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LOS AFECTOS RELIGIOSOS

La Vlida Experiencia Cristiana

Por: Jonathan Ed ards

TA!LA "E CO#TE#I"O

PREFACIO........................................................................................................4 PARTE PRIMERA.............................................................................................6 LA NATURALEZA DE LAS EMOCIONES Y SU IMPORTANCIA EN EL CRISTIANISMO................................................................................................6 COMENTARIOS INTRODUCTORIOS..........................................................6 Que son las emo !ones".......................................................................# La $el!%!&n 'e$(a(e$a )!ene mu *o +ue 'e$ on las emo !ones..........# Las D!,e$en)es Emo !ones......................................................................El Amo$. Resumen (e la /e$(a(e$a $el!%!&n........................................01 Da'!(. Pa2lo. 3uan. 4 C$!s)o omo e5em6los (e Emo !&n san)a.......01 Las Emo !ones en el C!elo....................................................................07 Las Emo !ones 4 Nues)$os De2e$es Rel!%!osos.................................07 Las Emo !ones 4 la Du$e8a (e o$a8&n...............................................09 Que le !ones en Cuan)o a la Emo !&n 6o(emos A6$en(e$ (e )o(o es)o"........................................................................................................09 PARTE SE:UNDA.........................................................................................04 SE;ALES IN/ALIDAS PARA COMPRO<AR QUE NUESTRAS EMOCIONES SEAN PRODUCTO DE UN /ERDADERA E=PERIENCIA DE SAL/ACI>N...................................................................................................04 El +ue nues)$as Emo !ones sean '!'as 4 Fue$)es no Com6$ue2a +ue sean o no sean Es6!$!)uales..................................................................0? El +ue nues)$as emo !ones )en%an un %$an !m6a )o so2$e nues)$o ue$6o no om6$ue2a +ue sean o no es6!$!)uales..............................06 El +ue nues)$as emo !ones 6$o(u8 an %$an ,e$'o$ 4 (!s6os! !&n (e *a2la$ (el $!s)!an!smo no om6$ue2a +ue sean o no es6!$!)uales.. 0# El +ue no *a4amos 6$o(u !(o nues)$as Emo !ones 6o$ nues)$os P$o6!os Es,ue$8os no Com6$ue2a +ue sean o no Es6!$!)uales.........0# El +ue nues)$as emo !ones 'en%an a om6a@a(as 6o$ un 'e$sA ulo 2A2l! o no om6$ue2a +ue sean o no es6!$!)uales..............................0El +ue nues)$as emo !ones a6a$en)emen)e )en%an amo$ no om6$ue2a +ue sean o no es6!$!)uales................................................0El +ue eB6e$!men)emos %$an 'a$!e(a( (e emo !ones no om6$ue2a +ue es)as sean o no es6!$!)uales..........................................................71 El +ue onsola !ones 4 %o8os se su e(an en !e$)o o$(en no om6$ue2a +ue nues)$as emo !ones sean o no es6!$0)uales...........70

El +ue nues)$as emo !ones nos lle'en a 6asa$ mu *o )!em6o en los (e2e$es eB)e$nos (e la A(o$a !&n $!s)!ana. no om6$ue2a +ue sean o No es6!$!)uales....................................................................................79 El +ue nues)$as emo !ones nos lle'en a ala2a$ a D!os on nues)$as 2o as no om6$ue2a +ue sean o no es6!$!)uales...............................74 El +ue nues)$as Emo !ones 6$o(u8 an la Se%u$!(a( (e la Sal'a !&n No om6$ue2a +ue sean o no sean Es6!$!)uales.................................7? No Po(emos Sa2e$ s! las Emo !ones (e una Pe$sona Son Es6!$!)uales o No. solo 6o$+ue las Cuen)a (e una Mane$a Conmo'e(o$a.........................................................................................7C PARTE TERCERA..........................................................................................7SE;ALES DISTINTI/AS DE LAS /ERDADERAS EMOCIONES ESPIRITUALES..............................................................................................7COMENTARIO INTRODUCTORIO.............................................................7Las 'e$(a(e$as emo !ones Es6!$!)uales na en (e In,luen !as es6!$!)uales. so2$ena)u$ales 4 D!'!nas en el Co$a8&n........................91 El en,o+ue (e la emo !&n es6!$!)ual es la De$mosu$a (e las osas Es6!$!)uales. No nues)$o !n)e$Es 6$o6!o...............................................99 Las emo !ones es6!$!)uales Es)Fn 2asa(as en la EB elen !a mo$al (e las osas Es6!$!)uales............................................................................96 Las emo !ones Es6!$!)uales Na en (e un En)en(!m!en)o es6!$!)ual.9# Las emo !ones es6!$!)uales )$aen una Con'! !&n (e la Real!(a( (e las osas D!'!nas...................................................................................9Las emo !ones es6!$!)uales S!em6$e eB!s)en la(o a la(o on la Dum!l(a( Es6!$!)ual................................................................................40 Las emo !ones Es6!$!)uales s!em6$e eB!s)en S!mul)Fneamen)e on un Cam2!o (e Na)u$ale8a......................................................................49 Las emo !ones Es6!$!)uales 'e$(a(e$as D!,!e$en (e las ,alsas en +ue P$omue'en un es6A$!)u (e amo$. *um!l(a(. 6a8. 6e$(&n 4 om6as!&n. 6a$e !(o al (e C$!s)o.........................................................49 Las emo !ones es6!$!)uales /e$(a(e$as a2lan(an el Co$a8&n 4 eB!s)en 5un)o on Una )e$nu$a (e es6A$!)u C$!s)!ana...........................4? Las emo !ones es6!$!)uales 'e$(a(e$as. on)$a$!o a las ,alsas. (emues)$an <elle8a (e 2alan e 4 S!me)$Aa..........................................46 Las 'e$(a(e$as Emo !ones es6!$!)uales 6$o(u en una a@o$an8a 6o$ Ma4o$ San)!(a(. m!en)$as +ue las emo !ones ,alsas Des ansan. sa)!s,e *as ons!%o m!smas.................................................................4# La 6$F )! a $!s)!ana es la P$!n !6al se@al 6a$a los (emFs (e la S!n e$!(a( (e uno +ue P$o,esa se$ C$!s)!ano......................................?7

La 6$F )! a $!s)!ana es Se@al Se%u$a (e Con'e$s!&n 6a$a la Con !en !a (e la 6e$sona m!sma..........................................................?9 CONCLUSI>N................................................................................................?#

PREFACIO La pregunta fundamental para la raza humana y para cada persona como individuo es esta: Cuales son los rasgos distintivos de las personas que disfrutan del favor de Dios, aquellas que van camino al cielo? Esta, solo es otra manera de preguntar: Cul es la naturaleza de la verdadera religi n? !ue tipo de religi n personal es la que Dios aprue"a? Es dif#cil responder con o"$etividad a una pregunta tan discuti"le% &un ms dif#cil es escri"ir al respecto con o"$etividad% ' lo ms dif#cil de todo es tener o"$etividad al leer algo referente ( este tema% Es pro"a"le que ofenda a muchos de mis lectores encontrar que en este li"ro he criticado, tantas emociones y e)periencias religiosas% *al vez, puede que otros se eno$en al ver las cosas que he defendido y apro"ado% +e tratado de mantener el equili"rio% ,o es fcil apoyar lo "ueno de los avivamientos religiosos y a la vez, ver y rechazar lo que en ellos esta mal% -in em"argo, si queremos que el reino de Cristo prospere, sin duda, tendremos que hacer las dos cosas% &dmito que hay algo muy misterioso hache% .*anto "ien y tanto mal se hallan mezclados dentro de la iglesia/ Es igual de misterioso como la mezcla de tanto "ien y tanto mal en un cristiano individual% ,o o"stante, ni uno ni otro de estos misterios es nuevo% ,o es novedad que una religi n falsa aparezca y prospere en un momento de avivamiento, ni que entre creyentes verdaderos aparezcan hip critas% Esto sucedi en el gran avivamiento que hu"o en los d#as de 0os#as, como vemos en 0erem#as 1:23 y 4:154% 6ue igual en los d#as de

0uan el (autista% 0uan conmovi a todo 7srael con su predicaci n, y sin em"argo poco despu8s, la mayor#a ya se ha"#a echado atrs% 0uan 9:19: "vosotros quisisteis regocijaros por un tiempo en su luz." :tra vez, cuando predico Cristo, sucedi la misma cosa% ;uchos lo admiraron por un tiempo, pero pocos fueron fieles hasta el final% <0uan =:==> ' una vez ms, cuando predicaron los ap stoles, se repiti la historia como sa"emos por las here$#as y divisiones que ago"ia"an las iglesias aun en vida de los ap stoles% Esta mezcla de religi n falsa con verdadera ha sido el arma ms poderosa de -atans contra la causa de Cristo% Es por esto que nos urge aprender a distinguir entre la religi=n falsa y la verdadera? entre emociones y e)periencias que realmente nacen de la salvaci n, y las imitaciones que aunque e)ternamente atractivas y cre#"les, son falsas% 6racasar a la hora de distinguir entre la religi n falsa y la verdadera trae consecuencias terri"les% @or e$emplo: 2% ;uchos ofrecen a Dios una adoraci n falsa la cual piensan que le es acepta"le, pero que El rechaza% A%-atans engaBa a muchos en cuanto a la condici n de sus almas, de esta manera los arruina eternamente% En algunos casos, -atans hace que las personas piensen que son e)traordinariamente santas, cuando en realidad no podr#an ser ms hip critas% 1%-atans daBa la fe de creyentes verdaderos, mezclando con ella corrupciones y deformidades, hace que los creyentes se enfr#en en sus emociones espirituales% & otros confunde con grandes dificultades y tentaciones% 4% Cuando los enemigos empedernidos del cristianismo ven a la iglesia tan corrompida y distra#da, co"ran nimo% 9% (a$o la ilusi n de que con su pecado estn sirviendo a Dios, los hom"res pecan con desenfreno% =% &un, los amigos del cristianismo engaBados por las enseBanzas falsas, adelantan sin darse cuenta, la causa de sus enemigos% (a$o la ilusi n de estar avanzando el cristianismo, son mucho ms eficaces en destruirlo que los propios enemigos% C% -atans divide al pue"lo de Cristo y lo pone a pelear entre si% Los cristianos riBen con gran fervor, como si esto fuera celo espiritual% El cristianismo se degenera en disputas sin sentido% Los partidos en pugna se a"alanzan a e)tremos opuestos, de$ando casi en el olvido el camino correcto que queda en medio de los dos% Cuando los cristianos ven las terri"les consecuencias de la religi n falsa que se hace pasar por la verdadera, sus mentes se inquietan% ,o sa"en a donde mirar, ni que pensar% ;uchos dudan que pueda ha"er algo real en el cristianismo% El ate#smo, la incredulidad y la here$#a empiezan a e)tenderse% @or estas razones es vital que hagamos todo lo posi"le para entender la naturaleza de la religi n verdadera% +asta ha"erlo hecho, no podremos esperar que los avivamientos duren mucho, ni sacaremos mucho provecho de nuestras discusiones y de"ates religiosos, ya que ni siquiera sa"remos a favor de que discutir% ;i prop sito en este li"ro es contri"uir en lo que pueda al entendimiento de la religi n verdadera% ;e propongo mostrar la naturaleza y las seBales de la o"ra del Esp#ritu -anto en la conversi n de los pecadores% *am"i8n "uscare e)plicar como podemos distinguir la o"ra del Esp#ritu de todo aquello que no es una verdadera e)periencia salv#fica% -i lo logro, espero que este li"ro ayude a promover los intereses del cristianismo genuino%

!ue Dios acepte la sinceridad de mis esfuerzos, y que los verdaderos seguidores del manso y amoroso Cordero de Dios reci"an mi ofrenda con oraci n y con mentes a"iertas% Jonathan Edwards

PARTE PRI$ERA

LA #AT%RALE&A "E LAS E$OCIO#ES ' S% I$PORTA#CIA E# EL CRISTIA#IS$O

CO$E#TARIOS I#TRO"%CTORIOS El ap stol @edro, refiri8ndose a la relaci n entre los cristianos y Cristo, dice: "a quien amis sin haberle visto, en quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os alegris con gozo inefable y glorioso;" <2@edro 2:D> El vers#culo anterior aclara que los creyentes a quienes @edro escri"#a esta"an sufriendo persecuci n% El aqu# o"serva como su cristianismo les afecta"a durante estas persecuciones% ;enciona dos seBales claras de que su cristianismo era genuino: 2% &mor por Cristo% E& quien amis sin haberle visto." Los no cristianos se aterra"an de ver que los cristianos estuvieran dispuestos a e)ponerse a seme$antes sufrimientos, de$ando atrs los deleites y las comodidades de este mundo% @ara sus vecinos no creyentes, estos cristianos parec#an locos% -e porta"an como si se odiaran a si mismos% Los incr8dulos no ve#an nada que los inspirara a sufrir as#% & la verdad, los cristianos tampoco ve#an nada con sus o$os terrenales% &ma"an a alguien a quien no pod#an ver% &ma"an a 0esucristo, porque lo ve#an espiritualmente, aunque no f#sicamente%

A% Fozo en Cristo% &unque sus sufrimientos e)ternos eran terri"les, sus gozos espirituales internos eran mayores% Es5los gozos los fortalec#an y los capacita"an para sufrir con "uen animo% @edro recalca dos cosas en cuanto a este gozo% @rimero, nos dice su origen% Era producto de la fe% EEn quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os alegris con gozo inefa"le%E En segundo lugar, nos descri"e la naturaleza de este gozo: Einefa"le y gloriosoE% Era gozo que no se pod#a e)presar porque era tan diferente de los gozos del mundo% Era puro y celestial% ,o ha"#a pala"ras para descri"ir su e)celencia y dulzura% Era inefa"le tam"i8n en el sentido de que Dios lo ha"#a derramado so"re su pue"lo atri"ulado en tanta a"undancia, que era imposi"le definir su alcance% &hora, la doctrina que @edro nos esta enseBando es esta: La (erdadera reli)i*n consiste principal+ente de e+ociones santas, @edro selecciona las emociones de amor y gozo cuando descri"e la e)periencia de estos cristianos% Gecuerde, esta ha"lando de creyentes que esta"an sufriendo persecuci n% -us sufrimientos esta"an purificando su fe, haciendo que fuera Ehallada en ala"anza, gloria, y honra cuando sea manifestado 0esucristoE <v% C>% Esta"an, por lo tanto, en una condici n espiritual saluda"le, y @edro resalta su amor y gozo como evidencias de esta salud espiritual% -%E SO# LAS E$OCIO#ES. -e podr#a hacer en este momento la pregunta: E@recisamente a que se refiere usted cuando ha"#a de emociones?E ;i respuesta seria la siguiente: ELas emociones son las actuaciones en8rgicas e intensas de las inclinaciones y la voluntad del alma%E Dios ha dado al alma humana dos capacidades centrales% La primera es entendi+iento a trav8s del cual e)aminamos y $uzgamos las cosas% La segunda capacidad nos permite o"servar las cosas, no como espectadores indiferentes, sino como quienes, agradados o no agradados, gustando o no gustando, las apro"amos o rechazamos% & veces llamamos a esta segunda capacidad inclinaci*n, En su relaci=n a nuestras decisiones, solemos llamarla la (ol/ntad, Cuando la mente e$erce su inclinaci n o voluntad, nos es comHn referirnos a la mente como el cora0*n, Las capacidades del alma son, pues, las del entendimiento, y de la voluntad para responder a aquello que entiende% +ay dos maneras en las cuales los seres humanos respondemos con nuestras voluntades: a> @odemos acercarnos a las cosas que vemos, gustando de ellas y apro"ndolas% "> @odemos ale$arnos de las cosas que vemos, y rechazarlas% Estos actos de la voluntad, claro, difieren grandemente en grado de intensidad% +ay inclinaciones de gusto o disgusto que apenas logran movernos de una total apat#a% +ay otras en que el gusto o el disgusto es ms fuerte hasta el punto de ser tan fuerte que nos lleva a actuar con prop sito y energ#a% & estas actuaciones en8rgicas e intensas de la voluntad llama5remos EemocionesE% LA RELIGI1# VER"A"ERA TIE#E $%C2O -%E VER CO# LAS E$OCIO#ES !uien puede negar que la verdadera religi n tenga como ingrediente fundamental las emociones, esas acciones vigorosas y en8rgicas de la voluntad? La religi n que Dios requiere no consiste de emociones de"iluchas, plidas, y sin vida que escasamente logran desalo$arnos de la apat#a% En su pala"ra Dios insiste en

que seamos serios, espiritualmente en8rgicos, teniendo nuestros corazones vigorosamente comprometidos con el cristianismo% *enemos que ser Efervientes en esp#ritu, sirviendo al -eBorE <Gomanos 2A:22>% E&hora, pues, 7srael, que pide 0ehov tu Dios de ti, sino que temas a 0ehov tu Dios, que andes en todos sus caminos, y que lo ames, y sirvas a 0ehov tu Dios con todo tu coraz n y con toda tu alma?E <Deuteronomio 23:2A>% E:ye, 7srael: 0ehov nuestro Dios, 0ehov uno es% ' amars a 0ehov tu Dios de todo tu coraz n, y de toda tu alma, y con todas tus fuerzasE <Deuteronomio =:459>% Esta participaci n viva y vigorosa del coraz n en la verdadera religi n viene como resultado de la circuncisi n espiritual, o regeneraci n, a la cual pertenecen las promesas de la vida% E' circuncidara 0ehov tu Dios tu coraz n, y el coraz n de tu descendencia, para que ames a 0ehov tu Dios con todo tu coraz n y con toda tu alma, a fin de que vivasE <Deuteronomio 13:=>% -i no tenemos seriedad en nuestro cristianismo, y si nuestras voluntades no estn vigorosamente activas, no somos nada% Las realidades espirituales son de tal magnitud que si nuestros corazones han de dar respuesta adecuada a ellas, de"er ser con poder y energ#a% ,o hay campo en el cual el esfuerzo de nuestras voluntades sea tan necesario como lo es en el de las cosas espirituales? aqu#, como en ninguna otra parte, es odiosa la ti"ieza% La religi n verdadera es poderosa, y su poder se manifiesta en primer lugar en el coraz n% Es por esto que las Escrituras se refieren a la verdadera religi n, Eel poder de la piedadE, como distinta a las apariencias e)ternas que son tan solo su formaIEtendrn apariencia de piedad, pero negaran la eficacia de ella%%%E <A *i5moteo 1:9>% El esp#ritu -anto es un esp#ritu de santa y poderosa emoci n en los cristianos genuinos% @or esto, las Escrituras dicen que Dios nos ha dado un esp#ritu Ede poder, de amor, y de dominio propioE <A *imoteo 2:C>% Cuando reci"imos al esp#ritu -anto, las Escrituras dicen que somos "autizados en Eesp#ritu -anto y fuegoE <;ateo 1:22>% Este EfuegoE representa las emociones santas que el esp#ritu produce en nosotros haciendo que nuestros corazones ardan dentro de nosotros <Lucas A4:1A>% & veces las Escrituras hacen una comparaci n entre nuestra relaci n a las cosas espirituales y aquellas actividades seculares en las cuales los hom"res agotan mucha energ#a% +a"lan, por e$emplo, de correr <2 Corintios J:A4>, luchar <Efesios =:2A>, agonizar por un premio, pelear contra enemigos fuertes <2 @edro 9:D5J>, y li"rar una guerra <2 *imoteo 2:2D>% La gracia, por cierto, tiene grados, y hay cristianos d8"iles en los cuales los actos de la voluntad hacia las cosas espirituales tienen relativamente poca fuerza% ,o o"stante, las emociones de todo cristiano verdadero hacia Dios son ms fuertes que sus emociones naturales o pecaminosas% *odo genuino disc#pulo de Cristo lo ama mas que Epadre, y madre, y mu$er, e hi$os, y hermanos, y hermanas, y aun tam"i8n su propia vidaE <Lucas 24:A=>% Dios, quien nos cre=, no solo nos ha dado emociones, sino que tam"i8n ha hecho que sean muy directamente la causa de nuestras acciones% ,o tomamos decisiones ni actuamos a no ser que el amor, el odio, el deseo, la esperanza, el temor, o alguna otra emoci n nos influencie% Esto es cierto tanto en los asuntos seculares como en los espirituales% Es la raz n por la cual muchas personas escuchan que la pala"ra de Dios les ha"la de cosas de importancia infinita55de Dios y de Cristo, el pecado y la salvaci n, el cielo y el infiernoIsin que tenga efecto alguno so"re sus actitudes o su comportamiento% -encillamente, lo que oyen no les afecta% #o toca s/s e+ociones, &trevidamente afirmo que $ams verdad espiritual alguna cam"io la conducta o la actitud de una persona sin ha"er despertado sus emociones% ,unca un pecador deseo la salvaci n, ni un cristiano despert= de frialdad espiritual, sin que la verdad hu"iera afectado su coraz n% .&s# de importantes son las emociones/

