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19 de abril de 1810

El 19 de abril de 1810 se rene un Cabildo extraordinario como respuesta inmediata qa la disolucin de la Junta Suprema de Espaa y la renuncia del Rey Fernando VII. Surgi un movimiento popular ocurrido en la ciudad de Caracas el Jueves Santo del 19 de abril de 1810, iniciando con ello la lucha por la independencia de Venezuela. El movimiento se origin por el rechazo de los caraqueos al nuevo gobernador Vicente Emparan, quien haba sido nombrado por el hermano de Napolen Bonaparte, Jos I de Espaa, que se desempeaba como rey de turno debido al derrocamiento del rey espaol, Fernando VII, tras la invasin napolenica en Espaa. El Jueves Santo del 19 de abril, mientras el capitn general Emparan se diriga a misa, un grupo perteneciente a la aristocracia y burguesa criolla, miembros del Cabildo de Caracas, desconocen entonces al Capitn General de Venezuela. l no estuvo de acuerdo con esto, y cuando desde la ventana del ayuntamiento le pregunt al pueblo que se haba reunido en la plaza mayor (hoy Plaza Bolvar) si quera que el siguiera mandando, el presbtero Jos Corts de Madariaga, le hizo signos a la multitud para que contestaran que "NO". Emparan dijo que entonces l tampoco quera el mando, renunci y se fue a Espaa. Se firma tambin el Acta del 19 de abril de 1810, se aduce que actuaban en nombre de Fernando VII, rey depuesto de Espaa, y en desobediencia a Jos I. Se establece entonces una Junta de Gobierno que toma las siguientes iniciativas: establecer juntas similares en las provincias de Cuman, Margarita, Barinas, Barcelona, Trujillo y Mrida; adems de liberar el comercio exterior, prohibir el comercio de esclavos negros, crear la Sociedad Patritica (para fomentar la agricultura y la industria), as como la Academia de Matemticas. Se envan delegaciones diplomticas a los pases que podan apoyar la insurreccin: Inglaterra, Estados Unidos y Nueva Granada. Tres provincias permanecen leales al gobierno establecido en Espaa: Maracaibo, Coro y Guayana. Este desconocimiento a la autoridad del Capitn General de Venezuela es un paso al 5 de julio de 1811, con la firma del Acta de la Declaracin de Independencia de Venezuela, en la que Venezuela declara formalmente su independencia. Este aniversario se celebra como el Da de la Proclamacin de la Independencia de Venezuela. El Libro de Actas original del primer Cabildo de Caracas se encuentra en la Capilla Santa Rosa de Lima, en el Palacio Municipal de Caracas.

[editar] Antecedentes
Entre los antecedentes ms cercanos al 19 de abril, se hallan la conspiracin de Gual y Espaa en 1797, la expedicin libertadora de Francisco de Miranda en 1806 y la conspiracin de los Mantuanos en 1808. En relacin al movimiento llevado a cabo en

