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Introduccin a la teora del consumidor

Los consumidores siempre eligen la mejor cesta de bienes que pueden adquirir. La teora neoclsica de la eleccin del consumidor se puede sintetizar en la frase anterior. Como vemos consta de dos proposiciones de las que se desprende todo el anlisis de la eleccin de los consumidores: la mejor cesta y las posibilidades de adquirir. Veamos en forma grfica una especie de mapa que guiar nuestro estudio.

Entonces vamos a ver, cmo las preferencias de los sujetos econmicos se traducen en trminos de utilidad y estas se vuelcan en el plano geomtrico en formas de curvas de indiferencia y cmo a cada tipo de bienes les corresponde una forma particular de curvas de indiferencia. Por otra parte veremos las cuestiones relacionadas al presupuesto del individuo, sus posibilidades de consumir. Aqu tocaremos temas relacionados con la renta y los precios de los bienes y cmo los cambios en estas variables se reflejan en cambios en el consumo de los bienes. Veremos que cuando el individuo logra escoger (siempre lo logra segn la teora neoclsica) la mejor canasta de bienes que tiene a su alcance, ste el consumidor- llega a lo que se denomina equilibrio del consumidor. A partir de este punto es que derivaremos la demanda de un consumidor individual, luego veremos que la demanda de mercado se obtiene sumando las demandas individuales.

Historia de la Teora del Consumidor


Preferencias, utilidad..curvas de indiferencia. La naturaleza ha puesto a la humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos, el dolor y el pla cer. Slo ellos sealan lo que tenemos que hacer, as como determinan lo que haremosEl principio de utilidad reconoce esta sujecin Por el principio de utilidad se entiende aquel principio que aprueba o desaprueba toda accin segn la tendencia que demuestre tener para aumentar o disminuir la felicidad de la parte cuyo inters est en juego (Principles of Morals and Legislation, p.17) 1

Bentham (1748-1832) sostena que el bienestar y el malestar se podan medir objetivamente y, de hecho mencionaba un mtodo de clculo mediante el cul se obtena como resultado un nmero que representaba el bienestar o el malestar de la persona o grupo de personas. Ms adelante Nassau Senior, dira que la utilidad no denota ninguna cualidad intrnseca en las cosas que llamamos tiles; expresa simplemente sus relaciones con los dolores y placeres de la humanidad (Political Economy, p.7)2. Pero adems esbozara la nocin de utilidad marginal decreciente y su relacin con la escasez relativa: No slo est limitado el placer que las mercancas de una clase dada pueden permitir, sino que el placer disminuye en proporcin rpidamente creciente, mucho antes de que se alcancen aquellos lmites. Dos artculos de la misma clase raramente proporcionarn el doble del placer de uno, y todava menos diez proporcionar cinco veces el placer de dos. Por lo tanto, en proporcin, a medida que cualquier artculo es abundante, el nmero de aquellos que disponen de l, y no lo desean, o lo desean pero poco, para aumentar su provisin, es probable que sea grande; y en cuanto a ellos les interese, la oferta adicional pierde toda, o casi toda, su utilidad (Political Economy, pp.11-12) Jules Dupuit desarroll y present con gran claridad la teora de la utilidad marginal. Dupuit seal que la utilidad que un individuo obtiene de un stock homogneo de bienes se determina por el uso a que se destinan las ltimas unidades del stock; es decir, la utilidad marginal de un stock de un determinado bien disminuye a medida que aumenta la cantidad. Jevons: Una unidad de placer o de dolor es difcil an de concebir; pero es la magnitud de estos sentimientos la que nos est incitando continuamente a comprar y vender, a endeudarnos y prestar, a trabajar y descansar, a producir y a consumir; y es de los efectos cuantitativos de los sentimientos que debemos estimar sus magnitudes comparativas. No podemos conocer ms ni medir la gravedad, en su propia naturaleza, de lo que podemos medir un sentimiento; pero, de la misma manera que medimos la gravedad por sus efectos en el movimiento de un pndulo, podemos estimar la igualdad o desigualdad de los sentimientos por las decisiones de la mente humana (Teora de la economa poltica, p.11 de la edicin americana citada por los autores). 3 El mayor aporte de Jevons es la diferenciacin entre los conceptos de utilidad total y utilidad marginal: el grado de utilidad de una mercanca vara con la cantidad que se posee de dicha mercanca y va disminuyendo a medida que aumenta la cantidad de la misma mercanca4. Vemos entonces cmo a travs de la historia del pensamiento econmico el concepto de utilidad, que no es otra cosa ms que el intento de mesurar el placer, fue evolucionando desde algo que se supona se poda medir en forma exacta, es decir asignarle un valor, hasta un concepto de descarta esa posibilidad de medicin cardinal y se conforma con una medicin ordinal. Tambin se muestra, en forma resumida slo esbozada, cmo va surgiendo el concepto de utilidad marginal y la importancia del mismo en la teora neoclsica de la eleccin del consumidor. Estos son, entonces, los temas que iremos desarrollando: utilidad cardinal, utilidad ordinal, funcin de utilidad, utilidad marginal y luego pasaremos a la construccin de las curvas de indiferencia.