LAS "IFERE#TES E$OCIO#ES Las Escrituras, de principio a fin, insisten en que la verdadera religi n se encuentra primordialmente en nuestras emociones55en el temor, la esperanza, el amor, el odio, el deseo, el gozo, la tristeza, la gratitud, la compasi n, y el celo% Consider8moslas por un momento: Te+or, -egHn las Escrituras, el temor piadoso es una parte principal de la verdadera religi n% Kn nom"re que las Escrituras frecuentemente dan a los creyentes es Etemerosos de DiosE, o, Elos que temen a 0ehovE% @or esto la verdadera piedad a veces se conoce como Eel temor de DiosE% Esperan0a, La esperanza en Dios y sus promesas es, segHn las Escrituras, una parte importante de la verdadera religi n% El ap stol @a"lo la menciona entre las tres grandes columnas que conforman la religi n verdadera <2 Corintios 21:21>% La esperanza es el yelmo del soldado cristiano: ECon la esperanza de salvaci n como yelmo LL <2 *esalonicenses 9:D>% Es el ancla del alma: ELa cual tenemos como segura y firme ancla del almaE <+e"reos =:2J>% & veces el temor piadoso va unido a la esperanza en definir el carcter del verdadero creyente: E+e aqu# el o$o de 0ehov so"re los que le temen, so"re los que esperan en su misericordiaE <-almos 11:2D>% A+or, En las Escrituras hay una estrecha relaci n entre la verdadera religi n y la emoci n del amor: amor por Dios, por 0esucristo, por el pue"lo de Dios, y por la humanidad% -on innumera"les los vers#culos que enseBan esto, y los enfocaremos en el capitulo que sigue% -in em"argo, de"emos o"servar que las Escrituras ha"lan de la emoci n opuesta, la del odio, odio por el pecado como una emoci n tam"i8n importante dentro de la religi n verdadera% EEl temor de 0ehov es a"orrecer el malE <@rover"ios D:21>% De acuerdo con esto, las Escrituras hacen un llamado a los creyentes a que demuestren as# su sinceridad: ELos que amis a 0ehov, a"orreced el malE <-almos JC:23>% "eseo, Las Escrituras a menudo mencionan un deseo santo, e)presado en ham"re y sed por Dios y por la santidad, como parte importante de la religi n verdadera% E*u nom"re y tu memoria son el deseo de nuestra almaE <7sa#as A=:D>% E;i alma tiene sed de ti, mi carne te anhela, en tierra seca y rida donde no hay aguasE <-almos =1:2>% E(ienaventurados los que tienen ham"re y sed de $usticia, porque ellos sern saciadosE <;ateo 9:=>% Go0o, Las Escrituras ha"lan del gozo como una gran parte de la religi n verdadera% E&legraos, $ustos, en 0ehovE <-almos JC:2A>% EGegoci$aos en el -eBor siempre% :tra vez digo: .Gegoci$aos/ <6ilipenses 4:4>% EEl fruto del Esp#ritu es amor, gozo,E etc% <Flatas 9:AA>% Triste0a, *risteza espiritual, contracci n, y que"rantamiento de coraz n, conforman una gran parte de la religi n verdadera, segHn las Escrituras% E(ienaventurados los que lloran, porque ellos reci"irn consolaci nE <;ateo 9:4>% ELos sacrificios de Dios son el esp#ritu que"rantado? al coraz n contrito y humillado no despreciaras tu, oh DiosE <-almos 92:2C>% E@orque as# di$o el &lto y -u"lime, el que ha"ita la eternidad, y cuyo nom"re es el -anto: 'o ha"ito en la altura y la santidad, y con el que"rantado y humilde de esp#ritu para hacer vivir el esp#ritu de los humildes, y para vivificar el coraz n de los que"rantadosE <7sa#as 9C:29>% Gratit/d, :tra emoci n espiritual que las Escrituras suelen mencionar es la gratitud, especialmente aquella e)presada en la ala"anza a Dios% Esta emoci n aparece con tanta frecuencia, particularmente en los salmos, que no necesito citar vers#culos espec#ficos%

$isericordia, 6recuentemente las Escrituras ha"lan de la compasi n o la misericordia como parte esencial de la verdadera religi n% 0esHs enseBo que la misericordia es una de las demandas ms importantes de la ley de Dios: E(ienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzaran misericordiaE <;ateo 5: !. E.&y de vosotros, escri"as y fariseos, hip critas/ porque diezmis la menta y el eneldo y el comino, y de$is lo mas importante de la ley: la $usticia, la misericordia y la feE% <;ateo A1:A1>% De igual manera, @a"lo enfatizo esta virtud: EMest#os, pues, como escogidos de Dios, santos y amados, de entraBa"le misericordiaE <Colosenses 1:2A>% Celo, Las Escrituras dicen que el celo espiritual es parte esencial de la verdadera religi n% Cristo tenia en mente lograr en los suyos esta actitud cuando muri por nosotros: Equien se dio a si mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar para si un pue"lo propio, celoso de "uenas o"rasE <*ito A:24>% +e mencionado tan solo unos pocos te)tos de muchos que esta"lecen que la religi n verdadera se centra de manera definitiva en nuestras emociones% -i alguno deseara disputar esto, se ver#a o"ligado a descartar la (i"lia y "uscarse alguna otra norma segHn la cual evaluar la naturaleza de la verdadera religi=n% EL A$OR3 RES%$E# "E LA VER"A"ERA RELIGI1# El amor es el principal de las emociones% Cuando alguien le pregunto a 0esHs cual era el primer mandamiento, su respuesta fue: " &maras al -eBor tu Dios con todo tu coraz n, y con toda tu alma, y con toda tu mente% Este es el primer y gran mandamiento% El segundo es similar: &maras a tu pr $imo como a ti mismo% De estos dos mandamientos dependen la ley y los profetasE <;ateo AA:1C543> El ap stol @a"lo enseBo lo mismos: Eel cumplimiento de la ley es el amorE <Gomanos 21:23>% E@ues el prop sito de este mandamiento es el amor nacido de coraz n limpioE <2 *imoteo 2:9>% En 2 Corintios 21, @a"lo ha"la del amor como lo mas grande que hay en el cristianismo, su alma y esencia, sin el cual el conocimiento, los dones, y las actividades mas fenomenales no tienen valor alguno% Compro"ado queda, pues, que nuestras emociones son el e$e de la religi n autentica% El amor no es tan solo una de las emociones, sino la mayor de ellas, y, por decirlo as#, la fuente de las dems% Es del amor que surge el odio, odio por las cosas que son contrarias a aquello que amamos% De una amor vigoroso y afectuoso hacia Dios nacern las otras emociones espirituales: odio por el pecado, temor de desagradar a Dios, gratitud a Dios por su "ondad, gozo en Dios cuando e)perimentamos su presencia, tristeza al sentir su ausencia, esperanza de un futuro disfrute de Dios, y celo por la gloria de Dios% De la misma manera, amor por nuestro pr $imo producir en nosotros todo lo dems que de"emos sentir hacia el% "AVI"3 PA!LO3 J%A#3 ' CRISTO CO$O EJE$PLOS "E E$OCI1# SA#TA La religi n de los santos ms so"resalientes de las Escrituras fue una religi n de emociones santas% Enfocare en particular a tres grandes santos, y al ;aestro mismo, para demostrar la verdad de lo que digo% @rimero, consideremos al rey David, ese hom"re segHn el coraz n de Dios quien nos ha de$ado en los -almos un vivo retrato de su religi n% Esas canciones santas no son ni ms ni menos que el derramamiento de emoci n devota y santa% En ellas vemos un humilde y ferviente amor por Dios, admiraci n de sus gloriosas perfecciones y maravillosas o"ras, y deseos y aBoranzas del alma hacia el% Memos deleite y alegr#a en Dios, una dulce gratitud por su gran "ondad, y un santo regoci$o en su favor, suficiencia, y fidelidad% Memos amor

por, y deleite en, el pue"lo de Dios, gran deleite en la @ala"ra de Dios y sus ordenanzas, tristeza por el pecado propio de David y el de los dems, y ferviente celo por Dios, en contra de sus enemigos% Estas e)presiones de emoci n santa en los -almos tienen especial relevancia para nosotros% Los -almos no solo e)presan la religi n de un santo como lo fue el rey David, sino que tam"i8n fueron inspirados por el Esp#ritu -anto para ser cantados en la adoraci n pH"lica de los creyentes, tanto en esos d#as como en los de ahora% En seguida, consideremos al ap stol @a"lo% De acuerdo con lo que las Escrituras dicen de el, parece ha"er sido un hom"re de una vida emocional altamente desarrollada, especialmente en lo que al amor se refiere% -us cartas de$an ver esto claramente% Kn ardiente amor por Cristo parece encenderlo y consumirlo% -e contempla a si mismo como so"recogido por esta santa emoci n, impulsado por ella a seguir adelante en su ministerio a trav8s de todas las dificultades y sufrimientos <A Corintios 9:24529>% *am"i8n sus cartas estn llenas de un des"ordante amor por los cristianos% Los llama sus muy amados <A Corintios 2A:2J, 6ilipenses 4:2,A *imoteo 2:A>, y ha"la de su tierno y afectuoso cuidado por ellos <2 *esalonicenses A:C5D>% Con frecuencia ha"la de sus aBoranzas y deseos afectivos hacia ellos <Gomanos 2:22, 6ilipenses 2:D,2 *esalonicenses A:D? A *imoteo 2:4>% & menudo, @a"lo e)presa la emoci n del gozo% +a"la de regoci$arse con gran gozo <6ilipenses 4:23, 6ilem n C>, de gozarse mucho mas <A Corintios C:21>, y de regoci$arse siempre <A Corintios =:23>% *am"i8n al respecto ha"lan: A Corintios 2:2A,C:C,J,2=? 6ilipenses 2:4, A:25A,1:1? Colosenses 2:A4? 2 *esalonicenses 1:J% @a"lo ha"la de su esperanza <6ilipenses 2:A3>, de su celo piadoso <A Corintios 22:A51>, y de sus lagrimas de tristeza <+echos A3:2J,12, y A Corintios A:4>% Escri"e del grande y continuo dolor en su coraz n de"ido a la incredulidad de los $ud#os <Gomanos J:A>% En cuanto a su celo espiritual, no es necesario mencionarlo, ya que es o"vio a trav8s de su vida entera como ap stol de Cristo% -i alguno puede considerar estos relatos escriturales de @a"lo, sin ver que la religi n de @a"lo era una religi n de emociones, de"e ser que tiene la e)traBa capacidad de cerrar sus o$os a la luz que le "rilla en toda la cara% El ap stol 0uan era un hom"re cortado de la misma tela% -us escritos ponen en claro que era una persona de una vida emocional profunda% -e dirige a los cristianos a quienes escri"e de una manera realmente tierna y conmovedora% -us cartas no respiran sino el amor mas ferviente, como si el estuviera hecho de afecto dulce y santo% La Hnica manera de compro"ar esto que digo seria citar la totalidad de sus escritos% ;ayor que todos estos, 0esucristo mismo tenia un coraz n asom"rosamente tierno y afectuoso, a la vez que e)presa"a su $usticia fuertemente con emociones santas% *en#a el ms fuerte amor por Dios y por los hom"res, el ardor y el vigor ms grandes que hayan e)istido% Este amor santo fue el que triunfo en el Fetseman# cuando lucho con el temor y el dolor, cuando su alma esta"a Emuy triste, hasta la muerteE <;ateo A=:1D>% Memos que durante sus d#as en la tierra, 0esHs tuvo una vida emocional poderosa y profunda% Leemos de su gran celo por Dios: EEl celo de tu casa me consumeE <0uan A:2C>% Leemos de su tristeza por el pecado de los hom"res: Eentristecido por la dureza de sus corazonesE <;arcos 1:9>% &l considerar el pecado y la miseria de la gente imp#a de 0erusal8n, irrumpi en lagrimas: E' cuando llego cerca de la ciudad, al verla lloro so"re ella, diciendo: .:h, si tam"i8n tu conocieses, a lo menos en este tu d#a, lo que es para tu paz/E <Lucas 2J:4254A>% Con frecuencia leemos de la compasi n de 0esHs% <M8ase ;ateo J:1=,24:24,29:1A,2D:14, ;arcos =:14? Lucas C:21%> .Como se enterneci su coraz n ante la muerte de Lzaro/ .Cuan afectuosas sus pala"ras de despedida a sus disc#pulos la noche antes de ser crucificado/ De todos los

discursos pronunciados por la"ios humanos, las pala"ras ms afectuosas, y las que ms afectan, son las que di$o Cristo en los cap#tulos 2152= del evangelio de 0uan% LAS E$OCIO#ES E# EL CIELO 7nduda"lemente tiene que e)istir religi n verdadera en el cielo% La religi n del cielo, por cierto, es a"solutamente pura y perfecta% -egHn el cuadro que las Escrituras nos pintan del cielo, su religi n consiste mayormente de amor y gozo, e)presado en las ala"anzas ms fervientes y e)altadas% La religi n de los santos en el cielo es la religi n de los santos terrenales perfeccionada% La gracia que vemos en la tierra es el amanecer de la gloria venidera% *e)tos como 2 Corintios 21 nos lo comprue"an% &s# pues, si la religi n del cielo es una religi n de emoci n, toda religi n verdadera tendr que ser una religi n de emoci n% La manera de llegar a conocer la verdadera naturaleza de algo es empeBarnos en seguir su rastro hasta tanto logremos des5cu"rirlo en su estado puro% @or lo tanto, si hemos de descu"rir que es la religi n verdadera, es necesario que alcemos nuestras mentes al cielo% *odos los que verdaderamente son espirituales no son de este mundo% -on e)tran$eros aqu#, perteneciendo ms "ien al cielo% -on nacidos de arri"a, y el cielo es su pa#s de origen% La naturaleza que reci"en de su nacimiento celestial es tam"i8n celestial% La vida de la religi n verdadera en el coraz n de un creyente es una semilla de la religi n del cielo% Conformndonos a ella, Dios nos prepara para el cielo% @or lo tanto, si la religi n del cielo es una de emoci n, la nuestra aqu# en la tierra tam"i8n ha de serlo% LAS E$OCIO#ES ' #%ESTROS "E!ERES RELIGIOSOS Memos la importancia de las emociones espirituales en los de"eres que Dios ha esta"lecido como e)presiones de culto% La Oraci*n% &l orar declaramos las perfecciones de Dios, su ma$estad, santidad, "ondad, y a"soluta suficiencia, y nuestro propio estado vac#o e indigno, $unto con nuestras necesidades y deseos% @ero @or que? ,o para informar a Dios de estas cosas, pues el ya las sa"e, y de seguro no para cam"iar sus prop sitos y persuadirle que nos "endiga% ,o, declaramos estas cosas para conmover y afectar, a trav8s de lo que e)presamos, nuestros propios corazones, as# preparndonos para reci"ir las "endiciones que pedimos% Ala4an0a, El de"er de cantar ala"anzas a Dios parece no tener otro prop sito que el de animar y e)presar emociones espirituales% -olo hay una e)plicaci n que podemos dar para entender por que Dios nos mandar#a a e)presarnos hacia el en poes#a adems de prosa, y cantando adems de ha"lando% La e)plicaci n es esta: cuando la verdad divina se e)presa en poes#a y canto, tiene ms tendencia a impactarnos y a conmover nuestras emociones% El !a/tis+o 5 la Cena del Se6or% Lo mismo se puede decir del "autismo y la -anta Cena% ,uestra naturaleza es tal que las cosas f#sicas y visi"les nos influencian mucho% De aqu# que Dios haya ordenado que no solamente oigamos el evangelio por su @ala"ra, sino que tam"i8n la veamos e)hi"ida delante de nuestros o$os en s#m"olos visi"les para que nos afecte mas% Los s#m"olos visi"les del evangelio son el "autismo y la Cena del -eBor% La Predicaci*n% Kna gran raz n por la cual Dios ha ordenado la predicaci n en la iglesia es para imprimir en nuestros corazones y emociones las verdades divinas% ,o "asta con tener "uenos comentarios y li"ros de teolog#a% Estos pueden alum"rar nuestros entendimientos, pero no tienen el mismo poder que tienen la

predicaci n para movilizar nuestras voluntades% Dios usa la energ#a de la pala"ra ha"lada para aplicar su verdad a nuestros corazones de una manera ms particular y viva% LAS E$OCIO#ES ' LA "%RE&A "E CORA&1# :tra prue"a de que la religi n verdadera se encuentra muy "ien centrada en las emociones es que la Escrituras con frecuencia llaman al pecado Edureza de coraz nE% Considere estos te)tos: EEntonces, mirndolos alrededor con eno$o, entristecido por la dureza de sus corazones,%%%E <;arcos 1:9>% E-i oyereis hoy su voz, no endurezcis vuestro coraz n, como en ;eri"a, como en el d#a de ;asah en el desierto, donde me tentaron vuestros padres, me pro"aron, y vieron mis o"ras% Cuarenta anos estuve disgustado con la naci n, y di$e: @ue"lo es que divaga de coraz n, y no han conocido mis caminosE <-almos J9:C523> E@or que, oh 0ehov, nos has hecho errar de tus caminos, y endureciste nuestro coraz n a tu temor?E <7sa#as =1:2C>% E' endureci su cerviz, y o"stino su coraz n para no volverse a 0ehov el Dios de 7sraelE <A Cr nicas 1=:21> 0unto con estos te)tos, consideren que las Escrituras dicen que la conversi n es como el quitar el coraz n de piedra y dar un coraz n de carne% <Ezequiel 22:2J, 1=:A=>% Kn coraz n duro o"viamente es uno que no es fcil de mover o de impresionar con emociones espirituales% Es como la piedraIfr#o, insensi"le, y sin sentimientos hacia Dios o la santidad% Es lo opuesto de un coraz n de carne el cual si siente, y puede ser tocado y movido% -e desprende, pues, que la santidad de coraz n consiste en gran parte de emociones espirituales% 7-%E LECCIO#ES E# C%A#TO A LA E$OCI1# PO"E$OS APRE#"ER "E TO"O ESTO. a> &prendemos que es un gran error rechazar todas las emociones espirituales como falsas% Este error puede surgir despu8s de un avivamiento religioso% De"ido a que las fuertes emociones de algunos parecen desvanecerse por complete> con mucha rapidez, la gente empieza a despreciar todas las emociones espirituales, como si el cristianismo no tuviera nada que ver con ellas% El otro e)tremo es el de tener a todas las fuertes emociones religiosas como seBales de verdadera conversi n, sin inquirir en cuanto a la naturaleza y la fuente de dichas emociones% -i las personas se ven calurosas y llenas de voca"ulario espiritual, los dems concluyen que de"en ser cristianos piadosos% -atans "usca empu$arnos de un e)tremo al otro% Cuando ve que las emociones estn de moda, siem"ra su cizaBa entre el trigo% ;ezcla emociones falsas con la o"ra del Esp#ritu de Dios% De esta manera engaBa y arruina eternamente a muchos, confunde a los verdaderos creyentes, y corrompe al cristianismo% ,o o"stante, cuando las malas consecuencias de estas emociones falsas se hacen aparentes, -atans cam"ia su estrategia% &hora "usca persuadir a la gente de que todas las emociones espirituales son invlidas% &s# trata de cerrar nuestros corazones a todo lo espiritual, y de hacer del cristianismo un formalismo muerto% La respuesta correcta no es ni la de rechazar todas las emo ciones, ni la de apro"arlas todas, sino la de distinguir entre ellas% De"emos apro"ar algunas, y rechazar otras% De"emos separar el trigo de la cizaBa, el oro de las impurezas, lo precioso de lo que no vale% "> -i la religi n verdadera tiene mucho que ver con nuestras emociones, de"emos valorar altamente aquello que produce en nosotros estas emociones% De"emos desear el tipo de li"ro, de predicaci n, de oraci n, y de canci n, que profundamente afecte nuestros corazones%

,o interprete mal lo anterior? estas circunstancias a veces pueden despertar las emociones de personas d8"iles e ignorantes sin traer provecho alguno a sus almas% Esto se de"e a que es posi"le que estas situaciones e)citen emociones que no son ni espirituales ni santas% *iene que ha"er una presentaci n clara y un entendimiento correcto de la verdad espiritual en nuestros li"ros religiosos, nuestra predicaci n, nuestras oraciones, y nuestro canto% -iempre que sea as#, entre mas conmuevan nuestras emociones, me$ores son% c> -i la religi n verdadera tiene mucho que ver con nuestras emociones, tenemos mucho de que avergonzarnos al ver que las realidades espirituales nos afecten tan poco% Dios nos ha dado emociones con el mismo prop sito que todas nuestras otras facultades 5para que nos sirvan en aquello que es nuestro fin principal: ,uestra relaci n con el% -in em"argo, .cuan comHn es que las emociones humanas se ocupen con todo lo imagina"le, menos con las realidades espirituales/ En los intereses mundanos, los deleites e)ternos, las reputaciones, y las relaciones naturales5 en estas situaciones los deseos de la gente son fuertes, su amor vivo, y su celo ardiente%

@ero en cuanto a las cosas espirituales .cuan insensi"les son la mayor#a de las personas/ &qu# su amor es fr#o, sus deseos flo$os, y su gratitud enana% -on capaces de sentarse a escuchar del infinito amor de Dios en 0esucristo, de la agonizante muerte de Cristo por los pecadores, de su sangre que nos salva de los fuegos eternos del infierno haci8ndolos aptos para los gozos ine)presa"les del cielo, .y seguir fr#os, sin respuesta, y sin inter8s/ &caso algo de"e mover nuestras emociones si no estas verdades? Es posi"le que e)ista algo ms importante, ms maravilloso, o ms relevante? @uede algHn cristiano conce"ir la idea de que el glorioso evangelio de 0esucristo no despierte y e)cite las emociones humanas? Dios planeo nuestra redenci n de tal manera que revelara las verdades ms grandes de la forma ms viva e impactante% La personalidad y la vida humana de 0esHs revelan la gloria y la "elleza de Dios en la forma ms conmovedora imagina"le% as# como la cruz muestra el amor de 0esHs por los pecadores en la manera que mas nos toca, tam"i8n muestra la naturaleza odiosa de nuestros pecados en la manera mas impactante, ya que vemos el terri"le efecto que nuestros pecados produ$eron en 0esHs cuando sufri por nosotros% En la cruz tam"i8n vemos la revelaci n ms impresionante del odio que Dios tiene por el pecado, y de su propia $usticia e ira al castigarlo% & pesar de que era su propio hi$o, infinitamente hermoso, quien toma"a el lugar de nuestro pecado, Dios lo aplasto hasta la muerte% .Cuan estricta, pues, de"e ser la $usticia de Dios, y cuan terri"le su santa ira/ ;ucho de"emos avergonzarnos de que estas situaciones no nos afectan ms%

