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Los sistemas de signos La semiologa de Roland Barthes (R.

Roque Baldovinos) Recordemos que Saussure haba propuesto la fundacin de una ciencia general de los signos dentro de la vida social, a la que llamaba semiologa. Dentro de esta, entraba la lingstica, refundada bajo el modelo estructural. Medio siglo despus y como resultado de un inters en retomar el modelo lingstico para estudiar diversos fenmenos sociales, Roland Barthes retoma la propuesta de Saussure, pero en cierto sentido la invierte. La lingstica ya no es una parcela dentro del territorio ms amplio de la semiologa. Ms bien concibe a la primera como la matriz de la segunda. Esto es as porque Barthes nota que existe una homologa (similitud formal) entre las lenguas naturales y el resto de los sistemas de comunicacin. Es importante sealar adems que el inters de Barthes por la semitica no es descriptivo, como el de Saussure con la lingstica, quien buscaba un modelo universal que permitiera explicar el funcionamiento de todas las lenguas. Barthes, por su parte, le agrega a la semiologa una misin crtica. Esta se convertira as en una forma de luchar contra la inocencia de los objetos (Barthes, 1997a: 224). A travs de este ejercicio, las personas se volveran concientes de los sutiles mecanismos por medio de los cuales aceptamos el mundo social y todas sus injusticias como algo natural. Y al darnos cuenta de ello, se volvera ms fcil desear cambiarlo por uno ms justo. En resumidas cuentas, la semiologa deba ser una disciplina a la vez cientfica y crtica. En su breve libro Elementos de semiologa, Barthes realiza una primera sistematizacin de los aportes de las investigaciones que estaban surgiendo bajo el paradigma estructural en su tiempo. Y la hace poniendo a prueba la categora de sistema heredada de la lingstica saussureana en lenguajes no verbales. Se propone as desgajar de la lingstica conceptos analticos, de los que se piensa a priori que son suficientemente generales como para permitir esbozar la investigacin semiolgica (Barthes 1997b: 20). De esta manera realiza lo que se ha llamado la extensin del modelo lingstico a la semiologa. Sin embargo, al hacerlo, descubre que la extensin no puede operar de forma simple y mecnica. Encontrar que cada sistema de signos tienes sus particularidades y que, con frecuencia, se distancian del funcionamiento de la lengua natural. La propuesta de semiologa Barthes propone describir los sistemas de signos bajo cuatro oposiciones surgidas del modelo lingstico estructual: I. II. III. IV. Lengua y habla. Significado y significante. Sistema y sintagma Denotacin y connotacin.

Las tres primeras dicotomas pertenecen al planteamiento de Saussure. La cuarta oposicin, en cambio, la retoma de las investigaciones de Louis Hjemlslev y trata de fundamentar as su propsito crtico. El concepto de connotacin le permite enfatizar que los sistemas de signos nunca son unidades cerradas y autosuficientes, sino que estn en perenne dilogo unos con otros. Los signos pueden convertirse en significantes de nuevos signos ms complejos. Esta es su manera de dar cuenta de una realidad del mundo de la cultura que Peirce haba intuido en su concepcin tridica del signo y sus conceptos de interpretante y semiosis infinita. En las pginas sucesivas veremos cmo Barthes intenta explicar en Elementos de semiologa varios sistemas de signos: la moda, los alimentos y los automviles a travs de estas categoras de anlisis. El caso de la moda es particularmente complejo porque significa la interaccin de varios sistemas. Por razones de claridad pasaremos por alto este sistema y nos concentraremos en la explicacin de un sistema ms sencillo: la alimentacin o mejor dicho la gastronoma. I. Lengua y habla El gesto fundante del modelo lingstico estructural es crear su propio objeto al abstraer de la hetorclita masa de fenmenos que componen la realidad del lenguaje un sistema homogneo al que denomin lengua. Esta dimensin sistemtica que denomin lengua no slo defina lo especfico del lenguaje sino que sealaba su carcter de institucin social compuesta de valores ms que de objetos tangibles. Esta dimensin del lenguaje excede la voluntad del individuo, es especie de contrato colectivo que todos aprendemos al socializarnos. La lengua est compuesta as de un conjunto limitado de elementos definidos por el valor que adquieren al relacionarse entre s, y no por su correspondencia con objetos reales. Si pudieramos sealar algunos de los elementos de la lengua podramos sealar unidades de distintos niveles y de distinto tamao y complejidad. Rpidamente podramos identificar fonemas (unidades de sonido), monemas (unidades de significado, bien sea lxico o gramatical) y reglas de combinacin. Por contraparte, el habla se refiere a la realizacin de la lengua y comprendera la produccin infinita de enunciados de las personas reales en su interactuar. Una operacin anloga intentar Barthes con otros sistema de significacin para tratar de establecer si la oposicin lengua-habla es pertinente. Entre otras dimensiones de la realidad social, Barthes intenta explicar la alimentacin como sistema de signos. En ese sentido, podemos afirmar que la alimentacin no slo es una funcin biolgica, sino que implica la puesta en juego de una serie de sentidos que varan de cultura a cultura. La alimentacin implica pues la puesta en juego de signos y reglas de combinacin de los mismos. Barthes identifica en la lengua de los alimentos estara constituida por las siguientes reglas: 1)Reglas de exclusin; 2)Oposiciones significativas;