Preferencias
Para adentrarnos en el anlisis de la eleccin del consumidor, debemos tener en cuenta que trabajamos con un grado muy grande de abstraccin. En principio, slo trabajamos con canastas que contienen slo dos bienes. En general se puede salvar esta abstraccin suponiendo que uno de los bienes de la canasta es un bien en particular y en el otro bien se tienen en cuenta el resto de los bienes. Esta abstraccin se realiza para

facilitar el anlisis, ya que si se pretendiera trabajar con todo el conjunto de bienes a los que se enfrenta el consumidor en su eleccin, no slo deberamos citar cada uno de estos bienes sino tambin las diferentes circunstancias de consumo a las que se enfrenta nuestro sujeto econmico bajo anlisis. Es decir, no es lo mismo para una persona consumir un vaso ms de agua si est sentado en la mesa de su casa con la botella de agua sobre su mesa, que si esta misma persona se encuentra en un desierto y se le ofrece un vaso de agua, o si recin termina de correr una maratn. Entonces, de aqu en ms nuestros casos de estudio se centrarn en canastas formadas nicamente por dos bienes. Supuestos sobre las preferencias: Son completas o ntegras

El consumidor puede decir cual cesta es preferible a otra o cules le son indiferentes. Si nombramos dos cestas una A y otra B, entonces nuestro consumidor bajo estudio debe ser capaz de decir que prefiere A a B, B a A, o que es indiferente entre ellas. Reflexivas

Este supuesto es trivial y quiere que cualquier cesta es tan buena como una cesta idntica. Transitivas o consistentes

Si tenemos las cestas A, B y C y decimos que A es preferible a B y B preferible a C, entonces suponemos que A es preferible a C. Segn explica Varian5, el supuesto sobre la transitividad de las preferencias es una hiptesis sobre el comportamiento de los individuos en sus elecciones y no una afirmacin puramente lgica. El cumplimiento de esta hiptesis sobre la conducta del individuo asegura que, dado un conjunto de cestas sobre el que se debe realizar la eleccin, exista una cesta que el individuo considere, es la mejor. Si tenemos las mismas cestas que usamos antes, A, B y C, y suponemos que el comportamiento de este individuo no cumple con el supuesto de transitividad, estaramos en un problema porque, sea cual fuese la cesta que elija, siempre encontrar otra mejor.

Utilidad
Utilidad Cardinal
Como se mencion con anterioridad, en el pasado algunos economistas proponan que la utilidad poda medirse asignndosele una medida, los tiles. As, sostenan que a las acciones que causaban placer se les poda asignar un nmero positivo y a las acciones que provocaban un mal o dolor, se les asignaba un nmero negativo, y por ltimo se sumaban algebraicamente estos nmeros. Adems, se propona que estas medidas podan obtenerse para cada una de las personas que era afectada por las acciones en juego, es decir, que la utilidad era susceptible de ser medida cuantitativamente y comparable interpersonalmente. El desarrollo de una funcin de utilidad cardinal facilita la comprensin de los conceptos de utilidad total y utilidad marginal. Si se observa la Figura 1, se puede apreciar, cmo la utilidad total aumenta a medida que se consumen unidades adicionales del bien bajo estudio, mientras que la parte inferior de la figura muestra cmo el incremento de utilidad que proporciona cada unidad adicional del bien en cuestin es cada vez menor, a medida que el consumo aumenta. La funcin que vemos en la parte superior es la utilidad total, mientras que la parte inferior muestra el comportamiento de la utilidad marginal.

Traducido en otros trminos, estas funciones estaran mostrando que las primeras unidades consumidas, proporcionan al individuo mayor placer que las ltimas, a medida que ste va alcanzando un punto de saciedad. Es decir, cada unidad adicional que se consume brinda una utilidad menor que la anterior, esto es lo que se denomina utilidad marginal decreciente. En trminos matemticos podemos decir que la primera derivada de la funcin de utilidad es positiva, mientras que la segunda es negativa. De todas formas, pasaremos a continuacin a indagar en el anlisis de la utilidad ordinal, que puede darnos mayores instrumentos para estudiar el comportamiento de eleccin del consumidor.

Utilidad Ordinal
El enfoque de la utilidad ordinal es menos rgido, y consiste simplemente en ordenar los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a utilidad en trminos ordinales, se quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias. Se define entonces a utilidad como una variable cuya magnitud relativa indica el orden de preferencias. El instrumento que utilizamos en este anlisis se denomina curva de indiferencia y surgen de una funcin de utilidad un poco ms compleja. Tenemos as, la Figura 2 para dos bienes X e Y, que describe una funcin de utilidad cardinal U(x, y), la utilidad total se mide en la tercera dimensin. Si tomamos la cesta x= x1, y= y2, la utilidad total viene dada por el segmento T T. Si mantenemos la cantidad de uno de los bienes constante, vemos como la utilidad total aumenta a medida que la cantidad del otro bien se incrementa. Esto se puede observar en el segmento VBG para y constante igual a y3 y en el segmento ARUG para la cantidad del bien x igual a x2.