PARTE SEG%#"A

SE8ALES I#VALI"AS PARA CO$PRO!AR -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES SEA# PRO"%CTO "E %# VER"A"ERA E9PERIE#CIA "E SALVACI1# Las emociones religiosas pueden tener un origen natural o espiritual% @ueden e)istir en personas que no han sido salvas, al igual que en aquellas que verdaderamente se han convertido% En esta parte del li"ro, voy a e)aminar e)periencias que ni comprue"an que nuestras emociones, sean espirituales, ni demuestren que no lo

sean% En otras pala"ras, quiero que miremos e)periencias que no nos dicen nada acerca de la naturaleza espiritual o no espiritual de nuestras emociones% EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES SEA# VIVAS ' F%ERTES #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O SEA# ESPIRIT%ALES &lgunas personas condenan toda emoci n fuerte% &l"ergan pre$uicios en contra de todo el que tenga sentimientos poderosos y vivos acerca de Dios y las cosas espirituales% 7nstantneamente asumen que tales personas sufren de algHn engaBo% -in em"argo, si, como aca"o de compro"ar, la religi n verdadera tiene mucho que ver con nuestras emociones, se desprende que la a"undancia de la verdadera religi n en la vida de una persona resultara en plenitud de emoci n% El amor es una emoci n% Dir algHn cristiano que no de"emos amar a"undantemente a Dios o a 0esucristo? : dir alguno que no de"emos sentir gran odio y dolor por el pecado? : que no nos compete sentir un alto grado de gratitud a Dios por su misericordia? : que no nos es necesario desear con intensidad a Dios y su santidad? +ay algHn cristiano que pueda decir, EEstoy "ien satisfecho con el grado de amor y gratitud que siento hacia Dios, y con el grado de odio y tristeza que siento hacia el pecado% ,o tengo necesidad de orar pidiendo una e)periencia mas profunda de estas cosas%E? 2 @edro 2:D +a"la de emociones vivas y fuertes cuando dice: Eos alegris con gozo inefa"le y glorioso%E De hecho, las Escrituras suelen requerir de nosotros profundidad en el sentir% En el primer y gran mandamiento, agotan el alcance del lengua$e para e)presarnos el grado hasta el cual de"emos amar a Dios: E&maras al -eBor tu Dios con todo tu coraz n, con toda tu alma, con toda tu mente, y con todas tus fuerzasE <;arcos 2A:13>% Las Escrituras tam"i8n nos mandan a sentir fuerte gozo: E&l8grese 7srael en su +acedor?%%% Gegoc#$ense los santos por su gloria, y canten aun so"re sus camasE <-almos 24J:1,9>% &dems, con frecuencia nos e)hortan a estar agradecidos con Dios por sus misericordias% De los creyentes cuyas e)periencias se nos narran en las Escrituras, los ms so"resalientes e)presan a menudo emociones fuertes% @or e$emplo, veamos al salmista: El menciona su amor como si fuera indeci"le: E.:h cuanto amo yo tu ley/E <-almos 22J:JC>% -u deseo espiritual lo so"recoge: EComo el ciervo "rama por las corrientes de las aguas, as# clama por ti, oh Dios, el alma m#aE <-almos 4A:2>% +a"la de inmensa tristeza por sus propios pecados y los pecados de los dems: E@orque mis iniquidades se han agravado so"re mi ca"eza? como carga pesada se han agravado so"re miE <-almos 1D:4>% EG#os de agua descendieron de mis o$os, porque no guarda"an tu leyE <-almos 22J:21=>% E)presa tam"i8n ferviente gozo y ala"anza espiritual: E@orque me$or es tu misericordia que la vida? mis la"ios te ala"aran% &s# te "endecir8 en mi vida? en tu nom"re alzare mis manos%%% @orque has sido mi socorro, y as# en la som"ra de tus alas me regoci$areE <-almos =1:154, C>% Esto, pues, demuestra que la e)istencia de fuertes emociones religiosas no es necesariamente una seBal de fanatismo% Erramos gravemente si condenamos a la gente de e)altada simplemente porque sus emociones son fuertes e intensas% @or el otro lado, el hecho de que nuestras emociones sean fuertes e intensas tampoco comprue"a que su naturaleza sea verdaderamente espiritual% Las Escrituras nos muestran que las personas se pueden emocionar mucho en cuanto a la religi n sin llegar a ser verdaderamente salvas% En el &ntiguo *estamento, por e$emplo, la misericordia de Dios en el 8)odo conmovi grandemente a los israelitas, y cantaron sus ala"anzasIN)odo 29:25A2% -in em"argo, pronto olvidaron sus o"ras% La entrega de la Ley en el -ina# los animo de nuevo? parec#an estar llenos de santo entusiasmo, afirmando, E*odo lo que 0ehov ha dicho, haremosE <N)odo 2J:D>% &l poco tiempo .los vemos adorando al "ecerro de oro/

En el ,uevo *estamento, las multitudes de 0erusal8n profesa"an admirar grandemente a Cristo, y lo ala"a"an% O.+osanna al +i$o de David/ .(endito el que viene en el nom"re del -eBor/ .+osanna en las alturas/E <;ateo A2:J>% @ero cuan pocos de estos eran verdaderos disc#pulos de Cristo% ;uy pronto las mismas multitudes estar#an gritando, .Crucif#cale/ .Crucif#cale/E <;arcos 29:21524>% *odos los te logos ortodo)os estn de acuerdo en que pueden e)istir sentimientos muy vivos en cuanto al cristianismo sin que haya una genuina e)periencia salvadora% EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES TE#GA# %# GRA# I$PACTO SO!RE #%ESTRO C%ERPO #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O ESPIRIT%ALES, *odas nuestras emociones afectan nuestros cuerpos% Esto se de"e a la uni n intima entre cuerpo y alma, carne y esp#ritu% ,o es nada sorprendente entonces, que las emociones fuertes tengan, por consiguiente, un fuerte efecto en el cuerpo% -in em"argo, estas emociones pueden ser o naturales o espirituales en su origen% La presencia de efectos corporales no pueden compro"ar ni que la e)periencia sea sencillamente natural ni verdaderamente espiritual% Las emociones espirituales, cuando poderosas y fuertes, induda"lemente son capaces de producir grandes efectos corporales% El salmista dice, E;i coraz n y mi carne cantan al Dios vivoE <-almo D4:A>% &qu# vemos una clara distinci n entre coraz n y carne, y la e)periencia espiritual afecto a am"os% :tra vez dice, E;i alma tiene sed de ti, mi carne te anhelaE <-almo =1:2>% De nuevo se ve la clara distinci n entre alma y carne% El profeta +a"acuc ha"la de como e)perimento corporalmente la ma$estad de Dios: E:#, y se conmovieron mis entraBas? a la voz tem"laron mis la"ios? pudrici n entro en mis huesos, y dentro de mi me estremec#E <+a"acuc 1:2=>% 7gual e)periencia tuvo el salmista, E;i carne se ha estremecido por temor de ti,E <-almo 22J:2A3>% Las Escrituras nos relatan revelaciones de la gloria de Dios que tuvieron fuertes efectos corporales en aquellos que las reci"ieron% @or e$emplo, Daniel: E,o quedo fuerza en mi, antes mi fuerza se cam"io en desfallecimiento, y no tuve vigor algunoE <Daniel 23:D>% La reacci n del ap stol 0uan a una visi n de Cristo fue esta: ECuando le vi, ca# como muerto a sus piesE <&pocalipsis 2:2C>% De nada sirve o"$etar que estas fueron revelaciones e)ternas y visi"les de la gloria de Dios, ms "ien que espirituales% La gloria e)terna era una seBal de la gloria espiritual de Dios% Daniel y 0uan lo ha"r#an entendido as#% La gloria e)terna no los so"recogi solo por su esplendor f#sico, sino precisamente porque era una seBal de la infinita gloria espiritual divina% -eria presumir, decir que en nuestros d#as Dios nunca da a creyentes vistazos espirituales de su "elleza y ma$estad los cuales producen efectos corporales similares% @or el otro lado, los efectos corporales no comprue"an que las emociones que los han producido sean espirituales% Emociones fuertes que no tienen or#genes espirituales tam"i8n pueden afectar poderosamente al cuerpo% @or lo tanto, no podemos valernos de simples reacciones corporales como prue"as de que nuestra e)periencia haya sido de Dios% *enemos que tener alguna otra manera de evaluar la naturaleza de nuestras emociones% #ota: EdPards se esfuerza en casi todo este capitulo para demostrar que las emociones espirituales si pueden producir fuertes reacciones f#sicas, sin decir que siempre, ni aun normalmente, lo hagan% De"emos recordar que el conte)to en el cual escri"#a era el de uno de los avivamientos mas grandes que se haya conocido en la historia de la iglesia, momento cuando la gente esta"a muy propensa a desmayarse, llorar, y tem"lar "a$o la poderosa predicaci n de la pala"ra de Dios% & 0onathan EdPards le preocupa"a defender la integridad del avivamiento frente a la acusaci n de que tales fen menos f#sicos eran prue"a de que todo no era mas que una

mera histeria% *al vez en nuestros d#as, que hasta ahora no han sido de avivamiento, EdPards hu"iese alterado en algo su 8nfasis para resaltar que la mucha actividad f#sica en la adoraci n no es garant#a alguna de que esta sea genuina ni de que el Esp#ritu -anto este presente% I,%G%,%Q EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES PRO"%&CA# GRA# FERVOR ' "ISPOSICI1# "E 2A!LAR "EL CRISTIA#IS$O #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O ESPIRIT%ALES, ;ucha gente tiene sus pre$uicios fuertes en contra de quienes ha"lan con facilidad y fervor de las cosas espirituales% Los condenan como hip critas $actanciosos% @or otra parte, muchos ignorantemente asumen que quienes ha"lan as# tiene que ser verdaderos hi$os de Dios% EDios,E dicen, Ele ha a"ierto su "oca% &ntes casi no ha"la"a pero ahora esta lleno y tiene li"ertad% &"re su coraz n, cuenta sus e)periencias, y ala"a a Dios%E En especial se ven convencidos de que esta es una seBal de conversi n, si la persona comenta de la religi n con fervor y seriedad% ,o o"stante, dicha forma de ha"lar no es necesariamente una seBal de conversi n% Los que piensan as#, estn confiando en sus propias ideas en vez de someterse a la gu#a de las -agradas Escrituras% Estas en ninguna parte dicen que la conversaci n espiritual sea una seBal segura de la conversi n% *al conversaci n puede ser tan solo una religi n de la lengua, sim"olizada en las Escrituras por las ho$as de un r"ol% *odo r"ol de"e tener ho$as, pero las ho$as no comprue"an que sea un "uen r"ol% Kna pronta disposici n a ha"lar de las cosas espirituales puede surgir de una condici n "uena, pero tam"i8n de una mala% -e puede de"er a que el coraz n de la persona esta lleno de emociones santas I R@orque de la a"undancia del coraz n ha"la la "ocaE <;ateo 2A:14>% : se puede de"er a que su coraz n esta lleno de emociones que no son santas% @or naturaleza, las emociones fuertes mueven a las personas a ha"lar de aquello que los ha afectado% *ales conversaciones efectivamente sern fervientes y sinceras% :"viamente, entonces, las personas que li"re y fervientemente ha"lan de cosas espirituales estn animadas en cuanto al cristianismo, pero ya he demostrado que la emoci n religiosa puede e)istir sin una verdadera e)periencia de salvaci n% E)isten personas demasiado dispuestas a ha"lar de sus vivencias% Lo hacen en todo lugar no importando con quien puedan estar% Esta es una mala indicaci n% Kn r"ol demasiado lleno de ho$as normalmente no lleva mucho fruto% Las emociones falsas, si son fuertes, se muestran con ms rapidez que las verdaderas% &s# como los fariseos, la falsa religi n, por naturaleza, ama ser vista% EL -%E #O 2A'A$OS PRO"%CI"O #%ESTRAS E$OCIO#ES POR #%ESTROS PROPIOS ESF%ER&OS #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O ESPIRIT%ALES, ;uchos condenan toda emoci n que no sur$a del funciona5miento natural de la mente% Les parece rid#cula la idea de que verdaderamente podamos sentir el poderoso o"rar del Esp#ritu -anto dentro de nosotros% El Esp#ritu, dicen, siempre o"ra de una forma silenciosa y escondida% 7nsisten en que Hnicamente o"ra mediante las verdades de la (i"lia y a trav8s de nuestros propios esfuerzos, como, por e$emplo, el de la oraci n% @or lo tanto, concluyen, no tenemos manera de distinguir entre la o"ra del Esp#ritu y el funcionar natural de nuestras mentes% Cierto es, que no tenemos derecho alguno a esperar que el Esp#ritu de Dios o"re en nosotros, si hemos de$ado de lado cosas tan importantes como el estudio de la @ala"ra y la oraci n% *am"i8n es cierto que el Esp#ritu o"ra en muchas formas diferentes% & veces lo hace silenciosa y escondidamente%

&un siendo as#, si la e)periencia de la salvaci n viene a nosotros de parte de Dios, por que no hemos de poder sentir que ha sido as#? ,o producimos la salvaci n por nuestros propios esfuerzos% El o"rar natural de nuestras mentes no lo produce% @or si solos la lectura "#"lica y la oraci n no pueden traer la salvaci n% Es el Esp#ritu del :mnipotente que produce en nuestros corazones la salvaci n% @or que, entonces, no de"emos sentir que El es quien esta o"rando en nosotros? -i lo sentimos, no sentimos ms de lo que es cierto% ,os equivocamos entonces, si decimos que la gente esta en5ganada solo porque dice ha"er sentido el o"rar de Esp#ritu -anto en ellos% Llamarle a esto delirio seria como decir, EKsted siente que su e)periencia es de Dios% @ues "ien, eso confirma que no lo es%E Las Escrituras descri"en la salvaci n de un pecador como un hacer de nuevo <0uan 1:1>, una resurrecci n de los muertos <Efesios A:9>, una nueva creaci n <A Corintios 9:2C>% Estas descripciones tienen una cosa en comHn% *odas relatan eventos que no pueden ha"er sido producidos por la persona que los e)perimenta% Snicamente Dios es el autor de la regeneraci n de un pecador, de su resurrecci n espiritual, y su nueva creaci n% -eguramente un pecador que tiene la e)periencia de la o"ra de Dios en su vida se dar cuenta de que es Dios quien lo esta salvando, no? -in duda, es por esto que las Escrituras descri"en la salvaci n como regeneraci n, resurrecci n, y nueva creaci n% *odas estas pala"ras testifican que el origen de la e)periencia de la salvaci n no esta en nosotros% En la salvaci n, Dios o"ra con un poder que o"viamente, es ms que humano% De esta forma evita que podamos $actarnos de los que nosotros hayamos hecho% @or e$emplo, cuando Dios salvo a su pue"lo en el &ntiguo *estamento, su e)periencia le dec#a muy claramente que no se ha"#a salvado por si mismo% Cuando Dios los salvo de Egipto en el 8)odo, primero permiti que sintieran su propia incapacidad% Luego, con su poder milagroso, los redimi % ,o ca"#a duda de que Dios ha"#a sido su -alvador% Memos la misma e)periencia del poder de Dios en la mayor#a de las conversiones que nos relata el ,uevo *estamento% El Esp#ritu -anto no convert#a a la gente en una forma silenciosa, secreta, y gradual% ,ormalmente lo hacia con una demostraci n gloriosa de poder so"renatural% +oy en d#a la gente mira tales e)periencias de conversi n como seBal segura de delirio% @or otro lado, no de"emos pensar que nuestras emociones sean verdaderamente espirituales tan solo porque no tuvimos nada que ver con producirlas% +ay quienes intentan compro"ar que sus emociones son del Esp#ritu -anto arguyendo de la siguiente manera: E'o no produ$e esta e)periencia por mi mismo% ;e llego cuando no la esta"a "uscando% @or mis propios esfuerzos no puedo hacer que vuelva a sucederE% Este es un argumento tam"aleante% @uede que una e)periencia no producida por nosotros mismos nos haya venido de un esp#ritu falso% +ay muchos esp#ritus falsos que se disfrazan como ngeles de luz <A Corintios 22:24>% -on capaces de imitar al Esp#ritu de Dios poderosa y ha"ilidosamente% -atans puede o"rar en nosotros, y podemos distinguir su o"rar del funcionar natural de nuestras propias mentes% @or e$emplo, -atans llena las mentes de algunas personas con "lasfemias terri"les y sugestiones viles% Estas personas estn seguras que las sugestiones y "lasfemias satnicas no salen de sus propias mentes% Creo que con igual facilidad el poder de -atans nos puede llenar de consolaciones y gozos engaBosos% 7nduda"lemente sentir#amos que estas consolaciones y gozos no origina"an en nosotros mismos% -in em"argo, esa no seria causa para decir que proven#an de Dios% Los trances y arre"atos de algunos fanticos religiosos no son de Dios sino de -atans% *am"i8n es posi"le que tengamos e)periencias que vienen del Esp#ritu de Dios pero que no nos salvan, o que no son evidencia de que seamos salvos% Leemos en +e"reos =:459 de personas que Euna vez fueron iluminados

y gustaron del don celestial, y fueron hechos participes del Esp#ritu -anto, y asimismo gustaron de la "uena @ala"ra de Dios y los poderes del siglo venidero,E pero que resultaron no ser salvos <versos =5D>% Las e)periencias religiosas tam"i8n pueden suceder sin la influencia de un esp#ritu ni "ueno ni malo% @ersonas impresiona"les con imaginaciones vivas pueden tener emociones raras e impresionantes que no producen por sus propios esfuerzos% Cuando estamos durmiendo, sonamos sin esforzarnos por hacerlo% Fente imaginativa puede tener sentimientos e impresiones religiosas que son como sueBos, aun estando despierta% EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES VE#GA# ACO$PA8A"AS POR %# VERS:C%LO !:!LICO #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O ESPIRIT%ALES, Emociones espirituales verdaderas pueden llegarnos acompaBadas por un vers#culo de la (i"lia% *ales emociones son espirituales si resultan de un entendimiento espiritual de la verdad que el vers#culo enseBa% -in em"argo, el solo hecho de que una emoci n sur$a de un vers#culo "#"lico que llegue sorpresiva y poderosamente a la mente, no es prue"a de que sea una emoci n espiritual% +ay quienes piensan que una e)periencia de estas es una confirmaci n de que son salvos, y, en especial, si los vers#culos producen emociones de gozo o de esperanza% Dicen, EEl vers#culo me lleg= de repente% 6ue como si Dios me estuviera ha"lando directamente a m#, puesto que cuando llego yo ni siquiera esta"a pensando en ese vers#culo% ,i sa"ia que esta"a en la (i"lia%E @osi"lemente aBadirn, EKn vers#culo tras otro salta"a a mi mente% *odos eran tan positivos y alentadores que llore de gozo% @or lo tanto, me era imposi"le dudar que Dios me amaraE% De esta manera, la gente se convence a si misma que sus emociones y e)periencias son de Dios, y que son verdaderamente salvos% -u seguridad, sin em"argo, no tiene "uenas "ases% La (i"lia no nos dice que verifiquemos de esta manera la autenticidad de nuestra fe% ,o nos dice que si vers#culos "#"licos repentinamente saltan a nuestras mentes somos salvos% La (i"lia no dice que somos salvos si vers#culos alentadores y positivos nos llegan y nos hacen llorar% ' la (i"lia sola es nuestra norma infali"le de creencia y practica religiosa% ;uchos creen que si una e)periencia involucra la @ala"ra de Dios, la (i"lia, entonces tiene que ser de Dios% ,o necesaria5mente% Lo Hnico que podemos argTir es que, si la (i"lia nos dice que de"emos tener cierta e)periencia, entonces esa de"e ser una e)periencia correcta% ,o es correcta solo por ha"er tenido que ver con la (i"lia% C mo sa"emos que no es -atans el que esta introduciendo estos vers#culos "#"licos en nuestras mentes? -atans utilizo la (i"lia cuanto intento tentar y engaBar a 0esHs mismo <;ateo 4:=>% -i Dios permiti que -atans tentara a 0esHs a trav8s de vers#culos "#"licos, por que no podr introducir vers#culos en nuestras mentes para engaBarnos a nosotros? El dia"lo es feliz produciendo en los no creyentes esperanzas y gozos falsos% El quiere persuadirlos de que son cristianos antes que se hayan arrepentido en verdad% @or que no ha de aprovechar vers#culos "#"licos mal usados para producir esta falsa seguridad? Despu8s de todo, los maestros falsos pervierten de esta manera las Escrituras, engaBando as# a la gente% Los maestros falsos son siervos de -atans% El puede hacer lo que hacen sus siervos% EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES APARE#TE$E#TE TE#GA# A$OR #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O
ESPIRIT%ALES

El amor es la esencia de la verdadera religi n% &s# que, si las personas que dicen ser cristianas parecen ser amorosas, esto se toma como prue"a de que su cristianismo de"e ser genuino% -e supone que el amor tiene que venir de Dios porque el dia"lo no puede amar%

