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COSMOLOGAS TRADICIONALES AFRICANAS Y DIGNIDAD DE LA PERSONA HUMANA1

Jean-Bosco Bots o

I! INTRODUCCI"N Las tradiciones africanas, en particular las tradiciones de frica subsahariana que nos interesan aqu, tienen muy mala prensa. Muchos autores occidentales las consideran como unas de las causas principales del subdesarrollo del continente africano. Pero es tambin muy sintomtico observar la pasin que muchos africanos, en particular los que se hacen llamar o que la ente llaman !intelectuales", utili#an para atacar las mismas tradiciones que al unos de ellos no dudan en elevar al ran o de paradi ma supremo del oscurantismo. $n nuestra opinin, la cuestin de los derechos humanos constituye uno de estos mbitos en los cuales la actitud crtica respecto a las tradiciones africanas parece lle ar a su paro%ismo. &$%iste en estas tradiciones al 'n rado de reconocimiento y de proteccin de los derechos humanos comparable en particular a lo que se puede ver en (ccidente) &$st, por e*emplo, la mu*er considerada no slo en teora sino tambin en prctica por el mundo tradicional africano como un ser de mismo valor ontol ico que el hombre de tal manera que se podra hablar con ra#n de la e%istencia de !derechos de la mu*er" en el mundo en cuestin) &+econoce y respeta el mismo mundo los !derechos de las ni,as y de los ni,os") - menudo pre untas de este ndole parecen ser inquietudes fuera de lu ar, cuestiones innecesarias porque, si uiendo por e*emplo el anlisis de .e el, se
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Este texto se basa principalmente en experiencias que hemos vivido, observaciones que hemos hecho o entrevistas que hemos realizado desde la nuestra infancia hasta estos das en nuestra propia familia y tambin entre nuestras y nuestros compatriotas de la Repblica Democr tica de !on"o #RD!$, que residen en centros urbanos de la RD! o de unos pases europeos como %l"ica #%ruselas$, &rancia #Estrasbur"o, 'ars, (ontpellier$ y Espa)a #(adrid, %arcelona$* +as cosmolo"as se)aladas aqu pertenecen al universo africano bant aunque muchos principios de que hablamos constituyen herencias comunes a la mayora de los pueblos africanos*

presume que el frica tradicional no tiene nada de comparable a los principios y los valores que brillan en (ccidente. /el con*unto de los discursos contra las tradiciones africanas se desprenden diversas conclusiones una de las principales de las cuales podramos formular en los trminos si uientes0 en el camino ine%orable de los pases del 1ercer Mundo en eneral2 y de frica subsahariana en particular hacia el pro reso econmico y la promocin de los derechos humanos, las tradiciones africanas constituyen la e%presin de una mentalidad primitiva eneradora de re resin. Lo que si nifica que el abandono total de las mismas tradiciones tiene que ser interpretado como una de las condiciones imprescindibles para que el frica subsahariana entre en el concierto de las naciones modernas. /icho de otra manera, sin una !estrate ia de liberacin" respecto a las tradiciones, el mundo al 3ur del 3ahara e%perimentara una decadencia que le har bascular, se 'n la e%presin de 4a Mana, de la cate ora de los !pases del tercer mundo" a la de los !pases fuera del mundo". $s indudable que el modelo occidental de los !derechos humanos", de los !derechos de la mu*er", de los !derechos de las ni,as y de los ni,os" no es ni universal ni perfecto. 3in embar o, en nuestra opinin, considerar como infundadas las crticas vertidas en contra de las tradiciones africanas seria faltar de honestidad intelectual y faltar a la verdad. La actualidad ella misma nos ofrece la ocasin de ver el menosprecio de la libertad personal incluso la inhumanidad de muchas prcticas africanas tradicionales. $ntre dichas prcticas que abundan en el frica subsahariana contempornea, podramos citar como ilustraciones los fenmenos si uientes0 los recientes actos de canibalismo en la re in de 5turi en la +ep'blica /emocrtica del 6on o 78 la mutilacin se%ual de las ni,as en pases como por e*emplo 3omalia, 4enya, 3ene al8 los maltratos, incluso en centros urbanos, a ni,as y ni,os calificadas de !ni,as bru*as" o !ni,os bru*os"8 los maltratos a mu*eres despus de la muerte de su marido o de una hi*a o un hi*o8 etc. - la vista de circunstancias de esta

