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Antecedentes de la hidrulica de tuberas.

Proveer una adecuada cantidad de agua ha sido un asunto que ha inquietado


desde los principios de la civilizacin. Aun en las antiguas ciudades, los
abastecimientos locales eran con frecuencia inadecuados y los acueductos
eran construidos para transportar agua desde fuentes lejanas. Tales sistemas
de abastecimiento no distribuan agua a las residencias individuales sino que la
llevaban hasta unos pocos lugares centrales desde donde los ciudadanos
podan llevarla a sus hogares.
En todos los tiempos, las grandes ciudades han debido preocuparse de su
suministro de agua. Incluso las ciudades antiguas de importancia se dieron
pronto cuenta de que sus suministros locales pozos profundos, manantiales y
arroyos- eran inadecuados para cubrir las modestas demandas sanitarias de
entonces, y se vieron obligados a construir acueductos que trajeran el agua de
fuentes lejanas. Sin embargo, tales sistemas de suministro no pueden
compararse con los tipos modernos; solo unos pocos ciudadanos entre los mas
ricos disponan de agua corriente en sus casas o jardines, mientras la mayor
parte de los habitantes trasportaban el agua a sus viviendas, en vasijas, desde
un numero reducido de fuentes o caos pblicos. Las ciudades medievales
eran ms pequeas que en la Antigedad y el suministro de agua era
prcticamente inexistente.
Como dice McGhee en su libro Abastecimiento de agua y alcantarillado, el
ingeniero de obras hidrulicas en la antigedad, tenia el gran problema de no
contar con materiales adecuados para el diseo de un sistema de distribucin,
debido a que en la antigedad las tuberas eran hechas de arcilla, madera o
plomo, estas tuberas no resistan siquiera moderadas presiones, pero aun con
stas, como con sus acueductos y tneles de mampostera, segua la lnea de
pendientes hidrulicas, rara vez dispuso sus conducciones bajo presin.
Posteriormente se experimento con tubera de hierro fundido, pero fue hasta
mediados del siglo XV que se difundi su uso. El hierro fundido tubo un gran
xito y su bajo precio hizo que ste se volviera el material predilecto para las
tuberas en los sistemas de agua potable. Otro avance en la ingeniera
hidrulica que ayud a que aumentara la utilizacin de sistemas de agua
potable, fueron los mtodos de elevacin de agua. ncluso hicieron
econmicamente posible la canalizacin de suministros de agua y su entrega
en las casa de los ciudadanos promedio, no solo en la de los considerados
ricos, como era en la antigedad.
La provisin de una adecuada cantidad de agua responda slo a una parte de
la necesidad pues la mayora de los recursos naturales hdricos no son
apropiados para el consumo. Adems, con el crecimiento de las ciudades, sus
residuos contaminaban tanto sus propias como otras fuentes de
abastecimiento. Entonces se hicieron necesarios mtodos de tratamiento para
proteger la salud de los consumidores. Los coagulantes y la filtracin han sido
utilizados en el tratamiento de aguas por lo menos desde el ao 2000 a.C.;
aunque su aplicacin en los tratamientos municipales no fue comn sino hasta
1900 en Estados Unidos. Las fuentes de abastecimiento de la ciudad de
Filadelfia slo fueron tratadas hasta el ao 1906, cuando filtros lentos de arena
fueron puestos en servicio. Una reduccin inmediata en el nmero de casos de
fiebre tifoidea se present y una mejora se observo cuando se introdujo la
desinfeccin con cloro en 1913. El descubrimiento de la existencia de
transmisores de enfermedades y su posterior control en 1920 contribuy a una
notable disminucin del nmero de casos.
Por otra parte, el drenaje en las ciudades medievales era realizado
generalmente mediante el flujo sobre la superficie de las calles, las cuales,
como en Roma, eran los sitios destinados para el depsito de todo tipo de