Desafortunadamente, hasta el amor se puede imitar% Es un hecho que, entre mas e)celente sea una cosa, ms imitaciones ha"r de ella% ,adie fa"rica imitaciones de rocas o piedras, pero las imitaciones de diamantes y ru"#es a"undan% Es igual con las virtudes cristianas% El dia"lo ha"ilidoso y el ser humano con su coraz n engaBoso, "uscan imitar ms que cualquier otra cosa el amor y la humildad cristianas, ya que estas cualidades revelan de una manera especial la "elleza del carcter cristiano% Las Escrituras enseBan que, sin ser salvas, las personas pueden aparentar tener el amor cristiano% 0esHs ha"la de quienes dicen ser cristianos pero tienen un amor que no durara hasta el fin% E' por ha"erse multiplicado la maldad, el amor de muchos se enfriara% ;as el que persevere hasta el fin, este ser salvoE <;ateo A4:2A521>% Esto muestra que si tenemos un amor que no dura hasta el final, sino que se enfr#a, no seremos salvos% @odemos, entonces, sentir un amor por Dios y por Cristo sin ha"er tenido una e)periencia de salvaci n verdadera y duradera% Este era el caso de muchos $ud#os en los d#as de 0esHs, los cuales lo ala"a"an y lo segu#an d#a y noche sin comer, "e"er, ni dormir% Le dec#an a 0esHs, E*e seguir8 dondequiera que vayasE <;ateo D:2J>, y, E.+osanna al +i$o de David/E <;ateo A2:J>% -in em"argo su amor se mostr falso porque se enfr#o y no duro% El ap stol @a"lo pensa"a que ha"#a gente en su d#a que le ten#a un falso amor a Cristo% En Efesios =:A4 @a"lo dice ELa gracia sea con todos los que aman a nuestro -eBor 0esucristo con amor inaltera"le%E @a"lo desea"a "endici n para aquellos que ama"an a Cristo con amor sincero% -eguramente cre#a que ha"#a otros que ten#an un amor por Cristo que no era verdadero% El amor cristiano para con otros cristianos tam"i8n se puede imitar% Memos esto en la relaci n entre @a"lo y los creyentes de Falacia% Esta"an listos para arrancarse sus o$os y drselos a @a"lo <Flatas 4:29>% .!ue amor tan e)travagante/ ,o o"stante, @a"lo ha"la con temor de la posi"ilidad de ha"er tra"a$ado en vano con ellos <Flatas 4:22>% :"viamente @a"lo sent#a que era posi"le que su amor por el no hu"iera sido un verdadero amor cristiano% EL -%E E9PERI$E#TE$OS GRA# VARIE"A" "E E$OCIO#ES #O CO$PR%E!A -%E ESTAS SEA# O #O
ESPIRIT%ALES

+ay, sin duda, imitaciones de todo tipo de emociones espirituales% &ca"amos de ver c=mo la gente puede imitar el amor cristiano, pero e)isten e$emplos de imitaciones de otras emociones espirituales tam"i8n% El rey -aHl sinti una falsa tristeza por su pecado <2 -amuel 29:A45A9, A=:A2>% Los samaritanos sintieron falso temor de Dios <A Geyes 2C:1A511>% ,aaman, el sirio, sinti= una falsa gratitud luego de la cura milagrosa de la lepra <A Geyes 9:29>% En la par"ola que 0esHs cont del sem"rador, la tierra pedregosa representa personas que ten#an un gozo espiritual falso <;ateo 21:A3>% &ntes de su conversi n el ap stol @a"lo ten#a un falso celo por Dios% <Flatas 2:24, 6ilipenses 1:=>% Despu8s de su conversi n, acuso a muchos $ud#os incr8dulos de tener este celo falso <Gomanos 23:A>% ;uchos fariseos entreten#an una falsa esperanza de la vida eterna <Lucas 2D:J524, 0uan 9:1J543>% -in ser salva, entonces, la gente puede sentir toda clase de emociones falsas que se aseme$an a las emociones espirituales verdaderas% ,o hay raz n por la cual no puedan sentir muchas de estas impresiones al mismo tiempo% @or e$emplo, las multitudes que acompaBa"an a 0esHs en su entrada a 0erusal8n parecen ha"er tenido muchas emociones religiosas al mismo tiempo% Esta"an llenas de admiraci n y amor por 0esHs% Le mostra"an gran reverencia, y tira"an su ropa en suelo para que el pasara por encima% E)presa"an gran gratitud por las "uenas o"ras que ha"#a hecho% ;anifesta"an, fuertes deseos por la venida del reino de Dios y su gran esperanza era que 0esHs estuviera por esta"lecerlo% -e ve#an llenas de gozo y celo en sus ala"anzas a 0esHs y su nimo de acompaBarlo% -in em"argo .cuan pocos de ellos eran sus verdaderos disc#pulos/

La e)istencia de muchas emociones falsas a la misma vez en la misma persona no es ningHn misterio% Cuando surge una emoci n fuerte, es natural que produzca otras impresiones, especialmente si la primera emoci n en aparecer es el amor% Como di$e antes, el amor es la emoci n principal, y, por decirlo as#, la fuente de las otras sensaciones% 7mag#nese una persona que por mucho tiempo ha tenido temor del infierno% -atans llega y la engaBa haciendo que piense que Dios ha perdonado sus pecados% -upongamos que -atans la engaBa a trav8s de una visi n de un hom"re con una preciosa cara sonriente y "razos a"iertos% El pecador cree que esta es una visi n de Cristo% : tal vez el dia"lo lo confunde con una voz que dice E+i$o, tus pecados te son perdonados,E la cual el pecador piensa es la voz de Dios% &s# empieza a creer que es salvo, a pesar de carecer de un entendimiento espiritual del evangelio% .!ue variedad de emociones entrar#an en la mente de este pecador/ Estar#a lleno de amor para su -alvador imaginario quien el piensa le ha salvado del infierno% -e sentir#a lleno de gratitud por esta salvaci n imaginaria% -e llenar#a de gozo so"recogedor% -us emociones lo impulsar#an a ha"lar a otros de su e)periencia% Con facilidad se humillar#a delante de su dios imaginario% -e negar#a a si mismo y celosamente promocionar#a su religi n imaginaria mientras durara el fervor de sus emociones% *odas estas emociones religiosas pueden surgir $untas de esta manera% -in em"argo, la persona a quien nos hemos estado imaginando no es cristiana% -us emociones son el resultado del funcionamiento natural de su propia mente, no de la o"ra salvadora del Esp#ritu de Dios% El que dude que esto sea posi"le entiende muy poco de la naturaleza humana% EL -%E CO#SOLACIO#ES ' GO&OS SE S%CE"A# E# CIERTO OR"E# #O CO$PR%E!A -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES SEA# O #O ESPIR;T%ALES ;uchos rechazan la idea de que las emociones y e)periencias espirituales de"an suceder en determinado orden% ,o les parece que la convicci n de pecado, el temor del $uicio de Dios, y una sensaci n de incapacidad espiritual tengan que preceder la e)periencia de conversi n% Dicen que esto es tan solo una teor#a humana% @or lo tanto, muestran escepticismo cuando las e)periencias religiosas de una persona si suceden en este orden% -ospechan que sus emociones han salido del funcionar natural de su propia mente ms "ien que del Esp#ritu -anto% -e muestran aun mas sospechosos si sus sentimientos, primero de convicci n, y luego de seguridad, son intensos y fuertes% -in em"argo, de seguro es razona"le pensar que Dios da a los pecadores una sensaci n de su necesidad de ser salvos antes de salvarlos% -omos seres inteligentes, y Dios trata con nosotros en una forma inteligente% -i fuera de Cristo, el pecador esta "a$o condenaci n, no es razona"le que Dios se lo haga sa"er? &l fin y al ca"o, despu8s de ha"erlos salvado, Dios si hace que los cristianos tengan conciencia de su salvaci n% Las Escrituras enseBan que Dios si conscientiza a la gente de su incapacidad antes de li"erarla% @or e$emplo, antes de sacar a 7srael de Egipto, hizo que sintiera su miseria y clamara a el <N)odo A:A1>% &ntes de salvarlos en el ;ar Go$o, hizo que vieran su impotencia% @or delante ten#an al ;ar .por detrs el e$ercito egipcio/ Dios les mostr que no ha"#a nada que ellos pudieran hacer para ayudarse y que tan solo El pod#a rescatarlos <N)odo 24>% Cuando 0esHs y sus disc#pulos cayeron en la tormenta en el ;ar de Falilea, las olas cu"r#an la "arca y parec#a estar a punto de hundirse% Los disc#pulos clamaron, E.-eBor, slvanos/E y solo entonces 0esHs calmo el viento y el mar <;ateo D:A45A=>% El ap stol @a"lo y *imoteo, antes de ser rescatados de su dificultad, fueron Ea"rumados so"remanera mas all de nuestras fuerzas, de tal modo que aun perdimos la esperanza de

conservar la vida% @ero Utuvieron en ellos mismosQ sentencia de muerte para que no Uconfiaran en si mismosQ sino en Dios que resucita a los muertosE <A Corintios 2:D5J>% Las Escrituras descri"en a los cristianos como aquellos quienes Ehemos acudido para asirnos de la esperanza puesta delante de nosotrosE <+e"reos =:2D>% &cudir para asirse de una esperanza sugiere temor y una sensaci n de peligro% Es mas, la misma pala"ra EevangelioE55"uenas nuevas55 naturalmente sugiere la idea de rescate y salvaci n de angustia y miedo% Las multitudes en 0erusal8n sintieron esta angustia cuando @edro les predico en el d#a de @entecost8s% E-e compungieron de coraz n, y di$eron a @edro y a los otros ap stoles: Marones hermanos, que haremos?E <+echos A:1C>% El carcelero de 6ilipos tam"i8n sinti esta angustia espiritual% E-e postro a los pies de @a"lo y de -ilas? y sacndolos, les di$o: -eBores, que de"o hacer para ser salvo?E <+echos 2=:AJ513>% Memos pues, que es muy razona"le y "#"lico pensar que las grandes y humilladoras convicciones de incapacidad, de pecado y de temor del $uicio de Dios, de"an preceder a la e)periencia de la conversi n% -in em"argo, el que la seguridad de la salvaci n venga luego del temor del infierno no es prue"a de que aquella sea verdadera% El temor del infierno y una convicci n de pecado en la conciencia, son dos cosas diferentes% La convicci n de pecado en la conciencia es un conocimiento de deso"ediencia personal y de maldad en el coraz n y la vida del individuo mismo% Es el conocimiento de la infinita seriedad de nuestro propio pecado ya que ofende a un Dios infinitamente santo% Esta convicci n puede prod/cir el temor del infierno, pero no es i)/al que el temor del infierno% De hecho, el temor del infierno puede e)istir sin una verdadera convicci n de pecado en la conciencia% &lgunas personas parecen ver que el infierno se a"re, lleno de llamas y demonios, para tragrselas% Con todo y eso .sus conciencias no estn "a$o convicci n/ Dichas impresiones vivas del infierno pueden venir de -atans% El puede petrificar a los hom"res con visiones de condenaci n porque quiere convencerlos de que nunca pueden ser salvos% *ales visiones tam"i8n pueden salir de la propia imaginaci n de una persona% E)iste adems tal cosa como una falsa convicci n de pecado% Esto sucede cuando las personas parecen estar so"recogidas con un sentimiento de su pecaminosidad, mas no tienen entendimiento de la verdadera naturaleza del pecado% ,o ven el pecado de una manera espiritual como algo que ofende la santidad de Dios% -us conciencias han sido afectadas poco o nada% *al vez no tengan convicci n alguna respecto a pecados particulares de los cuales son culpa"les, o, si estn tur"ados acerca de ciertos pecados, no lo hacen de una forma espiritual% &un, si el Esp#ritu -anto mismo produce convicci n de pecado y temor del infierno, esto no necesariamente llevara a la salvaci n% La gente incr8dula puede resistir al Esp#ritu% ,o siempre es la intenci n de Dios vencer la resistencia pecaminosa y traer al pecador al nuevo nacimiento% *am"i8n hay un falso humillarse ante Dios% @or e$emplo, el rey -aHl se sent#a profundamente tur"ado por su pecado contra David% Lloro delante de David y confeso, E;as $usto eres tu que yo, que me has pagado con "ien, ha"i8ndote yo pagado con malE <2 -amuel A4:2C>% ,o o"stante, esto fue despu8s de que el Esp#ritu de Dios se apartara de -aHl% El orgulloso rey se humillo ante David a pesar de que realmente lo odia"a% De una forma similar, los pecadores se pueden humillar ante Dios, aun si de verdad lo odian% @ueden de$ar de confiar en su propia $usticia en ciertos aspectos a la vez que en otros, ms sutiles, siguen descansando en ella igual que siempre% -u aparente sumisi n a Dios disfraza un intento secreto de negociar con el%

@ero, que si e)perimentamos el temor del infierno simultneamente con la convicci n del pecado que nos humilla ante Dios? !ue si de aqu# empezamos a sentir gozo en el evangelio? ,o es esto prue"a de que nuestras e)periencias sean espiritualmente genuinas? .,o/ El orden de nuestras e)periencias no prue"a nada% -i el dia"lo puede imitar las e)periencias espirituales que llevan a la conversi n, tam"i8n es capaz de imitar su orden% -a"emos que puede producir una falsa convicci n del pecado, un falso temor al infierno, y una falsa humildad ante Dios% @or que no ha de producirlos en ese orden? @or que no puede producir despu8s un falso gozo en el evangelio, como hemos visto que sa"e hacer? Las Escrituras solamente son nuestra gu#a infali"le en la creencia y practica religiosa% ,o dicen que somos salvos si hemos tenido e)periencias en cierto orden% La @ala"ra de Dios promete salvaci n solo a aquellos que reci"en la gracia de Dios y manifiestan sus frutos% ,unca prometen salvaci n a quienes sienten gran convicci n de pecado y temor al infierno seguidos por un gran gozo y confianza% Lo que las Escrituras dicen de"e ser suficiente para los cristianos% ,uestra confianza esta en la @ala"ra de Dios, no en nuestras ideas% &ntes de terminar este capitulo, creo que de"o seBalar que las personas pueden llegar a ser cristianas sin pasar por un claro orden de e)periencias% Es verdad que de"en sentir una convicci n de pecado, de incapacidad, y de la $usticia de Dios al condenar a los pecadores% &un as#, no hay necesidad de que el Esp#ritu de Dios produzca estas cosas como e)periencias separadas que se pueden distinguir la una de la otra% & veces la conversi n de un pecador es como un caos de confusi n y otros creyentes no sa"en como interpretarla% El Esp#ritu -anto con frecuencia o"ra en una forma muy misteriosa para atraer a la gente a Cristo% Como 0esHs di$o, EEl viento sopla de donde quiere y oyes su sonido? mas ni sa"es de donde viene, ni a donde va? as# es todo aquel que es nacido del Esp#rituE <0uan 1:D> La verdad es que nuestras ideas acerca de como el Esp#ritu -anto de"e o"rar afectan la manera en que interpretamos nuestra e)periencia% -eleccionamos las partes de nuestra conversi n que mas se parecen a las e)periencias que pensamos de"en suceder en una conversi=n% Las partes que no coinciden con lo que consideramos el patr n apropiado, las olvidamos% De esta manera, "uscamos traer a nuestra conversi n conformidad con un supuesto patr n correcto de e)periencia% Lo que realmente estamos haciendo es rehusando admitir que el Esp#ritu -anto a veces actHa de una forma diferente a la manera precisa que nosotros queremos que o"re% EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES #OS LLEVE# A PASAR $%C2O TIE$PO E# LOS "E!ERES E9TER#OS "E LA A"ORACI1# CRISTIA#A3 #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O ESPIRIT%ALES &lgunas personas piensan que una e)periencia religiosa no es sana si nos lleva a pasar mucho tiempo leyendo, orando, cantando y escuchando sermones% ;uy al contrario, las Escrituras claramente enseBan que este ser el efecto de una verdadera e)periencia de la salvaci=n% @or e$emplo, &na, la profetisa, Eno se aparta"a del templo, sirviendo de noche y de d#a con ayunos y oracionesE <Lucas A:1C>% Daniel manten#a un tiempo de oraci n privada tres veces al d#a <Daniel =:23>% La e)periencia de la salvaci n adems hace que los creyentes se deleiten en cantar ala"anzas a Dios: E&la"ad a 0ehov, porque es "ueno cantar salmos a nuestro Dios? porque suave y hermosa es la ala"anzaE <-almo 24C:2>% La salvaci n hace que los creyentes amen el o#r la @ala"ra de Dios predicada:E .Cuan hermosos son so"re los montes los pies del que trae alegres nuevas, del que anuncia la paz/, del que trae nuevas del "ien, del que pu"lica salvaci n, del que dice a -i n: .*u Dios Geina/E <7sa#as 9A:C>% ' la salvaci n hace que los creyentes amen el unirse en ala"anza con otros creyentes: E.Cuan ama"les son tus moradas, oh 0ehov de los e$8rcitos/

&nhela mi alma y aun ardientemente desea los atrios de 0ehov? mi coraz n y mi carne cantan al Dios vivo%%% (ienaventurados los que ha"itan en tu casa? perpetuamente te ala"aranE <-almo D4:25A,4>% @or el otro lado, el que seamos muy entusiastas en los de"eres e)ternos de la religi n verdadera, no es seBal segura de conversi n% *al comportamiento e)iste en muchos que no son salvos% Los $ud#os en los d#as de 7sa#as eran fervientes en la ala"anza% +ac#an muchos sacrificios, asam"leas, fiestas, y oraciones% -in em"argo, sus corazones no esta"an "ien con Dios, y Dios les dice que a"orrece su adoraci n% <M8ase 7sa#as 2:2A529>% En el tiempo de Ezequiel muchos se deleita"an viniendo a escuchar de el la @ala"ra de Dios% ,o o"stante, Dios los condena: E' vendrn a ti como viene el pue"lo, y estarn delante de ti como pue"lo m#o, y oirn tus pala"ras, y no las pondrn por o"ra? antes hacen halagos con sus "ocas, y el coraz n de ellos anda en pos de su avaricia% ' he aqu# que ni eres a ellos como cantor de amores, hermoso de voz y que canta "ien? y oirn tus pala"ras, pero no las pondrn por o"raE <Ezequiel 11:1251A>% EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES #OS LLEVE# A ALA!AR A "IOS CO# #%ESTRAS !OCAS #O CO$PR%E!A
-%E SEA# O #O ESPIRIT%ALES

;uchos parecen pensar que si las personas son fervientes en ala"ar a Dios esta es una seBal segura de la conversi n% (revemente e)amine esto en el capitulo anterior% &qu# quiero e)aminarlo en mas detalle de"ido al gran 8nfasis que algunos dan a la ala"anza como seBal de vida espiritual% ,ingHn cristiano condenara a otra persona por tener entusiasmo en ala"ar a Dios% -in em"argo, de"emos darnos cuenta que tal entusiasmo no es una seBal segura de la conversi n% Como ya hemos visto, -atans puede imitar toda clase de emociones espirituales% Las Escrituras nos dan muchos e$emplos de personas incr8dulas que con mucho entusiasmo ala"a"an a Dios y a Cristo% En las varias instancias cuando 0esHs hizo milagros, las Escrituras dicen que las muchedum"res Ese asom"raron, y glorificaron a DiosE <;arcos A:2A>, Eglorifica"an al Dios de 7sraelE <;ateo 29:12>, Etuvieron miedo y glorifica"an a DiosE <Lucas C:2=>% Eran tam"i8n entusiastas en su ala"anza de 0esHs mismo% E' enseBa"a en las sinagogas de ellos, y era glorificado por todosE <Lucas 4:29>% E.+osanna al +i$o de David/ .(endito el que viene en el nom"re del -eBor/ .+osanna en las alturas/E <;ateo A2:J>% *ristemente, sa"emos que muy pocos de ellos ten#an una fe verdadera en Dios y en Cristo% Despu8s de la ascensi n de Cristo al cielo, leemos en +echos que los que viv#an en 0erusal8n Etodos glorifica"an a Dios por lo que se ha"#a hechoE <+echos 4:A2>% Esto se de"i a lo que @edro y 0uan ha"#an hecho sanando milagrosamente al mendigo co$o% .Cuan pocos de estos que viv#an en 0erusal8n compart#an la fe de @edro y 0uan/ Cuando @a"lo y (erna"8 predicaron a los gentiles en &ntioquia, los gentiles Ese regoci$a"an y glorifica"an la pala"ra del -eBorE <+echos 21:4D>% -in em"argo, solo algunos fueron salvos porque Ecreyeron todos los que esta"an ordenados para vida eterna%E 0unto al ;ar Go$o, 7srael canto las ala"anzas de Dios, y en menos de nada esta"a ala"ando al "ecerro de oro% Los $ud#os del tiempo de Ezequiel mostra"an con sus "ocas mucho amor por Dios, pero sus corazones esta"an enamorados del dinero y las posesiones <Ezequiel 11:1251A>% 7sa#as dice que los que odia"an a los siervos verdaderos de Dios esta"an clamando, E0ehov sea glorificadoE <7sa#as ==:9>% De estos y muchos otros e$emplos "#"licos se desprende que el entusiasmo en la ala"anza a Dios y a Cristo no es una seBal fia"le de conversi n%