R-./-0, 0*0* #1123$* The stages of economic growth: a non-communist Manifesto* !ambrid"e4 !ambrid"e 5niversity 'ress* 6 777*combonianos*com8mn8actualidad8Derechos9umanos*htm

naturale#a, es comprensible que muchas personas estn convencidas de la equivalencia entre tradiciones africanas y violacin de los derechos humanos. $n el marco de este te%to querramos contribuir al esbo#o de una clave de lectura que ofre#ca una visin menos tr ica del universo tradicional de frica subsahariana. Partiremos principalmente de nuestras propias vivencias y de nuestras observaciones dentro de diversas comunidades africanas de nuestro pas, la +ep'blica /emocrtica del 6on o. $ste enfoque end eno nos permitir ver que las violaciones de los derechos humanos en el universo tradicional africano de ayer y de hoy no e%cluyen la presencia en el mismo mundo en particular de cosmolo as # que proclaman la di nidad de la persona humana. 1al reconocimiento resulta en particular de dos hechos esenciales0 de una parte, las mismas cosmolo as comportan una antropolo a o una visin particular de la identidad del ser humano8 de otra parte, dichas cosmolo as profesan una tica del ser humano basada en el postulado que la felicidad del ser humano reside en la coincidencia permanente o la reconciliacin con su identidad ori inaria. La antropolo a y la tica particulares de qu hablamos estn articuladas entorno a una concepcin del cosmos y por lo tanto del ser humano 9 basada en una serie de principios tres de los cuales nos parecen ms destacables0 :; la primaca de lo invisible8 2; el imperativo de la unidad8 7; el respeto del orden. -ntes de presentar de manera muy esquemtica los e*es centrales de cada uno de los tres principios que acabamos de enumerar conviene proceder a la indicacin de al unas nociones fundamentales sobre la temtica de las "tradiciones africanas".
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'ara un estudio de las cosmolo"as africanas, vanse por e;emplo4 (%</<, =* #1111$* Entre Dios y el tiempo. Religiones tradicionales africanas* (adrid4 Editorial (undo >e"ro? %@(5>-%@, A* B*? @%-5B->-5, %* #11C:$* La muerte en la vida africana. La idea de la muerte en la vida africana. Contri uci!n a una pro lem"tica antropol!gica y religiosa de la muerte en el pensamiento ad#a-fon * %arcelona4 .erbal4 'ars4 5>E.!-? (5D<(%E, D*A* #11CC$* The invention of $frica gnosis% philosophy% and the order of &nowledge* %loomin"ton4 <ndiana 5niversity 'ress? (@++@R/, +* #11C6$* La Dansa als esperits. %arcelona4 +a +lar del llibre* Diversos aspectos de las mismas cosmolo"as est n analizados en el 0E% si"uiente4 @friEa7orld*net8afrel8 que tamb indica una biblio"rafa muy extensa en esta direcciFn4 http488777*afriEa7orld*net8afrel8atrGbiblio"raphy*htm H 9abra que notar que las cosmolo"as africanas profesan una analo"a entre el cosmos y los seres, en particular el ser humano* En particular, son las mismas re"las que "obiernan el cosmos y el ser humano*

II! NOCIONES PRELIMINARES SOBRE LAS TRADICIONES AFRICANAS $n este te%to hablaremos slo de las cosmolo as y no de las prcticas. &<u si nifica el concepto !cosmolo a" ) &$%iste una !cosmolo a africana" entendiendo por ello una cosmolo a que sera profesada de manera uniforme por el con*unto de frica subsahariana) 1! La cos$o%o&'a( )*$ens*+n te+,*ca )e %as t,a)*c*ones