Las utilidades marginales de cada cesta, respecto a cada uno de los bienes se miden por las derivadas parciales de la funcin de utilidad total respecto a x o a y. En la Figura 3 vemos la misma funcin de utilidad total, con la diferencia de que ahora se resaltan los puntos que unen segmentos de igual altura, es decir aquellas cestas de consumo que representan la misma utilidad para el consumidor. Estas curvas de utilidad constante, son las curvas de indiferencia. En otras palabras, cualquier cesta de consumo ubicada sobre una de esas curvas proporciona al consumidor la misma utilidad, por lo tanto es indiferente al elegir cualquiera de ellas.

Funcion de Utilidad
La utilidad, en microeconoma, es una medida de la satisfaccin de una persona al consumir un bien o servicio. Si bien la utilidad es un concepto subjetivo que no se puede medir, es posible simularla utilizando funciones de utilidad, que relacionan la "cantidad" de utilidad con la cantidad consumida de ciertos bienes o servicios. Esta medida de utilidad se denomina utilidad "cardinal". Es decir, que una funcin de utilidad asigna valores numricos (que se pueden denominar "utiles") a cada cantidad de bienes consumidos. Un valor mas elevado de la funcin de utilidad es preferido a un valor inferior. \[ U(x) = f(x) \]

En el siguiente grfico, vemos un ejemplo de una funcin de utilidad:

Las funciones de utilidad, describen el comportamiento de los consumidores: - Si mas es preferido a menos: la funcin de utilidad tiene pendiente positiva. - Ley de los rendimientos marginales decrecientes: la funcin de utilidad es cncava, su derivada parcial (la utilidad marginal) es decreciente. - Aversin al riesgo: Utilidad marginal decreciente. - Indiferente al riesgo: Funcin de utilidad recta, con origen en 0. - Amante del riesgo: Utilidad marginal creciente.

Varios Bienes
Una funcin de utilidad que tiene en cuenta el consumo de varios bienes, o varias categoras de bienes, tiene mas de un argumento: \[ U(x_1,x_2,x_3,...,x_n) = f(x_1,x_2,x_3,...,x_n) \] Cada "bien" puede representar un conjunto de bienes. Cuando esta funcin tiene slo dos argumentos, se puede graficar en un grfico de 3 dimensiones. Por ejemplo, la funcin \(U(x,y) = x^{3/4}y^{1/4} \) tiene la siguiente forma:

Si fijamos el "nivel de utilidad" en algn valor, y podemos ver las curvas de indiferencia, es decir, aquellas combinaciones de bienes que otorgan el mismo nivel de utilidad:

Las curvas de indiferencia en 2 dimensiones:

La utilidad derivada del consumo de un bien, depende no slo de la cantidad consumida de ese bien, sino tambin de la cantidad consumida de otros bienes.

Utilidad Marginal

La utilidad, en microeconoma, es una medida de la satisfaccin de una persona al consumir un bien o servicio. La utilidad de una persona aumenta cuando el bienestar de esa persona aumenta, y disminuye cuando su bienestar disminuye.

Si bien la utilidad es un concepto subjetivo que no se puede medir, es posible simularla utilizando funciones de utilidad, que relacionan la "cantidad" de utilidad con la cantidad consumida de ciertos bienes o servicios. Esta medida de utilidad se denomina utilidad "cardinal". \[ U(x) = f(x) \] En el siguiente grfico, vemos un ejemplo de una funcin de utilidad:

La utilidad marginal se define, en trminos discretos, como la utilidad que brinda el consumo de un bien adicional. En trminos continuos, se define como la derivada parcial de la funcin de utilidad con respecto a la cantidad consumida de un bien. \[ UMg(x) = \frac {dU(x)}{dx} \] La utilidad marginal de la funcin de utilidad graficada anteriormente, se describe en el siguiente grfico (La utilidad marginal en linea roja):

Ley de los rendimientos marginales decrecientes


La ley dice: - La utilidad marginal de un bien decrece, a medida que aumenta el consumo de ese bien. Esta ley se considera cierta "a priori", es decir, sin necesidad de demostrarla empricamente. Se afirma que es evidentemente verdadera y derivada del axioma de la accin humana.

Por ejemplo, pensemos en una persona sedienta. El primer vaso de agua le aportar una gran satisfaccin. La utilidad marginal de ese vaso ser elevada. El segundo vaso aumentar su utilidad, pero menos, debido a que ya no est tan sediento como antes del primer vaso. Es decir, que la utilidad marginal del segundo vaso de agua ser positiva, pero menor a la utilidad marginal del primer vaso de agua. A medida que el consumo de vasos de agua aumente, la utilidad marginal ser cada vez menor. Si bien no es necesario el concepto de utilidad cardinal para este ejemplo ni para comprender el concepto de utilidad marginal decreciente, a continuacin se presenta un ejemplo numrico:

Consumo de Vasos de Agua Utilidad Utilidad Marginal 1 1000.00 1000.00 2 1600.00 600.00 3 1980.00 380.00 4 2180.00 200.00 5 2230.00 50.00 6 2240.00 10.00 7 2240.00 0.00 8 2240.00 0.00 9 2240.00 0.00 10 2240.00 0.00

La utilidad marginal y la demanda con pendiente negativa


De la ley de los rendimientos marginales decrecientes, se puede deducir que la funcin de demanda, tiene pendiente negativa. Esto se debe al hecho que, lo que una persona est dispuesta a pagar por una cantidad de un bien, est en relacin directa con la utilidad que otorga esa cantidad del bien. Si la cantidad del bien aumenta, la utilidad marginal que brindan unidades adicionales de ese bien disminuye, por lo tanto, lo que esa persona est dispuesto a pagar por cada unidad adicional, ser menor que lo que est dispuesto a pagar por las unidades anteriores.

