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Captulo I La psicologa y el ser humano 1.

Enfoque de la psicologa Es muy difcil poder precisar en una definicin escueta lo que es la psicologa, tanto como lo es delimitar exactamente el ob eto de cualquier ciencia. Las definiciones se incluyen siempre al comien!o de los libros y slo se comprenden al final, cuando ya se tiene una perspecti"a total de la materia. En un intento de resol"er o eludir la estreche! de las definiciones, se ha dicho de otro campo cientfico #la sociologa$, que ella es lo que hacen los socilogos. %i trasplantamos esta frmula a la psicologa, no adelantamos nada, porque adem&s de constituir un truismo o una tautologa, las disciplinas psicolgicas no tienen toda"a tan plenamente ganado un terreno, como acti"idad pr&ctica u oficio, como lo tiene el socilogo' en la sociologa, seg(n lo describieron distintos autores, la pr&ctica precedi a la sistemati!acin terica y se inicia como una paraciencia, mientras que en la psicologa la teora y la especulacin filosfica precedieron a la pr&ctica y aun en gran medida, toda"a ahora, la rempla!an' como lo dice )oring, la psicologa "ino primero, los psiclogos "inieron m&s tarde. La psicologa llega muy tarde a estructurarse como campo cientfico. Como todas las ciencias, se separa muy gradualmente de la filosofa, aunque conser"ando con ella muy estrechos la!os. El t*rmino psicologa data del siglo +,I, pero a(n en el siglo +,III era muy raro su empleo' adoptado por -ant, se difundi posteriormente. Comte no la incluy de manera especial en su clasificacin de las ciencias, y a(n en la actualidad tiene que enfrentar muchas resistencias y desconfian!as' tanto la ideali!acin como el desprecio representan "erdaderas trabas en su desarrollo. El conocimiento cientfico incrementa nuestro poder real sobre las cosas, pero aminora y lesiona nuestra fantasa y nuestra omnipotencia m&gica. .reud se/al que tres son los descubrimientos que m&s han lesionado nuestro narcisismo0 el de que nuestro planeta no es el centro del uni"erso, sino uno de los tantos, entre los que no ocupa ning(n puesto de pri"ilegio' en segundo lugar, el de que no somos los reyes de la creacin, 11 2os* )leger la psicologa y el ser humano 13 sino productos de la e"olucin de las especies animales' y en tercer lugar, en orden cronolgico, el de que no somos seres ntegramente racionales, sino que buena parte de nuestra conducta es desconocida, en sus moti"aciones, por nosotros mismos. El estudio de las cosas del cielo y de la tierra no se ha hecho sin esfuer!os ni sin ansiedades, pero *stos se potencian en el caso de estudiarse el ser humano a s mismo. 4or ello, las ciencias del hombre llegan tarde y se hallan a(n en perodo formati"o. Las ciencias naturales han tenido, en su tiempo, que "encer tambi*n fuertes resistencias, similares a las que se presentan en la actualidad para el caso de las ciencias del hombre, especialmente la psicologa y la sociologa. 4ero tambi*n esta resistencia es tanto mayor cuanto m&s se acerca e incluye al propio ser humano' la fsica y la qumica, como obser"a .enichel, "encieron la resistencia antes que la biologa, y *sta, antes que la anatoma y la fisiologa. Estas, a su "e!, antes que la psicologa. 5o est& muy le ano el tiempo en que al anatomista y al patlogo les estaba

prohibida muy se"eramente la diseccin de los cad&"eres. %eguramente que este desarrollo no tiene exclusi"amente sus causas en la e"olucin de las resistencias psicolgicas ni en un puro progreso en el dominio de las ideas, pero no es menos cierto que esta resistencia act(a en algunos momentos, en forma independiente y muy intensa. El desarrollo de la ciencia se halla muy "inculado al desarrollo de la sociedad humana y a la de sus necesidades t*cnicas o, en otros t*rminos, a la necesidad de super"i"encia de la especie. 