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Historia de Europa Oxford

Editor de la coleccin: T. C. W. Blanning


PLAN DE LA OBRA:
La Grecia clsica (publicado)
Robin Osborne
Los romanos (pub!. prevista: 2004)
f. Bispham
La alta Edad Media (publicado)
Rosamond McKitterick
El cenit de la Edad Media (pub!. prevista: 2004)
DavidPower
La baja Edad Media (pub!. prevista: 2004)
Malcolm Vale
El siglo XVI (pub!. prevista: 2004)
Evan Cameron
El siglo XVII (publicado)
Iosepti Bergin
El siglo XVlIl (publicado)
T. C. W. Blanning
El siglo XIX (publicado)
T. C. W. Blanning
Europa, 1900-1945 (publicado)
[ulian [ackson
Europa desde 1945 (publicado)
Mary Fulbrook
Historia de Europa Oxford
Editor de la coleccin: T. C. W. Blanning
Europa, 1900-1945
Edicin de Iulian Iackson
Traduccin castellana de
Luis Noriega
CRTICA
Barcelona
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Oxford Unversity Press 2002
Europe, 1900- 1945 was originally publisbed in English in 2002.
'I'his translation is published by arrangement with Oxford University Press.
Europa, 1900-1945 se public originalmente en ingls en 2002. Esta traduccin
se publica por acuerdo con Oxford University Press.
2003 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:
CRITrCA, S. L.
Diagonal, 662-664
08034 Barcelona
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Impreso en Espaa
2003. - BROSMAC, S. L., Polgono Industrial, 1, Calle C, Mstoles (Madrid)
Prefacio del editor de la coleccin
Escribir una historia general de Europa es una tarea que presenta muchos
problemas, pero lo ms dificil, sin duda, es conciliar la profundidad del
anlisis con la amplitud del enfoque. Todava no ha nacido el historiador
capaz de escribir con la misma autoridad sobre todas las regiones del con-
tinente y sobre todos sus variados aspectos. Hasta ahora, se ha tendido a
adoptar una de las dos soluciones siguientes: o bien un nico investigador
ha intentado realizar la investigacin en solitario, ofreciendo una pers-
pectiva decididamente personal del perodo en cuestin, o bien se ha reuni-
do a un equipo de expertos para que redacten lo que, en el fondo, es ms
bien una antologa. La primera opcin brinda una perspectiva coherente,
pero su cobertura resulta desigual; en el segundo caso, se sacrifica la uni-
dad en nombre de la especializacin. Esta nueva serie parte de la convic-
cin de que es este segundo camino el que presenta menos inconvenientes
y que, adems, sus defectos pueden ser contrarrestados, cuando menos en
gran parte, mediante una estrecha cooperacin entre los diversos colabo-
radores, as como la supervisin y encauzamiento del director del volu-
men. De esta forma, todos los colaboradores de cada uno de los volmenes
han ledo el resto de captulos, han analizado conjuntamente los posibles
solapamientos u omisiones y han reescrito de nuevo sus aportaciones, en
un ejercicio verdaderamente colectivo. Para reforzar an ms la coheren-
cia general, el editor de cada volumen ha escrito una introduccin y una
conclusin, entrelazando los diferentes hilos para formar una sola trenza.
En este ejercicio, la brevedad de todos los volmenes ha representado una
ventaja: la necesaria concisin ha obligado a centrarse en las cuestiones
ms relevantes de cada perodo. No se ha hecho el esfuerzo, por tanto, de
cubrir todos los ngulos de cada uno de los temas en cada uno de los pa-
ses; lo que s les ofrecemos en este volumen es un camino para adentrarse,
con brevedad, pero con rigor y profundidad, en los diferentes perodos de
la historia de Europa y sus aspectos ms esenciales.
T. C. W. Blanning
Sidney SussexCollege
Cambridge
Introduccin
[ulian Iackson
Escribir la historia del siglo xx
Escribir la historia de la primera mitad del siglo xx plantea sus propios
problemas particulares. Se trata de un perodo que, es innegable, pertenece
al pasado, pero nos es tan cercano que la forma en que lo vernos est en
constante cambio. Amedida que nos alejamos de los acontecimientos, di-
ferentes partes del paisaje adquieren mayor relieve; y mientras intentamos
encontrar respuestas, las preguntas en s mismas parecen cambiar. Esto es
verdad para toda tentativa de escribir historia, pero es especialmente cier-
to respecto a una poca que todava se encuentra en una zona nebulosa
entre la historia yla memoria. Cmo podemos conseguir la distancia cr-
tica necesaria para considerar un perodo cuyo significado es an materia
de discusin y afecta los debates polticos y sociales contemporneos de
una manera en que no lo hacen, por ejemplo, la cruzada albigense, la gue-
rra de los Treinta Aos o, incluso, la Revolucin Francesa?
Nada muestra mejor estos problemas que las diferentes formas en que
hemos visto lo que se ha llamado el Holocausto. Cuando en el otoo de
1947 el qumico italiano Primo Levi public Si esto es un hombre, un re-
cuento de sus experiencias en Auschwitz, el libro despert poco inters y
fue un fracaso comercial. Se imprimieron dos mil quinientos ejemplares,
y los que no llegaron a venderse estuvieron pudrindose en un almacn
hasta que fueron destruidos por la inundacin del ro Arno en 1966. Una
traduccin inglesa de 1959 fue recibida con similar indiferencia. Desani-
mado por su fracaso, Levi dej de escribir durante trece aos; y su repu-
tacin slo empez a crecer en la dcada de 1960. Hoy sus escritos sobre
Auschwitz se consideran verdaderos clsicos, y l mismo es para muchos
una de las voces literarias ms importantes del siglo. El paso de Levi de la
oscuridad a la celebridad formaba parte -yera a la vez causa y sntoma-e-
10 EUROPA,1900-1945
INTRODUCCIN 11
de un cambio general de percepcin que convirti el Holocausto en un
hecho central para nuestra forma de entender el siglo xx. Ahora vemos el
Holocausto; durante cerca de veinticinco aos no lo hicimos. Hoy nos
parece notable que cuando en 1956 el cineasta francs Alain Resnais diri-
gi el primer documental sobre los campos de concentracin, Noche y
niebla, pasara por alto casi por completo la presencia de los judos en los
campos y el destino que en ellos tuvieron; sera necesaria la llegada de
otro cineasta francs, Claude Lanzmann, para tener, veintinueve aos
despus del trabajo de Resnais, otro documental, esta vez dedicado total-
mente a la exterminacin de los judos, Shoah. En 1952, el Holocausto
slo ocupaba tres pginas en la biografa de Hitler escrita por AJan Bul-
lock; cuarenta y ocho aos despus, el Holocausto es un tema central en
la de Jan Kershaw.
En general, hoy se considera que el Holocausto ha sido nico en su
horror. Sin embargo, en los ltimos aos algunos historiadores han cues-
tionado si nuestra actual obsesin por l no ha causado distorsiones tan
engaosas como antes lo hizo nuestro descuido. Se ha sealado que cada
acontecimiento o serie de acontecimientos histricos es nico de una ma-
nera particular, y que no hay razn para que determinado conjunto de cir-
cunstancias nicas deba necesariamente ser privilegiado sobre cualquier
otro. Si la singularidad del Holocausto reside en que represent una pol-
tica deliberada para exterminar a todos los miembros de un solo grupo t-
nico, significa esto que los gitanos y los homosexuales, que tambin fue-
ron asesinados por los nazis, no pueden ser incluidos entre sus vctimas?
y si pueden ser incluidos, cmo debera ser revisada la definicin de Ho-
locausto para tenerlos en cuenta? Otros historiadores se preguntan si la
sacralizacin del Holocausto no nos lleva a minimizar otros horrores,
como el de los campos de la Unin Sovitica. Otros se preguntan si sera
posible) sin negar en ningn momento el horror del Holocausto, escribir
una descripcin del rgimen nazi que no le atribuya algn tipo de centra-
lidad. Por ejemplo, sera posible, desde una perspectiva diferente, consi-
derar las polticas sociales del rgimen como parte de un desarrollo alar-
go plazo del estado de bienestar que se extendera desde Bismarck, pasara
por Weimar y alcanzara el perodo posterior a 1945? O sera semejante
intento de dar una perspectiva histrica al nazismo una forma de perder
de vista lo que es esencial en l y de favorecer en cambio lo que es perifri-
co? En qu debemos basarnos para decidir cuestiones de este tipo?
Hay incluso quienes consideran que los acontecimientos del siglo xx
ponen en duda la totalidad de la empresa historiogrfica. Si, como Modris
Eksteins escribe en este volumen) el siglo XIXfue la gran poca de la histo-
ria corno disciplina -la poca que convirti a la historia en la principal
herramienta intelectual para interpretar la existencia humanas-c-, el si-
glo xx hizo aicos la confianza y la seguridad que hacan posible la narra-
cin histrica. Qu palabras pueden explicar los horrores aparentemente
sin sentido de los que fue testigo la primera mitad del siglo? Eksteins nos
recuerda la famosa observacin de Theodor Adorno sobre la imposibili-
dad de escribir poesa despus de Auschwitz. Con todo, ya en 1916 el poe-
ta armenio Avetik Ishakian haba escrito en una linea similar sobre los su-
frimientos de su gente durante el genocidio armenio que tuvo lugar en el
Imperio Otomano desde 1915: Tan grande es la agona ... de los arme-
nios, tan horrible y sin precedentes, que la infinitud e inconmensurabili-
dad del universo deben ser tenidas en cuenta para calcularla; no hay pala-
bras en el diccionario para calificar lo espantoso de los terrores. Y ningn
poeta puede encontrarlas,
Con seguridad, el siglo xx nos ha hecho ms escpticos frente a los re-
latos sobre el progreso; nos ha hecho conscientes, como Richard Bessel dice
en su ensayo, de el rostro de Iano de la moderndad. Esto es muy evidente,
por ejemplo, en la variada fortuna de la llamada ciencia de la eugenesia, que
pretende el mejoramiento racial. En los primeros aos del siglo, la eugene-
sia tena considerable aceptacin en crculos progresistas y de izquierda, en-
tre figuras como Webhs, Keynes, Shaw y H. G. Wellsj la primera ctedra de
eugenesia fue creada en el University College de Londres en 1909; y en 1922
se fund un Instituto de Biologa Racial en Uppsala, Suecia. La esteriliza-
cin de los discapacitados mentales fue introducida en diecisis estados
norteamericanos, empezando por Indiana en 1899, y hacia 1941 haba sido
aplicada a 36.000 personas. Estos orgenes intelectuahnente progresistas
de la eugenesia son algo que preferiramos olvidar a la luz del horror alque
condujo la idea de mejoramiento racial bajo Hitler, que pas de aplicar la
esterilizacin en 1933 a practicar la eutanasia en 1939 y el genocidio en
1941. Pero tampoco debera olvidarse que los nazis fueron pioneros en la
organizacin de campaas de prevencin de enfermedades, particular-
mente en contra del cncer. Lanzaron campaas antitabaco intensivas -la
propaganda precisaba que mientras Roosevelt, Churchill y Stalin fumaban,
Franco, Mussolini y Hitler no lo hacan-, limitaron el uso de asbestos e
impulsaron la produccin de pan integral. Los nazis eran tan modernos
que incluso publicaron propaganda electoral en braille. Esto no quiere de-
cir que en algunos aspectos los nazis eran progresistas y que en otros eran
brbaros, sino que lo que en ellos haba de ms progresista estaba liga-
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INTRODUCCIN 13
do ala que en ellos haba de ms brbaro. Los doctores y los expertos m-
dicos eran tan importantes para el nazismo como los torturadores y la po-
lica secreta.
Es evidente que no hay que ser un partidario extremo del posmoder-
niSIDO para sentirse insatisfecho con las polaridades que, alguna vez, se
presentaron como formas de organizar la historia del siglo xx. Una de ta-
les polaridades podra ser, por ejemplo, el conflicto entre la democracia li-
beral, por un lado, ylas diferentes variantes del fascismo, por otro; un con-
flicto que habra culminado con el triunfo de los valores humanos del
modelo democrtico liberal en la mayor parte de Europa occidental des-
pus de 1945. Sin embargo, como sostiene Kevin Passmore en este volu-
men, la democracia liberal no fue siempre pluralista o tolerante, en especial
frente a las diferencias tnicas y religiosas. Irnicamente los movimientos
conservadores antifeministas ofrecieron a menudo a las mujeres oportu-
nidades ms significativas de activismo que sus opositores liberales (con-
siguiendo que las mujeres renunciaran a solidarizarse con las mujeres de
otras razas); y el fascismo ofreci oportunidades a grupos sociales que ha-
ban sido excluidos de la poltica liberal tradicional. Las fronteras entre la
democracia y el fascismo pueden ser borrosas. Durante el siglo xx, gran
parte del conflicto poltico no se dio entre demcratas y antidemcratas
sino que surgi alrededor de 10que debera significar la democracia en si.
Aunque a comienzos de la centuria tal vezhaya sido axiomtico para los pro-
gresistas que el futuro descansaba en la democracia liberal, en los aos de
entreguerras sta no era la opinin de muchos artistas e intelectuales de van-
guardia, y figuras tan diferentes como T. S. Eliot, D. H. Lawrence, Le Cor-
busier, Maurice Blanchot, Giuseppe Marinetti, Salvador Dal y W. B. Yeats,
por nombrar slo a unos pocos, no la hubieran compartido. En 1939 la
democracia pareca frgil y agotada en Europa, y en ningn caso moder-
na o progresista.
Es interesante observar la manera cmo en los ltimos aos algunos
historiadores han intentado dar sentido al siglo xx. Para EricHobsbawm
(1994) el siglo xx fue la era de los contrastes, siendo el perodo que abar-
ca hasta 1945 la era de la catstrofe. Su tema central es el conflicto entre
el fascismo y la democracia, con el comunismo apareciendo, paradjica-
mente, en rescate de esta ltima. Para Mark Mazower (1998), cuyo titulo
la Europa negra es ya un argumento, las fronteras son ms borrosas:
considera contingente el triunfo de la democracia en 1945, y dedica mu-
cho espacio a sacar a la luz el lado ms oscuro de la democracia liberal.
Para Clve Ponting (1998) el siglo demostr que la barbarie y el progreso
pueden coexistir. Por ltimo, Richard Vinen (2000) evita hacer una in-
terpretacin global y nos ofrece una Europa en fragmentos, mientras
advierte que la historia de este siglo no debe verse slo en trminos de ca-
tstrofe.
Tambin es interesante observar qu fecha eligen estos historiadores
como comienzo del siglo xx: Hobsbawm, 1914; Mazower, 1918; Ponting y
Vinen, 1900. Podran proponerse otras. Es famoso el comentario de Virgi-
nia Woolf segn el cual ms o menos en diciembre de 1909 el carcter
humano cambi (la escritora pensaba en la exposicin postimpresionis-
ta de ese ao). El Manifiesto Futurista de 1909 declaraba que el Tiempo y
el Espacio murieron ayer. De manera ms prosaica uno podra sugerir
como momento decisivo 1917. ste fue el ao en el que la ocasin de una
paz negociada se frustr definitivamente, el ao en el que Estados Unidos
entr en la guerra, el ao en el que los bolcheviques tomaron el poder en
Rusia.
La sombra de la guerra
Cualquiera que sea el ao que elijamos como comienzo del corto siglo xx,
por lo general se acepta que la Gran Guerra representa una lnea divisoria,
el fin de un mundo: Nunca semejante inocencia otra vez, como seal
Philip Larkin en su poema MCMXIV. Despus de la guerra, el historiador
liberal britnico G. M. Trevelyan escribi: contemplando aturdidos las
ruinas del mundo que conocimos, no estamos hoy en mejor situacin que
un grupo de criaturas prehistricas que hubiera sobrevivido al diluvio de
fuego. Nuestra confianza en lo permanente ha desaparecido. El poeta
francs Paul Valry escribi en 1919 que la guerra haba dado a conocer la
mortalidad de las civilizaciones.
Pero si bien hay un acuerdo en que la guerra representa cierto tipo de
ruptura, no est tan claro de qu tipo de ruptura se trata. En las artes, por
ejemplo, la ruptura con el siglo XIX-de hecho, con toda una tradicin del
arte occidental que se remonta hasta el Renacimiento- ocurri antes de
1914, en esos siete extraordinarios aos que, entre 1905 y 1912, fueron tes-
tigos del surgimiento del fauvsmo, el cubismo, el futurismo.la abstraccin,
el vorticismo y la atonalidad. Desde este punto de vista) el periodo que
sigui a la guerra"represent, en cierta medida, el retorno a la tradicin de
algunos artistas, como Picasso y Stravinski, que en la dcada de 1920 bus-
14 EUROPA, 1900-1945 INTRODUCCIN
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caran inspiracin en el clasicismo. Uno de los efectos de la guerra fue pro-
yectar un vago brillo de nostalgia sobre la Europa anterior a 1914. Pero
seria un error subestimar las tensiones de clase, las inestabilidades estruc-
turales y la violencia poltica de la Europa de la belle poque. El capitulo de
Passmore analiza minuciosamente las tensiones, apenas contenidas, en-
tre liberales de izquierda, nacionalistas, feministas, socialistas yliberales que
haba en la poltica europea antes de 1914. Yrespecto a la tranquilidad de
la Europa anterior a 1914, qu puede decirse de la masacre de quinientos
mineros en los yacimientos de oro del ro Lena en Rusia en 1912; o de la vio-
lencia, siempre a punto de estallar, entre los campesinos ylos terratenien-
tes de Andaluca en Espaa o de Letana en el Bltico; o de la sublevacin
de campesinos rumanos en diciembre de 1907, cuya represin cost ms de
once mil vidas; o de las masacres de armenios en el Imperio Otomano en
1905 y 1908, en cada una de las cuales perecieron cerca de veinte mil per-
sonas; o de las guerras balcnicas de 1912-1913, que fijaron un nuevo es-
tndar para el horror; o de los pogromos contralos judos en Rusia; o de los
horrores que los alemanes infligieron a las poblaciones indgenas en su
conquista del suroeste africano en 1904, por no hablar de las atrocidades de
los belgas en el Congo. Como Raj Chandavarkar observa en su captulo, dos
historiadores no han estudiado de forma suficiente la violencia que sus-
tent las misiones civilizadoras de Europa. Pese a todo el douceurdeviedel
perodo que precedi a 1914, Europa era tambin un continente del que
mucha gente deseaba escapar. En las dos dcadas anteriores a 1914, cerca de
tres millones y medio de polacos se marcharon a Estados Unidos; y casi dos
millones de italianos hicieron lo mismo entre 1900 y 1909. El nmero de
bajas britnicas en la Gran Guerra fue inferior al nmero de ciudadanos
britnicos que haba emigrado a Amrica en las tres dcadas anteriores.
Muchos de los avances que transformaran la vida diaria en el siglo xx
-el automvil, el cine, el telfono, el avin, la prensa de masas- hicieron
su primera aparicin mucho antes de 1914. El final del siglo XIX tambin
contempl el aumento del trabajo organizado, la aparicin del sector servi-
cios y los empleados de oficina, el desarrollo de un nuevo estilo de nacio-
nalismo de derechas, populista y antisemita, y de una rebelin intelectual
contra el positivismo y el racionalismo. Nietzsche muri en 1900, pero en
cierto sentido su siglo sera el xx. El escritor francs Charles Pguy escribi
en 1900: el mundo ha cambiado ms en los ltimos treinta aos que en los
ltimos dos milenios. Es bien conocido que un historiador fech la ex-
traa muerte del liberalismo en Gran Bretaa en el perodo anterior a
1914; pero esto tambin podra ser cierto para el resto de Europa. Recorde-
mas que Hitler tena 25 aos en 1914, Mussolini 31, Lenin 34. Para cuando
estall la guerra, sus maneras de ver el mundo, en gran medida, ya haban
adquirido forma.
Dondequiera que uno escoja comenzar el siglo xx, no hay duda de que
uno de los hechos centrales de la historia europea en sus primeros cin-
cuenta aos ha sido la experiencia de la guerra -especialmente despus
de un siglo en el que no hubo en Europa ningn conflicto internacional de
importancia-o La destruccin y la catstrofe deben ser uno de los hilos
conductores de este perodo. Aparte de las dos guerras mundiales que in-
volucraron a la casi totalidad del continente europeo (slo Espaa, Suecia,
Holanda, Noruega, Dinamarca, Portugal y Suiza permanecieron fuera de
la primera; y slo Espaa, Portugal, Suecia, Suiza y Turqua no entraron
en la segunda), tenemos tambin la guerra civil rusa (1918-1921), que de-
bido a la intervencin, poco entusiasta, de britnicos y franceses no fue so-
lamente una guerra civil; la semiolvidada guerra ruso-polaca de 1919-
1921, que fue una guerra devastas movimientos que implic a cerca de un
milln de combatientes; y la guerra greco-turca (1919-1923).
De esta forma, la guerra proporciona una penosa unidad a este pero-
do. De Gaulle habl de una guerra de los Treinta Aos que empezaba en
1914 y terminaba en 1945. Se refera al conflicto entre Alemania yFrancia,
pero el trmino se podra aplicar con mayor precisin al conflicto entre
Alemania y Rusia, donde tuvo lugar, con diferencia, el mayor nmero de
muertes. Otros han hablado de una guerra civil europea, designacin
que resulta til para subrayar la dimensin ideolgica del conflicto inter-
nacional, dimensin ya presente en la primera guerra mundial (ecivilisa-
tion contra Kultur, un conflicto existencial segn las palabras del
Kiser) y an ms en la segunda (fascismo contra bolchevismo, guerra ra-
cial, Weltanschauungskrieg*). La internacional guerra civil europea tam-
bin desencaden una serie de conflictos intestinos de tipo tnico, ideol-
gico y religioso. Se superpuso a una serie de guerras civiles, o convirti en
guerras civiles tensiones tnicas, sociales y polticas preexistentes. En Ar-
menia los turcos masacraron a los armenios entre 1915 y 1916; en Yugosla-
via los ustasi croatas asesinaron a cientos de miles de serbios, judos y gita-
nos en 1941; en Bucovina y Besarabia los rumanos mataron a unos
doscientos mil judos en 1941 con una violencia que impresion incluso a
>1- Literalmente guerra de visiones del mundo, el trmino hace referencia al uso de to-
dos los medios a disposicin del estado (propaganda, terror, campaas de desinformacin)
para obtener una victoria ideolgica sobre sus enemigos. (N. del t.)
16 INTRODUCCIN 17
los nazis: Antonescu, ellder rumano, habl en octubre de 1941 de limpiar
su pas de judos. Esta estrecha relacin entre conflicto internacional y con-
flicto interno queda ejemplificada en lainternacionalizacin de la guerra ci-
vil espaola (1936-1939), una confrontacin en la que alemanes, italianos y
rusos se enfrentaron a travs de representantes, preparndose para la guerra
internacional que estaba por venir. La guerra civil fue en s misma una suma
de diversos enfrentamientos: en Andaluca, entre los campesinos y los seo-
ritos; en Asturias, entre los mineros ylos dueos de las minas; entre los mo-
nrquicos y los republicanos, entre los anarquistas y los comunistas, entre
los catlicos y los anticlericales, entre los partidarios del centralismo caste-
llano y los autonomistas. Con seguridad, otros europeos podan reconocer-
se en estos conflictos. Como escribi Auden: tan crudamente soldado a la
inventiva de Europa / '" I Nuestros pensamientos cobran cuerpo; las som-
bras I amenazantes de nuestra fiebre / tienen vida y precisin. * En este pe-
rodo los europeos encontraron razones sin lmite para odiarse.
El precio en vidas humanas de estos conflictos fue inmenso: nueve mi-
llones de muertos en la Gran Guerra, cerca de un milln (slo en el lado de
los bolcheviques) en la guerra civil rusa, un milln en la guerra civil es-
paola, 55 millones en la segunda guerra mundial. En trminos de desa-
rraigo los costes humanos tambin fueron enormes: ste fue el siglo del refu-
giado. Seestimaba que hacia 1926habanueve millones ymedio de refugiados
en Europa; y esto no inclua el masivo intercambio de poblacin entre Gre-
cia y Turqua (que afect aproximadamente a un milln y medio de perso-
nas) de acuerdo con los trminos de la convencin de Lausana de 1923, que
puso:fin a la guerra greco-turca De los dos millones de griegos que vivan
en Turqua en 1914, falleci cerca de un millny el resto fue obligado a mar-
charse en 1923. Es posible que en 1945 hubiera treinta millones de despla-
zados en Europa; lo que iba a convertirse en la Repblica Federal de Alemania
absorbi a unos diez millones de refugiados, tres millones y medio de los
cuales haban sido expulsados de Checoslovaquia.
De las dos guerras mundiales) la segunda fue la ms sangrienta y la que
supuso mayor destruccin, y sin embargo la primera nos obsesiona de una
manera que la segunda -aparte del Holocausto- no consigue hacerlo.
Casi desde el comienzo del conflicto exista la idea de que algo irremedia-
ble estaba a punto de ocurrir. Cuando los bombardeos alemanes destruye-
ron la famosa biblioteca de Lovaina, Henry James afirm que se trataba
>< Del poema Espaa segn la versin castellana de Bernd Dietz en Un pas donde lu-
ciael sol,Hiperin, Madrid, 1981, p. 41. (N. del t.)
del crimen ms atroz que se hubiera cometido nunca contra la mente hu-
mana. La herencia inmediata de la Gran Guerra fue una sensacin de agi-
tacin, fragmentacin e inseguridad. El texto clave de la vanguardia de los
aos de la posguerra, La tierra baldade T. S. Eliot, se lee como una colec-
cin de retazos, los fragmentos de un mundo perdido. La primera mitad
de la dcada de 1920 estuvo marcada por la inflacin y el temor a la revo-
lucin, ambos resultado de la guerra. Pero incluso cuando hacia la segun-
da mitad de la dcada se alcanz cierta estabilidad y prosperidad econ-
mica) la guerra continu ensombreciendo el panorama: cada sociedad
invent rituales de memoria y duelo; los veteranos de guerra se atribuye-
ron una autoridad moral que aspiraron a convertir en influencia poltica.
Al final, result ser ms difcil desmovilizar a las masas que movilizarlas; la
cultura de la guerra no poda ser repentinamente eliminada. La guerra ha-
ba tenido como consecuencia un endurecimiento de la poltica, y hasta
cierto punto los europeos se haban insensibilizado ante el horror yla vio-
lencia. La matanza industrializada de la primera guerra mundial prefigu-
r -yacaso hizo imaginable-lo que Ornar Bartov llam genocidio mi-
litarizado del Holocausto. De hecho, ya en la primera guerra mundial
hubo bastante violencia antisemita y buena parte de la confrontacin en
Europa oriental se dio en la zona de residencia en donde a lo largo de un
siglo se haba concentrado a gran cantidad de judos. Sospechosos de ser
espas, los judos fueron expulsados de sus hogares o masacrados. El anti-
semitismo no naci con la primera guerra mundial, pero ciertamente fue
agravado por ella. Las dos nuevas ideologas de la primera mitad del siglo,
el fascismo y elcomunismo) fueron resultado de la guerra. El fascismo fue, en
cierto sentido) una transposicin de los valores culturales de la guerra a la
poltica de los tiempos de paz. En Italia, el fascismo fue un intento de lo-
grar, en un momento de paz, el tipo de movilizacin de masas que se ha-
ba buscado durante la guerra pero que nunca se haba conseguido por
completo. El fascismo estaba empapado de la imaginera y la esttica de la
guerra: su retrica delucha y batalla y combate (<<Mein Kampf, la batalla
por los nacimientos), sus lemas (<<cree, obedece, lucba), su violencia, sus
formas jerrquicas de organizacin.
De manera similar, la experiencia de la primera guerra mundial y de la
guerra civil militariz la cultura poltica de los bolcheviques: las botas y
las guerreras prcticamente se convirtieron en uniforme del partido a
principios de la dcada de 1930. Un tercio de quenes en 1927 eran miem-
bros del partido bolchevique se haba unido a l entre 1917 y 1921. Mu-
chos bolcheviques tuvieron su primera experiencia en la administracin
18 EUROPA,190 0-1945
INTRODUCCIN 19
durante la guerra civil, y crearon lazos entre s en tanto compaeros de ar-
mas. Sus primeros planes econmicos se inspiraban, de forma considera-
ble, en la economa de guerra de Alemania, donde el gobierno haba am-
pliado su control sobre la industria hasta extremos sin precedentes: en ese
momento ste era el nico modelo econmico socialista disponible.
Fuera de la Unin Sovitica, despus de 1919 el clima era favorable a des-
montar los controles impuestos durante el perodo blico, pero la guerra ha-
ba hecho comprender a todos los gobiernos la necesidad de aprovechar el
mayor conocimiento tcnico y de demostrar mayor eficiencia. Wichardvan
Moellendorff, uno de los oficiales a cargo de la economa de guerra alema-
na, haba sido influenciado por las tcnicas de administracin cientfica del
taylorismo. En la dcada de 1920 exista una fascinacin general, y en algu-
nos casos un fascinado horror, por las posibilidades de la mecanizacin y la
tecnologa. Los modelos tecnocrticos de gestin social resultaron especial-
mente atractivos en un momento en que las instituciones representativas no
parecan funcionar bien. El ingeniero yel experto, un personaje que en
principio no tena relacin alguna con la poltica, se convirtieron en los nue-
vos hroes de la poca. Los modernos mtodos de produccin de lo que se co-
noca como fordismo----cadenasde montaje, estandarizacin- fueron con-
siderados por muchos como una manera de amortiguar los conflictos de
clase a travs de la prosperidad y de disolver los odios de clase en la Werksge-
meinschaft (ecomundad del trabajo}. Mussolini pidi una alianza de pro-
ductores y veteranos, La guerra ofreca lecciones para la paz. Andr C-
tron haba comenzado su carreraen 1915 aplicandolos modernos mtodos
de produccin a la fabricacin de proyectiles; despus de la guerra emple
los mismos mtodos en la produccin de coches.
El avance del estado
Citroen, el eptome del ostentoso nuevo mundo que la tecnologa y la mo-
dernidad parecan presagiar --en 1929 instal anuncios de nen en la
torre Eiffel-, fue tambin uno de los ejemplos ms espectaculares del co-
lapso de esa breve oleada de optimismo cuando quebr en 1935 como re-
sultado de la crisis econmica que sacudi a Europa despus de 1929. La
Gran Depresin de principios de los aos treinta fue, junto con la guerra,
la otra gran calamidad de la primera mitad del siglo xx, Los aspectos eco-
nmicos y sociales.de esta catstrofe son descritos en este volumen por
Harold James y Richard Besse!. En trminos culturales y politicos, la De-
presin pareci representar la bancarrota final del liberalismo dellaissez-
[aire. Los gobiernos respondieron a la Depresin de manera improvisada,
con soluciones contradictorias y ad hoc: imponiendo aranceles y cuotas
para mantener los precios, distribuyendo ayudas sociales para salvar del
hambre a los desempleados, proporcionando inversin estatal a las indus-
trias arruinadas. El anlisis ms complejo sobre lo que los gobiernos po-
dan hacer para paliar la Depresin se realiz en Gran Bretaa bajo la in-
fluencia de Keynes. Aunque en este momento sus ideas no influan en la
poltica britnica, las que ms adelante seran conocidas como medidas
keynesianas fueron aplicadas en Suecia por el gobierno socialdemcra-
ta. Sin embargo, la mayor parte de los socialistas rechazaron soluciones de
este estilo, bien sea porque no crean que les correspondiera hacer funcio-
nar el capitalismo, bien sea porque, como buenos marxistas, crean que
eso era imposible.
Probablemente la recuperacin econmica que empez despus de
1933 deba poco a algnna de las politicas aplicadas, pero las ideas sobre la re-
lacin entre estado y sociedadhaban cambiado para siempre. En Italia, por
ejemplo, el fascismo, siempre reinventndose a s mismo, se volvi econ-
micamente intervencionista en un sentido en el que no lo haba sido en los
aos veinte. De esta forma, el fascismo, nacido tras la primera catstrofe del
siglo, adquiri forma conla segunda, slo para derrumbarse durante la ter-
cera. Ms all de la extraordinaria movilizacin de recursos que tuvo lugar
durante la segunda guerra mundial, sta vio desarrollarse la idea de que el
estado tena un importante papel en la administracin y el bienestar eco-
nmicos. La guerra y el bienestar iban tomados de la mano, para citar al
historiador Michael Howard. El planeamiento econmico alcanz su apo-
teosis en Gran Bretaa durante la segunda guerra mundial, cuando el go-
bierno de coalicin de Churchill se convirti en la economa planificada
ms exitosa de la historia. Tras la guerra, slo voces aisladas intentaron opo-
nerse a esta nueva corriente, como el economista liberal Hayek, quien ad-
virti que era un Camino de servidumbre. Ahora todos nos dedicamos a la
planificacin, declar el economista britnico Evan Durbin en 1949.
El papel cada vez ms importante del estado en este perodo nos ofrece
otra forma de contar la historia del siglo xx, un siglo caracterizado no por
la catstrofe sino por el progresivo aumento del intervencionismo econ-
mico y del bienestar social patrocinado por el estado: pensiones, asisten-
cia sanitaria, vivienda asequible y ocio organizado. Esto podra aplicarse
a la Suecia socialdemcrata, a la Gran Bretaa conservadora, a la Alemania
20 EUROPA, 1900-1945
INTRODUCCIN 21
nazi, a la Italia fascista y a la Rusia sovitica. El desarrollo del estado de bie-
nestar tuvo diferentes races y muchas ramificaciones. Fue estimulado por
el miedo de los conservadores al desafo del empleo, por el deseo tecncra-
ta de aumentar la eficiencia en los lugares de trabajo y por la ambicin na-
cionalista de promover la salud y el aumento de la poblacin. En Italia, el
rgimen desarroll el Dopolavoro (edespus del trabajo), organismo que
proporcionaba actividades recreativas y vacaciones; la versin alemana de
esta institucin fue la Kraft durch Freude (efuerza a travs de la alegra).
En Francia, el gobierno democrtico del Frente Popular proporcion vaca-
ciones pagadas a la clase obrera. Junto con las polticas del estado del bie-
nestar aparecieron los controles de la moral y la sexualidad. Por todo el
continente, el aborto y la homosexualidad fueron reprimidos, tanto en re-
gmenes liberales como en regmenes dictatoriales, aunque con mayor se-
veridad en estos ltimos.
La aparicin del estado del bienestar trajo consigo normas y regulacio-
nes. Es por ello que cualquier discusin sobre el creciente poder del esta-
do en el siglo xx tambin debe tener en cuenta la palabra totalitario, otra
de las invenciones de la primera mitad del siglo. Para muchos, Ioseph Kde
Franz Kafka podria ser considerado el personaje ms emblemtico del si-
glo xx, un ciudadano inocente atrapado en la pesadilla de una burocracia
despiadada y sin sentido. El trmino totalitario fue utilizado por Mus-
solini en 1925, y aunque no ha contado siempre con el favor de los histo-
riadores, se ha repetido hasta la saciedad desde entonces. Un problema es
que, si bien el trmino surgi en Italia, el modelo totalitario no se aplica
realmente a este pas -aunque slo sea por el enorme poder social y cul-
tural de la Iglesia Catlica-o Otro problema es que los polemistas de la
guerra fra se apropiaron del trmino, definido de manera descontextuali-
zada y ahistrica, y lo utilizaron como arma contra la Unin Sovitica.
Otro problema es que parece hacer redundante la nocin de fascismo. Si
resulta ms significativo comparar el nazismo y el estalinismo en tanto re-
gmenes totalitarios que comparar Italia y Alemania en tanto regmenes
fascistas, qu utilidad tiene entonces el trmino fascismo como con-
cepto genrico? Otro problema es que el trmino totalitario no es lo sufi-
cientemente sensible a la dinmica relacin entre estado y sociedad. Da
por sentado que ciertas sociedades son infinitamente maleables y postula
una relacin unidireccional entre el estado y la sociedad. De esta forma,
pasa por alto hasta qu punto los llamados regmenes totalitarios consi-
guieron movilizar el apoyo popular: incluso el terror descansaba en un
apoyo y una complicidad muy grandes, bien fuera porque la gente com-
parta sus metas, bien fuera porque esperaba obtener algn beneficio de l.
Un reciente estudio sobre la Gestapo ha demostrado que sta dependa en
gran medida de las denuncias de la poblacin.
A pesar de todas estas advertencias, el trmino totalitario resulta til si
se emplea de forma general como expresin de las ilimitadas ambiciones
utpicas de los estados fascista y sovitico, de su deseo de responsabilizarse
de todas las reas de la existencia, de encarnar una nueva religin civil, de
crear un nuevo Hombre y de derribar los lmites entre lo pblico y lo
privado. La Unin Sovitica fue con seguridad la tentativa ms radical de
remodelar por completo una sociedad. Pero, tuvo xito? No se puede du-
dar del alcance de la capacidad represiva del estado estalinista, cuyo punto
culminante lleg con el terror de 1936-1937 (aunque sigue siendo poco
claro hasta qu punto ste haba sido buscado por el centro); ni sobre su
enorme capacidad de destruccin, como pone de manifiesto la terrible
hambruna de 1929-1930; y menos sobre su tambin enorme capacidad de
creacin, como lo atestigua la construccin de una economa industrial
en un lapso de diez aos. Es verdad que muchos ciudadanos soviticos
aprendieron a hablar bolchevique, segn la expresin de Stephen Kot-
kin, pero es necesario preguntarse si tambin aprendieron a pensarlo. Los
especialistas todava discuten hasta qu punto la poblacin interioriz
los valores del rgimen. Algunos consideran que los ciudadanos de la so-
ciedad estalinista slo fueron vctimas; otros sostienen que el rgimen re-
defini la identidad social de los individuos y que, en consecuencia, defi-
ni tambin la manera en que pensaban sobre s mismos. El estalinismo
fue una cultura que intent destruir el vocabulario conceptual para pen-
sar fuera del sistema. Hay testimonios personales que prueban que en
algunos casos tuvo xito: tenemos el diario de un hijo de un kulak que por
s mismo reconstruye su identidad como verdadero ciudadano. El ho-
rror de una de las grandes novelas visionarias del siglo :xx, El cero y el infi-
nito de Arthur Koestler, surge no tanto de la persecucin del hroe, Ru-
bashov, un comunista juzgado por delitos que no ha cometido, sino de su
incapacidad para pensar que el partido puede equivocarse. Ha interioriza-
do su propia persecucin.
Tambin hay pruebas de que en la Alemania nazi, donde se habia de-
cretado que, en palabras del ministro de trabajo Robert Ley, slo el sue-
o ser privado, los valores del rgimen fueron en cierta medida interio-
rizados. Estudios recientes de las cartas de los soldados alemanes de la
Wehrmacht en el frente oriental han mostrado que su visin del mundo
estaba enmarcada por conceptos como Fhrer, raza y Volk, mientras que
22 EUROPA) 1900-1945
INTRODUCCIN 23
los soldados de la primera guerra mundial vivan en un mundo absoluta-
mente diferente: cristiano, monrquico y nacionalista. El acadmico judo
Vctor Klemperer, que sobrevivi al rgimen nazi, escribi un estudio so-
bre la manera en que el nazismo corrompi el lenguaje cotidiano. En fe-
brero de 1935 recogi en su diario una conversacin con sus dos ltimos
estudiantes) a quienes describe como totalmente anti-nazis, Discutan
sobre un juicio reciente que haba dado lugar a la ejecucin de dos muje-
res en Berln. A pesar de que el juicio haba sido completamente secreto y
de que a las acusadas se les haban negado todos sus derechos legales) los
estudiantes no vean nada equivocado en ello y crean que elveredicto ha-
ba sido del todo apropiado. En muchos aspectos la gente poda haber-
se hecho ms nazi de lo que se daba cuenta.
Los lmites del estado
El debate sobre el poder del estado, sin embargo, no debe ser llevado de-
masiado lejos. Respecto a la Unin Sovitica puede decirse que, al propo-
nerse redefinir la humanidad, el experimento estalinista no demostr el
poder del estado sino los limites de ese poder o, al menos, la capacidad de
la sociedad para resistir y distorsionar las intenciones de quienes pretendan
moldearla. La nocin de totalitarismo parece inadecuada para abarcar las
diferentes formas de vida cotidiana que se dieron bajo el estalinismo. Por
su rapidez, el estalinismo fue una revolucin social como posiblemente no
haya habido otra en la historia de la humanidad; sin embargo, la nueva
sociedad de arenas movedizas, en palabras de Moshe Lewin, que cre el
estalinismo, se volvi contra quienes intentaban transformarla: podan
llevar al campesino ruso a las ciudades, pero era imposible cambiar sus va-
lores de la noche a la maana. El resultado fue, citando una vez ms a Le-
win, una ruralizacin de las ciudades paralela a la urbanizacin de los
campesinos, una sociedad de Oblomovs tanto como de Stajanovs, de cam-
pesinos que, ajenos a la propaganda oficial, reconstruan en las ciudades
una cultura de religin, embriaguez y folclore, y subvertan los canales ofi-
ciales a travs de redes de relaciones patrn-cliente. En cuanto a la Alema-
nia nazi, el rgimen fue siempre ms pragmtico de lo que la retrica per-
mita, ylos individuos que no caan en una de las categoras perseguidas
por lpodan continuar con sus vidas sin que stas se vieran perturbadas en
gran medida. Incluso las campaas nazis contra el tabaco tuvieron poco
efecto: el consumo aument durante sus primeros siete aos de gobierno,
y slo la guerra invirti esta tendencia.
Con el tiempo, resulta sorprendente lo resistentes que fueron las ten-
dencias sociales a la poltica estatal en el siglo del totalitarismo. A pesar
de dedicar sus mejores esfuerzos a animar a las mujeres a dar a luz, los na-
zis, como los fascistas italianos, no pudieron invertir la tendencia secular a
la reduccin del tamao de las familias. Como Richard Bessel observa, tr-
tese de Italia, Alemania, Gran Bretaa o Francia, encontramos en este pe-
riodo pautas bastante similares en empleo femenino, demografa yestruc-
tura familiar. Uno podra entonces sugerir una tercera forma de contar la
primera mitad del siglo xx: la aparicin en Europa occidental de una cul-
tura masiva del ocio que se abre camino entre nuestros dos relatos ante-
riores, la catstrofe y el aumento del poder estatal, y prefigura el consu-
mismo de las dcadas de 1950 y 1960. Despus de 1918, Europa era ya la
Europa del automvil, de la radio, del cine, de las revistas ilustradas y de
la publicidad dirigida a las masas. Era testigo del comienzo de su norte-
americanizacin y del antiamericanismo que le serva de anttesis. El per-
sonaje ms conocido en el mundo de entreguerras era Charlie Chaplin.
Wrigley, el fabricante de chicles norteamericano, abri su planta
en Alemania en 1925, y Coca-Cola lo hara en 1929. Alos nazis no les gus-
taban las pelculas estadounidenses, pero demasiado prudentes como
intentar prohibirlas por completo; en su lugar procuraron crear su propIO
estilo Hollywood. y lo mismo ocurri con el jazz. La radio, que era por su-
puesto una poderosa arma de control estatal, era tambin una arma con-
tra l. Goebbels no pudo evitar que los alemanes sintonizaran la popular
Radio Luxemburgo, y la Francia de Vichy no pudo impedir que sus ciuda-
danos escucharan las transmisiones de la BBC.
Resulta evidente que la concepcin de este perodo en trminos de una
naciente cultura del consumo masivo no es aplicable a la mayor parte de
Europa central y oriental o a la pennsula Ibrica, pero curiosamente es
hasta cierto punto aplicable a la Unin Sovitica, donde despus de 1935
empezaron a desaparecer los austeros valores del plan
quinquenal. Los valores del consumismo fueron elogiados por el regnnen,
Los grandes almacenes Macis de Nueva York fueron alabados y hubo una
campaa para promover y ampliar este tipo de establecimientos: les
anim a utilizar plantas en su decoracin, colgar cortinas blancas y dispo-
ner de msica ambiental. En 1936 la Unin Sovitica presumi de haber
sobrepasado a Francia en produccin de perfume, y se abri en Mosc un
Instituto de Cosmtica e Higiene. Lenin haba dicho alguna vez que el so-
24 EUROPA, 1900-1945
cialismo era la suma de los sviets ms la electricidad: ahora pareca
ms bien la suma de los sviets ms la zaraza.
