores y que el descontento de sus numerosos militantes de la clase media ejercan una gran presin, no puedo explicarme la ceguera de parte de la directiva sobre lo que significaba avalar el drama de este Golpe de Estado. -Y cmo analiza usted la posicin de Eduardo Frei? -Eso es todava ms grave. Frei, como Presidente del Senado debiera haber exigido el mando de la nacin que le corresponda legalmente despus de la muerte del Presidente Allende. El no haberlo hecho signific entregar en bandeja el pas a los militares. -A qu atribuye esto? -Creo que dentro de la trayectoria poltica de Eduardo Frei afloraron dos personalidades diferentes. Antes de asumir la Presidencia de la Repblica su conducta fue la de un gran humanista, cristiano y progresista. La llegada a las alturas lo transform en otro hombre, prepotente y alejado de los sufrimientos del pueblo. Durante la UP actu con excesivo resentimiento y sin ninguna visin poltica. Se rode adems de aduladores que lo convencieron que el Golpe era necesario y que l a corto plazo recibira el gobierno de parte de las Fuerzas Armadas. Sus ex-ministros de Defensa, Sergio Ossa y Juan de Dios Carmona, sirvieron de emisarios a travs del General Arellano Starck entre los generales golpistas y l. Por esto creo que saba claramente que vena la ruptura democrtica. Eso explica sus declaraciones al exterior tratando de justificar lo injustificable. -Pero despus de un tiempo era posible no darse cuenta que la dictadura permanecera en el poder?

-Cuando se peca por soberbia es difcil aceptar haber errado. A Frei el afn de poder y su anticomunismo enfermizo no le permitieron actuar como el gran poltico que esperbamos todos. El camino que conduce al bien no es cmodo. Es un desafo al hombre, pero quedarse tranquilamente encerrado en s mismo no libera. Debe haber sufrido mucho durante su larga agona."
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Algunos dirigentes sindicales son muertos, otros, detenidos y la mayora pierden sus fuentes de trabajo. Entre los sindicalistas que quedan hay bastante desconcierto, algunos de ellos inicialmente apoyan al gobierno en los das inmediatos y an sirven de testigos a la dictadura en las comisiones investigadoras de la OIT. Los que colaboran son: Rigoberto Daz, Ernesto Vogel, Tucapel Jimnez, Eduardo Ros, Federico Mujica, entre otros. Pasado un tiempo confesarn ingenuidad poltica, presiones, y otros declararn que prestaron su colaboracin al gobierno militar por el sectarismo de la Unidad Popular. En una ponencia que present en un seminario universitario el ex Ministro del Trabajo de la administracin del presidente Eduardo Frei, William Thayer Arteaga, expone: "Fue evidente por la composicin de las misiones oficiales y extraoficiales al extranjero y por la calidad de los que aceptaron altos puestos administrativos o diplomticos; por la carta del ex presidente Frei a Mariano Rumor; por la concurrencia de dirigentes sindicales a la OIT en 1974; por la publicacin de libros como los de Genaro Arriagada, Hernn Millas y Emilio Filippi y por muchos otros antecedentes, que el respaldo en Chile al gobierno de la Junta Militar fue inicialmente casi universal, salvo en las fuerzas que sustentaban la Unidad Popular..." "Muchos creyeron, sin mayor anlisis, que la Junta Militar poda durar pocos das o meses, al cabo de los cuales entregara el poder a las fuerzas polticos-civiles" "Una alternativa en que algunos pensaban era que Eduardo Frei, presidente del Senado, asumiera como vice presidente..." "Recuerdo haberle odo al ex presidente Frei que el pensaba inevitable por lo menos tres aos de dictadura militar antes de que el pas estuviera en condiciones de reasumir la democracia. Justo es decir que correspondi aproximadamente al tiempo en que

Frei se mantuvo prcticamente en silencio, antes de asumir una posicin progresiva y pblicamente adversa al gobierno de Pinochet"
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Este anlisis de un importante militante democratacristiano y desde el Golpe Militar, asesor de la dictadura, coincide con Clotario Blest en su apreciacin sobre la conducta de Eduardo Frei, y de varios dirigente, sindicales y muchos otros polticos que, aos despus, tomarn una posicin contraria al gobierno militar. La dictadura emite tres decretos que producen la definitiva fragmentacin del movimiento sindical: el 32, que modifica la ley de inamovilidad; el 198, que prohbe las elecciones sindicales; y el 670, que congela la negociacin colectiva sin participacin efectiva de las bases. La Iglesia Catlica fue la primera en Chile en emitir una declaracin en contra del estado imperante. En sntesis declara: "Nos duele inmensamente y nos oprime la sangre que ha enrojecido nuestras calles, nuestras poblaciones y nuestras fbricas...Pedimos respeto por los cados en la lucha...Pedimos moderacin frente a los vencidos...Confiamos que los adelantos logrados por la clase obrera y campesina no sern desconocidos..." (15) Concluye con un llamado a la cordura que permita que Chile pueda volver muy pronto a la normalidad constitucional. Era el da 15 de septiembre. El 18, a pesar de la renuencia de muchos sacerdotes, que vean la realizacin del tradicional Te Deum, como una ceremonia que legitimara el Golpe Militar, el Cardenal decide efectuarla, usando tnica prpura en seal de duelo y transformar su homila en una oracin por la patria. Asisten los ex presidentes Alessandri, Gonzlez Videla y Frei. Este ltimo se retira sin haber saludado a los miembros de la Junta Militar. A fines de septiembre, tanto el Cardenal Ral Silva Henrquez como Blest, visitan el Estadio Nacional. Para ambos el espectculo de los detenidos apilados en estrechas celdas, algunos heridos y torturados, otros a la intemperie en las graderas del estadio, todos sin comida ni frazadas y custodiados por tropas militares y perros, les causa un impacto doloroso. Al Cardenal se le permiti hablar con algunos prisioneros. Clotario slo pudo desde lejos sentir el dolor y la

desesperacin de los cautivos. De ah para adelante la misin del Cardenal se entrecruzar varias veces con la de Blest. Para ambos la lucha por los Derechos Humanos ser su preocupacin esencial. El Cardenal formar el Comit por la Paz, de carcter ecumnico en que todos los credos religiosos ofrecern su cooperacin concerniente a la asistencia jurdica, mdica y alimentaria a los perseguidos. Clotario Blest, desde el comienzo, junto a varios de sus amigos, entregar su ayuda y experiencia al Comit, conservando simultneamente la direccin del CODEHS (Comit de los Derechos Humanos), que sin ser oficialmente pblico, presta servicio, asilando o escondiendo a los fugitivos. Diez das despus del golpe, el 21 de septiembre, fallece el insigne vate, Pablo Neruda. La noticia recorre el orbe: "El gran poeta no logra sobrevivir el drama de Chile". Aunque para la dictadura la muerte del artista -que tantas veces haba vociferado contra la injusticia- significaba un enemigo menos, ella deba ahora encarar un funeral con asistencia de embajadores e ilustres personalidades extranjeras y no poda -como en el caso de Allende- ordenar un entierro clandestino. El nuevo gobierno estaba obligado a dar una imagen respetable. Se produce, entonces, la paradoja de que por un lado se decretan tres das de duelo nacional y, por otra parte, la casa del poeta, "La Chascona", es intencionalmente inundada y los asistentes al velatorio deben, para acercarse a su atad, entrar a una casa con puertas y ventanas destruidas y sortear el agua en que flotan los objetos ms preciados del premio Nobel. Continua el desconcierto: se permite la asistencia de la multitud que acompaa al fretro, encabezada por su viuda Matilde Urrutia, los ex parlamentarios Tomic y Leighton, el sindicalista Clotario Blest, embajadores y emisarios extranjeros, pero la masa que desfila a lo largo de la Avenida La Paz est rodeada por fuerzas policiales armadas. Uno que otro grito interrumpe, sin embargo el silencio: "Se siente, se siente, Allende est presente", "Neruda, Neruda, el pueblo te saluda". Por primera vez, despus de la sangrienta semana, los derrotados sienten que, pese a todo, todava existen, me coment Juvencio Valle, escritor y amigo personal de Neruda.

En diciembre, en vsperas de Navidad, Blest enva una carta personal a la Conferencia Episcopal y al ex Presidente Jorge Alessandri rogndoles que intercedan ante el General Pinochet, Presidente de la Junta, por la liberacin de los presos polticos, a travs de un decreto de amnista. Aunque ambos destinatarios aseguraron a Clotario que haban cumplido su encargo, Blest nunca recibi respuesta de parte del gobierno militar. LOS AOS DE LA DINA La DINA (Direccin de Inteligencia Nacional), fue creada en diciembre de 1973 y oficializada en junio de 1974. Se trataba de un organismo que aglutinaba en sus filas a miembros de los servicios secretos, de las cuatro ramas de las Fuerzas Armadas. Para la dictadura, su existencia fue explicada como "un medio eficaz para imponer y luego preservar la tranquilidad interna". Para la comisin "Verdad y Reconciliacin" (16) fue el brazo ejecutor del terrorismo de estado. Su jefe, el general Manuel Contreras Seplveda, slo reciba rdenes del General Augusto Pinochet. Sus medios econmicos eran incalculables y su poder lleg a ser tan inmenso y secretos sus actos y tanta la impotencia y miedo de los jueces para sancionarla, que logr sembrar el terror en el pas y an en el exterior. A la DINA se le atribuyen los asesinatos del General Prats en Buenos Aires y el de Orlando Letelier en Washington, ms el fallido atentado en Roma, que dej malheridos al ex vicepresidente Bernardo Leighton y seora. Dentro de Chile sus crmenes son incontables. Fue disuelta en agosto de 1977, al descubrirse en Estados Unidos su participacin en el crimen de Letelier. Durante esos aos, Clotario dio refugio temporal en su casa a los miristas Miguel Enrquez y Hernn Aguil; a los trostkistas Humberto Valenzuela y Carlos Sotomayor; a varios sacerdotes, entre otros a Rafael Maroto, y a numerosos exiliados latinoamericanos. -"Cmo fue su vida en esos aos don Clotario?

-Comprend que en esos momentos lo ms importante era salvar vidas; los clandestinos saban que fueran lo que fueran sus militancias, las puertas de mi casa permaneceran abiertas. A los que se desistieron en continuar la lucha en Chile los ayud a asilarse en diferentes embajadas. -Tena usted alguna influencia en las embajadas para lograr esos propsitos? -Las embajadas saban quien era yo. A veces slo bastaba una llamada telefnica para lograr los objetivos. Me hice especialmente amigo de Roberto Kozack del CIME (Comit Intergubernamental de Emigraciones Europeas) y gracias a su intervencin logr sacar del pas a muchos. -Usted tambin dirigi el CODEHS, cmo funcionaba? -En mi casa y clandestinamente. Contaba con varios asesores voluntarios: Rosa Rubilar. Patricio Orellana, Luis Geldres, Oscar Ortiz, Anglica Cimbel y la asesora de los abogados Eduardo Long, Ral Elgueta, Jorge Barra y otros, cuya dedicacin a la causa de los Derechos Humanos no era remunerada. Ver a toda esta gente, pese a los peligros que ofreca y con ocho a doce horas diarias de trabajo, dedicadas a ese ideal, era para m estimulante. Nos juntbamos a las 8 A.M. evaluando los casos y tareas urgentes. Algunos partan enseguida a la crcel, a embajadas y al Comit por la Paz. Los ms arriesgados y de ms confianza ayudaban a trasladar a otros alojamientos a los clandestinos o servan de enlace entre ellos. Las tardes las dedicbamos a escribir un informe sobre violaciones a los Derechos Humanos. Semanalmente lo transformbamos en un boletn. Al comienzo slo entregbamos informacin de la regin metropolitana, ms adelante lo hicimos extensivo a provincias". En un documento de FASIC, Violaciones a los Derechos Humanos e Informacin, se menciona: "En este perodo empiezan a aparecer informes confidenciales que entregaba CODEHS, presidido por el antiguo lder y patriarca del movimiento sindical chileno, Clotario Blest. Publicaba un informe mensual que se reproduca en veinte o treinta ejemplares, una docena de los cuales era enviado al exterior.

Esta informacin tena un carcter artesanal, pero era exacta. Paradojalmente, el grupo que preparaba el informe nunca fue identificado por la DINA y sus miembros no sufrieron persecuciones directas."
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Aunque el boletn del CODEHS no fue detectado por la DINA, la casa de Clotario era allanada peridicamente. Lo que parece irritaba a la DINA eran los escritos, que segn la coyuntura, aparecan pegados en las ventanas que daban a la calle. Algunos de ellos que acompaaban a la Declaracin de Derechos Humanos expresaban: "Si durante el Toque de Queda secuestran a chilenos quines son los que circulan a esas horas?";"Hoy, 11 de septiembre, da de duelo nacional por las miles de victimas";" 1 de mayo fecha histrica de los trabajadores y no de fiesta con el tirano en el Diego Portales":"21 de diciembre, conmemoracin de la masacre de Santa Mara, donde los "heroicos soldados chilenos" asesinan a ms de tres mil obreros": "No cabe duda que Tucapel fue mandado a asesinar por el tirano por miedo a la unidad". Manos annimas agregan inscripciones transformndose el frontis de su casa en un verdadero diario mural. Los allanamientos tenan por objeto destruir los carteles y amenazar a Blest con castigos drsticos, entre otros, con la expulsin del pas, que para Clotario era la peor sancin. Sin embargo, al otro da, las ventanas volvan a aparecer con nuevas consignas y emplazamientos. En vsperas del 1 de mayo de 1974. el Cardenal Silva Henrquez forma la Vicara Pastoral Obrera que dirigir el sacerdote Alfonso Baeza. La Fiesta del Trabajo de ese ao se celebra en la catedral. bajo el lema "Jos el carpintero". Algunos dirigentes sindicales, rompiendo el cerco policial que rodeaba el templo, asisten al acto litrgico. Entre otros recordamos a: Hctor Cuevas de la Construccin. comunista: Alamiro Guzmn de la Federacin Minera, comunista: Manuel Jimnez, del Cuero y Calzado, socialista: Teresa Carvajal por los Pensionados, comunista: el radical Edmundo Lillo por la Federacin de Empleados del Comercio: y los ex dirigentes Ernesto Miranda. Lino Morales y Clotario Blest. A