3)Reglas de asociacin; 4)Protocolos de uso. Las reglas de exclusin se refieren bsicamente a ciertas prohibiciones o tabes bsicos en lo que se considera alimento. Todas las culturas prohiben el consumo de carne humana (salvo en rituales muy excepcionales en algunas) y casi todas el consumo de alimentos en descomposicin. Para nosotros, la carne se tiene que comer cocida (con la excepcin de algunos moluscos), pero hoy en da nos exponemos a otras tradiciones culinarias donde se consume la carne cruda como el carpaccio italiano o el sashimi japons. Por otra parte, al considerar los ingredientes alimenticios es cierto que elegimos objetos que tienen una existencia real, que no es puramente diferencial o convencional como los signos lingsticos, pero que aparecen clasificados bajo una serie de oposiciones significativas como salado/dulce, crudo/cocido, fruta/verdura, etc Uno podra argumentar que estas clasificaciones se deben a propiedades naturales de los ingredientes o del paladar humano, pero an aqu la intervencin de convenciones culturales no se puede descartar. Un caso tpico es el del aguacate, que para nosotros es una verdura, pero que en Brasil se considera una fruta. Estas oposiciones son relevantes para considerar reglas de asociacin o combinacin. Segn consideramos al aguacate una verdura o una fruta, as lo podremos combinar con otros ingredientes. Las reglas de asociacin, por otra parte, no slo prescriben las posibles combinaciones simultneas (qu va con qu), sino tambin la sucesin de alimentos. Sabemos, por ejemplo, que los dulces se sirven al final y no al comienzo o al final de un banquete. Finalmente, Barthes seala que con el aspecto puramente culinario interacta otro sistema significacin que tiene que ver con las costumbres alimentaciones en lo que denomina protocolos de uso. Hay distintos tipos de platos adecuados para distintas ocasiones, as tambin como una serie de reglas sobre utensilios, muebles y lugares asociados a la comida. En una cena de gala, casi seguramente no serviremos platillos populares como las pupusas, a menos que queramos dar una connotacin populistista, como se dio en los casos de la cena presidencial de Tony Saca o en alguno de los banquetes que ms recientemente ofreci el gobierno de Mauricio Funes a Barack Obama. Si arriba hemos expuesto la lengua de los alimentos cul sera entonces el habla? Obviamente sera la realizacin de estas reglas, es decir su realizacin concreta y especfica cuando preparamos una serie de platillos y los disponemos en un secuencia especfica para alguna ocasin. De esta manera, podemos decir que un platillo sera parte de la lengua en un libro de recetas, pero se volvera en habla cuando lo preparamos y consumimos en la vida real. Podemos ahora intentar aplicar lo anterior a otros sistemas de signos. Para ello es importante pensar un sistema que sea homogneo que puede ser expresado en un conjunto de elementos y reglas de combinacin relativamente limitado. Ello implica siempre una operacin de abstraccin. Recordemos que ya desde Saussure la lengua no se da como tal, sino que es un constructo que fabricamos para facilitar la comprensin de la realidad, donde se bien es cierto que operan los sistemas de signos, estos siempre aparecen imbricados unos con otros.