6asta ahora, todo progreso cientfico ha propulsado los factores de cambio social que, por supuesto, entran en pugna con todas las fuer!as sociales que tienden a la preser"acin de una configuracin social dada. 7e esta manera, los a"ances y retrocesos cient8 ficos y filosficos se hallan ligados a comple os procesos histricos de intereses de clases en conflicto. 9. La psicologa y su ob eto de estudio :teni*ndonos exclusi"amente al hombre, y seg(n todo lo que lle"amos expuesto hasta aqu, podemos decir que la psicologa estudia los seres humanos, pero que indudablemente con esto no queda configurado ni delimitado con exactitud su campo de operacin, porque muchas otras ciencias se ocupan del hombre y lo enfocan como ob eto de estudio #historia, antropologa, filosofa, sociologa, etc*tera$. %i, de acuerdo con esto, la psicologa tiene un ob eto de estudio en com(n con muchas otras disciplinas, la identidad de cada una de *stas y la respecti"a delimitacin de las mismas slo puede hacerse a tra"*s de dos caminos0 considerar que cada una de ellas toma una parte del ob eto para su estudio, o bien que cada una de ellas enfoca de una manera exclusi"a y pri"ati"a el mismo fenmeno, enfoque exclusi"o que corresponde a un grupo, clase o ni"el de las cualidades del ob eto. Creemos que ;;en t*rminos generales8 el primer criterio ha pri"ado en la historia de la psicologa, mientras que el segundo es el que desarrollaremos aqu y que no debe ser confundido con la posicin que explica y admite solamente la existencia de <puntos de "ista< distintos para el mismo suceso o cualidad. Entre las disciplinas cientficas, se puede reconocer un grupo que se caracteri!a por tener un ob eto propio de estudio, que le pertenece en totalidad0 los seres "i"os son estudiados por la biologa y los astros por la astronoma' otro grupo recibe su denominacin y se configura, o se configur inicialmente, por el empleo de un instrumento de in"estigacin0 microbiologa, espectroscopia, ultramicroscopa, etc*tera. =tro grupo de ciencias estudia aspectos distintos de un mismo ob eto0 la qumica y la fsica estudian los mismos ob etos, diferenci&ndose en la forma en que lo hacen, formas que se corresponden con dos aspectos o cualidades distintas, reales, del mismo ob eto' una mesa, un m(sculo, pueden ser estudiados tanto por la fsica como por la qumica. Esto no pretende ser una clasificacin de las ciencias, sino un cuadro que nos sir"a de orientacin para ubicar la psicologa. :dem&s, las delimitaciones son "&lidas slo en cierta medida, porque los fenmenos, en la realidad, se superponen, contin(an o suceden. Con respecto a la psicologa, podemos decir que estudia los seres humanos, pero lo hace desde un &ngulo o enfoque particular, que responde a la necesidad de atender determinado plano de su organi!acin como seres "i"os. La psicologa no es la (nica que estudia al hombre y, por lo tanto,

comparte su ob eto con otras ciencias. Los intentos de hallar un ob eto especfico y pri"ati"o para cada ciencia tienen mucha relacin con los supuestos metafsicos de estudiar entidades o sustancias, y estas falacias han conducido histricamente a la psicologa a definir su ob eto de estudio como el alma, la conciencia, la mente o el psiquismo, ol"idando que *stas son entidades abstractas con las cuales s* reempla!an los fenmenos concretos. Con este tipo de definicin, el ob eto de estudio no queda claramente delimitado, sino que, por el contrario, se desemboca en una complicada mitologa de la que a(n no se han desembara!ado del todo las modernas corrientes psicolgicas. Estas definiciones estructuran una psicologa "erbalista, o bien se desarrolla una contradiccin entre los fenmenos concretos estudiados y las respecti"as formulaciones tericas. 5o hay tal cosa como alma, psique, mente o conciencia' hay s, fen8 1> 2os* )leger la psicologa y el ser humano 1? menos psicolgicos o mentales, pero el atributo no debe ser transformado en su eto ni en sustancia. 