Curvas de Indiferencia
Las curvas de indiferencia son un conjunto de combinaciones de bienes que proporcionan la misma utilidad al consumidor. Sobre una curva de indiferencia el consumidor es indiferente entre cualquiera de las canastas de bienes que se le presentan. Si representamos las curvas de indiferencias en dos dimensiones obtenemos la Figura 4.

Las curvas de indiferencia regulares poseen las siguientes caractersticas:

Tienen pendiente negativa

Se supone que si hablamos de cestas de dos bienes, siempre ms es preferible a menos. Es decir, si tenemos una cesta de bienes (x1, y1) y otra cesta (x2, y2) tal que la segunda contiene la misma cantidad de uno de los bienes y ms de uno de ellos, la segunda cesta ser preferida a la primera. Este supuesto se denomina preferencias montonas. Este supuesto de preferencias montonas implica que las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa. Miremos la Figura 5 si partimos de la cesta (x1, y1) y nos desplazamos en sentido ascendente y hacia la derecha, nos encontraremos s o s en una cesta preferida. En cambio si nos movemos hacia abajo y a la izquierda, necesariamente estaremos en una situacin peor. Por lo tanto, para encontrar una situacin indiferente, debemos movernos o bien, hacia arriba a la izquierda o bien, hacia abajo a la derecha, por lo tanto la curva debe tener pendiente negativa.

Las curvas de indiferencia no se cortan entre s.

Supongamos tres cestas de consumo, A, B y C, tales que A se encuentre en una de las curvas, B sobre la otra curva y C en la interseccin de ambas, como vemos en la Figura 6. Partimos del supuesto de que las curvas de indiferencia all dibujadas representan distintos niveles de utilidad, por lo que una de las cestas, por ejemplo la A es preferida a la B. Segn la definicin de curvas de indiferencia, sabemos que la cesta A es

indiferente a la C y que la cesta C es indiferente a la cesta B. Si utilizamos el supuesto de transitividad, deberamos obtener que las cestas A y B sean indiferentes. Pero como habamos supuesto al principio A es preferida a B, con lo que demostramos que las curvas de indiferencia que representan distintos niveles de utilidad, no pueden cortarse.

Son convexas al origen.

Esto es lo mismo que decir que se prefieren las cestas medias a las cestas con combinaciones extremas (nada de un bien y todo del otro bien). Una curva es convexa al origen cuando la lnea que conecta dos puntos de la curva pasa por encima de la curva de indiferencia. Este supuesto no puede demostrarse desde los supuestos de las preferencias, sino que se basa en el principio de la diversidad en el consumo. Este supuesto es til en el sentido de encontrarnos con curvas de indiferencia que impliquen que el consumidor preferira especializarse en el consumo de uno de los dos bienes. Estos son casos de estudio particulares. El caso de estudio general se refiere a aquel en que el consumidor desea intercambiar una parte de uno de los bienes por una parte del otro y terminar consumiendo una cierta cantidad de cada uno ms que especializarse en el consumo de alguno de los dos. La relacin marginal de sustitucin Tcnicamente, la relacin marginal de sustitucin (RMS) es la pendiente en un punto de la curva de indiferencia. La RMS mide la relacin a la que el consumidor est dispuesto a intercambiar, o sustituir, el consumo de un bien por el otro. En la Figura 8 podemos ver cmo vara la RMS a medida que nos movemos a travs de los puntos de la curva de indiferencia. Si comenzamos a movernos desde el punto A, vemos que el consumidor est dispuesto a sacrificar 5 unidades de y por una unidad adicional de x; para pasar del punto B al C, nuestro consumidor est dispuesto a renunciar al consumo de 2 unidades de y por una unidad ms de x. Ahora bien, si el le preguntamos al consumidor cunto dara por una unidad ms del bien x, lo que implica pasar al punto D, este renunciara a solamente una unidad de y. Es decir, a medida que nos movemos hacia la derecha, la RMS de x por y disminuye. Esta propiedad se conoce como tasa marginal de sustitucin decreciente.