II. Significante y significado Todo sistema est compuesto por signos y el significado y el significante son los componentes del signo. Recordemos que el signo lingstico para Saussure no una una cosa y una palabra sino un concepto y una imagen acstica. El signo implica pues la asociacin de una materia perceptible con ideas o sentidos. A partir de la combinatoria de estos signos es que en el habla podemos elaborar significaciones nuevas virtualmente al infinito. En consecuencia, en todo sistema de signos debemos identificar una materia perceptible significante que se emplea para sugerir ideas o sentidos. En el caso de la alimentacin, la materia significante seran todos los elementos perceptibles asociados a la comida: ingredientes, presentacin, accesorios e incluso comportamientos observables de las personas cuando se alimentan. Estos elementos nos transmiten ciertos significados que vienen asociados a la comida. Ahora bien al hablar de signficado nos debemos de adelantar a otra dimensin que Barthes explica ms adelante, la de denotacin y connotacin. Y diremos, por el momento, que hay una dimensin ms literal del significado, tales elementos significan simplemente el nombre del plato, por ejemplo si percibimos un pan redondo con una torta de carne, identificaremos que es una hamburguesa, pero no slo eso, tambin la asociaremos con una serie de convenciones asociadas de manera ms o menos inmediata: que no se come con cubiertos, que es inadecuada para banquetes muy formales, etc Pero tambin habra otra dimensin de significado ms indirecta, la connotacin, donde ya echamos mano de otros sistemas de significacin, que es lo que veremos ms adelante bajo el trmino de connotacin, por ejemplo que es un platillo asociado con lo juvenil, con un estilo de vida ms norteamericanizado o con alimentacin barata y poco saludable. III. Sintagma y sistema Saussure notaba que el sistema de la lengua comprende dos ejes de relaciones: las relaciones entre elementos presentes en el enunciado, a las que denominaba relaciones asociativas; y otras entre elementos no presentes pero que podran ocupar el mismo lugar, a las que denomino relaciones sistemticas. Se les puede llamar tambin relaciones combinatorias o de sustitucin porque todo signo suscita as la comparacin con otros con los que se puede combinar, pero tambin con otros con los que se puede sustituir. Posteriormente otros investigadores ha introducido los trminos de relaciones sintagmticas, para referirse a las primeras, y paradigmticas para referirse a las segundas. A la hora de explicar otros sistemas de signos sera entonces importante comprender como operan las relaciones asociativas, sintagmticas o combinatorias y las relaciones asociativas, paradigmticas o de sustitucin. Esto es relativamente

sencillo a la hora de explicar el sistema de los alimentos. Cada signo implica otro con los que puede combinarse ya sea al interior de un mismo platillo o, incluso en la secuencia de un banquete. Por ejemplo, todo cocinero sabe qu especies son adecuadas para cada tipo de carne; tambin, s que si en un banquete sirvo pescado tendr que ofrecer vino blanco y no vino tinto. Las relaciones asociativas seran pues la que adquieren los elementos con otros que no estn presentes. S, por ejemplo, que si puedo ofrecer sorbete o coctel de frutas como postre, pero no sopa de cebollas o jamn. Otro ejemplo, sera por ejemplo que si quiero dar una comida informal donde no se empleen cubierto sera posible servir sandwiches o pizza pero no paella o pasta. IV. Denotacin y connotacin En esta oposicin encontramos el aporte ms original de Roland Barthes para la semiologa. Para hacerlo, va ms all de la lingstica saussureana y recurre al tambin lingista dans Louis Hjelmslev. Este complejiza la oposicin entre significante y significado, al notar que en todo sistema de signos supone una relacin (R) entre un plano de la expresin (E) y un plano del contenido (C): E R C. Hjelmslev seala que todo sistema ERC puede a su vez volverse en el elemento simple de un segundo sistema. Habr que considerar as dos sistemas de significacin imbricados uno en otro. Cuando un primer sistema de significacin (ERC) se convierte en el plano de la expresin de un segundo sistema de significacin [(ERC)RC], estaramos hablando de una semitica connotativa. El primer sistema constituye el plano de la denotacin y el segundo sistema el plano de la connotacin. Se dir as que un sistema connotado es un sistema cuyo plano de la expresin est constituido por un sistema de significacin (76). A los signos que constitutyen los significantes del sistema de connotacin les llamaremos connotadores. Connotacin