esta ceremonia no concurrieron ms de sesenta personas, varios de ellos leyeron pasajes bblicos, mientras la homila estuvo a cargo del presbtero Alfonso Baeza. Al retirarse se escucharon gritos annimos en contra de la dictadura, los que desataron la represin. Paralelamente y a la misma hora, la Junta de Gobierno, conmemoraba esta fecha en el edificio, ahora nominado Diego Portales. como lo hara cada ao hasta el final de la dictadura. Los nicos oradores fueron: el General Pinochet y el Presidente de la CUT provincial de Santiago. Manuel Rodrguez, demcrata cristiano. Destacaba entre la asistencia, Tucapel Jimnez. Eduardo Ros. Federico Mujica y Ernesto Vgel. entre los cuatro mil asistentes. Para el Da Internacional del Trabajo del ao siguiente, algunos sindicatos deciden conmemorar esa fecha en la sede de la Federacin de la Construccin, con todos los riesgos que ese lugar significa. Slo hicieron uso de la palabra Hctor Cuevas y Clotario Blest. En 1976, el 1 de mayo se celebr en el sindicato Pizarreo. Para esa ocasin fueron invitados sindicalistas extranjeros. Cerr el acto Blest. En la asamblea del 1 de mayo de 1977 -que se efectu nuevamente en el sindicato de la construccin, pero ahora en una sala pequea para el numeroso pblico asistente- se determina constituir una comisin organizadora que tenga como finalidad preparar un 1 de mayo combatiente y callejero para 1978. Clotario es elegido coordinador general de esa comisin, de la cual forman parte cuarenta personas de diferentes tendencias polticas y estudiantes. El marco socioeconmico-poltico permita creer que dentro del rgimen -igualmente dictatorial y represivo - las frustraciones de un sector de la sociedad, coronara con xito este llamado masivo y pblico. A comienzos de 1975 tres hechos reflejan un grave problema econmico: el precio del cobre cae abruptamente, el ritmo inflacionario sigue alto y hay un aumento vertiginoso de la tasa de desempleo, producto de la reduccin del personal en el

sector pblico. Se produce entonces un dficit en la balanza de pagos, lo que obliga a tomar medidas drsticas. En abril jura como Ministro de Hacienda Jorge Cauas, que recibe facultades extraordinarias y est encargado de preparar, en un plazo de diez aos, un plan de recuperacin econmica. El equipo queda constituido por Sergio de Castro, Ministro de Economa, Pablo Barahona, Presidente del Banco Central y Roberto Kelly, Ministro de Odeplan. Con estos auto denominados "tcnicos" se inicia la era de los "Chicago Boys", que marcaran la economa neo liberal inspirada por el profesor norteamericano Milton Friedman. La aplicacin de esta receta es la poltica de "shock", que pone freno al gasto pblico para bajar en forma rpida la inflacin y que establece una escala arancelaria para la apertura a los mercados externos. Esto significa una avalancha de productos importados que sustituyen con rapidez a los nacionales. En 1976 se reanuda el pago de la deuda externa. El ao 1977 marca la recuperacin y crecimiento de la economa chilena. A fines de ese ao, por presiones de la DINA, la Iglesia Catlica se ve en la obligacin de disolver el Comit pro Paz. El cardenal decide inmediatamente formar otra organizacin similar, bajo su directa tuicin en las dependencias de la catedral, la Vicara de la Solidaridad. La vicara prestara servicios impagables a todos los perseguidos, contando para ello con departamentos jurdicos, de asistencia social y mdica. Sus archivos fueron los que sirvieron, principalmente, de base para la futura Comisin Verdad y Reconciliacin. Donde la represin se mostr implacable fue en las regiones campesinas. Muchos de los comprometidos con la Reforma Agraria fueron asesinados y donde se haban instituido asentamientos y Centros de Reforma Agraria, sus integrantes fueron detenidos y de algunos nunca ms se supo. Esto aconteci con humildes campesinos de Paine, Lonqun y Valdivia, entre otros lugares. Desde 1974 la dictadura comienza a devolver las tierras a los propietarios antiguos.

El Ministerio del Trabajo, desde el ao 1976 es asumido por los llamados "sectores duros" que encabeza el Ministro Sergio Fernndez, sustituyendo al General de Aviacin, Nicanor Daz Estrada, que haba demostrado inters por fortalecer la tendencia cooperativista entre los trabajadores. Esta tendencia alcanz a elaborar un ante proyecto del Cdigo del Trabajo, de Previsin y de la Empresa. Fernndez inmediatamente archiva este proyecto, lo que provoca el distanciamiento de Tucapel Jimnez, Eduardo Ros y Federico Mujica del gobierno militar y la posterior formacin del "Grupo de los Diez", que sin ser francamente opositor, deja de defender la poltica laboral reinante. PENSADORES Y CREADORES, CIUDADANOS SIN ESPACIO Sin duda para el rgimen dictatorial, haba que destruir a corto plazo no slo los mbitos polticos partidistas, sino tambin los espacios de libertad y crtica que significaban las universidades y todo quehacer artstico. An las formas de enfrentar el amor y la fraternidad expresadas en atuendos peculiares, propios de una poca innovadora, fueron aplastados. La universidad, centro de crtica y anlisis, intranquilizaba al nuevo orden. A las pocas semanas del Golpe las universidades a lo largo de todo Chile fueron intervenidas. Sus rectores, destituidos y encarcelados. Su reemplazo en la direccin por miembros de las Fuerzas Armadas destruy su tradicional autonoma. La purga se extendi a profesores y estudiantes. Las nicas universidades que podan haberse defendido de este golpe eran las llamadas "Catlicas", sin embargo tambin fueron intervenidas y el poder de la derecha totalitaria se hizo presente, destituyendo a sus rectores y persiguiendo a profesores, estudiantes y personal administrativo. El Cardenal Ral Silva Henrquez ostentaba el cargo de Gran Canciller de la Universidad Catlica de Chile. Desgraciadamente el Cardenal, que contaba con el apoyo del Vaticano, no se atrevi a hacer frente a esa medida, demostrando una debilidad y un temor que no tuvo en otras circunstancias.

Los focos de formacin artstica, claramente izquierdistas como eran Bellas Artes y el Instituto de Teatro de la Universidad de Chile (ITUCH), fueron aniquilados y sus artistas perseguidos. De las libreras y bibliotecas fue retirada la literatura considerada progresista. Se dio la paradoja que hasta la poesa del Nobel de Literatura, Pablo Neruda, fuera considerada subversiva. La editorial Quimant y los estudios de Chile Films fueron quemados con todo su patrimonio. Los pocos grupos teatrales que escaparon a esta inquisicin pasaron a ser estrictamente vigilados y sus espectculos slo autorizados despus de una odiosa censura. Vctor Jara, el popular cantautor fue asesinado en el Estadio Chile, Los Jaivas fueron detenidos y posteriormente expulsados del pas, los Quilapayn e Inti Illimani, que casualmente estaban fuera de Chile, se les impidi el reingreso, vindose obligados a vivir en el extranjero. Dejaron de ofrecer sus conciertos los cantantes Joan Manuel Serrat, Paco Ibez, Piero y Silvio Rodrguez, que por sus mensajes fueron acusados de rememorar anhelos y situaciones anteriores. Sus canciones, como la de muchos otros, dejaron de escucharse en radios y televisin. Al cine se le impusieron las mismas reglas. Slo pelculas sin ningn contenido social y poltico fueron autorizadas. La mediocre teleserie "Simplemente Mara" pas a ser el opio de una masa silenciosa y sobrecogida. La televisin, antes en manos de universidades renovadas, como el canal 9 y el 13, pasaron a ser, junto al canal estatal, el principal medio propagandstico del rgimen militar. La educacin primaria y secundaria tambin sufri cambios. Durante los primeros aos de la dictadura se prohibi en el ramo de Historia profundizar toda poca denominada "Revolucin" (Francesa, Rusa o Industrial). En literatura varios autores fueron objetados. Entre ellos, Cortzar y el Premio Nobel Gabriel Garca Mrquez. En las escuelas, liceos y colegios particulares se iniciaba el da de estudios con los alumnos formados escuchando la Cancin Nacional mientras se izaba la bandera patria. En el patio cantaban la Cancin Nacional a la cual se exigi se incluyera aquella estrofa relativa a "los valientes soldados..." Hasta la vida nocturna tan bullente en aos anteriores dej de existir, pues el toque de queda no permita transentes despus de la medianoche. Tampoco

dentro de los hogares un cumpleaos o fiesta de bodas poda llevarse a cabo sin permiso policial. La libertad de que gozaba la juventud, alejada de restricciones religiosas y tradicionales, fue considerada una gravsima transgresin, culpable de la "degeneracin" propia del rgimen anterior. Los chilenos de esos aos slo preocupados de sobrevivir fueron, poco a poco, aceptando como normal este panorama gris, impuesto por el gobierno. El nuevo modelo econmico trascenda a lo cultural. El pueblo y la juventud en especial, estaban inundados por exticos y baratos productos de Taiwn que se transformaran en padrones de xito, fciles de lograr. Y dnde estn los entusiastas seguidores de Salvador Allende? Y dnde estn los militantes que se jugaban la vida por mantener vigente la revolucin en democracia? En esa poca, se supo que el MIR, como grupo poltico, fue el nico que tom una decisin clara de acuerdo al momento histrico que se viva, optando por crear la resistencia dentro del pas. A todos sus miembros se les dio la orden de no asilarse, lo que a la larga signific la muerte de casi todos sus dirigentes. Para los dems partidos integrantes de la Unidad Popular, no existieron rdenes precisas de las cpulas a los militantes. Cada cual eligi su propio comportamiento. Por ejemplo, Vctor Jara, el cantautor, y Ociel Nez, el dirigente estudiantil, encabezaron la resistencia al Golpe Militar en la Universidad Tcnica. Otros, en cambio, se replegaron a sus casas y muchos se asilaron. Carlos Altamirano, Secretario General del Partido Socialista y tan cercano a las ideas ultraizquierdistas del MIR, slo logr permanecer dos meses en Chile, vindose obligado a salir clandestinamente al extranjero. Luis Corvaln, Secretario General del Partido Comunista, fue detenido en una poblacin en las semanas siguientes del Golpe Militar. Poco despus las directivas oficiales del Partido Comunista y Socialista se trasladaron a Mosc y a Berln del Este. Para la mayora de los fervientes adeptos de la Unidad Popular que no posean cargos oficiales, incluyendo los viejos polticos y luchadores, llenos de

experiencias en derrotas y victorias, la desatada conducta represiva de los vencedores fue una sorpresa. Todos ellos, an el propio Blest, no imaginaron la forma en que fueron tratados los cados. Sus primeras reacciones fueron de espanto, en seguida cay sobre ellos el terror que, afectndolos de una u otra manera, los sumergi en aos de silencio. LOS BRAZOS DE LA DINA TRASPASAN LA FRONTERA En el pas remaba la tranquilidad, pero los ataques al General Pinochet y sus colaboradores se acrecentaban en el exterior. La tirana no lograba dormir tranquila, acallar la crtica por los Derechos Humanos violados y la dificultad de crditos econmicos que ellas acarreaban incitaban a una rpida y drstica actuacin. Silenciar a las personalidades polticas exiliadas, que mantenan la llama de la oposicin, se tornaba primordial para la DINA. El General Carlos Prats, exiliado en Buenos Aires, simbolizaba a los militares constitucionalistas. No slo era escuchado y por su intachable pasado respetado en todas partes, sino que tambin poda transformarse en un futuro lder que aglutinara a militares democrticos y a toda la oposicin interna y externa. Eliminarlo era urgente. El 30 de septiembre de 1974 una bomba colocada en su automvil estalla provocando la muerte de Prats y su seora. Bernardo Leighton, fundador de la Falange y posterior Democracia Cristiana, ex Vicepresidente de la Repblica, ex ministro de Estado y parlamentario por varios perodos, era reconocido como una personalidad honesta y pluralista. Su actitud de condena por lo sucedido das despus del Golpe, lo marca como otra figura considerada altamente peligrosa por la tirana. El 5 de octubre de 1975, a pocos metros de su departamento en Roma, es baleado a quemarropa junto a su esposa. Despus de varias operaciones y meses de hospitalizacin, ambos logran sobrevivir, pero el combativo poltico nunca podr recuperarse totalmente. Orlando Letelier, ex Ministro de Allende, ex Embajador en Estados Unidos y funcionario del BID (Banco Interamericano de Desarrollo) era un socialista

moderado, ampliamente conocido en crculos internacionales polticos y financieros. Su intervencin en La Haya pidiendo el congelamiento de crditos a favor de Chile lo transforma en otro personaje altamente peligroso, se le quita la nacionalidad. El 21 de septiembre de 1976 el auto en que se diriga a su oficina estalla en pleno corazn de Washington, muriendo l y su secretaria norteamericana. Su asesinato caus gran escndalo, quizs porque haba sido ejecutado en la capital de los Estados Unidos. El brazo internacional de la DINA tambin pretendi aniquilar a Carlos Altamirano en Alemania y a Andrs Pascal en Mxico, aunque sin xito. Hoy da estos crmenes estn aclarados y algunos de los culpables, enjuiciados. En todos ellos, como autores directos o intelectuales aparece la DINA. En su momento estos crmenes fueron atribuidos por el gobierno a pugnas entre grupos de izquierda, versin que gran parte de la sociedad chilena admiti como veraz. LLEG LA HORA DE LA "NO VIOLENCIA ACTIVA" Durante esos aos de violencia institucionalizada, Clotario Blest vuelve a refugiarse en sus maestros de la "no violencia activa". Es cuando ms medita sobre los escritos de Gandhi, cuando ms se empapa de la vida y verbo de Martin Luther King y cuando los Evangelios, especialmente Los Hechos de los Apstoles, pasan a ser su diaria lectura antes de dormirse. Apilados alrededor de su cama se encontraban Mis experiencias con la verdad. Mi socialismo. Independencia de la India y discursos y artculos de Gandhi. Los viajeros de la libertad, Por qu no podemos esperar?, Hacia dnde vamos, caos o comunidad?, de Luther King. Del antroplogo y filsofo belga Theilhard de Chardin, El fenmeno humano. Mundo y Dios al encuentro. Cartas de viaje, La evolucin desfigurada. Toma la Biblia y saca de ella un papel, al lermelo, dice: "Lo escrib cuando me tachaban de extremista, escuche usted: "Conozco tus obras, no eres fro ni hirviente. Ojal fueras fro o hirviente! Pero porque eres tibio, y no hirviente ni fro, voy a vomitarte de mi boca. Estas son las palabras de San Juan en el Apocalipsis III, 15".
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Despus de fundar en su casa la "Agrupacin de familiares de detenidosdesaparecidos" en noviembre de 1976, Blest ejecuta en junio de 1977, su primera accin pblica de no violencia activa, ocupando junto a mujeres de esa entidad la CEPAL (Comisin Econmica para Amrica Latina). Durante ms de diez das se prolonga la "toma" y "el ayuno". La accin recibe una gran cobertura nacional e internacional, dndose a conocer los casos dramticos de estas mujeres cuyos maridos e hijos son hasta hoy da detenidos-desaparecidos. Para comprender lo que significaba arriesgarse en esos aos, aunque se tratara de "no violencia activa", debemos recordar que el miedo dominaba a todos los chilenos. Clotario fue el primero que, con slo un mnimo grupo de 5 a 10 personas, comienza a romper la apata de la mayora de los ciudadanos. En agosto de 1977 con seis familiares de exiliados llevando pancartas y tirando panfletos, lee en voz alta frente a La Moneda la Declaracin de los Derechos Humanos relacionada con los aptridas. La represin se descarga a los pocos segundos, Blest y sus seguidores son golpeados, mojados y algunos detenidos. En octubre lleva a cabo otra protesta frente a los Tribunales, exigiendo a la justicia que acoja los recursos de amparo en favor de los perseguidos. El Da Internacional de los Derechos Humanos pronuncia, subido en un banco de la Plaza Artesanos, un breve discurso sobre el sentido y significado de ese aniversario. Para el trigsimo aniversario del asesinato de Gandhi organiza en la Plaza de la India un homenaje a su memoria. A su llamado slo acuden cuatro personas. Blest como si se hallara frente a una multitud enfatiza: "La voz potente del apstol se ha silenciado. Su cuerpo yace guardado como en una tumba. Pero jams una tumba ha podido encerrar un pensamiento. Y el alma invisible de Gandhi sigue animando el inmenso cuerpo de la humanidad: Paz, No violencia activa y sufrimiento..." (19) No alcanz a decir nada ms, cincuenta carabineros suspenden