Podemos decir entonces, para terminar, que si bien es cierto que la pri-
mera mitad del siglo xx demostr hasta extremos espantosos el poder de
destruccin del estado moderno al mismo tiempo que su capacidad para
mejorar la vida de las personas, tambin es cierto que demostr, lo que
puede resultar ms inesperado yde algn modo ms tranquilizador, el po-
tencial subversivo de la modernidad y, aun en las circunstancias ms ex-
tremas, la extraordinaria capacidad de la gente para resistir, eludir o sortear
las mejores ypeores intenciones de quienes se esfuerzan por decirles cmo
deben vivir. Por lo tanto, si uno tuviera que elegir el personaje ms emble-
mtico del siglo xx tal vez no debera escoger a Ioseph K., sino al buen
soldado Svejk,la creacin de otro escritor checo, Iaroslav Hasek. Svejkes
un hombre a la vez astuto e ingenuo, que es reclutado por el ejrcito aus-
trohngaro en 1914. Nunca est del todo claro si es ms ingenuo que as-
tuto o ms astuto que ingenuo, pero no hay duda de que los mejores es-
fuerzos de burcratas, jueces, oficiales, policas, sacerdotes y capellanes
por disciplinarlo o adaptarlo a las normas sociales resultan intiles.
1
Las relaciones
internacionales
David Stevenson
En la primera mitad del siglo xx, las relaciones internacionales estuvieron
dominadas por las dos guerras mundiales. Ninguna otra serie de aconteci-
mientos polticos afect de manera ms profunda la vida de los europeos.
Ms que volver a contar otra vezla historia detallada de estos conflictos, este
captulo se centrar en una serie de preguntas cruciales. Por qu estall la
guerra en 1914?Por qu se intensific y se extendi, y termin con la vic-
toria de los aliados? Por qu se desvanecieron los acuerdos posteriores a
1918y empez una segunda guerra en 19391 Ypor qu tambin esa gue-
rra se intensific y termin con una Alemania derrotada y una Europa
dividida? De forma casi natural, el perodo se divide en cuatro secciones:
los aos anteriores a 1914, la primera guerra mundial y los acuerdos de
paz firmados entre 1919y 1920, los aos de entreguerras y, por ltimo, la
segunda guerra mundial.
El camino a la primera guerra mundial,
1900-1914
El que las grandes potencias decidieran ir a la guerra en 1914 tendra re-
percusiones a lo largo de todo el siglo. La decisin fue tomada por dos
coaliciones opuestas: la Triple Alianza, formada por Austria-Hungra, Ale-
mania e Italia hacia 1882, y la' Triple Entente, formada por Rusia, Francia
y Gran Bretaa entre 1891 y 1907. Aunque durante la crisis de julio de
26 EUROPA,1900-1945
LAS RELACIONES INTERNACIONALES 27
191410s llamados Imperios Centrales (Austria-Hungra y Alemania) fue-
ron los que tomaron la iniciativa, ambos bandos estaban ms dispuestos a
luchar que a ceder el paso.
La crisis de julio comenz como una confrontacin entre Austria-
Hungra y Serbia desencadenada por el asesinato en Sarajevo de Francis-
co Fernando de Habsburgo, el heredero al trono de la Monarqua Dual, el
28 de junio. Los asesinos eran originarios de Bosnia, provincia adminis-
trada por Austria- Hungra desde 1878, y partidarios de su unin con Ser-
ba en una federacin eslava del sur. La inteligencia militar serbia haba
entrenado a los conspiradores en Belgrado, les haba proporcionado ar-
mas y les habia ayudado a cruzar la frontera. El 23 de julio, los lideres aus-
triacos, sospechando que Serbia estaba implicada y exasperados por la
ayuda que los separatistas bosnios reciban de simpatizantes serbios, en-
viaron un ultimtum diseado para que resultara inaceptable. En l. Aus-
tria-Hungra exiga a Serbia amplios poderes sobre su sistema educativo,
sus medios de comunicacin y sus tribunales. El 28 de julio, despus de
que Serbia respondiera que no poda acceder a todas sus peticiones, Viena
declar la guerra.
Los lderes austriacos crean que las soluciones pacficas a su problema
con Serbia se haban agotado. Desde que en 1903 una dinasta hostil se h-
ciera con el poder en Belgrado, los austriacos haban impuesto un boicot
econmico al pas) pero Serbia haba encontrado mercados de exporta-
cin alternativos. En 190810s austriacos se anexionaron Bosnia, pero esto
slo sirvi para que la agitacin panserbia se hiciera all ms intensa. En
las guerras balcnicas de 1912-1913, Serbia y sus aliados derrotaron y
prcticamente expulsaron de Europa al Impero Otomano, antes de aplas-
tar a Bulgaria, su antiguo socio contra Turqua. Serbia dobl su tamao) y
hacia 1914Austria-Hungra pareca a punto de perder Rumania, su ltimo
aliado en los Balcanes. Los alemanes austriacos y los magiares) las dos na-
cionalidades dominantes de la Monarqua Dual, formaban entre ambas
menos de la mitad de su poblacin, y las autoridades teman que una se-
cesin bosnia propiciara la disolucin del imperio. No obstante) teman me-
nos el malestar interno que la posibilidad de una agresin serbia o rumana
con el apoyo de alguna de las grandes potencias. Italia era nominalmente
aliada de Austria- Hungra) pero haba ochocientos mil italianos viviendo
bajo dominio austriaco y los lideres de Viena consideraban que Roma no era
de fiar. Rusia, la protectora tradicional de los eslavos del sur, haba sido de-
rrotada por Japn entre 1904 y 1905 y,por lo tanto, no pudo tomar repre-
salias por la anexin de Bosnia en 1908. Pero desde entonces su economa
y gasto militar se haban recuperado, y su influencia en los Balcanes supe-
raba con diferencia la de Austria- Hungra. Ante este sombro panorama,
en 1913 los lderes austriacos concluyeron que la guerra con Serbia era
inevitable. Pero incluso as, ellos no habran forzado este desarrollo de los
acontecimientos sin el cheque en blanco que los alemanes entregaron al
enviado austriaco entre el 5 y el6 de julio de 1914. El emperador alemn,
Guillermo II, y su canciller, Theobald van Bethmann-Hollweg, animaron
a Austria-Hungra a utilizar la fuerza contra Serbia, y prometieron total
apoyo si Rusia intervena. Esta promesa fue la condicin previa de la gue-
rra europea.
Aunque se ha sostenido que los lderes alemanes asumieron el riesgo
de ir a la guerra para estabilizar su rgimen dentro de su propio pas, esto
slo es verdad de manera indirecta. No obstante, habia sido en parte para
consolidar el apoyo nacional que Guillermo haba inaugurado entre 1897
y 1898 su denominada Weltpolitik o poltica mundial, que mplicaba la
afirmacin de los intereses alemanes en contra de Gran Bretaa) Francia y
Rusia fuera de Europa, al mismo tiempo que la construccin de una flota
en el Mar del Norte. Las desastrosas repercusiones de esta poltica son fun-
damentales para entender los acontecimientos de 1914.
En primer lugar) al contribuir a la formacin de la Triple Entente, la Welt-
politikhaba ayudado a provocar el cerco) de Alemania. Rusia y Francia
haban sido aliados desde 1891-1894, pero ambas tenan disputas extraeu-
ropeas con Gran Bretaa. Sin embargo) el acuerdo de 1904 conocido como
laentente cordial permiti que Londres y Pars llegaran a acuerdos respec-
to a la mayora de sus diferencias, y en 1907 Londres y San Petersburgo con-
vinieron sobre sus respectivas esferas de influencia en Asia central a travs de
la entente anglo-rusa. Gran Bretaa colabor con sus nuevos socios duran-
te la crisis bosnia de 1908. Ylo hizo nuevamente en las crisis marroques de
1905-1906 y de 1911, provocadas por los infructuosos desafos alemanes alas
esfuerzos de Francia por hacerse con el control de Marruecos. Cuando Beth-
mann-Hollweg intentminar estos convenios y cortejar alas britnicos para
que prometieranpermanecer neutrales en caso de una guerra europea a cam-
bio de que la construccin de la flota alemana se desarrollara de forma ms
lenta, se encontr con una negativa. La falta de confianza que les inspiraba
Italia dej a los alemanes con Austria-Hungra como nico aliado de impor-
tancia. En 1914) teman que si no eran capaces de apoyar a la Monarqua
Dual, sta podia desintegrarse o pasarse al bando contrario.
En segundo lugar, la Weltpolitikhaba hecho que Alemana fuera mil-
tarmente ms vulnerable. Para concentrarse en su carrera naval contra
28 EUROPA, 1900-1945 LAS RELACIONES INTERNACIONALES 29
Gran Bretaa, los lderes alemanes haban privado a su ejrcito de recur-
sos, y una vez que empez la carrera armamentista entre los bloques aus-
tro-alemn y franco-ruso, centrada en los ejrcitos de tierra, la resistencia
interna a impuestos todava ms altos haba dejado al gobierno alemn
atado de pies y manos. En 1913 se aprob el presupuesto ms grande de la
historia alemana destinado al ejrcito, pero sus dirigentes saban que no
podran repetir semejante esfuerzo, y en Berln el Estado Mayor conside-
raba que para 19171a ventaja alcanzada por Francia y Rusia se habra hecho
insuperable. Por lo tanto, aunque autes de julio de 191410s lderes alema-
nes no hubieran decidido en ningn momento lanzar una guerra europea, es
verdad que cada vez ms la consideraban como una opcin. Cuando Aus-
tria- Hungra los consult tras lo sucedido en Sarajevo, ellos animaron a su
aliado a atacar a Serbia, con la esperanza de ayudar a mantener en el poder
a la Monarqua Dual y de dividir la Triple Entente en caso de que Gran
Bretaa y Francia contuvieran a Rusia. El nico plan de guerra de los ale-
manes (conocido engaosa y generalmente, de acuerdo con el nombre del
principal responsable militar de su elaboracin, como Plan Schlieffen)
prevea atravesar Blgica para desbordar las defensas de la frontera france-
sa y derrotar al pas en el plazo de unas cuantas semanas, antes de dar la
vuelta hacia el este para enfrentarse a los rusos, cuya movilizacin sera
ms lenta. Guillermo y Bethmann-Hollweg conocan la situacin) por lo
que, si Rusia iniciaba preparativos militares) ellos estaban listos para em-
pezar una guerra europea de forma inmediata, antes de que pudieran per-
der toda oportunidad de ganarla.
Por lo tanto) el que la guerra austro-serbia se convirtiera en el comien-
zo de un conflicto europeo general dependi en gran parte de la Rusia za-
rista, que respondi al ultimtum de Viena a Serbia ordenando tomar pre-
cauciones militares contra Austria-Hungra y Alemania el 26 de julio y
movilizndose contra ambas el 31. Los alemanes advirtieron a Rusia que
deba detener toda movilizacin, y a Francia que deba prometer permane-
cer neutral frente a un conflicto ruso-alemn, y cuando ninguno de los
dos pases accedi a sus peticiones, declararon la guerra y pusieron en
prctica el Plan Schlieffen. El zar Nicols II haba sido advertido de que la
guerra poda desencadenar una revolucin en Rusia, pero su ministro de
Asuntos Exteriores, Sergei Sazonov; insisti en que si decida no apoyar a
Serbia tendra que hacer frente a una violenta reaccin nacionalista. Sazo-
nov saba que Alemania apoyaba a Austria, y argument que, si en Berln
estaban decididos a involucrarse en una confrontacin, una posicin de
debilidad rusa slo servira para posponerla. El rearme de Rusia segua
siendo incompleto, pero los franceses eran optimistas respecto a las pers-
pectivas militares y su embajador afirm que mantendran su alianza. Ni-
cols II saba que una movilizacin general equivaldra a una declaracin
de guerra, pero cuando la orden crea que la guerra estaba en camino y
pensaba que su obligacin era estar preparado para ella.
Una vez que los franceses recibieron el ultimtum alemn, no haba
ninguna duda de que preferiran luchar antes que rechazar una alianza
con Rusia, a quien consideraban esencial para el mantenimiento de su in-
dependencia. Sin embargo) en bien de la unidad nacional, prefirieron pa-
recer las vctimas de la agresin y esperar hasta que Alemania declarara la
guerra. Los britnicos, por su parte, tenan ms libertad de accin. Los ti-
deres alemanes no deseaban una guerra con Gran Bretaa) pero estaban
ms dispuestos a aceptarla que a rectificar tras la movilizacin de Rusia) y
el Plan Schlieffen sirvi de detonante. Gran Bretaa y Alemania haban
firmado en 1839 el tratado de Londres, que protega a Blgica de cualquier
ataque, y la invasin alemana de Blgica fue en apariencia la razn por la
que Gran Bretaa entr en la guerra. Ahora bien) aunque salvaguardar
la costa del canal era una preocupacin tradicional de Gran Bretaa) y
aunque la defensa de tratados y naciones pequeas fuera una causa opor-
tuna para conseguir el apoyo de la opinin pblica, el Gabinete britnico
no crea que Gran Bretaa estuviera obligada legalmente a ello. Para las
principales figuras del gobierno, lo que estaba en discusin era menos la
neutralidad belga que la agresin alemana) una dcada de antagonismo
anglo-alemn los haba convencido de que Gran Bretaa tena un inters
vital en evitar la derrota francesa.
Esta revisin de la Europa de 1914 se ha centrado en las lites gober-
nantes. Las muchedumbres que vitoreaban entusiasmadas slo aparecie-
ron en las capitales europeas despus de que las decisiones haban sido to-
madas. Sin embargo) fue importante (aunque de forma negativa) que los
socialistas de la Segunda Internacional estuvieran por lo general unidos en
el apoyo a sus gobiernos. La mayora aceptaba que la autodefensa era leg-
tima, y precisamente la guerra pareca ser cuestin de autodefensa. Igual-
mente intil fue el Concierto de Europa, considerado casi como el precur-
sor de la Sociedad de Naciones y las Naciones Unidas antes de 1914. Su
razn de ser era la buena voluntad de las potencias para reunirse en tiem-
pos de crisis, pero cuando Gran Bretaa propuso una conferencia, Alema-
nia y Austria-Hungra la bloquearon. El Concierto dependa de un con-
senso entre las grandes potencias que se haba evaporado. Con todo, la
divisin de Europa en bloques opuestos no fue en s misma lo que caus
30 EUROPA, 1900-1945
la guerra. La causa de la guerra fue ms bien el desarrollo de una carrera
armamentista de los ejrcitos de tierra, puesto que la recuperacin de Ru-
sia tras su derrota frente a Japn alter el equilibrio entre los bloques, y
mientras la Triple Entente se haca ms fuerte, la Triple Alianza se haca
ms dbil. Hacia 1914 los rusos y los franceses sentan menos necesidad de
ser conciliadores, mientras que los militares alemanes advertan que la vic-
toria todava era posible, pero que no lo sera por mucho ms tiempo. Las
guerras de Bismarck haban demostrado que jugar con el uso de la fuerza
poda solucionar problemas polticos. Era el momento de que Alemania
volviera a apostar.
La guerra mundial y los acuerdos de paz,
1914-1920
Las investigaciones ms recientes han socavado la opinin tradicional se-
gnla cual los militares alemanes prevean una rpida victoria. Sin em-
bargo, es cierto que la mayora de los lderes polticos y de los ciudadanos
comunes esperaban una guerra corta. El conflicto subsiguiente tuvo un
impacto tan devastador precisamente porque esas expectativas demostra-
ron ser infundadas. Los gobiernos fueron incapaces de detenerlo incluso
despus de que evolucionara hacia una matanza sin precedentes y adqui-
riera un carcter radicalmente diferente del que haban anticipado. Es ne-
cesario analizar a continuacin el punto muerto poltico y militar que do-
min los primeros tres aos de hostilidades, antes de estudiar cmo
despus de 1917 se acab con este estancamiento y se dio por terminada la
matanza.
La primera razn para el estancamiento fue que las ofensivas iniciales
fracasaron. El ejrcito francs se moviliz tan rpido como el alemn, era
casi igual de grande yposea en el general Ioseph Ioffre un comandante s-
lido. Incluso aunque los alemanes hubieran alcanzado Pars, los franceses
no habran tenido ninguna razn para rendirse. De igual forma, las preci-
pitadas ofensivas de rusos y franceses en agosto de 1914 tampoco tenan
posibilidades de redundar en un avance significativo. Las razones por las
que despus de 19141a guerra en Europa occidental se empantan eran en
parte tecnolgicas y logsticas. Atrincherados con fusiles de repeticin,
ametralladoras yfusiles de fuego rpido, los defensores podran aplastar a
RELACIONES INTERNACIONALES 31
la infantera atacante. Ejrcitos que eran mucho ms grandes que los de
1870 y estaban provistos de una densa red de ferrocarriles podan estable-
cer un frente continuo; ya pesar de la enorme cantidad de bajas, ambos
bandos podan cubrir los vacos reinsertando a los heridos y enviando
hombres jvenes al frente a medida que alcanzaban la edad de combatir.
Hacia finales de 1915 ambos bandos podan fabricar inmensas cantidades
de equipo militar. Adems, incrementando la emisin de moneda y pi-
diendo prstamos en el pas y en el extranjero ambos podan financiar la
guerra. Las compras de Alemania a pases neutrales minaron el bloqueo
aliado, mientras que las protestas americanas refrenaron los ataques de los
submarinos alemanes, los U-boats, a las embarcaciones aliadas. Aunque
otros frentes, en Polonia y los Balcanes, tenan ms movilidad que el occi-
dental, hasta que Rusia se derrumb en 1917 ninguno de los dos bandos
consigui dejar fuera de combate a ninguna de las grandes potencias ene-
migas.
Otra de las condiciones que hicieron posible el estancamiento fue la co-
hesin del frente interno. Las treguas polticas que se declararon en la ma-
yora de los paises beligerantes cuando estall la guerra sobrevivieron has-
ta 1917 y 1918. Los gobiernos de ambos baudos alegaban que la guerra era
necesaria y defensiva, y que deba continuar hasta que la agresin hubiera
sido castigada. Prolongaron el conflicto a travs de sucesivas decisiones de
seguir luchando por unos pocos meses, y la opinin pblica comparta su
esperanza de que la victoria llegara con rapidez. La inicial ilusin de una
guerra corta no muri en 1914.
Adems, la incompatibilidad entre los propsitos polticos (u objeti-
vos de guerra) de ambos bandos frustr las negociaciones. Los lderes ale-
manes deseaban crear una serie de estados tapn bajo su control militar y
econmico en Blgica, Polonia y a lo largo de la costa del Bltico; anexio-
narse la cuenca siderrgica francesa de Briey-Longwy, Luxemburgo y una
franja fronteriza en su frontera oriental; y establecer adems una unin
aduanera en Europea central, un imperio colonial en frica yunared mun-
dial de bases navales. Como canciller, Bethmann-Llollweg estaba dispues-
to a comprometerse en una paz separada con uno u otro enemigo, pero tal
solucin se hizo imposible cuando Paul van Hindenburg y Erich Luden-
dorff asumieron el control del Alto Mando en 1916: ambos se oponan a
concesiones semejantes y en 191710 destituyeron. Al contrario, por el pac-
to de Londres, firmado en septiembre de 1914, la Triple Entente se convir-
ti en una alianza y sus miembros se comprometieron a rechazar cualquier
paz separada y se apresuraron a formular sus propios objetivos de guerra.
32 EUROPA, 1900-1945 LAS RELACIONES INTERNACIONALES 33
Gran Bretaa quera apoderarse de las colonias alemanas, destruir su flota
naval y liberar Blgica; Francia quera recuperar las provincias de Alsacia y
Lorena (ganadas por Alemania en 1871) ycrear estados tapn en Renania;
Rusia deseaba convertir todo el territorio habitado por los polacos en un
reino satlite bajo su control. Despus de que, en noviembre de 1914, el Im-
perio Otomano entrase en el bando de Alemania, los aliados acordaron re-
partir entre ellos sus posesiones en Oriente Prximo (que hoy correspon-
den a Siria, el Lbano, Israel, Iordania e Irak), Italia se uni a los aliados en
mayo de 1915 y, a cambio, stos le prometieron parte de las posesiones de
Austria-Hungra en los Alpes yDalmacia. Los alemanes intentaron dividir
a sus enemigos en 1915, sacando a Rusia de Polonia, y en 1916, chupando
la sangre del ejrcito francs (segn las palabras de su comandante) en la
batalla de Verdn. En 1917 lanzaron una campaa de guerra submarina
sin restricciones (10 que significabaque estaban dispuestos a hundir cual-
quier embarcacin mercante sin hacer ninguna advertencia) con la que
esperaban privar de alimentos a Gran Bretaa y obligarla a abandonar la
guerra. Sin embargo, esta campaa no slo no consigui cumplir su obje-
tivo, sino que provoc la intervencin del presidente americano, Woodrow
Wilson, que haba decidido que una victoria sobre Alemania le proporcio-
nara la influencia que necesitaba para imponer a ambos bandos sus pro-
yectos para un nuevo orden internacional basado en los principios de la
seguridad colectiva y la autodeterminacin.
En contraste con el constante aumento de la violencia entre 1914 y 1917,
entre 1917 y 19181a guerra termin, primero en el este y luego en el oeste.
Tras ellevantamiento de marzo de 1917 que expuls al zar Nicols Il.Ia ne-
gativa del breve gobierno provisional ruso a hacer las paces por separado
fue en gran parte una forma de sellar su destruccin. Despus de derrocar-
lo en noviembre, uno de los primeros pasos de los bolcheviques fue firmar
un armisticio, antes de someterse a los trminos de paz dictados por ale-
manes y austriacos en el tratado de Brest-Litovsk, firmado en marzo de
1918. Cedieron Polonia, la costa del Bltico y Ucrania. El derrumbamiento
de la disciplina en el ejrcito ruso haba hecho imposible la resistencia, y la
prioridad de Lenin era salvar su rgimen. Con todo, pocas semanas despus
de firmar el tratado (yen parte por haberlo hecho) debi hacer frente a una
guerra civil contra sus oponentes blancos (es decir, anti-bolcheviques)
as corno a desembarcos aliados en Arcngel y Vladivostok, que tenan
como objetivo reconstruir un frente contra los alemanes.
A diferencia de Rusia, y pese a que en 1917 el ejrcito francs se amoti-
n y los soldados italianos se rindieron en masa en la batalla de Caporetto,
en el oeste los aliados lograron librarse de un derrumbamiento similar. Los
lderes britnicos y franceses contaban con ganar la guerra con ayuda nor-
teamericana, y rechazaron las propuestas de paz enemigas. Apesar del cre-
ciente malestar interno, los Imperios Centrales tambin perseveraron, Hin-
denburgyLudendorff consideraron que la derrota de Rusia les permita un
ataque total sobre Francia. Pero si la revolucin rusa fue lo que acab con
la guerra en el este, en el oeste el factor decisivo fue la derrota militar de los
alemanes. Sus cinco grandes ofensivas en el frente occidental de marzo a ju-
lio de 1918 supusieron un milln de bajas, y no consiguieron alcanzar sus
objetivos. Hacia el otoo,los envos masivos de tropas norteamericanas ha-
ban restablecido la superioridad numrica de los aliados, y sus ejrcitos
avanzaban de forma cautelosa pero implacable. La economa de guerra ale-
mana estaba paralizada y sus ciudadanos prcticamente moran de ham-
bre. Sus aliados estaban agotados, y a finales de octubre Austria-Hungria se
divida en nuevos estados basados enlas diferentes nacionalidades que la
componan. En estas circunstancias, Ludendorff decidi solicitar una paz
de acuerdo con los principios, relativamente indulgentes, expuestos por
WoodrowWilson en su discurso de los Catorce Puntos en enero de 1918.
Hasta cierto punto, este ltimo intento alemn de dividir a sus enemigos
tuvo xito. Wilson presion a sus socios para que aceptaran un acuerdo de
armisticio basado en su programa, que inclua la creacin de una Sociedad
de Naciones as como restricciones a la expansin territorial de los aliados.
Pero las clusulas militares del alto al fuego permitieron que Gran Bretaa
controlara las colonias alemanas y su armada, y que Francia ocupara Rena-
nia, y mientras esto ocurra, Alemania quedaba reducida a la impotencia
por la revolucin de noviembre de 1918, que sustituy el rgimen de Gui-
llermo II por una repblica. Tanto Estados Unidos como sus aliados obtu-
vieron beneficios provisionales, y pospusieron el balance entre ellos a la
conferencia de paz.
La conferencia de paz se reuni en Pars en 1919-1920 y fij gran par-
te del orden del da para la diplomacia europea de entreguerras. Los trata-
dos menores se pueden resumir de forma ms o menos rpida. El tratado
de Sevres impuesto por los aliados a Turqua demostr ser imposible de
poner en prctica y fue reemplazado por el tratado de Lausana, negociado
con el triunfante nuevo rgimen de Kemal Ataturk en 1923. La importan-
cia de los tratados con Austria, Hungra y Bulgaria residi principalmente
en que en ellos se trazaban las nuevas fronteras del sureste de Europa: los
aliados no hubieran podido reinstaurar la Monarqua Dual incluso si lo
hubieran querido. Una alianza de posguerra acordada entre 1920 y 1921
y conocida como la Pequea Entente uni a los nuevos estados de Che-
coslovaquia y de Yugoslavia con una Rumana muy ampliada, y mantuvo
a raya con xito el revisionismo hngaro. Sorprendentemente, los acuer-
dos demostraron ser ms duraderos en los Balcanes que en Occidente.
Con todo, en un primer momento los aliados parecan bastante firmes.
Esperando ser tratados como socios en igualdad de condiciones, los nue-
vos lderes democrticos de Alemania pusieron su confianza en Estados
Unidos y se negaron a cooperar con Mosc. Pero los aliados descubrieron
que llegar a un acuerdo entre ellos mismos era muy difcil y no se atrevie-
ron a arriesgarse a negociar en una misma mesa con sus enemigos; por ello,
el tratado de Versalles de junio de 1919 fue esencialmente un Diktat, una
paz impuesta. La nica concesin de importancia a la representacin ale-
mana fue un plebiscito que reparti la provincia de Silesia superior, que
estaba en disputa, en vez de asignarla en su totalidad a Polonia. Rusia fue
marginada de manera similar, y los bolcheviques fueron excluidos de la
conferencia de Pars. Despus de tentativas poco entusiastas de negociar un
alto al fuego, los aliados reconocieron parcialmente a los blancos y les pro-
porcionaron ayuda militar, aunque se retiraron cuando la guerra civil rusa
se volvi favorable a Lenin. Finlandia, Polonia y los estados del Bltico con-
solidaron su independencia, dejando a la recin creada Unin Sovitica
con muchos motivos para el descontento territorial, aparte de su hostilidad
ideolgica al capitalismo.
Entre los estados victoriosos, Japn tom el control de los territorios
alemanes en China y el norte del Pacfico, pero su influencia en Europa fue
insignificante. Italia obtuvo una frontera en el paso del Brennero y se ane-
xion el puerto de Fiume en el Adritico, aunque en este ltimo caso slo
despus de una lucha larga y amarga contra la resistencia yugoslava, apo-
yada por los norteamericanos. Incluso con esto, Italia consigui mucho
menos de los yugoslavos de lo que se le haba prometido contra Austria-
Hungria, y la decepcin resultante de la llamada victoria mutilada con-
tribuy al ascenso del fascismo. Roma, adems, tuvo muy poca influencia
en el acuerdo con Alemania.
Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia, representados respectivamen-
te por el presidente Wilson y los primeros ministros David Lloyd George
y Georges Clemenceau, eran los jugadores ms importantes. El programa
de Wilson haba sido supuestamente aceptado en el armisticio y las finan-
zas de sus socios dependan de l. Pero Wilson era un negociador pobre
y de ideas vagas: incluso la Sociedad de Naciones del proyecto deba bue-
na parte de sus detalles a Gran Bretaa. En materia econmica, Estados
Unidos ejerci una influencia negativa decisiva al insistir en que se des-
montaran los controles sobre el comercio aplicados durante la guerra y al
negarse a cancelar las deudas de guerra aliadas. Esto impuls a los aliados
a presionar a Alemania para obtener de ella reparaciones de guerra (aun-
que es necesario sealar que habran hecho esto de todos modos). Los
norteamericanos, que haban sufrido pocos daos, queran un acuerdo r-
pido sobre una suma de indemnizacin total que fuera modesta y que
preparara el terreno para Una reconstruccin de Europa financiada a tra-
vs de prstamos privados americanos. Pero, de hecho, lo que el tratado de
Versalles hizo fue convertir a Alemania en responsable no slo de los da-
os a la propiedad sino tambin de las pensiones de guerra. Una Comisin
de Reparaciones tuvo hasta Iczl para establecer la deuda de indemniza-
cin de Alemania, deuda que sera cubierta mediante pagos anuales que
podran prolongarse durante dcadas. Por otra parte, el tristemente cle-
bre Artculo 231, o clusula de culpabilidad de guerra, afirm que en
principio los Imperios Centrales eran los responsables de todas las prdi-
das y daos infligidos por su agresin, una acusacin que durante los si-
guientes aos result ser ferozmente polmica.
Con respecto al tema de las reparaciones, Gran Bretaa y Francia coo-
peraron entre s para oponerse a Estados Unidos. En los temas de territo-
rio y seguridad, Francia tom la delantera, Lloyd George y Wilson slo en
raras ocasiones se unieron contra Clemenceau. Los tres convinieron en que
Francia deba recuperar Alsacia y Lorena, pero Wilson se opuso a la de-
manda de Clemenceau para anexionarse la cuenca carbonfera del Saar,
que fue puesta bajo administracin francesa (y supervisin de la Sociedad
de Naciones) hasta que se realizara un plebiscito quince aos despus. Sin
embargo, a los alemanes del nuevo estado de Austria, cuyo parlamento ha-
ba votado para unificarse con Alemania, se les prohibi hacerlo, y los ale-
manes de los Sudetes fueron incorporados a Checoslovaquia. Como nin-
guno de estos grupos haba formado parte de Alemania antes de 1914, su
destino caus menos resentimiento en este pas que el corredor creado
como salida polaca al Bltico, que separ Prusia oriental del resto de Ale-
mania. Sin embargo, gran parte de este corredor era de hecho tnicamen-
te polaco, y de acuerdo con la iniciativa de Lloyd George se utilizaron ple-
biscitos para hacerlo ms angosto; por otra parte, el puerto de Danzig, en
su desembocadura, no fue asignado a Polonia sino que fue declarado ciu-
dad libre bajo control de la Sociedad de Naciones. Adems, hay que tener
en cuenta que los Catorce Puntos haban prometido una Polonia inde-
pendiente y con un acceso seguro al mar. En general, en lo que se refiere a
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EUROPA, 1900-1945
LAS RELACIONES INTERNACIONALES
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LAS RELACIONES INTERNACIONALES
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los acuerdos territoriales, Alemania tena pocos argumentos justificados
para sentirse agraviada.
La conferencia subray el contraste entre la premisa de Clemenceau
segn la cual Alemania no cambiara y por tanto deba ser debilitada, y la
mayor clemencia mostrada por Lloyd George y Wilson. Con todo, Lloyd
George no estaba preparado para sacrificar las exigencias coloniales y na-
vales de Gran Bretaa, y Wilson pensaba que Alemania deba experimen-
tar varios aos de castigo antes de que pudiera ser rehabilitada. En conse-
cuencia, los aliados procuraron mantener sus principios excepto cuando
el hacerlo favoreciera a Berlin. Versalles fue de hecho un tratado discrimi-
natorio, pero slo hasta el punto en que deba serlo, dado que una Alema-
nia completamente soberana sera, de forma inevitable, ms fuerte que sus
vecinos. Los aliados y los norteamericanos acordaron limitar el ejrcito
alemn a cien mil hombres, confiscar la mayor parte de su flota, prohibir-
le tener una fuerza area propia y crear una agencia que supervisara el de-
sarme, la Comisin de Control Militar Interaliada (IMCC). Clemenceau
tambin quera una ocupacin permanente de Renania y crear estados ta-
pn controlados por Francia en esta zona. A cambio de un ofrecimiento
angloamericano de proteger Francia ante cualquier agresin, Clemenceau
acord la desmilitarizacin de Renania y fij la duracin de la ocupacin
en por lo menos quince aos. Estas disposiciones aseguraban suficiente-
mente que Alemania no podra comenzar otra guerra. Por otra parte, la
ocupacin poda terminar antes y las reparaciones reconsiderarse si una
Alemania democrtica convenca a sus vecinos de su buena fe. El tratado
de Versalles fue ms flexible de 10 que se reconoce a menudo, y hubiera
podido ser utilizado para mantener a Alemania inofensiva y al mismo
tiempo como marco para la reconciliacin. Gran parte de ello dependera
de cmo fuera puesto en prctica.
De una guerra a otra, 1920-1939
La poltica internacional en la dcada de 1920 fue eclipsada por el legado
de la primera guerra mundial. En los primeros aos de la posguerra proli-
feraron los conflictos derivados, entre los que sobresalieron especialmen-
te la gnerra ruso-polaca, que tuvo lugar entre 1919 y 1921, Yla guerra gre-
co-turca, ocurrida entre 1919 y 1923. Los mismos aos fueron testigos de
una guerra fra franco-germana, que tuvo como tema central el cumpl-
miento de los acuerdos de paz. Las reparaciones eran el problema crucial.
En 1921 los aliados aprobaron el calendario de pagos de Londres, que fija-
ba la responsabilidad total de los paises derrotados en 132.000 millones de
marcos oro (es decir, anteriores a 1914) y programaba pagos anuales en
efectivo. Estos ltimos incluan adems intereses y amortizaciones sobre
50.000 millones de marcos oro en bonos -c-dejando a los aliados la decisin
de cundo seran emitidos los 82.000 millones restantes, en caso de que lo
fueran-c-. Las anualidades del calendario de Londres ascendan a un 7 por
100 de la renta anual de Alemania. Aunque se trataba de una cifra bastante
grande, no era absolutamente imposible de pagar. Sin embargo, los alema-
nes no tenan ninguna intencin de hacerlo. Su ministerio de Asuntos Ex-
teriores orquest una campaa de propaganda para minar el artculo 231
negando que la responsabilidad de la guerra correspondiera nicamente a
Alemania y asegurando que el calendario era imposible de aplicar. Al rete-
ner las indemnizaciones, los alemanes pusieron a los aliados en un dilema;
ningn aspecto de Versallesdividi ms a los vencedores.
En sus intentos por hacer cumplir el calendario, Francia se encontr
aislada. Entre 1919 y 1920, Wilson no habia conseguido que el tratado de
Versallesfuera ratificado por el Senado de Estados Unidos, que se opona a
comprometerse incondicionalmente en el Convenant, el pacto institucio-
nal de la Sociedad de Naciones. Estados Unidos qued fuera de la Sociedad
y de la Comisin de Reparaciones, y la oferta anglo-americana de proteger
a Francia contra cualquier agresin alemana se derrumb. Con todo, la ad-
ministracin republicana que asumi el mando en 1921 se comprometi
ms que Wilson en el reembolso aliado de las deudas de guerra. Los bri-
tnicos se negaron a cancelar sus propios prstamos de guerra a Francia a
menos que Estados Unidos hiciera lo mismo, yuna vezque la economa bri-
tnica cay en una aguda crisis econmica en 1921, la prioridad de Lloyd
George pas a ser la de restablecer las exportaciones a Alemania ms que la
de exigir reparaciones. Benito Mussolini, que dirigi el gobierno italiano
desde 1922 y asumi poderes dictatoriales en 1925, no ocult su descon-
tento con los tratados de la paz y tampoco su antagonismo hacia Francia.
Entre tanto, los soviticos intentaron mantener dividido el mundo capita-
lista cooperando con Alemania. Lastropas alemanas practicaron maniobras
militares ilegales en territorio sovitico, y de acuerdo con el tratado de Ra-
palla, firmado en 1922, Mosc y Berln renunciaron a hacerse demandas fi-
nancieras. La subversin promovida por la Internacional Comunista (Co-
mintern) y los partidos comunistas occidentales hicieron an ms difcil el
mantenimiento de buenas relaciones con Londres y Pars. Aunque Francia
EUROPA, 1900-1945 LAS RELACIONES INTERNACIONALES
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firm pactos de seguridad con Blgica en 1920, con Polonia en 1921 ycon
los tres pases de la Pequea Entente, Checoslovaquia, Rumana yYugosla-
via, entre 1924 y 1927, estas asociaciones eran un pobre sustituto de una
alianza con las grandes potencias y podan convertirse en problemticas si
Alemania reviva. Alos franceses no slo no les gustaba la idea de que Ale-
mania pudiera recuperarse mientras su propia seguridad no estuviera ga-
rantizada, sino que adems su situacin financiera era desesperada.
Los alemanes hicieron nicamente un pago de acuerdo con el Calenda-
rio de Londres antes de solicitar una moratoria. En enero de 1923, la Comi-
sin de Reparaciones juzg que se encontraban en mora y el gobierno fran-
cs, dirigido entonces por Raymond Poincar, envi tropas a ocupar los
yacimientos de carbn del Ruhr. Blgica colabor con los franceses, pero
Gran Bretaa se mantuvo al margen. En protesta, los trabajadores del Ruhr
fueron a la huelga durante ocho meses con el apoyo del gobierno alemn.
El coste de subvencionar esta poltica de resistencia pasiva, que de algn
modo representaba la ltima gota tras una inestabilidad monetaria prcti-
camente continua desde 1918, condujo a Alemania a la hiperinflacin. En
septiembre de 1923 un nuevo ministerio alemn dirigido por Gustav Stre-
semann suspendi la resistencia. Pero de aqu en adelante Francia perdi la
iniciativa. Los alemanes introdujeron una moneda nueva y estable mien-
tras que los franceses apoyaron frustradas sublevaciones separatistas en Re-
nania. Tras negarse a aceptar una propuesta alemana para celebrar nego-
ciaciones bilaterales, Poincar acept una oferta americana para que una
comisin de expertos en finanzas, presidida por el banquero de Chicago
Charles Dawes, hiciera una investigacin. Para cuando la comisin termi-
n su informe, la presin que el franco haba tenido que soportar haba sido
enorme y Poincar haba sido sustituido por el inexperto Edouard Herriot,
con el resnltado de que cuando en 1924 se adopt el plan Dawes los fran-
ceses haban sido claramente superados.
De acuerdo con el plan Dawes, un prstamo internacional (cuya ma-
yor parte provenia de inversionistas privados norteamericanos) permitira
a Alemania reasumir el pago de sus obligaciones, aunque a una tasa mu-
cho ms baja. Los franceses desalojaron el Ruhr y perdieron la posibilidad
de volver a declarar en mora a Alemania. Su capacidad para hacer cum-
plir el tratado de Versalles de forma unilateral se vio an ms debilitada
por los tratados de Locarno, firmados en 1925. Segn stos, Francia, Ale-
mania y Blgica acordaban respetar sus fronteras comunes y Gran Bretaa
e Italia servan como garantes del acuerdo. Las fronteras del este de Ale-
mania no fueron protegidas de manera semejante, y como Gran Bretaa
simultneamente daba garantas a Francia en caso de conflicto con Ale-
mania y a Alemania en caso de conflicto con Francia, Locarno estaba lejos
de ser la alianza de grandes potencias que Pars anhelaba. Sin embargo, el
plan Dawes y los tratados de Locarno aliviaron temporalmente los dilemas
financieros y de seguridad de Francia, y los ltimos aos de la dcada de
1920estuvieron marcados por la recuperacin econmica, la disminucin
del extremismo poltico y la reduccin de las tensiones internacionales.
Alemania ingres a la Sociedad de Naciones en 1926, y los antiguos aliados
negociaron con Berln como socio en igualdad de condiciones. Los movi-
mientos que apoyaban la seguridad colectiva y de unidad europea se hi-
cieron fuertes, y los gobiernos dejaron entrever cierta inclinacin hacia es-
tos objetivos. De acuerdo con los trminos del pacto Kellogg-Briand de
1928, la mayora de los estados prometieron renunciar a la agresin blica.
El plan Briand de 1930 fue una propuesta del ministro de Asuntos Exte-
riores francs para una confederacin y un mercado comn europeos,
aunque se hundi frente a las objeciones de alemanes y britnicos.
Las bases de este optimismo eran frgiles. El ejrcito alemn se encon-
traba ya preparndose para la guerra, y el inters de Stresemann, ministro
de Asuntos Exteriores hasta 1929, en mantener unas relaciones distendi-
das con Occidente fue esencialmente una estratagema. Al desmantela-
miento de Versalles sigui el de Locarno. En 1926, la Comisin de Control
Militar Interaliada fue cancelada, y en 1930, cinco aos antes de lo pre-
visto, las ltimas fuerzas aliadas abandonaron Renania a cambio de un
nuevo y supuestamente definitivo calendario de indemnizaciones, el plan
Young. El renacimiento despus de 1924 de la implicacin diplomtica
anglo-americana en Europa no fue ningn sustituto de Versalles como
fundamento de la seguridad de Francia. La garantia britnica dada en Lo-
carno no fue seguida ni por el rearme britnico ni por la elaboracin de un
plan militar de emergencia. Estados Unidos sigui mostrndose poltica-
mente no comprometido, y aunque entre 1924 y 1928 los inversionistas
americanos colocaron en Alemania dos veces lo que Alemania pagaba en
indemnizaciones de guerra, despus del desplome de Wall Street en 1929
los prstamos norteamericanos fueron cobrados y esto intensific la cada
alemana en la depresin econmica y ayud a que los bancos de Europa
central se hundieran en la insolvencia. Despus de Locarno, las potencias
vencedoras confiaron la estabilidad europea a la supervivencia de los mo-
derados alemanes, pero mucho antes de que Adolf Hitler llegara al poder
en 1933 sta pareca ya improbable. Tan pronto como las tropas francesas
abandonaron Renania, la diplomacia alemana se hizo ms firme y enrgi-
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0 EUROPA,1900-1945 LAS RELACIONES INTERNACIONALES
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ca. El ao 1931 fue testigo del ms alto gasto militar alemn, de una ini-
ciativa de Berlin para una unin aduanera con Austria (iniciativa a la que
dio fin la presin financiera de Francia sobre Viena) y de una nueva soli-
citud de moratoria de las reparaciones de guerra. Tras la congelacin de
los pagos de las reparaciones y de la deuda de guerra iniciada por Herbert
Hoover, se celebr en 19321a conferencia de Lausana, en la que se dieron
por terminadas las reparaciones. Con todo, las substanciales concesiones
que los aliados hicieron a la Repblica de Weimar entre 1919 y 1933 no
consiguieron salvarla, y es dudoso que ms concesiones de este tipo hu-
bieran logrado mantener viva la democracia alemana. En el proceso, los
aliados haban desmontado la mayor parte de la maquinaria creada en
1919 para evitar que Alemania reanudara las hostilidades, y las conse-
cuencias de sus acciones pronto pasaron a ser graves.
Despus de 1933, tres circunstancias condujeron Europa a un nuevo de-
sastre: el impulso hacia la guerra de la Alemania nazi; el apaciguamiento
de las dems potencias que le permitieron crecer hasta ser lo bastante fuer-
te para emprenderla; y el abandono final de ese apaciguamiento que con-
dujo a Gran Bretaa y a Francia a ofrecer garantas a Polonia en 1939ya de-
clarar la guerra a Alemania cuando Hitler invadi el pas.