Las tradiciones contienen elementos consi nados a dos niveles diferentes0 :; el nivel terico0 a este nivel opera la cosmolo a, es decir el con*unto de las representaciones del mundo que determinan los principios enerales, las re las formales y los valores que han de re ir la vida cotidiana8 es a este nivel que encontramos las *ustificaciones supremas de las acciones llevadas a cabo por los individuos en la vida cotidiana8 2; el nivel prctico0 aqu se sit'an las costumbres propiamente dichas sur idas de la puesta en prctica de los principios intrnsecos a la cosmolo a. La diferencia de natura entre los dos niveles que acabamos de mencionar =nivel terico y nivel prctico> comporta entre otras consecuencias el hecho que las prcticas pueden sea contradecir sea refle*ar slo parcialmente los principios cosmol icos en vi or en una sociedad determinada. La diver encia total o parcial, cuanto a la sustancia, entre las costumbres y los principios que en teora subtienden las mismas costumbres puede encontrar su ori en en diferentes momentos y por diversas ra#ones. ?no de estos momentos es por e*emplo el de la interpretacin de las re las, de los principios. $l contenido material final de las costumbres africanas ha estado o est todava en principio fi*ado por !sacerdotes", !sabios", !*efes de familias", !*efes de clanes", !*efes de poblados", etc. cuya interpretacin de los valores, de los principios :

cosmol icos es a menudo tributaria de sus idiosincrasias incluso de sus intereses propios. Por lo tanto, no es muy sorprendente que, hoy, en una frica sumida en una crisis econmica sin precedente, las ciudades y los poblados de frica subsahariana estn llenos de !curanderos", !marabouts", !pastores", !sacerdotes" ms preocupados a servirse de la interpretacin de re las tradicionales como arbitrios de supervivencia que a ofrecer una lectura ortodo%a y ri orosa de las mismas re las@. (tro momento de la desviacin entre la cosmolo a y las prcticas es el de la aplicacin de los principios cosmol icos en el da al da de la vida. - este nivel pueden intervenir factores que podran hacer por e*emplo que, de un principio cosmol ico interpretado de manera idntica en dos lu ares o a dos momentos diferentes, na#can en los mismos dos lu ares o a los mismos dos momentos prcticas con confi uracin diferente. 6omo e*emplo de factores que al momento de la aplicacin de una re la son susceptibles de *u ar un papel en la determinacin del contenido de la costumbre que sur ira de dicha re la podemos citar la relacin de fuer#a que prevale en la comunidad donde las re las tienen que ser aplicadas o la relacin de fuer#a que e%iste entre las personas cuyas relaciones han de ser obernadas por la misma re la A. -! D*.e,s*)a) )e %as cos$o%o&'as t,a)*c*ona%es a/,*canas frica no es un bloque o una unidad absoluta. $l ttulo del libro de .erv Bour es y 6laude Cauthier lo e%presa muy bien cuando desi na frica ba*o la e%presin Les 50 AfriquesD. $n particular, tenemos que e%cluir la e%presin !cosmolo a tradicional africana" y optar por !cosmolo as tradicionales africanas". -dems, hace falta tener en cuenta que la pluralidad de las cosmolo as de la cual estamos hablando e%iste incluso al interior de una
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5na ilustraciFn de la proliferaciFn de las interpretaciones oportunistas de las reli"iones y de las tradiciones en el Ifrica subsahariana contempor nea nos est oferta por e;emplo por @hmadou Bourouma en su libro '$l" no est" o ligado( #,331, %arcelona4 (uchniE$* J .e nota por e;emplo que, a causa de la falta de autonoma y de poder de la mayora de las mu;eres, la re"la del KleviratL #casamiento de la mu;er con un familiar de su difunto marido$ se aplica m s a menudo que la del KsororatL #casamiento del marido con una familiar de su difunta mu;er$* En contrario, cuando, por diferentes razones, la mu;er dispone de un poder notable, ocurre a menudo que consi"a rechazar la aplicaciFn en su contra de la re"la del KleviratL* C %-5RME., 9*? 0@5/9<ER, !* #11J1$* 'aris4 Nditions du .euil*