EL -%E #%ESTRAS E$OCIO#ES PRO"%&CA# LA SEG%RI"A" "E LA SALVACI1# #O CO$PR%E!A -%E SEA# O #O SEA# ESPIRIT%ALES &lgunas personas piensan que si tenemos la seguridad de ser salvos estamos "a$o engaBo% En contraste, los protestantes siempre han cre#do que esta seguridad es un sentimiento apropiado para un creyente% Las Escrituras contienen muchos e$emplos donde el pue"lo de Dios demuestra seguridad en su relaci n con Dios% @or e$emplo, David, en los -almos, a menudo ha"la de Dios como su propio Dios y -alvador, su roca y escudo y torre, etc%%% El ap stol @a"lo en sus cartas constantemente ha"la de su relaci n con Cristo y se regoci$a en su salvaci n% E'o se a quien he cre#do, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi deposito para aquel d#aE <A *im% l: 2A>% Las Escrituras ponen en claro que todos los cristianos, no solo los ap stoles y profetas, pueden y de"en tener esta seguridad% @edro nos manda a asegurarnos del llamamiento y la elecci n de Dios <A @edro 2:23>, y nos indica c mo llegar a tener dicha seguridad <A @edro 2:95D>% @a"lo ha"la de una falta de seguridad como algo no acepta"le en un cristiano: EE)aminaos a vosotros mismos si estis en la fe? pro"aos a vosotros mismos% : no os conoc8is a vosotros mismos, que 0esucristo esta en vosotros a menos que est8is repro"ados?E <A Corintios 21:9>% 0uan nos da muchas prue"as por las cuales podemos tener la seguridad de nuestra salvaci n: E' en esto sa"emos que nosotros le conocemos, si guardamos sus mandamientosE <2 0uan A:1>% E,osotros sa"emos que hemos pasado de muerte a vida, en que amamos a los hermanosE <2 0uan 1:24>% EEn esto conocemos que permanecemos en el, y el en nosotros, en que nos ha dado de su Esp#rituE <2 0uan 4:21>% ,o es nada razona"le, pues, criticar a un cristiano solo por el hecho de que se sienta muy seguro de su salvaci n% @or el otro lado, el solo hecho de que la persona sienta esta seguridad no es seBal segura de que en verdad sea salva% Kna persona puede tener la confianza ms grande de su salvaci n y ser, sin em"argo, inconversa% @uede parecer estar muy cerca de Dios, usando t8rminos de mucho afecto en sus oraciones, dirigi8ndose a Dios como Emi @adreE, Emi querido GedentorE, Emi dulce -alvadorE, Emi &madoE, y as# sucesivamente% @uede decir, E*engo la completa certeza de que Dios es mi @adre% -e que ir8 al cielo tan seguramente como si ya estuviera all#E @uede estar tan seguro de si mismo que ya no ve necesidad de estar pro"ando la autenticidad de su fe% @uede a"orrecer a cualquiera que tenga la osad#a de sugerir que posi"lemente no sea salvo de verdad% -in em"argo, nada de eso comprue"a que sea un verdadero cristiano% Es mas, esta clase de confianza $actanciosa, que siempre se esta e)hi"iendo a si misma, no se parece nada a la verdadera seguridad de un cristiano% -e parece mas al fariseo de Lucas 2D:J524, quien esta"a tan seguro de estar "ien con Dios que hasta le da"a gracias a Dios por ha"erlo hecho tan diferente a los otros hom"res% La verdadera confianza cristiana es humilde, no $actanciosa% Los corazones de los incr8dulos son ciegos, engaBosos, y centrados en si mismos% ,o es sorprendente que tengan opiniones tan elevadas de si mismos% -i -atans o"ra en sus deseos pecaminosos con consolaciones y gozos falsos, no es de e)traBar que las personas inconversas tengan una fuerte, pero falsa, seguridad de su salvaci n% Cuando una persona inconversa tiene esta falsa seguridad, se halla li"re de aquellas cosas que pueden hacer que un verdadero cristiano dude de su salvaci n: a> El cristiano falso no tiene una sensaci n de seriedad de su destino eterno y la importancia infinita de edificar so"re el fundamento correcto% En contraste, el creyente verdadero es humilde y cuidadoso? siente lo asom"roso que ser encontrarse delante de Dios, el 0uez infinitamente santo% La seguridad falsa no sa"e nada de esto%

"> Kn cristiano falso no esta enterado de lo ciego y engaBoso que es su propio coraz n% -u seguridad falsa produce gran confianza en sus propias opiniones% El creyente verdadero, en contraste, ve con modestia su propio entendimiento% c> -atans no ataca la seguridad falsa% &taca la seguridad del verdadero cristiano porque es esta la que produce mayor santidad% @or el otro lado, -atans es el me$or amigo de la seguridad falsa, ya que pone al cristiano falso completa5mente dentro de su poder% d> La seguridad falsa ciega a una persona al verdadero alcance de su propia pecaminosidad% El cristiano falso se ve a si mismo "rillante y limpio% El cristiano verdadero, al contrario, conoce su propio coraz n? siente que es un gran pecador% Con frecuencia se pregunta si es posi"le que una persona verdaderamente salva sea tan pecadora como el sa"e que es% +ay dos clases de cristianos falsos% +ay los que piensan que son cristianos por su prctica e)terna de moralidad y religi n% Estas personas a menudo no entienden la doctrina de la $ustificaci n por sola fe% Luego hay los que "asan su seguridad de salvaci n en las e)periencias religiosas falsas% Estos Hltimos son los peores% -u seguridad muchas veces les viene por supuestas revelaciones% Llaman a estas revelaciones Eel testimonio del Esp#rituE% E)perimentan visiones e impresiones? pueden afirmar que el Esp#ritu de Dios les ha revelado eventos futuros% Con raz n la gente que acepta tales e)periencias tam"i8n tiene visiones e impresiones acerca de su propia salvaci n% ' no es causa de sorpresa que una supuesta revelaci n acerca de su salvaci n produzca el ms alto grado de confianza% De hecho, es t#pico encontrar gran confianza entre los que "uscan direcci n en las revelaciones imaginarias% :sadamente dicen, EEsto lo se,E E*engo la mas completa certeza%E Desprecian todo argumento o pregunta racional que les pudiera hacer dudar de su e)periencia% Es fcil en tender la confianza de estas personas% &grada a su amor propio pensar que Dios les haya dicho de una manera especial que son sus hi$os amados% ' si estas ErevelacionesE vienen con emociones fuertes, que ellos malinterpretan como la o"ra del Esp#ritu -anto en su interior, su confianza falsa no hace ms que crecer% &hora, yo dar#a una pala"ra de advertencia a los predicadores% Kstedes a veces predican doctrinas verdaderas en una forma err nea que se presta a una seguridad falsa% Le dicen a la gente que Eviva por fe, no por vistaE, que Econf#en en Dios a ciegasE, y que Econf#en en Cristo, no en sus sentimientosE% Estas son doctrinas verdaderas, siempre y cuando se entiendan correctamente% El vivir por fe, no por vista quiere decir, permitir que las realidades invisi"les y celestiales controlen nuestros pensamientos y actitudes% ,o podemos ver a Dios ni a Cristo con nuestros o$os f#sicos% ,o podemos ver los cielos nuevos ni la tierra nueva porque aHn no han sido esta"lecidas% @ero, creemos en estas realidades que no podemos ver% Creer en ellas y de$ar que es la creencia go"ierne en nuestros corazones y en nuestras vidas55 esto es vivir por fe y no por vista% En contraste, muchos piensan que vivir por fe quiere decir que de"emos confiar en Cristo, aun cuando nuestros corazones permanezcan oscuros y muertos espiritualmente% &dems de no ser "#"lico, esto es a"surdo% Es imposi"le tener fe en Cristo y permanecer en muerte y tinie"las espirituales% 6e verdadera quiere decir salir de tinie"las espirituales, y de muerte, a la vida y la luz de Cristo% Decirle a alguien que conf#e en Cristo aunque su coraz n sigue oscuro y muerto, es decirle que tenga fe en Cristo a pesar de seguir siendo un incr8dulo%

Las Escrituras enseBan que la fe en Cristo implica verlo espiritualmente% 0esHs di$o que E*odo aquel que ve al +i$o, y cree en elE tendr la vida eterna <0uan =:43>% La fe verdadera solo e)iste cuando estamos Emirando a cara descu"ierta como en un espe$o la gloria del -eBorE, y viendo la Eiluminaci n del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de 0esucristoE <A Corintios 1:2D y 4:=>% Kna fe que carece de esta luz espiritual no es la fe de los hi$os de luz sino el engaBo de los hi$os de las tinie"las% EConfiar en Dios a ciegasE quiere decir confiar en su pala"ra cuando nuestras circunstancias son dif#ciles y dolorosas, casi como si Dios ya no se preocupara de nosotros? tam"i8n quiere decir seguir confiando en el cuando no vemos su amor tan clara y refrescantemente como otras veces% Esto es muy distinto a confiar sin ninguna clase de luz o e)periencia espiritual, con corazones muertos y mundanos% !uienes insisten en vivir por fe sin e)periencias espirituales tienen ideas a"surdas en cuanto a la fe% Lo que realmente quieren decir con EfeE es creer que son salvos% @or eso piensan que por muertos y mundanos que est8n, es, sin em"argo, un pecado dudar de su salvaci n% @ero en que (i"lia han descu"ierto que fe quiere decir creer que somos salvos? La (i"lia dice que la fe trae a los pecadores a la salvaci n% &s# que fe no puede significar creer que ya somos salvos% -i fe quiere decir creer que somos salvos, entonces significar#a creer que tenemos la fe que salva% Es decir el significado de fe seria creer que creemos% &dmito que la incredulidad puede ser la causa de una falta de seguridad% &lgunos cristianos tienen poca fe, y poca fe produce poca evidencia de salvaci n% La respuesta a este pro"lema es crecer en fe y producir ms de los frutos de esta fe% :tros cristianos tienen falta de seguridad pese a muchas prue"as en sus vidas de que han sido convertidos% -u duda viene de no mirar sino su propia falta de merito y carecer de un "uen conocimiento de la realidad y el poder de la misericordia de Dios% :tros cristianos no tienen seguridad de"ido a sus circunstancias dif#ciles y dolorosas% Como es posi"le que Dios los ame si permite que sufran tanto? Esta duda viene de una falta de dependencia de la -o"eran#a y -a"idur#a de Dios% Con todo, si alguien siente que su coraz n esta completamente muerto y mundano, no podemos culparle por dudar de su salvaci n% Es imposi"le que e)ista la verdadera seguridad cristiana en tal coraz n% -eria tan imposi"le como "uscar mantener los rayos del sol despu8s de que este se haya puesto% Gecuerdos de e)periencias religiosas que tuvimos una vez no pueden mantener viva nuestra seguridad si nuestros corazones ahora se encuentran oscurecidos por el pecado% Es mas, es desea"le que dudemos de nuestra salvaci n si nuestros corazones los sentimos totalmente oscuros y mundanos% &s# esta de acuerdo con el plan de Dios% Cuando el amor por Dios merma, la ansiedad por nosotros mismos aumenta% En momentos de estar espiritualmente mori"undos, necesitamos tal ansiedad para restringirnos de pecar y animarnos a nuevos esfuerzos espirituales% Contradecimos el plan de Dios, entonces, si le decimos a la gente que mantenga su confianza cuando tiene el coraz n mundano y muerto% Erramos seriamente si pensamos que esto es lo que quiere decir Evivir por fe y no por vistaE, Econfiar en Dios a ciegasE, o Econfiar en Cristo, no en nuestros sentimientosE% &lentar la seguridad en aquellos cuyos corazones estn muertos y mundanos es alentar una seguridad falsa% De otra parte, si empleamos nuestras emociones y nuestra e)periencia cristiana como evidencia de nuestra salvaci n, no quiere decir que estemos Econfiando en nuestros sentimientos en vez de en CristoE% .,o e)isten otras evidencias de salvaci n que podamos usar/ -olo caemos en el Econfiar en nuestros sentimientos en vez de en CristoE si nos ala"amos y nos admiramos por nuestras emociones% Cuando nuestras e)periencias y emociones co"ran ms importancia para nosotros que la que tiene Dios, y cuando pensamos que Dios mismo de"er#a admirarnos por nuestras maravillosas emocionesIentonces estamos en peligro% En ese momento nuestra condici n espiritual es peor que la de un ateo inmoral%

#O PO"E$OS SA!ER SI LAS E$OCIO#ES "E %#A PERSO#A SO# ESPIRIT%ALES O #O3 SOLO POR-%E LAS C%E#TA "E %#A $A#ERA CO#$OVE"ORA ,ingHn cristiano es capaz de distinguir infali"lemente entre creyentes falsos y verdaderos% Kn cristiano puede ver su propio coraz n, pero no el de otra persona% *odo lo que podemos ver en otros es la apariencia e)terna% Las Escrituras enseBan con claridad que nunca podemos $uzgar infali"lemente el coraz n de una persona por su apariencia e)terna% E0ehov no mira lo que mira el hom"re? pues el hom"re mira lo que esta delante de sus o$os, pero 0ehov mira el coraz nE <A -amuel 2=:C>% Cuando de afuera, y hasta donde podemos discernir, una persona parece ser creyente, es nuestro de"er aceptarla como un hermano en Cristo% @ero aun los cristianos ms sa"ios pueden ser engaBados% Con frecuencia quienes han parecido ser cristianos s lidos, han a"andonado la fe% Esto no de"e sorprendernos% 'a hemos visto como -atans puede imitar todo tipo de emociones espirituales55 amor por Dios y por Cristo y los cristianos, tristeza por el pecado, sumisi n a Dios, humildad, gratitud, gozo, celo% *odas estas emociones imitadas pueden aparecer a la vez en la misma persona% ' esa persona podr#a tener tam"i8n un "uen conocimiento de la doctrina cristiana, una personalidad agrada"le, y una capacidad poderosa para e)presarse en lengua$e cristiano% .Cuan grande puede ser, entonces, la similitud entre un cristiano falso y uno verdadero/ -olo Dios es capaz de discernir infali"lemente la diferencia% -omos arrogantes si pretendemos hacerlo nosotros% El solo hecho de que una persona cuente sus e)periencias y sentimientos de una manera conmovedora, no comprue"a que sea un verdadero cristiano% Cualquier cosa que se parezca a una o"ra de Dios ser conmovedora para un creyente% Los creyentes se deleitan en ver a los pecadores convertidos% ,o es sorprendente, entonces, que nuestros corazones respondan cuando alguien profesa ha"er sido convertido y relata con credi"ilidad su e)periencia% Con todo, eso todav#a no es prue"a de que su conversi n sea genuina% Las Escrituras nos dicen que $uzguemos por la vida de una persona, no por sus pala"ras% Esto se de"e a que las afirmaciones de las personas en cuanto a ser cristianos son como las flores en la primavera% Los r"oles se llenan de flores, todas muy lindas, pero pronto muchas de ellas se marchitaran y cayendo se pudrirn% @or un rato, se ven tan "ellas las una como las otras y su fragancia es dulce% ,os es imposi"le distinguir las que llevaran fruto de las que se marchitaran y morirn% Es solo despu8s que podemos ver la diferencia, cuando ya algunas han ca#do mientras que otras han producido fruto% En las cosas espirituales es igual% *enemos que $uzgar por el fruto, no por los "ellos colores ni las fragancias de las flores% !uienes dicen ha"er sido convertidos pueden, por decirlo as#, verse lindos, oler muy rico, y dar relatos conmovedores de su e)periencia% -in em"argo, todo puede llegar a nada% Las pala"ras no son prue"a de nada% *enemos que $uzgar por el frutoIpor los resultados duraderos en las vidas de las personas% <&un aqu# nuestro $uicio no es infali"le, pero la manera de vivir de quienes profesan ser cristianos es la me$or prue"a que podemos tener de su sinceridad y salvaci n>% &lgunos argumentan: E-i siento un fuerte amor cristiano por un hermano cristiano, tiene que ser que el Esp#ritu -anto ha producido este amor% El Esp#ritu no se puede equivocar% -i el Esp#ritu produce este amor, tiene que ser porque sa"e que la otra persona es un verdadero creyente%E Este argumento es totalmente falso% Dios nos ha mandado que amemos como hermanos en Cristo a todos los que hacen una profesi n de fe en Cristo% Lo Hnico que un fuerte amor cristiano hacia otro que profesa ser cristiano hace, es compro"ar que el Esp#ritu de Dios nos esta capacitando para o"edecer el mandamiento de Dios% ,o prue"a que el cristiano profeso a quien amamos sea un verdadero cristiano%

En todo caso, la (i"lia no sa"e nada de esta idea de que podamos $uzgar la condici n espiritual de otra persona por el amor que sentimos por ella% ,o solo no vemos esta idea en la (i"lia, sino que contradice a la (i"lia% La @ala"ra de Dios claramente enseBa que nadie puede tener un cien por ciento de seguridad con respecto a la condici n del coraz n de otra persona frente a Dios% @a"lo dice Esino que es $ud#o el que lo es en lo interior, y la circuncisi n es la del coraz n, en esp#ritu, no en letra? la ala"anza del cual no viene de los hom"res, sino de DiosE <Go5manos A:AJ>% @or medio de esta Hltima e)presi n, Ela ala"anza del cual no viene de los hom"res, sino de Dios,E @a"lo enseBa que los hom"res no pueden $uzgar si un hom"re es un $ud#o en lo interior% @or seBas e)ternas los hom"res pueden ver que un hom"re es $ud#o en lo e)terior, pero solo Dios puede ver el interior de ese hom"re% @a"lo enseBa la misma verdad en 2 Corintios 4:9: E&s# que, no $uzgu8is nada antes de tiempo, hasta que venga el -eBor, el cual aclarara tam"i8n lo oculto de las tinie"las, y manifestara las intenciones de los corazones? y entonces cada uno reci"ir su ala"anza de Dios%E 7nduda"lemente es supremamente arrogante de nuestra parte pensar que nosotros podemos $uzgar los corazones de los hom"res cuando los ap stoles sa"#an que ellos no ten#an autoridad para hacerlo%

PARTE TERCERA SE8ALES "ISTI#TIVAS "E LAS VER"A"ERAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES

CO$E#TARIO I#TRO"%CTORIO Moy a seBalar ahora algunos de los aspectos que distinguen las verdaderas emociones espirituales de otras clases de impresiones% &ntes de empezar quiero hacer las siguientes salvedades: a> ,o le voy a ayudar a nadie a poder distinguir infali"le5mente entre las emociones espirituales verdaderas y falsas en otras personas% 'a he condenado de arrogante este empeBo% Cristo nos ha dado las reglas suficientes para nuestra propia seguridad, para que evitemos descarriarnos, ms no para $uzgar a otros% &dems nos ha dado muchas normas en las Escrituras que sern Htiles para los dirigentes de las iglesias cuando aconse$en a los miem"ros en cuanto a su condici n espiritual% @ero Dios no nos ha capacitado para hacer separaci n infali"le entre las ove$as y las ca"ras de quienes profesan ser cristianos% -e ha reservado este poder e)clusivo para si mismo% "> ,o voy a ayudar a los cristianos que se han enfriado espiritualmente a esta"lecer la seguridad de su salvaci=n% 'a he sostenido que no esta dentro del plan de Dios que tales cristianos tengan seguridad% Dios no quiere que se sientan seguros de su salvaci n hasta tanto no salgan de su estado fr#o% Esta"lecemos para nosotros seguridad, no tanto por la autoe)aminacion como por la acci n% El ap stol @edro nos dice que hagamos firme nuestra vocaci n y elecci n, no en primer lugar por la auto5e)aminacion, sino por el aBadir a nuestra fe virtud, conocimiento, dominio propio, paciencia, piedad, afecto fraternal, y amor <A @edro 2:95C>% El cristiano espiritualmente fr#o de"e, entonces, seguir las instrucciones de @edro, en vez de esperar reci"ir ayuda mientras siga en su condici n fr#a% c> ,adie de"e esperar encontrar aqu# reglas que sirvan para convencer a hip critas quienes, engaBados por revelaciones imaginarias y emociones falsas, estn arraigados en una seguridad falsa% *ales hip critas se

sienten tan seguros de su propia sa"idur#a, y estn tan cegados por su $usticia propia, sutilmente disfrazada de humildad, que con frecuencia parecen no necesitar siquiera del arrepentimiento% -in em"argo, estas reglas si sern Htiles para convencer a otras clases de hip critas, a la vez que a verdaderos cristianos que han mezclado emociones falsas con las verdaderas% LAS VER"A"ERAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES #ACE# "E I#FL%E#CIAS ESPIRIT%ALES3 SO!RE#AT%RALES ' "IVI#AS E# EL CORA&1# El ,uevo *estamento llama a los cristianos gente espiritual% Los contrasta con gente meramente natural% E@ero el hom"re natural no perci"e las cosas que son del Esp#ritu de Dios, porque para el son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente% En cam"io el espiritual $uzga todas las cosas? pero el no es $uzgado de nadieE <A Corintios A:24529>% *am"i8n hace contraste entre gente espiritual y carnal% EDe manera que yo, hermanos, no pude ha"laros como a espirituales, sino como a carnales, como a niBos en CristoE <A Corintios 1:2>% Los t8rminos EcarnalE y EnaturalE en estos vers#culos quieren decir no santificado, no teniendo al Esp#ritu% EEspiritualE, entonces, quiere decir santificado por el Esp#ritu -anto% &s# como las Escrituras denominan EespiritualesE a los cristianos, tam"i8n encontramos que descri"en ciertas cualidades y principios de la misma manera% Leemos de un Eocuparse espiritualE <Gomanos D:=5C>, Einteligencia espiritualE <Colosenses 2:J>, y E"endici n espiritualE <Efesios 2:1>% El t8rmino EespiritualE en todos estos vers#culos no se refiere al esp#ritu del hom"re% Kna cualidad no es espiritual solo porque e)ista en el esp#ritu del hom"re y no en su cuerpo% Las Escrituras llaman carnales algunas cualidades a pesar de que e)isten en el esp#ritu% @or e$emplo, @a"lo dice que la falsa humildad, el orgullo, y el confiar en la sa"idur#a propia son carnales <Colosenses A:2D>, a pesar de que estas cualidades e)isten en el esp#ritu del hom"re% El ,uevo *estamento usa la pala"ra EespiritualE para referirse al Esp#ritu -anto, la tercera persona de la *rinidad% Los cristianos son espirituales por ser nacidos del Esp#ritu de Dios y porque el Esp#ritu vive en ellos% Las cosas son espirituales por su relaci n con el Esp#ritu -anto55E lo cual tam"i8n ha"lamos, no con pala"ras ensenadas por sa"idur#a humana, sino con las que enseBa el Esp#ritu, acomodando lo espiritual a lo espiritualE <2 Corintios A:21>% Dios da su Esp#ritu a los verdaderos cristianos para que viva dentro de ellos, influenciando sus corazones como fuente de vida y acci n% @a"lo dice que los cristianos viven por la vida de Cristo en ellos <Flatas A:A3>% Cristo, por su Esp#ritu, no solo esta en ellos, sino que vive en ellos? por su vida, ellos viven% Los cristianos no solo toman agua viva, sino que esta agua viva se convierte en fuente en sus almas, surgiendo para vida espiritual y eterna <0uan 4:24>% La savia de la viBa verdadera no fluye a ellos como si llenara un pocillo, sino como entrando en pmpanos vivos donde se convierte en fuente de vida <0uan 29:9>% Las Escrituras, pues, dicen que los cristianos son EespiritualesE porque Dios de esta forma une su Esp#ritu a ellos% El Esp#ritu de Dios puede influenciar a hom"res naturales, y lo hace 55 v8ase ,Hmeros A4:A,2 -amuel 23:23, +e"reos =:45=% En estos casos, sin em"argo, Dios no da su Esp#ritu como fuente de vida espiritual% ,o hay uni n entre el Esp#ritu de Dios y el hom"re natural% @uedo ilustrar esto de la siguiente manera% La luz puede resplandecer so"re un o"$eto negro, muy oscuro, pero, si esa luz no logra que el o"$eto por si mismo irradie luz, nadie dir que ese o"$eto es un o"$eto "rillante% &s#, cuando el Esp#ritu de Dios solo actHa so"re el alma, sin convertirse en fuente de vida espiritual interna, esa alma no ha llegado a ser espiritual%