Hitler quera la guerra. La consideraba inevitable y deseable, el motor
de una renovacin racial. Esto no significa, sin embargo, que l planeara o
deseara la guerra con Occidente que comenz en 1939. Hay que tener en
cuenta que, a comienzos de la dcada de 1920, Hitler haba estado ms in-
teresado en lanzar un ataque sobre la Unin Sovitica que erradicara el
bolchevismo y dotara al pueblo alemn de autosuficiencia econmica y te-
rritorios para colonizar. Siendo un hombre cuya experiencia vital ms
profunda era su servicio militar entre 1914 y 1918, Hitler haba sido lleva-
do a la poltica por la derrota de Alemania. El programa de poltica ex-
tranjera esbozado en su Mein Kampf, escrito entre 1924 y 1925, consista
en la recuperacin mediante la fuerza de la posicin internacional de Ale-
mania, aunque evitando los errores de la guerra pasada. Al ganar a Gran
Bretaa e Italia contra Francia, esperaba acabar con las limitaciones del
Tratado de Versalles, antes de lanzarse a conquistar un espacio vital en el
este. Al ser nombrado canciller en 1933, Hitler declar que sus propsitos
eran pacficos y limitados, pero en privado continu considerando la ex-
pansin hacia el este como uno de sus objetivos, y en los meses que si-
guieron a su designacin emprendi el rearme secreto y masivo de Alema-
nia. Con todo, Hitler no tuvo en sus primeros aos el completo control de
la poltica que tendra despus, y se senta menos arrogantemente confia-
do en sus clculos de lo que estara ms adelante. Estaba al tanto de la vul-
nerabilidad alemana y tema que franceses y polacos organizaran un ata-
que preventivo. En 1934, cuando despus de un intento de golpe nazi en
Austria Mussolini desplaz tropas hacia el paso del Brennero, Hitler retro-
cedi. Por 10 menos hasta que remilitariz Renania en 1936, fue posible
disuadirlo de emprender cualquier acto de agresin. Los vencedores de
1918 tuvieron durante poco tiempo una tercera opcin entre el apacigua-
miento y el librar otra guerra importante. Pero si elegir una accin pre-
ventiva haba sido difcil antes, despus de 1936 slo las peores opciones
quedaban disponibles. Hay pocas, como Maquiavelo advirti a su prnci-
pe, en las que la inaccin es el ms peligroso de todos los caminos.
Los aos que van de 1933 a 1938 fueron testigos de una serie de accio-
nes unilaterales por parte de Alemania a las que los antiguos aliados slo
respondieron con pasividad (por no decir que las estimularon). En 1933
Alemania abandon la Sociedad de Naciones y la conferencia de desarme
de Ginebra; en 1935, despus de recuperar el Saar en el prometido plebis-
cito, Hitler anunci que restableca el reclutamiento y que haba creado
una fuerza area; en 1936 reocup Renania y envi fuerzas de combate
para ayudar a Francisco Franco y los nacionalistas en la guerra civil espa-
ola; en marzo de 1938 se anexion Austria y luego los Sudetes, en poder
entonces de Checoslovaquia, tras obtener el consentimiento de Gran Bre-
taa, Francia e Italia en septiembre, durante la conferencia de Munich.
Hitler no slo rearm a Alemania y consigui hacerse con fronteras ms
defendibles, sino que tambin incentiv la formacin de un frente revisio-
nista contra el status quoposterior a 1918en el que participaron Japn, Ita-
lia y, finalmente, la Rusia sovitica. La coalicin anti-alemana de la prime-
ra guerra mundial pareci hacerse pedazos sin posibilidad de reparacin, y
el nuevo patrn de las alineaciones era mucho menos favorable a Occiden-
te. Sin embargo, para entender el origen del apaciguamiento en Europa es
necesario considerar antes lo que ocurra fuera de ella.
La depresin econmica que tuvo lugar entre 1929 y 1933 debilit las
fuerzas favorables a Occidente en Tokio y consolid a quienes deseaban un
bloque en el este asitico dominado por los japoneses. Durante la crisis de
Manchuria de 1931-1933, los japoneses establecieron un estado marione-
ta en la regin y abandonaron la Sociedad de Naciones despus de ser cen-
surados por ella, mientras que las potencias occidentales se limitaron a
hacer protestas diplomticas. Es dudoso que el ejemplo de Manchuria
haya inspirado directamente posteriores agresiones en Europa, aunque la
retirada japonesa de la Sociedad pudo haber animado a Hitler a hacerlo
siete meses ms tarde. No obstante, tanto en la crisis de Renania de 1936
como en la de los Sudetes de 1938, los jefes del Estado Mayor britnico ad-
virtieron a su gobierno que una guerra contra Alemania significara pro-
bablemente una guerra contra Italia y Japn, y que Gran Bretaa no poda
ganar una guerra semejante. Incluso antes de que los japoneses firmaran
el pacto Anti-Comintern con Hitler en 1936, haban minado las posibili-
dades de ofrecerle resistencia.
Lo mismo habia hecho Estados Unidos al aprobar tres Leyes de Neu-
tralidad entre 1935 y 1937. La tercera yde ms amplio alcance, estipulaba
que en caso de que una guerra, civil o entre naciones, afectara a la seguri-
dad norteamericana, el presidente deba prohibir los prstamos y la ven-
ta de armas a los beligerantes, as como que los norteamericanos viaja-
ran en sus embarcaciones. Adems, el presidente poda hacer depender el
comercio de otras mercancas del sistema cash and carry: es decir, las
mercancas deban ser pagadas al ser recibidas y deban ser transportadas
en las propias naves de los beligerantes. Aunque esta ltima disposicin
beneficiaba a Gran Bretaa ms que a Alemania, la legislacin fue pensa-
da para evitar que Estados Unidos fuera conducido a una segunda guerra
mundial de la misma forma que haba sido llevado a entrar en la prime-
ra. La leyera reflejo del temperamento vehemente pacifista y aislacionis-
ta del Congreso norteamericano, temperamento al que el presidente de
Estados Unidos, Pranklin Roosevelt, no se resisti; Roosevelt, adems, ne-
cesitaba que el Congreso aprobara su programa New Deal y simpatiza-
ba con las Leyes de Neutralidad siempre y cuando stas le dieran va libre.
Hitler vea a Estados Unidos como un enemigo a largo plazo, pero crea
que haba sido debilitado por la Depresin yprcticamente no lo tuvo en
cuenta en sus clculos. Los britnicos, en cambio, se encontraban en un
aprieto, sin ayuda no podan ganar una guerra corta contra Alemania y
tampoco pagar una larga, y la posibilidad de librar otra guerra larga con
el apoyo de los americanos pareca ahora descartada. Esto reforz todas
las opiniones que desaconsejaban por completo arriesgarse a entrar en
una nueva guerra.
Dentro de Europa, la decisin de actuar o no contra Hitler resida en
primera instancia en los franceses, pero su sistema de alianzas despus de
1918 se encontraba en una avanzada decadencia. Hitler le dio un duro gol-
pe cuando firm en 1934 un pacto de no agresin con Polonia, que neu-
tralizaba el peligro de una accin preventiva franco-polaca contra l. La
depresin disminuy la capacidad de Francia para ayudar a sus socios eco-
nmicamente, y la remilitarizacin de Renania hizo que fuera casi impo-
sible colaborar militarmente. Adems, entre 1936 y 1937, Yen parte debido
a la presin interna de la poblacin flamenca para que asumiera una posi-
cin ms neutral y menos francfila, Blgica se retir de su acuerdo militar
de 1920 y dej a Francia expuesta a una nueva invasin alemana por el
norte. Con todo, las nuevas posibilidades de cooperacin con la Rusia so-
vitica y la Italia fascista compensaron potencialmente la evolucin de estos
acontecimientos. Por algn tiempo pareci que ambos, Rusia e Italia, esta-
ban dispuestos a unirse a Francia y Gran Bretaa para contener la agresin
alemana, pero hacia 1939 los dos pases haban empezado a reconsiderar sus
posiciones respectivas.
Es probable que este desenlace hubiera podido evitarse. Despus de
que Hitler llegara al poder, la Unin Sovitica experiment con la poltica
de la seguridad colectiva defendida por el comisario de Asuntos Exte-
riores de Stalin, Maxim Litvinov. La Unin Sovitica ingres en la Socie-
dad de Naciones en 1934 y firm acuerdos de proteccin con Francia y
Checoslovaquia, con el objetivo declarado de disuadir a Hitler de iniciar
cualquier tipo de agresin. La Internacional Comunista apoy la poltica
del Frente Popular, que promova la cooperacin entre partidos comu-
nistas y no comunistas contra el fascismo. Ahora bien, 10que hizo posible
este cambio de enfoque fue la ruptura de Hitler con la amistad sovitico-
alemana que habia sido inaugurada en el tratado de Rapallo. Con todo,
Stalin continu intentando acercarse a Berln, y es posible que tan slo
hubiese tolerado las iniciativas de Litvinov porque la actitud de Alemania
le dejaba pocas alternativas. Pero la conformidad de Gran Bretaa y Fran-
cia con la expansin de Italia y Alemania, y su incapacidad para unirse a
Stalin en ayuda de los republicanos en la guerra civil espaola, pone en
duda el valor de su asociacin incluso antes de que pusieran fin a la crisis
de los Sudetes en una conferencia a cuatro bandas con Hitler y Mussolini
a la que Stalin, a pesar de sus acuerdos con Pars y Praga, no fue ni siquie-
ra invitado.
Mussolini, por su parte, posea al igual que Hitler una visin de la pol-
tica exterior que se remontaba a comienzos de la dcada de 1920 y que te-
na como centro la dominacin italiana del Mediterrneo. Sin embargo,
Mussolini deseaba contener el avance de Alemania, como demostr con su
oposicin al control nazi de Austria y nuevamente, en abril de 1935, al unir-
se a Gran Bretaa y Francia en el llamado frente de Stresa para condenar
el rearme alemn. Pero la insinuacin de que Londres y Pars estaban dis-
puestos a concederle partes de Abisinia (Etiopa) pudo haberlo animado a
invadir este pas en septiembre de 1935 suponiendo que poda absorberlo
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y,al mismo tiempo, mantener el frente de Stresa. Desafortunadamente para
el lder italiano, la fuerte reaccin de la opinin pblica britnica contra
esta agresin condujo a britnicos yfranceses a desarrollar una poltica de
dos caras, y mientras secretamente ofrecan partir Abisinia, pblicamente
promovan sanciones econmicas contra Italia a travs de la Sociedad de
Naciones. Sin importarle lo que pudiera suceder, Mussolini conquist Abi-
sinia, y la crisis despoj6 a la Sociedad de lo que le quedaba de credibilidad
y, al mismo tiempo, arroj a Roma a los brazos de Berln. A principios de
1936, Mussolini dijo a Hitler que l no continuara cumpliendo con su obli-
gacin, segn el tratado de Locarno, de mantener desmilitarizada Renania
y que estaba dispuesto a reducir su apoyo a Austria. Pero incluso despus
de hacer esto, Mussolini habra podido reconstruir sus lazos con Londres si
no hubiera sido por el estallido de la guerra civil espaola en julio de 1936
y los casi tres aos de ayuda italiana y alemana a los rebeldes nacionalistas,
en oposicin a los esfuerzos de britnicos y franceses por mantener una fa-
chada de no intervencin. Despus de alinear su poltica exterior con la de
Alemania en el Eje Roma- Berln de noviembre de 1936, Mussolini no hizo
nada para salvar a Austria en 1938 y firm una alianza con Alemania en
mayo de 1939, el llamado Pacto de Acero. Aunque en privado todava rece-
laba de Hitler, el lder italiano haba decidido proteger sus intereses me-
diante la expansin, en paralelo conAlemania, antes que conla contencin,
en asociacin con un Occidente incapaz.
La respuesta de Francia a la toma del poder de Hitler fue, por lo tanto,
buscar alianzas disuasorias en lugar de emprender una intervencin pre-
ventiva. La crisis de Renania de 1936 puso de relieve las razones para esta
pasividad. Despus de que la libra esterlina y el dlar se devaluaran entre
1931 y 1933, el franco qued6 expuesto y una acci6n militar habra ejercido
una presin an mayor sobre la divisa que la de 1924. La economa de Fran-
cia se recuper de la Depresin de forma ms lenta que la de Alemania, y el
dficit de las finanzas pblicas francesas era persistente. En el momento en
que Hitler reocup Renania en marzo de 1936, el gobierno francs slo po-
da pagar sus cuentas gracias a la ayuda de un prstamo de la Hacienda bri-
tnica. Mientras que Alemania tomaba la delantera sin contemplaciones,
Francia haba puesto lmites a su presupuesto de defensa (y antes que a
aviones y tanques, los fondos disponibles se destinaron a las fortificaciones
fronterizas de la Lnea Maginot). La crisis econmica haba intensificado el
conflicto interno, beneficiando con ello tanto a los comunistas como a la
derecha paramilitar, ycuando Hitler atac, Francia tena un gobierno pro-
visional y estaba a pocas semanas de realizar unas elecciones cruciales.
Como los lderes del ejrcito francs 1).0 tenan ningn plan de contingencia
para unataque repentino y sobrestimaban-acaso deliberadamente-la ca-
pacidad militar alemana, slo pudieron recomendar una movilizacin com-
pleta y advirtieron que Hitler estaba ya en condiciones de repeler un ataque
francs. La guerra contra l sera una empresa larga ycostosa, enla que Fran-
cia deba tener a Gran Bretaade su lado. De la misma forma en que Londres
no se arriesg a tomar represalias reales contra la reocupacin de Renania,
tampoco lo hizo Pars. Tras la crisis del Ruhr en 1923, los lderes franceses ha-
ban aprendido muybienlos peligros de una accin unilateral. Los acuerdos
de Locarno eran suficientemente vagos como para permitir que Gran Bre-
taa evadiera cualquier compromiso sobre represalias militares, pero de
todos modos las posibilidades de que Francia asumiera tal tarea eran mni-
mas. y despus de marzo de 1936, cuando Hitler pudo fortificar su frontera
occidental, Francia fue consciente de que en futuras crisis sera incluso me-
nos capaz de emprender acciones de manera independiente. Tanto al aban-
donar a su suerte ala Repblica Espaola en 1936 como alos checos en 1938,
Pars se sinti6 obligado a seguir el ejemplo de Londres.
Las razones para el apaciguamiento no eran menos poderosas en Lon-
dres, y el apaciguamiento britnico no signific simplemente conformidad
ante los fait accomplis de Hitler sino la bsqueda activa de un acuerdo, a me-
nudo a costa de terceros. En junio de 1935 Gran Bretaa rompi con el fren-
te de Stresa al firmar un acuerdo naval con Hitler; y ms tarde, en 1936, en
vez de oponerse a la reocupacin de Renania, emprendi intiles negocia-
ciones para un pacto sobre el espacio areo. Despus de convertirse en pri-
mer ministro en 1937, Neville Chamberlain ofreci concesiones comercia-
les y coloniales a Alemania y toler-las ampliaciones territoriales de su
frontera oriental. Esta persistente bsqueda de acuerdos no se deba slo a
la presin de la opinin pblica britnica. Aunque es cierto que durante los
primeros aos de la dcada de 1930 sta dio un gir bastante marcado ha-
cia el aislacionismo, en 1938, cuando se firm el pacto de Munich, los son-
deos de opinin revelaban que haba un gran escepticismo respecto a la po-
ltica de Chamberlain. Los ministros ingleses compartan tanto la aversin
por la guerra como la francofobia de sus ciudadanos, pero fueron mucho
ms lejos de lo que la opinin pblica los forz y utilizaron su influencia
sobre la prensa y la BBC para que no se prestara atencin a las voces con-
trarias al apaciguamiento. Adems, pese a resultar bastante convincentes,
las consideraciones econmicas yestratgicas tampoco resultan suficientes
para explicar el apaciguamiento. Los recortes de Gran Bretaa a su presu-
puesto de defensa en la dcada de 1920 y sus compromisos en todo el mundo
chazaron sus trminos, Hitler decidi utilizar la fuerza antes de las lluvias
de otoo. Si el ataque de Austria-Hungra contra Serbia fue el detonante de
la primera guerra mundial, el ataque de Alemania a Polonia fue el deto-
nante de la segunda.
Sin embargo, a diferencia de 1914, el que Gran Bretaa y Francia ofre-
cieran garantas a Polonia aclaraba -o debi haber aclarado-e- de mane-
ra inequvoca que esta guerra no podra circunscribirse a un escenario li-
mitado. Los dos gobiernos occidentales haban comenzado a reaccionar
contra el apaciguamiento casi al mismo tiempo que firmaban el pacto de
Munich, estimulados por el endurecimiento de la opinin pblica en sus
pases y por el rumor de que en invierno los Pases Bajos podan conver-
tirse en el siguiente blanco de Alemania. Sin embargo, el acontecimiento
clave fue la ocupacin de Praga, para la que no haba ninguna justifica-
cin por razones de autodeterminacin o de legtima revisin de un trata-
do, e implicaba que las ambiciones de Hitler no tenan lmite. Para ese mo-
mento, las campaas de rearme de britnicos y franceses haban empezado
a funcionar y el radar y los cazas monoplanos haban comenzado a ofrecer
una defensa creble de Londres, pero en realidad la principal razn para
que la poltica occidental se modificara fueron las acciones de Hitler en s
mismas. En los das que siguieron a la cada de Praga, se inform de que
Alemania estaba amenazando a Polonia y de que podra tomar el control
de la produccin de petrleo de Rumana. Fue entonces cuando Gran Bre-
taa y Francia sintieron que deban actuar sin demora y ofrecieron garan-
tas de ayuda a Varsovia y a Bucarest en caso de que fueran atacadas. Su
propsito, si la guerra estallaba, era mantener la existencia de un frente
oriental y conseguir que Alemania siguiera siendo vulnerable a un blo-
queo, aunque su verdadera prioridad era disuadirla de emprender poste-
riores expansiones hasta que las circunstancias favorecieran una vez ms
la negociacin. Hitler, sin embargo, tena en poca consideracin la fuerza
de voluntad de britnicos y franceses, y el nico acontecimiento que lo hu-
biera podido hacer vacilar era una alianza anglo-franca-sovitica. El pac-
to nazi-sovitico descart esta posibilidad.
Hacia 1939 la acumulacin de decepciones administradas por Occi-
dente haban minado la posicin de Litvinov, a quien Stalin sustituy por
Viacheslav Molotov en mayo, y el pacto de Munich reforz las sospechas
de Mosc de que Gran Bretaa y Francia pensaban que, tal y como dijo
Stalin, la Unin Sovitica estaba para sacarles las castaas del fuego. Pero
la principal diferencia era que ahora Hitler quera un acuerdo. Un pacto
con Stalin le permitira atacar Polonia con la esperanza de disuadir a Oc-
EUROPA, 1900-1945
la haban dejado con demasiadas obligaciones financieras para enfrentarse
contra la Triple Amenaza que formaban Alemania, Japn e Italia. De
acuerdo con el punto de vista del Ministerio de Hacienda, Gran Bretaa no
deba correr el riesgo de agotar sus reservas de moneda extranjera en un
rearme prematuro. Pero incluso si decida rearmarse, estaba claro que no
tendra forma de responder a los bombarderos alemanes que, se esperaba,
reduciran Londres a escombros si estallaba la guerra. Chamberlain, por lo
tanto, tena excelentes razones paraevitar un conflicto innecesario: pero era
tambin un hombre con una misin y no puede ser exonerado de los car-
gos de ingenuidad y excesiva confianza en el Fhrer. En Munich apremi a
los franceses ya los checos para que accedieran a una capitulacin que de-
bilit estratgicamente a Occidente y que, sin conseguir satisfacer a Hitler,
les distanci de Stalin.
Si las razones para el apaciguamiento eran tan abrumadoras, por qu
al final Gran Bretaa y Francia renunciaron a l en favor de una estrategia
que pretenda contener y disuadir a Alemania pese a no contar con un fac-
tor -c-una alianza con la Unin Sovitica-s- que pudiera haberla hecho
efectiva? El 15 de marzo de 1939 Hitler rompi los acuerdos de Munich
ocupando Praga y el resto de Checoslovaquia; dos semanas ms tarde,
Gran Bretaa y Francia sirvieron como garantes de la independencia de
Polonia. Pero esto no disuadi a Hitler, quien atac Polonia el 1 de sep-
tiembre, animado por un pacto de no agresin firmado con Stalin el 23 de
agosto. Dos das despus de la invasin de Polonia, Gran Bretaa y Fran-
cia declararon la guerra a Alemania. Necesitamos examinar a continua-
cin a cada uno de los bandos: el alemn, el occidental y el sovitico.
Hitler no saba cundo detenerse. Que fuera incapaz de conformarse
con lo que haba ganado tras el pacto de Munich se debi menos a las ne-
cesidades de la economa alemana (que haba tenido que soportar mayores
presiones por causa del rearme entre 1935 y 1936 que entre 1938 y 1939),
que a las obsesiones de su propia personalidad. Era un hipocondraco in-
quieto, consideraba que el tiempo estaba contra l y senta que en Munich
lo haban engaado quitndole una guerra. Durante la conferencia Hoss-
bach (que debe su nombre al oficial que levant el acta) en noviembre de
1937, Hitler haba dicho a sus jefes militares que su propsito era derrotar
a Austria y Checoslovaquia antes de enfrentarse a Gran Bretaa y Francia
y antes de emprender una guerra por el espacio vital hacia mediados de la
dcada de 1940. Despus de Munich, empez a negociar con Polonia, no
slo sobre Danzig y el corredor polaco, sino tambin con el objetivo de
alinear las polticas exteriores de Berln y Varsovia. Cuando los polacos re-
LAS RELACIONES INTERNACIONALES 47
EUROPA, 1900-1945
LAS RELACIONES INTERNACIONALES 49
cidente de intervenir y con la seguridad de que si la disuasin fallaba po-
dra evitar un bloqueo occidental. Hitler estaba dispuesto a prometer a
Stalin todo elterritorio que ste deseara; un protocolo secreto, adicional al
pacto, estipulaba que en caso de una reorganizacin territorial ypoltica
el este de Polonia, Finlandia, los pases blticos y Besarabia (en Rumana)
caeran dentro de la esfera de influencia de la Unin Sovitica. Gran Bre-
taa y Francia estaban negociando con Mosc al mismo tiempo, pero su
situacin era diferente y vacilaban entre aprobar la intervencin sovitica
en los paises blticos o llegar a un acuerdo que permitiera a las tropas so-
viticas atravesar territorios rumanos y polacos. No tenan ningn plan
para una accin militar conjunta y, dadas las purgas que haba sufrido el
Ejrcito Rojo desde 1937, dudaban de! valor de Stalin como aliado. Por lo
tanto el pacto fue firmado, y es probable que Stalin esperara que Alemania
y Occidente se machacaran mutuamente como haban hecho entre 1914 y
1918 mientras l se rearmaba sin correr riesgos.
Como haba sucedido en 1914, lo que haba empezado como una gue-
rra local se ampli. Larazn para ello fue que los gobiernos britnicoyfran-
cs creyeron que una mayor expansin alemana destruira el equilibrio del
poder y que si ellos se mantenan al margen, tarde o temprano les llegara
su turno. Una vez ms los alemanes creyeron que tenan una ventaja tem-
poral en la carrera armamentstica, y aunque por su parte Gran Bretaa y
Francia estaban mejor preparadas que antes, no estaban en condiciones de
permitirse mantener una alta preparacin por mucho tiempo. Es probable
que, en cualquier caso, la intencin de Hitler fuera atacar a Occidente, qui-
z en una fecha tan temprana como 1940, y mientras l mantena a sus
enemigos divididos, sus tropas estaban preparadas para conflictos cortos,
claramente localizados. Las democracias, por el contrario, esperaban que el
bloqueo y el bombardeo les trajeran una victoria relativamente fcil. Una
vezse hubieron convencido de que tenan que correr el riesgo de ir a la gue-
rra, comenzaron a sentirse ms seguras de que podan ganarla.
La segunda guerra mundial y el da despus,
1939-1945
Para empezar, la segunda guerra mundial pareci en Europa una conti-
nuacin de la primera. Mientras que entre 1914 y 1918, Alemania triunf
en el este y fue derrotada por un estrecho margen en el oeste, entre 1939 y
1945 triunf primero enel oeste y luego fue derrotada en el este, en gran
parte por la Unin Sovitica, mientras que los estratgicos bombardeos
anglo-estadounidenses y la campaa en el noroeste de Europa tambin se
encargaron de garantizar entre 1944 y 1945 que esta vez Alemania fuera
derrotada por completo.
La primera diferencia espectacular en el desarrollo de ambos conflic-
tos se dio con la cada de Francia. Los franceses contaban con un ataque
alemn, y su primera prioridad era detenerlo. Adiferencia de lo que suce-
di en 1914, en esta ocasin planearon no emprender ofensivas intiles,
y se propusieron proteger el territorio francs mediante la lnea Maginot.
En mayo de 1940, cuando Alemania atac a travs de los Paises Bajos, las
divisiones de franceses y britnicos no eran muy inferiores a las alemanas
yel ejrcito francs tena ms tanques o al menos de una calidad compa-
rable, aunque es cierto que en el aire los aliados eran mucho ms dbiles.
Despus de enviar gran parte de sus mejores unidades hacia el norte, los
franceses fueron sorprendidos cuando los alemanes perforaron sus defen-
sas en Sedn. Enfrentados a un ritmo de combate mucho ms rpido de lo
que haban esperado, no pudieron tapar el boquete hasta que los britni-
cos, y muchas de sus propias fuerzas, haban sido interceptados o haban
tenido que ser evacuados. Si bien hay razones militares y tcnicas que
pueden explicar la derrota francesa, la decisin de buscar un armisticio y
otorgar plenos poderes al mariscal Philippe Ptain, en lugar de continuar
la lncha desde e! extranjero, fue e! resultado de factores politicos y psicol-
gicos profundamente arraigados. Estos factores incluan el terrible coste
de la victoria en la primera guerra mundial, la ausencia de aliados en el
continente, la falta de confianza en los britnicos y el miedo a una revolu-
cin en el pas. Gran parte de la poblacin salud el armisticio con alivio.
En Londres, en cambio, el gobierno entrante con Churchill a la cabeza
resolvi (para exasperacin de Hitler) rechazar los intentos de acerca-
miento de Alemania y seguir adelante al menos para explorar si poda me-
jorar su posicin para negociar. La combinacin de la derrota francesa con
la resistencia britnica puso en movimiento una serie de procesos que en-
tre 1940 y 1941 globalizaron la guerra.
En esta fase de globalzacn, hubo tres acontecimientos sobresalientes.
El primero fue la entrada de ltalia en la guerra en junio de 1940. En sep-
tiembre de 1939 Mussolini no se sentia preparado para las hostilidades y
evit embarcarse en una empresa sobre la que haba sido someramente con-
sultado; y en 1940 slo declar la guerra cuando la derrota de los franceses
era evidente y no los atac hasta que hubieron solicitado un alto al fuego.
Mussolini no actuaba movido por una solidaridad ideolgica con Hitler ni
por consideracin personal hacia l, sino como parte de su programa de se-
guir el paso marcado por Alemania mediante expansiones paralelas. De he-
cho, como haba sucedido en 1915, Italia supuso que el fin del conflicto es-
taba mucho ms cerca de lo que en realidad estaba, yesta vez ni siquiera se
uni al bando ganador. Las ofensivas italianas contra Grecia y Egipto en
otoo fracasaron de forma estrepitosa, ypara continuar luchando, Musso-
lini tuvo que aceptar la dependencia de Alemania que, precisamente, haba
esperado evitar. No obstante, su intervencin llev primero a Gran Breta-
a y luego a Estados Unidos a una campaa mediterrnea que domin su
estrategia hasta 1944.
En segundo lugar, la cada de Francia fue la condicin previa para la
invasin de la URSS iniciada por Hitler en junio de 1941. La operacin
Barbarroja marc el punto culminante de ambiciones que haba ali-
mentado durante dos dcadas. Aunque en Mein Kampfhabia advertido de
la locura que supona librar una guerra en dos frentes, en elverano de 1940
Hitler habl por primera vez a sus generales de la invasin de Rusia corno
un medio de forzar a Gran Bretaa a solicitar la paz. No puede saberse con
seguridad si Hitler se tom con seriedad este razonamiento o si de verdad
su preocupacin central era la guerra en el oeste, pero el hecho es que pas
por alto formas menos indirectas de presionar a Gran Bretaa, como in-
tensificar la produccin de U-boats o enviar ms fuerzas contra Egipto.
Ms relevante para la decisin de Hitler fue que tras la cada de Francia
(que probablemente haba afectado de manera muy grave los clculos de
Stalin) la Unin Sovitica aceler su rearme, y la rivalidad entre Berln y
Mosc se extendi por toda Europa. Los soviticos haban tomado el este
de Polonia, los paises blticos, Besarabia y parte de Finlandia entre 1939 y
1940; pero tambin se haban apoderado de Bucovina (algo que el pacto
nazi-sovitico no les prometa), lo que los haba llevado peligrosamente
cerca de los campos petrolferos de Ploesti en Rumana. Tanto stos como
las minas de nquel de Petsamo en Finlandia eran vitales para el esfuerzo
blico alemn. A lo largo de 1940, tropas alemanas fueron desplazadas a
Rumana y Finlandia, y Bulgaria se convirti en aliado alemn. En diciem-
bre, despus de un fracasado intento de renegocar las esferas de influen-
cia de ambos bandos cuando Molotov visit Berln, Hitler orden iniciar
la invasin de Rusia en 1941. Con todo, las fricciones diplomticas con
Mosc fueron probablemente menos cruciales para esta decisin que la
hostilidad ideolgica de Hitler hacia los soviticos, su propio exceso de
confianza y el de sus generales, as como la opinin de todos ellos de que
la cada de Francia proporcionaba una oportunidad que no durara mu-
cho tiempo. Estaran atacando a un adversario que los exceda de forma
substancial en el nmero de tanques, aviones y hombres. Aunque Rusia te-
na bastante ms espacio para maniobrar que Francia, los alemanes pre-
vieron que conseguiran la victoria en una batalla de encerramiento en la
frontera. Esperaban avanzar tan rpido que podran ganar intactos el tri-
go y el petrleo que, de forma tan generosa, les haba estado suministran-
do Stalin; yno hicieron ningn tipo de preparativos para una campaa de
invierno.
La tercera consecuencia de la cada de Francia fue la alianza atlntica en-
tre Estados Unidos y Gran Bretaa. LaLeyde Neutralidad que Estados Uni-
dos haba aprobado en 1937se hizo efectiva cuando estall la guerra, y (ms
all de hacerla menos rgida para permitir la ventas de armas ylos prsta-
mos) Washiugton poco hizo al principio para ayudar a los aliados. Pero la
ley haba sido aprobada pensando que Gran Bretaa y Francia podan evi-
tar que Alemania amenazara el hemisferio occidental, yel derrumbamien-
to de Francia tuvo como consecuencia una nueva y radical revaluacin de
estas expectativas. Roosevelt se puso en marcha para fortalecer las defensas
del hemisferio occidental y para mantener a Gran Bretaa en la lucha como
si en efecto fuera un representante de los norteamericanos. En septiembre
de 1940, vendi a Londres cincuenta viejos destructores a cambio de poder
construir bases en territorios britnicos del Canad y el Caribe; en marzo
de 1941, la ley de Prstamo y Arriendo lo autoriz a proporciouar hasta
siete mil millones de dlares en mercancas a una Gran Bretaa que se acer-
caba a la bancarrota; y pronto se aprob que buques de guerra norteame-
ricanos sirvieran de escolta a los convoyes britnicos y que buques mer-
cantes estadounidenses viajaran directamente a los puertos britnicos. La
Ley de Neutralidad qued hecha trizas, y en la conferencia atlntica de
agosto de 1941, Roosevelt y Churchill hicieron pblica una declaracin
de principios conjunta sobre los acuerdos de la posguerra. De una postura
discreta y no provocadora, Estados Unidos haba pasado a tener una posi-
cin de importancia en el conflicto.
Ninguno de estos hechos significaba que Roosevelt hubiera decidido
intervenir o que deseara hacerlo. Por el contrario, la ley de Prstamo y
Arriendo para Gran Bretaa (ydespus de agosto de 1941tambinpara Ru-
sia) era una alternativa a una declaracin de guerra norteamericana que ni
el Congreso ni la opinin pblica apoyaran todava. Dado que Hitler, con
una contencin que no le era caracterstica, vacilaba entre responder y no,
50 EUROPA, 1900-1945
LAS RELACIONES INTERNACIONALES
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lo que precipit la intervencin norteamericana fue al final otra de las con-
secuencias de la cada de Francia: el vado de poder en el sureste asitico.
Con Francia y Holanda derrotadas y Gran Bretaa contra la pared, una
franja de colonias europeas ricas en recursos quedaron desprotegidas, y los
lderes de Tokio decidieron realizar un avance hacia el sur en la regin.
Aunque el pacto Tripartito de septiembre de 1940 entre Italia, Alemania y
Japn tenia como propsito cubrir esta expansin y disuadir a los norte-
americanos de intervenir, de hecho confirm las sospechas de Washington
de que Occidente se enfrentaba a una agresin coordinada del Eje. Tanto
para salvaguardar el acceso britnico a las materias primas de Malaya como
para aliviar ala Unin Sovitica de la presin de dos frentes, Roosevelt apre-
t las tuercas a Toldo. El proceso culmin en julio de 1941 con un embargo
comercial que amenaz con llevar a Japn al agotamiento de sus reservas
de petrleo y lo condujo a arremeter en diciembre contra Malaya y contra
las Indias Orientales holandesas, que posean yacimientos petrolferos, as
como contra la flota americana en Pearl Harbor. Hitler, que crea entonces
que la guerra con Estados Unidos era inevitable y deseaba ganarse la buena
voluntad de los japoneses, rechaz a sus consejeros y declar la guerra a
Washington.
Con la entrada de Estados Unidos se complet la globalizacin del
conflicto, y la coalicin anti-alemana de 1917-1918 renaci. En vez de re-
presentar nuevamente el callejn sin salida de la lucha anterior, la segun-
da guerra mundial se asemej ms a un ir y venir: una rpida expansin
del Eje seguida de una larga retirada. En muchos sentidos este conflicto
fue ms total que su predecesor. Mientras que la guerra de trincheras, con
todos sus horrores, haba concentrado la lucha en la zona limitada por la
matanza, entre 1939 y 1945 fueron ocupadas y devastadas partes mucho
mayores de Europa. Los civiles tenan muchas ms probabilidades de su-
frir bombardeos areos y, tambin, de participar en movimientos de resis-
tencia y en la guerra partisana. Caractersticas de este conflicto, en gran
parte del continente, fueron las expediciones de castigo a aldeas desafor-
tunadas. sta fue tambin una guerra ideolgica en la que los desacuerdos
entre los regmenes occidentales, fascistas y comunistas eran mucho ms
profundos que los que haban vivido los estados liberales y autocrticos
entre 1914 y 1918. Estas circunstancias le dejaron pocas oportunidades a
la diplomacia. Las principales tentativas de paz se dieron entre 1939 y
1940, con los pases neutrales intentando mediar y Hitler tanteando a am-
bos aliados occidentales, a Francia, antes de que cayera, y a Gran Bretaa,
antes de que decidiera continuar con la guerra. Despus de esto, la incom-
patibilidad radical entre los objetivos blicos de ambos bandos redujo el
nmero de posibilidades de acuerdo. La doctrina angloestadounidense de
la rendicin incondicional, anunciada en la conferencia de Casablanca
en enero de 1943, impidi pactar la paz con los regmenes del Eje existen-
tes. Aunque los lderes occidentales concedieron un alto al fuego a un go-
bierno dirigido por el rey y los militares italianos despus de que expul-
saran a Mussolini en julio de 1943, no haba posibilidad de que ellos
negociaran con Alemania hasta que hubieran destruido al gobierno nazi.
En cambio, parece ahora que Stalin, enfrentado a la formidable tarea de re-
conquistar gran parte de su propio pas a un coste inmenso, ofreci a travs
de Suecia alguna tentativa de paz a los alemanes en el invierno de 1942-
1943, aunque stos no respondieron a ella.
Pero no eran solamente los gobiernos enfrentados en la segunda gue-
rra mundial los que estaban ms polarizados que en la primera. Los fren-
tes nacionales eran ms slidos. En Alemania, la Unin Sovitica y Japn
esto se debi en parte a la represin, pero en ambos bandos era tambin
reflejo de los altos costes de la derrota, as como de un manejo de la opi-
nin pblica y de la economa mucho mejor que el de 1914-1918. Incluso
se invirtieron porcentajes ms altos del producto nacional bruto en la pro-
duccin orientada a la guerra, si bien fueron las economas britnica, nor-
teamericana y alemana las que ms xito tuvieron en su lucha contra la in-
flacin y en su intento de proteger el nivel de vida (aunque en el caso de
Alemania, con la ayuda del saqueo de los territorios ocupados y el uso ge-
neralizado de mano de obra esclava). En la Unin Sovitica el nivel de
vida, que ya era lamentablemente bajo, descendi de forma considerable,
pero la barbarie de la invasin nazi y la desesperacin ante los problemas
que afrontaba el pas le proporcionaron la voluntad necesaria para ganar.
De manera inversa, el miedo a las represalias rusas alent la resistencia ale-
mana durante el lento repliegue de Stalingrado a Berln que tuvo lugar en-
tre 1943 y 1945.
La globalizacin de la guerra no hizo que el triunfo aliado fuera inevi-
table. Tal era la prdida de territorio yde capacidad industrial inflingida a
la Unin Sovitica y tan sin preparacin estaban los Estados Unidos, que
en 1942 los ejrcitos del Eje no eran mucho ms pequeos que los de los
aliados y eran mucho ms efectivos. Hasta bien avanzado ese ao, los lo-
gros aliados estaban apenas por encima de la derrota, y en las batallas que
dieron la vuelta al conflicto no tenan una ventaja abrumadora. Pese a to-
dos los errores de los lderes del Eje, los aliados tuvieron que luchar para
alcanzar la victoria: no se la sirvieron en bandeja (Overy, 1995). Sin em-
-
52 EUROPA,1900-1945
LAS RELACIONES INTERNACIONALES 53
bargo, entre noviembre de 1942 y febrero de 1943, los rusos detuvieron en
Stalingrado el avance de los alemanes y los hicieron retroceder hacia el
Cucaso, y luego, en agosto de 1943, en Kursk, pusieron fin de manera de-
finitiva a la blitzkrieg, la guerra relmpago. Los aliados occidentales derro-
taron a los submarinos alemanes en el Atlntico en mayo de 1943, con-
quistaron la superioridad area en Europa occidental en la primavera de
1944, expulsaron al enemigo del norte de frica y del sur de Italia antes
de practicar una abertura en la muralla del Atlntico y acabar con las
fuerzas alemanas en Francia en la batalla de Normanda. Estos triunfos
aliados fueron en parte triunfos de produccin, porque aunque la produc-
cin militar alemana se triplic entre 1942 y 1944, fue aventajada por las
fbricas de armas soviticas y la sorprendentemente exitosa transformacin
militar de los Estados Unidos. Adems, diferentes progresos tecnolgicos
resultaron cruciales y fueron de gran ayuda para los aliados: el descifra-
miento del cdigo Enigma que los alemanes utilizaban para sus trans-
misiones de radio, los tanques T-34 rusos, los bombarderos Liberator, que
los americanos utilizaron en el Atlntico, y los cazas Mustang, que utiliza-
ron sobre Alemania, y el conjunto de innovaciones en la guerra anfibia
que hizo posible el desembarco de Normanda. En cambio, los trabajos
alemanes en propulsin a chorro, cohetes y fisin nuclear desviaron re-
cursos de manera improductiva de sectores ms importantes en el esfuerzo
blico. Ninguno de estos factores hubiera sido suficiente sin la mayor habi-
lidad poltica que demostraron los lideres aliados y el valor y la resistencia
de sus civiles y combatientes, especialmente en la Unin Sovitica, cuyos
27 millones de muertos superan cien veces a los de Gran Bretaa, Francia
o Estados Unidos. Es verdad que el bombardeo estratgico aliado acab
con la fuerza area alemana y que la produccin para la guerra en el aire
absorba buena parte del esfuerzo industrial alemn, al mismo tiempo que
las entregas americanas de acuerdo con la ley de Prstamo y Arriendo pro-
porcionaron al Ejrcito Rojo un apoyo logstico inestimable. Sin embargo,
en una fecha tan tarda como junio de 1944haba 250 divisiones alemanas
luchando en el frente del este mientras que slo 90 lo hacan en el oeste.
Las fuerzas soviticas, de acuerdo con la frase de Churchill, arrancaron
las tripas del ejrcito alemn, y pagaron un precio aterrador.
A diferencia de lo sucedido en la primera guerra mundial, en la segun-
da la alta probabilidad de una victoria aliada result evidente mucho antes
del final. Planear el futuro de Europa pareci algo ms que un ejercicio hi-
pottico, y los ganadores podan llegar a un acuerdo entre ellos mismos.
Sin embargo, los gobiernos aliados se encontraban divididos por diferen-
cias ideolgicas y culturales que se remontaban al menos a 1917, as como
por los rencores que haban dejado tras de s el pacto de Munich yel pac-
to nazi-sovitico. nicamente la agresin de Alemania los haba unido, y
combatieron con un ojo mirando hacia el futuro. Entre 1944 y 1945, Sta-
lin sigui una estrategia poltica diseada para garantizar el control de los
Balcanes y de Polonia. Por su parte, Roosevelt le prometi que realizara
un ataque a travs del canal de la Mancha en 1942, pero tal ataque no se
producira hasta dos aos ms tarde. Las razones del retraso fueron en
parte tcnicas: hasta 1944 los aliados carecan de tropas y vehculos para el
desembarque ytambin de superioridad area. Pero adems, aunque con
este aplazamiento no se pretenda maximizar las bajas soviticas, s se bus-
caba reducir al mnimo las occidentales y mantener la moral y los recursos
britnicos. A diferencia de Churchill, que quera una invasin por los Bal-
canes para impedir la dominacin sovitica del sureste de Europa, los l-
deres del ejrcito norteamericano crean que un desembarco en el oeste te-
na la ventaja de seguir la lnea de ataque ms directa y mejor provista
contra las posiciones fundamentales del enemigo. Por otra parte, la opera-
cin Overlord- (Jefe Supremo) permitira consolidar las relaciones con
Stalin si la cooperacin con l era factible, y en caso de no serlo permitira
al menos que los puertos del Canal, los Paises Bajos y el Ruhr quedaran
bajo control occidental. Con tales ideas en mente, los norteamericanos pa-
saron por alto la opinin de Churchill y en noviembre de 1943, en la con-
ferencia de Tehern, convinieron con Stalin en que la operacin Over-
lord) seguira adelante.
Si entre 1942 y 1943 la estrategia fue la principal fuente de discordias
entre los aliados, entre 1944 y 1945 la sustituyeron los desacuerdos sobre
el futuro de Europa. Estos desacuerdos sugieren que la posterior confron-
tacin este-oeste pareci entonces posible, aunque ms debido a que en-
traban en conflicto lo que cada uno pensaba eran sus necesidades de segu-
ridad nacional, que al hecho de que cualquiera de los bandos deseara
imponer su sistema poltico y social al otro. El objetivo de los soviticos no
era simplemente exportar el modelo estalinista a cada uno de los territo-
rios disponibles, y es ms probable que los consideraran como una serie de
crculos concntricos, que se volvan ms negociables cuanto ms distan-
tes estaban de la patria. Pronto Stalin aclar a sus nuevos socios que de-
seaba mantener la frontera sovitica de junio de 1941, es decir, ampliar su
frontera de entreguerras con la anexin de los territorios que haba absor-
bido entre 1939 y 194.Al final de la guerra, era esa linea, con la adicin de
los extremos orientales de Alemania y de Checoslovaquia, lo que de hecho
--
54
EUROPA,1900-1945
LAS RELACIONES INTERNACIONALES 55
que la tarea esencial era mantener juntos a quienes haban vencido en la
guerra. Estados Unidos, Gran Bretaa) la Unin Sovitica y China, propu-
so, deban ser los cuatro policas del nuevo orden de la posguerra. Euro-
pa sera sobre todo una responsabilidad anglo-sovitica) y en YaltaRoosevelt
le dijo a Stalin que las tropas estadounidenses abandonaran el continente
en un plazo de dos aos. Desalent los planes de una federacin europea)
que haban ganado un fuerte apoyo entre los movimientos de resistencia,
porque sta era un anatema para Stalin y poda poner en peligro la amis-
tad con la Unin Sovitica. Aunque es verdad que no dijo nada sobre el
proyecto de la bomba atmica a los soviticos) y que detuvo su solicitud de
un prstamo de reconstruccin. Puede que si Roosevelt no hubiera muer-
to en abril de 1945 tambin habra tenido lugar la ruptura entre norte-
americanos y soviticos) pero habra sido ms lenta, porque mientras vi-
vi) una de sus prioridades fue mantener un acuerdo con Stalin.