Distintos tipos de curvas de indiferencia


En la Figura 9 podemos observar distintas formas de curvas de indiferencia, estas curvas reflejan diferentes preferencias por los bienes. En la primera figura (a) observamos curvas de indiferencia para bienes que el consumidor considera como sustitutos perfectos, la RMS es constante a lo largo de toda la curva. Cualquiera de los dos bienes satisface igualmente la necesidad del consumidor. En la figura (b) se presentan curvas de indiferencia de bienes que son complementarios perfectos y se consumen en proporciones fijas. Estas curvas indican que aunque la cantidad de uno de los bienes aumente, si la cantidad del otro bien se mantiene constante, la utilidad del individuo no se modifica. Por ejemplo los pares de zapatos, si aumenta la cantidad de zapatos del pie izquierdo, sin que se modifique la cantidad de zapatos del pie derecho, la utilidad que obtiene el individuo permanecer constante. En la figura (c) tenemos el caso de un mal y un bien. Un mal es una mercanca que no le agrada al consumidor. Sobre el eje y se mide la cantidad del mal y sobre el eje de las x se mide la cantidad del producto que le agrada al consumidor. Las curvas de indiferencia tienen pendiente positiva debido a que si queremos que el consumidor acepte una unidad adicional del producto que no le agrada, deberemos entonces, compensarlo con una mayor cantidad del producto que si le agrada para que se mantenga sobre la misma curva de indiferencia. Supongamos que al consumidor le agradan las bebidas colas pero no le gusta beber agua mineral, entonces si queremos que el consumidor acepte un vaso adicional de agua, deberemos compensarlo con una cantidad mayor de bebida cola para que se mantenga sobre la curva de indiferencia. Por ltimo la figura (d) muestra el caso en que el bien que se mide en el eje y se considera neutral. La utilidad del sujeto no vara segn la cantidad del bien y que consuma, su utilidad slo depende de la cantidad de x que consume. Cuanto ms tenga de x mejor, sin importar la cantidad de y.

La Restriccin Presupuestaria
Pasamos entonces a indagar sobre las cuestiones relacionadas al presupuesto del individuo, sus posibilidades de consumir. Aqu tocaremos temas relacionados con la renta y los precios de los bienes y cmo el Estado puede aplicar algunas medidas de poltica econmica.

Restriccin Presupuestaria
En un perodo de tiempo delimitado, el consumidor dispone de una cierta cantidad de dinero que puede dedicar al consumo. Su renta puede ser quincenal, mensual, anual. Dada esta cantidad de dinero, que denominaremos R, el sujeto debe decidir qu bienes consumir. Continuaremos suponiendo que la eleccin se enfoca solamente en dos bienes, entonces para averiguar cmo se agota el dinero destinado al consumo, necesitamos conocer, adems de la renta, los precios de los bienes. Entonces, dada la renta y los precios, los conjuntos de bienes a los que puede acceder el consumidor vienen dados por la siguiente restriccin:

(1) pxx + p yy ? R
Cuando estudiamos las preferencias del consumidor, el modelo propuesto planteaba la eleccin entre dos bienes, all hicimos la salvedad de que uno de los bienes es un bien en concreto, por ejemplo ropa, y el otro bien era un bien compuesto que englobaba al conjunto del resto de los bienes. Al estudiar la restriccin presupuestaria mantenemos este planteo, entonces podemos decir que el bien X es la demanda de ropa del consumidor mientras que el bien Y representa todo lo dems que el consumidor desea adquirir, adems de ropa. Resulta til suponer que el bien Y es el dinero que el consumidor puede gastar en el consumo de otros bienes. Automticamente tenemos que el Py ser igual a 1, ya que el precio de una unidad monetaria es una unidad monetaria. Entonces podemos escribir la restriccin presupuestaria de la siguiente manera:

(2)Pxx + y ? R
En el espacio bidimensional, podemos representar esta restriccin utilizando la Figura 1.

All vemos todas las canastas de bienes que son asequibles al consumidor, este conjunto se denomina conjunto presupuestario. Sobre la lnea de trazo grueso se encuentran las cestas de bienes que agotan el presupuesto del consumidor, y cumplen la restriccin:

(3)pxx + p yy = R
Si ordenamos la frmula (3), podemos expresar la restriccin presupuestaria de manera tal que muestre el consumo de un bien en funcin de los precios de ambos bienes y de la cantidad consumida del bien restante. De esta manera tenemos la expresin:

(4)Y = R / py - px / pyx
Entonces, dados los precios (Px, Py) y la renta (R) la restriccin presupuestaria se dibuja como una lnea recta con pendiente negativa que nos indica la relacin a la que el mercado sustituye el bien Y por el bien X.

Cambios en la Restriccin Presupuestaria


La funcin presentada en el apartado anterior depende de los precios de los bienes (Px, Py) y de la renta del consumidor (R), entonces los cambios en la funcin sern producto de cambios en estas variables dadas. Si se modifica la renta (R) lo que suceder es un desplazamiento paralelo de la restriccin presupuestaria. Si la renta aumenta la restriccin se mover hacia la derecha, si se contrae, la restriccin se desplazar hacia la izquierda. Esto nos indica que, dados los precios, un aumento en la renta del consumidor implica que este tendr la posibilidad de adquirir mayor cantidad de ambos bienes. Si miramos la ordenada al origen y la abscisa en el origen, en la Figura 2 vemos que estn desplazadas ambas hacia la derecha y la cantidad que el consumidor podra adquirir del bien X o del bien Y es mayor en ambos casos. Debemos resaltar que la tasa a la que se sustituyen ambos bienes en el mercado no ha variado.