violentamente el acto y Clotario Blest y sus tres compaeros son llevados detenidos. El 19 de abril de 1978 se firma el decreto de amnista, redactado por la Ministro de Justicia Mnica Madariaga, en el cual "personas que haban cometido delitos simples o calificados, secuestros, lesiones, hurtos, violaciones de domicilio, apremios ilegtimos y que no hubiesen sido sorprendidos por la justicia, estn amnistiados." Esta normativa mereci el aplauso de la prensa de diferentes pases, de lderes polticos y de instituciones religiosas. La amnista permiti que el 20 de abril fueran liberados 97 presos polticos. Sin embargo, numerosos juristas y abogados y el sindicalista Clotario Blest, sealaron que esta ley favoreca fundamentalmente a los agentes de la DINA y de la CNI que cometieron precisamente miles de esos delitos. Los familiares de los detenidos-desaparecidos inquietos por el silencio e impunidad que cubra el destino de sus seres queridos, pidieron una entrevista con el Ministro del Interior Sergio Fernndez, con el fin de explicarle personalmente el drama de los cientos de hogares chilenos que no saban la suerte de sus familiares y con el propsito de hacerle saber su desacuerdo por los sobreseimientos y reiterarle su afn irrenunciable de llegar a la verdad. El ministro no otorg ninguna audiencia. Ante esto, el 22 de mayo de 1978, la Agrupacin de Familiares de Detenidos-Desaparecidos decidi efectuar una huelga de hambre indefinida. En ella participaran 69 familiares distribuidos en tres parroquias: Jess Obrero, Don Bosco y La Estampa. En los das posteriores se plegaron a este ayuno diversos grupos de Derechos Humanos que ocuparon dependencias de organismos internacionales: Unicef. Cruz Roja. OIT y varias otras iglesias de barrios. Explican este gesto: "Pedimos que las autoridades de gobierno cumplan de una vez por todo el compromiso adquirido, dando a conocer el paradero de los detenidos." A los pocos das de esta exhortacin, las federaciones sindicales. estudiantes, sacerdotes, religiosas y artistas, no slo ocupan parroquias a lo largo del pas,

sino que tambin se expresan en las calles. Y rpidamente esta protesta se extiende al exterior, donde centenares de huelguistas se pliegan al ayuno en 21 pases europeos y americanos. El senador Edward Kennedy visita a los huelguistas en Ginebra. El secretario del Partido Socialista francs. Franois Mitterand y el ex Presidente de Mxico, Luis Echeverra hacen declaraciones pblicas apoyando a los familiares. La primera actitud de la Iglesia Catlica, ante las tomas de las parroquias es "no considerar como profanacin estas acciones, pues las familias de detenidosdesaparecidos tienen legtimo derecho de pedir a las autoridades competentes. informacin esclarecedora sobre el destino de sus seres queridos." Ante la bola de nieve que pareca crecer, los medios de comunicacin oficialista comenzaron a darle cobertura y algunos, por primera vez desde el Golpe Militar, reconocieron que existan detenidos-desaparecidos y que deba aclararse su paradero. El gobierno militar comienza por negar el conflicto y en seguida desvirtuarlo, deslegitimarlo y tratar infructuosamente de aislarlo. Clotario Blest organiza el cuartel general de esta "accin no violenta" en su casa. Todos los comunicados a la prensa nacional e internacional, los contactos con la Iglesia y los organismos de Derechos Humanos, las acciones a seguir y el estado fsico de los ayunantes se estudian y proyectan all. Al cuarto da de iniciada la huelga, 66 elementos del auto denominado "Grupo de Unidad Catlica" procedieron a tomarse la Catedral metropolitana, donde leyeron una proclama de apoyo al gobierno militar. Al retirarse el grupo, a uno de ellos se le cay una credencial que lo identificaba como agente de la CNI (Ex DINA). Despus de 15 das y en medio de una gran efervescencia pblica y cuando algunos ayunantes estn al borde de la muerte, la Iglesia decide tomar contacto con el gobierno militar, el cual a travs de el Ministro del Interior se compromete a

efectuar una investigacin. El Comit Permanente del Episcopado insta a poner fin a la huelga de hambre. Al da siguiente los ayunantes acatan la orden de la Iglesia expresando: "Aceptamos, basados en la palabra de la Iglesia, suspender este movimiento..." Una semana despus y pese a la llegada a Chile de una comisin de abogados catlicos y de la Comisin Allana de la ONU que apoyan las demandas de las vctimas, el ministro Fernndez sin mayor explicacin declara: "No tenemos antecedentes que comprueben la detencin de estas personas y por lo tanto rechazamos la sugerencia de que ellos puedan estar detenidos ocultamente por las autoridades..." Clotario Blest ante esta fracasada accin no violenta me declara: "Cuando estbamos por doblar la mano al tirano, la jerarqua eclesistica que al comienzo apoyaba a las vctimas termina por ser dominada por los sectores conservadores que vuelven a dejar desamparados a los necesitados, dndole la mano a la dictadura." (20) Esta decisin jerrquica de la Iglesia fue impuesta pese a las palabras del telogo jesuita Jos Aldunate, que frente al planteamiento del Nuncio Apostlico Angelo Sodano: "No matar y no matarse tambin", respondi: "...El privarse de alimento con dao eventual para la salud, y an tal vez peligro para la vida, parecera ser una accin irracional y an inmoral y suicida. Pero si dado el contexto de circunstancias, resulta ser el medio proporcional -tal vez el nico remanente- para obtener fines necesarios...entonces, la huelga de hambre, an la indefinida, adquiere el carcter de un sacrificio meritorio y de un don en aras del amor."
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Un da de invierno lluvioso de 1987 voy a casa de Clotario para preguntar por su salud, pues me haban contado que estaba enfermo. Al entrar a su casa me recibe Oscar Ortiz, su acompaante, que me indica que puedo pasar al dormitorio del enfermo. Por primera vez lograba conocer la intimidad del patriarca. Yace sentado en una cama de bronce antigua, su cabeza apoyada en una almohada, su cuerpo tapado por una sbana blanca y unos ponchos mapuches. Al lado de su cama una mesa de velador circular, encima de ella una radio pequea, una lmpara ordinaria

y cantidades de libros. Los que no caben en la mesa rodean su cama, junto a peridicos y revistas nacionales e internacionales. En su cabecera un crucifijo. En las paredes numerosos retratos de sus familiares y fotografas de diversa pocas en las que l aparece acompaado por los Presidentes Allende, Ros, Gonzlez Videla e Ibez en actos pblicos, y otras de diversos dirigentes sindicales participando en eventos laborales. Al poco rato de estar sentada conversando frente a Clotario, sus cuatro gatos que dorman sobre su cama deciden acercarse a conocer la nueva visita. Algunos afilan sus uas en mi silln, otros se restriegan contra mis piernas. Ms de una pulga se pasea ahora en mi cuerpo. Al sospechar Blest mi incomodidad me dice: "No se moleste son criaturas de Dios, cuando pican estn demostrando su amistad." -Don Clotario, cules son sus escritos favoritos? -A lo largo de mi vida he cambiado mucho mis lecturas, ahora, le dira que me basta releer y reflexionar sobre el pensamiento de Gandhi, el discpulo ms cercano a Cristo, aunque nunca fue un conocedor de los Evangelios ni un militante cristiano, pero ambos tuvieron la genialidad de extraer su misticismo de la contemplacin para entregarlo al servicio de la sociedad, ambos fueron hombres de accin que supieron identificarse con la manera de ser de los humildes. Tengo subrayadas algunas de las sentencias de Gandhi que hoy da me sirven de inspiracin para combatir la tirana que nos domina. Mientras busca el folleto, me dice: -No olvidemos que Gandhi hizo hroes de barro; a veces me pregunto si no nos hemos vuelto barro de nuevo. Me lee: "Ningn hombre reverencia su religin, si no reverencia tambin las religiones de los dems". "Vivir en el pasado para el futuro, abarcando lo mejor del pasado". "La vida significa lucha" -Pero tambin en su mesa de velador veo a muchos otros autores. -S, estos son de Luther King, que sin duda se nutri de Gandhi. Escuche usted: "Quien cree en la no violencia tiene profunda fe en el futuro". "Hoy la opcin no es

entre violencia y no violencia, sino entre no violencia y existencia, porque todo aquel que toma la espada perecer de espada." -Y ese que tiene abierto y marcado con un lpiz, de quin es? -De un sacerdote catlico de este siglo, antroplogo y filsofo, perseguido por varios sectores de cristianos. Se trata de Teilliard de Chardin que contra el creacionismo bblico desarrolla el evolucionismo cristiano. Es el que se esfuerza por interpretar la fe cristiana con mentalidad moderna, se trata por ltimo de una nueva cultura. Creo que sus ideas pueden ser el fundamento del socialismo en el tercer mundo ms que el marxismo. He escrito varios artculos sobre ese tema que he enviado para su publicacin a la revista jesuita Mensaje. Pero parece que ellos son menos tolerantes y fraternos que lo que yo crea, pues el director de la revista, Renato Hevia, me los ha rechazado sin explicacin."
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DISOLUCIN DE LA DINA Y SU REEMPLAZO POR LA CNI La crisis que acarre la cada de la DINA y su director Manuel Contreras vena gestndose desde 1976 cuando la FACH retira a sus hombres de la entidad y meses despus lo hace la Armada y Carabineros. Pero lo que precipita su final es la presin que ejerce el Departamento de Estado desde Washington el que acusa a la DINA como cmplice en el asesinato de Orlando Letelier. Es tambin posible que la invitacin a Pinochet a la capital norteamericana para suscribir los "acuerdos Carter-Torrijos" (23) se haya condicionado al trmino de la existencia de la DINA. A la insistencia del gabinete presidencial (y del General Sergio Covarrubias, personalmente en que la figura de Contreras era inconveniente) se sumaba la protesta de muchos oficiales que consideraban inoportuno que Contreras dependiera directamente de Pinochet.
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El pas atravesaba por una fase crtica. Townley, agente de la DINA, haba sido identificado. Contreras tena sus das contados: "Desconfiaba de un gabinete

dominado por los Chicago Boys y por hombres de negocios que cederan fcilmente a la presin norteamericana. Necesitaba protegerse con urgencia. En un avin LAN que sala hacia Punta Arenas Contreras embarco 23 maletas. Un poderoso archivo de carpetas con el nombre de altos funcionarios haba sido puesto a salvo y embarcado en el carguero alemn "Badenstein", rumbo a Europa." (25) En reemplazo de la DINA, Pinochet crea en agosto de 1977 la CNI (Central Nacional de Inteligencia), que durante tres meses se mantendr bajo el mando de Contreras. A fines de noviembre es nombrado en su cargo el General (R) Odlanier Mena, su enemigo y crtico. Contreras es ascendido a General y destinado al Comando de Ingenieros. Los nombres de los dos servicios secretos y sus directores haban cambiado, sin embargo, no eran muchas sus diferencias. La CNI estaba tambin bajo el control directo de Pinochet y sus funciones eran similares. Pero, sin duda, la CNI suaviz los mtodos represivos, institucionalizndolos con normas jurdicas: los arrestos fueron individualizados; la permanencia de ellos fue de 20 das; los lugares secretos de la DINA fueron revelados, pero el ingreso a esos lugares de detencin fue prohibido, an al Poder Judicial. La tortura continu siendo un hbito que tambin utilizaban las diferentes ramas de las Fuerzas Armadas e Investigaciones. Varios muertos de esos aos son producto de torturas excesivas. La CNI -pese a varios cambios en su directiva- continu vigente con toda su infraestructura y sus casas de interrogatorio y tortura hasta enero de 1990 cuando parte de sus integrantes pasaron a formar parte del DINE (Direccin de Inteligencia del Ejrcito). EL SALVAVIDAS DE LA DICTADURA A fines del ao 1977 la ONU vuelve a condenar en forma abrumadora al gobierno de Chile por el "incumplimiento de las promesas hechas para mejorar la situacin de los Derechos Humanos". Para Pinochet esto signific un golpe inesperado que, sumado al caso Letelier, haca tambalear su rgimen. Ide entonces, pese a la oposicin de alguno de sus colaboradores, un plebiscito que planteara: "Frente a

la agresin internacional desatada en contra de nuestra patria, respaldo al Presidente Pinochet en su defensa a la dignidad de Chile y reafirmo la legitimidad del gobierno de la Repblica para encabezar soberanamente el proceso de institucionalizacin del pas: S- No." Dentro de la gran masa silenciosa se alzan ante este emplazamiento tres voces: la de la Iglesia Catlica que considera que sin registros electorales vigentes la consulta popular no ofrece garantas; la del lder sindical Clotario Blest que exhorta junto a un grupo de partidos de izquierda, a la abstencin, "porque nunca un plebiscito en dictadura deja de ser ganado por el tirano"; y el lder de la Democracia Cristiana, Eduardo Frei, que llama a participar, pero votando NO. El 4 de enero de 1978 se efectan los comicios, arrojando el siguiente resultado: SI NO NULOS Total escrutado: 4.012.025 1.092.226 244.921 8.349.172 75.00% 20.24% 4.76%