Mucho autes del Da VE (Victoria en Europa) estaba claro que el pro-
yecto de Roosevelt se encontraba en apuros. El presidente no fue capaz de
conquistar la confianza de los soviticos) como demostr la furia de Molo-
tov en febrero de 1945 cuando los estadounidenses discutieron de forma
separada un armisticio con las fuerzas alemanas en Italia. Yen Polonia, que
fue excluida del acuerdo de los porcentajes, no pudo alcanzarse ningn
acuerdo sobre esferas de influencia abiertas. El pas era vital para Stalin
como corredor de invasin hacia Alemania) y se propona moverlo en
masa hacia el oeste, de modo que tomara territorios de Alemania y cediera
sus provincias del este a la Unin Sovitica. Tal reacomodacin resultaba
aceptable en buena parte para Roosevelt y Churchill, pero no para el go-
bierno polaco en el exilio. Cuando Stalin cre un gobierno comunista rival
en el pas, y sus tropas fueron incapaces de intervenir para apoyar una su-
blevacin no comunista en Varsovia en agosto de 1944) la confianza occi-
dental sufri una fuerte sacudida. Gran Bretaa haba ido a la guerra apa-
rentemente para proteger a Polonia, y en Estados Unidos se trataba de un
asunto al que eran sensibles seis millones de polaco-estadounidenses as
como la Iglesia Catlica yla oposicin republicana. El incumplimiento por
parte de Stalin de los acuerdos alcanzados en Yaltasobre un gobierno pola-
co en el que participaran todos los partidos) motiv su primer choque con
el sucesor de Roosevelt, Harry S. Truman. Incluso as) ni Gran Bretaa ni
Estados Unidos estaban dispuestos a luchar por Polonia, yfinalmente acep-
taron en ella a un gobierno dominado por los comunistas. Pero tampoco
estaban dispuestos a luchar por Alemania. En la conferencia de Potsdam,
desarrollada entre julio y agosto de 1945) las tres potencias parecieron
EUROPA,1900-1945
haba ganado. Ms all de esto) su segundo objetivo era el establecimien-
to de gobiernos amistosos en sus fronteras occidentales) lo que signi-
ficaba derechos para establecer bases militares y control sobre la poltica
exterior de sus vecinos. De acuerdo con estos requisitos) Stalin estuvo dis-
puesto a tolerar algunas libertades polticas y una economa mixta en) por
ejemplo) Finlandia y Checoslovaquia, e incluso en Polonia alent a los co-
munistas locales a proponer un frente amplio antes que la dictadura de
un solo partido. El tercer objetivo era Alemania en s misma. En las confe-
rencias celebradas durante la guerra en Tehern y Yalta, Stalin quera que
Alemania fuera dividida (su parte este le correspondera a Polonia), que sus
industrias blicas fueran desmanteladas y que se pagaran reparaciones.
Con todo) los exiliados comunistas alemanes en Mosc deseaban una Ale-
mania unida bajo su control) y el mismo Stalin dudaba de si sera posible
mantenerla dividida y hacer caso omiso del sentimiento nacionalista (des-
pus de su rendicin, Stalin proclam que deseaba verla unida). En cuarto
lugar, a medida que la victoria se acercaba y ms all de lo que haca refe-
rencia al destino de Alemania) hubo signos de que los soviticos se propo-
nan ciertas expansiones de manera oportunista (por ejemplo) sus deman-
das sobre Spitzbergen y de bases en el estrecho turco) pero Stalin pareca
haber aceptado que fueran sus aliados quienes dominaran la Europa me-
diterrnea y occidental. Cualesquiera que fueran sus dudas sobre la posi-
bilidad de mantener la cooperacin con Occidente, le dio ms prioridad a
sta que a la expansin revolucionaria. Durante la guerra firm alianzas
por veinte aos con Gran Bretaa y Francia) y se convirti en miembro
fundador de la Organizacin de las Naciones Unidas, del Fondo Moneta-
rio Internacional y del Banco Mundial. En el acuerdo de los porcentajes
que el lder sovitico alcanz con Churchill en octubre de 1944, este lti-
mo acept el predominio sovitico en Rumania, Bulgaria y Hungra,
mientras que Stalin asign Grecia a la esfera de influencia occidental y se
comprometi a no incitan> a los comunistas italianos.
El acuerdo de los porcentajes es una prueba de que Occidente estaba
preparado para tolerar el predominio sovitico en el este de Europa. Aun-
que los norteamericanos no formaron parte del acuerdo, Roosevelt y el
Departamento de Estado estaban dispuestos, en privado, a aceptar una es-
fera de influencia sovitica abierta, es decir, que Mosc podra proteger
sus intereses de seguridad legtimos si esto no interfera de forma dema-
siado evidente en los asuntos internos de la regin. Gran parte del plan
norteamericano estaba dirigido no a Europa especficamente sino a crear
nuevas instituciones globales tales como el FMI y la ONU, yRoosevelt crea
LAS RELACIONES INTERNACIONALES 57
Belgrado de 1903 y la gnerra ruso-japonesa). Las guerras balcnicas de
1912-1913 y la carrera armamentstica europea llevaron la confrontacin a
un umbral crtico. Hasta cierto punto, la violencia engendr ms violen-
cia y sta a su vez engendr todava ms, pero las soluciones pacficas no
se agotaron en Europa en 1914, y una excepcional proporcin de la res-
ponsabilidad recay en los gobernantes que las rechazaron.
Si la primera guerra mundial dej al genio de la violencia masiva fuera
de la botella, podran volver a meterlo? El conflicto no termin en Europa
despus de 1945: los cinco aos siguientes fueron testigos de la guerra civil
griega, de luchas polticas en Francia e Italia, y de deportaciones masivas y
purgas polticas al este del Elba. Crisis internacionales hicieron erupcin en
Berln entre 1948 y 1949 Yentre 1958 y 1961. Sin embargo, hacia mediados
de la dcada de 1960, Europa, a diferencia de muchas otras partes del glo-
bo, haba logrado una extraa pero perdurable estabilidad internacional
por primera vez desde el cambio de siglo. En las races de esta transforma-
cin estaban dos acontecimientos que se haban puesto de manifiesto con
fuerza antes de 1914 y que, en comparacin, fueron oscurecidos durantes
las dcadas de 1920 y 1930: la globalizacin y la integracin. Yaantes de la
primera guerra mundial, Estados Unidos eclipsaba industrialmente a las
potencias europeas y la Rusia zarista creca con mayor rapidez que
nia, al mismo tiempo que la interdependencia econmica en Europa OCCI-
dental alcanzaba unos niveles que no seran igualados hasta la dcada de
1950. Pero entre una y otra guerra, el comercio y las inversiones entre los
estados europeos declinaron, mientras que el retraimiento de Estados Uni-
dos en el aislacionismo supuso que, en la dcada de 1930, la diplomacia en-
tre los estados europeos ocupara (por ltima vez) el escenario central de la
poltica mundial. En cambio, despus de 1945 las dos superpotencias, am-
bas estados victoriosos con poco inters en ms agitaciones, ampliaron su
presencia en el corazn de Europa, mientras que los pases de Europa occi-
dental y central eran inauditamente dbiles. Esto ltimo se aplicaba
so a Gran Bretaa, cuyas dificultades econmicas obligaron a Estados Uni-
dos a asumir unas responsabilidades en el extranjero mucho ms grandes
y ms permanentes de lo que Roosevelt y Truman haban previsto. En este
sentido, el momento crucial fue menos 1945 que 1947, y por encima de
todo el lanzamiento del plan Marshall, despus del cual la Unin Sovitica
reprimi toda actividad poltica dentro de su esfera de influencia y la mayor
parte de una Alemania considerablemente debilitada pas a formar parte,
por su propio consentimiento, de Occidente. La buena voluntad nortea-
mericana para proporcionar a Europa occidental ayuda econmica y ga-
EUROPA,1900-1945
acordar que deba ser dividida slo de manera temporal en zonas de ocu-
pacin, quedando pendientes la reunificacin y un tratado de paz con un
gobierno democrtico que representara a toda Alemania. Tanto Estados
Unidos como Gran Bretaa todava esperaban continuar cooperando, pero
no a cualquier precio, y ambos prevean la posibilidad de un conflicto. Sta-
lin tambin parece haber querido mantener las buenas relaciones, por lo
menos a corto plazo, y su determinacin de dominar Europa oriental se
puede interpretar sobre todo como una decisin anti-alemana ms que
como una decisin anti-occidental. ste era el estado de las relaciones
cuando termin la segunda guerra mundial en Europa.
Como ao para concluir esta revisin, 1945 puede parecer una eleccin
obvia; sin embargo, como haba sucedido despus de la primera guerra
mundial, se necesit ms de una dcada para construir un acuerdo poltico
en Europa tras la segunda. Pero as como el acuerdo de la dcada de 1920 se
vino abajo casi tan pronto como se consigui, el de la dcada de 1950 so-
brevivi durante ms de una generacin, y sus elementos ms importantes
han continuado vigentes hasta el nuevo milenio. En retrospectiva, la pri-
mera mitad del siglo XX parece caracterizarse sobre todo por su inestabili-
dad y por la destruccin de la que fue testigo, aspectos que aparecen inter-
calados entre dos largos perodos de paz. La ausencia de guerra entre las
grandes potencias antes de 1914 y despus de 1945 no implica la ausencia
de tensiones, de carreras armamentsticas o de confrontaciones entre blo-
ques opuestos. Tampoco implica la ausencia de represin interna, que has-
ta cierto punto fue la condicin previa de la paz internacional. Con todo, la
caracterizacin del periodo comprendido entre 1914 y 1945 como una era
de excepcional violencia todava se sostiene con bastante firmeza.
Buena parte de esta violencia se remonta a las decisiones de 1914. Mu-
cho ms all de los diez millones de hombres que vio morir, la primera
guerra mundial dio la vuelta por completo a la ley humanitaria del con-
flicto armado, desestabiliz la economa europea y debilit el centro poli-
tico moderado en beneficio del extremismo. Sin ella, ni Hitler ni Mussoli-
ni ni Stalin hubieran podido llegar al poder. La primera guerra mundial
no hizo que la segunda fuera inevitable, pero fue la condicin previa esen-
cial para que tuviera lugar y dificult extraordinariamente el restableci-
miento de una paz duradera. Abri una fase de terrible brutalidad en el in-
terior de las sociedades europeas as como entre ellas. Por supuesto, las
decisiones de 1914 fueron en s mismas el resultado de un sentimiento de
inseguridad cada vez mayor entre las grandes potencias cuyos orgenes
eran ms o menos anteriores (desde la Weltpolitik alemana, el golpe de
LAS RELACIONES INTERNACIONALES 59
60 EUROPA, 1900-1945
rantas de seguridad hizo posible el acercamiento franco-germano y abri
el camino para la integracin econmica ypoltica, diseada para contener
tanto el poder alemn como el sovitico. El miedo a otra guerra con armas
an ms poderosas apuntal la paz, pero esa paz descans sobre una com-
pleja serie de acuerdos polticos y no solamente sobre los misiles nucleares.
Aunque ha habido trgicas excepciones (la ms notable en la antigua Yu-
goslavia) y no hay razones para la autocomplacencia, hasta ahora los acon-
tecimientos que han ocurrido desde la cada del muro de Berln han subra-
yado la durabilidad de la reconstruccin despus de 1945, incluso en
ausencia del sistema bipolar de grandes potencias que le dio lugar. La ma-
yora de los demonios internos del continente europeo son ahora materia
de pesadilla y no de la vida real.
2
La economa
James
comienzo del nuevo siglo fue una poca de interconexin global (hoy
diriamos globalizada), en la que la integracin y el progreso iban de la
mano. Al principio de su gran novela sobre el cambio de siglo, El Stechlin,
el novelista alemn Theodor Fontane describe el remoto lago que da ttu-
lo a la obra: Todo aqu est en calma. Y sin embargo, de vez en cuando,
algo sucede. Cuando en algn sitio ah afuera, en el ancho mundo, sea en
Islandia o en Java, comienza a retumbar, o cuando una nube de cenizas de
un volcn hawaiano se adentra en el ocano Pacfico, entonces este lugar
cobra vida. Un chorro de 'agua se levanta y se hunde nuevamente en las
profundidades del lago. Fontane vea los cambios de su poca con un
tono elegaco y, en ocasiones, nostlgico. Era un hombre muy viejo. La
mayora de sus contemporneos eran mucho ms optimistas, y miraban
siempre adelante y arriba. No obstante, este mundo dinmico y seguro
de s mismo estaba a punto de venirse abajo. Su desintegracin destruy la
creencia optimista en la cooperacin ms all de las fronteras nacionales y
en el progreso humano.
Las bases de la integracin
El mundo estaba integrado mediante la movilidad del capital, las mercan-
cas y las personas. El capital se desplazaba libremente por estados y conti-
nentes. En buena medida, el comercio no tena obstculos, incluso en esta-
dos que en apariencia eran proteccionistas, como el imperio alemn. Pero
por encima de todo destaca la movilidad de las personas. Los individuos
no necesitaban pasaportes, y en Europa apenas haba discusiones sobre
ciudadana. Buscando libertad, seguridad y prosperidad -tres valores es-
l
LA ECONOMA 63
GRFICO 2.1. Migracin bruta de europeos al extranjero, 1881-1939
Fuente: Ingvar Svennilson, Growth and Stagnation in the European Economy
(Ginebra, 1954).
Otros pases
Europa occidental
o
Pases del sur y del este
1/'1 de Europa: Rusia, Polonia,
Finlandia y los pases blticos
io o
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ro
'{!
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5-
4-
8-
6-
Millones
se haya acercado a semejante nivel, ni siquiera Japn o la Repblica Fede-
ral de Alemania anterior a 1989.
Las comparaciones en el mbito del comercio no son menos dramti-
cas. Pese a todas las mejoras en los medios del transporte, la mayora de
62 EUROPA, 1900-1945
trechamente relacionados entre s- personas de Europa y Asia dejaron
sus hogares y emprendieron viajes, a menudo incmodos, a pie, en tren o
a travs del ocano, en busca de una nueva vida y de nuevos destinos. En-
tre 1871 y 1915, treinta y seis millones de personas abandonaron Europa.
En los pases que acogan esta inmigracin, la afluencia supuso un creci-
miento econmico substancial. Al mismo tiempo, en los paises que los
emigrantes dejaban tras de si, su partida dio lugar a grandes aumentos de
la productividad a medida que desaparecan los (poco productivos) exce-
dentes de poblacin. Tales flujos aliviaron la terrible pobreza de pases
como Irlanda o Noruega. Las grandes corrientes del capital, del comercio
y de las migraciones estaban relacionadas entre s. Sin los flujos de capital
habra sido imposible construir las infraestructuras -ferrocarriles, ciuda-
des- para los inmigrantes; y los nuevos centros urbanos crearon grandes
mercados para los productos de ingeniera europeos as como para bienes
de consumo, productos textiles, vestidos e instrumentos musicales.
Estos flujos interrelacionados ayudaron a asegurar un cierto nivel de
estabilidad econmica global. Hace ms o menos cuarenta aos, el econo-
mista Brinley Thomas demostr de manera brillante la presencia de una
correlacin inversa entre los ciclos econmicos de Gran Bretaa y Estados
Unidos: la nfima demanda en Gran Bretaa contribuy a hacer del paso
al otro lado del Atlntico una opcin ms atractiva. Los nuevos inmigran-
tes estimularon la economa estadounidense y, por tanto, a su vez, las ex-
portaciones britnicas, lo que permiti que la economa britnica se reac-
tivase.
Este mundo integrado se parece mucho al nuestro, en el que se debate
apasionadamente sobre la globalizacin. Los economistas que han in-
tentado encontrar un fundamento estadstico para comparar esta primera
poca de globalizacin con la nuestra quedan, por lo general, impresiona-
dos con el nivel que alcanzan las semejanzas. Cmo podemos medir la in-
tegracin internacional? Una forma es observar el tamao de los movi-
mientos netos de capital. En relacin con el PNB, tanto las importaciones
como las exportaciones de capital eran mucho mayores que las actuales:
entre 1870 y 1890, Argentina import una suma de capital equivalente al
18,7 por 100 de su renta nacional, y Australia al 8,2 por 100. Comprense
estas cifras con las de la dcada de 1990, donde a estas grandes importa-
ciones de capital corresponden, respectivamente, unos exiguos 2,2 por 100
y 4 por 100. Las cifras para las exportaciones de capital son an ms es-
pectaculares. En vsperas de la Gran Guerra, Gran Bretaa exportaba el
7 por 100 de su renta nacional. Despus de 1945, no hay un solo pas que
EUROPA,190 0-1945
pases no volvieron a alcanzar los niveles de comercio del perodo anterior
a la guerra hasta la dcada de 1980. En la Gran Bretaa de 1913, las expor-
taciones representaban cerca del 30 por 100 de! PNB. EllO por 100 de Ale-
mania en 1913)una cifra ms bien baja, slo se volvera a alcanzar en la d-
cada de 1970.
Sin embargo) las cifras no son los nicos indicadores del nivel de inte-
gracin de los que disponemos. Tambin podemos pensar en la estandari-
zacin de un mundo en el que los ferrocarriles de los pases civilizados co-
rran sobre vas de un ancho de 1.435 milmetros (el hecho que el imperio
ruso eligiera un ancho de va ms amplio fue una temprana seal de que
no deseaba seguir el camino de Occidente)." Hubo adems una estanda-
rizacin de los productos que anticip el apogeo de las hamburguesas
McDonalds como smbolos de la globalizacin. Todo un mundo se vesta
con un tipo de textiles de algodn baratos (e higinicos) que habia sido
desarrollado originalmente en Manchester. Las mujeres cosan en casa con
las mquinas fabricadas por la compaa Singer.
Otro acercamiento a esta primera oleada de globalizacin mundial se
basa en un examen de las actitudes hacia el internacionalismo. El optimis-
mo de la poca nos puede servir como testimonio de su internacionalismo
o cosmopolitismo. En su momento, algunos analistas creyeron que la di-
nmica de la integracin era tan grande que nada podra detenerla y) de
hecho) consideraron que sta hacia imposible la guerra entre estados in-
dustriales altamente desarrollados. El escritor britnico Norman Angell
formul brillantemente esta idea atractiva aunque engaosa en un libro
publicado por primera vez en 1910)Lagrandeilusin. Los capitalistas pen-
saban que su versin del internacionalismo haba hecho a los estados tan
dependientes del mercado de bonos que stos no podan permitirse dar
ningn golpe a la confianza de los inversores. Los socialistas crean que la
existencia de un proletariado internacional consciente de s mismo logra-
ra frustrar los planes de los militaristas.
Lainterconexin supuso el desarrollo de formas complejas de organiza-
cin social a medida que los gobiernos y las compaas iban dando respues-
ta al problema de cmo mantener el control a larga distancia. El surgimien-
to de las grandes corporaciones fue una respuesta a la expansin y el
crecimiento econmicos del mundo anterior a 1914)y al mismo tiempo fa-
cilit estos procesos. La aparicin de la compaa implic la sustitucin de
>t- Tambin Espaa eligi un ancho de va ms amplio e idntico al ruso. (N. del t.]
LA ECONOMA
los mecanismos de control por el mercado. En vez de intentar determinar la
calidad de los productos que compraban a los proveedores) las compaas
procedieron a hacerse dueas de ellos para imponer sus controles. De esta
forma) las compaas desarrollaron la concentracin vertical: el control si-
multneo por parte de proveedores ycompradores de sus productos. Asapa-
recieron gigantescos consorcios empresariales) especialmente en Estados
Unidos yAlemania. Hacia 1907.Ia firma alemana Krupp (acero)ingeniera
ymuniciones) tena 64.300empleados. Pasescomo Francia y Gran Bretaa)
donde las circunstancias socialesfavorecan a las empresas familiares, lo que
por lo general limitabalas posibilidades de expansin) descubrieron que sus
industrias perdan competitividad en relacin con sus nuevos rivales.
Una institucin semejante) en la que las acciones de miles de individuos
necesitaban ser controladas y coordinadas) tena un precedente: el estado
y) en particular) el ejrcito. La primera organizacin comercial de enverga-
dura capaz de rivalizar con el ejrcito fue el ferrocarril. Los ferrocarriles se-
guan siendo nicos en su complejidad y tamao yen los problemas admi-
nistrativos que planteaban: hacia finales de la primera guerra mundial, el
ferrocarril alemn era la empresa con ms trabajadores del mundo. Las
empresas reconocieron su deuda con el estado cuando comenzaron a lla-
mar a sus oficinistas Beamte o Privatbeamte: el Beamte era el funcionario
pblico) cuya pirmide organizativa haba hecho posible ese milagro de or-
denacin social que constituye el estado moderno.
La gran corporacin tena una deuda doble con el estado: no slo
tom prestada su estructura, sino que tambin desarroll una simbiosis
econmica con l. En la Alemania imperial, la existencia de aranceles faci-
lit la formacin de crteles que controlaban los precios y las cantidades)
puesto que se dejaba abierta la posibilidad de que las empresas desarrolla-
ran entre s una estrategia cooperativa de doble fijacin de precios: precios
internos ms altos, protegidos por el rgimen arancelario) y precios de ex-
portacin ms bajos, para luchar por cuotas de mercado. Alemania) don-
de en 1895 haba 143 crte!es, tema 673 hacia 1910, momento en e! que
la Asociacin de Productores de Arrabio, creada en 1897, y la Asociacin
de Accrcras, creada en 1904, dominaban el mercado de los productos cen-
trales de la actividad industrial. Las industrias ms nuevas del cambio de
siglo ~ qumica) la farmacutica, la electrotcnica- se haban desarro-
llado a partir de una importante inversin pblica en el sector educativo:
en institutos tcnicos y en escuelas de comercio y de ingeniera.
El resultado del surgimiento de las grandes empresas bajo el protector
caparazn del gran estado convenci a muchos observadores de que la or-
1
La primera guerra mundial
ganizacin estaba sustituyendo al mercado, o bien, de que la era de los co-
merciantes y negociantes estaba dando paso a la era de la burocracia. En
1915) el economista de orientacin socialista Rudolf Hilferding formul
una nueva teora para describir esta nueva fase como capitalismo orga-
nizado.
La primera guerra mundial reforz esta leccin. Una de las grandes y terri-
bIes ironas del siglo xx es que un conflicto que fue iniciado por las lites
tradicionales al menos en parte como medida de control social (la idea era
que una guerra breve y victoriosa calmara a la oposicin poltica) de-
mostr al final la viabilidad del socialismo. El modelo de aplicacin exito-
sa del socialismo de guerra fue Alemania, incluso a pesar de que perdie-
ra la guerra. Casi inmediatamente despus de que estallara el conflicto, el
gobierno alemn cre dentro del ministerio de Guerra un Departamento
de Materias Primas, que bajo direccin de Walther Rathenau yWichardvon
Moellendorff comenz a elaborar la planificacin econmica. La observa-
cin sistemtica del mercado de trabajo, de los precios y los salarios, del co-
mercio exterior y el crdito, permitieron una distribucin de recursos ms
racional quela que hada posible un mercado anrquico y sin coordinacin.
Los dems pases beligerantes no tardaron en comprender la necesi-
dad de tomar medidas similares para construir una economa de guerra.
En 1916, el primer ministro britnico, David Lloyd George, desech los
compromisos con el liberalismo pasado de moda de sus predecesores con
la promesa de introducir un nuevo colectivismo. Uno de los ministros
responsables de la guerra econmica, sir E. H. Carson, advirti que la in-
dustria britnica seria derrotada en un enfrentamiento mano a mano con
la alemana, que estaba organizada y contaba con el apoyo del estado, si
el gobierno continuaba aferrndose con rigidez al viejo sistema dellaissez-
[aire y se negaba a aprender la leccin de que en el comercio moderno,
como en la guerra, las asociaciones organizadas que persiguen una pol-
tica firme tienen la capacidad de liberarse con rapidez de la competencia
no regulada de la empresa privada. El ministro de Comercio francs,
Etienne Clmentel, deseaba crear consejos econmicos como los alema-
nes para que fijaran precios y se encargaran de la distribucin de materias
primas.
,
LA ECONOMA
La guerra cre expectativas de redistribucin y justicia social. Rathenau
sostuvo que el sacrificio de las trincheras no se poda recompensar con re-
ducciones salariales durante la posguerra. Sin embargo, dado que en cada
pas tales expectativas sobrepasaban con creces lo que se poda pagar con los
recursos nacionales, cuanto ms se alargaba la guerra, mayor era la demanda
de unos trminos de paz que -mediante reparaciones, indemnizaciones, ce-
siones territoriales o transferencias de patentes- compensaran las prdidas
de la guerra. Uno de los legados de la guerra fue la creacin de nuevos esta-
dos y nuevas fronteras. Los gastos en prestaciones sociales aumentaron. Para
muchos de los paises beligerantes,la posguerra supusola continuacin de las
finanzas inflacionarias de tiempos de guerra. Gran Bretaa y Estados Unidos
tenan una cohesin social que les permiti estabilizar el presupuesto en
1920, aunque a costa de una importante crisis econmica. En Europa central,
slo Checoslovaquiasigui la misma estrategia, que era extremadamente im-
popular (en especial porque, al mismo tiempo, los pases vecinos se apresura-
bana depreciar sus monedas yse concentraban en lanzarse ala ofensiva como
exportadores). Alois Rasin, el ministro de Hacienda checo que haba conse-
guido este xito, fue asesinado. En otros pases como Austria, Alemania,
Hungra y Polonia, la inflacin continu aumentando a medida que los em-
presarios persuadan al gobierno para que permitiera precios administrados
ms altos y los trabajadores exigan que tambin fueran ms altos sus sala-
rios. La inflacin se convirti en hiperinflacin, yslo se estabilizaronlas dis-
tintas monedas hacia mediados de la dcada de 1920 a un gran coste (una vez
ms, la depresin econmica) y con la colaboracin externa que prestaron
comits, prstamos internacionales y la recin creada Sociedad de Naciones.
Incluso para pases que no sufrieron la hiperinflacin, y que se estabilizaron
con tasas de cambio infravaloradas (como hizo Francia entre 1926 y 1928),
el camino hacia la estabilidad supuso un duro golpe politico.
Los pases estabilizaban sus monedas sobre todo porque esperaban po-
der tener acceso a los mercados de capitales recin fortalecidos. Pero esos
mercados se encontraban en dificultades a causa de la complejidad inter-
nacional del problema de la financiacin retrospectiva de la guerra (es de-
cir, el sistema de deudas y de reparaciones de guerra). Al final, estos pro-
blemas tuvieron una influencia al menos' parcial en el colapso total de los
flujos de capital al comienzo de la dcada de 1930. Sin embargo, es dema-
siado simple sostener, como hace Peter Temin, que la Gran Depresin fue
simplemente el resultado de la primera guerra mundial.
La Gran Depresin es el acontecimiento central de la historia econ-
mica del siglo xx, y gran parte del resto del siglo se invirti en procurar sa-
EUROPA,190 0-1945 66
Las frgiles bases de la prosperidad
de la dcada de 1920
car las lecciones adecuadas de un colapso econmico de una magnitud
sin precedentes. La Depresin fue, en parte, consecuencia de estrategias
de proteccin contra las fuerzas de la integracin internacional que ha-
ban sido formuladas ya, con significativo xito, a finales del siglo XIX:
proteccin del trabajo y los aranceles, estado del bienestar, intervencin
en los mercados de capitales. Pero la magnitud de los problemas que se-
mejantes legislacin y poltica proteccionistas estaban destinadas a resol-
ver haba crecido de forma inconmensurable con el legado de la primera
guerra mundial.
Haban acabado las armas, en agosto de 1914, con la creencia en el carc-
ter inevitable del progreso econmico y moral? Ciertamente era ms difi-
cil ser optimista) pero despus de los horrores de la guerra tambin era di-
ficil no sentir nostalgia del internacionalismo y de la seguridad del mundo
de la preguerra. La esperanza de quienes haban firmado la paz era una
vuelta a la normalidad: deban restaurarse las viejas certezas. Sin embar-
go) tambin haba que afirmarlas e institucionalizarlas mediante organis-
mos internacionales -el Covenant y la Sociedad de Naciones- y de tra-
tados como el de Renuncia a la Guerra) concluido en 1926 por iniciativa
del secretario de estado de Estados Unidos, Frank Kellogg, y el ministro de
Asuntos Exteriores francs) Aristide Briand. Tal marco permitira que los
mercados funcionaran) y de hecho el flujo internacional de capital se rea-
nud. El artista alemn George Grosz, en una caricatura memorable) mos-
tr al dlar como el sol que calentaba el continente europeo. Las migra-
ciones se reanudaron) y se asumi que stas y los mercados construiran la
paz: los observadores de la dcada de 1920 se sorprendieron) por ejemplo)
al comprobar cmo la dependencia de las importaciones de capitales ex-
tranjeros converta incluso a personalidades excntricas, destructivas y be-
ligerantes como el lder italiano Benito Mussolini en hombres de estado
responsables e incluso pacficos.
A muchos observadores les impresion tambin la fuerza del renaci-
miento europeo (con excepcin de Gran Bretaa) donde durante la dcada
de 1920el crecimiento econmico fue muy lento). Las tcnicas de produc-
l
LA ECONOMA
cin y administracin norteamericanas, en especial el fordismo (pro-
duccin en cadenas de montaje) y taylorismo (estudio de tiempos y movi-
mientos de procesos industriales individuales) fueron adoptadas como la
mejor prctica por algunos empresarios europeos. En particular) se racio-
nalizaron la minera de carbn y la produccin de automviles. Hacia
1929) el 83 por 100 del carbn del Ruhr se extraa por medios mecnicos.
En gran medida) esta racionalizacin era un reflejo de la difusin interna-
cional de la tecnologa) en parte gracias a las corporaciones transnaciona-
les. De esta forma, las plantas de la Ford en Colonia y la fbrica de la Adam
Opel en Rsselheim, adquirida por la General Motors, proporcionaron los
modelos de la futura produccin europea de automviles.
Con el tiempo) la bsqueda de nuevas formas de garantizar la inte-
gracin termin con una serie de crisis a finales de la dcada de 1920. En
Europa) la poltica internacional cargaba con un conflicto insoluble de
deudas y reparaciones de guerra. Insoluble porque cuantos ms crditos
fluan) ms inextricable se haca la situacin. Se supona que Alemania te-
na que pagar una parte substancial de los costes de la guerra con las repa-
raciones impuestas por el tratado de Versalles. Francia necesitaba estas re-
paraciones no slo para reconstruir el pas) sino tambin para pagar las
deudas que durante la guerra haba contrado con Gran Bretaa y Estados
Unidos. Alemania -esto es, tanto las corporaciones como el sector pbli-
co alemn- recibi en prstamo importantes sumas que) en gran parte)
provenan del mercado estadounidense; al menos de forma indirecta) es-
tos prstamos financiaban el pago de las reparaciones de guerra. Pero a
medida que se efectuaban los pagos durante la segunda mitad de la dca-
da de 1920, se hizo evidente que ste no era un juego al que se pudiera ju-
gar eternamente: en algn momento se tendra que elegir si los Estados
Unidos continuaran cobrando pagos financiados por la deuda contrada
a causa de la guerra) o si se satisfaran los intereses de los prstamos priva-
dos hechos efectivos por los acreedores estadounidenses. Al menos algu-
nos de los encargados de las decisiones polticas en Alemania) en particu-
lar Hjalmar Schacht, presidente del Reichsbank, hicieron este clculo con
un cinismo total) creyendo que la debacle resultante demostrara la locura
de las reparaciones. En 1929) la revisin de la carga de las reparaciones a
travs del plan Young, en el que fma1mente se estableca un ltimo trmi-
no para el pago de stas (se esperaba que los pagos continuaran hasta
1988) hizo que muchos inversores se diesen cuenta de la naturaleza im-
posible de su apuesta y las oportunidades de Alemania de obtener crditos
externos se redujeron de forma espectacular.
EUROPA, 1900-1945 68
GRFICO 2,2. Flujos de capital, 1924-1937
Fuente: Charles H. Feinstein y Catherine Watson, Prvate Internacional Capital Flows
in the Inter-war Period, en Banking, Currency; and Finance in Europe between the
Wars, Charles H. Feinstein, ed. (Oxford, 1995).
7
'
-------,
LA ECONOMA
por el tratado de Versalles a su autonoma en materia de aranceles, Ale-
mania volvi a aplicar de forma inmediata las tasas arancelarias Blow,
aprobadas en 1902. Pero con la cada de los precios de los productos agr-
colas, estas tasas no tardaron en resultar inadecuadas como respuesta a los
grupos de presin del sector agrario. Durante esta dcada, muchos esta-
dos disearon sus medidas arancelarias de manera que tuvieran la flexibi-
lidad necesaria para permitirles elevar las tasas a la luz de las circunstan-
cias. El modelo de esta legslacin fue la ley Fordney-McCumber sobre
aranceles aduaneros aprobada por Estados Unidos en 1920, que prevea
una comisin de expertos apoltica encargada de tomar decisiones rpi-
das. En la prctica, sin embargo, esta flexibilidad supuso un obstculo que
mantena los precios en alza. La intensidad de la proteccin no era espe-
cialmente alta al principio (la mayora de los analistas consideran ahora
que el nivel general de proteccin estaba en realidad por debajo del que
haba antes de la primera guerra mundial). Sin embargo, la posibilidad de
que tales medidas fueran aplicadas como respuesta a otras, los problemas
financieros y la creciente popularidad de las protecciones no arancelarias
(las cuotas) provocaron una mayor restriccin del comercio.
La poltica arancelaria no fue la nica herramienta con que los estados
respondieron a una situacin de mercado que cambiaba con rapidez. Aes-
cala nacional, muchos estados vieron en la cartelizacin un medio para
estabilizar los precios y las expectativas. Alemania, que haba tenido cerca de
setecientos crteles en la vspera de la primera guerra mundial, tena en
1925 dos mil quinientos y en 1930 tres mil. Este tema tambin se convir-
ti en un asunto internacional: no podan los crteles ayudar a estabilizar
los precios y la produccin tambin en el mbito internacional? Los inten-
tos de reconstruir la amistad francogermana sobre bases econmicas gira-
ron alrededor de acuerdos tales como el Crtel Internacional del Acero de
1926, que en ocasiones se considera el acontecimiento diplomtico central
de un ao bastante optimista. La Sociedad de Naciones sigui el debate
con gran inters y en 1927 organiz una Conferencia Econmica Mundial,
en la que los crteles fueron presentados como la mejor solucin al pro-
blema del orden internacional.
En respuesta a unas mayores expectativas sociales de proteccin, los
estados tambin se propusieron aumentar la redistribucin a travs del
presupuesto. En cierta medida, esta nueva demanda simplemente era un
reflejo de los costes humanos de la guerra, la necesidad de ofrecer ayuda a
las viudas, a los hurfanos y a quienes haban quedado lisiados. Pero en
parte, esta demanda reflejaba tambin que, ante la amenaza que represen-
-2.000
-3.000
1.000
2.000
EUROPA,1900-1945

'O
TI
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* g-1.000
I'
La cada de los precios de las mercancas trastorn an ms los merca-
dos internacionales. Desde mediados de la dcada de 1920, los precios de
las materias primas haban descendido, en parte como consecuencia de la
extensin del rea de produccin durante la primera guerra mundial, y en
parte como resultado de intiles planes de manipulacin de precios, como
el plan Stevenson, que tena como objetivo mantener de manera artificial
un alto precio para el caucho. Este descenso de los precios hizo que la situa-
cin para muchos pases importadores de capital se tornara ms difcil. Sin
embargo, desde la perspectiva de los pases industrializados, los resultados
parecieron ser benficos puesto que las materias primas y los alimentos (en
ese momento, un componente del presupuesto familiar mucho ms im-
portante que en la actualidad) se hicieron ms baratos. Teniendo ingresos
adicionales disponibles, los consumidores podran comprar nuevos pro-
ductos. Tales fueron las estimaciones que sostuvieron el aturdidor brillo de
la era del jazz.
Otra debilidad resida en qne, dnrante la dcada de 1920, todos los
pases tendan a responder a sus problemas econmicos mediante medi-
das comerciales, como ya haba ocurrido antes de 1914. Con los precios
fluctuando de manera ms dramtica, los resultados fueron mucho ms
perjndiciales de lo qne haban sdo en el relativamente estable mundo de
preguerra. De esta forma, en 1925, cuando finalizaron los lmites impuestos
70
-
7
2 EUROPA, 1900-1945
LA ECONOMA
73
taba la propagacin del bolchevismo, se haba empezado a considerar ne-
cesario comprar cierta paz social. En Francia, los servicios sociales supo-
nan un 4,3 por 100 del gasto del gobierno central en 1912, pero hacia
1928 era ya un 21,7 por 100; en Alemania las cifras equivalentes son de un
5 por 100 y un 34,2 por 100. En consecuencia, las cifras totales del gasto
gubernamental aumentaron.
Las dificultades para exportar hicieron que fuera ms complicada una
de las soluciones propias del siglo XIXpara el problema del exceso de po-
blacin. Ya en 1890, el canciller del Reich alemn, Leo van Caprivi, haba
defendido sus intentos de liberalizar la poltica comercial diciendo que la
alternativa sera la pauperizacin del pas y el incremento de la emigracin.
Debernos exportar: o exportamos nuestras mercancas o exportamos a
nuestra gente. Tanto en los pases receptores de las masas de inmigrantes
como en algunos delos pases industrializados, restringir el movimiento de
las personas fue en este periodo una de las respuestas a las crisis comercia-
les y financieras. La ciudadana y la nacionalidad, y los derechos que traan
con ellas, se convirtieron entonces en elementos centrales de la discusin
poltica en algunos pases de inmigracin.
En Australia y Estados Unidos un crecimiento ms bajo y las crisis fi-
nancieras de la dcada de 1890 provocaron protestas masivas contra la in-
migracin. Australia comenz su estricta poltica de la Australia blanca.
Los estadounidenses se quejaron de que los nuevos inmigrantes sustituan
a los trabajadores calificados nativos. En 1897 el Congreso de Estados Uni-
dos discuti la aplicacin de una prueba de lectura a los inmigrantes. Diez
aos ms tarde, se cre una comisin encargada de encontrar una manera
de restringir la entrada de nuevos inmigrantes, que supuestamente lle-
gaban slo por razones econmicas y por corto tiempo.
Un resentimiento semejante contra los trabajadores inmigrantes ex-
tranjeros tambin encontr arraigo en algunos pases europeos. Alemania
en particular se haba convertido a finales del siglo XIXen un pas de inmi-
gracin, con ms de un milln de trabajadores extranjeros, especialmente
en el sector agricola del este y en la minera. Haba una demanda clara: de
hecho, el Ministerio de Agricultura de Prusia haba solicitado en 1890 un
estudio sobre la viabilidad de emplear a campesinos chinos en Alemania.
Sin embargo, simultneamente se intensificaron los esfuerzos para detener
este flujo de inmigrantes durante las dcadas de 1880 y 1890. En 1885, el
ministro de Interior prusiano, von Puttkamer, haba ordenado la exclu-
sin de los temporeros polacos, y despus de 1887 la inmigracin fue ri-
gurosamente controlada. El gobernador de Westfalia solicit medidas
apropiadas para garantizar una drstica reduccin del nmero de po-
lacos en el rea industrial westfaliana. Quizs el crtico ms famoso de las
consecuencias de la poltica laboral que supuso la globalizacin de finales
del siglo XIX fue Max Weber. ste basaba sus objeciones a la inmigracin
en la existencia de diferentes propensiones al consumo: puesto que los tra-
bajadores polacos se sentan satisfechos con una alimentacin ms pobre,
su empleo seria un peligro para el nivel de vida de pases ms ricos. Hay
una particular situacin de las economas, desorganizadas al estilo capita-
lista, en la que la cultura ms elevada no es la que sale victoriosa, sino la
que a menudo es derrotada en la lucha por la existencia
Tras la primera guerra mundial, en muchos pases industrializados de
Europa occdentalla alarma que produca la posibilidad de salir perdien-
do en esta lucha darwiniana se exacerb por el miedo al estancamiento
demogrfico. Los ndices de natalidad haban cado de forma espectacular
en la dcada de 1890 en casi todos los pases. Aparte de Francia, donde esta
transicin demogrfica ocurri mucho antes, a comienzos del siglo XIX,
el proceso se dio de forma sorprendentemente simultnea en Europa oc-
cidental, Norteamrica y algunos estados latinoamericanos (Argentina y
Uruguay). La mayora de los pases europeos experimentaron un descen-
so de la fertilidad marital entre 1890 y 1910: Alemania y Hungria en 1890,
Suecia en 1892, Austria en 1908 e Italia en 1911. La primera guerra mun-
dial dio un nuevo golpe a la fertilidad (lo que se sumaba a la prdida de
una parte substancial de la poblacin de adultos masculinos en Europa).
Al descubrir que hacia la dcada de 1930 los modernos estados demo-
crticos ya haban cado de forma significativa por debajo de las tasas de
reproduccin neta, muchos observadores creyeron que stos llegaran fi-
nalmente a extinguirse. En Francia, los ndices de natalidad haban sido
durante largo tiempo motivo de preocupacin y haban dado lugar a co-
mentarios sobre la decadencia o el declive nacional. En la dcada de 1930,
el economista Alfred Sauvy demostr que la estructura de edad del pas
haca prever que el declive llegara a hacerse ms rpido en un futuro cer-
cano y que la poblacin francesa se reduciria en un cuarto entre 1955 y
1985. Como reaccin a una preocupacin ampliamente extendida, los go-
biernos franceses emprendieron tentativas no muy acertadas para aumen-
tar el ndce de natalidad.
En otros lugares se expresaron inquietudes similares. Ernst Kahn pre-
dijo que hacia 1975 la poblacin alemana habra pasado de 65 millones a
50 millones de habitantes. En lo que respecta a Inglaterra y Gales, End
Charles elabor un pronstico optimista que demostraba que habra un
descenso de 40 millones de habitantes a 38,5 millones para 1975 y a 20 mi-
llones para 2035, y un anlisis a partir de bases ms pesimistas que habla-
ba de 31,5 millones en 1974 y de 4,4 millones en 2035. Estas interpretacio-
nes tuvieron consecuencias polticas en tanto que las propagandas fascista y
nazi comenzaron a insistir en la conveniencia de una reserva demogrfica
saludable. En 1938, durante unas conferencias en Harvard, el economis-
ta progresista sueco Gunnar Myrdal afirm, en vsperas de una nueva gue-
rra mundial, que desde mi punto de vista ningn factor (ni siquiera la
paz o la guerra) resulta tan enormemente decisivo para los destinos a lar-
go plazo de las democracias como el de la poblacin. La democracia, no
slo como sistema poltico sino con todo su contenido de ideales cvicos y
de vida humana, debe encontrar solucin a este problema o perecer. En
febrero de 1937 la Cmara de los Comunes britnica discuti una mocin
en la que se afirmaba que esta Cmara opina que la tendencia de la po-
blacin a disminuir puede constituir un peligro para el mantenimiento
del Imperio Britnico y el bienestar econmico de la nacin.
A pesar del miedo al descenso de la poblacin, y en respuesta a las pre-
ocupaciones por la disolucin tnica, por lo general se restringi la inmi-
gracin ms que antes de la guerra. La legislacin ms sorprendente fue la
aprobada por Estados Unidos en 1921, la Ley de Emergencia sobre Cuotas,
que para fijar el lmite de nuevos inmigrantes segn el pas de origen uti-
lizaba como base las proporciones de la poblacin estadounidense en
1890, es decir, antes de las grandes oleadas de inmigrantes procedentes
de la Europa mediterrnea y oriental. Canad elabor una lista de pases
preferidos (Blgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Holanda, Noruega,
Suecia y Suiza), cuyos ciudadanos eran admitidos en iguales trminos que
los de Gran Bretaa, y de pases europeos no preferidos), cuyos habitan-
tes slo podan ser admitidos para trabajar como campesinos o criados.
Despus de 1930 Sudfrica prcticamente puso fin a la inmigracin de
cualquiera de los pases no preferidos. Australia negoci lmites a la ex-
pedicin de pasaportes a inmigrantes procedentes de Italia y de pases de
Europa oriental.