Por otra parte, si lo que se modifica es el precio de uno de los bienes lo que suceder es un cambio en la pendiente de la restriccin presupuestaria. As vemos en la Figura 3, cmo se traslada la restriccin ante un aumento en el precio del bien X. Se puede observar que la ordenada al origen no se modifica, pero s disminuye la cantidad que se puede adquirir del bien X si toda la renta se destina a su consumo, por este motivo la abscisa en el origen se mueve hacia la izquierda. Cuando se modifican los precios, cambia la tasade sustitucin del mercado.

Otras consideraciones.Impuestos, subvenciones y racion amiento.


Podemos pensar cmo se va a modificar la restriccin presupuestaria ante medidas de poltica econmica como pueden ser los impuestos, las subvenciones y el racionamiento.

Impuestos
Si el impuesto (o la subvencin) se practica sobre la cantidad consumida, el efecto es anlogo a un aumento en el precio. Si por cada unidad del bien X que el individuo consume, ste debe pagar al Estado una cierta cantidad t, entonces est pagando Px + t, esto es equivalente a un aumento en el precio del bien X y en forma grfica ya hemos visto que implica un aumento en la inclinacin de la restriccin presupuestaria. El impuesto puede aplicarse sobre el valor del bien, es decir, sobre el precio del bien. De esta forma tenemos que si el precio del bien X es Px y se aplica un impuesto sobre el importe de las ventas, el precio que paga el consumidor se transforma en Px (1+t). Es decir que paga Px al oferente y Px*t al Estado.

Subvenciones
Las subvenciones sobre la cantidad y el valor del bien afectan la renta y los precios de manera anloga a un impuesto pero en sentido contrario. Otra forma de aplicar una poltica puede ser mediante un impuesto (o subvencin) de tasa fija, esto significa que el Estado se lleva una cantidad fija de dinero independientemente de las cantidades consumidas. En trminos grficos, esto se traduce en un desplazamiento paralelo de la restriccin presupuestaria hacia la izquierda (hacia la derecha si es una subvencin).

Racionamiento
Por ltimo, podemos nombrar otra medida de poltica que se conoce como racionamiento.El racionamiento consiste en establecer la cantidad mxima que el individuo puede adquirir. En trminos grficos podemos ver en la Figura 4 cmo se modifica el conjunto presupuestario. El individuo puede consumir todas aquellas combinaciones tales que la cantidad de X sea menor a X max.

Combinacin de Polticas
Finalmente, en la Figura 5 podemos ver una combinacin de polticas. Lo que ocurre en este caso es que el individuo puede consumir el bien X al precio Px hasta la cantidad X1 al precio Px. A partir de la cantidad X1, si el consumidor desea aumentar la cantidad comprada del bien X, deber pagar por este el precio (Px+t). De esta manera vemos cmo la restriccin presupuestaria presenta un quiebre a la altura de X1, para cantidades mayores a X1 la pendiente de la restriccin presupuestara aumenta, es decir el bien X se encarece respecto al Y.

Equilibrio del Consumidor


Despus de haber recorrido, someramente, los conceptos sobre utilidad y preferencias, y luego de haber revisado las nociones sobre la restriccin presupuestaria, vamos a indagar sobre el equilibrio del consumidor. Y en este punto volveremos a recordar la frase con la que comenc este articulo: "Los consumidores siempre eligen la mejor cesta de bienes que pueden adquirir".

La Eleccin ptima
En el plano de las matemticas la eleccin ptima corresponde a maximizar la utilidad sujeta a la restriccin presupuestaria, tan simple como eso. (1)

En forma grfica, la maximizacin corresponde al punto de tangencia de la curva de indiferencia con la restriccin presupuestaria, tal como podemos ver en la Figura 1. Dicho punto indica la cantidad (x*, y*) que ser consumida en equilibrio, aqu la tasa subjetiva a la que el consumidor est dispuesto a renunciar al consumo del bien Y por una unidad adicional del bien X (RMS) coincide con la tasa de sustitucin que determina el mercado mediante los precios de los bienes (-Px/Py). En trminos matemticos estamos diciendo que la pendiente de la curva de indiferencia es igual a la pendiente de la restriccin presupuestaria.

Repasando tenemos que, el equilibrio del consumidor corresponde a una situacin en la que se maximiza la funcin de utilidad sujeta a la restriccin presupuestaria. El resultado de dicha maximizacin corresponde a un punto en que la RMS debe ser igual a la relacin de precios que prevalece en el mercado, podemos decir entonces que en el equilibrio se cumple la siguiente relacin:

(2)

La Demanda
El ptimo del consumidor determina la cesta que ser consumida. Si ampliamos un poco este concepto podemos decir lo mismo en estos trminos: dados los precios y la renta del consumidor, cuando ste se encuentre en el punto de equilibrio nos indicar la cantidad consumida de ambos bienes. En lneas generales, cuando varen los precios o la renta, la cantidad consumida se modificar. La funcin de demanda se deriva de la relacin entre las cantidades consumidas y los diferentes niveles de precios y de renta. Como se acostumbra en economa, se analizar siempre por partes (ceteris paribus), es decir, cuando consideremos cambios en los precios, consideraremos que la renta se mantiene constante y cuando trabajemos con cambios en la renta aquellos se mantendrn fijos. Podemos escribir las funciones de demanda como sigue: (3)

Donde el primer miembro indica la cantidad demandada de X o de Y, y el segundo miembro indica una funcin que relaciona los precios y la renta con la cantidad demandada. Se abren ahora, dos caminos para comenzar a estudiar la demanda del consumidor. Primero vamos a observar los cambios que ocurren cuando vara la renta y a continuacin estudiaremos los cambios que se producen cuando varan los precios.