La principal raz n por la cual las Escrituras llaman espirituales a los cristianos y sus virtudes es esta: el Esp#ritu -anto dentro de los cristianos produce resultados acordes con la naturaleza verdadera del Esp#ritu mismo% La santidad es la naturaleza del Esp#ritu de Dios? por lo tanto, las Escrituras lo llaman el Esp#ritu -anto% La santidad es la "elleza y dulzura de la naturaleza divina, y es la esencia del Esp#ritu -anto, as# como el calor es la naturaleza del fuego% Este Esp#ritu -anto vive en los corazones de los creyentes como una fuente de vida actuando dentro de ellos y dndoles de si mismo la naturaleza dulce y divina de la santidad% +ace que el alma comparta la "elleza espiritual de Dios y el gozo de Cristo para que el creyente tenga comuni n con el @adre y con el +i$o, mediante su participaci n en el Esp#ritu -anto% La vida espiritual en los corazones de los creyentes es, pues, la misma en naturaleza de la santidad de Dios mismo, aunque en un grado infinitamente inferior% Es como el sol que "rilla so"re un diamante% El resplandor del diamante es de la misma naturaleza que el del sol, pero en grado much#simo menor% & esto se refiere Cristo en 0uan 1:=, Elo que es nacido del Esp#ritu, esp#ritu es% ELa nueva naturaleza que el Esp#ritu -anto crea es de la misma naturaleza que el Esp#ritu que la creo? las Escrituras por eso la llaman una naturaleza espiritual% Es solo en cristianos verdaderos que el Esp#ritu o"ra de esta manera% 0udas dice de los hom"res sensuales que Eno tienen al Esp#rituE <0udas v% 2J>% @a"lo dice que solo los cristianos verdaderos tienen el Esp#ritu -anto dentro de ellos? y Esi alguno no tiene el Esp#ritu de Cristo, no es de elE <Gomanos D:J>% -egHn 0uan, tener el Esp#ritu -anto es seBal segura de estar en Cristo: EEn esto conocemos que permanecemos en el y el en nosotros, en que nos ha dado de su Esp#rituE <2 0uan 4:21>% En contraste, un hom"re natural no tiene e)periencia de las cosas espirituales? ha"lar de ellas es locura para el, pues no sa"e que significan% E@ero el hom"re natural no perci"e las cosas que son del Esp#ritu de Dios, porque para el son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmenteE <2 Corintios A:24>% 0esHs mismo enseB que el mundo no creyente no conoce al Esp#ritu -anto: Eel Esp#ritu de verdad al cual el mundo no puede reci"ir, porque no le ve, ni le conoceE% <0uan 24:2C>% @or lo menos esto queda claro, entonces: los efectos que el Esp#ritu -anto produce en los cristianos verdaderos son diferentes de todo lo que el hom"re pueda producir por poderes humanos naturales% Esto es lo que yo "usca"a dar a entender cuando di$e que las verdaderas emociones espirituales surgen de influencias so"renaturales% & esto se de"e, pues, el que los cristianos tengan una nueva percepci n o sensaci n interna en sus mentes, totalmente diferente en su naturaleza de todo lo que hayan e)perimentado antes de su conversi n% Es, por decirlo as#, un nuevo sentido espiritual, capaz de perci"ir las cosas espirituales% Este sentido es diferente de todo sentido natural, al igual que el sentido del gusto es diferente a los sentidos de la visi n, la audici n, el olfato, y el tacto% @or este nuevo sentido espiritual, el cristiano perci"e algo diferente de lo que el hom"re natural perci"e? es como la diferencia entre el solo ver la miel y el de gustarla% @or esto las Escrituras a menudo aseme$an la o"ra de regeneraci n que hace el Esp#ritu al dar un nuevo sentido55vista al ciego, audici n al sordo% @or ser este sentido espiritual mas no"le y e)celente que cualquier otro, las Escrituras hacen ver su entrega como la de dar vida a un muerto y esta"lecer una nueva creaci n% ;uchas personas confunden este nuevo sentido espiritual con la imaginaci n, pero es "astante diferente% La imaginaci n es una ha"ilidad que todos tenemos% ,os capacita para tener ideas del aspecto, los sonidos y los olores de las cosas, aun cuando esas cosas no est8n presentes% La gente la confunde con el sentido espiritual de la siguiente manera% &lgunos tienen impresas en su imaginaci n ideas de una "rillante luz? dicen que esto es una revelaci n de la gloria de Dios% &lgunos tienen ideas muy reales de Cristo, colgado y sangrando en una cruz% Dicen que es una visi n espiritual de Cristo crucificado% &lgunos ven a Cristo que les sonr#e, con sus

"razos a"iertos para a"razarlos? creen que esto es una revelaci n de la gracia y el amor de Cristo% :tros tienen ideas realistas del cielo, con Cristo all# en su trono, y huestes de ngeles y santos? dicen que esto es ver el cielo que se les a"re% &lgunos tienen ideas de sonidos y voces, tal vez citndoles las Escrituras? dicen que esto es o#r la voz de Cristo en sus corazones, o tener el testimonio del Esp#ritu -anto% Lo cierto es que estas e)periencias no tienen nada de espirituales o divinas% -on simplemente ideas imaginarias de cosas e)terna55una luz, un hom"re, una cruz, un trono, una voz% Estas ideas imaginarias no son de naturaleza espiritual% Kn hom"re natural puede tener ideas muy vivas de formas, colores y sonidos% La idea imaginaria de un resplandor y una gloria e)terna de Dios no aventa$a en nada la idea que millones de no creyentes condenados han de reci"ir, en el d#a del $uicio, de la gloria e)terna de Cristo% Kna imagen mental de Cristo colgado en la cruz no es me$or que lo que los $ud#os no espirituales vieron cuando contemplaron con sus propios o$os al ;es#as crucificado% @i8nselo% Es me$or un cuadro de Cristo en la imaginaci n de una persona que la idea de Cristo que algunos derivan de sus pinturas y estatuas idoltricas? -on me$ores las emociones inspiradas por estas ideas imaginarias que las que sienten quienes, en su ignorancia, dan culto a los cuadros y estatuas? Estas ideas imaginarias estn tan le$os de ser de naturaleza espiritual, que para -atans es fcil reproducirlas% -i puede sugerirles a los hom"res pensamientos, tam"i8n les puede sugerir imgenes% -a"emos del &ntiguo *estamento que los profetas falsos reci"#an sueBos y visiones de esp#ritus falsos? v8ase Deuteronomio 21:25 1,2 Geyes AA:A25A1, 7sa#as AD:C, Ezequiel 21:25J, Vacar#as 21:A54% -i -atans pude imprimir en la mente esta ideas imaginarias, no pueden servir, entonces, de evidencia de que es Dios quien esta o"rando% &un, si Dios produ$era estas ideas en la mente de alguien, no compro"ar#a nada respecto a la salvaci n de esa persona% El e$emplo de (alaam en las Escrituras nos da claridad so"re esto% Dios imprimi en la mente de (alaam una imagen clara y viva de 0esucristo como la estrella que sal#a de 0aco" y el cetro que su"#a de 7srael% (alaam e)preso de esta forma su e)periencia: EDi$o el que oy los dichos de 0ehov, y el que sa"e la ciencia del &lt#simo, el que vio la visi n del :mnipotente? ca#do, pero a"iertos los o$os: Lo ver8 mas no ahora? lo mirare, mas no de cerca? saldr E-*GELL& de 0aco", y se levantara cetro de 7sraelE <,Hmeros A4:2=52C>% (alaam vio a Cristo en una visi n, pero no tenia conocimiento espiritual de el% @ese a esta imagen mental del -alvador dada por Dios, no era salvo% Las emociones que surgen de ideas en la imaginaci n no son espirituales% Emociones espirituales pueden producir estas ideas, especialmente en personas d8"iles, pero las ideas en la imaginaci n no pueden producir emociones espirituales% Las emociones espirituales solo se pueden levantar de causas del mismo origenIdel Esp#ritu -anto dndonos entendimiento espiritual de verdades espirituales% La idea mental de una visi n o una voz no es de naturaleza espiritual% Es una facultad natural que todos compartimos% Con todo, no es sorprendente que ideas religiosas de la imaginaci n suelan afectar fuertemente las emociones naturales% !ue ms hemos de esperar cuando la persona que tiene estas ideas cree que son revelaciones divinas y seBas del favor de Dios? .Desde luego que se emociona/ Este puede ser el momento indicado para decir algo acerca del testimonio que el Esp#ritu -anto da con nuestro esp#ritu de que somos hi$os de Dios <Gomanos D:2=>% Encuentro que hay muchos que malinterpretan esto% @iensan que el testimonio del Esp#ritu es una revelaci n directa del estado de ser hi$os adoptivos de Dios% Es como si Dios les ha"lara internamente con una voz o impresi n secreta, asegurndoles que es su @adre% La pala"ra EtestimonioE es la que confunde a estas personas% Cuando las Escrituras dicen que Eda testimonioE, la presuposici n que tienen es que esto significa que Dios directamente afirma o revela una verdad% Kna mirada mas cuidadosa a las Escrituras demuestra lo incorrecto de esta idea% &l decir Edar testimonioE o EtestificarE, el ,uevo *estamento con frecuencia quiere dar a entender que presenta e(idencia 4asada en la c/al se p/ede co+pro4ar </e al)o es cierto, @or e$emplo, en +e"reos A:4 leemos Etestificando Dios $untamente con ellos, con seBales y prodigios y diversos milagros y repartimientos del Esp#ritu -anto segHn su

voluntad%E Estas seBales y prodigios, milagros y repartimientos, era el testimonio de Dios, no porque revelaran algo, sino porque eran evidencias y prue"as% *am"i8n tenemos lo que dice 2 0uan 9:D donde 0uan ha"la del Eagua y la sangreE que da"an testimonio% El agua y la sangre no ha"la"an para afirmar nada, pero eran evidencias% &dems, podemos ver que las o"ras providenciales de Dios en la lluvia y los tiempos fruct#feros dan testimonio de la "ondad de Dios55es decir, son evidencias de estas cosas <+echos 24:2C>% Cuando @a"lo ha"la del testimonio que el Esp#ritu -anto da a nuestros esp#ritus de que somos hi$os de Dios, no quiere decir que el Esp#ritu nos haga alguna sugerencia o revelaci n so"re5natural% Los vers#culos que vienen antes indican lo que @a"lo quiere decir: E@orque todos los que son guiados por el Esp#ritu de Dios, estos son hi$os de Dios% @ues no ha"8is reci"ido el esp#ritu de esclavitud para estar otra vez en temor, sino que ha"8is reci"i el esp#ritu de adopci=n, por el cual clamamos: .&""a, @adre/ El Esp#ritu mismo da testimonio a nuestro esp#ritu, de que somos hi$os de Dios <Gomanos D:2452=>% Esto quiere decir que el Esp#ritu -anto nos da evidencia de que somos hi$os de Dios, morando en nosotros, dirigi8ndonos, e inclinndonos a comportarnos con Dios, como hi$os con un padre% @a"lo ha"la de dos esp#ritus, el esp#ritu de esclavitud, que es temor, y el de adopci n, que es amor% El esp#ritu de esclavitud o"ra por el temor% El esclavo le tiene miedo al castigo, pero el amor clama, E.&""a, @adre/E y nos capacita para ir a Dios y comportarnos como sus hi$os% En este amor de un niBo para con Dios, el creyente ve y siente la uni n de su alma con Dios% De aqu# reci"e la seguridad de ser hi$o de Dios% &s#, pues, el testimonio del Esp#ritu -anto no es un susurro espiritual o una revelaci n directa% Es el efecto santo del Esp#ritu de Dios en los corazones de los creyentes llevndoles a amar a Dios, odiar el pecado, y perseguir la santidad% :, como lo e)presa @a"lo, E-i viv#s conforme a la carne, morir8is? mas si por el Esp#ritu hac8is morir las o"ras de la carne, vivir8isE <Gomanos D:21>% &l decir @a"lo que el Esp#ritu -anto da testimonio a nuestro esp#ritu, no quiere decir que e)istan dos testimonios independientes y por aparte% !uiere decir que reci"imos en nuestro esp#ritu el testimonio del Esp#ritu de Dios% Es decir, nuestro esp#ritu ve y declara la evidencia de nuestra adopci n, la cual el Esp#ritu -anto produce en nosotros% ,uestro esp#ritu es la parte nuestra que en otros lugares las Escrituras llaman el coraz n <2 0uan 1:2J5A2> y la conciencia <A Corintios 2:2A>% DaBo terri"le ha producido el pensar que el testimonio del Esp#ritu -anto sea alguna clase de voz interna, sugerencia, o declaraci n de Dios a un hom"re de que es amado, perdonado, elegido, etc%%% .Cuantas emociones fuertes, pero falsas, han surgido de este engaBo/ *emo que por el, multitudes hayan ido al infierno y es por esto que lo he querido analizar con mas detenimiento% EL E#FO-%E "E LA E$OCI1# ESPIRIT%AL ES LA 2ER$OS%RA "E LAS COSAS ESPIRIT%ALES3 #O #%ESTRO
I#TER=S PROPIO

,o es mi intenci n e)cluir todo inter8s propio de las emociones espirituales, pero si darle un lugar secundario% El enfoque principal de las emociones espirituales, es la e)celencia y la "elleza de las cosas espirituales mismas, no la relaci n que puedan tener con nuestros intereses% &lgunas personas dicen que todo amor nace del amor propio% Es imposi"le, segHn dicen, que alguien ame a Dios sin que a la ra#z este el amor propio% Dicen que todo el que ama a Dios, desea comuni n con el y anhela su gloria, solo quiere estas cosas en el inter8s de su propia felicidad% El deseo por la felicidad de uno mismo y el amor propio, es la ra#z del amor hacia Dios% -in em"argo, los que dicen esto, de"en preguntarse a si mismos por que una persona encuentra su deleite en la comuni n con Dios y la gloria de Dios% -in duda, es el resultado de amar a Dios% +ay que amar a Dios antes de poder pensar que la felicidad propia este ligada a la comuni n con El y su gloria%

Desde luego, e)iste una clase de amor por otra persona que surge del amor propio% :curre cuando lo primero que atrae nuestro amor hacia la persona es algHn favor que nos hace o un regalo que nos da% En este caso, de seguro, que es el amor propio la ra#z de nuestro amor por el otro% Es completamente diferente cuando lo primero que atrae nuestro amor hacia otro es nuestro aprecio por cualidades en el que son hermosas y "ellas en si mismas% &mor hacia Dios que nace, esencialmente, de un amor propio, no puede ser de naturaleza espiritual% El amor propio es un principio puramente natural% E)iste en los corazones de los demonios al igual que en el de los ngeles% &s# que, no hay nada que pueda ser espiritual si es tan solo el resultado del amor propio% Cristo ha"la de esto en Lucas =:1A: E@orque si amis a los que os aman, que merito ten8is? @orque tam"i8n los pecadores hacen lo mismoE% La causa mas profunda de un verdadero amor por Dios es la "elleza suprema de la naturaleza de Dios% Esta es la Hnica cosa razona"le que se puede creer% La "elleza de un hom"re, o de cualquier criatura, nace de su e)celencia% 7nduda"lemente, es igual con Dios% La naturaleza de Dios es infinitamente e)celente? es infinita "elleza, resplandor, y gloria% Como podemos amar adecuadamente la e)celencia y "elleza de Dios si no las amamos por lo que son en si mismas? Las personas cuyo amor por Dios esta "asada en la utilidad que Dios les puede prestar, estn empezando al rev8s% Contemplan a Dios tan solo desde el punto de vista de su inter8s propio% ,o logran apreciar la infinita gloria de la naturaleza de Dios, la cual es la fuente de toda "ondad y hermosura% El amor propio natural puede producir muchas emociones hacia Dios y hacia Cristo, aun sin ha"er un aprecio por la "elleza y gloria de la naturaleza divina% @or e$emplo, el amor propio puede producir una gratitud meramente natural hacia Dios% Esto puede suceder a trav8s de ideas equivocadas en cuanto a Dios, como si el fuera todo amor y misericordia, nada de $usticia retri"uidora, o como si Dios estuviera o"ligado a amar a alguien por su propio merito% Con estas "ases, los hom"res pueden amar a un Dios de su propia imaginaci n sin tener amor alguno por el Dios verdadero% En otra forma, el amor propio puede producir amor por Dios mediante una falta de convicci n del pecado% +ay quienes no tienen conciencia de la vileza de su pecado, ni lo oposici n infinita y santa de Dios frente a el% @iensan que las normas de Dios no e)ceden las que ellos mismos tienen% @or esto se llevan "ien con el y sienten un tipo de amor por el, pero estn aman do a un Dios imaginario, no al Dios verdadero% +ay adems otros cuyo amor propio produce un amor hacia Dios simplemente de"ido a las "endiciones materiales que han reci"ido de su providencia% ,o hay nada de espiritual en esto tampoco% &dems, otros sienten un vivo amor por Dios porque creen fervientemente que Dios los ama% +a"iendo pasado por gran angustia y temor del infierno, pueden, de repente, llegar a creer que Dios los ama, los ha perdonado, y los ha adoptado como sus hi$os% Esto puede suceder a trav8s de una impresi n en sus imaginaciones, una voz interna que les ha"la, o en alguna otra forma no "#"lica% -i uno le preguntara a estas personas si Dios es hermoso y e)celente en si mismo, "ien pudieran decir que si% -in em"argo, la verdad es que su "uena opini n de Dios fue comprada por las grandes "endiciones que imaginan ha"er reci"ido de el% @ermiten que Dios sea hermoso en si mismo, solo porque les ha perdonado, aceptado, amado tanto, y prometido llevar al cielo% Les es fcil amar a Dios y decir que es hermoso, creyendo as#% @ara la persona ego#sta, todo lo que avance su inter8s propio es hermoso% El verdadero amor espiritual por Dios nace en los creyentes de una manera "astante diferente% Los creyentes verdaderos no ven primero que Dios les ama, para descu"rir que es hermoso% Men primero que Dios es hermoso, que Cristo es e)celente y glorioso% -us corazones son cautivados por esta percepci n de Dios, y de

ah#, principalmente, nace su amor por el% El amor verdadero comienza con Dios y lo ama por lo que es% El amor propio comienza con el EyoE y ama a Dios por lo que "eneficia a ese EyoE% ,o quisiera que nadie pensara que toda gratitud a Dios por sus "endiciones es una cosa meramente natural y ego#sta% E)iste la gratitud espiritual% La verdadera gratitud espiritual difiere de la gratitud interesada en los siguientes aspectos: a> La verdadera gratitud a Dios por sus "endiciones fluye de un amor por Dios tal como es en si mismo% El cristiano ha visto la gloria de Dios y ha cautivado su coraz n% -u coraz n se enternece y es fcilmente conmovido cuando este Dios glorioso le da favores y "endiciones% @uedo ilustrar esto en la vida humana% -i un hom"re no tiene amor por otra persona, puede sentir, sin em"argo gratitud por alguna actitud "enevolente que ella le haya dirigido% Con todo y eso, su gratitud es diferente a la que siente por un amigo amado por quien su coraz n ya al"erga gran afecto% Cuando nuestros amigos nos ayudan, aumenta el amor que ya sent#amos por ellos% De igual manera, un amor por Dios, por su "elleza y gloria nos lleva, todav#a a ms amor cuando Este gran Dios nos colma de "endiciones% De manera, pues, que no podemos e)cluir todo amor propio de la gratitud espiritual% E&mo a 0ehov, pues ha o#do mi voz y mis suplicasE <-almo 22=:2>% ,uestro amor por lo que Dios es pone el fundamento para nuestra gratitud por lo que El hace% "> En la gratitud espiritual, la "ondad de Dios toca los corazones de la gente, no solo porque los "endice, sino porque la "ondad de Dios es parte de la gloria y la "elleza de su misma naturaleza% La incompara"le gracia de Dios, revelada en la o"ra de redenci n y el "rillante rostro de Cristo, es infinitamente gloriosa en si misma% El cristiano ve esta gloria y se deleita en ella% -u inter8s personal en la o"ra de Cristo, siendo pecador que necesita la salvaci n, le ayuda a enfocar su mente en ella% El ha"er visto la "ondad de Dios actuando para su redenci n hace que ponga aun ms atenci n a la naturaleza gloriosa de esa "ondad% El amor propio se convierte en el siervo de la contemplaci n espiritual%