El resultado de las nuevas politicas y leyes fue una reduccin especta-
cular de la emigracin proveniente de aquellas zonas con altos incremen-
tos de poblacin y que haban tenido un importante papel en las estads-
ticas de emigracin anteriores a la guerra. La consecuencia fue que
grandes partes del este y del sudeste de Europa y de la Europa mediterr-
nea, donde los ndices de natalidad seguan siendo muy altos, intentaron
buscar estrategias alternativas para la utilizacin del exceso de pobla-
La cada de los mercados de capital
y la Gran Depresin
cin. El desarrollo de la industria y la bsqueda de mercados de expor-
tacin fue uno de esos enfoques. Sin embargo, era necesario abrir los mer-
cados de exportacin (cada vez ms amenazada) y, tambin, los mercados
de capital. En Polonia, por ejemplo, el crecimiento de la mano de obra fue
tal que para absorberla hubiera sido necesario que el crecimiento del em-
pleo industrial se triplicara (alcanzando un ndice anual de al menos un
6,6 por 100). Dado el aumento de la productividad, la produccin indus-
trial habra tenido que elevarse incluso de forma ms rpida. Pero se trata
de metas que son difciles de alcanzar en el mejor de los momentos, y que
el clima de entreguerras hacia imposibles debido a la inestabilidad de los
mercados de exportacin y de los mercados de capital.
l
75 LA ECONOMA
Qu les ocurri a los mercados de capital? Por qu el renacimiento de la
confianza que se dio durante la dcada de 1920 demostr al final ser tanbre-
ve?El patrn oro, que antes de la guerra haba sido la base de polticas mo-
netarias y financieras crebles y estables, haba sido abandonado al inicio de
las hostilidades, y los siguientes diez aos fueron un perodo de caos mone-
tario. Restablecido el patrn oro internacional, se consider que los bancos
centrales independientes eran laclave para la restauracin de la confianza,
aunque para ello deban funcionar de una manera absolutamente nueva. Se
consider que su papel era dirigir la poltica monetaria no de acuerdo con
las prioridades internas, sino con los requisitos del sistema internacional.
Los bancos centrales deban ser creados antes de que los pases estabi-
lizaran sus monedas con el oro con el objetivo de preparar el terreno ins-
titucional y servir como garanta de confianza al restringir las posibilida-
des de la intervencin gubernamental y, en particular, sus intentos de
comprar popularidad mediante la monetizacin de las deudas. Las nuevas
instituciones deban ser independientes de los gobiernos. Tal y como se
sostuvo en 1920 durante la Conferencia de Bruselas: Los bancos, y en es-
pecial los bancos emisores, deben estar libres de toda presin poltica y
deben ser conducidos solamente por posturas financieras prudentes.
Aunque los nuevos bancos centrales de los aos de entreguerras abar-
can aquellos asociados con los programas de estabilizacin monetaria en
EUROPA, 1900-1945 74
banco central eran condiciones previas para la confianza y los flujos de
capital tuvo que enfrentarse con el hecho de que cualquier decisin que el
banco central pudiera tomar sobre los tipos de inters podra acabar sien-
do iutil.
Pero aparte de stas, los bancos centrales tenan pocas armas en su bs-
queda de la estabilidad monetaria. En Estados Unidos, Gran Bretaa y
Japn, los bancos centrales podan comprometerse en operaciones de mer-
cado abierto (la compra o venta de valores del estado con el fin de incre-
mentar o reducir, respectivamente, la liquidez del sistema), pero en otros pa-
ses los estatutos prohiban tales procedimientos debido al miedo de que
pudieran ser utilizados como mecanismo para desencadenar una nueva in-
flacin. Incluso en Estados Unidos (donde, se podra haber pensado, exista
mayor espacio para maniobrar) el sistema de la Reserva Federal fue de he-
cho extremadamente cauteloso en su politica de mercado abierto hasta
1933;en otras palabras, hasta despus de la catstrofe de la Gran Depresin.
En Europa central, la manera convencional de contener el desarrollo
fue mediante el racionamiento del crdito en el banco central. El banco
central est intentando, en principio, funcionar fijando, no el precio del
servicio que ofrece, sino la cantidad del servicio que ofrecer. Pero en rea-
lidad, un banco central slo poda cumplir con ello durante perodos de
estrechez o de crisis; y por esto, en tanto instituciones, los bancos centra-
les de Europa central necesitaban estas crisis para poder controlar el desa-
rrollo de sus mercados. De repente, las mismas instituciones que haban
de frenarlas tenan ms inters en las sacudidas que en la estabilidad.
No debe sorprender que, durante los aos que siguieron a las primeras
estabilizaciones, los encargados de los bancos centrales se volvieran bas-
tante pesimistas sobre el nuevo mundo que haban construido. En marzo
del ao en el que las exportaciones de capital de Estados Unidos alcanza-
ron su nivel ms alto, el presidente del Banco de la Reserva Federal de
Nueva York, Benjamin Strong, escribi: 1927 va a ser un ao estril y
decepcionante para Europa ... la estabilizacin y la reconstruccin, que
han estado en boga desde que la Sociedad de Naciones trat por primera
vez con Austria, estn quedndose pasadas de moda. De hecho, el vigor
de los mercados de capital durante la dcada de 1920 paraliz la capacidad
de los bancos centrales para actuar. Pero es importante observar que el
malestar no fue el resultado de los movimientos a corto plazo en sentido
estricto (el alcance de semejantes movimientos hacia finales del siglo xx
era sin duda mucho ms grande), sino de las reacciones de los mercados a
las polticas inadecuadas y a las falsas seales.
-
EUROPA, 1900-1945
Austria, Hungra y Alemania, el principio se extendi por todo el mundo.
Donde ya haba bancos centrales, se esperaba que los speros paquetes de
medidas destinados a la estabilizacin, a menudo con una divisa sobreva-
lorada, produjeran confianza y, con ello, atrajeran capitales extranjeros.
Quiz el caso ms destacable fue el de Italia en 1927. Mussolini fij como
meta la prestigiosa quota novanta, noventa liras por una libra esterlina,
aunque esto supuso un importante coste para los negocios italianos.
Como se acostumbraba en la poca, se pudo ayudar a las industrias ms
afectadas mediante la aplicacin de aranceles proteccionistas y acuerdos
sobre cuotas (lmites cuantitativos a las importaciones).
En evidente contraste con el mundo anterior a 1914, los presidentes de
los bancos centrales sevean ahora a s mismos como miembros de un club
y establecan relaciones amistosas e ntimas con los dems. Eres un viejo
terco y extravagante y al parecer uno de mis deberes es darte sermones de
vez en cuando, escribi Benjamin Strong, presidente del Banco de la Re-
serva Federal de Nueva York, a Montagu Norman, presidente del Banco de
Inglaterra. En particular Strong, Norman y Schacht, su colega alemn, te-
nan actitudes y comportamientos similares.
Esta armoniosa relacin, construida sobre la base de estrechos vncu-
los personales, fue sometida a una gran presin debido a que los exceden-
tes de los pagos hechos a Estados Unidos se reciclaban como capitales ex-
portados. Gracias a la confianza recin conquistada, y sobre todo al
impacto de los prstamos estadounidenses, la banca comercial se extendi
con rapidez fuera de Estados Unidos. En Austria, el total de los depsitos
bancarios aument a una tasa anual del 6 por 100 entre 1925 y 1929; para
Francia, la cifra es del 13por 100; paralos grandes bancos alemanes, del 25
por 100; para los principales bancos italianos, del 28 por 100; y para los
bancos polacos, del 34 por 100. La rapidez de estos incrementos se puede
juzgar comparndolos con lo ocurrido en Estados Unidos y Gran Bretaa.
Durante el mismo perodo, el total de los depsitos bancarios de Estados
Unidos aument a una tasa anual del 3,2 por 100; y en Inglaterra y Gales
del 1,3 por 100.
Estos incrementos parecan ser expresin de unas finanzas inflaciona-
rias, y no podan ser controlados por medios ortodoxos. Si los bancos
centrales hubieran intentado retener el dinero aumentando los tipos de
inters (el clsico remedio bajo el patrn oro para la contencin del desa-
rrollo acelerado), habran incrementado con ello los incentivos para la en-
trada de dinero rpido, con lo cual tambin habran reducido su control
sobre el mercado. La doctrina segn la cual el control yla autonoma del
LA ECONOMA
77
sentido la Depresin fue un producto del desorden de los mercados finan-
cieros.
Fueron los acontecimientos de 1931, cuando el contagio financiero lle-
v a todo el continente a la crisis, los que hicieron grande a la Gran De-
presin. Al principio de Ana Karenina, LenTolstoi hizo su famosa afirma-
cin sobre cmo todas las familias felices se parecen unas a otras, mientras
que cada familia infelizlo esde una manera particular. Acomienzos de 1931,
todas las economas de Europa central tenan problemas, pero stos eran
bastante especiales.
Hungra era, por encima de todo, una vctima del colapso mundial de
los precios agrcolas, que haban disminuido inicialmente de forma lenta
entre 1925 y 1928 para despus desplomarse. La situacin se haba con-
vertido en una crisis presupuestaria debido a dos esquemas para estabili-
zar el precio del trigo que resultaron muy costosos y, al final, se revelaron
intiles: una regulacin de las existencias y un subsidio de precios directo.
Amedida que el precio del trigo continuaba cayendo, estas operaciones re-
queran mayores subsidios. Los acreedores nacionales y extranjeros -quie-
nes en noviembre de 1930todava estaban dispuestos a comprar a un buen
precio deuda hngara a corto plazo- empezaron entonces a preocupar-
sepor la capacidaddel gobierno para pagar los intereses de su deuda, ypre-
vieron que incumpliria sus obligaciones. Retiraron el dinero de los bancos
hngaros, y el pas tuvo un problema bancario. Los retiros involucraron
cambios de divisas (los acreedores convirtieron el pengo en moneda ex-
tranjera) y de esta forma la crisis amenaz el mantenimiento de su relacin
con el patrn oro. Lo que haba comenzado como un problema presu-
puestario se transform por s mismo en una crisis bancaria y de moneda
extranjera.
En el caso de Austria la cadena de causas y efectos fue completamente
diferente: el banco ms grande del pas, el Creditanstalt, fue incapaz de
mostrar sus cuentas a tiempo y sus ahorradores fueron presa del pnico.
Era evidente que el gobierno no poda permitir que una institucin de se-
mejante envergadura quebrara, y el estado tuvo que asumir el coste de su
rescate. Con cada semana que pasaba, la suma de ese coste aumentaba. Los
ahorradores, tanto del Creditanstalt como de otros bancos austracos,
tambin retiraron su dinero en moneda extranjera, y el Banco Nacional
perdi sus reservas. De esta forma, una crisis bancaria se convirti en una
crisis presupuestaria.
En Alemania, pocas personas tenan alguna idea de lo perjudiciales que
eran en realidad los prstamos de instituciones como el Darmstadter
EUROPA,190 0-1945
Antes de la dramtica cada de Wan Street en octubre de 1929, haba
muchos problemas econmicos en el mundo. Pases como Australia, de-
masiado dependiente de sus exportaciones de lana, o Brasil, que dependa
casi exclusivamente de la exportacin de caf, se encontraban en una pro-
funda crisis. En Alemania, los indicadores del ciclo de produccin ya ha-
ban empezado a dsminur en el otoo de 1927 (la debilidad del merca-
do de valores se evidenci incluso antes). No obstante, qu condujo a la
crisis de 1929en Estados Unidos sigue siendo un tanto misterioso, al me-
nos para quienes creen en la racionalidad de los mercados. Qu saban
los inversores del mercado de valores el jueves negro que no hubieran
sabido el martes o el mircoles? Haba habido malas noticias desde
principios de septiembre, y la evidencia se haba acumulado hasta tal
punto que la probabilidad de una futura cada en los precios de las accio-
nes produca pnico. Para quienes buscan una explicacin racional del
derrumbamiento del mercado de valores, la nica respuesta plausible es
que los inversores norteamericanos estaban considerando la posibilidad
de que una nueva legislacin, conocida bajo el nombre de Hawleyy Smoot,
fuera aplicada. Este proyecto de ley arancelaria haba tenido origen du-
rante la campaa presidencial de 1929, cuando Herbert Hoover prometi
mejorar la situacin de los campesinos estadounidenses (con el derrum-
bamiento de los precios agrcolas, se haban convertido en los grandes
perdedores en la prosperidad de la era del jazz). Sin embargo, en el curso
del debate parlamentario cada representante intent agregar nuevos ar-
tculos (slo en el senado hubo 1.235 enmiendas). El resultado final-un
arancel con 21.000 posiciones arancelarias- fue el proteccionismo ex-
tremo; an peor, hasta junio de 1930, cuando tuvo lugar la ltima y rei-
da votacin, la incertidumbre sobre el futuro de la poltica comercial fue
permanente.
Pero si la historia de la Depresin no comienza con la cada del merca-
do de valores y el arancel Smoot-Hawiey, tampoco termina con ellos.
Hubo algunas muestras de recuperacin en 1930: los precios de las accio-
nes repuntaron en Estados Unidos, y el bajsimo nivel del mercado hizo
nuevamente atractivas las inversiones en el extranjero.
Loque hizo que la Depresin fuera la Gran Depresin ms que un bre-
ve problema del mercado de valores o una crisis para los productores de
mercancas fue una cadena de enlaces que funcionaba a travs de los mer-
cados financieros. Ladesesperada situacin de los productores de mercan-
cas junto con los problemas provocados en Alemania por el pago de las
reparaciones de guerra desencaden una serie de efectos domin. En este
LA ECONOMA
79
Bank. Pero estaba ampliamente extendido el temor a que el debate sobre
las reparaciones pudiera conducir a una crisis cambiaria. La cantidad de
dinero retirado debilit a los bancos, y sac a la luz problemas latentes en
sus carteras que de otra manera habran podido seguir sin ser expuestos.
La debilidad de la posicin cambiada afect a su vez al mercado de capi-
tal, de modo que el gobierno no pudo financiar por ms tiempo incluso
dficits a corto plazo relativamente pequeos. Esta financiacin haba de-
pendido antes de los bancos, pero a medida que stos perdan sus depsi-
tos renunciaron a ello. En este caso una crisis cambiara, evaluable en tr-
minos de las reservas que perdi el Rechsbank, dio origen a una crisis
bancaria y a una crisis presupuestaria.
Sin embargo, aunque la secuencia de los distintos aspectos de la crisis
fue diferente en cada una de las economas de Europa central, sus resulta-
dos fueron asombrosamente similares. En cada caso, los movimientos de
capital a travs de las fronteras destruyeron un sistema bancario que ya ha-
ba sido debilitado por los efectos de las inflaciones de la guerra y la pos-
guerra. Yen cada caso, adems, el encadenamiento de los problemas pro-
dujo una parlisis poltica. Hace aos, el historiador econmico alemn
Knut Borchardt analiz las pocas posibilidades para maniobrar que haba
en la poca, y advirti contra el optimismo retrospectivo, que hace que to-
dos los problemas parezcan de fcil solucin. La caracterstica ms asom-
brosa de la depresin mundial fue la velocidad con que esta parlisis su-
per las fronteras nacionales. Un mecanismo de contagio similar pudo
observarse en Latinoamrica.
Los problemas de los paises deudores dieron lugar a crisis en los pases
acreedores. En Gran Bretaa, no haba problemas importantes con los
bancos. Pero muchas casas de inversin padecieron el congelamiento de
sus crditos en Europa central, y sus inversores temieron una posible in-
solvencia. El cierre de los bancos alemanes en julio de 1931 ejerci gran
presin sobre la libra esterlina; los rumores de un inminente incumpli-
miento de pagos latinoamericano dieron la ltima estocada al patrn oro
en Gran Bretaa. El Banco de Inglaterra se neg a utilizar todas las herra-
mientas de las que dispona (aumentar los tipos de inters, usar sus reser-
vas) para defender la paridad porque tema que al permitir posteriores
transferencias por encima del cambio hara que se vinieran abajo por lo
menos los bancos londinenses ms dbiles. La devaluacin estabiliz el
sistema financiero britnico gracias a la habilidad con la que fue maneja-
da. El que la libra cayera de forma tan brusca cre la expectativa de que,
antes que bajar an ms, el siguiente movimiento la llevara a empezar a
recuperar su valor, con lo cual se impidi que los ahorradores pudieran
darse cuenta de sus prdidas. Es importante hacer notar, en particular a
aquellos que sugieren que esta solucin habra podido ser apropiada para
Europa central o Suramrica, que en estos casos habra sido imposible en-
contrar una tasa de cambio que hubiera podido elevar las expectativas de
recuperacin.
El pnico britnico tuvo en comn con las anteriores crisis de las na-
ciones deudoras un abrupto cambio de las expectativas. Los ahorradores e
inversores descubrieron que corran el peligro de quedar atrapados en un
particular compromiso, y al ver que la puerta se cerraba, se apresuraron a
salir. Una vez que este mecanismo haba funcionado en un pas acreedor,
poda aplicarse a otros. Estados Unidos era vulnerable, no porque tuviera
problemas con su cuenta corriente externa, sino porque resultaba eviden-
te que sus bancos eran sensibles a las prdidas en otros lugares del planeta.
Los movimientos de capital resultantes, que empezaron de forma bastante
repentina tras la devaluacin de la libra esterlina en septiembre de 1931,
modificaron la posibilidad de tomar medidas anticclicas. Antes de sep-
tiembre de 1931, el presidente Hoover haba considerado medidas muy
amplias para estimular la economa por medio del gasto gubernamental.
Pero despus del pnico, durante el cual y como resultado de la experiencia
de otros pases los dficits gubernamentales pasaron a ser sinnimo de fal-
ta de confianza, el presidente comenz a afirmar que era necesario equi-
librar el presupuesto. Sorprendentemente, eso fue lo que hizo su oponente
en las elecciones presidenciales de 1932, el demcrata Franklin Delano
Roosevelt, quien convirti la critica del dficit de Hoover en el punto cen-
tral de su campaa. Slo se dej de retirar dinero y se acab con los golpes
a la confianza cuando Roosevelt, tras ver fracasar todas las dems alterna-
tivas, abandon el patrn oro el 20 de abril de 1933, y anunci despus (el
tres de julio) que no tena ninguna intencin de estabilizar el valor externo
del dlar puesto que todo lo que importaba a los estadounidenses era el va-
lor interno de su moneda, su poder adquisitivo. Una vez ms, el dlar cay
de forma brusca, lo que aliment la creencia de que podra estabilizarse
o, incluso, recuperarse. La crisis continu entonces en los pases que man-
tenan el patrn oro -Blgica, Francia, Holanda y Suiza- hasta que, fi-
nalmente, tambin ellos llegaron ala conclusin de que el abandono del r-
gimen de paridad era la nica manera de terminar con las continuas
presiones al presupuesto ylos pnicos bancarios.
El desempleo se convirti en el azote de la poca; en 1932, en el punto
ms alto de la crisis, se registraron ms de seis millones de parados en Ale-
80 EUROPA,190 0-1945 LA ECONOMA 81
estructuras bancarias son vulnerables a los golpes deflacionarios. En segun-
do lugar, los mecanismos de contagio financiero transmiten la debilidad de
estos pases a pases acreedores con sistemas bancarios slidos. En tercer lu-
gar, el mecanismo de transmisin ms obvio fue el compromiso con una
tasa de cambio fija. Tan pronto como Gran Bretaa o Estados Unidos, Bl-
gica o Suiza, abandonaron su relacin con elpatrn oro, sin modificar la or-
todoxia fiscal, desaparecieron las amenazas al sistema bancario, uno de los
primeros mecanismos de transmisin de la crisis econmica.
Sin embargo, la mayora de los contemporneos sacaron una leccin
mucho ms simple y mucho ms cargada de ideologa: en primer lugar,
que el orden internacional haba fracasado; en segundo lugar, que la nter-
nacionalizacin era el resultado de los mecanismos del mercado y que era
necesario y saludable reemplazarlos para concentrarse en el ordenamien-
to y la planificacin internos.
Nacionalismo econmico: cuotas y aranceles
LA ECONOMA
abril
EUROPA, 1900-1945 82
e .Q s
w
-
octubre
GRFICO 2.3. La contraccin de la espiral del comercio mundial entre enero
de 1929 y marzo de 1933: total de las importaciones de 75 pases
(valores mensuales en trminos de viejos dlares oro americanos [millones]).
Fuente: Charles Kindleberger, The World in Depression 1929-1939 (Berkeley, 1986).
mana yms de doce millones en Estados Unidos. Pero nadie -al menos en
el estamento poltico tradicional- pareci capaz de proporcionar, como
mnimo, la esperanza de una solucin social aceptable. El primer ministro
britnico, Ramsay MacDonald, capt el clima de pasividad e inaccin pol-
tica de estos aos cuando en la Navidad de 1929, apenas iniciada la Depre-
sin, hizo la siguiente observacin en su diario: El desempleo nos descon-
cierta. El simple hecho es que nuestra poblacin es demasiado grande para
nuestro comercio.... Estoy sentado, solo y en silencio, en mi habitacin en
Downing Street. La copa ha sido puesta en mis labios, y est vaca.
Es posible sacar algunas lecciones generales de la experiencia de la De-
presin. En primer lugar, los pases con grandes deudas exteriores y dbiles
Los componentes del nuevo nacionalismo econmico incluyeron todos los
elementos que antes haban sido centrales para la economa mundial inte-
grada: controles sobre el comercio, sobre el movimiento de las personas y
sobre el capital. Ahora todo deba ser nacional: el trabajo, los bienes, el ca-
pital. Iohn Maynard Keynes describi de manera brillante esta tendencia en
su ensayo de 1933, La autosuficiencia nacional. Por un tiempo, y al me-
nos mientras dure esta etapa transitoria yexperimental, deseamos, sostie-
ne Keynes, ser nuestros propios amos yser tan libres como podamos de la
interferencia del mundo exterior.
De los mecanismos para el manejo del comercio en la dcada de 1930,
el ms famoso fue el conocido como schachtanismo, concepto que pro-
viene del presidente del Reichsbank en la dcada de 1920, nombrado nue-
vamente por Hitler en 1933 y a quien al ao siguiente le sera confiado
tambin el Ministerio de Economa. El schachtianismo implic una res-
triccin y una bilateralizacin del comercio. De hecho, la bilateralizacin
del comercio haba comenzado antes del nombramiento de Hitler como
canciller alemn en enero de 1933: se trataba de una respuesta a la crisis
financiera de 1931, y Alemania haba cerrado ya seis tratados bilaterales
con los pases del sureste de Europa en 1932. Schacht simplemente ampli
estas medidas, y desarroll un completo sistema de control comercial (el
EUROPA,1900-1945
Flan Nuevo de 1934). Tales operaciones tendieron a disminuir el co-
mercio. Dado que en un mundo multilateral pocos pases tienen balanzas
comerciales equilibradas con cada una de las naciones con las que tratan
(sino que, por el contrario, tienen excedentes y dficits que se correspon-
den con relaciones comerciales con otros pases), el intentar equilibrar
cada balanza comercial bilateral redujo el volumen total del comercio.
Los encargados de la elaboracin de las polticas en Alemania tambin
suscribieron una idea que era corriente en las discusiones econmicas de
la poca. Muchos analistas contemporneos, entre otros Keynes y Werner
Sombart, esperaban que la participacin en el comercio internacional en-
trara en una fase de declive secular a medida que se industrializaran los
pases que antes eran agrcolas y productores de materias primas. La divi-
sin internacional del trabajo disminuira cuando muchas zonas dejaran
a:rs su dependencia de las exportaciones de materias primas, y esto ero-
la preeminencia de los pases industrializados. Hitler adopt esta
Idea: en 1933, coment que si estas exportaciones de medios de produc-
cin continuaran de forma indefinida, sera simplemente el final del pre-
rrequisito vital de la industria europea. Por lo tanto, es necesario un acuer-
do internacional que limite la exportacin de medios de produccin.
La contribucin de los nazis a esta doctrina fue la introduccin de un
importante elemento poltico en las relaciones comerciales: al ofrecer a al-
gunos productores del centro-sur de Europa un acceso favorable a los
alemanes, Schacht facilit la creacin de una dependencia pol-
uca que arrastr a estos estados a la rbita alemana.
Francia y Gran Bretaa desarrollaron modelos de proteccin arancela-
ria que favorecan a sus posesiones coloniales (<<preferencia imperial), El
abandono de los principios del libre comercio fue ms sorprendente en
Gran Bretaa, que en el siglo XIX haba sido la principal defensora de la
idea de libre acceso. Esto fue una respuesta a la aguda crisis financiera de
1931. Despus de las elecciones de octubre de ese ao, el nuevo ministro
de Hacienda era Neville Chamberlan, un personaje al que debemos des-
tructivas contribuciones a la poltica de la dcada de 1930 y que haba he-
redado de su padre, Ioseph Chamberlain (como poltico mucho ms va-
lioso), un compromiso con los aranceles y el Imperio. Chamberlain hizo
cas.o omiso a las objeciones del primer ministro Ramsay MacDonald,
quien como clsico liberal de izquierda pensaba que tena la obligacin de
mantener los principios del libre comercio. Los aranceles, crea Chamber-
Iain, seran no solamente una manera de salvar a la industria britnica
sino tambin una forma de aumentar el poder britnico y fortalecer al Im-
LA ECONOMA
perio. No hay ningn alimento en vuestra comida, dijo al pueblo brit-
nico, no hay materia prima en vuestro comercio, no hay necesidad en
vuestras vidas ni lujo en vuestra existencia que no pueda ser producido
en uno u otro lugar del Imperio Britnico. Legislaciones aduaneras de
emergencia en noviembre y diciembre de 1931 impusieron altsimos im-
puestos a toda una gama de productos manufacturados, y el nuevo enfo-
que se consolid en 1932 con una ley de impuestos a la importacin. En
julio de 1932, durante la conferencia imperial en Ottawa, los estados
miembros de la Commonwealth britnica acordaron una serie de trata-
dos comerciales preferenciales.
Francia tambin ampli su rgimen de aranceles y cuotas como res-
puesta al trauma financiero de 1931. La respuesta francesa inmediata fue
un decreto legislativo que impona gravmenes especiales a los pases con
monedas devaluadas (12 de uoviembre de 1931); adems, durante la se-
gunda mitad de ese ao, se ampli el sistema de cuotas para que cubriera
tambin productos agrcolas. Esta legislacin proteccionista exima al im-
perio francs, y el resultado de ello fue que la participacin del imperio en
las importaciones francesas se elev de un 12 por 100 en 1931 a un 33,6
por 100 hacia mediados de 1936. La combinacin de las medidas france-
sas y britnicas para proteger sus posesiones imperiales empeor la situa-
cin de los productores balcnicos yde Europa oriental, que como conse-
cuencia se encontraron dependiendo an ms de Alemania.
Nacionalismo econmico:
planificacin y racismo
Para la mayora de los pases, la lucha contra la miseria de la Depresin fue
una lucha contra la peste del desempleo. La utilizacin ms destacada y
exitosa de 10 que llegara a conocerse como medidas ekeynesianas -ex-
pansin fiscal antidclica- tuvo lugar en Suecia. El ministro de Hacienda
Ernst Wigforss consigui combinar su sensibilidad frente a los progresos
de la economa contempornea con una visin de la clase de coalicin po-
ltica (entre agricultores y trabajadores industriales) que poda apoyar la
reflacin y la expansin. Tales coaliciones eran probablemente ms fciles
de lograr en los pases pequeos que se sentan cada vez ms amenazados
por el hostil ambiente internacional de la dcada de 1930. En Suiza, patro
l
nes y trabajadores alcanzaron un acuerdo en 1937, despus de que la deva-
luacin del franco de 1936 hubiera acabado con las limitaciones que antes
haban hecho imposible la expansin fiscal. En Francia, durante el gobier-
no del Frente Popular, los acuerdos de Matignon introdujeron mejoras
substanciales para los trabajadores franceses (semana laboral de cuarenta
horas, vacaciones pagadas, convenios colectivos e incrementos salariales de
hasta un 15 por lOO), pero hicieron poco para crear la solidaridad yestabi-
lidad sociales que medidas similares haban producido en Suecia o Suiza.
Estos modestos xitos de consenso poltico y expansin fiscal fueron
eclipsados por el desempeo econmico de dos dictaduras que se propu-
sieron de forma ms explcita la movilizacin del trabajo nacional. Para
Alemania, la batalla del trabajo tambin asumi la forma de grandes
proyectos de ingeniera civil, como la construccin de carreteras divididas
(Autobahnen), grandes presas, edificios del partido y de prestigio. Pero el
propsito de las polticas de recuperacin estuvo cada vez ms subordina-
do al rearme y a los objetivos militares. Estar preparados para la guerra fue
una meta explicita del Plan Cuatrienal lanzado en 1936.
El ttulo del proyecto econmico alemn deja claro hasta qu punto los
alemanes, y otros, estaban impresionados por la envergadura y el xito de
la campaa de industrializacin sovitica, iniciada por el primer Plan
Quinquenal (1928-1932). En 1921, Lenin haba dado marcha atrs al co-
munismo de guerra y durante ocho aos el estado sovitico haba tenido
una economa mixta bajo lo que llegara a ser ampliamente conocido
como la NPE (Nueva Poltica Econmica). Muchas empresas de pequea
y mediana escala fueron desnacionalizadas, y la agricultura qued en ma-
nos del sector privado. Los resultados haban sido decepcionantes; los ni-
veles de inversin, por ejemplo, fueron muy bajos y la escasez de alimen-
tos en las ciudades aument, ya que los campesinos cultivadores no saban
si deban o no hacer circular sus productos en los mercados. El propsito
de los planificadores era escapar de este callejn sin salida mediante un alto
nivel de inversin en la industria de bienes de capital, que permitieran una
posterior (pospuesta) expansin del consumo. Haba proyectos grandes y
de prestigio, como la presa en el Dniper o los enteros complejos industria-
les nuevos, como el de Magnitogorsk (Montaa Magntica) en los Urales.
De esta manera, la Unin Sovitica procur cumplir con el objetivo funda-
mental de todo el programa: alcanzar al capitalismo y luego superarlo.
La planificacin de la dcada de 1930 no era muy cientfica, y en gran
parte confiaba en descubrir obstculos en la produccin que despus pu-
dieran ser resueltos mediante mtodos ms o menos radicales. La particu-
87 LA ECONOMA
brutalidad con que se desarroll el primer Plan Quinquenal se debi
campaa para colectivizar la agricultura que se puso en prctica de
simultnea. Millones de campesinos abandonaron sus granjas y
esto hizo que la industria sovitica se encontrara, no con insuficientes tra-
baja<IOles, sino con demasiados, aunque, eso s, poco preparados. El plan
original prevea que la mano de obra industrial se elevara de once millo-
nes trescientos mil a quince millones ochocientos mil; pero, de hecho, ha-
cia 1932 haba en la Unin Sovitica casi veintitrs millones de trabajado-
res industriales. Como consecuencia de ello, las autoridades soviticas
impusieron restricciones al desplazamiento interno; la ms importante de
stas fue la Ley de Pasaportes de diciembre de 1932, cuyo propsito era
poner fin al caos de los desplazamientos individuales.
Al final, el experimento sovitico ofreci el ejemplo ms completo de
movilizacin del trabajo de la mano de obra nacional. Keynes, que senta
una profunda aversin por las polticas soviticas, se descubri dando fe-
licitaciones al peridico ruso Za Industrialitsu: Ciertamente, el crecimien-
to de la produccin industrial se hace mucho ms fcil en un estado que
empieza en un nivel muy bajo de desarrollo y est preparado para hacer
grandes sacrificios con tal de incrementarla sin detenerse a calcular de for-
ma precisa si esto es, en sentido estricto, rentable y favorable para la pre-
sente generacin de trabajadores,
Por ltimo, los movimientos de capital a travs de las fronteras nacio-
nales pasaron a ser considerados ahora destructivos y desestabilizadores;
Keynes aprob los experimentos nazis y soviticos en tanto que tenan
como objetivo explcito proponer una alternativa planificada. Los ban-
queros centrales, y algunos otros, interpretaban esas grandes sumas que
fluan como respuesta a las seales que ellos mismos enviaban como ca-
pitales fugados, un trmino con fuertes connotaciones morales, que im-
plicaba desercin y traicin al pas. En el caso de Alemania se calcula que
hacia 1930 el monto de los capitales fugados era equivalente a una octava
parte de la renta nacional; y en Francia, en 1938, a un cuarto. Estos movi-
mientos de capital a corto plazo eran tan importantes que pusieron en pe-
ligro la capacidad de los reguladores para controlar las economas nacio-
nales. Semejantes flujos sirvieron de base al mito de que el capital mvil
nternacional estaba socavando las economas nacionales.
Al dar tanta importancia al restablecimiento de paridades fijas con el
patrn oro, los gobiernos y los bancos centrales abrieron una ventana para
aquellos especuladores que no crean que esas polticas tuvieran xito. En
el siglo XIXhaba habido pocos casos de abandono del patrn oro; una vez
EUROPA, 1900-1945 86
que el sistema se hubo derrumbado en 1914 y despus de que los gobier-
nos tuvieran que hacer frente a las insuperables dificultades de la poca de
la posguerra, los movimientos a corto plazo comenzaron a seguir una es-
trategia de entradas y salidas rpidas.
El resultado lgico de dar tanta importancia a un objetivo econmico
difcil fue que el especulador se convirti en un enemigo de la nacin. En
algunas ocasiones, los ataques a esta figura estaban relacionados con con-
flictos de clase: en Francia) la izquierda atac a las deux cent familles que
frustraron en 1924 las reformas emprendidas por el gobierno de centro-
izquierda (el llamado Cartel des gauches). El Partido Laborista britnico
crey que haba sido debilitado por una conspiracin de los banqueros.
Otras veces las objeciones se basaron en argumentos raciales: se identific
a los especuladores con los cosmopolitas, los judos o los extranjeros. Los
estereotipos y el comportamiento de las minoras vulnerables se reforza-
ron mutuamente. Enfrentados al aumento del antisemitismo, los judos
intentaron sacar su capital de muchos pases centroeuropeos; y como es-
taban en contra de la nueva legislacin para el control de la especulacin,
reforzaron el estereotipo del especulador judo (en 1937 en Ilungra, un
ao antes de la introduccin de leyes antisemitas, los judos cometieron
112 de un total de 187 delitos monetarios).
Tras el estallido de las principales crisis financieras de 1931, los bancos
centrales se transformaron una vez ms: no siendo ya los apstoles del in-
ternacionalismo, se aseguraron una raison d'tre felizmente burocrtica
como los encargados de poner en prctica y supervisar los cada vez ms
complejos modelos de control cambiario. Una modificacin de ciento
ochenta grados en el pensamiento econmico facilit el que asumieran
este papel, y esto no ocurri slo en Alemania -donde la autarqua se
convirti en la directriz para la elaboracin de polticas- sino en casi to-
dos los dems pases.
En general, el colapso de la economa conllev en esta ocasin un ale-
jamiento del mercado. Incluso analistas moderados y pragmticos como
el director de la Seccin Econmica y Financiera de la Sociedad de Nacio-
nes, sir Arthur Salter, crean que el futuro resida en la regulacin y el con-
trol. En 1931 la Iglesia Catlica busc proponer una tercera va entre ca-
pitalismo y socialismo en la encclica Quadragesima Anna. El aumento de
la regulacin y la planificacin animaron a los que consideraban que la
funcin del estado era exteriorizar los costes del ajuste econmico, es
decir, imponer esos costes a quienes se encontraban fuera de la comuni-
dad nacional. El deber del estado consista en proteger a sus ciudadanos,
88 EUROPA, 1900-1945
LA ECONOMA
y garantizar que los habitantes de otras comunidades nacionales
tanto como fuera posible. Resulta evidente que esto era todo lo contrano
de la tradicin del liberalismo econmico clsico, en el cual hay siempre
beneficios comunes.
El alejarse del mercado y optar por los controles fue tambin una. va
hacia la dictadura poltica. Los ejemplos ms obvios son los de RUSia y
Alemania. Pero la idea de que la democracia haba sido incapaz de satisfa-
cer las necesidades sociales bsicas era ampliamente compartida por mu-
chos demcratas. Tal es el caso de Andr Gide, que en febrero de 1940
apuntaba en su diario: Debernos estar preparados para el hech? de que
pus de la guerra, incluso si somos los vencedores, el caos sera tal que solo
una firme dictadura podr sacarnos del pantano.
Durante estos aos, se crea que el estado-nacin y sus mecanismos de
control eran una garanta contra las amenazas de la economa mundial.
No obstante, la proteccin lleg a ser ms peligrosa y destructiva que la
amenaza.
La guerra y la planificacin
de un mundo mejor
Durante la segunda guerra mundial, apareci una nueva filosofa. nica-
mente el internacionalismo econmico poda proporcionar un remedio
contra el mundo del nacionalismo poltico y la guerra. Incluso los alema-
nes comenzaron a hablar sobre la restauracin de un sistema multilateral
de pagos sobre una base europea, en lugar del bilateralismo de la dcada
1930. Pero tales planes -anunciados de forma grandilocuente por el rm-
nistro de Economa Walther Funk en el verano de 1940, cuando los ejrci-
tos alemanes parecan triunfar en todas partes- eran poco ms que pro-
paganda, puesto que en las circunstancias de la guerra mundial Alemania
no podra sobrevivir sin los crditos implicados en las cuentas de com-
pensacin bilaterales.
La trayectoria de las creencias alternativas sobre la economa y su ad-
ministracin se puede contemplar a travs de los ojos del economista ms
importante de la poca, Keynes. Gran internacionalista, Keynes haba es-
tallado de rabia por la forma en que se hicieron los acuerdos de paz al fi-
nal de la primera guerra mundial, para luego dar un giro hacia el naciona-
lismo econmico en la dcada de 1930 (dado qnela interconexin mundial
haba fracasado de forma tan clara), y sin embargo, ahora cambiaba nueva-
mente de direccin y viraba hacia el internacionalismo econmico. El go-
bierno britnico le pidi que formulara el plan para un nuevo orden eco-
nmico internacional en respuesta a la campaa de Funk en 1940. Keynes
tenia claro que fuera cual fuera su respuesta, sta no podra ser simplemen-
te. un retorno al viejo liberalismo econmico del siglo XIX (el llamado
manchesterismo). Por otra parte, el nuevo orden requerira cierta canti-
dad de cooperacin internacional.
La mayor parte de estas discusiones se centraron en cmo evitar el
schachtianismo en el mundo de la posguerra, y en cmo podia crearse
un orden comercial liberal. Las suspicacias frente a los movimientos de ca-
pital internacionales eran tales que incluso los fabricantes del orden econ-
mico de la posguerra, reunidos en el hotel Mount Washington en Bretton
Woods, New Hampshire, en julio de 1944, crean que era poco probable
que se reanudaran los flujos de capital y que al ser intrnsecamente desesta-
bilizadores deban ser regulados y controlados.
El acuerdo liberal de la posguerra es impensable sin la enorme prepon-
derancia de Estados Unidos. La guerra mundial no simplemente permiti la
recuperacin econmica del pas tras la Gran Depresin, sino que tambin
le proporcion un grado absolutamente nico de preeminencia econmi-
ca. Hacia 1945, Estados Unidos produca ms de la mitad de los productos
manufacturados del mundo, tena las tecnologas ms productivas y re-
presentaba cuatro quintas partes de las exportaciones mundiales de pro-
ductos manufacturados. Cuando los encargados de disear la poltica nor-
teamericana expusieron, con una claridad sin precedentes, su idea de una
economa mundial interconectada, tambin hablaban desde una posicin
de muchsima fuerza. Dirigindose a la conferencia de BrettonWoods, el se-
cretario del Tesoro Henry Morgenthau afirm: Espero que esta conferen-
cia centre su atencin en dos axiomas econmicos elementales. El primero
de ellos es el siguiente: la prosperidad no tiene lmites fijos. No es una sus-
tancia finita que disminuya al ser dividida. Por el contrario, cuanto ms dis-
fruten de ella otras naciones, tanto ms disfrutar de ella cada nacin ... El
segundo axioma es un corolario del primero. La prosperidad, como la paz,
es indivisible. No podemos permitirnos esparcirla por aqu y por all entre
los afortunados o disfrutarla a expensas de otros.
En 1945, la Europa continental estaba destruida fsica y politcamente.
Dejando de lado los pases neutrales, Suiza y Suecia (dos pases que haban
participado de alguna manera en la economa de guerra nazi), todos los
dems estados haban tenido que hacer frente a la invasin y a la derrota
militar. Buena parte de la historia de la recuperacin europea despus de
1945, as como de la integracin europea, est relacionada con la importa-
cin de las ideas, la tecnologa y el capital estadounidenses. De este modo
se reconstruy el mundo globalmente integrado que exista antes de la
Gran Guerra y la Gran Depresin: pieza a pieza. Pero eso, como se suele
decir, es otra historia.
9
EUROPA,1900-1945
LA ECONOMA 91
3
La poltica
Kevin Passmore*
Si el siglo nacer buena parte de los Ismos polticos que ahora nos
familiares -el liberalismo, el socialismo, el nacionalismo, el fe-
mInISmO y,el las ltimas dcadas del XIX y primeras
del xx los convertIrs,e en aspirantes institucionalizados al poder es-
tatal y, ad.emas, fueron del surgimiento de dos ms: el fascismo y
el Los emergieron no sin contratiempos. Algunos li-
teman que la disciplina de partido comprometiera la libre expre-
de la, opinin, que algunos conservadores crean que la po-
ltica debla ser el exclusivo de las clases altas. La manipulacin
ele:toral era ?arte de la poltica en Hungra, Italia meridional, Es-
pana, y Grecia. Con todo, hacia 1914, tanto la izquierda como la
consIderaban la democratizacin Como un proceso histricamen-
te inevitable al que deban adaptarse si no quedan caer en el olvido.
Por par:e, la poltica de masas pareca ser la consecuencia necesaria de
sociales sin precedentes: de los avances en las comunicaciones gra-
cias a carreteras, el tren, la imprenta, el telfono y la radio, y de la gradual
expansin de la educacin.
'; No sin historiadores estn de acuerdo en que hay una cone-
xion el. crecimiento de los partidos y de los grupos de presin y estos
Ms discutible resulta en cambio la relacin, tal vez de-
entre cambio social y poltica que tiempo atrs los his-
dieron por sentada. Los historiadores liberales sostenan que la
existencia de una burguesa fuerte garantizara la democratizacin polti-
ca. Contaban con que, en ltima instancia, la burguesa triunfara sobre
aquellos que se oponan a la modernizacin: la aristocracia terratenien-
>1- El autor quisiera agradecer G thi '" 11 "
a al' me wa <el' sus comentarios a este captulo IN d 1
autor.) . . e
LA POLTICA 93
te, los campesinos, los artesanos y el proletariado de las fbricas. Se afirm
que estos ltimos grupos defendan ideologas antidemocrticas que iban
del fascismo al comunismo, en un esfuerzo intil por detener el progre-
so de la economa de mercado y de la democracia liberal. Los historiado-
res sociales, en cambio, esperaban que la experiencia de la lucha de clases
en una economa industrial convenciera a los trabajadores de que el socia-
lismo era su verdadero inters. A pesar de sus grandes diferencias, los his-
toriadores liberales y los sociales compartan la suposicin de que la histo-
ria se diriga, de forma inevitable, hacia un fin 'predeterminado. Ambos
derramaron mucha tinta intentando encontrar explicaciones convincen-
tes para todo aquello que se apartaba de lo esperado. Si la burguesa no era
capaz de dirigir el movimiento hacia la democratizacin, entonces el es-
pritu aristocrtico deba haberla corrompido; si los trabajadores no
abrazaban el socialismo, era porque ocupaban una posicin atpica en la
estructura de clases o porque su estado nacional era peculiar.
Los estudios recientes sobre la poltica de comienzos del siglo xx han
revisado estos viejos relatos de tres formas importantes. En primer lugar,
ahora se considera que la relacin entre los proyectos polticos y las con-
diciones sociales es contingente. En consecuencia, la predileccin de gran
parte del proletariado industrial por el socialismo marxista sera conside-
rada ahora producto de circunstancias histricas y no como la respuesta
normal a la concentracin de trabajadores en grandes fbricas y ciuda-
des. En segundo lugar, aunque se contina poniendo nfasis en la manera
en que la clase da forma a los proyectos polticos, la investigacin histri-
ca reciente pone en juego tambin otras diferencias sociales: el gnero, la
religin, la pertenencia a una etnia o a una nacin, por ejemplo. En tercer
lugar, ms que ver a los activistas del partido como meros reflejos de las
fuerzas sociales, los historiadores subrayan ahora el papel que los activis-
tas desempean en la definicin y determinacin de sus potenciales elec-
tores. Por lo general, los activistas consideraban que una forma particular
de diferenciacin social, bien sea la religin, la nacin, la clase o el gnero,
era fundamental, y procuraban organizar su accin poltica alrededor de
ella. Su tarea era dificil porque otras formas de identidad interferan cons-
tantemente, y los mismos activistas tendan a definir su causa de una ma-
nera tal que exclua a quienes pretendan representar (los socialistas, por
ejemplo, hablaban para el proletariado, pero excluan a ciertos trabajado-
res de su defmicin de proletariado). De hecho, la lucha de los activistas
para mantener la primaca, o incluso la pureza, de la religin, la clase, la
nacin o el gnero que deseaban representar fue una gran fuente de con-
CUADRO 3.1. Concesin del derecho a voto masculino
flictos polticos, especialmente en una poca como sta, en la que gran-
diosos proyectos de ingeniera social, eugensica o racial parecan llegar a
ser realizables.