La Curva de Oferta-Renta y la Curva de Engel


Pasaremos a ver ahora cmo se relacionan la renta monetaria y las cantidades consumidas de un bien. En la Figura 2 podemos ver que si aumenta la renta, la restriccin presupuestaria se desplaza en forma paralela hacia afuera y el consumidor alcanza puntos sobre curvas de indiferencia cada vez ms alejadas del origen. Si unimos los puntos ptimos obtendremos la curva de oferta-renta que tambin se denomina senda de expansin de la renta. Dicha curva muestra las cestas demandadas (combinaciones ptimas de los dos bienes) a distintos

niveles de renta, manteniendo fijos los precios de X e Y. Si los bienes son normales, esta curva presenta pendiente positiva (en un apartado posterior trataremos los casos de bienes particulares).

En la Figura 3 derivamos la Curva de Engel. Esta curva muestra la relacin entre la cantidad consumida de un bien y el nivel de renta, dados unos precios que se mantienen constantes. Derivamos la Curva de Engel de la grfica 2, en el eje de las abscisas medimos la cantidad del bien X y en el eje de las ordenadas medimos el nivel de renta; esta curva muestra cmo vara la demanda cuando vara la renta y todos los precios se mantienen constantes.

La curva de oferta precio y la demanda


Vamos a suponer que la renta monetaria y el precio del bien Y se mantienen constantes, mientras que el precio del bien X disminuye, y observaremos cul es el resultado sobre la eleccin del consumidor. Si observamos la Figura 4 podemos ver cmo a medida que el precio del bien X disminuye, el consumidor se desplaza hacia puntos ptimos que se encuentran sobre curvas de indiferencia cada vez ms alejadas del origen. En cada uno de estos puntos ptimos el consumidor puede adquirir mayor cantidad del bien X, bien cuyo precio disminuy, y tambin puede adquirir un poco ms del bien Y. Si unimos los puntos ptimos obtenemos la curva de oferta-precio.

Ahora bien, si nos concentramos solamente en la relacin que se presenta entre el precio de un bien y la cantidad adquirida de ese bien, podemos trasladar la informacin de la Figura 4 y plasmarla en la Figura 5 describiendo la relacin que existe entre el Px y X. Vemos entonces, que a medida que disminuye (aumenta) el precio de un bien, la cantidad adquirida de ese bien aumenta (disminuye). Es decir, las variables precio de un bien y cantidad adquirida varan en sentido contrario, geomtricamente esto implica que la curva de demanda tiene, salvo casos particulares, pendiente negativa.

La Demanda de Mercado
La demanda de mercado no es ms que la suma horizontal de las demandas individuales. En la Figura 6 mostramos un ejemplo de cmo derivar la demanda de mercado de la suma de las demandas individuales de dos sujetos. Para cada nivel de precios se suman las cantidades demandadas por cada uno de los individuos y as obtenemos la demanda de mercado.

Curvas de Oferta-Renta y Oferta-Precio: Casos Particulares


Bienes Sustitutos Perfectos
La Figura 7 muestra el caso de dos bienes que son sustitutos perfectos y la restriccin presupuestaria corresponde a un Px menor a Py. Las elecciones ptimas en tal caso corresponden siempre a una solucin de esquina, el consumidor se especializa en el consumo del bien que resulta ms barato, en este caso siempre consume el bien X. La curva Oferta-Renta, en este caso, coincide con el eje de las abscisas. La demanda de por el bien X se escribe X=R/Px (la solucin de esquina) y por lo tanto la Curva de Engel es una lnea recta con pendiente igual a Px (la curva de Engel es R= X * Px)

Continuando el anlisis de los sustitutos perfectos vamos a ver qu sucede con la eleccin ptima cundo se presentan variaciones en los precios. Para el consumidor ambos bienes representan la misma utilidad, por lo tanto cuando Px < Py, el consumidor se especializar en el consumo de X, cuando ocurra lo contrario con los precios el consumidor no adquirir ninguna unidad de X (cuando Px > Py el consumidor elegir solamente el bien Y), cuando Px = Py entonces el consumidor es indiferente entre los dos bienes. En la parte superior de la Figura 8 muestro cmo se construye la curva Oferta-Precio en los sustitutos perfectos. En la parte inferior de la misma figura se muestra la curva de demanda por el bien X obtenida, manteniendo fijo el precio del bien Yen P*y.

Bienes Complementarios Perfecto


En el caso de bienes complementarios, la curva de Oferta-Renta es la que vemos en la Figura 9. Recordemos que, en este caso, el consumidor siempre consume ambos bienes en proporciones fijas, si nos planteamos el caso ms simple podemos suponer que por cada unidad del bien X consume una unidad del bien Y. Dado este caso, sabemos que la demanda por X viene dada por X = R / (Px + Py). A partir de esta ecuacin, derivamos la Curva de Engel como R = X * (Px + Py), que es el cuadro derecho de la Figura 9.