4or todo ello, nos parece importante partir de la afirmacin de que la psicologa estudia, o debe estudiar, seres humanos reales y concretos. %abemos que el planteo de un problema implica un encuadre o limitacin de las respuestas al mismo' ya %crates deca que el que responde a una pregunta no es el que la contesta, sino el que la formula. %i la psicologa estudia al hombre, siempre se halla implcita en ella una determinada concepcin del mismo. Inclusi"e dentro de la psicologa que se define como el estudio de la mente o el alma, se halla incluida una concepcin del hombre que *ste tiene de s mismo en un determinado momento histrico' porque estos supuestos no son meras especulaciones que surgen por s mismas de una actitud totalmente contemplati"a, sino que se hallan siempre "inculados a las caractersticas culturales, sociales, de cada *poca. Cada organi!acin histrico8social tiene un tipo de imagen de s misma. 5os interesa partir de una concepcin cientfica del hombre, a la cual ya ha contribuido la psicologa misma, y 8como n(cleo fundamentaloponernos a algunas falacias, con las que histricamente se ha constituido la psicologa tradicional, pero que subsisten en cierta medida a(n en la psicologa contempor&nea. @. El mito del hombre natural %e postula, en este tipo de concepcin, la existencia de un estado o esencia originaria del ser humano, que se ha corrompido o distorsionado por la influencia de la ci"ili!acin' en pugna con lo socialmente adquirido, que constituye lo artificial, el estado natural del hombre es sustentado como lo genuino o ideal. 7e aqu se ha inferido en algunas oportunidades que el camino correcto es el de la <"uelta a la naturale!a<, el retorno al estado originario, natural, desechando o apartando todo lo culturalmente adquirido y condicionado en el ser humano. Es e"idente, en esta hiptesis, la tradicin religiosa de la misma, aunque ha sido sustentada por autores no religiosos. En la actualidad tiene un "alor histrico, pero no es infrecuente encontrar que forma parte de la posicin terica o del esquema referencial de algunos desarrollos psicol8 gicos. En este tipo de postulacin se implica que el hombre natural es bueno,

y tiene cualidades que se pierden o perturban por influencia de la organi!acin social' de tal manera se lleg a construir una imagen de este tipo ideal de ser humano, o a suponerlo existente en culturas o poblaciones de organi!acin primiti"a. El desarrollo de la cultura da, as, un barni! superficial al ser humano, pero por deba o de *ste se halla su naturale!a originaria, que de esta manera es inamo"ible y fi a, y puede ser reencontrada o puesta nue"amente en primer t*rmino. En este aspecto, sostu"ieron posiciones similares autores tan di"ersos como Aousseau, -lages y Lessing' en el siglo diecisiete 6obbes, %pino!a y LcBe postulaban un <estado natural< anterior a la ci"ili!acin, y ello implicaba considerar a esta (ltima como artificial y con"encional. 4ara Aousseau, las artes y las ciencias han producido una decadencia del ser primiti"o, esencialmente bueno, que as se ha corrompido por la influencia cultural, apart&ndose de su relacin directa y sana con la naturale!a y de su bondad originaria' la cultura es algo artificioso, y por ser antinatural pro"oca la decadencia del ser humano. C&s modernamente, -lages sostu"o una oposicin entre alma y espritu' la primera se halla en relacin directa e inmediata con la naturale!a, mientras que el espritu es la esfera racional, la fuer!a lgica que destruye progresi"amente a la primera. Lessing desarroll tambi*n un <naturalismo< como la fuente aut*ntica de la "ida, distorsionada por la accin de los hombres. En la teora del <hombre natural< hay que reconocer, seg(n lo establece correctamente )idney, dos cosas diferentes0 por un lado la suposicin de un estado natural prehistrico originario, del cual ha emergido el hombre actual, y 8en segundo lugar y por otra parte8 un estado uni"ersal presente, por el cual el hombre en todos los lugares y en todos los tiempos es el mismo' no se trata, en este (ltimo caso, de una condicin gen*tica pret*rita, sino de una condicin uni"ersal del ser humano que subsiste como tal por deba