-"Don Clotario, qu significa para usted esta especie de plebiscito? -Una jugarreta del tirano que era ms astuto que lo que muchos pensamos. Como usted se habr dado cuenta consigui lo que quera, un tapabocas a todas las crticas del exterior. -Y la actitud de Eduardo Frei? -Un medias tintas, que por un lado avalaba esta farsa y que por otra parte lo haca aparecer como opositor. Yo cuando supe que iba a llamar al NO, fui personalmente a verlo para que me explicara tamaa monstruosidad. Me lanz un largo y latoso discurso, yo le contest: -"Nuestra obligacin es no colaborar con la tirana, el abstenerse es una accin no violenta pero que indicar dentro y fuera del pas que somos muchos los que no aceptamos lo que est sucediendo. Frei

me respondi: -'En una coyuntura como esta hay que actuar con habilidad poltica y no con idealismos'. Ante esto me retir y le di un portazo en la puerta. La abstencin nunca fue contabilizada y el resultado final fue el que yo ms me tema: un espaldarazo a Pinochet y largos aos ms de crmenes e impunidades." (26) PESE A TODO, LA OPOSICIN COMIENZA A DAR LA CARA Para celebrar su aniversario el 12 de febrero de 1978, la CUT organiza en el auditorium Don Bosco una asamblea a la cual asisten 500 personas. Por primera vez, siendo la CUT ilegal, decide desafiar pblicamente a las autoridades. Pronuncian encendidos discursos Santiago Pereira, Eduardo Long y Clotario Blest que cierra el acto. En las puertas del teatro fueron disueltos cuando pretendan iniciar una marcha callejera. En marzo estos mismos oradores deciden fundar el CODES (Comit de Defensa de los Derechos Sindicales). En casa de Clotario se redacta la declaracin: "...Las flagrantes violaciones a los derechos sindicales y gremiales han sido discriminatorias, pues slo han afectado al sector laboral y en ninguna forma al sector empresarial y patronal..." "...No aceptamos las disoluciones y cancelaciones de personalidad jurdica..." "...el CODES luchar por la justicia y la verdad dentro del mbito sindical..." A la larga este comit ayud a reorganizar al sindicalismo perseguido y desunido. La dictadura para ocultar el quiebre del movimiento sindical organiza la UNTRACH (Unin nacional de trabajadores de Chile), siendo sus dirigente, entre otros, Bernardino Castillo, Rene Sotolichio y Hernol Flores. Esta entidad servir de apoyo al gobierno militar cuando el movimiento sindical internacional declare un boicot total contra el gobierno chileno. Para conmemorar el Da Internacional de la Mujer, el 8 de marzo, las organizaciones femeninas deciden pronunciarse en la calle. Clotario Blest fue el

nico invitado hombre. Ese da logran copar algunas calles cntricas donde son reprimidas con carros lanza aguas y bombas lacrimgenas. Para conmemorar el 1 de mayo de 1978, Blest, a quien se le haba encomendado el ao anterior organizar una accin masiva callejera, comenz meses antes a reunirse con el FUT (Frente Unitario de Trabajadores), la ANEF y la Coordinadora Sindical, CEPCH (Confederacin de Empleados Particulares de Chile) y algunos veteranos dirigentes como Tucapel Jimnez, Ernesto Vgel, Elas Mallea y otros, ms pobladores, estudiantes y grupos de Derechos Humanos quienes planifican la estrategia a seguir. Son invitados numerosos dirigentes sindicales y periodistas extranjeros. Grupos de abogados y mdicos permanecen alertas en la Vicara, en parroquias y en algunos sindicatos para prestar ayuda a heridos y presentar recursos de amparo en favor de los posibles detenidos. La dictadura previendo la magnitud de la protesta acuartela a las Fuerzas Armadas. Los carabineros pasan a controlar el centro de Santiago y los militares la periferia. Pese a todo la manifestacin se torn incontrolable. Las diferentes columnas pujando por llegar a la Plaza Almagro, punto del encuentro, rompieron los cercos policacos. Se calcula que unas 5.000 personas salieron a la calle ese da, logrando llegar a la plaza slo 400. Varios fueron los heridos, muchos los detenidos y ms de 60 los relegados a lugares inhspitos del pas. Clotario fue uno de los detenidos, estaba feliz. Por primera vez 5.000 personas haban logrado superar el miedo y desaliento. Muchos otros ahora se sentiran estimulados a seguir ese ejemplo. Ese mismo mes el gobierno militar dicta la llamada "Ley de Amnista" que prescribe todo delito poltico desde el 11 de setiembre de 1973 hasta mayo de 1978. La intencin era clara, la ley no permita juzgar ni condenar los crmenes de la dictadura. EL ZORRO SE COME EL LOBO Una Junta compuesta por los cuatro Comandantes en Jefe de las Fuerzas Armadas fue la que desde el 11 de septiembre de 1973 tom el mando del pas. Siendo el General Pinochet, representante del Ejrcito, la fuerza ms antigua y

poderosa, a l le correspondi ejercer la Presidencia del Estado durante el primer ao. El acuerdo entre los cuatro miembros era que cada ao se alternaran el poder. Desde el comienzo el General Gustavo Leigh se destac como el miembro de la Junta ms duro y de mayor personalidad. Al finalizar el primer ao, el acuerdo de rotacin no se llev a cabo, proclamndose el General Pinochet Presidente de la Repblica. Este gesto de Pinochet marca el inicio del distanciamiento con Leigh que a travs de los aos se acentu. "La disputa por la consulta abri la ltima fisura entre el General Pinochet y el Comandante en Jefe de la FACH. Pese a que ambos saban que despus de eso nada sera igual, el General Leigh se propona insistir en la necesidad de dar pasos sustantivos en la nueva institucionalidad que se haban comprometido a crear." (27) En abril de 1978 algunos mandos de la FACH deciden dar un golpe de fuerza basado en las simpatas y popularidad que acaparaba Leigh. Ellos crean que la Armada y Carabineros reaccionaran con relativa pasividad, de acuerdo en derrocar el poder omnmodo de Pinochet. La fecha tentativa se fij para el 1 de mayo, pero el plan fue detectado por el ex jefe de la DINA, Manuel Contreras, que lo hizo abortar. Desde ese momento Pinochet y su camarilla, encabezada por Manuel Contreras, Jaime Guzmn, Sergio Fernndez y Mnica Madariaga, arman la estrategia para destituir a Leigh, lo cual se concret el 24 de julio. Leigh, sorprendido en su oficina, se sinti aislado y sin ninguna posibilidad de comunicarse hacia el exterior. Por lo dems todos los puntos claves de la Fuerza Area haban sido rodeados por efectivos del Ejrcito. A pesar de la lealtad de 21 de sus generales, Pinochet ya haba conquistado a su reemplazante, el General de Aviacin Femando Matthei, que jur al medioda como nuevo miembro de la Junta. Leigh, demudado se retir en silencio a su casa. Das despus de estos sucesos, me dirijo a la casa de Clotario.

-"Qu opina usted sobre la cada de Leigh? -Puedo confesarle que me tom hasta cierto punto de sorpresa la actitud de Leigh, pues yo crea que era l ms astuto y valiente. Al comienzo de la tirana, Leigh era la voz cantante de la Junta y el ms implacable. Pinochet tartamudeaba y no saba expresarse, lo que nos haca creer que era un huaso rstico y de pocas luces. Leigh, en cambio, hablaba fluidamente y con voz segura y autoritaria. Sin embargo, la apariencia engaa y Leigh, como todos nosotros, desestim la influencia que ejerca el siniestro y hbil Manuel Contreras en la conducta de Pinochet. Esto nos demuestra que el zorro es capaz de ganarle al lobo. -No cree que Pinochet ha engaado a los viejos y experimentados polticos? -El tiene la tpica personalidad del traidor rastrero. Para lograr sus propsitos no trepida en mentir. Vea usted como enga a Frei, a Allende, a su compaero de armas, Carlos Prats, y ahora a este tenebroso colega. Con lo acontecido, Pinochet se ha vuelto el nico dueo del pas. Los otros tres miembros de la Junta, para no caer en desgracia, no se atrevern nunca a estar en desacuerdo con l. -Me comentaron algunos integrantes del CODEHS que el equipo de Leigh haba tomado contacto con usted meses antes. -Efectivamente, algunos compaeros de la ANEF me invitaron a una reunin en la oficina de un connotado abogado. All me insinuaron que se preparaba un golpe contra Pinochet por parte de la Fuerza Area y me preguntaron si yo estara dispuesto a apoyarlos, ofrecindome a cambio un alto puesto en el futuro gobierno. -Qu les contest usted? -Les dije que ya en al ao 1956 el movimiento Lnea Recta me haba hecho la misma proposicin y yo me haba negado rotundamente, porque ustedes comprendern, agregu, que no estoy dispuesto a participar en ninguna aventura

golpista dirigida por uniformados, pues no creo en los ideales democrticos de ellos. Pese a mi negativa volvieron a insistir semanas despus, varias veces." LOS POLTICOS Y LA IGLESIA, A SU MANERA, SE REBELAN En agosto de 1978 un grupo de juristas encabezados por Manuel Sanhueza, Patricio Aylwin, Alejandro Silva Bascuan, entre otros, deciden fundar el "Grupo de los veinticuatro", cuyo objetivo sera redactar una Constitucin elaborada por un amplio espectro social y poltico. Ellos consideraban que la forma de neutralizar a la Constitucin que secretamente se redactaba en el gobierno dictatorial y que sin duda estaba hecha para servirle, era escribir otra que fuera til a un rgimen democrtico. En el ao 1980 este grupo dio por finalizado este proyecto que, sin embargo, pese a estar completo, no pudo divulgarse y fue enterrado por el dictador. La Iglesia Catlica organiza para noviembre de ese ao un simposio internacional sobre los Derechos Humanos, cuyo lema es: "Todo hombre tiene derecho a ser Persona" y que debe realizarse en la Catedral. Participan 45 delegados de diferentes pases. La responsabilidad de ese acontecimiento recay en la Vicara de la Solidaridad, que despus de un accidentado comienzo haba llegado a construir un extenso y complejo aparato de asistencia, al cual acudan cientos de personas diariamente. Si el rea jurdica era la ms notoria, el rea de ayuda social era an ms amplia: 300 comedores infantiles, 50 bolsas de cesantes y 130 talleres de subsistencia estaban bajo su tutora. Los servicios de seguridad del gobierno estimaban que sus zonas ms sensibles, particularmente las de documentacin, equivalan a un autntico sistema de inteligencia. Los militares y tambin los funcionarios civiles del gobierno crean ver en la Vicara el germen de la resistencia. Pero el simposio por los Derechos Humanos significaba una verdadera provocacin desestabilizadora. Sin embargo, la dictadura tuvo que permitir el acto para no agravar las tensas y difciles relaciones con la Iglesia, sobre todo ahora que el Papa servira pronto de mediador ante el conflicto con Argentina.
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Los ataques contra el Cardenal arreciaron an dentro de la curia. El acto tuvo un xito total. Miles de personas llenaron el templo y la Plaza de Armas, siguiendo con emocin la Cantata a los Derechos Humanos, escrita por el padre Esteban Gumucio, con msica de Waldo Guarello y recitada por el actor Roberto Parada. Cuatro das dur este simposio que sacudi el ambiente social y poltico. Dos figuras fueron las ms aplaudidas: el Cardenal Ral Silva Henrquez y el sindicalista Clotario Blest. La prensa desat su furia contra ambos a base de caricaturas y artculos. El Mercurio del 2 de diciembre escribi: "El marxismo indirectamente est recurriendo a dos venerables ancianos: Blest y Silva Henrquez en la tarea de desprestigiar al gobierno." Pese al optimismo del gobierno militar al sentir derrotados a los viejos y tradicionales polticos y a que el plan econmico tena xito, la oposicin levantaba ahora a dos lderes inusuales. "-Qu sinti usted al ser vitoreado por esa multitud? -Me emocion hasta las lgrimas, pues pese a todos mis fracasos, la gente ahora me comprenda y amaba. -A qu atribuye ese homenaje al Cardenal y a usted? -Quizs a que ambos no buscbamos provecho personal y a que saban que podan contar con nosotros todos los perseguidos sin discriminacin."
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Aprovechando esa coyuntura y la visita de connotadas personalidades internacionales, un grupo de abogados, encabezados por Jaime Castillo, recin retornado del exilio, deciden estructurar un organismo laico de Defensa de los Derechos Humanos. Para tal fin suscriben un llamado para sensibilizar a la opinin pblica sobre la violacin de los Derechos Humanos en Chile. Firman esta declaracin, entre otros, Juvencio Valle, escritor; Jorge Millas, filsofo, Ana Gonzlez, actriz, Joaqun Luco, cientfico; Mila Oyarzn, escritora y polticos de diferentes tendencias, como Jaime Castillo, Adolfo Zaldvar, Gonzalo Taborga; Germn Molina, Raimundo Valenzuela, Andrs Domnguez; Pascual Barraza, Mximo Pacheco y Clotario Blest, sindicalista. El 25 de noviembre de 1978

suscriben en la CEPAL su acta constitutiva. El 10 de diciembre, Da de los Derechos Humanos, dan comienzo a sus actividades. La idea era complementar la intensa labor de la Vicara. Por ejemplo, tomaran a su cargo la defensa de los detenidos en provincias y las agrupaciones de familiares de Presos Polticos, Detenidos-Desaparecidos, Exiliados y posteriormente retornados que funcionaran definitivamente en su sede. Como Presidente fue elegido Jaime Castillo y como Vicepresidente, Mximo Pacheco. En ese momento esta institucin no contaba con ayuda econmica alguna, todos sus miembros trabajaban por idealismo. Ms adelante llegaran recursos. La figura prestigiosa de Jaime Castillo no slo aglutin a muchos a su alrededor, sino que tambin sirvi de aval para el necesario reconocimiento del extranjero. A Clotario la creacin de esta institucin, llamada Comisin Chilena de los Derechos Humanos, le causa al comienzo sorpresa. No exista desde 1970 el denominado Comit de Defensa de los Derechos Humanos dirigido por l? Al ser invitado a participar crey que haba llegado el momento de agrandar y fortalecer su CODEHS, pero al poco andar se dio cuenta de que los que presidan la nueva entidad no tenan tal intencin. Por este motivo escribi una carta a Jaime Castillo exigindole explicaciones. Castillo le contest pidindole excusas. Entre ambos se produjeron varios intercambios epistolares, que no lograron apaciguar el resentimiento de Blest y que margin totalmente al sindicalista del quehacer de esa comisin. Al entrevistar a Jaime Castillo, me expresa: "Yo no saba de la existencia del CODEHS ni creo que tampoco lo supiera la directiva. Hice lo posible por zanjar el malentendido, pero todo fue intil."
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Clotario Blest interpreta el