Sabemos que el consumidor siempre escoge canastas de proporciones fijas (x,y) sea cuales fueran los precios de ambos bienes, por lo tanto la curva de Oferta-Precio en los complementarios perfectos es una diagonal, como se muestra en la Figura 10. Si a partir de la ecuacin de demanda por el bien X, mantenemos fijos la renta (R) y el precio del bien Y (Py), obtenemos la grfica de la demanda por dicho bien, que est expresada en el cuadro derecho de la Figura 10.

Bienes Inferiores o Bienes Giffen


Hemos visto que cuando un bien es "normal" su demanda vara en la misma direccin de la variacin de la renta; si la renta aumenta, el consumidor adquiere mayor cantidad de dicho bien. Ahora bien, existe la posibilidad de que el consumo de determinados bienes disminuya cuando la renta aumenta, por ejemplo, los bienes de baja calidad. En la Figura 11 se expresa en forma grfica el comportamiento de un consumidor frente a estos tipos de bienes.

La Curva de Oferta-Renta y la Curva de Engel


Pasaremos a ver ahora cmo se relacionan la renta monetaria y las cantidades consumidas de un bien. En la Figura 2 podemos ver que si aumenta la renta, la restriccin presupuestaria se desplaza en forma paralela hacia afuera y el consumidor alcanza puntos sobre curvas de indiferencia cada vez ms alejadas del origen. Si unimos los puntos ptimos obtendremos la curva de oferta-renta que tambin se denomina senda de expansin de la renta. Dicha curva muestra las cestas demandadas (combinaciones ptimas de los dos bienes) a distintos niveles de renta, manteniendo fijos los precios de X e Y. Si los bienes son normales, esta curva presenta pendiente positiva (en un apartado posterior trataremos los casos de bienes particulares).

En la Figura 3 derivamos la Curva de Engel. Esta curva muestra la relacin entre la cantidad consumida de un bien y el nivel de renta, dados unos precios que se mantienen constantes. Derivamos la Curva de Engel de la grfica 2, en el eje de las abscisas medimos la cantidad del bien X y en el eje de las ordenadas medimos el nivel de renta; esta curva muestra cmo vara la demanda cuando vara la renta y todos los precios se mantienen constantes.

Efecto Sustitucin y Efecto Renta


Cuando se modifica el precio de un bien, se producen dos tipos de efectos. El ms notorio es el cambio en la tasa a la que se puede sustituir un bien por otro, pero tambin se modifica el poder adquisitivo de la renta monetaria. El cambio en la cantidad consumida que se deriva del primer efecto (la relacin de intercambio entre los bienes) se denomina efecto sustitucin, mientras que la variacin en la demanda que es producto de la modificacin del poder adquisitivo, se denomina efecto renta. Partimos de una situacin en la que suponemos que disminuye el precio del bien X, por lo que la restriccin presupuestaria gira en torno a R/Py y se vuelve ms horizontal (Figura 12). En este desplazamiento tenemos "mezclados" los dos efectos que mencionaba con anterioridad, la variacin en la tasa de cambio de los bienes y el incremento en el poder adquisitivo.

Para separar estos efectos utilizaremos una restriccin presupuestaria adicional que es paralela a la recta final, que pasa por la canasta que representaba la eleccin ptima con los precios originales. Esta restriccin presupuestaria se corresponde con la relacin de precios modificada, pero mantiene el poder adquisitivo de la recta inicial. El paso del punto A al punto B mide el efecto del cambio en los precios manteniendo el poder adquisitivo

constante, por lo tanto, mide el efecto-sustitucin. Ahora bien, si nos paramos sobre el punto B y observamos el desplazamiento paralelo de la "recta auxiliar" hacia el ptimo sobre la restriccin presupuestaria final, punto C, medimos el efecto renta. Ya vimos que el efecto renta puede ser positivo o negativo dependiendo de que el bien sea normal o inferior. No ocurre lo mismo con el efecto sustitucin, ste siempre acta en sentido contrario a la variacin del precio. Esto implica que, si Px >Px se debe cumplir que X (P, R) X (P, R). (*) (*)Siendo R la renta monetaria que corresponde a la restriccin auxiliar, es decir es una restriccin presupuestaria que mantiene el poder adquisitivo de la restriccin original con los precios de la restriccin final. Utilizar la Figura 12 para realizar una demostracin. Partimos del punto A que es la eleccin ptima dados los precios originales. Si nos trasladamos a la "recta auxiliar", vemos que todas las cestas sobre esta restriccin, que se corresponden con una menor cantidad del bien X eran asequibles a los precios originales, pero no se escogieron. El consumidor eligi la cesta A. Como el consumidor siempre elige la mejor cesta a su alcance, debemos inferir que la cesta A se prefiere a todas las cestas situadas en el segmento de la "recta auxiliar" que se encuentra por debajo del conjunto presupuestario inicial. Esto significa que en la nueva eleccin, el consumidor necesariamente consumir, al menos, la misma cantidad de X o ms que en la situacin inicial. En nuestro ejemplo, el consumidor escoge la canasta B, que contiene mayor cantidad del bien X que la canasta inicial.