95 LA poLTICA
La izquierda, 1900-1914
Hacia 1914, el nacionalismo tena una gran fuerza en los principales esta-
dos multinacionales. Los irlandeses eran la ms nacionalista de las nacio-
nalidades de las islas britnicas. En el Imperio Habsburgo, el nacionalismo
era fuerte entre polacos, rumanos, serbios, croatas y eslovenos, y en el im-
perio ruso lo era entre polacos, lituanos y fineses. Los nacionalistas eran
generalmente liberales, y consideraban corno sinnimos autodetermina-
cin y democracia: cuando la mayora ganara el derecho a elegir su propio
destino, la nacin sera libre. Pocos eran conscientes de que haba una con-
tradiccin entre, por un lado, la idea segn la cual la nacin descansaba en
el ejercicio del derecho a voto por parte de individuos libres y, por otro, las
nociones de nacionalismo de inspiracin tnica, cultural, religiosa y, sobre
todo, lingstica, Estas concepciones implicaban que los individuos no te-
nan opcin respecto a la nacin a la cual pertenecan, y que algunos po-
dan ser excluidos o incluidos sin importar sus deseos. El potencial autori-
Nacionalismo
Antes de 1914, la mayora de los grupos nacionalistas, socialistas y, cada vez
ms, los feministas estaban de acuerdo en que la obtencin de sus metas
dependa de la existencia de una democracia parlamentaria. La democracia
fue concebida en trminos universalistas, y se pensaba que conducira de
forma casi automtica a la libertad y la igualdad. Pero en realidad, las no-
ciones de democracia anteriores a 1914 eran implcitamente excluyentes en
trminos de identidad nacional y tnica, de gnero, de clase yde religin. El
momento de afrontar las consecuencias de ello lleg en los aos de entre-
guerras.
cracia liberal se descubri a la defensiva, en gran medida porque sus propios
partidarios se sintieron decepcionados por la experiencia
mocracia. Los aos de entreguerras pusieron en evidencia los preJUIcIos
subyacentes a la democracia, en apariencia, universalista. Muchos de los que
hasta entonces haban apoyado la democracia buscaron en la extrema dere-
cha una forma alternativa de hacer realidadlas promesas que la democracia
haba alguna vez resumido.
1848
1864
1871
1893
1898
1848,1901
1906
1907
1907
1917
1917
1918
1919
1919
1919
1919
1919
1930
1945
Francia
Grecia
Alemania
Blgica
Noruega
Dinamarca
Finlandia
Austria
Suecia
Rusia
Holanda
Gran Bretaa
Italia
Polonia
Checoslovaquia
Yugoslavia
Rumana
Espaa
Hungra
EUROPA,1900-1945 94
Cmo afectan estas consideraciones a nuestra comprensin de los tit-
nicos enfrentamientos polticos de principios del siglo xx? Es evidente que
en los primeros aos del siglo habia un amplio movimiento en favor de la
democracia. En algunos pases, los partidos democrticos de la izquierda
liberal estaban en el gobierno. Los viejos y elitistas regmenes conservadores
de Suecia y de Europa central y oriental se encontraban internamente divi-
didos, carecan de amplio apoyo y con frecuencia dependan de medidas
coercitivas para permanecer en elpoder. En Europa occidental, los conserva-
dores haban comenzado, a su modo, a adoptar una poltica de masas, aun
a costa de ms conflictos internos. La Gran Guerra debilit enormemente a
los opositores de la democracia, hizo pedazos a los imperios austriaco, ale-
mn y ruso, y fortaleci a la izquierda en toda Europa. Sin embargo, a me-
nos que el viejo orden hubiera sido destruido por completo, como haba
sucedido en Rusia, su capacidad para resistirse a la democracia liberal con-
tinu siendo grande. Por otro lado, a la vieja derecha se uni una nueva de
corte fascista, que pervirti los ideales democrticos y los incorpor a un
movimiento masivo diseado para aplastar a la izquierda. Pronto, la demo-
Feminismo
Como el nacionalismo, el feminismo fue un producto de los desarrollos
socioeconmicos de finales del siglo XIX, una causa y una consecuencia del
aumento de las oportunidades paralas mujeres enla educaciny el empleo.
El feminismo tambin se pareca al nacionalismo en que era un movi-
miento imaginado cuyos limites eran materia de discusin. Lasfeministas
igualitarias minimizabanlas diferencias de gnero; algunas fueron tan le-
jos como Christabel Pankhurst en Gran Bretaa y Madeleine Pelletier en
Francia y exigieron ser liberadas del parto y el matrimonio. Las feministas
igualitarias eran generalmente individualistas liberales. Pedan igualdad
de derechos y una minora cada vez mayor daba prioridad al sufragio. Las
97 LA POLTICA
Las mujeres desempearon un papel significativo en la mayora de los
movimientos nacionalistas (en la Polonia rusa, un pequeo nmero inclu-
so perteneci a grupos terroristas). Con todo, estaban limitadas a reas fe-
meninas tales como la defensa de la educacin en lenguas minoritarias y
del bienestar laboral. En las brigadas terroristas, se encargaban de llevar
mensajes y esconder armas en su ropa, ms que de participar en los com-
bates. La idea de que las mujeres eran pasivas y las responsables del hogar
estaba tan arraigada en los movimientos nacionalistas como en cualquier
otra parte de la sociedad burguesa. Los smbolos nacionales asociados con
la idea de sacrificio eran generalmente femeninos, pero eran los hombres
los que en la prctica encarnaban el ideal nacional; segn el himno nacio-
nal noruego: todo aquello por lo que los padres han luchado y las madres
han llorado. Los nacionalistas lucharon de manera activa por el sufragio
femenino, slo donde pareci un medio til para atacar a sus rivales. En
1912, por ejemplo, los nacionalistas checos patrocinaron la candidatura,
ilegal, de una mujer a la Dieta de Bohemia para mostrar a los alemanes
como ignorantes y reaccionarios. Los nacionalistas irlandeses, sin embar-
go, se opusieron a los proyectos de ley del sufragio femenino con el argu-
mento de que su derrota podra llevar al poder en Londres al antinaciona-
lista Partido Conservador. En principio, los nacionalistas no eran hostiles
al sufragio femenino, especialmente en tierras checas, donde exista una
fuerte tradicin liberal; ms bien esperaban que las mujeres subordinaran
las reivindicaciones feministas ala causa nacional. Estabanpreparados para
conceder el voto a las mujeres, pero no iban a permitir que fueran las femi-
nistas quienes lo consiguieran.
tario de estas ideas fue subrayado por la tendencia de muchos exponentes
del nacionalismo a considerar la democracia como una afirmacin conti-
nua, emocional y casi religiosa de la nacin.
El nacionalismo lingstico prosper debido al agresivo asimilacionis-
mo de los gobiernos hngaroy ruso (los estudiantes polacos tenan que leer
a los autores polacos en traducciones rusas). Austria era ms tolerante con
la diversidad lingstica, pero los diferentes grupos lingsticos estaban
atrapados en una amarga competencia por trabajos, educacin e influen-
cia politica. La introduccin del sufragio universal masculino en el Impe-
rio Habsburgo llev a ms y ms gente a entrar en este conflicto. El nacio-
nalismo lingstico tena un lado oscuro, y los nacionalistas liberales crean
que sus propias lenguas eranvehculos de progreso mientras que las dems
eras las portadoras de la reaccin. Exhibiendo una fe liberal en el poder de
la educacin, los nacionalistas pensaban que los individuos podran ser asi-
milados dentro de una nacionalidad progresista mediante el aprendizaje de
su lengua. Un anticipo de lo que estaba por venir sepudo observar en Hun-
gra, donde un movimiento liberal nacionalista haba ganado el poder en
1867 y haba emprendido una campaa para magiarizar el nuevo estado.
En 1906 el liberal hngaro Szlldeclar: "Cada ciudadano es igual ante la
ley, y su nica limitacin es la lengua. Las minoras rumanas, serbias y
croatas en Hungra fueron llevadas a la oposicin, de la misma forma en
que la consolidacin de nuevos estados nacionales despus de 1918 creara
por toda Europa nuevas minoras oprimidas.
Lasreivindicaciones aparentemente universales del nacionalismo libe-
ral estaban tambin atenuadas por la clase. El nacionalismo liberal era por
lo general burgus, y los checos fueron el mejor ejemplo de ello. Para los
movimientos nacionalistas, fue muy difcil conseguir el apoyo de los cam-
pesinos y la clase obrera. Mientras los campesinos polacos sospechaban
del nacionalismo por ser un movimiento de intelectuales y terratenientes
urbanos, los campesinos bielorrusos carecan casi por completo de con-
ciencia nacional. Con todo, hubo algunas excepciones. En Irlanda y Ucra-
nia, los nacionalistas, con la ayuda del clero, movilizaron a los campesinos
que disfrutaban de mejores condiciones contra los terratenientes ingleses
y los terratenientes (y los habitantes de las ciudades) rusos, judos y pola-
cos respectivamente. Aunque los partidos obreros estaban lejos de ser in-
diferentes a la cuestin nacional, el nacionalismo y el socialismo slo estu-
vieron unidos explcitamente en Letonia y Finlandia (yen ambos casos
porque la oposicin a la rusificacin se cruzaba con la antipata hacia las
clases dirigentes, en un caso alemanas y en el otro suecas).
EUROPA, 1900-1945
EUROPA) 1900-1945
CUADRO 3.2. Concesin del derecho a voto femenino
99
LA POLTICA
El gran avance electoral del socialismo despus de 1890 pareci confirmar
la exactitud de la idea de Marx segn la cual la concentracin de trabaja-
dores en pueblos y ciudades conducira de forma natural a la socializacin
de la produccin. Sin embargo, no exista una simple correlacin entre los
niveles de industrializacin yla fuerza del socialismo. Gran Bretaa, el pas
ms industrializado de Europa, tena poco socialismo del que hablar,
mientras que en la semiindustrializada Finlandia, el socialismo se basaba
en los trabajadores sin tierra y los granjeros arrendatarios. Por otra parte,
el que los trabajadores se identificaran con sus compaeros proletarios,
con los patrones o con grupos religiosos o nacionalistas estaba determinado
por sus circunstancias. A uno y otro lado del Rin, en Blgica, en Holanda
yen partes de Alemania y Francia, una importante proporcin de la cla-
se obrera votaba por partidos catlicos, mientras que en Escocia, Gales e
Socialismo
El feminismo no era, sin embargo) sinnimo de liberalismo. En lo que
respecta a la izquierda, como veremos) haba defensores de los derechos de
la mujer dentro de los partidos socialistas. En lo que respecta a la derecha,
las iglesias, aunque eran hostiles al feminismo, ofrecieron una oportunidad
a las mujeres de organizarse fuera del hogar. Entre tanto, las mujeres de las
clases media-baja ytrabajadora se unieron a los sindicatos catlicos que es-
taban en contra de los socialistas, pero a menudo eran favorables a la pro-
teccin de la mujer trabaiadora y al voto. Algunas organizaciones de muje-
res, tales como la Liga Patritica de Mujeres Francesas y la Liga de Amas de
Casa Noruegas -ambas ligadas a los partidos conservadores- eran fran-
camente antifeministas. Tales movimientos sebasaban en una visin posi-
tiva de la domesticidad burguesa. En el hogar, las mujeres controlaban la
educacin de los hijos, dirigan al servicio domstico y proporcionaban el
punto de partida de una cruzada destinada a moralizar a la sociedad a tra-
vs del trabajo voluntario. Estos grupos consideraban que el rechazo libe-
ral feminista de la vida domstica (a menudo una cuestin ms aparente
que verdadera) subvaloraba sus propias vidas, y pensaban que las campa-
as que alentaban el empleo no domstico de las mujeres afectaban ala dis-
ponibilidad de criadas. En el Congreso Femenino Internacional de 1900, la
propuesta de conceder a los criados un da de descanso semanal produjo
serios enfrentamientos. En ocasiones, este antifeminismo llev a las muje-
res a participar en los nuevos partidos de masas de la derecha.
1906
1908,1911
1913
1915
1917
1918,1928
1918
1918
1918
1919
1919
1919-1921
1919-1920
1920,1948
1932
1944
1945
1945
1945
1946
Finlandia
Islandia
Noruega
Dinamarca
Rusia
Gran Bretaa
Austria
Alemania
Hungria
Holanda
Polonia
Suecia
Checoslovaquia
Blgica
Espaa
Francia
Italia
Portugal
Yugoslavia
Rumana
feministas familiares, en cambio, consideraban que la especificidad bio-
lgica daba derecho a las mujeres a disfrutar de proteccin legislativa como
madres, esposas y trabajadoras. Estas distinciones no eran impermeables.
Algunas sufragistas afirmaban que las mujeres llevaran el idealismo feme-
nino a la poltica; algunas feministas familiares sostuvieron que el voto
permitira la promulgacin de una legislacin de bienestar.
El feminismo liberal era dominante antes de 1914y, como tal, formaba
parte de un movimiento de reforma democrtica ms amplio. No debe sor-
prender que las feministas compartieran las ideas preconcebidas de los mo-
vimientos con los cuales estaban asociadas. En Gran Bretaa y Alemania, al-
gunas feministas liberales aprobaban el voto basado en la tenencia de la
tierra. Las feministas checas lucharon contra el uso exclusivodel alemn en
las conferencias femeninas internacionales. Lasfeministas checas yrumanas
hicieron campaa a favor del sufragio femenino, pero las austro-alema-
nas y,especialmente, las magiares temieron que la ampliacin del derecho a
voto beneficiara a las minoras. Como educadoras) las mujeres estaban en la
vanguardia de los esfuerzos destinados a asimilar a los hablantes de dialec-
tos inferiores, y como trabajadoras sociales intentaron convencer al pro-
letariado de que la independencia nacional resolvera los conflictos de clase.
>1- El movimiento por la autonoma de Irlanda (Home Rule) consigui el apoyo de los li-
berales durante la dcada de 1880, en la que tambin se solicitaba la autonoma para los de-
ms pases del Reino Unido (el-lome Rule all round}. (N. del t.)
Irlanda, la llamada franja celta de Gran Bretaa, el liberalismo segua
siendo fuerte entrela clase trabajadora en 1914, y el apoyo de los liberales
a la autonoma para todos-" no era la razn menos importante para ello.
En realidad, era inusual que no existiera cierta idea de clase en los mo-
vimientos obreros, independientemente de su color poltico. Los partidos
catlicos se encontraban por lo comn divididos por conflictos entre el ala
sindical y la burguesa. En el sur de Gales, los Iib-Iabs (liberales-laboris-
tas) combinaron el apoyo al liberalismo con el desprecio que sentan hacia
sus activistas burgueses. Un periodista lib-lab escribi en 1902 que los tra-
bajadores se haban convertido en los verdaderos portadores de los princi-
pios liberales, que han dejado de ser la basura arrastrada por esos indivi-
duos polticamente insignificantes cuyas deleznables actuaciones hacen
que el apelativo "liberal" resulte nauseabundo a todos los hombres y mu-
jeres, La conciencia de clase estaba presente en los movimientos trabaja-
dores no socialistas, pero los intereses de la clase obrera se definan de for-
ma diferente y la lealtad a la clase no era ella nica o primaria fuente de
identidad.
Los socialistas s dieron prioridad a la clase (segn su propia defmicin
de clase) y enfatizaron el profundo abismo que separaba a la burguesa del
proletariado. Con excepcin de Gran Bretaa y Suiza, el reformismo, esto
es, la idea de que el capitalismo poda ser mejorado mediante intervencio-
nes legislativas, era dbil en Europa. El socialista alemn Edward Bernstein
sostena que las condiciones de la clase obrera estaban mejorando bajo el
capitalismo, que su derrumbamiento final resultaba inverosmil y que el re-
formismo representaba la nica manera de seguir adelante, pero sus ideas
no fueron recibidas favorablemente. Frente a los reformistas, aquellos que
como Lenin y Luxemburg intentaban acelerar la destruccin del capita-
lismo, eran ms numerosos. Sin embargo, en cualquier caso, ni los patro-
nes ni el estado estaban dispuestos a tolerar reformas significativas (de he-
cho, los sistemas polticos de Alemania, Rusia y Suecia se basaron en la
exclusin de socialistas). Los gobiernos liberales de izquierda en Italia y
Grecia carecan de la fuerza y los recursos necesarios para cumplir con las
promesas que haban hecho al movimiento obrero.
La corriente dominante dentro del socialismo rechazaba tanto el re-
formismo como la toma violenta del poder. Consideraba que la demo-
cracia era necesaria para la construccin de un partido que estuviera
preparado para aprovechar el fin del capitalismo, una estrategia que se
basaba en la creencia de que el estado podra serle arrebatado, captura-
d o ~ a la burguesa y utilizado para fines socialistas. La mayora, perso-
nificada en Alemania por Karl Kautsky, pensaba que la defensa de la or-
ganizacin era primordial, y tema que una accin prematura pudiera
desordenar al partido. Los socialistas, por lo tanto, participaban de for-
ma entusiasta en campaas a favor de la democracia en Blgica, Finlan-
dia y Austria. En Rusia, Alemania y Suecia, los socialistas sostenan que
la debilidad de la burguesia hacia que llevar a cabo la revolucin bur-
guesa fuera obligacin suya. Ycuando pareca que la derecha amenazaba
la democracia, los socialistas estaban preparados para defender las liber-
tades fundamentales, como ocurri en Francia durante el caso Dreyfus.
Incluso socialistas de izquierda como lean Allemane en Francia y Karl
Renner en Austria esperaban que el sufragio universal forzara a la bur-
guesa a unirse contra el proletariado, de tal modo que precipitara la re-
volucin.
Muchos socialistas rechazaron el nacionalismo con el argumento de
que era burgus. Con todo, su participacin en la lucha por la democra-
cia y la conviccin de que el estado poda ser utilizado por el proletaria-
do implicaban que, de alguna manera, aprobaban la idea del estado-na-
cin. Como anot lean Iaures, las naciones eran la condicin previa de la
libertad. Por ello no resulta sorprendente que en julio de 1914 los socia-
listas franceses y alemanes estuvieran dispuestos a defender sus patrias
contra la reaccin prusiana y rusa. Los socialistas asumieron que las ri-
validades tnicas desapareceran con el progreso de la democracia y la
igualdad. En ocasiones, sin embargo, los extremos coincidan. En el Im-
perio Habsburgo los socialistas se vieron envueltos en los conflictos lin-
gsticos. Aunque en las elecciones de 1901 el partido checo conden de
tal forma al nacionalismo burgus que ste perdi el 80 por 100 de sus es-
caos, en 18971as relaciones con los socialistas austro-alemanes se haban
deteriorado hasta el punto de que el partido socialdemcrata austriaco
tuvo que ser federalizado de acuerdo con lneas tnicas (los checos acu-
saron a los austro-alemanes de darles largas en la campaa por el sufra-
gio universal).
Los socialistas estaban de acuerdo con Auguste Bebel en que no podra
haber emancipacin de la humanidad sin independencia e igualdad se-
xual. Las mujeres se unieron en gran nmero a los partidos socialistas
finlands y alemn, y las contribuciones de mujeres como Rosa Luxem-
101 LA POLTICA EUROPA,190 0-1945 100
Liberalismo de izquierda
En muchos pases los liberales de izquierda estaban a la vanguardia del
movimiento democrtico. La primera dcada del siglo :xx vivi el apogeo
del Partido Radical Socialista francs, del Radical Venstre dans, del nuevo
liberalismo britnico, de Giolitti en Italia y de Venizelos en Grecia. Los li-
berales de izquierda consideraban que el individuo autnomo era la base
de una sociedad capitalista y democrtica organizada de acuerdo con los
dictados de la razn y la ciencia. Esto explica su oposicin a las iglesias
establecidas, que eran vistas como instituciones que defendan los privile-
gios e impartan una educacin oscurantista. El liberalismo de izquierda,
103 LA POLTICA
>1- Se refiere a Jos disidentes de la Iglesia Anglicana de Escocia, Gales e Irlanda. (N. del t.]
por 10tanto, se diriga a los no conformistas en la franja celta de Gran Bre-
taa,* a la burguesa anticlerical en Francia y los Pases Bajos y a maso-
nes aislados en las ciudades del catlico sur italiano. Mientras que los libe-
rales ms conservadores rechazaban cualquier forma de interferencia
estatal en el libre juego de los intereses individuales, los liberales de iz-
quierda permitan que los trabajadores defendieran sus intereses a travs
de sindicatos. Crean adems que el estado deba intervenir para asegurar
que los menos favorecidos pudieran desarrollar su potencial como indivi-
duos, de all su apoyo a la reforma educativa y social. Debido a su defensa
de la igualdad y la libertad, los liberales de izquierda consiguieron el apo-
yo de nacionalistas, socialistas y feministas; pero tuvieron problemas para
reconciliar los desafos representados por estos movimientos con su fe en
el individuo.
Los liberales de izquierda no estaban a favor del socialismo. Esperaban
incorporar a los trabajadores en la sociedad capitalista al convertirlos en
propietarios, proporcionndoles minifundios o pequeas parcelas. Les de-
sagradaba la palabra clase yen su lugar preferan hablar de pueblo.
Confirieron derechos a los sindicatos para estimular la colaboracin y no
los conflictos de clase (Venizelos, por ejemplo, concedi abundantes dere-
chos a los sindicatos, pero prohibi el uso de la palabra proletariado, que
consideraba inmoral, en sus nombres). Cuando los sindicatos defendieron
intereses colectivos condemasiada fuerza, como sucedi en Francia en 1906
durante el gobierno Radical de Clemenceau, se utiliz todo el peso del es-
tado contra ellos. En Gran Bretaa, la resistencia de los comits del Partido
Liberal a las candidaturas de la clase trabajadora condujeron a los sindica-
listas hacia el Partido Laborista. En Suecia, los liberales consiguieron llegar
al gobierno en 1905, pero no pudieron aprovechar su victoria porque algu-
nos preferan un derecho a voto amaado de tal forma que los trabajado-
res de las ciudades quedaran excluidos.
Para los liberales de izquierda result igualmente difcil tratar con el
reto que representaban las minoras nacionales. Su creencia en la autode-
terminacin poda conducirles a simpatizar con los movimientos autono-
mistas. En Gran Bretaa, los liberales estaban a favor de conceder la auto-
noma a Irlanda, en parte porque necesitaban el apoyo de los nacionalistas
irlandeses en el Parlamento, y en parte porque la nocin del estado como
indivisible era menos fuerte entre los liberales britnicos que entre sus ho-
mlogos continentales. Los radicales franceses desarrollaron de forma di-
EUROPA,1900-1945
burg, Clara Zetkin y Alexandra Kollontai al socialismo no tiene paralelo
en los movimientos liberales o conservadores. Con todo, los socialistas
descartaban el feminismo al considerar que, al igual que el nacionalismo,
era un movimiento burgus; e hicieron poco para promover el sufragio fe-
menino. Detrs de esta paradoja se encuentra la insistencia en que la clase
tiene precedencia sobre cualquier otra forma de solidaridad. Zetkin con-
den el feminismo por considerarlo una distraccin burguesa que alejaba
a las mujeres de la lucha de clases, y sugiri que puesto que los hombres de
la clase obrera no tenan ningn tipo de riqueza, no podan ser sexistas.
Los socialistas definieron al proletariado en trminos masculinos y relega-
ron a las mujeres trabajadoras a una posicin secundaria. La participacin
de las mujeres en el mundo del trabajo asalariado se consider temporal,
yse dijo que carecan de la habilidad yla fuerza de los trabajadores mascu-
linos. Del liberalismo burgus, los socialistas tambin tomaron la idea de
que el socialismo permitira el florecimiento completo de individuos racio-
nales y autnomos, y compartieron con l la vieja opinin de que la mujer
es ms emocional que racional y que, por tanto, est ms preparada para la
vida domstica. Las activistas femeninas fueron encauzadas hacia reas en
las que sus sensibilidades fueran ms valiosas, por ejemplo el movimien-
to pacifista.
De la misma forma en que los nacionalistas asumieron que la demo-
cracia nacional superara los conflictos de clase y gnero, los socialistas se
convencieron de que la socialdemocracia resolvera las tensiones de gne-
ro y nacionales. De hecho, el advenimiento del sufragio masculino univer-
sal anim a los partidos socialistas a concentrar sus esfuerzos en esos tra-
bajadores que podran votar, es decir, en los hombres.
102
104 EUROPA, 1900-1945
ferente la doctrina de la soberana popular. Para ellos, la democracia y el
gobierno de la mayora implicaban la unidad del estado nacional. Descon-
fiaban de los catlicos y de los socialistas por su lealtad a una autoridad ex-
tranacional. La desconfianza que los radicales sentan por el particularis-
mo lingstico era tan fuerte como la de los liberales hngaros. En 1906,
un gobierno Radical prohibi la enseanza del catecismo en bretn por
considerarlo un idioma atrasado.
Los liberales de izquierda no sentan especial entusiasmo por la conce-
sin del derecho a voto a las mujeres. Definan al individuo en trminos
masculinos y no crean que las mujeres fueran lo suficientemente raciona-
les como para ejercer este derecho. En Francia, la irracionalidad de las mu-
jeres pareca ser confirmada por su gran religiosidad, y los radicales eran
opositores convencidos del sufragio femenino; en Gran Bretaa, los libe-
rales teman que las mujeres votaran por los conservadores. Por otro lado,
los liberales de izquierda favorecieron polticas diseadas para mejoran)
la poblacin de manera cualitativa, a travs de proyectos eugensicos de
reproduccin saludable y eliminacin de los no capacitados, y cuantita-
tiva, estimulando los nacimientos. Estos modelos asuman que el primer
deber de una mujer era dar a luz.
En ningn lugar el liberalismo de izquierda estuvo en posicin de crear
una alianza entre las distintas fuerzas democrticas. En Gran Bretaa, el
descontento de los trabajadores, la protesta de las sufragistas y la oposi-
cin a la autonoma irlandesa provocaron un cierto malestar entre los go-
bernantes liberales; en Francia, los liberales conservadores eran cada vez
ms influyentes en los gobiernos de la coalicin centrista; Giolitti perdi el
poder en Italia en 1914, asfixiado por la oposicin de socialistas, catlicos
y conservadores. En otras partes, los liberales de izquierda nunca haban
sido fuertes. En los Pases Bajos, los partidos religiosos excluyeron del po-
der a los liberales de izquierda anticlericales; la pennsula Escandinava es-
taba dividida por conflictos entre el campo yla ciudad; en Alemania y Sue-
cia, la oposicin de la burguesa al socialismo priv al liberalismo de
izquierda de un posible apoyo; en Rusia, los sueos liberales de una cola-
boracin de clases se vinieron abajo en 1912 con el levantamiento de los
trabajadores industriales provocado por la masacre en las minas de oro del
Lena; en el Imperio Habsburgo, elliberalisrno se diluy entre los movi-
mientos nacionalistas.
A pesar de las divisiones y de las contradicciones del movimiento de-
mocrtico, la historia parece haber estado de su lado. Adems, la derecha
estaba igualmente dividida por cuestiones de clase, religin o etnia. Ycon
LA POLTICA 105
excepcin de Rusia, se haba visto obligada a comprometerse con la de-
mocracia, aun a costa de dividirse todava ms.
La derecha, 1900-1914
Polticamente, la derecha estaba dividida en dos tendencias. Los conserva-
dores liberales predicaban la libertad del individuo para definir su propio
futuro segn sus capacidades (asumidas, para variar, segn la clase, la he-
rencia y el gnero). Para los conservadores liberales, era el individualismo
el que sostena la economa de mercado y las instituciones representativas,
y el que posibilitaba que el gobierno estuviera en manos de los ms capaci-
tados. Los conservadores, en cambio, consideraban que la iglesia, la aristo-
cracia terrateniente hereditaria, el monarca y la cmara alta eran los pilares
de una sociedad jerrquica en la que el individuo se defina por su perte-
nencia a una familia, una profesin y una nacin.
Estas dos derechas tenan mucho en comn. Ambas defendan unni-
memente la preeminencia social y poltica de la clase dirigente, yse oponan
de manera resuelta al socialismo, el feminismo y el separatismo nacionalis-
ta. A menudo esto las llev a unirse. En Gran Bretaa el crecimiento del
nuevo liberalismo empuj a muchos votantes del Partido Liberal hacia los
tories. De forma similar, los republicanos moderados franceses aceptaron
el apoyo de ex monrquicos en la dcada de 1890. En 1911, en Italia, el pac-
to Gentiloni entre liberales y catlicos demostr que el miedo al socialismo
haba moderado la oposicin clerical a un estado fundado sobre las ruinas
del poder temporal del papa. En Alemania, los conservadores, los liberales
nacionalistas y el centro catlico formaron un frente comn contra el so-
cialismo.
Las derechas conservadora y liberal-conservadora tambin estaban
unidas por una idea masculina del honor. Haba en este perodo una ver-
dadera obsesin por las condecoraciones (honores) y las mujeres no eran
por lo general elegibles para ellas. Ms llamativo todava resulta el hecho
de que el duelo poltico -ms una prueba simblica de virilidad que una
batalla a muerte- segua siendo generalizado en Espaa, Alemania, Fran-
cia y Austria-Hungra (el primer ministro hngaro Istvn Tisza particip
en tres mientras estuvo en el cargo). La masculinidad, en realidad, se haba
hecho ms explicita en la derecha politica desde la dcada de 1890. En un
momento en que las ideas sobre gentica, raza, salud pblica y poder na-
cional se hacan populares, algunos representantes de la derecha exigie-
ron una masculinidad nueva, propia de guerreros o soldados. El reverso
de la moneda era su insistencia en la maternidad como vocacin femeni-
na. En Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia, los polticos se preocu-
paban por la, supuestamente, gran fertilidad de los vecinos hostiles,
mientras que en Austria-Hungra cada uno de los grupos tnicos tema
que sus rivales pudieran superarlos en la produccin de recin nacidos.
Esta inquietud se ampli por la atraccin de muchas mujeres de clase alta
por el feminismo, el cual, se pensaba, las distraa de su vocacin maternal
y, adems, desafiaba el monopolio masculino de la vida pblica.
Las alianzas entre las derechas conservadora y liberal-conservadora
fueron reforzadas tambin por la conviccin de que el separatismo nacio-
nalista, el feminismo yel socialismo eran tres caras de un mismo mal: el
colocar el propio inters por encima del bienestar pblico. La derecha, por
lo tanto, estableci relaciones entre los peligros a los que se enfrentaba: las
huelgas fueron desdeadas por ser obra de muchedumbres sujetas a pa-
siones femeninas; las lenguas minoritarias consideradas degradantes:
el socialismo y el feminismo pensados como manifestaciones de una cons-
piracin juda, etc.
Ahora bien, si la derecha asimil mentalmente los peligros a los que
se enfrentaba, no tena en cambio demasiado claro qu deba hacer al
respecto. No haba acuerdo ni sobre la naturaleza de la amenaza ni sobre
lo que deba ser defendido, y en ocasiones cuanto ms serio era el peli-
gro, mayor temor sentan los ms conservadores de que las soluciones de
sus rivales agravaran la situacin. De hecho, los representantes de la de-
recha no estaban de acuerdo ni siquiera en la naturaleza del honor. En
Alemania) los aristcratas ostentaban sus condecoraciones como smbo-
los de una superioridad inherente) mientras que los conservadores libe-
rales crean que el respeto slo se ganaba con sobriedad y trabajo duro.
Los conservadores liberales condenaban el duelo por considerarlo una
manera irracional de solucionar los conflictos. Los catlicos rechazaban
el duelo porque ofreca un mal ejemplo a las clases ms bajas: Grber,
activista del Partido de Centro alemn) sostuvo que nadie podr lograr
que los trabajadores abandonen sus rudas maneras mientras quienes son
mejores que ellos continen matndose a veinte pasos. Muchas femi-
nistas estaban de acuerdo con ello) e incluso las aristcratas hngaras hi-
cieron campaa para la supresin del duelo. Mezcladas en la discusin
sobre el duelo haba entonces formas muy diferentes de concebir el or-
den social.
,. La expresin es de Karl Marx, quien en E/lB brumario de Luis Bonaparte la aplica a las
relaciones entre los campesinos franceses. (N. del t.)
107 LA pOLTICA
Por otra parte) los conservadores vean las amenazas que tenan delan-
te a travs de las lentes de identidades religiosas y tnicas preexistentes. En
Italia, la persistencia de la religin como fuente de divisin entre los ricos
fue simbolizada por la naturaleza limitada (ysecreta) del antes menciona-
do pacto Gentiloni. En Alemania, el Centro Catlico se preocup por co-
rregir la poca representacin que los catlicos tenan en la vida pblica) y
en 1905 el nombramiento en una ctedra de historia catlica de Martin
Spahn, hijo de un poltico catlico) provoc un enfrentamiento entre la
Alemania protestante y la catlica. En Francia, los conservadores monr-
quicos) republicanos y catlicos slo formaban una derecha unida en el
sentido en que las patatas de un saco forman un saco de patatas. *
Aunque en Europa meridional y oriental el socialismo era ms dbil, el
miedo a la democratizacin pudo haber unido a las lites. La realidad de
estas regiones estaba compuesta de complejas luchas entre las distintas
facciones administrativas) la burguesa y los terratenientes, condicionadas
adems por las fracturas religiosas y tnicas y las predilecciones de los mo-
narcas. El zar Nicols II vea a Rusia como estado territorial que le perte-
neca y que la aristocracia manejaba. Le molestaban los administradores
reformistas como Piotr Stolypin (primer ministro entre 1906 y 1911) a los
que consideraba barreras entre l y su pueblo. En cambio, el rey Carol 1de
Rumana se ali con los burcratas liberales en contra de los terratenien-
tes conservadores. En otras partes de los Balcanes, la aristocracia de la tie-
rra no tena importancia poltica al haber sido expulsada tras el final del
dominio otomano) y por ello eran las facciones burocrticas y profesiona-
les las qne lnchaban por el poder. En Austria, la introdnccin del sufragio
universal en 1907 puso fin a lo que quedaba de influencia aristocrtica. Sin
embargo) como el parlamento estaba paralizado por las disputas tnicas) el
despotismo ilustrado de la burocracia todava dominaba el sistema polti-
co. Albert Gessman, lder del Partido Socialcristiano, no consigui crear
una alianza contra los socialistas en Austria al no entender que, para los
burgueses checos, alemanes o eslavos meridionales) los grupos tnicos ri-
vales representaban una amenaza tan grande a sus intereses (tal y como los
conceban) como lo eran los socialistas.
En Hungria, la aristocracia era dominante. Lejos de ser conservadora)
defenda con ostentacin un parlamentarismo forjado en una lucha hist-
rica por su propia nacin contra el absolutismo de los Habsburgo. La li-
EUROPA, 1900-1945 106
te magiar promovi el acceso de todos los grupos tnicos a las profesiones,
al comercio e incluso a la aristocracia, con la condicin de que se asimila-
ran a su cultura. El liberalismo hngaro, sin embargo, estaba cada vez ms
acosado por el Partido Nacional y el Catlico Popular. Estas organizacio-
nes, que reclutaban a sus miembros entre la pequea burguesa y las clases
comerciales y administrativas, criticaban a las lites por no ser capaces de
buscar la asimilacin con la fuerza necesaria.
El surgimiento de un conservadurismo popular, desde la dcada de
1890, agrav las dificultades de la derecha. La nueva derecha no estaba cla-
ramente separada de la vieja. El Partido Conservador alemn adopt el
antisemitismo demaggico del radicalismo campesino en la conferencia
de Tvoli, en 1893; en Francia, los progresistas liberal-conservadores asi-
milaron el nacionalismo y el antisemitismo durante el caso Dreyfus;
mientras que en 1911 el conservador britnico Willoughby de Broke ase-
gur que si nuestros actuales lideres no tienen cuidado, sern aplastados
por una alianza de tories que sepan actuar con seriedad . Las nuevas yvie-
jas derechas perciban las mismas amenazas a la sociedad: en Alemania, la
derecha nacionalista inclua una unin para luchar contra la emancipa-
cin de la mujer, una unin imperial contra la socialdemocracia y alber-
gaba organizaciones destinadas a defender a los alemanes como grupo t-
nico frente a las minoras.
Sin embargo, estas coincidencias no deben ocultar el hecho de que la
nueva derecha castig al conservadurismo oficial en nombre de el pue-
blo, La nueva derecha descansaba sobre su propio y deformado idealismo
democrtico, al que articulaban sus antipatas religiosas y tnicas, de g-
nero y de clase. Los campesinos alemanes denunciaron a los judos y a los
junkers, la aristocracia terrateniente; los funcionarios y profesionales
hngaros se sentan molestos por la competencia juda por los empleos;
los nacionalistas franceses condenaron el sesgo anticlerical de los nombra-
mientos estatales; a los pequeos comerciantes de Budapest, Pars y Viena
no les gustaban las grandes tiendas y los grandes almacenes judos. La de-
recha radical consider que para cambiar la clase gobernante era necesa-
ria una reaccin exitosa. Los Cien Negros en Rusia exigan una autocracia
popular y la Unin Pan-Alemana, un kiser del pueblo.
La mezcla de radicalismo y reaccin en la nueva derecha se resume en
su actitud hacia las mujeres. Los derechistas radicales deseaban restaurar
la virilidad del sistema poltico. Consideraban que las clases dominantes
eran afeminadas, y por ello stas se convirtieron en el fetiche de comba-
te del nacionalista francs Paul Droulede y del desprecio de la mujer de
El impacto de la Gran Guerra
En 1914 Europa era el hogar de un amplio movimiento para la democra-
tizacin y la igualdad que encontraba expresin en el liberalismo de iz-
quierda, el socialismo, el nacionalismo y, cada vez ms, en el feminismo.
Con todo, antes de 1914 pocos prevean transformaciones inmediatas. Los
socialistas se concentraron en acumular votos, y es sabido que Lenin no
esperaba que la revolucin tuviera lugar durante el curso de su vida. Los
nacionalistas, por lo general, limitaban sus demandas a una mayor auto-
109 LA POLTICA
Marinetti, el futurista italiano. Con todo, la nueva derecha se debata entre
su oposicin a la participacin de las mujeres en la politica y su deseo de
utilizarlas para llenar asientos en las reuniones pblicas. Como conse-
cuencia de esto, las mujeres se sintieron atradas por movimientos tan di-
versos como la Primrose League y la Unin Pan-Alemana, pues su carc-
ter masivo pareca ofrecerles una apertura politica que por 10 general no
estaba a su disposicin. La divisin femenina de la Sociedad Colonial Ale-
mana se esforz por contratar criados para las familias de las colonias, con
el objetivo de reducir al mnimo el contacto de los bebs alemanes con las
nodrizas nativas. La vida domstica, el inters de clase y el racismo fueron
acoplados a la poltica de masas de la derecha.
Algunos nuevos movimientos de derecha, como la Prirnrose League
britnica y, de manera creciente, los socialcristianos en Austria, eran cons-
titucionalistas. Otros, como los Cien Negros, la Unin Pan-Alemana, la
Asociacin Nacionalista italiana y los Voluntarios del Ulster de Carson
prefiguraban el fascismo. Antes de 1914, sin embargo, la mayora de ellos
deseaba ms revitalizar el sistema existente que llevar a una lite alternati-
va al poder a la cabeza de un partido de masas. No obstante, el conserva-
durismo popular, cualquiera que fuera su forma, demuestra hasta qu
punto las nociones de soberana popular y reforma haban permeado la
derecha, y evidencia la maleabilidad de estos eslganes. Incluso el kiser
Guillermo II senta que la intervencin militar en la poltica no tena nin-
guna importancia en Alemania, porque la legitimidad dependa de la lealtad
de las masas. Cuando la democracia liberal toc fondo en los aos de entre-
guerras, los conservadores estaban listos para intervenir, porque, de algn
modo, las explicitas exclusiones de los polticos de la extrema derecha podan
hallarse implcitas tambin en la poltica democrtica.
EUROPA,1900-1945 108
nomia. Las feministas intentaban principalmente mejorar su posicin den-
tro del orden patriarcal. El brote revolucionario ms significativo del pero-
do ocurri en Rusia en 1905, y fue derrotado con relativa facilidad una vez
que el gobierno consigui dividir a la oposicin. Como tena suficientes
tropas leales, pudo eliminar una a una las aldeas que participaron en la ma-
siva sublevacin campesina. Sin embargo, lo ocurrido haba demostrado
qu cosas podan lograrse en un rgimen debilitado por la derrota militar.
La Gran Guerra alter de forma dramtica el equilibrio del poder po-
ltico y social. Para organizar el esfuerzo blico, la autocracia zarista se vio
obligada a recurrir a las habilidades de la burguesa liberal Se necesitaba a
los trabajadores para las fbricas de armamentos; en Gran Bretaa, Fran-
cia, Italia y Alemania los socialistas entraron en el gobierno. Las mujeres
organizaron servicios sociales y asumieron trabajos masculinos en fbri-
cas y oficinas. Para alentar el espritu de lucha, los gobiernos hicieron ex-
travagantes promesas de tierra para los campesinos, de reformas para los
trabajadores y de independencia para los nacionalistas en un momento en
el que la guerra haba reducido su capacidad de cumplir con ellas. La au-
tocracia rusa se derrumb por completo bajo la presin de la guerra, la re-
volucin estall en los pases derrotados y no hubo estado victorioso o
neutral que se salvara de! descontento. Entre 1918 y 1919 las mujeres ob-
tuvieron el derecho a voto, se aprobaron reformas agrarias, los derechos de
los sindicatos fueron reconocidos y los socialistas participaron en los go-
biernos de Alemania, Dinamarca, Suecia, Checoslovaquia, Hungra, Rusia
y Austria. De las ruinas de los imperios multinacionales se crearon nacio-
nes-estado democrticas; en Gran Bretaa y los pases escandinavos la de-
mocratizacin avanz. Espaa fue el nico pas en el que la democracia no
ech races.
Con todo, la victoria de la democracia liberal dependi de un frgil
equilibrio de poder. ste fue debilitado seriamente por la negativa de Esta-
dos Unidos o Gran Bretaa a apoyar la democracia econmica o poltica-
mente. Adems, la guerra insensibiliz la vida poltica en una forma que
afect a la izquierda. Seguramente, la victoria de los bolcheviques en Rusia
debi mucho a la voluntad de sus militantes, que, armados y vestidos con
chaquetas de cuero, decidieron aprovechar la ola de violencia contra las cla-
ses dominantes que recorri el pas en 1917, para luego suprimirla sin pie-
dad, una vez el Ejrcito Rojo hubo derrotado a los blancos en la guerra ci-
vil. Sin embargo, en aquellos lugares en los que las clases dominantes no
haban sido destruidas, result difcil sacarlas. Sus ejrcitos machacaron in-
variablemente las insurrecciones populares, siempre peor armadas. No
hubo un solo levantamiento comunista que tuviera xito en la Europa de
entreguerras, y la resistencia de la izquierda a la intervencin militar en po-
ltica y a la violencia fascista fue en gran parte intil. Mussolini consigui
cumplir con su deseo de escribir la historia con el puo, no con la pluma.
Con frecuencia, el recurso a la violencia y a la coaccin estaba implci-
to en el entusiasmo por la ingeniera social. La guerra total haba reforza-
do la idea de que los individuos podan y deban ser moldeados segn los
objetivos de la sociedad y de la nacin, y pareci ofrecer nuevos medios
para alcanzar semejante meta a travs de la intervencin de estado y de
tcnicas cientficas para administrarlo todo, desde las fbricas hasta las
tareas domsticas. El inters por la ciencia de la eugenesia lleg a estar
bastante extendido en los crculos polticos, y se concibieron elaborados
modelos para elevar los ndices de natalidad y mejorar la pureza tnica
y la capacidad militar de la nacin. Los socialistas se sintieron atrados por
la eugenesia gracias a dudas apenas reconocidas sobre la idoneidad del
rudo yviolento proletariado para el histrico papel que tena asignado.