misma rea cultural porque tambin entre pueblos que pertenecen a un mismo universo cultural no e%iste una identidad perfecta y particular a sus representaciones del mundo. Para evitar enerali#aciones portadores de prismas errneos, en este estudio nos limitaremos a las cosmolo as presentes en las culturas del frica subsahariana !bant'". $l concepto !bant'" no refiere absolutamente, como a veces se afirma por error, a una identidad de ras os fsicos =talla, formas del rostro y del cuerpo, color de la piel, peso, etc.>. 3e trata de una nocin lin Estica inventada por lin Eistas del si lo F5F. .oy en da se reconoce que, ms all de unas caractersticas lin Esticas comunes, los cerca de 229 millones de subsaharianosG que hablan len uas denominadas !bant'" pertenecen a un mismo universo cultural:H. 6omo he dicho antes, por el reconocimiento de un !mundo cultural bant'" no se proclama la identidad matemtica de las culturas de los hablantes de las len uas bant' ::. Por lo contrario, por la e%presin !universo cultural bant'" se afirma slo la e%istencia de un con*unto de culturas la ran mayora I y no todas las caractersticas J de las caractersticas fundamentales de las cuales son sea comunes sea inspiradas por principios idnticos. eneral en cuanto en

III! PERSONA HUMANA O PRIMACA DE LO 0IN1ISIBLE2 Para las cosmolo as africanas, en particular las cosmolo as bant', la nocin de !universo" se refiere al con*unto formado por dos esferas, por dos dimensiones diferentes0 lo !invisible" y lo !visible" =Mbonimpa, :GDG8 Mbiti, :GG:>. $sta bidimensionalidad confi ura no slo el cosmos, el universo sino tambin todo ser, y en particular el ser humano. 3in embar o, dentro del cosmos y de todo ser, en particular el ser humano, lo !invisible" prevalece y tiene que prevalecer sobre lo !visible". Keremos lo que
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>5R.E, D* @ .urvey Report for the %antu +an"ua"es, en4 http4887777*sil*or"8silesr8,33,83128.<+ER.R,33,O312*htm 13 .e puede encontrar m s informaciones sobre los pueblos bant en el 0E% del !entre <nternational des !ivilisations %antu #!<!<%@$ en Mabon4 777*internetafrica*com8ciciba 11 D@++E=-, '* #,33:$* M udi m udi na mhanga* (adrid4 El autor, p* 1C:*

si nifiquen !invisible" y !visible" en las cosmolo as bant' antes de indicar el sentido de la primaca de lo !invisible" y de ver la di nidad conferida a la persona humana cuando la misma primaca esta aplicada a la escala del ser humano. 1! 0In.*s*3%e2 4 01*s*3%e2 &<u si nifica lo !invisible" y que si nifica lo !visible") Lo !invisible" no se refiere a !lo que no se ve". Lo !invisible" es lo que la ran mayora de la ente pueden ver slo despus de la muerte. Lo !visible" es lo que todo el mundo puede ver durante la vida ante mortem. 3in embar o, unos seres humanos son capaces de ver lo !invisible" durante la vida terrestre. 3e dice que estos seres humanos tienen la !doble visin". Lo !invisible" es el mundo de los espritus, el primer de los cuales es /ios l mismo. Lo !invisible" del ser humano es su esfera secreta, su mundo interior, su conciencia, es decir el espacio privado o personal reservado al espritu o a los espritus que animan cada uno. -! La s56,e$ac'a )e %o 0In.*s*3%e2 en &ene,a% Lo !invisible", el mundo de los espritus, constituye la dimensin ms determinante del universo y de todo ser, en particular del ser humano. $sta natura atribuida a lo invisible esta debida al hecho que lo !invisible" y lo !visible" no son esferas de ran o i ual. $n efecto, e%iste dentro del universo, dentro de todo ser una *erarqua entre los dos modus vivendi de lo real0 lo !invisible" siempre prevale sobre lo !visible". Lo !invisible" constituye el mundo de las esencias, de las si nificaciones 'ltimas. $n el len ua*e de Platn, lo !visible" es slo la esfera de referencias, el mundo de las formas e%teriores. 6omo deca el filsofo presocrtico Parmnides, lo !visible" es el mundo de la !opinin", lo !invisible" es el mundo del !3er". 7! La s56,e$ac'a )e %o 0In.*s*3%e2 en &ene,a% en c5anto a% se, 5$ano