&lgunos podr#an oponerse a todo lo que he dicho citando 2 0uan 4:2J, E,osotros le amamos porque el nos amo primero%E @iensan que esto quiere decir que nuestro conocimiento del amor de Dios por nosotros es lo que en primera instancia hace que amemos a Dios% ,o estoy de acuerdo% Creo que 0uan quiere decir algo muy diferente% !uiere decir que nuestro amor por Dios es algo que Dios pone en nuestros corazones como muestra de su amor por nosotros% ,osotros le amamos porque el, en su gracia, inclina nuestros corazones a amarle? lo hace por su so"erano y li"re amor por nosotros, por el cual nos escogi desde la eternidad para que llegramos a enamorarnos de el% En este sentido, le amamos porque el nos amo primero% Es igual decir, E-omos salvos porque el nos amo cuando nosotros no ten#amos amor por elE% Entiendo que hay otras maneras en las cuales amamos a Dios de"ido a su previo amor hacia nosotros, pero tienen que referirse a un amor espiritual por Dios, no a un mero amor ego#sta% @or e$emplo, el amor de Dios por los pecadores en Cristo 0esHs, es una de las mayores revelaciones de sus gloriosas perfecciones morales% El amor de Dios por nosotros produce en nosotros un amor por las perfecciones morales de Dios% @ara decirlo de otra manera, el amor de Dios por una cierta persona elegida, revelada en la conversi n de esa persona, es una gran demostraci n de la gloria de Dios a esa persona% @roduce santa gratitud espiritual, como ya se e)plico% En todas estas maneras, amamos a Dios con un amor santo y espiritual porque el nos amo primero% @or que no hemos de asumir que es esta la clase de amor por Dios que se ha"la en 2 0uan 4:2J, y no un mero amor ego#sta? +asta aqu# he estado analizando el amor de un cristiano para con Dios% Lo que he dicho tiene aplicaci n por igual al gozo y al deleite de un cristiano en Dios% El deleite espiritual en Dios nace ms que todo de su "elleza y perfecci n, no de las "endiciones que nos da% &un el camino de la salvaci n a trav8s de Cristo, es deleitoso,

principalmente por su gloriosa e)hi"ici n de las perfecciones de Dios% Desde luego, el cristiano se regoci$a que Cristo sea su -alvador personal, pero esto no llega a ser causa fundamental de su gozo% .!ue diferente es para los cristianos falsos/ Cuando oyen del amor de Dios al mandar a su +i$o, el amor de Cristo al morir por los pecadores, y las grandes "endiciones que Cristo ha comprado y prometido a su pue"lo, puede que escuchen con agrado y se sientan dichosos% @ero, si uno e)amina su gozo, encontrara que se regoci$an porque estas "endiciones son de ellos, y todo esto los e)alta a ellos% +asta se pueden deleitar en la doctrina de la elecci n porque agrada a su amor propio pensar que son favoritos del cielo% -u gozo no es mas que un gozo en si mismos, no un gozo en Dios% &s#, en todos los gozos de los cristianos falsos, sus o$os estn en si mismos% -us mentes estn ocupadas con sus propias e)periencias, no la gloria de Dios ni la "elleza de Cristo% *odo el tiempo piensan, E.!ue "uena e)periencia es esta/ .!u8 gran revelaci n estoy reci"iendo/ .!ue "uena historia tengo ahora para contarle a los dems/E De esta manera ponen sus e)periencias en el lugar de Cristo% En vez de regoci$arse en la "elleza y plenitud de Cristo, se regoci$an en sus maravillosas e)periencias% Esto se ve en su forma de ha"lar% +a"lan mucho de si mismos% El verdadero cristiano, cuando se siente vivo y ferviente espiritualmente, ama el ha"lar de Dios y de Cristo y de las gloriosas verdades del evangelio% Los cristianos falsos estn llenos de charla en cuanto a si mismos, las maravillosas e)periencias que han tenido, lo seguros que estn de que Dios los ama y que sus almas van a ir al cielo, etc% LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES EST># !ASA"AS E# LA E9CELE#CIA $ORAL "E LAS COSAS ESPIRIT%ALES !ue quiero decir con la e)celencia moral de las cosas espirituales? ,o me estoy refiriendo a lo que muchas personas quieren decir con EmoralidadE% ;uchos utilizan la pala"ra para referirse a las virtudes, sin motivaci n espiritual, que un no creyente puede tenerla honestidad, la $usticia, la generosidad, etc%%% Cuando ha"lo de e)celencia moral, lo que quiero decir es la clase de e)celencia que pertenece al carcter moral de Dios% En otras pala"ras, estoy ha"lando de la santidad de Dios% La santidad de Dios es la suma total de sus perfecciones moralesIsu $usticia, veracidad y "ondad% <Dios tiene otros atri"utos, tales como el poder, el conocimiento, y la eternidad, pero a estos no los llamamos atri"utos morales, ya que no son cualidades pertenecientes a su carcter>% 'a he esta"lecido que las emociones espirituales nacen de ver la hermosura de las cosas espirituales% &hora quiero dar un paso ms para decir que esta hermosura es una hermosura moral% Lo que un verdadero cristiano ama de las cosas espirituales es su santidad% &ma a Dios por la hermosura de su santidad% ,o quiero decir que los cristianos no vean hermosura en el poder, conocimiento, y eternidad de Dios% -in em"argo, amamos estas cosas, gracias a su santidad% El poder y el conocimiento, sin santidad, no hacen que un ser sea hermoso% !uien ver#a hermosura en un hom"re imp#o, por el solo hecho de que tuviera gran poder y conocimiento? Es la santidad la que hace que las otras cualidades sean hermosas% La sa"idur#a de Dios es gloriosa porque es una sa"idur#a santa, no una inteligencia malvada% La eternidad de Dios es gloriosa porque es una eternidad santa, no un mal que nunca cam"ia% &s# que el amor hacia Dios tiene que partir de la "ase de deleite en su santidad, por encima de sus otros atri"utos% Es de la santidad de Dios que el resto de su ser deriva su "elleza% ,o veremos nada de "ello en el conocimiento, el poder, la eternidad, o los otros atri"utos de Dios, a no ser que veamos primero la hermosura pura de su santidad% &s# como la santidad es la hermosura de la naturaleza de Dios, tam"i8n lo es de todas las cosas espirituales% La "elleza del cristianismo es que es una religi n santa% La "elleza de la (i"lia es la santidad de sus enseBanzas <-almo 2J:C523>% La "elleza de nuestro -eBor 0esHs es la santidad de su persona, el -anto de Dios

<+echos 1:24>% La "elleza de Dios y 0esucristo% La "elleza del cielo es su perfecta santidad, la Eciudad santaE <&pocalipsis A2:23>% Di$e anteriormente, que Dios da a los cristianos un nuevo sentido espiritual% &hora les puede decir e)actamente que es lo que este sentido espiritual ve, siente, y gusta: Es la her mosura de la santidad% Los no creyentes no pueden ver esta hermosura, pero el Esp#ritu -anto ha hecho que los cristianos sean conscientes de ella% Las Escrituras seBalan la hermosura de la santidad como el o"$eto verdadero de un apetito espiritual% Era la dulce comida del -eBor 0esucristo% E'o tengo una comida que comer, que vosotros no sa"8is% ;i comida es que haga la voluntad del que me envi , y que aca"e su o"raE <0uan 4:1A,14>% *am"i8n nos ha"la el -almo 22J, uno de los pasa$es ms claros de las Escrituras en materia de la naturaleza de la verdadera religi n% Cele"ra la ley de Dios, la cual revela su santidad% Declara a lo largo de ella que la e)celencia de esta ley es el principal o"$eto del gusto espiritual <p%e$%, vers#culos 24, CA, 231, 2AC, 212, 2=A>% Encontramos lo mismo en el -almo 2J, donde el salmista de5clara que las leyes santas de Dios son Edesea"les%%% mas que el oro, y mas que mucho oro afinado? y dulces mas que miel, y que la que destila del panalE <v% 23>% Kna persona espiritual ama las cosas santas, por la misma raz n que la persona no espiritual las odia? lo que odia esta persona acerca de las cosas santas es precisamente su santidad% &s# tam"i8n, es la santidad de las cosas santas que una persona espiritual ama% Memos esto en los santos y los ngeles en el cielo% Lo que cautiva sus mentes y corazones es la gloria y la hermosura de la santidad de Dios% E' uno al otro da"a voces, diciendo: -anto, santo, santo, 0ehov de los e$8rcitos? toda la tierra esta llena de su gloriaE <7sa#as =:1>% E' no cesa"an d#a y noche de decir: -anto, santo, santo es el -eBor Dios *odopoderoso, el que era, el que es, y el que ha de venirE <&pocalipsis 4:D>% E!uien no te temer, oh -eBor, y glorificara tu nom"re? pues solo tu eres santoE <&pocalipsis 29:4>% &s# como es en el cielo de"e ser tam"i8n en la tierra% EE)altad a 0ehov nuestro Dios, y postraos ante su santo monte, porque 0ehov nuestro Dios es santoE <-almo JJ:9>% @odemos evaluar nuestros deseos del cielo segHn esta norma% !ueremos estar all# por la hermosura santa de Dios que "rilla en este lugar, o es nuestro deseo del cielo algo "asado en una mera aBoranza por la felicidad propia? LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES #ACE# "E %# E#TE#"I$IE#TO ESPIRIT%AL Las emociones espirituales no son luces sin calor% -urgen de una iluminaci n espiritual% El verdadero cristiano siente por5que ve y entiende algo ms que antes de las cosas espirituales% Me me$or y con ms claridad% (ien sea que reci"e un nuevo entendimiento de la verdad de Dios, o recupera un conocimiento que en un tiempo tenia pero que ha"#a perdido% " ' esto pido en oraci n, que vuestro amor a"unde aun mas y mas en ciencia y en todo conocimientoE <6ilipenses 2:J>% EGevestido del nuevo Uhom"reQ el cual conforme a la imagen del que lo creo se va renovando hasta el conocimiento plenoE <Colosenses 1:23>% !uiero en este momento enfatizar que hay una gran diferencia entre conocimiento doctrinal y conocimiento espiritual% El conocimiento doctrinal involucra Hnicamente el intelecto, mientras que el conocimiento espiritual es un sentir del coraz n por el cual vemos la hermosura de la santidad en las doctrinas cristianas% El conocimiento espiritual siempre involucra el intelecto y el coraz n $untos% *enemos que entender lo que una doctrina "#"lica significa intelectualmente y sa"orear la santa hermosura de ese significado con nuestros corazones% Kna persona puede tener gran conocimiento de doctrina en su intelecto y sin em"argo, no sa"orear el gusto de la "elleza de la santidad en esas doctrinas% En su ca"eza, intelectualmente sa"e, pero no sucede lo mismo

espiritualmente, con su coraz n% El mero conocimiento doctrinal se parece a una persona que ha visto y tocado la miel% El conocimiento espiritual es mas como la persona por cuyos la"ios ha corrido el dulce sa"or de esa miel% Esta conoce mucho ms acerca de la miel que aquella% De aqu# se desprende que un entendimiento espiritual de las Escrituras no implica entender sus par"olas, tipos y alegor#as% Kna persona puede sa"er c=mo interpretar todas estas cosas sin tener ni un rayo de luz espiritual en su alma% E' si tuviese profec#a, y entendiese todos los misterios y toda ciencia%%% y no tengo amor, nada soyE <2 Corintios 21:A>% El significado espiritual de la (i"lia es la dulzura divina de sus verdades, no la interpretaci n correcta de sus pasa$es sim" licos% @or lo tanto, si Dios instantneamente revelara su voluntad a nuestras mentes por el Esp#ritu -anto, ni aun por eso podr#a considerarse que el conocimiento resultante fuera espiritual% *al conocimiento seguir#a siendo doctrinal% Merdades acerca de la voluntad de Dios son doctrinas, al igual que lo son verdades acerca de sus o"ras y naturaleza% @or eso, aun suponiendo que Dios revelara su voluntad directamente a nuestras mentes, todav#a estar#amos tratando de un mero conocimiento doctrinal% Gevelaciones inmediatas no podr#an hacer que nuestro cono5cimiento fuera espiritual estando ausente la percepci n de la santa hermosura de la voluntad de Dios% +ay otro error comHn en cuanto al entendimiento espiritual que quiero corregir% &lgunas personas afirman que Dios revela su voluntad imprimi8ndoles en sus mentes un te)to "#"lico55frecuentemente un te)to que ha"la de un persona$e "#"lico y su conducta% @or e$emplo, un cristiano esta "uscando decidir si ir a un pa#s le$ano donde es pro"a"le que se encuentre en muchas dificultades y peligros% Las pala"ras de Dios a 0aco" en F8nesis 4=:4 se imponen con poder en su mente: E'o descender8 contigo a Egipto, y yo tam"i8n te har8 volver%E Estas pala"ras tienen relaci n a 0aco" y su conducta, pero el creyente las interpreta como si se refirieran a si mismo% 7nterpreta que EEgiptoE es el pa#s le$ano que tiene en mente, y piensa que Dios le esta prometiendo llevarlo hasta all y volverlo a traer con "ien% @uede que diga que este es un entendimiento espiritual del te)to, o que es la aplicaci n personal que le esta haciendo el Esp#ritu -anto% -in em"argo, no hay nada espiritual en esto% El entendimiento espiritual ve lo que en efecto esta en las Escrituras, no inventa para ello un nuevo significado% 7nventarle un nuevo significado equivale a hacer una nueva Escritura% Es aBadir a la pala"ra da Dios, practica que Dios condena <@rover"ios 13:=>% El verdadero significado espiritual de las Escrituras es el significado que en un principio ten#an al ser inspiradas por el Esp#ritu -anto% Esto significado original es el que todo el mundo ver#a, si no fuera por su ceguera espiritual% -in duda estas e)periencias despiertan emociones fuertes% Desde luego que la gente se siente muy conmovida cuando piensa que Dios la esta guiando de esta forma a trav8s de un te)to, o revelndole su voluntad directamente por su Esp#ritu% ;i @osici n, sin em"argo, es esta: ,inguna de estas e)periencias se fundamenta en la percepci n de la "elleza de la santidad de Dios% Las emociones solo son espirituales cuando nacen de dicha percepci n espiritual% -i nacen meramente de las sugerencias de nuestras mentes, o de pala"ras que llegan a nuestras ca"ezas, no son de naturaleza espiritual% Kna gran parte de la religi n falsa en el mundo esta compuesta de estas e)periencias y las emociones falsas que las alientan% Las religiones no cristianas estn llenas de ellas% *am"i8n, desafortunadamente, lo esta la historia de la iglesia% Estas e)periencias cautivan a las personas, especialmente las que no piensan mucho% Les parece que estas impresiones, visiones, y arre"atos son la esencia del cristianismo% De esta forma -atans se transforma en ngel de luz, engaBa a multitudes, y corrompe la verdadera religi n% Los l#deres de la iglesia tienen que estar constantemente vigilando en contra de estos engaBos, especialmente durante tiempos de avivamiento%

&ntes de seguir, quiero aclarar una cosa% ,o deseo que haya malas interpretaciones de lo que aca"o de decir% ,o estoy afirmando que las emociones sean menos que espirituales tan solo por venir acompaBadas de ideas imaginarias% La naturaleza humana es tal que no podemos pensar con intensidad acerca de algo sin tener algHn tipo de ideas imaginarias% ,o o"stante, si son estas ideas imaginarias la fuente de nuestras emociones, y no el conocimiento espiritual, entonces, espiritualmente, nuestras emociones no tienen valor% !uiero que se tenga en mente esta distinci n: Las ideas imaginarias pueden salir de emociones espirituales, pero emociones espirituales no pueden salir de ideas imaginarias% Las emociones espirituales solo pueden surgir de conocimiento espiritual, el sentir de un coraz n que ve la hermosura de la santidad% ' si a una emoci n espiritual verdadera la acompaBan ideas imaginarias, estas no son su esencia, sino un afecto adicional% LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES TRAE# %#A CO#VICCI1# "E LA REALI"A" "E LAS COSAS "IVI#AS Gecordemos el te)to "#"lico al comienzo de este li"ro: E& quien amis sin ha"erle visto, en quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os alegris con gozo inefa"le y gloriosoE <2 @edro 2:2D>% El cristiano verdadero tiene una convicci n s lida y efectiva de la verdad del evangelio% ,o vacila entre dos opiniones% El evangelio de$a de ser dudoso, o tan solo una verdad pro"a"le, para pasar a ser esta"lecido e indiscuti"le en su mente% Las grandes cosas espirituales del evangelio, misteriosas e invisi "les, influencian su coraz n como poderosas realidades% ,o tienen sencillamente una opini n de que 0esHs puede ser el +i$o de Dios, sino que Dios le a"re los o$os para ver que esto es un hecho% En cuanto a las cosas que 0esHs enseBa de Dios, la voluntad de Dios, la salvaci n y el cielo, el cristiano tam"i8n sa"e que estas son realidades induda"les% @or eso tienen una influencia prctica so"re su coraz n y su comportamiento% Es o"vio por las Escrituras, que todos los cristianos verdaderos tienen esta convicci n acerca de las cosas divinas% Moy a mencionar tan solo unos pocos te)tos de muchos: EEl les di$o: ' vosotros quien dec#s que soy yo? Gespondiendo -im n @edro, di$o: *H eres el Cristo, el +i$o del Dios viviente% Entonces le respondi 0esHs: (ienaventurado eres -im n, hi$o de 0ons, porque no te lo revelo carne ni sangre, sino mi @adre que esta en los cielosE <;ateo 2=:2952C>% E+e manifestado tu nom"re a los hom"res que del mundo me diste? tuyos eran, y me los diste, y han guardado tu pala"ra% &hora han conocido que todas las cosas que me has dado proceden de ti? porque las pala"ras que me diste, les he dado? y ellos las reci"ieron, y han conocido verdaderamente que sal# de ti, y han cre#do que tu me enviasteE <0uan 2C:=5D>% E@orque yo se a quien he cre#do, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi deposito para aquel d#aE <A *imoteo 2:2A>% E' nosotros hemos conocido y cre#do el amor que Dios tiene para con nosotrosE <2 0uan 4:2=>% +ay muchas e)periencias religiosas que no logran impartir esta convicci n% ;uchas supuestas revelaciones conmueven pero no convencen% ,o producen cam"io duradero en la conducta y actitud de la persona% +ay personas que han tenido tales e)periencias, pero su diario vivir no demuestra la influencia practica de la convicci n de realidades infinitas y eternas% -us emociones se encienden por un rato, para luego apagarse sin de$ar rastro de una convicci n duradera% -upongamos, sin em"argo, que las emociones religiosas de una persona si sur$an de una fuerte convicci n de la verdad del cristianismo% -on espirituales tales emociones? ,o, no necesariamente% De hecho, sus emociones siguen siendo no espirituales, a no ser que su convicci n sea razonada% @or convicci n razonada quiero dar a entender una convicci n fundada en evidencia real y razones validas% Devotos de otros credos pueden tener una fuerte convicci n de la verdad de su religi n% ;uchas veces aceptan su religi n solamente porque sus padres y vecinos y su naci n la aceptan% -i la fe de uno que profesa ser cristiano no tiene mas "ase que esta, su religi n no es me$or que la de cualquier otro que cree solamente porque as# lo educaron% -in duda la verdad que el cristiano cree es me$or, pero, si su creencia en dicha verdad viene solo de la forma en que lo

criaron, entonces la creencia misma esta en el mismo piano con la de las personas de otras religiones% Las emociones que fluyen de tal creencia no son me$ores que las emociones religiosas producidas por otros credos% @ero "ueno% -upongamos que la fe de una persona en el cristianismo no este "asada en su crianza, sino en razonamientos y argumentos% &hora si podemos decir que sus emociones sean espirituales? De nuevo, no necesariamente% Emociones no espirituales pueden surgir, aun de una creencia razonada% La creencia misma tiene que ser espiritual y razonada a la vez% La verdad sea dicha, ha"rn ocasiones en que los argumentos racionales convencern, intelectualmente, a una persona de la verdad del cristianismo, sin que esa persona sea salva% -im n el mago cre#a intelectualmente <+echos D:21>, pero permanec#a Een hiel de amargura y en prisi n de maldadE <+echos D:A1>% Kn creer intelectual ciertamente puede producir emociones, as# como en los demonios que Ecreen y tiem"lanE <-antiago A:2J>, pero tales emociones no son espirituales% La convicci n espiritual de la verdad se presenta solo en una persona espiritual% Es solo cuando el Esp#ritu de Dios ilumina nuestras mentes para entender las realidades espirituales que podemos tener una convicci n espiritual de su verdad% Gecuerde, un entendimiento espiritual quiere decir un sentir interior de la hermosura santa de las cosas divinas% &hora voy a descri"ir como este entendimiento nos convence de la realidad de estas cosas% Dios es Hnico% Es indeci"lemente diferente de todos los dems seres, y es su "elleza, mas que cualquier otro atri"uto divino, que lo distingue% Esta "elleza es indeci"lemente diferente a toda otra "elleza% Cuando el cristiano ve esta "elleza en el cristianismo, ve a Dios en el% Me la "elleza divina, la cual es la principal caracter#stica distintiva de Dios% Esto da al cristiano un conocimiento directo e intuitivo de que el evangelio de Cristo viene de Dios% ,o necesita ser convencido por argumentos largos y complicados% El argumento es sencillo: capta la verdad del evangelio porque ve su "elleza y gloria divina% ;uchas de las verdades mas importantes del evangelio de5penden de su "elleza espiritual% 'a que el hom"re natural no puede ver esta "elleza, no es e)traBo que no crea estas verdades% @erm#tame dar uno e$emplos% & no ser que perci"amos la "elleza de la santidad, seremos ciegos a la fealdad del pecado% En consecuencia, no entenderemos la manera en que la (i"lia condena el pecado% *ampoco entenderemos lo que dice de la terri"le pecaminosidad del hom"re% Kna persona solo puede ver y sentir la depravaci n desesperada de su propio coraz n si el Esp#ritu -anto le da esta capacidad de distinguir entre la dulzura de la santidad y la amargura del pecado% ,o hay otra cosa que nos convenza de que las Escrituras ha"lan con acierto de la corrupci n de la naturaleza humana, la necesidad humana de un -alvador, y el gran poder de Dios para cam"iar y renovar el coraz n humano% *am"i8n nos convence de que Dios es $usto al castigar tan severamente al pecado y que el hom"re no puede e)piar su propio pecado% Esta percepci n de la "elleza espiritual capacita al alma para ver la gloria de Cristo tal como las Escrituras lo revelan% Entendemos el valor infinito de su e)piaci n y la e)celencia del camino de salvaci n del evangelio% Memos que la felicidad del hom"re proviene de la santidad y sentimos la indescripti"le gloria del cielo% La verdad de todas estas cosas se manifiesta al alma solo cuando reci"e esta facultad de la cual he venido ha5"lando, facultad que lo capacita para perci"ir la "elleza divina% -i no fuera posi"le que la convicci n de la verdad del evangelio naciera de esta percepci n de su "elleza divina, la mayor#a de la gente nunca se convencer#a% @ara los escolsticos y acad8micos, es posi"le llegar a creer "asndose en la evidencia hist rica, pero esta no esta a disposici n de la mayor#a de nosotros% La evidencia hist rica requiere un conocimiento de muchos otros escritos hist ricos fuera de las Escrituras% &l comparar estos escritos con la (i"lia, uno puede ver lo fia"les que son las Escrituras en sus relatos hist ricos de personas y eventos% &un as# quien se va a poner en esta tarea fuera de unos pocos estudiosos? -i un no creyente tiene que convertirse en historiador antes de poder ser cristiano, Cuantos llegaran a ser cristianos?