La repugnancia provocada por el barbarismo asitico de las masas rusas
fue la fuente de los programas soviticos de ingeniera social. En la extre-
ma derecha, la eugenesia estaba a menudo emparentada con el racismo
biolgico, que comenz a desplazar al asimilacionismo liberal. La eugenesia
asumi diferentes formas: positiva y negativa, de izquierda y de derecha,
racista en Gran Bretaa y Alemania, familiarista en Italia y Francia. Mu-
chos eugenesistas y natalistas consideraron que los charlatanes parla-
mentarios eran poco apropiados para la tarea de endurecer la nacin para
participar en lalucha internacional.
La difusin de la violencia poltica, de la obsesin por el poder nacio-
nal y del inters por la ingeniera social contribuy a un retroceso general
del liberalismo en los aos de entreguerras. Los socialistas, que eran los
defensores ms firmes de la democracia, perdieron votos que fueron a pa-
rar a los comunistas y a la extrema derecha. Los partidos de la izquierda li-
beral, como el Partido Liberal britnico, e! Partido Popular alemn y en
menor grado el Partido Radical francs, declinaron. Las lites liberal-na-
cionalistas en Hungra y en los Balcanes abandonaron sus proyectos para
integrarse a las naciones-estado industrializadas en el mercado mundial, y
en cambio idealizaron a la familia campesina y saludable. El feminismo li-
beral sucumbi a la polarizacin poltica y al peso del familiarismo. En
Hungra, el movimiento feminista, histricamente liberal, hizo las mismas
demandas de la derecha radical para que se excluyera a los judios de las
profesiones. En Gran Bretaa, las seguidoras de Ernmeline Pankhurst se
111 LA POLTICA EUROPA,1900-1945 no
entregaron con patriotismo al trabajo de guerra, y sus relaciones con las su-
fragistas irlandesas, que en un tiempo haban sido amistosas, se deteriora-
ron. Muchos de los nuevos estados de Europa oriental fueron llevados ha-
cia el autoritarismo de derechas a medida que el intento de crear naciones
homogneas origin conflictos con las minoras nacionales. La asimilacin
de las minoras descans sobre todo en la obligacin, y se combinaba cada
vez ms COil un excluyente racismo biolgico. Las escuelas ucranianas fue-
ron cerradas en Polonia; la escuelas eslovenas lo fueron en Austria. Las
principales vctimas eran los judos, que entre 1938 y 1939 se encontraron
excluidos legalmente del empleo en Alemania, Hungra, Italia y Rumana.
El nacionalista polaco Roman Dmowski habl del fin del captulo judo de
la historia.
La desilusin con la democracia liberal fue exacerbada por su incapa-
cidad para satisfacer a muchos de los que haban puesto grandes esperan-
zas en ella. Algunos pases rechazaron conceder el voto a la mujer, y don-
de el sufragio femenino fue puesto en prctica pocas cosas cambiaron con
l. En 1930, las mujeres slo representaban el 3,3 por 100 del parlamento
polaco; y durante el perodo de entreguerras slo 36 ingresaron en la C-
mara de los Comunes en Gran Bretaa. nicamente en Finlandia las mu-
jeres tuvieron un verdadero impacto en el parlamento, yen 1924 el primer
gobierno socialista de Dinamarca design a una mujer como ministro de
Educacin. De igual manera, los trabajadores se sintieron decepcionados.
Los partidos socialistas fueron excluidos con rapidez de las coaliciones de
gobierno en Suecia, Austria y Alemania. Aunque la mayora de los estados
pusieron en prctica importantes medidas de reforma social, las coalicio-
nes de socialistas, liberales de izquierda y reformistas catlicos que las
haban hecho posibles pronto se disolvieron. La experiencia de la demo-
cracia fue para muchos trabajadores la del desempleo real o potencial. Al-
gunos estados de Europa oriental y de los Balcanes llevaron a cabo una
exitosa reforma agraria, especialmente dnde fue posible aprovechar para
ello las propiedades de las nacionalidades antes dominantes, tal como su-
cedi con las de los hngaros y alemanes en Checoslovaquia. En cambio,
en Rumana, Polonia y Hungra, el fracaso de la reforma agraria envenen
la vida poltica.
La situacin de la Europa de entreguerras puso en evidencia el carc-
ter excluyente de la democracia, en apariencia universalista. Alas mujeres,
los campesinos, los trabajadores y las minoras tnicas no se les concedie-
ron derechos en tanto ciudadanos o en tanto seres humanos iguales, sino
porque, tras haber probado su patriotismo durante la guerra, se haban
El fracaso de la izquierda, 1919-1933
A pesar del gigantesco miedo al comunismo que exista en la Europa de
entreguerras, habia pocas posibilidades de que los bechos de 1917 se repi-
tieran fuera de Rusia, y hacia finales de la dcada de 1920 Stalin proclama-
ba con cinismo que en los siguientes cien aos la Internacional Comunis-
ta no provocara una sola revolucin. La Revolucin de Octubre haba
tenido xito debido a la fragmentacin de la clase gobernante, el derrum-
bamiento del ejrcito y la decisin de Lenn de apoyar las demandas de la
clase obrera sobre el control de las fbricas, el deseo de los campesinos de
113 LA POLTICA
ganado el derecho a poseer tierras, a tener hogares apropiados para los
hroes. Dada esta jerarquizacin implcita de los ciudadanos, no debe
sorprender que la concesin de derechos polticos hubiera ido acompaa-
da de una renovada insistencia en el carcter domstico de las mujeres, o
que se hubiera esperado que los trabajadores y los campesinos sacrificaran
una vez ms sus intereses egostas por el bien de la nacin cuando la si-
tuacin econmica se deterior. El predominio de una nocin lingstica
o tnicamente unitaria del estado-nacin hizo que las dificultades de las
minoras fueran aun peores, y a menudo fueron miradas como quintaco-
lumnistas de las potencias extranjeras.
La decadencia del liberalismo coincidi con la consolidacin de la hos-
tilidad de la derecha hacia la democracia, que fue considerada demasiado
favorable a los socialistas, a las feministas y a las minoras nacionales. No
obstante, la esperanza de los conservadores de restaurar el status quo ante
bellum pronto se desvaneci. Las familias reales depuestas, por ejemplo,
pronto desaparecieron de la escena poltica. Entre los blancos rusos, la ad-
hesin a la monarqua era dbil, y en Austria era insignificante. Las lites
se vieron obligadas a negociar con una reaccin masiva, compuesta por
todos aquellos que se sentan amenazados por la agitacin social de la pos-
guerra. Este movimiento de masas se caracteriz por un odio profundo al
socialismo, el comunismo, el feminismo y las minoras tnicas, pero tam-
bin por su resentimiento contra las lites e incluso por su aspiracin de
cambio. De hecho, es posible entender la poltica de entreguerras como
una lucha para conseguir que la promesa de reforma una veZencarnada
por la democracia fuera ahora representada por el comunismo, el fascis-
mo o la socialdemocracia.
EUROPA, 1900-1945 112
un gobierno autnomo de la tierra y los pueblos, la autodeterminacin de
las minoras, las aspiraciones de las mujeres y la desesperacin de los sol-
dados que queran la paz (incluso a pesar de que el partido tena serias
dudas sobre cada uno de estos temas). Los bolcheviques consiguieron de
esta forma extender su atractivo mucho ms all de las filas del proletaria-
do. La actitud favorable de los campesinos hacia el bolchevismo pronto
disminuy debido a las requisiciones y el reclutamiento, pero los blancos
eran an ms despiadados con ellos. De esta forma, el apoyo del que dis-
frutaron los bolcheviques en los pueblos inclin la balanza a su favor du-
rante la guerra civil. Posteriormente, y como haba hecho el estado zarista
antes que ellos, los bolcheviques utilizaron su superioridad militar para
acabar con la resistencia campesina aldea por aldea. Ya continuacin, en
1921, Lenin introdujo la Nueva Poltica Econmica para contrarrestar la
crisis de alimentos y reconciliarse con los campesinos.
Los drsticos cambios de postura de Lenin, de la pureza proletaria a
las concesiones oportunistas, proporcionaron una herencia ambigua al
movimiento comunista internacional. Por un lado, el leninismo estaba
gobernado por una idea inflexible del inters de la clase obrera encarna-
do en un movimiento de revolucionarios profesionales. En Qu hacer?,
publicado en 1902, Lenin habia dudado de la capacidad revolucionaria
del proletariado, y haba puesto ms nfasis en el papel de la inteigentsia
(la burguesa progresista); de hecho, Lenin negaba que fueran distintas.
El agente de la revolucin era un partido que hablaba en representacin
de una nocin abstracta del inters de la clase obrera, y no los trabajado-
res en s mismos. Por otra parte, la mala opinin que Lenin tena del pro-
letariado coexista con una fe en el potencial revolucionario intrnseco de
las minoras nacionales y del campesinado pobre. De hecho, el comunis-
mo pareca con frecuencia ms una suerte de populismo revolucionario
dirigido por una lite y definido por su pureza doctrinal que un movi-
miento de clase.
En la Unin Sovitica, el resultado de estas tensiones, nunca inevita-
bles, fue la revolucin estalinista. Aunque Stalin puso en prctica la colec-
tivizacin y las purgas forzadas, aliment y agrav el odio de la gente ha-
cia los ricos, la burguesa, los ingenieros, los funcionarios del partido, los
intelectuales y los campesinos adinerados (a menudo slo levemente adi-
nerados). Ms que en la clase en el sentido marxista, este movimiento po-
pular se bas sobre todo en la nocin de nosotros, los trabajadores, con-
tra ellos, los parsitos (identificados a menudo con los judos y los
extranjeros). Aunque este odio populista demostr ser dificil de controlar,
proporcion gran parte del mpetu que anim la revolucin. de
Esto fue especialmente cierto cuando Stalin se volvi contra los mgemeros
e intelectuales entre 1928 y 1929, Ydurante la gran purga del partido que
tuvo lugar entre 1936 y 1937. Durante esta ltima, Stalin habl de ene-
migos del pueblo ms que del proletariado, y alent a la gente normal a
denunciar a altos funcionarios y oficiales del ejrcito. Al dejar cargos lbres
en la burocracia, las purgas crearon oportunidades de ascenSO social para
trabajadores y campesinos, que en su momento se convirtieron tambin
en blancos del resentimiento popular. Irnicamente, Stalin utiliz la aver-
sin popular por la jerarqua bolchevique, que a menudo se extenda has-
ta l, para obtener un control absoluto sobre el partido, en elnombre de la
pureza ideolgica de la vanguardia de la revolucin proletaria.
En el movimiento comunista internacional, las tensiones dellennis-
mo nunca fueron resueltas. La Repblica Sovitica de Hungra de Bla
Kun fracas en parte debido a una interpretacin estrechamente proleta-
ria del leninismo. La revolucin de marzo de 1919 haba sido el resultado
de la unin del malestar entre los trabajadores de Budapest y de la espe-
ranza de que el Ejrcito Rojo de Trotski expulsara de Hungra a los ejrci-
tos checos y rumanos. Sin embargo, el que los comunistas prefirieran la
nacionalizacin de las fbricas a su control por parte de los trabajadores,
y la creacin de granjas estatales por encima de la distribucin de la tie-
rra entre los campesinos, hizo que perdieran con rapidez el apoyo de las
masas. Al atacar los smbolos nacionales, los comunistas perdieron ade-
ms el apoyo de los nacionalistas, y el destino de la revolucin qued se-
llado cuando fue incapaz de derrotar a los rumanos. Las lites gobernan-
tes, que no haban sido debilitadas en la misma medida en que lo haban
sido sus equivalentes en Rusia, regresaron en el equipaje del ejrcito ru-
mano.
Los comunistas no ignoraban que los aliados no proletarios eran nece-
sarios, y los aprovecharon siempre y cuando pudieran conservar la direc-
cin del partido. En la dcada de 1920 la Internacional Comunista insisti
en que cualquier alianza semejante deba ser de naturaleza revolucionaria,
y los resultados fueron diversos. Siguiendo a Lenin, se prest mucha aten-
cin a las minoras nacionales. En la misma Unin Sovitica, la adminis-
tracin de repblicas como Ucrania fue confiada a ucranianos, porque se
pensaba (en cierto sentido, de manera poco realista) que la
del socialismo reducira la lealtad nacional a un fenmeno secundano.
Irnicamente, la Unin Sovitica promovi sin advertirlo, o incluso cre,
sentimientos nacionalistas entre distintos grupos como sucedi con los
114 EUROPA, 1900-1945
LA PoLTICA "5
bielorrusos. La Internacional Comunista tambin suscribi la causa de las
minorias nacionales fuera de la URSS, y obtuvo cierto apoyo de los eslo-
vacos en Checoslovaquia, de los ucranianos, bielorrusos yjudos en Po-
lonia, de los judos en Rumana y de los inmigrantes italianos en Francia.
Con frecuencia esto tuvo como consecuencia la prdida del apoyo del grupo
tnico dominante entre la clase obrera, en especial dada la insistencia de la
Internacional Comunista en que los estados fronterizos se incorporaran a
la URSS. Otro peligro era que los comunistas vieran la lucha nacional
como una causa por derecho propio. En la Unin Sovitica, el partido
ucraniano se convirti en objeto de sospechas. En Francia, los comunistas
alsacianos identificaron al agente de la revolucin con el volk alsaciano y
denunciaron a los enemigos gemelos: el capitalismo y el imperialismo
francs. Los disidentes alsacianos fueron expulsados del partido en 1929,
por haber llevado a su conclusin lgica la idea de Lenin de que los movi-
mientos de liberacin nacional eran objetivamente revolucionarios.
Los comunistas tampoco tuvieron mucho xito intentando conquistar
el apoyo de las mujeres. El problema era una ms vez que la Internacional
Comunista defenda los derechos de las mujeres) pero buscaba subordinar
los problemas de gnero a la revolucin proletaria tal y como la defina el
partido. La Unin Sovitica haba establecido derechos sin precedentes
para las mujeres) desde el aborto hasta cuotas de representacin en los s-
viets. La notoriedad de activistas comunistas como Kollontai, Zetkin, la
rumana Anna Pauker yla espaola Dolores Ibrruri (la Pasionaria ) hizo
mucho para realzar a ojos de la burguesa la imagen del comunismo como
destructor de la familia. Con todo) las mujeres participaron en organiza-
ciones comunistas solamente con la condicin de que subordinaran sus
burguesas preocupaciones feministas a la revolucin. Es sabido que Le-
nin amonest a Zetkin cuando escuch que haba estado discutiendo con
mujeres sobre sexo y matrimonio en un momento en el que el primer
estado proletario del mundo est luchando contra los contrarrevoluciona-
rios del mundo entero. Por otra parte, se esperaba que las mujeres mos-
traran su adhesin a las ideas masculinas sobre cmo deba comportarse
un revolucionario profesional. Los cientficos marxistas animaron a las
mujeres a hacerse ms parecidas a los hombres proletarios. Los comunis-
tas se concentraron en movilizarlos en su lugar de trabajo, y la imagen de
los musculosos trabajadores del metal y mineros se convirti en central en
la propaganda del partido. Ymientras que las estereotipadas opiniones so-
bre las mujeres como portadoras de armona les haban permitido desem-
pear un importante papel en el movimiento pacifista dirigido por los so-
cialistas antes de 1914, los comunistas tenan una actitud completamente
diferente respecto a la violencia. En 1921) el comunista francs Maurice
Laporte se jactaba de que nosotros no nos quejamos por la guerra y sus
horrores como hacan 10participantes de la Segunda Internacional. Abajo
el pacifismo humanitario y lloriqueante. .
Dentro de los lmites que impona la dominacin masculina del partr-
do)las mujeres a menudo utilizaron la ideologa del partido de manera crea-
tiva. Kollontai rechaz tanto el feminismo burgus como la idea hip-
crita de que el problema sexual se deba relegar al campo de los asuntos de
familia. Pero como unirse a los comunistas o votar por ellos implicaba de-
sobedecer las convenciones sociales, la mayora de las mujeres sentan re-
chazo por el movimiento. En 1920, las mujeres constituan slo el 7,4 p ~ r
100 de los miembros del partido comunista sovitico; y tampoco el partr-
do comunista alemn tuvo xito entre las votantes. En cualquier caso, los
comunistas distinguan implcitamente entre las mujeres del partido) que
haban subordinado su feminidad a la poltica, y las que estaban fuera de
l, a las cuales se aplicaban las nociones ms convencionales de feminidad.
La mayora de los activistas bolcheviques) incluido Lenin, pensaban que la
igualdad femenina fortalecera a la familia. . .
Mientras que los comunistas dieron prioridad a la lucha revolucionaria,
los socialistas seguan convencidos de que la democracia parlamentaria pro-
porcionaba una forma viable de acceder al poder (una creencia casi unnime
desde que sus minoras insurrectas haban sido ganadas por el comunismo).
Lossocialistas alemanes se identificaron por completo con la constitucin de
Weimar. Tras haber sido llevados al gobierno) los partidos socialistas desea-
ban decretar medidas como la jornada laboral de ocho horas. Pero la co-
rriente dominante dentro del socialismo segua an convencida del inevita-
ble derrumbamiento del capitalismo. Su mentalidad del todo o nada
oblig a los socialistas a combinar las reformas ~ las que la burguesa se
resenta enormementev- con polticas financieras convencionales. Experi-
mentos importantes en poltica de bienestar en municipios como Avesnesen
Francia yIa Viena roja fueron concebidos como realizaciones parciales del
socialismo dentro del seno de la sociedadburguesa ms que como reformas
al capitalismo. Incluso en Gran Bretaa) el Partido Laborista, entonces en el
poder) rechaz los modelos reformistas propuestos por Keynes y Mosley
como meros retoques) 10que dejaba casi como nica alternativa el apoyar las
opiniones del Ministerio de Hacienda sobre poltica financiera.
El socialismo no consigui ampliar de forma significativa su apoyo. El
socialismo municipal se interesaba sobre todo por el proletariado. Los
116 EUROPA,190 0-1945 LA POLTICA 117
socialistas alemanes (el SPD) perdieron el favor de los campesinos y los
pequeos empresarios al insistir en que el capitalismo organizado crea-
ra grandes unidades econmicas a las que sera posible administrar de
acuerdo con el socialismo. El feminismo se convirti en una palabra sucia
para el Partido Laborista britnico, mientras que el SPD puso mayor nfa-
sis en la maternidad y sus secciones femeninas declinaron. En Avesnes se
introdujeron guarderas en las fbricas no para liberar a las mujeres, sino
para mejorar la salud de la poblacin.
Los peligros del dogmatismo socialista haban quedado cruelmente
expuestos durante la revolucin rusa. Los socialistas moderados se nega-
ron a aprobar que el poder sovitico sancionara las demandas de tierra
de los campesinos, terminara la guerra o satisficiera las reivindicaciones de
las minoras nacionales considerando que slo una asamblea democrti-
camente elegida poda resolver tales cuestiones. En Italia, los socialistas de-
fendieron un programa rnaximalista, iguahnente dogmtico, que prohiba
las coaliciones con la burguesa o los antifascistas catlicos, lo que dej li-
bre el camino para que los conservadores se aliaran con los fascistas de
Mussolini en una coalicin parlamentaria. Las ideas preconcebidas de los
socialistas hicieron que fuera igualmente difcil responder con eficacia a la
Depresin y al ascenso del nazismo. Los socialistas alemanes advirtieron el
atractivo que el anticapitalismo nazi tena para muchos trabajadores, pero
su conviccin de que nicamente ellos conocan los intereses reales del
proletariado los persuadi de que los trabajadores favorables al nazismo se
daran cuenta al final de que solamente el SPD ofreca una alternativa ge-
nuina al capitalismo. La necesidad de evitar que el comunismo atrajera a
parte de su electorado, anim an ms a los socialistas a insistir sobre la
primaca de la clase e hizo que fuera difcil comprometerse con los parti-
dos burgueses en alianzas antifascistas. La mayora de los partidos socia-
listas hicieron campaa para defender la legalidad constitucional, que
consideraban condicin previa del socialismo, y las divisiones dentro del
movimiento giraron en torno a cul era la mejor forma de hacerlo. Los so-
cialistas alemanes procuraron apoyar al gobierno semiautoritario de Br-
ning con el objeto de defender de los nazis los ltimos vestigios de consti-
tucionalismo. Los austriacos vacilaban entre apoyar el mal menor que
representaba el rgimen de Dollfuss contra los nazis austriacos o apoyar la
defensa armada de la constitucin. Ninguna de las dos estrategias tuvo
xito.
Los comunistas fueron igual de ineficaces. Antes de 1928, su acerca-
miento al problema era caprichoso. Bordiga insista en que el fascismo era
Fascismo y conservadurismo
119 LA POLTICA
una etapa necesaria del capitalismo y un precursor de la revolucin, mien-
tras que Gramsci, Dimitroff y Zetkin sostenan que representaba un peli-
gro potencialmente mortal para el proletariado. Despus de 1928, la lnea
de Bordiga triunf cuando la Internacional Comunista anunci que la re-
volucin era inminente y declar fascista a todo aquel, socialistas inclui-
dos, que ocultara esta verdad al proletariado. Esta poltica de clase contra
clasetuvo cierto xito en Alemania, en donde el control socialista sobre el
gobierno yla polica prusianos hizo que la socialdemocracia pareciera un
aliado del capitalismo. Pero en Francia, donde haba una tradicin de co-
operacin de izquierdas, el comunismo qued marginado, y en Grecia in-
cluso el ala revolucionaria del partido rechaz el anlisis del Comintern.
Aunque es posible poner en duda que los partidos comunistas, a menudo
con un nmero de afilados minsculo, apoyados en los desempleados en
Alemania y enfrentados a la antipata general de los dems movimientos,
hubieran podido hacer mucho para resistir al fascismo por s mismos, el
sectarismo que aplicaron entre 1929 y 1933 hizo poco para facilitar la for-
macin de movimientos antifascistas amplios.
La extrema derecha representaba una amenaza a la democracia liberal bas-
tante ms importante que la izquierda. Pero las dictaduras conservadoras
eran mucho ms comunes que el fascismo, yaun en Alemania e Italia el fas-
cismo slo pudo llegar al poder con el apoyo de los conservadores. Los con-
servadores y los fascistas compartan su hostilidad hacia el comunismo, el
socialismo, el feminismo, el liberalismo, las minoras y el parlamentarismo,
yambos daban prioridad a la nacin sobre la clase. Sin embargo, los fascis-
tas estaban de igual forma convencidos de que la vieja derecha representaba
un obstculo para la regeneracin nacional, debido a su supuestamente
blanda actitud hacia la subversin, su cosmopolitismo ysu poca virilidad.
La hostilidad fascista hacia la clase dirigente se pona de manifiesto en su
uso de la movilizacin masiva, su afiliacin de descontentos provenientes
de las bases del partido conservador y su esfuerzo por crear a las nuevas co-
munidades nacionales (a menudo definidas por la raza) que acabaran
con los conflictos de clase y de gnero. El conservadurismo autoritario, en
cambio, representaba el gobierno no democrtico del ejrcito, de la buro-
cracia y, en ocasiones, de la iglesia (aunque por lo general en nombre del
EUROPA,1900-1945 118

120 EUROPA,1900-1
945
pueblo y usualmente sin la completa destruccin de las instituciones par-
lamentarias). La vieja derecha procur cooptar a los fascistas, pero tema
que el fascismo representara una variante del bolchevismo.
Muylejos del fascismo estaba el rgimen de PiJ'sudski en Polonia. En un
principio, ste no era Con claridad un gobierno de derechas, y haba sido
apoyado por los sindicatos, los socialistas y las minoras nacionales. Con el
tiempo, sin embargo, el rgimen dio un giro hacia la derecha y dependi
cada vez ms de los funcionarios y los terratenientes. En Rumana, Carol II
intervino en 1930 para desahuciar a un gobierno que era percibido COmo
demasiado favorable a las minarias nacionales, y entre 1937 y 193810 hizo
una vez ms contra el peligro representado por la Guardia de Hierro. Carol
estableci un gobierno bajo el gobierno del patriarca de la Iglesia Ortodo-
xa rumana, que introdujo un estado corporativo. De igual forma, en Hun-
gra) el regente, el almirante Hcrthy; asegur la preeminencia poltica de la
vieja derecha hasta que en 1932 la crisis econmica y social lo oblig a de-
signar al profascista G6mb6s para el cargo de primer ministro. El poder
de Cmbs estaba circunscrito, yposteriormente Horthyregres a la vieja de-
recha. Con todo, el resultado fue una especie de doble gobierno) pues ofi-
ciales menores del ejrcito, ingenieros y asociaciones mdicas fascistas in-
terfirieron en la administracin.
El fascismo en Europa oriental era, en conjunto, ms dinmico que el
conservadurismo autoritario. Su radicalismo derivaba del esfuerzo de los
nacionalistas por construir estados tnicamente homogneos. En Polonia,
los endeks, miembros del partido protofascista de Dmowski, exigan la
creacin de clases comerciales y profesionales polacas, en gran medida a
expensas de los judos. De manera similar, la Guardia de Hierro rumana
consigui el apoyo de los estudiantes y los.intelectuales que se considera-
ban a s mismos la vanguardia de lanacin rumana en su batalla contra los
hngaros y los judos. En Hungra) los doctores y los ingenieros exigieron
restringir la influencia juda en las profesiones. El fascismo tambin apro-
vech el descontento de los campesinos. En Rumana yHungra, los cam-
pesinos se haban opuesto a los gobiernos liberales y conservadores de la
dcada de 1920 por sus polticas fiscales y su oposicin a la reforma agra-
ria La Guardia de Hierro y, en Hungra, la Cruz Flechada prometieron re-
generar la nacin a travs de la autarquia econmica, la reforma agraria y
el fortalecimiento tnico de las familias campesinas de sus respectivos pa-
ses mediante mtodos eugensicos. Ambos movimientos tambin obtu-
vieron considerable apoyo de la clase trabajadora al saber explotar su opo-
sicin a los patrones judos. En Hungra, la Cruz Flechada rest bastantes
LA pOLTICA 121
I ialistas y la huelga nacional de mineros de 1940 estuvo diri- votos a os SOCl
ida por los fascistas. 1 fu
g Este radicalismo hizo que el fascismo no pudiera formar con as
onservadoras las alianzas necesarias para llegar al pese e
al comunismo era endmico (bajo la forma dIe m
d
merutnes
1 b da i da de a ommaci n -
sobre el expansionismo ruso y a usque a JU 1 e encon-
. 'n de las empresas s dial) En los pases en que una gran proporcio .
en manos de los judos, el antisemitismo amenaz con
en un ataque general contra la propiedad privada. En 1939, el
. . t o de Justicia hngaro dimiti tras considerar que las medidas anti-
m:::a: re resentaban da expropiacin de la riqueza creada por otros.
se lp.. Hitler estaban ms dispuestos a restar importancia a sus
Musso tm y . . al' desa
di I En el nviemo de 1920-192110s fascistasit ranos -
posturas ra ica es. . d d 1928 h
rrollaron una destructiva campaa con:ra el
ta 1933 los nazis presentaron al comunismo a pp. _
I . , Mussolini aprob la rectitud financiera, rechaz el republica
a nacron. .. f 1 . ero estaba pre-
. . ti al catolicismo. HItler no ue tan ejos, p
msmo y se convtr 1 . d .
arado ara buscar el apoyo de los empresarios. Ambos dicta
duraderas con los couservadores. La monarquta italiana s:
l el ejrcito continu siendo leal a ella; la iglesia, po
mantuvo en su ugar y li . fi al t
. il . En 1925 cuando Musso uu m men e
su parte, conserv sus pnv eglOs. . ' . miembros de lo que
b con la democracia parlamentaria, los antiguos 1 .
aca o li busc s popu anzar
h b sido la Asociacin Nacionalista Ita lana, que usco m . d
a la . fu . f1 tes como los fascistas e
la monarqua que sustituirla, eron tan m uyen , d bil e en Italia,
' dura. En Alemania) los conservadores eran mas es qu .
lmea.. teniendo influencia hasta el final. Las polticas raciales yex-
pero siguieron , did er en prctica sin la
pansionistas de los nazis no se habnan po 1 o pon
ayuda del ejrcito y de la administracin pblica. .. , l .'
No obstante, sera un error considerar la disposicin con a VIeja
derecha acept la entrada de los fascistas y los en los
Italia Alemania simplemente como consecuencia de.un menor r .
y . . t s De hecho tanto los fascistas como los naZIS
rno de estos mOVIIDIen o . , . , 1 n-
combinaron la negociacin parlamentaria la
. L archa sobre Roma ha sido desatendida con a a
que desean minimizar el populismo fasClsta
l
y
verla como una farsa. El radicalismo nazi expuesto . a
de sus bases contra los no democrticos gobiernos de y
.. los s bolos e a rzqurer a en 1932. En realidad, los naZIS remsertaron os sun .
(los trabajadores musculosos, los capitalistas corpulentos) en un discurso
basado en la primada de la nacin definida biolgicamente. Los votantes
comunistas eran en gran medida inmunes a este populismo, y la gran ma-
yora de quienes votaban por los nazis eran burgueses o campesinos pro-
testantes. Con todo, en julio de 1932 aproximadamente el 27 por 100 de
los trabajadores votaron por los nazis, y para entonces uno de cada seis vo-
tantes del SPD haban desertado al partido nazi. Mientras que el SPD re-
chaz en nombre de la pureza doctrinal un programa de obras pblicas
elaborado por los sindicatos, los nazis se hicieron cargo de l y lo unieron
al nacionalismo racista.
De hecho, los conservadores llevaron a Hitler al gobierno porque, en-
frentados a la subversin comunista y nazi, sentan que no tenan sufi-
ciente apoyo popular para establecer una dictadura de derechas. Tanto el
deseo de utilizar alos fascistas contra la izquierda, como el miedo a las ma-
sas del movimiento fascista, dieron forma a las actitudes de la vieja dere-
cha. Incluso es posible decir que la conviccin de las derechas alemana e
italiana de que el gobierno requera de la aprobacin popular explica por
qu el fascismo triunf ms en esos pases que en Europa oriental, donde
la tradicin de un gobierno representativo era ms dbil.
Algunos historiadores van ms y lejos, y consideran el fascismo Como
una forma de nacionalismo revolucionario. Esto quiz sea excesivo, puesto
que el fascismo dio prioridad a los intereses de la nacionalidad dominan-
te. Pero los fascistas estaban preparados para adoptar los intereses esta-
blecidos all donde ellos parecan frustrar los intereses nacionales, y es im-
posible entender la naturaleza del fascismo sin tomar esto en cuenta. Su
radicalismo resultaba evidente en los esfuerzos de los partidos fascistas
por suplantar a los ejrcitos y a los funcionarios pblicos, en el intento de
combinar la destruccin de la izquierda con la incorporacin de los tra-
bajadores a la comunidad nacional, y en la indiferencia a las objeciones
econmicas o militares al asesinato de los trabajadores de guerra judos
a manos de las SS. En Italia, los cultivadores socialistas y catlicos fueron
obligados a unirse a sindicatos fascistas. Se convocaron huelgas en contra
de los recortes salariales, y un patrn fue asesinado en nombre de la cola-
boracin de las clases. En 1925, corno resultado de una ola de desconten-
to en la que los sindicatos fascistas haban desempeado un importante
papel, los patrones fueron obligados a conceder a estos sindicatos el mo-
nopolio de la representacin de los trabajadores. Que esta victoria resulta-
ra luego vaca no reduce las ambiciones radicales de muchos fascistas. Los
regmenes fascistas de Alemania e Italia no consiguieron convencer a la
gran mayora de los trabajadores industriales del igualitarismo de la nue-
va comunidad nacional, pero sus innovadores programas de ocio y bie-
nestar, unidos a la represin, pudieron haber despolitizado temporalmen-
te al proletariado.
Las polticas fascistas hacia las mujeres fueron igualmente complejas.
Apenas es necesario hacer nfasis en la agresiva masculinidad de movi-
mientos que, en parte, nacieron como respuesta a lo que se consideraba
como el desmoronamiento, durante la Gran Guerra, de las relaciones de
gnero normales. Mosley exiga hombres que sean hombres y mujeres
que sean mujeres. Hitler pensaba que el feminismo era una invencin de
los judos, y puso fin a la prohibicin del duelo aprobada por la Repblica
de Weimar. Turati, el lugarteniente de Mussolini, era campen de esgrima,
y saldaba sus cuentas por este medio. En Espaa, los soldados franquistas
se consideraban a s mismos ascticos cruzados y, sin embargo, eran capa-
ces de emplear una gran brutalidad contra las mujeres republicanas, a sus
ojos slo putas rojas. El deseo de una nacin guerrera, de un alto ndice
de natalidad y, en Italia, la influencia de la Iglesia Catlica, favorecan una
dicotoma estricta entre lo pblico y lo privado en el discurso fascista.
Ambos regmenes introdujeron polticas diseadas para sacar a las muje-
res del mercado laboral y para fomentar en ellas el matrimonio y el alum-
bramiento (siempre y cuando se tratara de mujeres arias).
Con todo, el desestructurado espritu anti-establishment de quienes for-
maban las bases del fascismo inicialmente pareca ofrecer a las mujeres
aquellas oportunidades de accin poltica que no estaban disponibles en la
vieja derecha. El fascismo reuni al activismo antifeminista de las mujeres
de la derecha con parte de las electoras que alguna vez haban apoyado el
feminismo liberal. Lo que haba atrado a las primeras fue el nfasis en la
familia del fascismo, la esperanza de que las madres promovieran modelos
fascistas de comportamiento entre sus hijos las haba ya politizado y la
participacin en organizaciones de masas afiliadas al partido las llev a sa-
lir fuera de casa. Hacia 1940 ms de tres millones de mujeres italianas po-
sean acreditaciones en tales grupos. Especialmente importante fue el es-
pacio que esto abri a las voluntarias catlicas de clase media y a las
trabajadoras sociales, cuyos esfuerzos haban sido ignorados por el estado
liberal italiano. De igual forma, las profesoras, las doctoras y las abogadas
italianas consiguieron ser eximidas de las leyes contra el trabajo asalariado
femenino. Inevitablemente, las mujeres fascistas obtuvieron estas y otras
ventajas a expensas de otros. La movilizacin de las mujeres por parte de
los nazis era parte integral de una visin racial ms amplia, y las mujeres
que no eran arias fueron consideradas incapaces de abrigar genuinos
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123 LA POLTICA
EUROPA, 1900-1945
122
sentimientos maternales. El Sindicato de Mujeres Hngaras, favorable al
fascismo, luch contra los intentos de excluir a las mujeres de la educacin
universitaria, pero exigieron que hubiera un lmite para los judos.
En la mente de los fascistas, y tambin en la de los conservadores, las
amenazas a la familia, la propiedad, la nacin y la raza apenas podan dis-
tinguirse. Las opiniones sobre la naturaleza exacta del peligro variaban.
Los conservadores catlicos de Francia, Espaa e Italia consideraban que
los protestantes, el materialismo ateo de los masones y, en ocasiones, los
judos, eran responsables de socavar la propiedad, el patriarcado, la iglesia
y la nacin. En Alemania y grandes partes de Europa oriental los temores
de los conservadores se reunan en la figura del judo. Los rumanos advir-
tieron una conspiracin de bolcheviques, hngaros y judos para debilitar
su nacin, violar a sus mujeres y saquear sus propiedades. Los nacionalis-
tas polacos vieron en el comunismo una conspiracin juda y en el judas-
mo una conspiracin comunista. Como se crea que la Repblica Soviti-
ca de Hungra de Bla Kun era obra de doctores y abogados judos, el
retirar a los judos del ejercicio de las profesiones se convirti en la piedra
angular del programa de renovacin nacional de la extrema derecha.
En ningn movimiento la raza tuvo un lugar ms central que en el na-
zismo. Incluso donde la raza no fue explcitamente mencionada condicio-
n el discurso poltico. Tomemos el programa agrcola de 1931, elaborado
por Walter Darr en un momento en el que los nazis daban prioridad al
anticomunismo en un intento por ganar las simpatas de los conservado-
res. Los nicos enemigos del campesinado mencionados de forma explici-
ta por Darr son el marxismo y el liberalismo, y no hay referencia a los ju-
dos. Sin embargo, sostiene que el destino del campesinado depender de
una lucha a vida o muerte contra el avance del este y que los campesinos
se convertiran en la fuente para una renovacin sangunea del cuerpo
del pueblo, por lo que Darr exiga una ley para la proteccin del campe-
sinado alemn. De esto no puede concluirse que el asesinato sistemtico
de los judos estuviera predeterminado en 1933 o, incluso, en 1938. En
cambio, puede decirse que los nazis siempre estuvieron decididos a em-
prender un experimento radical de ingeniera racial, lo que era insepara-
ble de sus esfuerzos para erradicar el marxismo y para incorporar al pro-
letariado y al campesinado a la comunidad nacional. Los nazis estaban de
igual forma decididos a conquistar un espacio vital, a expensas de la Rusia
judeo-bolchevique. El genocidio potencial se convirti en real debido a
que la opcin de la emigracin qued clausurada, al fracaso de la bsque-
da de una paz separada con Gran Bretaa y Estados Unidos (para lo que
Antifascismo
125 LA POLTICA
Como era de esperar, la capacidad de destruccin del fascismo apenas fue
advertida antes de que Htler llegara al poder. Sin embargo, la despiadada
persecucin de la izquierda alemana por parte de los nazis, su campaa
para deshacerse de las ataduras impuestas por el tratado de Versalles y el
estmulo consiguiente de la belicosidad de Mussolini obligaron a reconsi-
derar el tema. De hecho, despus de que Hitler ascendiera al poder, la lu-
cha entre el fascismo y el antifascismo se convirti en un aspecto central
de la poltica nacional e internacional de aquellos pases que an seguan
siendo democrticos. No hay explicacin simple de por qu la democracia
demostr ser ms resistente en unos pases que en otros. En 1926 y 1936
respectivamente, Gran Bretaa y Francia experimentaron una serie de
huelgas que podianhaber sido interpretadas como una amenaza a la civi-
lizacin burguesa (especialmente en Francia, donde, en efecto, muchos lo
vieron de esta manera). La presencia de una tradicin autoritaria tampo-
co es explicacin suficiente. Pese a tener una tradicin de autoritarismo si-
milar a la de Alemania, Suecia no produjo ningn movimiento de extrema
derecha importante, y en cambio Francia, que posea una larga experien-
cia democrtica, s lo hizo. Por un lado tenemos que, dada la permeabili-
dad ideolgica de las fronteras nacionales, el fascismo era una de las op-
ciones disponibles en cualquier pas (incluso en aquellos en los que el
fascismo autctono era escaso). Por otro, que la magnitud del movimien-
to fascista y sus posibilidades de llegar al poder en un pas en particular es-
taban determinadas por una compleja serie de circunstancias.
En Alemania, Italia y Europa oriental, la democracia tena probable-
mente pocas oportunidades de sobrevivir. En contraposicin, las posibili-
dades de la extrema derecha eran escasas en los pases escandinavos y en
Gran Bretaa. En Francia y Espaa, movimientos de extrema derecha im-
portantes tuvieron que enfrentarse a fuertes movimientos de defensa de la
democracia, y en gran medida el resultado fmal dependi ms que en
otras partes de decisiones puntuales y contingencias. En muchos pases
fue fundamental la capacidad de los antifascistas para recuperar ellide-
hubiera sido necesario atenuar las medidas antisemitas) yallanzamiento
de la campaa rusa. Con todo, es muy probable que el Holocausto pudie-
ra haber surgido tambin de otras circunstancias.
EUROPA,190 0-1945 124
razgo en aquellos sectores que haban sido atrados por la extrema dere-
cha, y de hacerlo sin provocar una reaccin significativa en las filas con-
servadoras.
El que entre 1934 y 19351a Internacional Comunista cambiara su po-
sicin respecto al fascismo fue una eventualidad importante. Varios he-
chos provocaron este cambio: el deseo de Stalin de conseguir el apoyo
militar de Occidente contra el expansionismo nazi, la destruccin del co-
munismo alemn, el movimiento espontneo hacia la unin de los comu-
nistas y los socialistas franceses como consecuencia de los disturbios fas-
cistas del seis de febrero de 1934 y,en ese mismo mes, la resistencia de los
socialistas y los comunistas vieneses a la represin fascista. El Comintern
consideraba ahora que la democracia burguesa era preferible al fascismo)
y estaba preparado para aliarse en frentes populares prcticamente con
cualquiera, socialista o burgus, que estuviera dispuesto a oponerse al fas-
cismo. Para gran parte de Europa, esta nueva poltica llegaba demasiado
tarde, y en Alemania el odio entre los comunistas y el SPD era tan grande
que un acuerdo resultaba imposible. Con todo, el Frente Popular francs s
jug algn papel en la derrota del fascismo local. En junio de 1936, con el
comunismo ganando terreno electoral, un gobierno de izquierda en el po-
der y millones de trabajadores ocupando las fbricas, Francia pareca estar
a punto de experimentar una reaccin por parte de la derecha. Sin embar-
go, cuando el gobierno disolvi la principal organizacin fascista, la Cruz
de Fuego, hubo poca resistencia.
Las razones para este desarrollo de acontecimientos arrojan cierta luz
sobre la supervivencia de la democracia en el noroeste de Europa de for-
ma ms general. Para empezar, mientras que los nazis haban conseguido
al mismo tiempo provocar violencia y presentarse como defensores de la
civilizacin contra la barbarie comunista, los antifascistas franceses con-
siguieron hacer frente al fascismo en las calles y convencer a amplios sec-
tores de la opinin pblica de que eran los fascistas quienes amenazaban
la leyyel orden. Las manifestaciones anti-nazis en Suecia y Dinamarca en
1933 y los enfrentamientos entre fascistas y antifascistas en Londres entre
1934 y 1936, tambin permitieron que la izquierda se presentara como
una fuerza de restauracin del orden frente a la subversin fascista. El xi-
to de esta oposicin se debi en parte a que la violencia que sigui a la lle-
gada del poder de los nazis alarm a muchos conservadores en los pases
democrticos, y tambin a que en Gran Bretaa y Francia algunos secto-
res de las clases medias consideraban que el fascismo era el principal pe-
ligro.
El Frente Popular francs tambin consigui apoyo fuera del proleta-
riado masculino. Los comunistas eran especialmente activos tratando de
introducir al pueblo) en su lucha, definida, por su puesto, en trminos
comunistas. Los resultados fueron ambiguos. El partido logr ampliar el
apoyo que tena entre la elase obrera local, pero el tono de su
llamada a resistir al nazismo desconcert a muchos de los inmgrantes que
hasta ese momento 10haban apoyado. Entre tanto, el partido se olvid del
antimilitarismo yse concentr en el ocio como medio de atraer a los hom-
bres y mujeres jvenes. Iacques Duelos dijo a las mujeres jvenes que el
que seis comunistas no implica que debis desatenderos de la moda y de
las cuestiones de amor y psicologa que afectan a vuestras hermanas, Pa-
radjicamente este giro hacia una visin ms tradicional. de la
consigui atraer ms mujeres a la causa. Lo mismo ocurn en Espana du-
rante la guerra civil: los comunistas restringieron la participacin de las
mujeres en los puestos de combate, que en un principio haban estado
abiertos a ellas, pero permitieron su politizacin en la Agrupacin de Mu-
jeres Antifascistas de la Pasionaria, asociacin relacionada en gran parte
con trabajos de apoyo.
Los comunistas no consideraron estos compromisos como un asunto
simplemente defensivo, y todava menos previeron la reforma del capita-
lismo. En enero de 1936, Maurice Thorez declar que el del Frente Popular
ser un gobierno que permitir preparar la total toma del poder por par-
te del proletariado. Donde los nazis ligaron las reformas a
nacionalista de ingeniera racial, los comunistas con frecuencia combina-
ron la agitacin para la defensa de la democracia y las exigencias inme-
diatas>, con la revolucin.