- la escala del ser humano, la preeminencia de lo !invisible" sobre lo !visible" proclama que la natura del mismo ser es fundamentalmente espiritual. La parte material del ser humano est subordinada a su dimensin espiritual. &<u si nifica eso) Muy a menudo, en el frica subsahariana tanto de hoy como de ayer, la creencia en la supremaca del mundo de los espritus estuvo o est utili#ada como *ustificacin para acusar, maltratar y incluso asesinar !bru*as", !bru*os" y personas dichas !peli rosas" porque se les creen portadores de !espritus malos". $n nuestra opinin, esta prctica terrible, cuyo cinismo y oportunismo son evidentes porque se ataca en eneral slo a los seres ms dbiles de la comunidad como ancianas, ancianos, mu*eres, pobres, ni,as y ni,os sin defensa, no resulta de las cosmolo as tradicionales bant' como tales. $n contrario, esta prctica posee una dinmica propia. $n ella, la i norancia propia al fetichismo y a las creencias pseudoJm icas :2 est puesta al servicio del imperativo reli ioso, poltico y psicol ico :7 de la preservacin o la restauracin del orden social. $n efecto, por los maltratos o el asesinado de !las bru*as", de los !bru*os" se quiere esencialmente proceder al casti o de unos !culpables" ms hipotticos, ms simblicos que reales. $n otros trminos, los maltratos de que hablamos constituyen, en un mundo caracteri#ado por la i norancia y el fetichismo, sacrificios rituales dotados del poder m ico de poner fin al malestar de la comunidad porque sus vctimas estn encar adas de e%piar por las culpas de todos. La primaca de la dimensin espiritual en particular del ser humano tiene que ser entendida de manera profunda y seria, es decir si uiendo la rectitud de la ra#n y de la *usticia y e%cluyendo el fetichismo y las interpretaciones interesadas. 6uando uno acepta poner las cosmolo as tradicionales bant' ba*o el imperativo de la ra#n y de la tica, uno se entera que por la afirmacin de la natura espiritual del ser humano, las cosmolo as de que hablamos conceden al ser humano una di nidad particular. $n efecto, por la proclamacin de la supremaca de la esencia espiritual del ser humano, las bant' y los bant'
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(%</<, =* #1111$* Entre Dios y el tiempo. Religiones tradicionales africanas* (adrid4 Editorial (undo >e"ro, p* ,2,* 16 ibid*, p*,J3*

afirman que, como sede y encarnacin de un espritu o de unos espritus, el ser humano no es una cosa, es decir un ser desprovisto de espritu, por tanto de vida. 6omo seres espirituales, las ni,as, los ni,os, las mu*eres, los hombres, es decir todos los seres humanos, tienen que recibir siempre un trato privile iado o especial. 6ada uno tiene que recordar que los verdaderos beneficiarios o las verdaderas vctimas de nuestras maneras de tratar a seres dotados de espritus no son las personas visibles que respetamos o que maltratamos sino son los mismos espritus que habitan dentro de dichas estas personas visibles. Podemos tambin se,alar el hecho que la obli acin de tratar de manera di na, de manera especial a todo ser humano debido a su natura espiritual tiene que ser respetada no slo por la comunidad sino tambin por cada ser humano respeto a si mismo. $n efecto el ser humano es slo sede y no titular, propietario de su o de sus espritus. Por fin, hay que notar que el trato a que nos referimos no se limita a actos e%teriores concretos sino tambin incluye a los estos, los pensamientos, las palabras, etc:L.

I1! PERSONA HUMANA O IMPERATI1O DE LA UNIDAD $l imperativo de la unidad es otro de los principios bsicos de la antropolo a transmitida por las cosmolo as tradicionales africanas, en particular las cosmolo as bant'. Le*os de buscar la ne acin de la autonoma personal, el principio del imperativo de la unidad sur e de la nocin de la persona humana concebida como ser comunitario. $l mismo principio est motivado por la conviccin que la di nidad y la felicidad del mismo ser humano e%i e que se manten a su condicin de ser unido a si mismo, al mundo visible y al mundo invisible. -ntes de ver al unas aplicaciones del imperativo de la unidad al nivel del ser humano indicaremos al unos fundamentos cosmol icos del mismo principio.