Denotacin

(sr: significante; sd: significado)

Esto podr parecer abstruso, pero con ello Hjelmslev est tratando de dilucidar un problema fundamental en el mundo del sentido: los sistemas no existen solos y aislados, sino que interactan unos con otros. Retomando el ejemplo anterior de la hamburguesa, al ver ciertos ingredientes y su presentacin podr identificar el platillo bajo tal denominacin, pero no me limito a ello. Los signos existen en el mundo de la cultura y all interactan con otras significaciones. Por ejemplo, habra un sistema de significacin sobre el origen cultural y all por ejemplo resulta relevante distinguir el origen norteamericano del nacional. Pero la cuestin, no termina all, tambin puede ser que atribuyamos otros valores al origen, por ejemplo el de connotar

modernidad, informalidad o jovialidad, segn sea el caso. En resumidas cuentas, podemos decir que el significado denotativo de hamburguesa puede adquirir nuevos significados, connotativos, al interactuar con otros sistemas de significacin: norteamericanizado, jovial, etc As se puede decir que los signos culminan su vida en el plano sociocultural. La alimentacin es, por un lado, un proceso que tiene como finalidad la reproduccin biolgica del ser humano, pero se realiza como sistema de signos cuando es portadora de significaciones culturales que debemos sealar y comprender. Actividad Esta rpida revisin de la propuesta de Roland Barthes de extender el modelo lingstico estructural a la semitica nos servir para realizar un ejercicio que consistir en la descripcin de un sistema de signos. En primer lugar, debemos seleccionar un sistema de signos cualquiera, que encontremos en nuestra experiencia cotidiana o que est vinculado a alguna actividad que nos resulte interesante. Recordemos que un principio fundamental de la semitica es la universalidad del signo, es decir que cualquier realidad relacionada con el ser humano es susceptible de ser analizada como signo. Ahora bien, recordemos tambin que los sistemas de signos no se dan como tales en nuestra experiencia inmediata, sino que debemos reconstruirlos mediante una operacin de abstraccin como la que realiz Saussure al separar la lengua del lenguaje. Para que un sistema de signos sea tal debe ser homogneo, se decir referirnos a un conjunto ms o menos estable y de elementos de caractersticas compartidas. En segundo lugar, trataremos de explicar cmo funciona ese sistema de signos a partir de los siguientes conceptos extrados de las oposiciones que Barthes tom prestadas de la lingstica: lengua/habla, significante/significado, sintagma/sistema y denotacin/connotacin. La explicacin de las posibles connotaciones del sistema es la parte ms importante del ejercicio pues nos permitir entender sentidos que exceden el sistema descrito como tal, para entender su interaccin con otras dimensiones de la vida social. Se espera que la descripcin est redactada con fluidez, que sea clara y que explique a satisfaccin cada una de las dimensiones del sistema de signos requerida. La descripcin se realizar en grupos de tres personas y en un mnimo de tres pginas y un mximo de cinco. BIBLIOGRAFA Barthes, Roland. La cocina del sentido, en LA AVENTURA SEMIOLOGICA, Barcelona, Paids, 1997, pp. 223-225. . Elementos de semiologa en LA AVENTURA SEMIOLOGICA, Barcelona, Paids, 1997, pp. 17-83.