desperdicios y tambin de excrementos tanto animales como humanos. La
provisin de sistemas de alcantarillado no solucionaba totalmente los
problemas ambientales y de salud asociados a una alta densidad de poblacin.
Las corrientes contaminadas se descargaban generalmente en la superficie de
agua ms cercana, donde su consecuente descomposicin originaba a
menudo condiciones molestas y donde llegaban a ser una fuente de
enfermedades para los usuarios aguas abajo. El impacto en usuarios de los
recursos aguas abajo ha sido el impulso para el desarrollo y la aplicacin de
tcnicas de tratamiento de residuos.
Dentro de la problemtica del "saneamiento bsico de comunidades tienen
enorme importancia el suministro de agua potable y la recoleccin de las aguas
residuales. Cualquier poblacin, por pequea que sta sea, debera contar
como mnimo con los servicios de acueducto y alcantarillado, si se espera de
ella un desarrollo social y econmico y, ante todo, la reduccin de las altas
tasas de morbilidad y mortalidad en especial de la poblacin infantil.
Por la contaminacin del agua se a producido un elevado nmero de muertes
en adultos y nios, en el siglo pasado no se llevo una estadstica por lo que es
difcil cuantificar las perdidas, ni se tomo medidas para contrarrestarlo, a finales
del siglo XX se a dado cuenta el gobierno central porqu es necesario llevar un
control completo de lo que sucede en una comunidad, as es como se crearon
las Unidades de Salud como apoyo a los grandes hospitales que se vean
abarrotados de personas que padecan de problemas intestinales producto en
gran medida de aguas contaminadas.
Histricamente las ciudades han tenido problemas con la falta o mal diseo de
obras hidrulicas, Lolotique no es la excepcin, desde sus orgenes ha tenido
problemas con las aguas pluviales que al bajar de la montaa han producido
socavacin de la calzada y el problema del tratamiento de aguas residuales
como lo hemos mencionado, no es nuevo, dado que gran parte de las aguas
residuales son producidas por las actividades humanas como: lavar la ropa y,
utensilios de cocina, aseo personal, entre otras cosas; es normal ver a una
persona salir a la puerta y tirar el agua que ya utiliz. Otro problema que se ha
tenido con las aguas residuales desde el principio es que la mayora de las
personas no tenan o no tienen an, letrinas para colocar los desechos
humanos (heces), depositndolos al aire libre, en algunos casos a pocos pasos
de la casa.
La situacin no mejor sino hasta en octubre de 1976 que ANDA puso a
funcionar la red de abastecimiento de agua potable, pero dada la situacin
social que se aproximaba, las condiciones no permitieron un mayor desarrollo
que ste.
An cuando algunas ciudades pudieron obtener agua potable de regiones
alejadas, y con esto reducir las pestes y enfermedades endmicas a un nivel
menor, muchas otras se encontraron con el hecho de que sus manantiales
estaban contaminados peligrosamente y eso se vea agudizado al registrarse
aumentos en la poblacin. Como consecuencia, se desarrollaron y han ido
perfeccionando mtodos de tratamiento que, desde que se aplican
adecuadamente, han eliminado los riesgos latentes.
La eficacia de la filtracin del agua fue reconocida por los ingenieros ya en el
siglo XX; pero los Municipios tardaron bastante en convencerse de la
necesidad de invertir recursos pblicos en sistemas de filtracin, y el
tratamiento del agua no fue ampliamente adoptado hasta el ao 1900
aproximadamente. Los efectos del tratamiento se muestran grficamente en la
Figura:
Figura de Efectos del tratamiento del agua

Bibliografa:
MCGHEE, Terence. Abastecimiento de Aguas y Alcantarillados. Colombia, 6a Edicin, Edit.
McGraw Hill, 1999. Pg. 2.
LPEZ CUALLA, Ricardo Alfredo. Diseo de Acueductos y Alcantarillados. Mxico, 2a
Edicin, Editorial Alfaomega, 1999. Pg. 33