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%-/.9-, =*O%* KPLa plu#a cau per) aca a sempre parant*. +revenci! i resoluci! de conflictes en alguns sistemes tradicionals africans L #!onferencia a la 5niversitat internacional de la 'au, .ant !u"at, 128J8,33:$

1! La 5n*)a)8 /5n)a$entos te+,*cos ?na de las caractersticas esenciales de las cosmolo as bant' es la ausencia del dualismo, de la contradiccin en el cosmos0 todo el cosmos est unido, todo el cosmos est reconciliado. $ste principio de la unidad o la comunidad ori inaria del cosmos *ue a a tres diferentes niveles principales0 a9 n*.e% *nte,c+s$*co0 e%iste una unidad entre el cosmos invisible y el cosmos visible, es decir entre el mundo de los espritus y el mundo de los seres no espirituales. - causa de esta relacin, lo que ocurre en una de estas esferas tiene sus efectos hasta la otra esfera. Mo hay nin uno hermetismo entre los dos mundos. 39 n*.e% *nt,ac+s$*co0 e%iste una unidad dentro de cada una de las dos esferas de la vida, es decir la esfera de la vida visible y la esfera de la vida invisible. $n lo que concierne en particular la esfera visible, e%iste una unidad entre los seres humanos y la natura con todos sus componentes =por e*emplo0 los animales, los ros, los rboles, las selvas, los astros, etc.>. c9 n*.e% *n)*.*)5a%8 e%iste una unidad dentro de cada ser miembro del universo invisible y del universo visible. $n particular, dentro del ser humano, e%iste una unin entre su parte visible y su parte invisible. -! La 5n*)a) co$o o3%*&ac*+n /el principio de la unidad ori inaria sur e la obli acin en particular para el ser humano de siempre mantener su unidad con el cosmos entero y en particular con la comunidad de la cual es miembro. $n efecto, despus de haber afirmado que la natura ori inaria del cosmos es su unidad, las cosmolo as bant' proclaman que el equilibrio, el buen funcionamiento del cosmos e%i e la preservacin de la misma unidad. Por eso, al ser humano le est impuesta la obli acin de la conservacin de su unidad ori inaria con si mismo, con la natura y con el cosmos entero. -dems, la idea que todos los componentes del cosmos en particular los seres humanos alcan#an su pleno desarrollo slo 13

cuando est ase urada su unidad los unos con los otros hace que al mismo ser humano le est tambin impuesta la obli acin de prevenir toda ruptura de la unidad ori inaria y de buscar las vas adecuadas para relaciones con todos los seres del cosmos invisible y visible :9. Para las bant' y los bant' el respeto de este imperativo aranti#a su di nidad como ser humano por que donde no hay comunidad no puede haber vida, en particular no puede haber vida humana. $ste mismo principio *ustifica diversas costumbres bant' como las si uientes0 a> la solidaridad interindividual y intercomunitaria0 es evidente que la obli acin de la unidad es muy fuerte entre las personas que estn unidas por relaciones de parentesco natural o de parentesco por alian#a. Pero hay que notar que en las prcticas, muchas otras relaciones =amistad con o sin pactos, vecindad, !parent por plaisanterie":@, etc.> se viven y tienen que ser vividas como si fueran relaciones entre familiares8 b> el mantenimiento de la pa# interindividual y intercomunitaria mediante la prevencin y la resolucin pacfica de los conflictos8 c> el mantenimiento de relaciones de respeto, de ratitud respecto a diversos componentes de la natura, en particular los animales y otros elementos de la natura:A. uardar buenas

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(%</<, =* #1111$* Entre Dios y el tiempo. Religiones tradicionales africanas* (adrid4 Editorial (undo >e"ro, pp* ,J,O,J6* 12 +a Kparent par plaisanterieL es una pr ctica social extendida en toda Ifrica subsahariana por la cual personas o familias se consideran como cFnyu"es o parientes ficticios sFlo con la intenciFn de hacer ba;ar las tensiones y de poder darse las unas respecto a las otras un trato privile"iado y pacfico como tiene que ser el caso en las relaciones entre persones realmente unidas por el matrimonio o por el parentesco natural* 1J Esta unidad necesaria entre los seres humanos y la natura se nota por e;emplo con la costumbre muy extendida en particular entre muchos pueblos bant de la Repblica Democr tica del !on"o que consiste en dar a personas humanas como apellidos nombres de animales #por e;emplo4 KnsomboL Q;abalR, nzoEu QelefanteR, maEaEo QmonoR, n"ando QcocodriloR, n"ubu QhipopFtamoR$ o de ob;etos #por e;emplo4 KbondoEiL QescopetaR, Kmen"aL QpimientaR, Knzin"aL QcordFn, en particular el cordFn umbilicalR$* +a prohibiciFn de comer unos animales a veces est basada en las relaciones especiales entre los mismos animales y los miembros de un clan, un poblado o una familia*