o de las modificaciones culturales, que son as meramente superficiales. %abemos en la actualidad que no existe tal <hombre natural<, y que esta teora es la prolongacin, en el campo cientfico, de una fantasa de car&cter religioso, que supone al hombre engendrado en forma <pura< 4or las manos de 7ios, para luego sufrir una decadencia o <cada< en el pecado y la culpa. La teora del hombre natural no es tampoco una postulacin aislada, sino que integra o forma parte de toda una concepcin que considera el mundo total como in"ariable y fi o, y que, adem&s del hombre natural, postula una usticia natural, un derecho natural, etc*tera. En otros t*rminos, es parte de una ideologa. Las in"estigaciones antropolgicas han demostrado, en forma incontro"ertible, que los indi"iduos de culturas primiti"as tampoco son seres naturales, y que su personalidad est& funcionalmente correlacionada con la estructura total de su respecti"a organi!acin social, que tampoco es simple y sencilla, sino altamente comple a. 1D 2os* )leger la psicologa y el ser humano 1E %abemos que el hombre es un producto histrico' transfrmala naturale!a y, en ese proceso, crea la cultura y transforma su propia naturale!a. Con el hombre aparece una nue"a manera de adaptarse0 la de crear nue"as condiciones ambientales transformando el medio natural, y este proceso lo puede reali!ar, en parte, pre"iendo los resultados y los ob eti"os. El

hombre mismo es tambi*n producto de un desarrollo histrico y de"iene una nue"a naturale!a0 la humana. 1. El hombre aislado Es otro de los supuestos muy enrai!ados en nuestra cultura y, por lo tanto, en nuestras teoras cientficas. %e supone que el ser humano es originaria y primiti"amente Ftanto como especie cuanto como indi"iduoF un ser aislado, no social, que asimila con esfuer!o y gradualmente la necesidad de relacionarse con otros indi"iduos' de esta manera, un problema que se planteaba a la psicologa era el de in"estigar cmo los seres humanos entran en relacin los unos con los otros y, para ello, se emiti la hiptesis 8entre otrasF de un instinto gregario o de una energa especial, la libido. Esta abstraccin est& muy estrechamente relacionada con la anterior, la del hombre natural, y ambas pasan por alto el hecho de que el hombre slo es tal en funcin de ser social y que, incluso, el alto grado de indi"idualidad del cual es un refle o este postulado, es tambi*n un producto social. En sntesis, se puede decir que aun este hombre aislado, que toma en cuenta con frecuencia la psicologa, es tambi*n un producto social, y que esta teora, llamada por algunos la teora de los Aobinson Crusoe, no tiene ning(n fundamento "aledero. El problema "iene ustamente, en la actualidad, a plantearse en t*rminos totalmente in"ertidos' ya no se trata de saber cmo indi"iduos aislados de"ienen seres sociales, sino cmo de integrantes de una cultura y de seres eminentemente sociales, llegan a producirse o resultar hombres aislados. Inclusi"e, desde el punto de "ista de su desarrollo biolgico a partir de la "ida intrauterina, el ser humano "i"e en una intensa y profunda compenetracin con la "ida de otros seres humanos, en una8 "erdadera situacin simbitica, y la in"estigacin recae en el comple o proceso de aculturacin por el cual se pasa de esta condicin indi"isa, primiti"amente no diferenciada, a la condicin de indi"iduo y persona. 3. El hombre abstracto Es uno de los errores conceptuales y metodolgicos m&s serios en que se incurre en el campo de la psicologa, por deri"acin del error filosfico correspondiente. Consiste en estudiar al ser humano como determinado, aislado de las situaciones reales, histricas y presentes, en las que transcurre su "ida, se forma su personalidad y se establecen sus relaciones de todo tipo. 7e esto resulta que cuanto m&s abstracto es el hombre que se estudia, m&s id*nticas resultan todas sus caractersticas y m&s fi as, eternas e inmutables las categoras que se elaboran. La abstraccin conduce tanto a la concepcin del hombre aislado como a la del hombre natural, descartando las "ariantes sociales y culturales como agregados no sustanciales del ser humano, que se superponen e incluso sub"ierten una primiti"a naturale!a. Esto ha conducido a generali!aciones y conclusiones errneas, a conceptos y nociones est*riles, y a una mitologa de entidades psicol8 gicas. 