suceso as: "Considero que la directiva de la llamada Comisin Chilena de los Derechos Humanos actu con una falta total de respeto hacia mi organizacin. Ellos optaron por un abanico poltico restringido, pues marginaron a una parte de los socialistas, a los comunistas, a los miristas, anarquistas y a otros de su direccin como si no fueran ellos los ms perseguidos. Yo actuaba con un criterio de movimiento social. A mi directiva pertenecan todas las corrientes de pensamiento como Santiago Pereira, DC; Eduardo Long, socialista; Rafael Maroto,

mirista; Pedro Gaete, mapucista; Ral Elgueta, radical; Luis Geldres, IC y Alberto Nez, trozquista." (31) La Comisin Chilena de los Derechos Humanos, a travs de los aos de la dictadura fue adquiriendo cada vez ms importancia y sin duda jug un papel esencial en la defensa de los perseguidos y en el desprestigio de la tirana. El CODEHS, en la misma sala destartalada de la casa de Clotario, continu su labor, pero cada vez con menos integrantes. Hasta los fieles redactores del boletn se trasladaron a otras entidades. Blest, tozudo como siempre pese a sus 80 aos, adverta: "Aunque quede yo solo, continuar con mi tarea." (32) En relacin a este conflicto que le caus tanto resentimiento a Clotario Blest, entrevisto el ao 1992 a Rosa Rubilar colaboradora del CODEHS, una de sus discpulas ms queridas y en la actualidad funcionara de la Comisin Chilena de los Derechos Humanos: -"Rosita, te he conocido siempre trabajando en los Derechos Humanos, pero segn don Clotario, t fuiste una de sus principales colaboradoras en los momentos ms difciles de la existencia del CODEHS, podras t explicarme tu alejamiento de esa entidad? -Creo que por primera vez voy a romper mi silencio -estamos ahora en democracia, no es cierto?- sobre hechos y decisiones que para m fueron muy traumticos. -Por qu? -En el ao 1976 yo estaba desesperada. Mi compaero era Octavio Boettinger Vera, detenido-desaparecido desde enero de ese ao. Estaba sola con dos nios y aterrada. En ese momento don Clotario me abri su puerta sin preguntarme nada. Tuvo confianza en m. Creo que si no es por l yo me habra suicidado. -Cmo era trabajar con l?

-No era fcil. Era muy exigente, pero al mismo tiempo nos impona una mstica y un coraje que no hubisemos tenido sin su influencia. Era tan especial, estaba posedo por lo que yo llamara una soberbia modesta; nadie poda competir con l en sacrificio, entrega y pobreza. No aceptaba que faltara nunca, ni siquiera cuando muri mi madre lo encontr justificable. Me dijo: -Por qu no me mand los artculos para el boletn? Pero cuando ca presa me fue a ver. -Y cul fue el motivo de su partida del CODEHS para integrarse a la nueva Comisin de Derechos Humanos? -Sent que se trataba de una organizacin amplia, en el interior del pas y no clandestina. Esto para m era muy importante. Haba, adems, en su directiva militantes del Partido Demcrata Cristiano eso significaba una posicin poltica fuerte. -Pero t le advertiste a don Clotario que te ibas? -Es verdad es que no me atrev. El crea que todo su personal del CODEHS se integrara a la Comisin. Cuando vio que no era as se sinti incomprendido y herido. Yo fui, junto a Patricio Orellana, quienes llevamos los boletines y archivos del CODEHS a la nueva institucin, sin quizs realizar que don Clotario no comprenda nuestra actitud, motivada por buscar ms seguridad. Los de la Comisin no leyeron los boletines y documentos que nos llevamos. Pensbamos entonces que don Clotario no tena visin poltica, pues consideraba traidores a los de la UP que se juntaban con la DC. -Y despus de esa conducta tuya, volviste a ver a Blest? -Una tarde en el da de su cumpleaos fui a saludarlo. El mismo me abri y me dijo que no tena nada que hablar conmigo y me cerr la puerta. Pasados muchos aos pienso que don Clotario tuvo razn cuando nos aconsejaba a los de la Unidad Popular que no cooperramos con la Democracia Cristiana, pues pese a

nuestros muertos, torturados y desaparecidos, ellos se han adjudicado todo el xito en la derrota de la dictadura". (33) LA VEJEZ SE ENFRENTA AL SILENCIO Clotario Blest. un hombre con tanta capacidad de amor y ternura, slo tena en ese tiempo dos seres con quin compartir sus afectos: la vieja nana ahora centenaria, a quien cuidaba con esmero y su perro el Momio que lo acompaaba a cobrar su pensin y en las noches se acurrucaba a sus pies. Ambos moriran con pocas semanas de diferencia. En su hogar, ahora, no le quedaba ms que las palomas que pernoctaban en su techo y bajaban al patio a comer las migajas de su pan y los gatos marginales que intuyendo la partida del regaln se introdujeron a la casa en busca de calor humano. Durante varias semanas, Clotario se sumi en una gran tristeza: "Se fueron, me dice, Julia que era como tener en parte a mi madre; se me fue "el Momio" que conoca todas mis desventuras de la CUT. Es como enterrar una fase de mi vida". (34) Pero no slo partieron ellos, dos meses despus fallecieron el zapatero anarquista Ernesto Miranda y el obrero municipal Humberto Valenzuela, trozquistas que fueron sus viejos y leales hermanos de lucha desde la poca de la JUNECH, la CUT, el MIR, el FRAS y ahora del CODEHS. "Con quin recordar esas etapas de mi vida? La vejez es la etapa ms dolorosa de la existencia y no me refiero a los achaques propios de los aos, sino a ese silencio que nos envuelve y asla del resto del mundo.". (35) Quizs al percibir el desamparo de ese viejo tan solitario. Oscar Ortiz, estudiante de historia, sinti que su deber era entregarle la amistad y solidaridad de la cual Blest careca. Abandon sus estudios y dedic la mayor parte de su tiempo a ayudarlo. Puso a disposicin de Clotario su destartalado auto sirviendo de chofer hasta que su coche no camin ms. Lo acompaaba a las crceles, a embajadas, a sindicatos, a manifestaciones callejeras y en viajes a provincia y a Mxico

cuando fue invitado en 1982. Se hizo popular la imagen del viejo barbudo con su mameluco azul escoltado por un joven chascn de jeans y camiseta. A pesar de la informalidad fsica de estos dos personajes tan peculiares, ninguna embajada ni visita oficial dej de recibirlos. A Oscar, que conoca desde la dcada de 1970 a Blest, habiendo participado en la redaccin de boletines del FRAS y del CODEHS, le fue fcil insertarse en su vida cotidiana: cocinaba, limpiaba la casa y redactaba cartas y discursos. "En esa poca -me relata Oscar Ortiz- me sucedi algo desagradable y para m sorpresivo. En una de la reuniones del Comando de Trabajadores en que yo asista como representante de Blest, vot en contra de una declaracin pblica que me pareci contraria al pensamiento de mi maestro. Al aceptarse mi mocin de censura un grupo de dirigentes sindicales me gritaron: Cmo le hacen caso al maricn oficial de Clotario! Ante tal imputacin yo qued consternado y opt por retirarme en silencio. De regreso a casa le cont a don Clotario el episodio. El, con su habitual gesto de indignacin, se pesc la barba con la mano y retorcindosela me contest: a usted le duele esa acusacin que slo me haba causado extraeza. Entonces agreg: "mire Ortiz el hecho de que yo no me haya casado y de que no participe en farras con mujeres ha servido para que todos los mal intencionados me declaren homosexual. Esto es una forma de terrorismo moral que utilizan como tctica para destruir al enemigo. A m eso me tiene sin cuidado." Y aadi: "si los perros ladran es seal que caminamos." Los dos no hablamos ms del asunto." (36) En el ao 1984, otro muchacho, Francisco Daz, amigo desde la niez de Ortiz tambin pas a llenar el vaco de la vida afectiva de Blest. Ambos lograron en parte reemplazar a los hijos que Clotario no tuvo. ACONTECIMIENTOS DEL AO 1979 Y EL PREMIO DE LA PAZ El inicio de ese ao estuvo marcado por el inminente estallido blico entre Chile y Argentina. A horas de comenzar la guerra, la intervencin del Cardenal Antonio

Samor, enviado especial del Papa Juan Pablo II, logra calmar los nimos al proponer al Vaticano servir de arbitro entre los contendores. Los problemas limtrofes con el Per significan, pocas semanas despus, el congelamiento de relaciones diplomticas entre ambos pases. Clotario Blest durante ese tiempo participa activamente en la creacin de la Liga por la Paz que tena como objetivo movilizar a la opinin pblica a favor de la paz. Durante semanas, Blest y los adeptos de la Liga se manifestarn en desfiles callejeros. En ese mismo verano explota pblicamente el conflicto entre el gobierno militar y algunos grupos sindicales opositores. Desde 1974 los sindicatos perseguidos se empean en reagruparse. En 1975 se reactiva el Frente Unitario de Trabajadores (FUT), heredero de la Asociacin Sindical Chilena (ASICH), fundada por el padre Hurtado en 1947 al alero de la Iglesia Catlica. Tal vez por ser una organizacin avalada por la jerarqua eclesistica, la dictadura permiti parcialmente su existencia. Su dirigente era Carlos Frez, DC, y agrupaba a trabajadores portuarios, de movilizacin colectiva, obras pblicas y organizaciones econmicas populares. En el ao 1977 se constituye la Coordinadora Nacional Sindical dirigida por Manuel Bustos, que tambin contaba con varios dirigentes comunistas. Estos dos organismos junto al grupo de los Diez ya mencionado, logran que la ORIT (Organizacin Regional Internacional del Trabajo) y filial de la CIOSL (Confederacin Internacional de Sindicatos Libres), declare un boicot de carga y descarga de todo producto desde y hacia Chile de los puertos y aeropuertos internacionales a contar del 30 de enero de 1979. Esta medida se llevara a efecto mientras la dictadura no restableciera los derechos sindicales bsicos, como: derecho a huelga, negociacin colectiva y tripartita y eleccin directa de los dirigentes sindicales. El boicot fue considerado por el gobierno de suma gravedad

para una economa que iniciaba el perodo de exportaciones no tradicionales que cada da adquira mayor auge. La dictadura decide entonces cambiar al Ministro del Trabajo Vasco Costa por Jos Piera, a quin se le encomienda buscar una solucin. Antes de que el boicot comience a aplicarse, viaja sorpresivamente a Chile, Peter Grace, representante de la OIRT, empresario e inversionista en Chile y amigo de Pinochet, con quien llega a un acuerdo; se postergar el boicot por seis meses con el compromiso de que el gobierno dicte una nueva ley laboral. El 1 de julio, inspirado en las ideas neo-liberales del ministro Piera, aparece el llamado Plan Laboral, que como expres en ese momento Blest "es un negociado a espalda de los trabajadores y un plan laboral nefasto que slo favorece a los capitalistas criollos y a las multinacionales."
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En vsperas de la Navidad de 1978, un hecho conmover profundamente al pas y lo mantendr impactado durante todo el verano de 1979. Por primera vez en Chile se encuentran los cadveres de quince detenidos-desaparecidos. Hasta ese momento, la opinin pblica se negaba a admitir la veracidad de mltiples denuncias de familiares, abogados, organismos de derechos humanos y personeros de las iglesias sobre vctimas de la represin de las cuales nada se saba. Gracias a la intervencin del Cardenal Silva Henrquez se presenta ante los Tribunales de Justicia una denuncia firmada por el abogado Mximo Pacheco, la Vicara de la Solidaridad y el Obispo Auxiliar de Santiago Enrique Alvear que pide la designacin de un Ministro en Visita para que investigue una mina abandonada cerca de Lonqun. En los hornos de esa mina son encontradas las osamentas correspondientes a cinco miembros de la familia Maureira, a tres de la familia Hernndez, a tres de la familia Astudillo y a cuatro lugareos ms, todos campesinos.

Ante estos acontecimientos, Clotario Blest y la Agrupacin de Familiares de Detenidos-Desaparecidos llaman a una concentracin para el 20 de enero en el teatro Caupolicn. Al ser rechazado el permiso, se renen en la Plaza Almagro. Blest acompaado de la viuda de Pablo Neruda, pronuncia un vibrante discurso. La polica los disuelve y 50 de los asistentes son detenidos. El 25 de febrero de 1979 la AFDD llama a una romera que comienza en la parroquia de Lonqun, despus de una misa que oficia Cristian Precht, Vicario de la Solidaridad. Desde all: "1.500 personas peregrinan 5 kilmetros que los llevan hasta los hornos de la mina. Encabezaba la marcha el viejo Clotario Blest, precedido por una inmensa cruz de troncos que carga su discpulo Oscar Ortiz, seguido de una muchedumbre." Cristian Precht rememora: "En una maana muy impresionante de dolor y oracin, emergi sobre los hornos la figura inconfundible de Clotario Blest. Espontneamente se hizo silencio y entonces se escuch la voz inconfundible del profeta: "no busquen entre los muertos a los que estn vivos. Levanten su mirada a los cielos e invoquen al Dios que acoge y hace justicia." Y a continuacin hizo brotar el padrenuestro en los labios de esa asamblea doliente que entre las cenizas buscaba la esperanza." (38) Dos meses despus, en vista de que la investigacin de Lonqun no avanza y de que los cuerpos de las vctimas no han sido entregados a sus deudos, un grupo de 63 mujeres, integrantes de la Agrupacin de Detenidos-Desaparecidos, junto a Clotario Blest, deciden encadenarse a las rejas del ex Congreso Nacional. La accin acompaada del grito: Por la vida, por la paz que nos digan dnde estn!, dura 50 minutos, el tiempo que demora el rompimiento de los candados por Carabineros. En seguida, las mujeres son golpeadas y arrastradas al furgn. Pese a la indignacin de Blest de no recibir el mismo trato, un oficial lo interrumpe: "-A usted tenemos la orden de no tocarlo, pues es una reliquia de los trabajadores." El vespertino La Segunda informa: "Una concertada accin callejera destinada a crear clima de agitacin, previo al 1 de mayo, tuvo lugar esta maana en el