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1! PERSONA HUMANA O RESPETO DEL ORDEN $l 'ltimo principio que anali#aremos aqu es el respeto del orden. La nocin del orden en las cosmolo as bant' puede ser aplicada al cosmos en eneral y a cada uno de los componentes del mismo componente. $n el marco de este te%to nos limitaremos al orden como principio de *erarqua entre seres humanos miembros de una misma comunidad. Las cosmolo as que estudiamos reconocen la e%istencia de una pluralidad de criterios susceptibles de ser considerados para ordenar en particular los seres humanos dentro de una misma comunidad. $sta pluralidad de criterios implica que una misma comunidad humana es re ida no por un modelo 'nico de *erarqui#acin sino por una diversidad de sistemas de clasificacin siendo cada uno de ellos basado en un criterio determinado. 3in embar o, la misma diversidad de *erarquas no si nifica i ualdad entre ellas porque las cosmolo as que nos interesan afirma la primaca de la sabidura =!la sa esse"> sobre todos los otros criterios y por lo tanto la preeminencia de la *erarqua basada en la misma calidad. /entro de una misma comunidad humana la pluralidad de los sistemas de *erarqui#acin ase ura una variabilidad del estatuto de cada miembro que desemboca en la consideracin que todo ser humano merece de ser respetado. La preeminencia de la sabidura si nifica que en las cosmolo as bant' el valor ms determinante de la persona humana se sustenta no en elementos materiales, contin entes pero en principios transcendentales. - continuacin indicaremos unos e*es centrales de la pluralidad de los sistemas de *erarqui#acin y de la preeminencia de la sabidura se 'n las cosmolo as bant'. 1! M5%t*6%*c*)a) )e %as :e,a,;5'as $n contrario de lo que se cree a menudo, se 'n las cosmolo as bant', toda comunidad humana constituye un con*unto cuyas confi uracin y reparticin de los poderes son diferentes se 'n los criterios de *erarqui#acin utili#ados para 1,

ordenar los miembros de la misma comunidad. Por lo tanto es errnea la creencia se 'n la cual dentro de las comunidades tradicionales bant' e%iste un ordenJ*erarqua 'nico basado en un criterio e%clusivo de ordenacin. 3e puede en contrario hablar de un con*unto de sistemas de ordenacin fundados cada uno en un criterio preciso. $ntre los mismos criterios fi uran por e*emplo los si uientes0 el orden de ascendencia, la edad, la sabidura, la identidad del se%o =femenino o masculino>, la identidad del espritu del cual se cree que cada uno es portador, la funcin o la profesin de la persona, la rique#a material, la autoridad moral, etc. /entro de la misma comunidad, la pluralidad de los sistemas de ordenacin comporta entre otras consecuencias la variabilidad del ran o y del estatuto de las personas se 'n los criterios y los sistemas de clasificacin considerados. ?na persona puede, de una parte, pertenecer a un ran o superior al de otra persona en el marco de un sistema de ordenacin fundado en un criterio determinado, y, de otra parte, pertenecer a un ran o inferior al de la misma persona cuando los miembros de la comunidad estn ordenados se 'n un criterio diferente. La diferencia y la alternancia de los ran os atribuidos, dentro de la comunidad, al mismo individuo obli a las personas a adoptar siempre comportamientos adaptados al con*unto de los diferentes sistemas de ordenacin en los cuales fi uran. $ste imperativo de b'squeda de equilibrio entre las diferentes *erarquas individuales promueve una cultura de moderacin, de respeto mutuo, de dilo o y de consenso sabiendo que todos somos al mismo tiempo inferiores y superiores los unos respecto a los otros. Muchas costumbres ilustran la e%istencia de la pluralidad de *erarquas de que estamos hablando. Por e*emplo, del punto de vista del n'mero de los a,os, las mayores y los mayores prevalen sobre las personas que tienen menos a,os que ellas y ellos. Pero cuando la *erarqua est articulada por e*emplo en torno al criterio de la preponderancia del espritu o de los espritus que cada uno lleva, en al unas comunidades bant' :D se nota que, teniendo en cuenta que se cree que las emelas y los emelos son portadores de espritus especiales, las mismas emelas y los mismos emelos se sit'an en un ran o superior a los
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Es en particular el caso de la etnia mon"o de la cual es miembro el autor de este texto*