Caracas y La Guaira por parte de Gual y Espaa, en el mismo participaron individuos de todas las clases sociales, excepto los mantuanos; tratndose en trminos generales, de un proyecto revolucionario igualitario, republicano y democrtico, con proyeccin hacia el resto del continente. En cuanto a sus lderes, tenemos que Manuel Gual era un hijo de un militar distinguido que haba defendido La Guaira 50 aos antes; por su parte, Jos Mara Espaa haba sido teniente de justicia de Macuto; es decir, ambos eran hombres cultos incorporados a la administracin colonial. A la conspiracin se sumaron tambin republicanos espaoles que poco antes haban organizado en Madrid una revolucin similar, quienes fueron apresados y remitidos a Amrica como reos de Estado. En este grupo destacaba Juan Bautista Picornell, quien en poco tiempo estableci contacto con Gual y Espaa. El ideario de la revolucin de Gual y Espaa se expres en unas Ordenanzas que en nombre de la Santsima Trinidad se proponan restituir al pueblo americano su libertad. Entre los puntos fundamentales de este programa figuraban la instauracin en los departamentos de Venezuela de un nuevo gobierno; y la proclamacin de los derechos del hombre (igualdad, fraternidad, libertad y propiedad, lo que contribuira a la eliminacin de las clases sociales por parte de la Repblica. Asimismo, dicho movimiento pretenda extender la revolucin a otras regiones de Amrica. Otro documento importante de la revolucin de Gual y Espaa fue el folleto de los derechos del hombre, que fue impreso en la isla de Guadalupe. No obstante, la conspiracin se descubri antes de que llegase a estallar. Los revolucionarios espaoles lograron huir y se refugiaron en las Antillas. Manuel Gual fue a Trinidad, donde muri, se cree que envenenado en 1800. Jos Mara Espaa, quien haba huido y regresado, fue apresado y ejecutado en la plaza mayor de Caracas en 1799. Aunque la conspiracin en definitiva fue baada en sangre, conmovi la tranquilidad de la sociedad colonial, y gener una honda preocupacin en los mantuanos caraqueos, quienes vieron amenazada su posicin preeminente en la sociedad. En 1806 la tranquilidad de la vida colonial venezolana se vio una vez ms sacudida, cuando Francisco de Miranda, emprendi una expedicin libertadora de Venezuela desde Nueva York. Dispona de tres barcos, y la mayora de los tripulantes, oficiales y soldados, eran norteamericanos. Miranda intent desembarcar en Ocumare de la Costa, pero varios buques espaoles se lo impidieron, refugindose en Trinidad. Meses despus intent un nuevo desembarco en Coro, pese a que en esta ocasin logr poner pie en tierra, la poblacin huy, por lo que Miranda tuvo que desistir de sus planes. Sin embargo, a bordo del buque "Leander" traa una imprenta con cual imprimi proclamas que incitaban a los venezolanos a combatir por su libertad e independencia. Tambin difundi la clebre "Carta a los espaoles-americanos" del jesuita peruano Juan Pablo Viscardo, en la que ste animaba los americanos a defender sus derechos y los de sus sucesores. Al fracasar su expedicin, Miranda se traslad a Trinidad y posteriormente a Inglaterra, desde donde prosigui promoviendo la independencia de Venezuela y de Amrica Latina. Mientras que el movimiento de Miranda tena como objeto tomar el poder de Venezuela desde el exterior, para hacerla libre e independiente; la conspiracin de los mantuanos en 1808 intentaba apoderarse del poder desde dentro, es decir, mediante un golpe de Estado. Para este momento, los mantuanos tenan el poder econmico a travs del control del Cabildo, el Real Consulado y la agricultura, aspiraban a obtener el poder poltico ya fuera Venezuela independiente o por lo menos autnoma. La invasin en 1808 de Espaa por parte de los franceses y el arresto del rey Carlos IV y su sucesor Fernando VII, crearon el vaco el poder propicio para los intereses del mantuanaje caraqueo. En tal sentido, al enterarse los mantuanos que en todas las provincias espaolas se organizaron juntas para preparar la

resistencia contra las fuerzas invasoras y para dirigir la poltica de cada regin, le solicitan al capitn interino de Venezuela, Juan de Casas, que organice tambin una junta con la misma caracterstica de las espaolas y en la cual tuvieran ellos el puesto preponderante; en otras palabras era una revolucin interna que no pretenda cambiar el orden social. En definitiva, la conspiracin de 1808 fracas debido a que el capitn general no accedi a las demandas de los mantuanos, poniendo en prisin a los ms exaltados y enviando a sus haciendas a los ms moderados. Tambin fracas este movimiento, como consecuencia del apoyo de los oficiales de las milicias de pardos, quienes se presentaron ante Casas y se mostraron dispuestos a combatir contra los mantuanos, si stos persistan en sus propsitos