centro. Lo demuestra la presencia del ex sindicalista y antiguo agitador, Clotario Blest, desesperado porque los carabineros no lo quisieron detener."
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Pasan los meses y contina el caso sin novedades. El 3 de septiembre se declara una masiva huelga de hambre que se interrumpe cuando el gobierno militar anuncia la entrega de los cuerpos. En la iglesia Recoleta Franciscana la espera es en vano. Los cadveres, se anuncia, han sido clandestinamente enterrados por orden del Fiscal Militar. Ante la indignacin de la multitud presente se forma espontneamente una marcha que atraviesa el centro de Santiago. Como siempre, Clotario est presente. Los responsables de esta masacre son, despus de meses de investigacin, identificados y declarados culpables. Pertenecen a la Fuerza de Carabineros de Isla de Maipo. La Justicia Militar los declara libres, amparndose en la Ley de Amnista. Por su actuacin destacada en todo este dramtico acontecimiento, SERPAJ (Servicio de Paz y Justicia) que preside el Nobel de la Paz, el argentino Prez Esquivel, le otorga al sindicalista Clotario Blest el Premio de la Paz en octubre de 1979. Llega la fecha conflictiva para la tirana: la conmemoracin del 1 de mayo, ahora de 1979. Despus de ser negado el permiso de reunin en la Plaza Aguirre Cerda, los convocantes, encabezados por Blest, pese a la reticencia de algunos sindicalistas, deciden tomarse el sector cntrico y desde all marchar a la sede de la ANEF como punto de encuentro. El gobierno militar acuartela a las Fuerzas Armadas, suspende el servicio del metro, restringe el paso de vehculos y ordena red de radios obligatoria. Clotario sale caminando desde su casa al centro. Los que circulaban al reconocerlo comienzan a desfilar detrs de l. As se dirige al lugar acordado. Al encontrar Blest la ANEF rodeada por Fuerzas de Carabineros, contina su andar hacia la Baslica de El Salvador. Se llena el templo y varias cuadras aledaas. En los escaos del templo toma la palabra un delegado extranjero y Tucapel Jimnez, Eduardo Ros y por ltimo Clotario Blest. Cuando

en medio de su discurso expresa: "Este acto de protesta demuestra que es posible derribar a la tirana. Somos capaces los trabajadores y estudiantes, con una huelga general propia de la no violencia activa, de paralizar al pas. Yo los exhorto a..." (40), bombas lacrimgenas comienzan a caer sobre la multitud. No se escucha nada ms. La gente huye refugindose dentro de la iglesia, la presin de esa masa descontrolada provoca en el recinto la cada de vidrios, puertas e imgenes sacras. Pese a la intervencin ante las autoridades de obispos y sacerdotes presentes, contina en la calle el apaleo y las detenciones arbitrarias. Las cifras oficiales al atardecer darn 150 heridos y 350 detenidos. Pocos das antes del Da del Trabajo, Blest recibe una orden del Ministerio del Interior en que se le comunica la prohibicin de ingresar a crceles chilenas. Para Clotario esto significa un golpe bajo. Para l visitar a los presos era cumplir un mandamiento que sustituy al de la misa dominical. "-Porqu cree usted sucedi esto? -Sospecho que se debi a una arenga que pronunci veinte das antes en el patio de la Penitenciara, en la cual exhortaba a los presos a que se sumaran al movimiento de los trabajadores, para que el 1 de mayo prximo fuera combativo y el inicio de acciones unitarias que definitivamente derrocaran a la tirana. Apel de esta decisin a la Ministra de Justicia Mnica Madariaga que me indico que las rdenes venan de sus superiores "
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Tres aos dur este castigo que slo fue levantado gracias a la intervencin de la Comunidad Europea. Para sealar la importancia que haba adquirido la figura de Clotario Blest durante ese ao, transcribimos un cuestionario que le formula el diario El Mercurio, vocero de la dictadura, sobre los personajes polticos y de la cultura ms importantes de la historia de Chile. Cuestionario a Clotario Blest

"INFLUENCIAS POSITIVAS. 1. Luis Emilio Recabarren; fue el que cre el movimiento sindical y gremial de la clase trabajadora en el pas. 2. Camilo Henrquez: gran periodista e idelogo. 3. Francisco Bilbao: organizador de la clase trabajadora en un sentido mutualista. 4. Fermn Vivaceta: uno de los grandes iniciadores del movimiento mutualista en Chile. 5. Bernardo 0'Higgins y Jos Miguel Carrera: iniciadores de la Repblica. 6. Cardenales Jos Mara Caro y Ral Silva Henrquez: orientadores de la Iglesia hacia el pueblo. 7. Andrs Bello: por su labor en educacin. 8. Padre Fernando Vives Solar: luchador del movimiento gremial y sindical de la clase trabajadora entre los aos 20 y 35. 9. Benjamn Vicua Mackenna: por razones obvias. 10. Carlos Vergara Bravo: profesor universitario y orientador de la juventud entre los aos 50 y 70. 11. Salvador Allende: aunque en poltica cometi grandes errores, tuvo a la vez grandes aciertos. INFLUENCIAS NEGATIVAS: 14. Carlos Ibez: porque estableci la tirana en Chile y persigui a la clase trabajadora.

15. Gabriel Gonzlez Videla: autor de la Ley de Defensa de la Democracia y perseguidor de la clase trabajadora. 16. Gustavo Ross Santa Mara: gran amparador de los monopolios y de las empresas internacionales. 17. Augusto Pinochet, Jos Toribio Merino, Gustavo Leigh y Csar Mendoza: establecieron la autocracia en el pas."
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Los peridicos de ese ao y hasta fines de 1980, como se comprueba en editoriales y crnicas, no dejaron de fustigar los hechos y pensamientos de Blest pidiendo la aplicacin de castigos drsticos. EL DISCPULO DESCARRIADO Desde 1973 Oscar Ortiz mantena con una mujer una relacin. secreta para Clotario Blest. Segn Ortiz, desde 1973 hasta 1975 la relacin entre Claudia y l fue a una gran amistad de compaeros de universidad. Pero, poco a poco, el compaerismo se transform en amor y la pareja sinti que despus de cuatro aos haba llegado el momento de casarse. Tmidamente, me relata Oscar, insinu a mi maestro que deseaba contraer un compromiso permanente con la que consideraba el amor de mi vida. La reaccin de Clotario Blest fue inusitada y explosiva: "Yo crea contar con la amistad incondicional de un seguidor de Cristo, pero veo que me he equivocado. Porque sepa usted, Ortiz, que los que dedican su vida a la causa de la justicia no claudican. Si usted pretende casarse y formar una familia, mejor retrese. Pero, don Clotario -le respondi Ortiz- yo no he pensado en abandonar mis ideales y creo poder compatibilizar ambos sentimientos. -Yo soy ms viejo que usted -replic Clotario- y s que eso no ser posible. Le ruego medite sobre los que le he dicho y slo regrese cuando haya tomado una determinacin." (43) Oscar Ortiz luego de quince das de meditacin retorn a ver a Clotario, ms resuelto que nunca a casarse. Ante lo ineludible, Blest decidi recibir a Claudia, la

joven a la que durante aos haba negado la entrada a su casa, golpendole con fuerza la puerta en la nariz cada vez que iba a buscar a Oscar. Claudia Soto tena en ese entonces 23 aos. Se trataba de una muchacha alta, de cabellos largos e inmensos ojos negros. Una "mansa mina", como afirmaban los amigos de Ortiz. Ella me narra los hechos: "A pesar de los desaires sufridos, yo admiraba a don Clotario, quizs por el respeto y admiracin que le profesaba mi novio. La tarde en que Blest anunci que nos recibira y que por primera vez se abra para m la puerta de su casa, estaba nerviosa y asustada. Saba que l se opona al matrimonio y que tena mucha influencia sobre Oscar. Don Clotario nos esperaba en la sala, no nos salud ni tendi la mano. Caminaba de un lado para otro agarrndose la barba, sntoma de una gran indignacin. Con voz estruendosa nos dijo: "Tendr que aceptar este disparate, pero desde ya les pronostico que este ridculo idilio no durar ms de seis meses. Para m esto no es ms que una atraccin carnal. Ahora bien, si ustedes se comprometen despus del matrimonio a no tener relaciones sexuales durante tres meses yo creer que el amor entre ustedes es verdadero." Nosotros dos, consternados y estupefactos, le juramos que as sera. Y aunque a usted le parezca raro cumplimos lo prometido. Despus de una privada ceremonia civil, nos fuimos cada uno a nuestros hogares durante los tres meses convenidos." (44) Me contar Oscar Ortiz, aos despus, que, a pesar de la promesa cumplida, la relacin con Claudia no mejor. "An despus de anunciarle el nacimiento de mi primer hijo, l no se dio por enterado, lo mismo sucedi con la llegada de Yaritza, nuestro segundo vstago. La primera vez que yo not un cambio en la actitud de mi maestro fue durante la enfermedad y muerte de mi tercer hijo. Este tercer parto haba sido difcil y, desde el nacimiento del nio los mdicos consideraron que l no vivira y que haba que salvar a la madre. Viendo mi angustia, Clotario abandon todas sus labores sociales y no se separ de m durante los diez das de agona del beb y de la lenta recuperacin de Claudia. Desde esos das se oper un cambio profundo en su actitud, distante y fra, con mi familia. Acept a Claudia y con los nios se mostr carioso. Para los pequeos pas a ser un abuelito, el "Tata Tocario" como lo denominaron."
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EL AO DEL PLEBISCITO Durante 1980 la dictadura da el salto definitivo a una nueva institucionalidad poltica y econmica. En relacin al aspecto econmico se producen las llamadas "Siete Modernizaciones" que tuvieron como finalidad la privatizacin de parte importante del sistema social, como educacin, previsin, salud, etc. y cuyo idelogo fue Jos Piera. En lo poltico, la promulgacin por va plebiscitaria de una nueva Constitucin, que reemplaza a las ambiguas Actas Constitucionales, con las cuales hasta entonces se basaba la dictadura; lo que dar en el aspecto jurdico la legalidad constitucional necesaria a una repblica. La gnesis de esta nueva Constitucin se remontaba a septiembre de 1973, cuando el gobierno militar le encarg a un grupo de juristas, presidido por Enrique Ortzar, la elaboracin de la Carta Constitucional que reemplazara a la del ao 1925. En agosto de 1976, el General Pinochet, encomienda al Consejo de Estado (46), presidido por el ex Presidente Jorge Alessandri, el estudio final de la nueva Constitucin. Durante dos aos y a puerta cerrada, el Consejo de Estado se dedic exclusivamente a redactar este proyecto que estipulaba, entre otras cosas, que el perodo de transicin durara entre marzo de 1981 hasta marzo de 1986, etapa en la cual el Congreso sera designado por el gobierno de facto. En seguida, durante 1986, se convocara a elecciones directas de Presidente y parlamentarios. En vsperas de ser entregado este proyecto a Pinochet, en julio de 1980, un grupo de trabajo, designado por el jefe de Estado, se posesiona del texto y lo modifica. Las alteraciones principales fueron: extensin del perodo de transicin a diecisis aos en vez de cinco; a la Junta de Gobierno se le asigna el poder legislativo; el Presidente de la Repblica durara en su cargo 8 aos y no 6 como propona Alessandri. Antes de darlo a conocer al pueblo de Chile, la Junta decide cuestionar los diecisis aos de transicin, considerando que causaran un impacto negativo, resolviendo, entonces, reducir a ocho aos este perodo y completar los diecisis slo despus de un plebiscito de ratificacin por otros ocho aos.

Al enterarse Alessandri de esta maniobras, queda profundamente decepcionado, presentando en los das que siguen su renuncia indeclinable al Consejo de Estado. Esta carta renuncia no fue difundida hasta despus del plebiscito. La opinin pblica, por lo tanto, crey votar por la constitucin gestada por el viejo estadista Jorge Alessandri, que pese a su colaboracin con el rgimen militar, era considerado un demcrata por la gran mayora. En relacin a este alejamiento del Consejo de Estado del ex mandatario, Clotario Blest opina: "Yo saba que a la larga Jorge tendra que irse." Como prueba de lo expresado me muestra una carta que tena guardada de puo y letra escrita por Alessandri, enviada como respuesta a una demanda suya para que intervenga por los detenidos-desaparecidos: "...Sabe cunto lo aprecio, porque lo considero uno de los pocos luchadores polticos sincero y honrado que no han buscado en la vida pblica ningn beneficio ni satisfaccin personal. Comprender cuan grato habra sido para m dar una respuesta satisfactoria a sus peticiones. Mi intervencin caera en el vaco porque las solicitudes que me formula, no encontraran ninguna acogida por ser incompatibles con el rgimen de excepcin que estamos viviendo...Tengo la conciencia tranquila, porque mis archivos dejan constancia de todos los esfuerzos que he gastado en estos ltimos aos por aliviar los dolores de algunos parientes de desaparecidos. En algunos casos he logrado sealar el paradero de los parientes, pero despus de pasado un tiempo se han renovado esos reclamos..." (47) El 10 de agosto de 1980, el General Pinochet informa al pas de la realizacin de un plebiscito para el 11 de septiembre, donde se aprobara o rechazara la nueva constitucin. La Democracia Cristiana, prcticamente el nico partido en actividad abierta, sac una declaracin en que califica la convocatoria como: "Un acto de extrema violencia y una afrenta a todo el pas." Aadiendo: "En estas condiciones, el supuesto plebiscito carece de toda validez y, en consecuencia, el texto que se vote, como todos los futuros actos que se ejecuten

en el ejercicio de los poderes emanados de aquel, son igualmente ilegtimos y sin valor." La declaracin llevaba cinco firmas: Ral Troncoso, Jaime Castillo, Toms Reyes, Carmen Frei y Andrs Zaldvar. Este ltimo agreg un llamado a movilizarse en la forma en que cada uno pueda y an, a pesar los riesgos, expresar su repudio al acto. "An no se pronunciaban si participaran o no en la votacin: para unos un fraude estaba en curso y deba llamarse a la abstencin; para otros, era preciso jugarse por un NO, combinado con la descalificacin del plebiscito" (48) Clotario Blest reacciona llamando a una reunin amplia en su casa, a la cual asisten los dirigentes del FUT, los obispos Hourton y Camus y todos los miembros del CODEHS, entre otros. La gran mayora deciden, despus de largas deliberaciones formar un "Frente por la Abstencin" y difundir los postulados de esta posicin: 1 esta constitucin fue hecha a espaldas del pueblo, 2 El plebiscito no ofrece ninguna garanta de legitimidad porque, a) no existen Registros Electorales, b) no hay libertad de prensa, c) existe Estado de Excepcin vigente en todo el territorio, 3 de acuerdo a la Carta de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas se puede, dadas las condiciones, otorgar la libertad de no participar. Blest me indica que despus de este pronunciamiento que influa slo en una parte de la oposicin, decide entrevistarse con Jorge Alessandri y Eduardo Frei, para que ellos arrastren a la abstencin a sus seguidores y as este pseudo plebiscito tenga ilegitimidad. "Desgraciadamente, me agrega, Alessandri me dice que no le corresponde hacer ninguna declaracin, pues l ya envi una carta a la Junta sobre su parecer y que espera que la ciudadana la conozca pronto. Frei me argumenta que est de acuerdo con mi raciocinio, pero que debe consultarlo con su partido y que la decisin final se har pblica en un acto en el Teatro Caupolicn al cual yo ser invitado. La invitacin no me lleg nunca y ese da Frei en un discurso llam a votar NO. Con esa determinacin se aval -ante el mundo entero- esa constitucin hecha a la medida de la dictadura. El tirano gan una vez ms." (49)