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otros seres humanos, incluso cuando stos 'ltimos son de le*os mayores que las mismas emelas y los mismos emelos. (tro e*emplo nos est dado en las relaciones entre madres y padres, de una parte, y, hi*as y hi*os, de otra parte. La madre o el padre que ha dado a su hi*a o a su hi*o el apellido de su madre se comportar con autoridad respecto a esta hi*a o a este hi*o como tiene que comportarse una madre o un padre. Pero esta autoridad siempre tendr que ser acompa,ada del respeto respecto a la hi*a o al hi*o en particular porque el hecho de llevar el apellido de la madre de la madre o de la madre del padre eleva la hi*a o el hi*o al ran o de la misma madre de la madre o de la misma madre del padre. -! La sa3*)5,'a( c,*te,*o cent,a% )e %a :e,a,;5*<ac*+n $l criterio principal de la *erarqua en las cosmolo as bant' es la sabidura, es decir la capacidad de ver a las personas, de ver las causas y las circunstancias de la vida con una mirada serena, equilibrada y profunda. La sabidura conduce a discernir la verdadera esencia de cada ser, de cada cosa, es decir lo que cada ser, cada cosa es en realidad, ms all de las apariencias. $n otros trminos, la sabidura permite de ir ms all de lo visible, de lo material para !K$+" el mundo invisible que constituye la sustancia determinante de la realidad. $l alto valor reconocido a las personas que poseen la sabidura es debido al hecho que en las cosmolo as bant' lo invisible, lo trascendental constituye la verdadera dimensin de la vida. 3er un !sabio" es por lo tanto ser maestro de la 65$M65- de la vida. 1enemos que subrayar el hecho que el respeto y el honor que se reconocen a las mayores y a los mayores en las cosmolo as africanas no se *ustifican slo por el n'mero de los a,os o la ascendencia. $n efecto, las mayores, los mayores merecen nuestro respeto porqu se presume que con el n'mero de a,os de e%istencia y de e%periencias es improbable que sus o*os no se hayan ya abierto a los secretos que ri en el mundo. Ke*e#, sabidura y presti io social confi uran una trilo a que ilustra la ori inalidad de la di nidad de la persona humana en particular en el universo cultural bant'. CONCLUSI"N 1:

Las violaciones, en el nombre de las !tradiciones", de los derechos humanos muy frecuentes hoy en frica subsahariana llevan a mucha ente a ne ar que las mismas tradiciones tienen una nocin de la di nidad de la persona humana. Por el contrario, en el presente te%to hemos querido mostrar que el frica tradicional posee en particular teoras que aranti#an la proteccin de los seres humanos. Basndonos en nuestras vivencias y observaciones entre unos pueblos bant' de nuestro pas, la +ep'blica /emocrtica del 6on o, hemos visto que el universo cultural bant' es portador de un con*unto de cosmolo as que profesan principios que proclaman la di nidad de la persona humana. .emos anali#ado los e*es centrales de tres de estos principios que nos parecen ser unos de los mas destacables, es decir0 la supremaca de lo !invisible", el imperativo de la unidad, el respeto del orden. $n el momento en que se vive una crisis rave de los derechos humanos en los pases subsaharianos, es preciso que las africanas y los africanos recuperen el espritu de sus cosmolo as tradicionales y estudien la manera de aplicarlas a travs costumbres y prcticas capaces de aranti#ar la di nidad de todas las personas humanas y de toda la persona humana. $n nuestra opinin, este reto constituye una de las misiones ms ur entes del frica al inicio del si lo FF5.

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U.JB. Botsho

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