4ero adem&s, como lo expresa .oucault, <trat&ndose de los hombres, la abstraccin no es solamente un error intelectual<, porque trasciende como ideologa no slo al campo cientfico, sino tambi*n al campo poltico y social, como instrumento de dominio y control. 4or lo contrario, la psicologa moderna tiende a considerar todos los fenmenos psicolgicos como deri"ados de determinadas relaciones e

interacciones concretas del ser humano, como ser social, con las situaciones reales de su "ida. Este es el aspecto que, aun con inconsecuencias y errores di"ersos, incorpora a la psicologa el ad"enimiento de las distintas escuelas de los (ltimos cincuenta o sesenta a/os, y *ste es el d*ficit m&s serio de la psicologa tradicional. En esta (ltima se estudia al hombre en general, la percepcin y la memoria, por e emplo, como entidades en s, y no a este hombre que percibe o que recuerda, a esto que es percibido y recordado, en esta estructura social y econmica, en este momento y en esta situacin. Este proceso de abstraccin, realismo y formalismo de la psicologa tradicional y el papel inno"ador de las corrientes psicolgicas modernas han sido anali!ados en forma talentosa por 4olit!er, a cuyo libro remitimos al lector interesado. >. Indi"iduo8sociedad Es una falsa antinomia de la cual a(n est& profundamente impregnada la psicologa, tanto como otros campos cientficos. %upone que el 9G 2os* )leger indi"iduo est& limitado, distorsionado o coaccionado por la organi!acin social. %e relaciona muy estrechamente con la concepcin del hombre aislado, en cuanto supone que para lograr los beneficios de la "ida social, los seres humanos hemos tenido y tenemos que sacrificar la satisfaccin de tendencias indi"iduales, que son incompatibles con las normas sociales y la organi!acin cultural en general. Estos supuestos tienden a ocultar el ingrediente irracional de la organi!acin social, ad udic&ndolo a una primiti"a organi!acin animal del ser humano que a(n subsiste en cada uno de nosotros, con lo que se sal"a superficialmente una contradiccin profunda implcita en la misma estructura social. Esta es, en s, comple a y contradictoria, y tales contradicciones se refle an en el ser humano, social e indi"idualmente considerado. %e trata as de <sal"ar< la sociedad en su organi!acin presente, considerando malo y animal al hombre, atribuyendo a este (ltimo todos los desa ustes de nuestra organi!acin. Es lo contrario del mito del hombre natural, en el cual el hombre es bueno y la sociedad es mala' por ello en alg(n perodo, esta (ltima tesis fue sustentada como una crtica social y una tendencia reno"adora y progresista. %i tomamos el caso de la delincuencia, la guerra o la prostitucin, el esquema planteado por esta antinomia indi"iduo8sociedad las postula como resultantes de impulsos instinti"os, primiti"os o animales, que a(n subsisten en todos los indi"iduos y que, en un momento dado, sobrepasan las barreras del control y la represin cultural. El problema reside, realmente, en que la misma sociedad que reprime y prohibe la delincuencia y la prostitucin y recha!a las guerras tiene contradictoriamente en su seno 8 los elementos causales de las mismas, en forma de componentes sociales irracionales, no dominados. 6ay una permanente y estrecha relacin entre indi"iduo y sociedad y slo se puede comprender el uno por el otro' como seres humanos, dependemos en alto grado de la naturale!a, de nuestros seme antes y de la organi!acin social para satisfacer necesidades. ?. Innato8adquirido Es una antinomia en la que se ha concentrado durante mucho tiempo la in"estigacin y la pol*mica, y que est& muy relacionada con otras