En el aniversario del Golpe Militar, el 11 de septiembre, se realiza el plebiscito, arrojando los siguientes resultados: SI NO NULOS Votos escrutados 4.204.879 1.893.420 173.56 6.271.868 67.04% 30.19% 2.77%

''Al caer la tarde una alegre muchedumbre se congreg frente al edificio Diego Portales. Esa noche Pinochet pronunci un discurso llamando a "quienes impugnaron la pureza de ese acto a deponer tal actitud y reconocer el legtimo triunfo del pueblo de Chile." Hizo varias promesas para los siguientes ocho aos: un milln de nuevos empleos, 900.000 casas ms, una nueva previsin, un automvil y un telfono por cada siete chilenos y un televisor por cada cinco, un Ministerio de la Mujer y un gran Movimiento Cvico Militar de Chile para el cual haba que inscribirse en el municipio."
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Todo este clima triunfalista que vivi el gobierno dictatorial tenda a opacar los reveses sufridos meses antes. En marzo de ese ao, Pinochet resolvi visitar el archipilago de Filipinas e islas aledaas invitado por el jefe de Estado de ese pas, Ferdinand Marcos para "inaugurar la apertura de nuevos mercados chilenos en el Pacfico sur." Cuando estaba prximo a aterrizar, el gobierno de Filipinas se niega a admitirlo a l y a su comitiva. Como producto de ello se ve obligado a regresar apresuradamente y en pleno vuelo destituye a su Ministro de Relaciones Exteriores, Hernn Cubillos. Para los analistas polticos esto signific -fuera del deterioro de la popularidad de Pinochet- un regreso al poder de los llamados "duros", liderados por los ultranacionalistas y en especial por Manuel Contreras, que promovan como poltica "la va represiva en el frente interno y la intransigencia en las relaciones exteriores." (51) Como prueba de la presencia de los duros, el gobierno militar en octubre firma el decreto de no ingreso al pas del Presidente de la Democracia Cristiana, Andrs Zaldvar, aprovechando su asistencia a un congreso en Israel. Tres aos permaneci Zaldvar exiliado.

Blest en esos momentos lloraba la prdida de su amigo el obispo de El Salvador. Oscar Arnulfo Romero, asesinado por esbirros de derecha. As se explica que el 1 de mayo de ese ao 1980, slo pudo conmemorarse en la sede del sindicato IRT a puertas cerradas y rodeado por fuerzas uniformadas. A pesar del clima de miedo reinante, Clotario Blest, lamentando la desunin sindical a siete aos de la instauracin de la tirana militar, expresa: "Se debe dejar de lado las ambiciones personales, las ideologas polticas sectarias, por este gran problema de la unidad de la clase trabajadora, sin la cual no ser posible redimir a Chile...Oganlo bien, nosotros seremos responsables de esta traicin que cometemos a la clase obrera cuando no nos unimos." escucha al viejo luchador de la unidad. En julio es asesinado en un atentado el jefe de Inteligencia Militar, Roger Vergara. Como consecuencia de esta accin atribuida a la oposicin armada, deben renunciar el director de la CNI, Odlanier Mena y el jefe de la polica civil, general Ernesto Baeza. por demostrarse ineptos ante la lucha subversiva. La represin se desata sobre grupos universitarios y periodistas, resultando muerto a raz de las torturas el joven Eduardo Jara. Antes de terminar el ao, el Parlamento de Alemania Federal anuncia la candidatura para el Premio Nobel de la Paz del sindicalista y luchador, Clotario Blest. A esta nominacin se adhieren Venezuela, Finlandia y Noruega. En Chile apoyan esta iniciativa ex parlamentarios, intelectuales, artistas, dirigentes sindicales y poblacionales. Esta postulacin se mantendr hasta el ao 1990, fecha del deceso de Blest. Con un grupo de mujeres "Sin Casa", a fines de octubre, Blest ocupa las oficinas del SERVIU (Servicio de la Vivienda). Al poco rato son desalojados violentamente, a los golpes y gritos de: "Esto es por el Premio Nobel, para que no te olvides de tu no violencia abuelito cabrn de todas estas mujeres." Despus de este apaleo Clotario tuvo que permanecer varios das en cama debido a un esguince y a una vrtebra rota.
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La asamblea, muda,

Para indicar la seriedad y pluralidad con que aplicaba Blest sus principios sobre los Derechos Humanos, debemos mencionar la formacin del Comit de apoyo al pueblo polaco, personificado en su lder Lech Walesa y la carta enviada a Fidel Castro donde le pide la libertad del encarcelado sindicalista David Salvador. Meses despus, el homenaje que rinde en una plaza a los mrtires del levantamiento del pueblo hngaro contra la ocupacin sovitica: "Tengo la obligacin de participar en todos los actos que defienden la libertad y el sindicalismo..." "...Nosotros no aceptamos ninguna dictadura, venga del proletariado o venga de Dios..." Tampoco El Vaticano deja de recibir su reprobacin cuando en un comentario del boletn CODEHS escribe: "Es absolutamente necesario que El Vaticano, sede de la autoridad mxima de la Iglesia Catlica, explique y aclare lo ocurrido en el Banco del Vaticano, que ha significado el suicidio de dos altos magnates de dicha oficina, cuya manipulacin de dinero internacional en nada se diferencia de las oficinas cuyas ganancias en dlares y oro proviene del trabajo del proletariado mundial. Todos sabemos que El Vaticano, sede del Sumo Pontfice de la Iglesia Catlica, es un pas independiente como cualquier otro y que "por lo tanto est sujeto a la crtica universal". Esto significa que la autoridad mxima de este pas, el Sumo Pontfice de la Iglesia Catlica Juan Pablo II, debe dar una explicacin clara y precisa sobre lo ocurrido, ya que este hecho ha sido profusamente divulgado por toda la prensa mundial."
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En diciembre de ese ao, la Iglesia Catlica realiza su tercer Congreso Eucarstico. Muchos son los invitados: polticos, artistas e intelectuales. Durante el acto de encuentro con la juventud, realizado en la Parroquia Universitaria, los asistentes -casi todos estudiantes- solicitan a Clotario que cierre el acto. Blest de ochenta aos, y muy emocionado, entregar a ese centenar de jvenes lo que podra llamarse su "Testamento Doctrinario", basado en sus vivencias ms sentidas: "El cristianismo se demuestra en las acciones, no en las palabras. Creo haber cumplido la doctrina de Cristo, creo haber actuado de buena fe. El cristianismo tiene muchas definiciones, basadas en la historia y la filosofa, pero la

realidad le da una dimensin distinta. El cristianismo es la lucha por alcanzar la justicia, para sacar de la miseria a los pobres, para dar esperanza a los que sufren sometidos a una sociedad corrompida por el dinero. El siglo XX es el siglo del becerro de oro, no digo con patas de qu, sera desagradable. Todos, hoy da, no ambicionan ms que el dinero, lo dems no importa, aunque estemos rodeados de pobres que se mueren de hambre. Estamos viviendo un perodo autnticamente anti-cristiano, porque hemos hecho de la esencia del cristianismo mofa, teatro. Ser cristiano es querer imitar a Cristo y nada ms. Pero, quin fue Cristo? Yo lo sintetizara as: naci en un pesebre y quin, por miserable que sea, no tiene un lugar humano para dar a luz a su hijo? Y cmo vivi? Junto a todos los marginados de la sociedad, an con los leprosos. Cuando un joven le pregunt Maestro, cumplo yo los mandamientos de Dios? Le contest: vende todos tus bienes, reprtelo entre los humildes y despus sigeme. La respuesta es clara. No justifiquemos nosotros el dinero Cmo muri Cristo? Crucificado por sedicioso y entre dos ladrones. Hoy, en cambio, cmo aspiramos a vivir nosotros? De la manera ms cmoda posible, rodeados de toda una mercanca que nos ofrece la sociedad de consumo. Esa postura no es cristiana. Disclpenme que hable en este tono, pero yo he vivido sesenta aos luchando para ese hombre nuevo que ser el nico capaz de crear un mundo nuevo. All est la solucin. Hay que transformarse internamente, no externamente. Eso es el cristianismo. No andemos buscando otros eptetos. Y, por favor, no confundir con ese que se hace llamar catlico porque va a la iglesia y se golpea el pecho y piensa que eso basta. Al terminar, quiero expresarles que les he hablado con el corazn. Excsenme que me haya extendido, pero cuando uno est frente a la juventud y mira esos rostros anhelantes, resulta reconfortante entregarles la experiencia de un viejo que dice la verdad. No soy un demagogo, porque pronto me morir y porque jams he esperado algn pago en esta vida, absolutamente ninguno. Mi nico orgullo es haber nacido pobre y vivir pobre como lo hizo mi maestro Cristo." SOPLAN VIENTOS CONTRARIOS
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En marzo de 1981, coincidiendo con la puesta en vigencia de la nueva constitucin, el General Pinochet y parte de sus ministros se trasladan a La Moneda, restaurada casi ocho aos despus de su destruccin. Ese edificio, smbolo del poder Ejecutivo, deba, segn los militares, ser lo que durante casi un siglo fue: el lugar ms elegante y alhajado del pas. Para el transente comn el cambio ms notorio fue la desaparicin de la puerta de Morand 80, por donde sali el cadver de Salvador Allende. El 12 de marzo, da en que empez a regir el mandato de ocho aos de presidencia, el General Pinochet comenz a actuar en su nueva oficina. Durante la noche se efectu una recepcin en el patio de los naranjos, siendo la ms formal de cuantos se recuerdan del rgimen. Pese a la imagen de bienestar y fuerza que demostraba ese inicio de gobierno estable, comenzaron muy pronto a manifestarse los sntomas de inestabilidad econmica. Hasta ese momento la economa estaba en manos de los Chicago Boys, muchos de ellos redactores del texto llamado El Ladrillo, presentado en agosto de 1972 a peticin del ex marino Roberto Kelly, para tener preparado un plan alternativo de economa ante el descalabro econmico de la Unidad Popular. Segn los marinos "Botar a Allende no cuesta nada, lo importante es qu hacer con el gobierno, como solucionar los problemas econmicos." (55) Diez son los economistas que elaboran El Ladrillo : lvaro Bardn, Juan Braun, Pablo Barahona, Manuel Cruzat, Sergio de Castro, Andrs Sanfuentes, Emilio Sanfuentes, Sergio Undurraga, Juan Villarz y Jos Luis Zabala. Este documento dar las pautas de la futura accin en el plano econmico del gobierno militar, segn lo indica Arturo Fontaine, en su libro "El Presidente Pinochet y sus Economistas". Todas las seales econmicas hasta 1980 vaticinaban el xito de este modelo: supervit fiscal, mejora de la balanza de pago, disminucin de la deuda externa y el cobre a buen precio. La aplicacin de la libertad de precios y tasas de inters, permitieron la formacin del mercado de capitales que posibilitaron la contratacin de crdito externo a mediano plazo. Este mercado proporcionaba al pblico

depsitos a plazo, cuota de Fondos Mutuos y otras operaciones, lo que motivaba que el pequeo y mediano industrial, agricultor y comerciante se involucraran en el aparato financiero. Para que este modelo econmico funcionara era imprescindible mantener la inflacin absolutamente controlada. Por esto, el equipo econmico, sabiendo que el fenmeno inflacionario era endmico procede dogmticamente a combatirlo, utilizando el mecanismo de cambio fijo consistente en un dlar a 39 pesos. La medida, tomada en julio de 1979 por el Ministro de Hacienda Sergio de Castro, se fundamenta en la paridad con el dlar norteamericano, garantizando una inflacin baja similar a la de Estados Unidos. Esta "dolarizacin" desata un fuerte consumo interno que se manifiesta en supermercados abastecidos con esquisiteces de los ms lejanos puntos del planeta, en el aumento de los automviles, muchos de ellos de lujo, y proliferacin de toda clase de productos electrodomsticos. Los empleados y trabajadores tambin son tentados a adquirir crditos en bancos y financieras. La sociedad se siente partcipe del bienestar general. Algunos aunque sea por primera vez- logran comprar a plazo un televisor o una mquina lavadora. Y aun el obrero calificado posee ahora su auto propio. Salir a turistear tampoco es una utopa, pues con el dlar tan bajo se goza de vacaciones en lugares de ensueo. Desgraciadamente esta bonanza dur slo tres aos. La recesin en Estados Unidos toc a Latinoamrica y a Chile en particular. El Ministro Sergio de Castro obcecado por el xito no vislumbr el descalabro que se avecinaba. Varios de sus compaeros de El Ladrillo insistirn intilmente sobre la necesidad imperiosa de modificar el cambio fijo, pero sus clamores no sern escuchados. "Un implacable Ministro de Hacienda, Sergio de Castro, sufri durante todo el ao 1981 el embate de numerosos y enfurecidos enemigos. Al despuntar el Ao Nuevo los presagios oscuros dominaban la escena."
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Ante la baja del precio internacional de el azcar y frente a la imposibilidad de seguir subsidiando sus actividades, la Compaa de Refinera de Azcar de Via

del Mar, CRAV -una de las ms solventes del pas- paraliza y quiebra econmicamente arrastrando a supermercados, Compaas de Seguros, Administradoras de Fondos Mutuos, Plantas elaboradoras de remolacha y variados negocios dependientes de su direccin. Tiempo despus, en noviembre de 1981, se intervienen seis bancos y cuatro financieras por insolvencia econmica. Los pequeos y medianos industriales que haban sustituido sus actividades productivas por el negocio fcil de la importacin, tambin quiebran. Durante 1981 se produjeron 431 quiebras. Al considerado "mago de las finanzas", el Ministro de Castro, se le exige su renuncia. Su lugar lo ocupa un militar, el general Luis Dans, que como primera medida alza el dlar a 46 pesos. Semanas despus, al no surtir efecto esta medida, el general es reemplazado por el economista Sergio de la Cuadra, quien decreta plena libertad cambiara. Como todo el mundo haba credo en el cambio fijo los grandes empresarios, banqueros, continuando con los agricultores, comerciantes hasta los obreros, caen en estado moroso. En 1982 las quiebras ascienden a 626, la cesanta llega al 25,2%, el mercado accionario baja a un 48,8%. Junto a los presos polticos, las crceles se llenaban ahora de comerciantes, agricultores, transportistas, endeudados con el sistema bancario. El dlar se empinaba en esos das a 90 pesos y las reservas continuaban disminuyendo peligrosamente. El dinero haba casi desaparecido. El gobierno militar esperando, mitigar la alta cesanta, crea el POJH y el PEM
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. Los