En el campo de los socialistas, la dcada de 1930 fue testigo de los pri-
meros intentos de lo que hoy conocemos como socialdemocracia: un sis-
tema poltico basado en la negociacin y en el compromiso entre la indus-
tria, los sindicatos y la agricultura. La introduccin de una semana .de
cuarenta horas por parte del Frente Popular francs no acab con el socta-
lismo tradicional. Ms importante fue su aprobacin de acciones para
mantener el precio del trigo. La medida fue inmensamente popular entre
el campesinado, y los intentos de la derecha para movilizar al campo con-
tra esta sovietizacin fracasaron. En Checoslovaquia y los pases escan-
dinavos surgieron coaliciones rojiverdes ms formales entre partidos de
trabajadores y de campesinos. Los socialistas suecos, que desde 1917 ha-
bian estado con regularidad en el gobierno, haban abandonado gradual-
mente sus ideas sobre socializacin o incluso nacionalizacin, y en 1932
127 LA pOLTICA EUROPA,1900-1945 126
Ocupacin y resistencia
Si la guerra civil espaola demostr que el futuro polttico perteneca a
quien pudiera conseguir y emplear el mayor nmero de fusiles, el hecho
129 LA POLTICA
vino a ser confirmado por la conquista fascista de buena parte de Europa.
La victoria permiti a los nazis poner en prctica un programa sin prece-
dentes de homogeneizacin poltica, ingeniera tnica y, en ltima instan-
cia, genocidio. En los territorios ocupados, los nazis se encontraron con
grupos dispuestos a convertirse en sus aliados. Los fascistas croatas, los us-
tasi, aprovecharon la ocupacin nazi para matar a machetazos a serbios
y judos. En las zonas fronterizas de la Unin Sovitica, las milicias co-
menzaban a asesinar a los bolcheviques ysobre todo a los judos tan pron-
to como llegaban las tropas alemanas. Al sur, los judos fueron deportados
ymasacrados en masa por el ejrcito rumano. Los gobiernos francs y hn-
garo todava establecan diferencias (hasta cierto punto) entre judos asi-
milados y judos extranjeros, pero ambos estuvieron dispuestos a deportar
a estos ltimos a instancias de los nazis. Por otra parte, entre los estados
ocupados, el gobierno de Vichy se distingui por ser el nico que utiliz la
derrota como pretexto para una revolucin nacional, que tenia como
objetivo convertir a Francia en digno participante del Nuevo Orden pro-
puesto por Hitler.
Los nazis decidieron no capitalizar la simpata que provocaban en
ciertos cuarteles. Rechazaron los ofrecimientos de colaboracin france-
ses; y pronto perdieron el apoyo de las diferentes nacionalidades de Eu-
ropa oriental en la medida en que slo supieron tratarlas como explota-
bles y desechables. Mientras la magnitud y el horror de la ocupacin nazi
aumentaban, en muchos paises se desarrollaron movimientos de resis-
tencia.
En unos pocos pases, la resistencia tenda a la derecha, y en tales casos
la lnea que separaba la colaboracin de la resistencia era en cierto sentido
borrosa. La resistencia ucraniana luch tanto contra los nazis como con-
tra los comunistas. La resistencia polaca -una alianza de partidos de cen-
troderecha y socialistas- y su brazo militar, el llamado Ejrcito del Inte-
rior, demostraron ser incapaces de superar el prejuicio segn el cual el
judasmo y el comunismo eran sinnimos. Su negativa a proporcionar la
menor ayuda al levantamiento del gueto de Varsovia en febrero de 1943,
fue el resultado de la absurda conviccin de que ello favorecera a Stalin y
pondra en peligro la existencia del estado polaco tras la guerra. Roman
Knoll, un funcionario del gobierno en el exilio, calific de monstruoso
el asesinato en masa de los judos en Polonia, pero sostuvo que el lugar
antes ocupado por los judos en los pueblos yciudades de Polonia, ha sido
llenado por la poblacin no juda, y esto ha provocado cambios funda-
mentales que redundarn en el bien del pas. Inicialmente, el lder de la
EUROPA, 1900-1945 128
aceptaron que su tarea era dirigir el capitalismo. En 1933 los socialistas
consiguieron llegar a acuerdos con los granjeros en los que se garantizaba
el mantenimiento de precios a cambio de obras pblicas y de una reforma
del estado del bienestar. Pero la derecha sueca se haba resistido durante
mucho tiempo a la democratizacin yla percepcin que tuvo de estos pro-
gresos no fue ms positiva que la que tuvo la izquierda de logros similares
en Alemania y otros lugares. Sin embargo, los conservadores carecan de
apoyos masivos, no posean ningn bastin, ya fuera bajo la forma de una
monarqua fuerte o de una cmara alta, y fueron confrontados por una iz-
quierda unida, que contaba con el apoyo inquebrantable de los granjeros.
La nica alternativa de la derecha era desarrollar una resistencia inconsti-
tucional o bien acomodarse a la nueva situacin. En 1938 los acuerdos de
Saltsjobaden sobre negociaciones colectivas demostraron que la ltima
opcin haba sido la elegida.
Sin embargo, disear polticas correctas que pudieran servir como
base para la democracia no fue suficiente para los antifascistas. En la d-
cada de 1920 los socialistas austriacos intentaron sin xito atraer a los par-
tidarios de la Liga Agraria. Una alianza de comunistas, socialistas y agri-
cultores tampoco pudo prevenir en Grecia el golpe de Metaxas de agosto
de 1936. Incluso alli donde los antifascistas haban conseguido un amplio
apoyo, exista siempre el peligro de que la extrema derecha recurriera a la
accin anticonstitucional. La derecha sueca no escogi este camino, pero
en Espaa, donde haba una tradicin de intervencin militar en poltica,
Francisco Franco inici una sublevacin militar en julio de 1936. El equi-
librio de fuerzas era favorable a la derecha, porque el anticlericalismo y el
programa de reforma agraria del Frente Popular espaol haban motivado
la oposicin de un amplio sector del campesinado. La experiencia espaola,
sin embargo, no afecta al argumento general de que la democracia era
considerablemente ms fuerte donde la izquierda era capaz de construir
grandes coaliciones e involucrar en ellas a la burguesa, Fueron necesarios
tres aos de guerra civil y la intervencin militar de Italia yAlemania para
derrotar a los republicanos espaoles.
resistencia francesa, Henri Frenay, era renuente a condenar el rgimen de
Vichyy lleg a declarar que los judos servirn en nuestras filas slo si en
verdad han luchado en una de las dos guerras.
En otros casos, las bases conservadoras rechazaron el colaboracionis-
mo y el antisemitismo de sus antiguos lderes, y fueron captados por la
Democracia Cristiana, que hered una versin democrtica de la tenden-
cia populista y reformista de la derecha europea que puede rastrearse has-
ta la nueva derecha de 1890-1914. En la dcada de 1930, algunos con-
servadores catlicos descontentos haban dado un giro hacia el fascismo, y
de hecho, en Francia, Blgica, Holanda y Croacia, algunos haban visto la
ocupacin, en un primer momento, como una oportunidad para encon-
trar una tercera va entre el capitalismo y el comunismo. Posteriormente,
muchos de estos catlicos se unieron a la Democracia Cristiana, que tras
la guerra se convirti en una fuerza importante en Francia, Holanda, e Ita-
lia. En 1945, los democratacristianos estaban dispuestos a participar en co-
aliciones con los socialistas y los comunistas, pero a largo plazo los ele-
mentos anticomunistas llegaron a ser dominantes.
En un principio, los grupos de izquierda tambin haban sido tentados
por las posibilidades que abra la victoria de Hitler. Algunos socialistas ha-
ban participado en regmenes favorables al Eje en Blgica y Francia, mien-
tras que los socialistas daneses se unieron sin entusiasmo a un gobierno de
unidad nacional que ejerci el poder bajo proteccin alemana. En Finlan-
dia, la administracin socialista apoy la invasin nazi de la Unin Sovi-
tica. En Austria y Checoslovaquia la presencia de los socialistas en la resis-
tencia era insignificante; en Francia, era ms numerosa; y en Italia, por su
parte, los socialistas fueron un componente esencial de los Comits de Li-
beracin Nacional.
Por lo general, los partidos comunistas dominaron los movimientos de
resistencia izquierdistas. En Francia, y de acuerdo con el pacto nazi-sovi-
tico, los comunistas slo haban criticado a los nazis de forma indirecta. Sin
embargo, ms que colaborar como algunos historiadores han sugerido,
lo que la Internacional Comunista hizo fue acogerse a la tendencia ultra-
sectaria vigente entre 1928 y 1933 Ydenunciar la guerra en tanto enfrenta-
miento de bloques imperialistas, al tiempo que esperaban que, como haba
sucedido en 1917, la revolucin siguiera a la guerra. La invasin de la Unin
Sovitica en junio de 1941provoc un retorno a 1934yala idea de un frente
popular, que no obstante ahora fue concebido de una manera diferente.
Ms que a defender la democracia simplemente para preservar la posibili-
dad de una revolucin futura, Stalin invitaba a la creacin de una demo-
popular, que proporcionara el mximo nivel de igualdad posible
en una sociedad capitalista.
La democracia popular no significaba lo mismo para todos los comu-
nistas, y su xito dependi de las condiciones locales. En Polonia, el inten-
to de Gomulka de crear un frente antifascista fracas por completo porque
el Ejrcito del Interior rechaz cualquier contacto con el (el
que la Unin Sovitica se negara a a sus demandas t:rntonales
sobre Polonia no era el menor de sus motivos). En consecuencia, algunos
comunistas fijaban sus esperanzas en el Ejrcito Rojo; y un militante criti-
c a aquellos camaradas que no haban comprendido que se trataba de
una fuerza de liberacin revolucionaria. En Yugoslavia, los partisanos de
Tito combinaron una estrategia revolucionaria de socializacin inmediata
con una solucin federalista del problema de las nacionalidades. En Fran-
cia e Italia, los comunistas formaron parte de alianzas ms amplias. En
Francia, se beneficiaron del hecho de que el conservador Charles de Gau-
He, lder de la resistencia, necesitaba la ayuda de la Unin Sovitica para
combatir las amenazas aliadas a su liderazgo. En Italia, donde Togliatti ha-
ba apoyado durante largo tiempo la idea de un frente popular, los comu-
nistas se unieron a los Comits de Liberacin Nacional junto con socialis-
tas, liberales, partidarios de la monarqua y cristianodemcratas.
El tener como objetivo prioritario la liberacin nacional y la necesidad
de conseguir un amplio espectro de apoyos tuvo un precio. La resistencia
fue en pocas ocasiones una reproduccin exacta de la nacin que deca re-
presentar. En Yugoslavia, por ejemplo, los comunistas insistieron en las
demandas de croatas y eslovenos sobre territorios italianos para reforzar
su propio estado multinacional. Como de costumbre, la agitacin poltica
y social llev a las mujeres a la accin poltica. La resistencia el
EAM-ELAS, inici la educacin poltica de mujeres a las que tradicional-
mente se les haba prohibido involucrarse en cualquier actividad pblica.
En Francia e Italia, la naturaleza no estructurada de la resistencia permiti
que algunas mujeres participaran al principio en unidades de combate y,
en ocasiones, llegaran a ocupar posiciones de responsabilidad. Pero a me-
dida que la resistencia se hizo ms militar, las mujeres fueron gradual-
mente confinadas a las tareas de apoyo. Las mujeres tambin tuvieron que
hacer frente al conocido temor de que cualquier forma de organizacin fe-
menina promovera el feminismo. En Croacia, a pesar del enorme papel
que desempe en la resistencia la organizacin antifascista de las mujeres
comunistas, la AFZ, su importancia no fue valorada por los comunistas,
que tampoco hicieron nada para animar a las mujeres a unirse al partido
13
'
LA POLTICA EUROPA, 1900-1945 130
Conclusin
mismo. Cuando en la AFZ aparecieron muestras de cierto feminismo, el
partido se apresur a reorganizar el movimiento para garantizar su subor-
dinacin a los Comits de Liberacin Nacional, obviamente dominados
por hombres.
133 LA POLTICA
Exceptuando en el Bltico, reaparecieron estados nacionales en toda Euro-
pa oriental y los Balcanes, los partidos socialistas y comunistas aumenta-
ron sus votos de forma masiva, y hacia 1946 las mujeres haban obtenido
el derecho al voto en todos los pases con excepcin de Suiza. Despus de
que se revelara el vaco que haba tras la pretensin fascista de personificar
la soberana nacional y las aspiraciones de reforma, el centro de gravedad
poltico se desplaz hacia la izquierda. Con todo, 1945 no represent una
ruptura radical con el pasado. La democracia sigui siendo una nocin
tan problemtica como antes: ahora la socialdemocracia, la democracia
cristiana y la democracia popular comunista luchaban por la posesin del
campo y, como siempre, los estamentos militares, polticos y econmicos
podan jugar un gran papel en la determinacin del resultado. los
valores humanistas, tolerantes y pluralistas haban logrado hacer ciertos
progresos durante la guerra -enparticular en el Partido de Accin italia-
no y en la solicitud de Blum de un socialismo a escala humana-, la de-
mocracia sigui siendo para muchos un absoluto. Los estados de Europa
oriental fueron homogeneizados tnicamente mediante transferencias de
poblacin (sorprendentemente, el gobierno nazi apel a la Cruz Roja y al
Vaticano con la esperanza de detener la deportacin de los alemanes de
Rumana a la Unin Sovitica). Habiendo estado en la vanguardia dela re-
sistencia, los partidos socialistas consiguieron parte de lo que queran,
pero las mujeres fueron menos afortunadas. Muchas ms mujeres
el voto, pero su posicin social y poltica apenas sufri algn cambio. En
la comunista Europa oriental, el feminismo continu siendo rechazado
como algo burgus, mientras que en Occidente los programas eugensicos
de asistencia social, con su nfasis en la maternidad, fueron retomados por
las democracias reestablecidas. En Italia, por ejemplo, la impresionante le-
gislacin producida por el estado fascista (y nunca aplicada por completo)
sirvi como base para la asistencia social de la posguerra. En Italia, como
en otros lugares, las prcticas abiertamente discriminatorias fueron supri-
midas de las disposiciones del bienestar social, pero sigui habiendo desi-
gualdades ms sutiles. La frontera que separaba la democracia del fascis-
mo nunca haba sido impermeable.
EUROPA, 1900-1945
Antes de 1914 la oposicin abierta al proceso de democratizacin era cada
vez ms inusual, yla lucha entre derecha e izquierda giraba alrededor de los
distintos intentos de apropiarse y de definir la idea democrtica. Tras la
Gran Guerra, los conservadores empezaron a asociar la democracia liberal
con el avance de las minoras nacionales, las mujeres, los trabajadores y los
campesinos. Sin embargo, la posterior reaccin de la derecha no busc aca-
bar con la nocin de soberana popular. La mayora de los conservadores
(estuvieran o no en lo cierto) estaban ahora convencidos de que la estabi-
lidad poltica requera alguna especie de sancin popular, y las esperanzas
de cambio entre las masas siguieron siendo altas. Aquellos conservadores
que dieron un giro hacia el fascismo consideraban que la elitista poltica al
viejo estilo era en parte responsable de las amenazas a las que tenan que
hacer frente. El fascismo tambin obtuvo el apoyo de muchos hombres de-
silusionados por la democracia liberal. De hecho, la incapacidad de los
demcratas para satisfacer las expectativas que haban fomentado simple-
mente evidenciaba la limitada nocin de democracia que defendan: aun-
que los demcratas hablaban en trminos universales, a menudo negaban
los derechos de muchos. La atraccin que el comunismo despert entre al-
gunos trabajadores, campesinos y minoras tnicas debilit an ms la de-
mocracia liberal. Como los fascistas, los comunistas buscaron llevar a un
amplio nmero de electores potenciales a un movimiento disciplinado,
pero dieron prioridad a la clase antes que ala nacin. Los socialistas suecos,
mientras tanto, intentaron que los granjeros y los trabajadores se incorpo-
raran a una democracia parlamentaria revitalizada. De esta forma, los aos
de entreguerras se caracterizaron por los intentos del comunismo, el fas-
cismo y la socialdemocracia de apropiarse de los ideales de democracia, so-
berana popular y justicia social, monopolizados previamente por libera-
les, demcratas y socialistas.
De la misma forma en que la primera guerra mundial haba dado lu-
gar a un cambio en el poder social y poltico, la segunda tambin lo hizo.
132
Bibliografa recomendada
General
Hay un buen nmero de historias generalespublicadas recientemente que
tratan todo el perodo cubierto en este volumen o parte de l: Eric Hobs-
bawm,Age ofExtremes: the Short Twentieth Century 1914-1991 (Londres,
1994;hay traduccin al castellano: Historia del siglo xx, Crtica, Barcelona,
1998): Mark Mazower, Dark Continent: Europe in the Twentieth Century
(Londres, 1999; hay traduccin al castellano: La Europa negra, Ediciones
B, Barcelona, 2001); Richard Vinen, A History in Fragments: Europe in the
Twentieth Century (Londres, 2000; hay traduccin al castellano: Europa en
fragmentos, Pennsula, Barcelona, 2002); Clive Ponting, Progressand Bar-
barism: the World in the Twentieth Century (Londres, 2000). Todavia hay
mucho que aprender de James Jo11, Europe since 1870: an International
History (Londres, 1980; hay traduccin al castellano: Historia de Europa
desde 1870, Alianza, Madrid, 1983). Norman Stone, Europe Transformed
1878-1919 (Londres, 1983; hay traduccin al castellano: La Europa trans-
formada 1878-1919, Siglo XXI, Madrid, 1984) es excelente para el perodo
que va hasta 1919.
Las relaciones internacionales
W. Keylor, The Twentieth-Century World: an International History (3." edi-
cin, Londresy Nueva York, 1996) es el mejor estudio sobre la historia in-
ternacional del siglo xx.
Sobre los origenes de la Gran Guerra, James [oll, The Origins of the
First World War (2.' edicin, Londres y Nueva York, 1992) es la mejor sin-
tesis, y HuwStrachan, ed., The Oxford Illustrated History ofthe First World
War (Oxford y Nueva York, 1998) es probablemente la mejor introduc-
cin en un solo volumen a la historia de la guerraen s. M. F. Boemeke, G.
Feldman y E. Glaser, eds., The Treaty of Versailles: a Reassessment after 75
Years (Washington DC y Cambridge, 1998) es una importante recopila-
cin de nuevos ensayos sobre los acuerdos de paz.
Sobre las relaciones del perodo de entreguerras, SallyMarks, The Illu-
sion of Peace: International ReZations in Europe, 1919-1933 (Basingstoke,
Lapoltica
Dos famosas obras, cada una de las cuales ofrece tesis polmicas pero soli-
damente argumentadas, son Amo J. Mayer, The Persistence of the Old Re-
gime: Europe to the GreatWar (Londres, 1981; hay traduccin al castellano:
Lapersistencia del antiguo rgimen, Altaya, Barcelona, 1997), que sostiene
que antes de 1914la poltica europea estaba dominada por la nobleza de!
mestie Sourees of Foreign Eeonomie Policy Duringthe InterwarYears (Prin-
ceton, 1994) permite comprender el problema desde el punto de vista de la
ciencia poltica.
Sobre las migraciones, vase Brinley Thomas, Migratianand Eeonomie
Growth (Cambridge, 1954) y Dudley Baines, Emigration from Europe,
(Cambridge, 1995). Sobre los cambios tecnolgicos, vase David Landes,
The Unbound Prometheus: Technological Change and Industrial Develop-
ment in Western Burope from 1750to the Present (Cambridge, 1969).
Sobre el desempleo, vase W. R. Garside, ed., Capitalismin Crisis: Res-
ponses to the GreatDepresston (Nueva York, 1992). Entre las historias na-
cionales de la Depresin, vase, para Gran Bretaa, H. W. Richardson, Bco-
nomicReeovery in Britain, 1932-1939 (Londres, 1967); para Francia, lulian
Iackson, The Politics ofDepression inFranee 1932-1936 (Cambridge, 1985),
Kenneth Mour, Managing the Franc Painear: Eeonomic Understanding
and Political Constraint in Freneh Monetary Poliey 1928-1936 (Cambridge,
1991); para Alemania, Gerald D. Feldman, The Great Disorder, Politics,
Economies, and Society in the German Inflation 1914-1924 (Nueva York,
1993), Harold James, The German Slump: Politics and Economics, 1924-
1936 (Oxford, 1986). La historia ms detallada dela planificacin sovitica
es E. Zaleski,Planningfor Economie Growth in the Soviet Union 1918-1932
(Chape! Hill, Carolina del Norte, 1971). Un recuento menos tcnico puede
encontrarse en Alec Nove, An Economie History ofthe USSR 1917-1991
(Londres, 1992).
Por ltimo, tal vez la mejor forma de entender la economa del perodo
es estudiar al principal economista del siglo, una de las personalidades ms
importantes en lo que en ese momento era todava la economa central del
mundo, el britnico, nacido en Cambridge, IohnMaynard Keynes. La fuen-
te tradicional son los tresvolmenes de subiografa escritos por Robert Ski-
delsky: Iohn Maynard Keynes: Hopes Betrayed1883-1920 (Londres, 1983),
[ohnMaynardKeynes: TheEconomistas Saviour1920-1937(Londres, 1992)
YIohn Maynard Keynes: Fightingfor Britain 1937-1946 (Londres, 2001).
-
233 BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
--------------
1976) es muy til en lo que respecta a la dcada de 1920, pero en ciertos
aspectos ha quedado anticuado y debe ser ledo conjuntamente con JanIa-
cobson, Is There a New International History of the 9 2 s ? ~ > en American
Historical Review, 88, 3 (1983), pp. 617-645, que resume gran cautidad de
nuevas investigaciones, y Stephen Schuker, Prance and the Rernilitari-
zation ofthe Rhineland, 1936 en French Historical Studies, 14,3 (1986),
pp. 299-338, que es ms amplio de lo que su ttulo sugiere y muy importan-
te en relacin a los orgenes del apaciguamiento francs. Philip Bell, The
Origins of the SecondWorld War in Europe (2.' edicin, Londres y Nueva
York, 1997) esla mejor sntesis sobre el tema (se encuentra en la misma co-
leccin que el volumen de JaU), y Robert Boyce, ed., Pathsto War: New Es-
says on the Origins of the SecondWorld War (Basingstoke, 1989) contiene
muchas contribuciones valiosas.
Gerald 1. Weinberg, A Worldat Arms:A Global HistoryofWorld War II
(Cambridge, 1994; hay traduccin al castellano: Unmundoen armas, Gri-
jalbo Mondadori, Barcelona, 1999) es la introduccin ms completa y ac-
tualizada a la segunda guerra mundial. David Reynolds, 1940: Fulcrumof
the Twentieth Century en InternationalAftairs, 66, 2 (1990), pp. 325-350,
es excelente en lo que se refiere al significado global de la cada de Francia;
V. S. Mastny, Russia's Road to the Cold War: Diplomacy, Warfare, and the
Politics ofCommunism, 1941-1945 (Nueva York, 1979) es todava el mejor
estudio de los objetivos de guerra de la Unin Sovitica; y Richard Overy,
Why the AlIies Won (Londres, 1995) es una revaluacin muy interesante,
aunque todava polmica.
232 I EUROPA, 1900-1945
La economa
El mejor estudio general de la economa anterior a 1914 es W. Arthur Le-
wis, Growthand Fluctuations 1870-1913 (Londres, 1978). Sobre el perodo
de entreguerras, vase W. Arthur Lews, Economic Survey1919-1939 (Lon-
dres, 1949), que sigue siendo el mejor estudio keynesiano de esta poca,
y Charles P.Kindleberger, The Worldin Depression, 1929-1939 (2.' edicin,
Berkeley, 1986; hay traduccin al castellano: La crisis econmica, 1919-
1939, Folio, Barcelona, 1997), que trata los mecanismos de transmisin in-
ternacional de una forma fascinante y esclarecedora, como 10 hace tam-
bin el libro de Barry Eichengreen, GoldenFetters: The GoldStandardand
the GreatDepression 1919-1939 (Nueva York, 1992). Ms reciente y autori-
zado, Peter Temin, Lessons from the GreatDepression (Cambridge Mass.,
1989), es estimulante y provocativo. Beth A. Simmons, Who Adjusts? Do-
antiguo rgimen y que la burguesa liberal haba sido corrompida por su
espritu aristocrtico,y Charles Maier, Recasting Bourgeois Eutope: Stabili-
zation in France, Germanyand Italy in theDecadeAfterWorldWar 1 (Prm-
ceton, Nueva Iersey, 1975; hay traduccin al castellano: La refundacin de
la Europa burguesa: la estabilizacin en Francia) Alemania e Italia despus
de la primera guerra mundial, Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales,
Madrid, 1989), que sostiene que la burguesia restableci su poder despus
de la primera guerra mundial mediante el abandono del liberalismo tradi-
cional y la adopcin de negociaciones corporativistas entre intereses or-
ganizados.
Sobrelasmujeres ylapoltica, Richard J. Evans, TheFeminists: Women's
Emancipation Movements in Europe, America and Australasia 1840-1920
(Londres, 1977;hay traduccin al castellano:Lasfeministas: movimientosde
emancipacin de la mujer en Europa, Siglo XXI, Madrid, 1980), es un ins-
tructivo estudio que propone excelentes comparaciones, aunque compar-
te el mismo acercamientode modernizacin-liberal ala historia que Ma-
yero A pesar del exceso de optimismo poscomunista que caracteriza las
observaciones de algunos colaboradores, Women in Central and Eastern
Europe, edicin especial de Women's History ReviewLouiseA. Tilly, ed., 5, 4
(1996), contiene til informacin sobre la influencia politica de las muje-
res. Victoria De Grazia, HowFascism RuledItalianWomen: Italy, 1922-1945
(Berkeley, Los ngeles y Oxford, 1992) es esencial para cualquiera intere-
sado en la actitud del fascismo ante las mujeres y en el papel de stas en los
movimientos fascistas. Respecto al socialismo ylas mujeres, vase Helmut
Grubery Pamela M. Graves, Women and Socialism, Socialism and Women
(Providence, Rhode Island, 1998).
Peter Fritzsche, Did Weimar Fail? en [ournai 01Modern History 68,
3 (1996), pp. 629-656, ofrece una revisin de recientes trabajos sobre el
nazismo que invita a la reflexin. George Luebbert,Liberalism, Fascism, or
Social Democracy: Social Classes and the Political OriginsofRegimesin In-
terwarEurope (Oxford, 1991: haytraduccin al castellano: Liberalismo,fas-
cismoo socialdemocracia: clases sociales y origenes polticosde losregfmenes
de laEuropa de entreguerras, PrensasUniversitariasde Zaragoza, Zaragoza,
1997) es un estimulante acercamientocomparativo alas basessociales de
los regmenes europeos en las primeras cuatro dcadas del siglo xx que
muestra cmo las divisiones polticas, religiosas y de clase y la oposicin
campo-ciudad influenciaron el curso de la historia poltica en la primera
mitad del siglo. Mria M. Kovcs, Liberal Professions and nliberal Politics:
Hungaryfrom the Habsburgs to the Holocaust (Londres y Washington DC,
La sociedad
235 BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
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a
edi-
cin, Londres, 1992) es uno de los primeros estudios importantes basados
en historias orales, un trabajopionero que ha llegado a convertirse en un
clsico. Sobre el impacto de la primera guerra mundial, vase Richard Wall
y Iay Winter, eds., The Upheaval ofWar. Family, Work and Welfare in Euro-
pe, 1914-1918 (Cambridge, 1988), una excelente coleccin de ensayos so-
bre los efectos sociales y demogrficos de la guerra en toda Europa, y [ay
Winter, TheGreatWarand theBritishPeople (Londres, 1986), una obra fun-
damental sobre los efectos de la primera guerra mundial en la salud y
la demografia de la poblacin britnica. Sobre las repercusiones de la gue-
rra, vase H. Clout, After the Ruins. Restoring the CountrysideofNorthern
France after the GreatWar (Exeter, 1996), un magnifico estudio sobre la re-
construccin del norte deFranciadespus deladevastacinsufridadurante
el conflicto de 1914-1918, y George L. Mosse, Fallen Soldiers. Reshaping the
Memory of the WorldWars(Nueva York y Oxford, 1990) es una estimulan-
te e innovadorareflexinsobrela formaen la que el mito del soldado ca-
do y la memoria de la guerramundial fueron creadosy manipulados.
Orlando Figes, A People's Tragedy. The RussianRevolution 1891-1924
(Londres, 1997; hay traduccin al castellauo: La revolucin rusa: la trage-
1995) es un brillanteinforme sobrelastensiones tnicas yprofesionales du-
rante el colapso de la politica liberal en Hungra. Vase tambin Tim Kirk
y Anthony McElligot!, eds., OpposingFascism: Community, Authority and
Resistance in Europe (Cambridge, 1999). Para una breve exposicin de la
historia del fascismo, vase Kevin Passmore, Fascism: A Very Short Intro-
duction (Oxford, 2002).
Sobre trabajo ypoltica, vase Stephen SalteryIohn Stevenson, TheWor-
kingClass and Politics in Europe and America, 1929-1945 (Londres, 1990) y
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1914, 2 vols., Contributions to the History ofEuropeanLabour and Society
(Leiden, 1990). Sobre la Unin Sovitica, vase Sheila Fitzpatriek, ed., Stali-
nism: NewDirections(Londres.Z), una fascinantecoleccin de nuevas e
innovadoras investigaciones sobre el estalinismo, y Ronald Grigor Suny,
Nationality and Class in the Revolutions of 1917: a Re-examination of
Social Categories en NicleLamperty GborT. Rittersporn,eds., Stalinism:
ItsNatureandAftermath. Essays in HonourofMosheLewin (Londres, 1992),
pp. 211-242.
EUROPA,1900-1945 234
1912
Cronologa
1899-1902 Guerra delos Boer.
1900 Sigmund Freudpublica La interpretacin de lossueos.
1902 Victoriadel PartidoRadical en las elecciones generalesfran-
cesas.
1903 Giolitti se convierte en primer ministro italiano.
La dinasta Karagjorgjevi torna el poder en Belgrado.
Primervuelo de los hermanos Wright en Kitty Hawk, Caro-
lina del Norte.
1904 Estalla la guerra ruso-japonesa.
Entente cordial anglo-francesa (abril).
Levantamiento de los hereras contra el imperio alemn.
1905 Primeracrisis marroqu.
Separacin oficial de la Iglesia y el Estado en Francia.
Revolucin en Rusia.
1906 La Conferencia de Algeciras pone fin a la crisis marroqu
(marzo).
Victoria liberal en Gran Bretaa.
Reformas Minto-Morley en India.
1907 El sufragio universal conduce a una mayora eslava en el
Consejo Imperial de Austria.
Entente anglo-rusa (agosto).
Picasso pinta Las seoritasdeAvignon.
1908 Blgica asume el control del Congo.
Revolucin de los Jvenes Turcos.
1908-1909 Crisis desatada por la anexin de Bosnia.
1909 Se funda la Anglo-Persian Oil Company.
Marinetti publica el Manifiesto Futurista.
1910 Conformacin de la Unin de frica del Sur.
1911 Segunda crisis marroqu.
CRONOLOGA 241
Manifestaciones de sufragistas en GranBretaa.
Comienza el protectorado francs en Marruecos.
Masacre en los yacimientos de oro del Lena en Rusia.
1912-1913 Guerras balcnicas.
1913 Se estrena Laconsagracin de laprimavera en Pars.
1914 Estallido de la primera guerra mundial (agosto).
1915 Campaa de los Dardanelos (abril-noviembre).
Italia entra a la guerra (mayo).
Nace el Dad en Zurich.
1916 Batallas de Verdn y del Somme.
Rebelin de Semana Santa en Dublin.
Tratado Sykes-Picot.
1917 Estados Unidos entra a la guerra (abril).
Revolucin rusa.
Declaracin Balfour (noviembre).
1918 El presidente Wilson expone sus Catorce Puntos (enero).
Alemania solicita el armisticio (noviembre).
Reformas Montagu-Chelmsford en la India.
1918-1921 Guerra civil rusa.
1919-1921 Guerra ruso-polaca.
1919-1923 Guerra greco-turca.
1919 Revolucin en Alemania.
Fundacin de la Repblica de Weimar.
Tratados de Versalles (Alemania), de Saint-Germain (Aus-
tria), y de Neuilly (Bulgaria).
Revuelta wafdista en Egipto.
Masacre de Amritsar.
Walter Gropius funda la Bauhaus en Weimar.
1920 Tratados de Triann (Hungra) y Sevres (Turqua).
El Senado de Estados Unidos no ratifica el tratado deVersalles.
Rebelin en lrak.
Estreno de El gabinetedel DoctorCaligari.
1925-1927
1925
Conferencia de la Mesa Redonda sobre la India en Londres.
Disturbios de extrema derecha en Pars (febrero).
Dictadura de Pats en Estonia.
Golpe de estado militar en Bulgaria.
Dictadura de Ulmanis en Letonia.
243 CRONOLOGA
Briand presenta un plan de Unin Europea.
Los aliados abandonan Renania.
Se establece un gobierno monrquico en Rumana.
Se establece la Segunda Repblica en Espaa.
Desobediencia civil en la India.
Quiebra de! Creditanstalt, el banco ms grande de Austria
(mayo).
Hoover aprueba una moratoria para el pago de las repara-
ciones.
La libra esterlina abandona e! patrn oro para (septiembre).
Formacin del Gobierno Nacional en Gran Bretaa.
El Estatuto de Westminster define la condicin de domi-
nio dentro del imperio britnico.
Gombos se convierte en primer ministro de Hungra.
La conferencia de Lausana pone fin a las reparaciones.
La socialdemocracia vuelve al gobierno en Suecia.
Dictadura de Salazar en Portugal.
Conferencia Econmica Imperial en Ottawa.
Irak consigue su independencia.
Hitler se convierte en canciller de Alemania (enero).
Alemania abandona la Sociedad de Naciones y la conferen-
cia de desarme (octubre).
Se establece la dictadura de Dollfuss en Austria (mayo).
Estados Unidos abandona el patrn oro (abril).
Conferencia Econmica Mundial en Londres.
Se aprueba el plan Young (sobre reparaciones de guerra).
Se establece la dictadura monrquica en Yugoslavia.
Crash de Wall Street (octubre).
Disturbios entre rabes y judos en Palestina.
Se publica Sin novedad enelfrente, de Erich Maria Remarque.
Se difunde el cine sonoro.
1934
1933
1932
1931
1930-1931
1930
1929
Formacin de la Pequea Entente,
Particin de Irlanda.
Se adopta la Nueva Politica Econmica (NPE) en la Unin
Sovitica.
Insurreccin de Abd-el- Krim en Marruecos.
Tratado germano-sovitico de Rapallo (abril).
Mussolini llega al poder en Italia (octubre).
Se publica e! Ulises de James Ioyce en Paris.
Se publica La tierraba/diade T. S. Eliot.
LaBBCcomienza a transmitir.
Francia y Blgica ocupan e! Ruhr.
Golpe de estado de Primo de Rivera en Espaa.
Hiperinflacinen Alemania.
Rodesia del Sur consigue el autogobierno.
Se aprueba el plan Dawes para el pago de las reparaciones
de guerra.
MuereLenin.
Se publica el Primer Manifiesto Surrealista.
MuereFranz Kafka.
Rebelin de los campesinos drusos en Siria.
Gran Bretaa regresa al patrn oro (abril).
Se :strenan El acorazado Potemkin, de Sergei Eisenstein y La
quimera de orode Charlie Chaplin.
Se estrena la pera Wozzeck de A1ban Berg en Berlin.
Se firman los tratados de Locarno (diciembre).
Se funda la toile Nord-Africaine en Paris.
Alemania ingresa a la Sociedad de Naciones.
Golpe de estado de Pilsudski en Polonia.
Golpe de estado de Smetona en Lituania.
Estabilizacin (defacto) del franco francs.
Lindbergh atraviesa volando e! Atlntico.
Se firma el pacto Kellogg-Briand (agosto).
Unificacin nacionalistade China.
Estreno de Elperroandaluz, de Luis Buue! y Salvador Dali.
EUROPA,190 0-1945
1921
1922
1923
1924
1926
1927
1928
Pacto nazi-sovitico (23 agosto).
Gran Bretaa y Francia le declaran la guerra a Alemania
(3 de septiembre).
Muere Sigmund Freud.
Churchillse convierte en primerministro britnico (mayo).
Alemania vence a Francia(mayo-junio).
Italia entra en la guerra (10 de junio).
ltalia invade Grecia (octubre).
Se estrena El grandictadorde Chaplin.
Ley de Prstamo y Arriendo (marzo).
Alemania invade Yugoslavia y Grecia (abril).
Alemania invade la Unin Sovitica (junio).
Se firma la Carta del Atlntico (agosto).
Japn ataca Pearl Harbor (diciembre).
Shostakvich escribe su Sinfona No. 7 durante el asedio a
Leningrado.
LaConferencia de Wannseeda carcter oficial al Holocaus-
to (enero).
Siugapur cae (febrero).
Comienza la batalla de Stalingrado (octubre).
Batalla de El-Alarnein (octubre).
Los norteamericanos desembarcan en el norte de frica
bajo dominio francs (noviembre).
El Congreso Nacional Indio lanza el movimiento Quit In-
dia.
GreerGarsonacta en Laseora Miniver.
Enla Conferenciade Casablanca se decide que el objetivo es
la rendicin incondicional (enero).
Los alemanes se rinden en Stalingrado (febrero).
Levantamiento del gueto de Varsovia (abril).
Los aliados vencen alos submarinos alemanes (U-boats) en
el Atlntico (mayo).
Batalla de Kursk (julio -agosto).
Los aliados invaden ltalia (septiembre).
Mussolini cae (septiembre).
Hambre en Bengala.
244
1935
1936
1937
1938
1939
EUROPA, 1900-1945
Intento de golpe nazi en Austria.
Fundacin del Partido Neo- Destour en Tnez.
Plebiscito en el Saar (enero).
Frente de Stresa (abril).
ltalia invade Abisinia (octubre).
Leyes antisemitas de Nuremberg en Alemania.
Dictadurade los coroneles en Polonia.
Devaluacin de franco belga (abril).
Laley sobre el gobierno de la Indiaproporciona autonoma
provincial.
Alemania remilitarizaRenania (marzo).
El Frente Popular es elegido para el gobierno en Francia
(mayo).
Comienza la guerra civil en Espaa (julio).
Metaxasestablecela dictaduraen Grecia.
Comienzan las grandes purgas en la Unin Sovitica.
Keynes publica su Teoria General.
Francia abandona el patrn oro (septiembre).
Tratado anglo-egipcio.
Se creala Comisin Peel para estudiar el caso de Palestina.
Estreno de Tiempos modernos de Charlie Chaplin.
Italiase une al pacto anti-comintern.
Conferencia Hossbach (noviembre).
Guernica es bombardeada (abril).
Losnazis organizan una exposicin de arte degenerado.
Elecciones provinciales en la India: el Congreso Nacional
Indio gana en siete provincias.
Alemaniase anexiona Austria (marzo).
Crisis de los Sudetes y pacto de Munich (septiembre).
Pogromo de la noche de los cristales rotos en Alemania
(noviembre).
Se termina la base naval de Singapur.
Alemania invade Checoslovaquia (15 de marzo).
Los nacionalistas ganan la guerra civil espaola (1 de abril).
Gran Bretaa y Francia ofrecen garantas a Polonia (31
mayo).
1940
1941
1942
1943
CRONOLOGA 245
246 EUROPA,1900-1945
1945 Conferencia de Yalta (febrero).
Muere Roosevelt (abril).
Alemania se rinde (mayo).
Conferencia de Potsdam (julio-agosto).
Estados Unidos arroja dos bombas atmicas sobre Japn
(agosto).
Guerra civil en China.
Masacre de Stif en Argelia (mayo).
1944 Alemania ocupa Hungra (marzo).
Desembarco de Norrnanda (juma).
Conferencia de Brazzaville.
Mapas
248 EUROPA. 1900-1945
estados multinacionales
)( autoritarios
liberal-conservadores
liberales de izquierda
11 confesionales
+ conservadores
O nacionalistas
fronteras
internacionales, 1914
OCANO
ATLNTICO
MARRUECOS
(Francia)
Mapa 1. Europa en 1914.
ARGELIA
(Francia)
Mar
del Norte
Mar Mediterrneo
MAPAS 249
--
250 EUROPA, 1900-1945 l
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u.
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7. Estado libre de Fiume
(1920-1924)
6. Burgenland (pas a A'"",,
en 1921)
2. Lfmesde la zona desmilitarizada
de Renania despus de 1919
3. Ciudad Ubre de Danzlg
4. Territorio de Memel (pas
a Uluania en 1923)
Fronteras internacionales, c. 1926 Plebiscito del sear (bajo control de
la Sociedad de Naciones, 1919-1935) en
Fronleraslnlernacionales, 1914
Zona de Renania bajo ocupacin
aliada despus de 1919
Mar del
Norte
M"
GRAN
BRETAt\iA
Mapa2. Cambios territoriales en Europa despus de 1918.
FUENTE: D. Stevenson, TheFirstWorldWarand InternationalPolitics (Oxford,
1988).
252 EUROPA,1900-1945
.....
Lili'iJ Dominiosbritnicos
m Imperiobritnico en 1914
Adquisicionesbritnicasen la primeraguerramundial
Imperiofrancs en 1914
II1II Adquisiciones francesas enla primeraguerramundial
Mapa 4. Los imperios britnico y francs en 1930.

~
MAPAS 253
.1
)
Kieve
Mosc
UNiN SOVITICA e
MAR DEL NORTE
FRANCIA
ESPAA
Madrid

Alemania 1934
VY{;f)!!Y/Cl\E,1 Fronteras de Alemania el 3 de septiembre
--- de 1939
"1934
*1938
<;)"
o
'1
Mapa 6. Europa en vsperas de la guerra: el retroceso de la democracia.
o
D Democracia
D Fascismo
Conservadurismo
autorllario
11I Satlites fascistas
*1932 Progresos realizados
por la derecha
autoritaria o fascista
D ' 7 / ~ 1
Ucrania
Estambul
lURQufA
j
256 EUROPA,190 0-1945
HAROLD JAMES es profesor de Historia en la Universidad de Princeton y au-
tor de International Monetary Cooperation Since Bretton Woods (Oxford,
1996), The End of globalization: Lessons from the Great Depression (Har-
vard, Massachusetts, 2001; hay traduccin castellana: El fin de la globaliza-
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JULIAN JACKSON es profesor de Historia Francesa en la Universidad de Ga-
les en Swansea. Sus publicaciones incluyen The Politics of Depression in
Prance I932-1936 (Cambridge, 1986), The Popular Front in France 1936-
1938: Defending Democracy (Cambridge, 1988), De Gaulle (Londres,
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MODRIS EKSTEINS es profesor de Historia en la Universidad de Toronto en
Scarborough. Sus libros incluyen The Limits of Reason: The German De-
mocratic Pressand the Collopse ofWeimar Democracy (Londres, 1975), Ri-
tes of Spring: The Great War and the Birth of the Modern Age (Londres,
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RAJNARAYAN CHANDAVARKAR es Reader de Historia yPoltica del sur de Asia,
director del Centro de Estudios del Sur de Asia de la Universidad de Cam-
bridge y miembro del Trinity College. Es autor de The Origins oflndustrial
Capitalism in India: Business Strategies and the Working Classesin Bombay,
1900-1940 (Cambridge, 1994) y de Imperial Power and Popular Politics:
Class, Resistance and the State in India, 1850-1950 (Cambridge, 1998).
RICHARD BESSEL es profesor de Historia del siglo xx en laUniversidad de
York. Sus publicaciones incluyen Germany after the Pirst World War (Ox-
ford, 1993) y, como editor, Fascist Italy and Nazi Germany: Comparisons
and Contrasts (Cambridge, 1996), Die Grenzen der Diktatur (en colabora-
cin con Ralph Iessen, Gotinga, 1996) y Life in the Third Reich (edicin
revisada, Oxford, 2001). Es tambin co-editor de la revista German Hs-
tory.
Lista de colaboradores
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Territorio
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por Yugoslavia _
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km
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Mapa 7. Cambios territoriales en Europa oriental, 1939-1947.
FUENTE: ]. Whee1er-Bennett y A. Nicholls, The Semblance of Peace: Politcal
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autorizacin de Palgrave Macmillan.