antinomias, como las de naturale!a8sociedad, herencia8aprendi!a e, etc*8 tera. Hodas estas contradicciones est&n acu/adas en el formalismo y en la falta de comprensin del proceso dial*ctico, pero a su "e! esto no ocurre la psicologa y el ser humano (nicamente como proceso intelectual o ideolgico, sino que adem&s encla"a o se sustenta en la lucha entre el <fi ismo< y las corrientes sociales progresistas' todas las posiciones y fuer!as en lucha por mantener el concepto de una naturale!a y una sociedad fi a e inmutable, hecha ya de una "e! para siempre, se adhirieron a las teoras que postulaban lo innato, mientras que todas aquellas fuer!as que propugnaban el me oramiento y el progreso de la organi!acin social pusieron el *nfasis sobre el aprendi!a e, lo adquirido, el cambio y el desarrollo. D. El ser humano En contraposicin a los dualismos metafsicos de los cuales a(n est& impregnado todo nuestro conocimiento cientfico, la concepcin dial*ctica tiende a considerar en un primer plano la unidad e interdependencia de todos los fenmenos, y a "er todas las anttesis como fases o momentos de un proceso. 7e esta manera pierden "igencia las discusiones e in"estigaciones que aislan al ser humano, o tratan en forma abstracta una parte de sus manifestaciones, sin conexin con la naturale!a y su medio social. El ser humano puede ser entonces caracteri!ado por lo siguiente0 a$ %u condicin de pertenecer a una naturale!a muy peculiar0 la humana. : partir del Aenacimiento es cuando el hombre comprende que forma parte de la naturale!a, pero mucho m&s tardamente acepta que forma parte, adem&s, de una naturale!a distinta y muy particular' su condicin de ser social hace que paulatinamente se estructure una sntesis integrada de naturale!a y sociedad, en la que esta (ltima no es un factor superficial que modifica caractersticas transitorias o no esenciales del ser humano, sino que cambia profunda y sustancialmente la primiti"a condicin de ser natural, en el sentido de depender en gran parte, o totalmente, de la naturale!a. b$ %u condicin de ser concreto, esto es, que pertenece a determinada cultura, a determinada clase social, grupo *tnico, religioso, y que esta pertenencia no es casual o aleatoria, sino que integra su ser y su personalidad. Iue no se debe estudiar la conciencia o la atencin in abstracto, sino la conducta concreta de tal indi"iduo o de tal grupo en tales condiciones concretas y en un momento dado. c$ %u condicin de ser social, slo por lo cual es un ser humano, que slo llega a ser tal por la incorporacin y organi!acin de experiencias con los dem&s indi"iduos' el con unto de las relaciones sociales es lo que define al ser humano en su personalidad. d$ %u condicin de ser histrico, tanto en el sentido indi"idual como 912os* )leger social, es el producto de un desarrollo en el cual emergen nue"as potencialidades, que no se dan de una "e! para siempre en forma fi a e inmutable. Este alto grado de desarrollo depende de una comple a organi!acin de la materia "i"a y es refle o de la estructura social en el m&s amplio sentido. e$ 4orque el medio ambiente del ser humano es un ambiente social, del que pro"ienen los estmulos fundamentales para la organi!acin de sus

cualidades psicolgicas. f$ 4orque no puede conocerse la condicin del ser humano por pura reflexin' el conocimiento que se alcan!a est&, a su "e!, socialmente condicionado. g$ 4orque el hombre es el (nico de los seres "i"os que puede pensarse a s mismo como ob eto, utili!ar el pensamiento, concebir smbolos uni"ersales, crear un lengua e, pre"er y planificar su accin, utili!ar instrumentos y t*cnicas que modifican su propia naturale!a. :un formando parte de la naturale!a, puede en cierta medida ser independiente de ella. Hodo esto est& en estrecha relacin con su posibilidad Fdistinta a la de todos los animalesF de producir sus medios de subsistencia. h$ Iue la produccin de esos medios de subsistencia crea la matri! fundamental de todas las relaciones humanas. )ibliografa