remates se suceden uno tras otro contra los deudores. La dictadura militar que esperaba paliar esta situacin por medio de flujos crediticios del exterior, sufre una gran decepcin cuando en agosto de 1982 a causa de la cesacin del pago de la deuda externa que afecta no slo a Chile, sino a toda Latinoamrica los crditos son congelados. Es el trmino del oxigeno exterior para los deudores. Ante el cariz que tomaba la situacin socioeconmica y sus posibles consecuencias polticas, Pinochet efecta desesperadas maniobras. El 30 de agosto de 1982, asume el cargo de biministro de Hacienda y Economa con

amplios poderes, el empresario y economista Rolf Lders. Su primera disposicin ser fijar el dlar a 52 pesos, aboliendo la libertad de cambio. Pero, sin duda, la ms espectacular es la intervencin estatal del sistema financiero virtualmente quebrado. Entrevisto a Clotario poco despus de las medidas del Ministro Lders: "-Don Clotario, s que usted no ha sido vctima del descalabro econmico que sufre el pas, cul es su juicio sobre esta etapa que ha vivido Chile? -Yo no cre nunca en la trampa del llamado "milagro econmico", pues toda esta bonanza era falsa y se deba a crditos de la banca internacional que a la larga tendramos que pagar todos y con intereses. Trat de advertirles a la directiva de la ANEF y a mis amigos obreros para que tuvieran cuidado y no se endeudaran. Pero era tanta la propaganda y las ansias de la mayora de poseer lo que hasta entonces era inalcanzable que los consejos de este viejo cayeron en el vaco. Ahora estn desesperados. La ms popular distribuidora de artculos electrodomsticos, el "Pie Chiquitto" que facilitaba el acceso a estos bienes en cuotas mnimas, ahora tiene contratados unos matones que confiscan los enseres tan codiciados de la manera ms brutal y vejatoria, slo por el "delito" de no pagar las ltimas cuotas y eso que la mayora han cancelado ms de la mitad de la deuda. Ver a esas familias modestas perder tan injustamente sus ilusiones me causa ira. Porque, sabr usted, que los ricos, como siempre, son los que menos sufren con este colapso. Ellos tienen a muy buen resguardo sus capitales. -Pero, ese drama no trasciende a la opinin pblica? -Esta es una tirana y por lo tanto no existe libertad de expresin. Adems el pueblo est tan chequeado con todo lo que ha sucedido en este pas que el desnimo y la pasividad es su nica respuesta ante estas arbitrariedades." UN VIEJO AMOR NO SE OLVIDA NI SE DEJA
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Durante la conmemoracin de la muerte del jesuita Fernando Vives, Clotario organiza -como todos los aos-una liturgia a su memoria en la iglesia de San Ignacio. All se encuentra con dos de sus antiguos compaeros: Florentino Mateluna y Bartolom Ramrez. El recuerdo de su gua y padre adoptivo Vives y la compaa de sus hermanos de lucha, evocan en Clotario imgenes dormidas. La novia del pasado le pena durante toda la ceremonia. Al da siguiente, Blest solicita a la madre superiora del Convento de las Carmelitas Descalzas de Los Andes, autorizacin para visitar a su antigua prometida: la madre Sor Teresa del Sagrado Corazn, en la vida civil, Teresa Ossandn Guzmn. Aunque parezca extrao, dadas las reglas estrictas del convento, la madre superiora -quizs por inspiracin del Espritu Santo- concedi la autorizacin. Despus de 60 aos de separacin, el octogenario sindicalista se prepara para visitar al amor de su juventud. El 13 de octubre de 1982, le pide a su discpulo Oscar Ortiz que revise su destartalado auto pues ambos emprendern un viaje a Los Andes. Segn me relata Ortiz, en el trayecto de dos horas, Blest permaneci silencioso, como sumido en un profundo sueo. Al llegar al convento, Clotario se dirigi solo al claustro. -Me dijo, agrega Ortiz, que deba cumplir una misin importante y que yo lo esperara hasta su regreso. Despus de una hora retorn, vena sonriente y durante todo el trayecto de vuelta a la capital estuvo relajado. Mientras escuchaba por la radio un preludio de Bach -su compositor preferido- opinaba sobre la belleza de los campos que atravesbamos y que a pesar de la aridez de la cordillera, sin embargo, en esa primavera se mostraban verdes y florecidos. A continuacin en una actitud confidencial que no le era propia, me dijo: "Estoy en paz. Mi novia, Teresa Ossandn comprendi que la decisin de romper nuestro noviazgo y la de continuar nuestras vocaciones por separado era correcta. Ella ha sido feliz entregada a la oracin. Hablamos largo rato sobre nuestras vidas. Fue como reanudar un dilogo inconcluso. Me agradeci mi visita con una sonrisa que

todava conservo. Fue tambin una despedida, no necesito repetir este encuentro. Ella est enferma, ms que yo. En el ms all volveremos a vernos, aunque yo tendr que pasar un tiempo en el purgatorio. Ahora comprendo que mi soberbia me impidi perdonar y ser tolerante. Debiera haber aceptado -pese a las humillaciones sufridas- la tarea de ser un dirigente como era mi deber. Es difcil para un pobre ser humano seguir las huellas de Cristo sin Saquear"
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Al llegar a Santiago y luego de despedirse de su compaero, le murmur: "guarde este secreto, no s por qu se lo he contado. Para todo el mundo esta novia no tiene nombre y est muerta." (60) Sor Teresa del Sagrado Corazn falleci el 7 de diciembre de 1988, a los 86 aos, un ao y medio antes que Clotario Blest. INTENTOS FRACASADOS DE LA OPOSICIN La crisis econmica debiera haber sido el detonante -como lo fue en el ao 1931 para la dictadura de Ibez- de una explosin social. Sin embargo, una y otra tentativa no fueron ms que voladores de luces que en algunos casos terminaron trgicamente, como el asesinato de Tucapel Jimnez. A mediados de 1981, el FUT, la CEPCH, la CNS y el CODEHS convocan a un congreso de la CUT, proscrita por la dictadura. A pesar del entusiasmo de muchos y estar fijada la fecha para el 21 de diciembre (aniversario de la masacre de la Escuela Santa Mara de Iquique, considerado el da del trabajador latinoamericano), la UDT (Unin Democrtica de Trabajadores) a la cual perteneca la ANEF, decide no participar arguyendo que la presencia de los comunistas no daba garantas democrticas. Pese al fracaso de este proyecto de unidad sindical, la resistencia contra la aplicacin de las nuevas leyes laborales se manifiesta a travs de la Coordinadora Nacional Sindical encabezada por Manuel Bustos (DC) y Alamiro Guzmn (PC). A mediados de agosto de 1981, Pinochet ordena sus detenciones. Como

consecuencia de estos arrestos se constituye un Comit de Defensa de la Libertad Sindical, integrado por polticos y dirigentes de variadas tendencias, en el que participa Blest. Pinochet al interiorizarse del surgimiento de este comit que no respetaba la legalidad vigente, instruye al Ministro del Interior, Sergio Fernndez, para que promulgue el Estado de Sitio y la expulsin masiva de los firmantes. El Ministro del Interior logra persuadir a Pinochet de lo nefasto que sera, para la imagen exterior, tal medida. Se resuelve entonces slo deportar a cuatro de ellos: Jaime Castillo, DC; Alberto Jerez, IC; Carlos Briones, PS y Orlando Cantuarias PR. Eduardo Frei, despus del plebiscito y el exilio forzoso de Zaldvar, toma la decisin de permanecer definitivamente en Chile con la idea de reforzar la posicin de su partido y ser una voz crtica y esperanzada ante la situacin que aqueja al pas. Desde 1975, Frei, espordicamente en seminarios en el extranjero y en sus libros escritos durante esos aos, declara su decepcin y preocupacin por el rumbo que toma el pas: "Nuestra patria tiene que volver al ejercicio de los derechos y de la libertad de cada ciudadano, sin que nadie viva en el temor, en la inseguridad." (61) "La libertad que se aplica en el campo econmico, salvo en cuanto a las remuneraciones, es, sin embargo, drsticamente restringida en el campo poltico y social." (62) "En Chile podramos preguntarnos si el pas tiene hoy ms o menos seguridad que antes, sobre todo en lo que se refiere a la situacin externa y en especial a los problemas limtrofes, y si el pas est ahora en mejores condiciones para afrontarlos o en las peores que ha conocido en todo el perodo de su vida independiente. Es necesario afrontar seria y decididamente el retomo a la democracia." (63) Mientras el modelo econmico comenzaba a despearse, Frei que padeca una dolencia incmoda, pero no mortal, la esofagitis, decide en noviembre de 1981, intervenirse quirrgicamente. De esta operacin Frei no se repuso nunca. Su agona fue larga y dolorosa. El 22 de enero de 1982 falleca a los 71 aos de edad. Su muerte inesperada produjo una gran conmocin. Los exiliados Zaldvar, Castillo, Fuentealba y Huepe, todos demcrata cristianos, viajaron a Santiago,

pero no se les permiti el ingreso, obligndolos a retornar a sus lugares de exilio. El cuerpo del ex Presidente fue velado en la Catedral y una inmensa muchedumbre acompa sus restos hasta el cementerio, transformndose el sepelio en una manifestacin masiva de repudio a la dictadura militar. Pinochet y sus ministros se hicieron presentes en el velatorio de la Catedral. Al entrar son intensa y ruidosamente abucheados. Entre los que dirigen la contra manifestacin en la Plaza de Armas se distingue la figura de Clotario Blest. El vaco del lder de la DC se dejar sentir por largo tiempo. Un mes despus es encontrado degollado y baleado en su auto particular, un taxi, el Presidente de la ANEF, Tucapel Jimnez. La posible unidad de los trabajadores, fraguada en los meses anteriores y que deba concretarse con la anuencia del General Leigh y sus partidarios, es detectada por la CNI y el asesinato de Jimnez congela, todo posible proyecto de movilizacin por un ao. El plan, dirigido por Tucapel, llamado "Frente Nacional" significaba un arma excesivamente peligrosa para la estabilidad de la dictadura. El crimen - para los detentadores del poder- es justificable. Si bien la clase trabajadora se siente abrumada por sus planes fracasados, los partidos polticos, desde 1979, han comenzado a reorganizarse. Pese a su precaria condicin econmica y a la persecucin contra sus jefes y militantes, su presencia se manifiesta en boletines clandestinos, actos pblicos disfrazados de culturales y centros de estudios amparados en ONG (Organizaciones no Gubernamentales). En el sur el descontento de los pequeos y medianos empresarios agrcolas, industriales, comerciantes y transportistas se hace notorio despus de las quiebras. Desde octubre a diciembre de 1982, estos sectores se agrupan en una multi gremial que abarca desde la octava a la dcima regin, encabezada por el dirigente triguero Carlos Podlech. Se inician las acciones con bloqueos de caminos, cierre de comercios y resistencia masiva ante el remate de sus bienes ejecutado por los bancos comerciales. La dictadura replica el 3 de diciembre,

aprovechando el da en que se efecta una gran asamblea en Temuco. Los asistentes son reprimidos y Podlech es expulsado del territorio nacional. El mismo da en Santiago, algunos meses despus de la liberacin de Manuel Bustos, la Coordinadora Sindical convoca a una reunin pblica con el fin de dar cuenta de un petitorio econmico en la Plaza de Artesanos. Mientras Bustos, dirigente textil, y Hctor Cuevas, dirigente de la construccin, daban comienzo al acto, la polica uniformada disuelve a los presentes y aparece por primera vez un grupo de civiles, los denominados "gurkas", armados con cadenas, manoplas y laques que golpean al pblico sin discriminacin. Clotario Blest sufre las consecuencias de esta brutalidad que termina con el y su discpulo Ortiz en la Asistencia Pblica. Bustos y Cuevas son deportados a Brasil. LA FUERZA SILENCIADA DE LA MUJER IRRUMPE Los primeros das de enero de 1983, cuando todava Blest permanece en reposo por la golpiza de la Plaza de Artesanos, paso a saludarlo para desearle un Feliz Ao Nuevo. Al entrar a su casa me encuentro con varias mujeres en su sala de estar. Las saludo; son representantes de agrupaciones de DetenidosDesaparecidos, de Ejecutados, Exiliados y Presos Polticos y pobladoras a cargo de ollas comunes. En la sala contigua tambin trabajan otras mujeres a cargo del boletn y correspondencia. Clotario recibe mis saludos sin ningn entusiasmo: "Un ao ms viejo, no es para celebrarlo." "-Su casa est repleta de mujeres, don Clotario, y los hombres? -Todos unos cobardes. Deben estar en algn partido de ftbol en el estadio. -Yo crea que usted no tena experiencia en trabajo con mujeres. -Es verdad, pero hoy da en esta tirana se ha vuelto imprescindible. No s que habra sido de Chile sin la fortaleza, dignidad y espritu de trabajo de la mujer. -Cmo es eso?

-Ve usted a esas dos mujeres?, la Felisa y la Gloria que son de la poblacin La Bandera y La Pintana. Pocos das despus del golpe sus maridos se escondieron y no se ha sabido ms de ellos, quedaron solas y con varios hijos. Sin embargo, tuvieron el ingenio y la fuerza para formar ollas comunes que surten de alimento a los nios del sector. As como ellas, son centenares las mujeres a travs de todo Chile las que han tomado la directiva de sus poblaciones, ante la desaparicin y la apata de los hombres. Han organizado, adems, dispensarios, huertos medicinales y familiares, compras y distribuciones comunitarias. Han contado, es verdad, con el apoyo de los prrocos tanto catlicos como protestantes. Pero a ellas se debe que exista todava cierta esperanza y una alimentacin mnima en esos sitios tan marginales. Hoy Gloria y Felisa han venido a buscar su cuota de leche, aceite, harina, azcar y un poco de ropa enviada por los sindicatos europeos. -Y las dems mujeres? -Ellas ejecutan un trabajo peligroso, al tratar de aclarar la verdad sobre los crmenes atroces que ha cometido esta tirana. Y son tan valientes que no han trepidado en llegar hasta los cuarteles, en encadenarse a las rejas de los Tribunales, hacer largas huelgas de hambre y demostrar su repudio a gritos en la calle. Pocos son los hombres que se atreven a seguirlas, por eso las admiro y ayudo tanto. La imagen de mi madre est siempre presente en sus rostros. -A que se debe esta actitud de los hombres? -Los pocos que han dado la cara siempre se