Es o"ligatorio que pasemos por un largo y tra"a$oso proceso de estudio de escritos hist ricos e)tra5"#"licos antes de poder creer las Escrituras? Es que Dios realmente ha hecho que sea tan dif#cil para nosotros llegar a una convicci n razonada de la verdad de su evangelio? La verdad es que muy pocas personas llegan a creer de esta forma% Fran nHmero de cristianos en el pasado eran analfa"etos? no o"stante, cre#an, y cre#an correctamente% -u creencia no depend#a de lo que los estudiosos e historiadores di$eran% De ha"er sido as#, ha"r#an tenido una mera opini n humana, no la plena seguridad que la @ala"ra de Dios demanda% E&cerqu8monos con coraz n sincero, en plena certidum"re de feE <+e"reos 23:AA>% E@ara que sean consolados sus corazones, unidos en amor, hasta alcanzar todas las riquezas de pleno entendimiento, a fin de conocer el misterio de DiosE <Colosenses A:A>% ,o podemos llegar a tal certeza "asados en lo que los historiadores y estudiosos nos digan% Dios mismo es el que nos da esta certeza% &"re nuestros o$os para ver la gloria indescripti"le5mente "ella y divina que "rilla en su evangelio% En ella vemos a Dios% Es una evidencia totalmente convincente% El hom"re natural puede estar ciego a ella, as# como una persona que poco a poco aprecia la literatura es ciega a la "elleza de las grandes poes#as% El cristiano espiritual, al contrario, ve, sa"orea, y gusta de esta gloria divina del evangelio que hace derretir todas sus dudas y lo convence de que es verdad% ,o estoy diciendo que todo cristiano siente el mismo grado de seguridad espiritual todo el tiempo% ,os afianzamos en la seguridad de la verdad del evangelio a medida que vamos viendo su "elleza divina, pero a veces nuestra visi n de ella se nu"la% Lo que necesitamos es una visi n siempre mas clara de esta hermosura divina del cristianismo, si nuestra seguridad de salvaci n ha de ser viva y fuerte% De nuevo, no estoy diciendo que la evidencia hist rica y otros argumentos a favor del cristianismo sean inHtiles% De"emos valorarlas correctamente% @ueden o"ligar a los no creyentes a tomar en serio al cristianismo? pueden confirmar la fe de los creyentes, lo que no pueden hacer es producir certeza espiritual% -olo la comprensi n de la "elleza y la gloria de las cosas divinas pueden hacer eso% LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES SIE$PRE E9ISTE# LA"O A LA"O CO# LA 2%$IL"A" ESPIRIT%AL La humildad espiritual es el convencimiento que un cristiano tiene de lo insuficiente y detesta"le que es, cosa que lo lleva a a"atirse a si mismo, e)altando Hnicamente a Dios% &l mismo tiempo, hay otra clase de humildad que podemos llamar humildad legal% La humildad legal es una e)periencia que solo los no creyentes pueden e)perimentar% La ley de Dios o"ra en sus conciencias y hace que vean lo inha"ilitados y pecadores que son% -in em"argo, no ven la naturaleza odiosa del pecado, ni lo rechazan en sus corazones, ni se entregan a Dios% -e sienten humillados como a la fuerza, pero no tienen humildad% -ienten lo que toda persona imp#a y el dia"lo, sentirn en el d#a del $uicio: convicci=n, humillaci n y la o"ligaci n de admitir que Dios tiene la raz n% Con todo, siguen siendo inconversos% La humildad espiritual, por contraste, nace del sentido que el verdadero cristiano tiene de la hermosura y la gloria de la santidad de Dios% +ace que sienta lo vil y desprecia"le que es en si mismo de"ido a su pecaminosidad% Lo lleva a postrarse li"re y gozosamente a los pies de Dios, negndose a si mismo y renunciando a sus pecados% La humildad espiritual pertenece a la esencia de la verdadera religi n% !uienes no la tienen no son cristianos genuinos, por mas maravillosas que sean sus e)periencias% Las Escrituras dan a"undante testimonio de la necesidad de esta humildad: ECercano esta 0ehov a los que"rantados de Coraz n? y salva a los contritos de esp#rituE <-almo 14:2D>% ELos sacrificios de Dios son el esp#ritu que"rantado? al coraz n contrito y humillado no despreciaras *u, oh DiosE <-almo 92:2C>% E0ehov di$o as#: El cielo es mi trono, y la tierra estrado de mis

pies?%%% pero mirare a aquel que es po"re y humilde de esp#ritu, y que tiem"la a mi pala"raE <7sa#as ==:25A>% E(ienaventurados los po"res en esp#ritu, porque de ellos es el reino de los cielosE <;ateo 9:1>% *am"i8n v8ase la par"ola del fariseo y el pu"licano, en Lucas 2D:J524% La humildad espiritual es la esencia de la a"negaci n del cristiano, La cual consta de dos partes: @rimero, un hom"re tiene que negar sus inclinaciones mundanas y a"andonar todo deleite pecaminoso% Despu8s, de"e negar su $usticia propia y su preocupaci n personal, cosas que le nacen por naturaleza% La segunda parte es la mas dif#cil de hacer% ;uchos han hecho la primera sin hacer la segunda? han rechazado los placeres mate5 riales, pero siguen disfrutando el placer dia" lico del orgullo% Desde luego, los hip critas orgullosos pretenden ser humildes, pero generalmente no lo hacen muy "ien% -u humildad consiste mayormente en decirle a otros lo muy humildes que son% Dicen cosas como E-oy el menor de todos los santosE, E-oy un po"re y vil criaturaE, E;i coraz n es peor que el dia"loE, etc%%% Lo dicen, y sin em"argo esperan que otros los tengan por santos so"resalientes% -i otra persona fuera a decir del hip crita lo que ese hip crita dice de si mismo, .cuanto se ofender#a/ El orgullo espiritual puede ser muy sutil, disfrazndose como humildad, pero hay dos seBales que lo pueden desenmascarar: a> El hom"re orgulloso se compara a si mismo con otros en las cosas espirituales, y tiene una opini n superior de si mismo% *iene ansias de ser dirigente entre el pue"lo de Dios, y quiere que su opini n sea ley para todos% !uiere que otros cristianos lo respeten y lo sigan en cuestiones religiosas% El que es verdaderamente humilde demuestra lo opuesto% -u humildad hace que piense que los dems son me$ores que el <6ilipenses A:1>% ,o le nace asumir una posici n de maestro? piensa que otros estn me$or preparados para hacerlo, as# como ;ois8s <N)odo 1:2254:C>% Esta mas pronto a escuchar que a ha"lar <-antiago 2:2J>% Cuando ha"la, lo hace con tem"lor, no de una manera auto5confiada y lanzada% "> :tra seBal segura del orgullo espiritual es que el hom"re que equivocadamente se considera espiritual tiende a tener su humildad en gran estima, mientras que el hom"re verdaderamente humilde se cree muy orgulloso% Esto se de"e a que el orgulloso y el humilde tiene diferentes formas de verse a si mismos% ;edimos la humildad de un hom"re segHn nuestra apreciaci n de su grandeza y dignidad natural% -i un rey se arrodillara para calzar a otro rey, esto nos parecer#a, tanto a nosotros como al rey que lo hu"iera hecho, un acto de a"negaci n% En contraste, si un esclavo se arrodillara para calzar a su rey, nadie ver#a eso como gran seBal de humildad% El esclavo mismo no lo pensar#a, a menos que estuviera rid#culamente inflado% -i despu8s estuviera de aqu# para all $actndose de su gran humildad al ha"erle retirado el zapato al rey, todos se reir#an de el% !uien crees que eres,E le dir#an, Ecomo para que te parezca tan humilde de tu parte servir as# al rey?E% El hom"re orgulloso es como el esclavo orgulloso% El piensa que confesar su falta de merito delante de Dios es gran seBal de humildad% Esto es porque se tiene a si mismo muy en alto% .!ue humildad de su parte confesar su falta de merito/ -i se estimara correctamente se sentir#a ms "ien aterrado y avergonzado de no humillarse ms ante Dios% El hom"re verdaderamente humilde nunca siente que se ha a"atido lo suficiente delante de Dios% -iente que por ms "a$o que se agache, podr#a agacharse ms% -iempre piensa que esta por encima de lo que de"er#a estar ante Dios% ;ira su posici n, y luego mira a donde de"er#a estar, y ve que se encuentra muy le$os% & la distancia la llama EorgulloE% Es su orgullo que le parece grande, no su humildad% ,o le parece que el que se postre en el polvo a los pies de Dios sea gran seBal de humildad% @iensa que precisamente ese es el sitio donde

de"er#a estar% Lector, no se olvide de aplicarse estas cosas a si mismo% Le ofende que otra persona se crea me$or cristiano que los dems? Cree que es orgulloso y que usted es mas humilde que el? Entonces tenga cuidado, no sea que se vuelva orgulloso de su propia humildad% E)am#nese% -i concluye, E;e parece que nadie es tan pecador como yo,E no se sienta satisfecho% @iensa que es me$or que otros porque admite que es tan pecaminoso? *iene muy alta opini n de esa humildad suya? -i dice, E,o, no tengo una alta opini n? pienso que soy tan orgulloso como el dia"lo,E entonces vu8lvase a e)aminar% *al vez esta orgulloso del hecho de no sentir orgullo por su humildad% .+asta podr#a estar orgulloso de confesar lo muy orgulloso que es/ LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES SIE$PRE E9ISTE# SI$%LT>#EA$E#TE CO# %# CA$!IO "E #AT%RALE&A *odas las emociones espirituales nacen de un entendimiento espiritual en el cual el alma ve la e)celencia y la gloria de las cosas divinas% Esta visi n espiritual e$erce un efecto transformador% E@or tanto, nosotros todos, mirando a cara descu"ierta como en un espe$o la gloria del -eBor, somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen, como por el Esp#ritu del -eBorE <A Corintios 1:2D>% Este poder transformador viene solo de DiosIdel Esp#ritu del -eBor% Las Escrituras descri"en la conversi n en t8rminos que implican o seBalan un cam"io de naturaleza? nacer de nuevo, levantarnos de los muertos, llegar a ser nuevas criaturas, ser renovados en el esp#ritu de la mente, morir al pecado y vivir a la $usticia, quitar el hom"re vie$o para vestir el nuevo, llegar a ser participantes de la naturaleza divina, y as# sucesivamente% De aqu# entendemos que si no hay cam"io real y duradero en quienes piensan que han sido convertidos, su religi n no vale nada, sean cuales sean sus e)periencias% La conversi n es el volver del hom"re entero del pecado, a Dios% Dios puede restringir el pecar de los incr8dulos, por supuesto, pero en la conversi n hace que el coraz n y la naturaleza mismas se vuelvan del pecado a la santidad% La persona convertida se vuelve enemiga del pecado% !ue, pues, diremos de la persona que dice que ha e)perimentado la conversi n pero cuyas emociones religiosas pronto mueren, de$ndola casi igual a lo que era antes? @arece ser tan ego#sta, mundana, necia, perversa, y no cristiana como siempre% Esto dice ms en contra de ella que lo que cualquier e)periencia religiosa pueda ha"lar a su favor% En Cristo 0esHs ni la circuncisi n ni la incircuncision, ni la e)periencia dramtica ni la callada, ni el testimonio maravilloso ni el a"urridor, vale nada% Lo Hnico que vale es una nueva creaci n% Desde luego, tenemos que tener en cuenta el temperamento natural de los individuos% La conversi n no destruye el temperamento individual% -i nuestro temperamento nos hacia propensos a ciertos pecados antes de nuestra conversi n, es muy posi"le que seamos propensos a los mismos pecados despu8s de la conversi n% -in em"argo, la conversi n har una diferencia aun aqu#% &unque la gracia de Dios no destruye los fracasos del temperamento, puede corregirlos% -i antes un hom"re se inclina"a, de"ido a su temperamento natural, a la lu$uria, la "orrachera, o la venganza, su conversi n afectara poderosamente estas inclinaciones malvadas% @uede que siga peligrando por estos pecados ms que por otros, pero ya no dominaran su vida y su alma como lo hac#an antes% 'a no sern parte de su verdadero carcter% Es mas, el arrepentimiento sincero har que una persona tenga un particular odio y temor precisamente por los pecados de los cuales antes era ms culpa"le% LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES VER"A"ERAS "IFIERE# "E LAS FALSAS E# -%E PRO$%EVE# %# ESP:RIT% "E A$OR3 2%$IL"A"3 PA&3 PER"1# ' CO$PASI1#3 PARECI"O AL "E CRISTO *odos los verdaderos disc#pulos de Cristo tienen este esp#ritu en ellos% Es el esp#ritu que los posee y los domina, aquel que representa su verdadero carcter% En el -erm n del ;onte, Cristo de$o en claro esto al descri"ir el carcter de los que son "ienaventurados: E(ienaventurados los mansos, porque ellos reci"irn la tierra por heredad% (ienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzaran misericordia% (ienaven 5

turados los pacificadores, porque ellos sern llamados hi$os de DiosE <;ateo 9:9, C,J>% El ap stol @a"lo nos dice que este esp#ritu es la marca especial de los elegidos de Dios: E Mest#os, pues, como escogidos de Dios, santos y amados, de entraBa"le misericordia, de "enignidad, de humildad, de mansedum"re, de paciencia? soportndoos unos a otros, perdonndoos unos a otros si alguno tuviere que$a contra otroE <Colosenses 1:2A5 21>% -antiago enseBa lo mismo: E@ero si ten8is celos amargos y contenci n en vuestro coraz n, no os $act8is, ni mintis contra la verdad? porque esta sa"idur#a no es la que desciende de lo alto, sino terrenal, animal, dia" lica% @orque donde hay celos y contenci n, alii hay pertur"aci n y toda o"ra perversa% @ero la sa"idur#a que es de lo alto es primeramente pura, despu8s pacifica, ama"le, "enigna, llena de misericordia y de "uenos frutos, sin incertidum"re ni hipocres#aE <-antiago 1:2452C>% *odos los aspectos de la santidad pertenecen al carcter del cristiano% -in em"argo, algunos de ellos merecen en un grado especial el nom"re de EcristianoE, ya que refle$an los atri"utos que Dios y Cristo demostraron en forma particular al redimir a los pecadores% Las cualidades que tengo en mente son la humildad, la "enignidad, el amor, el perd n, y la misericordia% Las Escrituras seBalan estas cualidades con nitidez en el carcter de Cristo% E&prended de mi, que soy manso y humilde de coraz nE <;ateo 22:AJ>% -on cualidades que resplandecen en ese titulo de Cristo, Eel CorderoE% El gran pastor de las ove$as es, el mismo, un cordero, y llama a los creyentes sus corderos% E&pacienta mis corderosE <0uan A2:29>% E'o os envi como corderos en medio de lo"osE <Lucas 2:1>% Los cristianos siguen a Cristo como el Cordero% EEstos son los que siguen al Cordero por donde quiera que vaE <&pocalipsis 24:4>% -i seguimos al Cordero de Dios, tenemos que imitar su mansedum"re y humildad% Las Escrituras hacen ver las mismas cualidades usando el s#m"olo de la paloma% Cuando el Esp#ritu de -antidad descendi so"re Cristo en su "autismo, descendi en forma de paloma% La paloma es un s#m"olo de mansedum"re, inocencia, amor y paz% El mismo Esp#ritu que descendi so"re la Ca"eza de la iglesia desciende so"re los miem"ros tam"i8n% EDios envi a vuestros corazones el Esp#ritu de -u +i$oE <Flatas 4:=>% E' si alguno no tiene el Esp#ritu de Cristo, no es de elE <Gomanos D:J>% EKn cuerpo y un Esp#ritu, como fuisteis tam"i8n llamados en una misma esperanza de vuestra vocaci nE <Efesios 4:4>% De aqu# se desprende que los verdaderos cristianos demostraran las mismas cualidades de mansedum"re, paz, y amor que caracteriza"an a 0esHs% +a"iendo llegado hasta aqu#, me imagino a alguien protestando, E@ero !ue de ser valientes por Cristo, de ser "uenos soldados en la lucha cristiana, y de enfrentarnos a los enemigos de Cristo y su pue"lo?E @or supuesto que e)iste tal cosa como el valor y el cora$e cristiano% Los cristianos ms so"resalientes son los ms grandes guerreros y tienen un esp#ritu valiente e intr8pido% Es nuestro de"er como cristianos ser firmes y vigorosos en nuestra oposici n a los que "uscan derrotar el reino de Cristo y la causa del evangelio -in em"argo, muchas personas malinterpretan por completo la naturaleza de esta osad#a cristiana% ,o es una ferocidad "rutal% Consiste de dos partes: a> Gegir y suprimir las malas emociones de la mente? "> perseverar resueltamente en las "uenas emociones de la mente, actuando de acuerdo, sin ser estor"ados por el temor pecaminoso o la hostilidad de los enemigos% & pesar de que esta osad#a se manifiesta en enfrentamientos con nuestros enemigos e)ternos, aparece aun ms en resistir y conquistar los enemigos internos% El valor y la determinaci n de un soldado cristiano se demuestra con mayor gloria cuando mantienen una calma santa, con humildad y amor, frente a todas las tormentas, heridas, comportamientos e)traBos, y sucesos preocupantes de un mundo malvado e irracional% E;e$or es el que tarda en airarse que el fuerte? y el que se enseBorea de su esp#ritu que el que toma una ciudadE <@rover"ios 2=:1A>% +ay una osad#a por Cristo que nace del orgullo, y que es falsa% Es la naturaleza del orgullo espiritual querer ser diferente a los dems% @or esto los hom"res con frecuencia se opondrn a aquellos que llaman EcarnalesE,

sencillamente para ganarse la admiraci n de los de EsuE partido% La verdadera osad#a por Cristo, sin em"argo, levanta al creyente por encima del disgusto de amigos y enemigos, por igual% En verdad, la osad#a por Cristo aparece con mayor claridad cuando un hom"re se muestra dispuesto a perder la admiraci n de los suyos, y no tanto cuando se opone a los enemigos con el apoyo de los suyos% El cristiano verdaderamente valiente tiene el valor suficiente para confesarle a un enemigo una falta, si su con5ciencia lo requiere% +acer esto demanda ms valor espiritual que oponerse ferozmente a los enemigos% D8$eme decir algo acerca del esp#ritu cristiano tal como aparece en estos tres aspectos 55el perd n, el amor, y la misericordia% Las Escrituras son muy claras en cuanto a la necesidad a"soluta de estas cualidades en el carcter de todo cristiano% Kn esp#ritu perdonador es una disposici n para perdonar a otros el daBo que nos hacen% Cristo ensena que si tenemos este esp#ritu es una seBal de que hemos sido perdonados tam"i8n% De otra parte, si carecemos de este esp#ritu, Dios no nos ha perdonado% E' perd nanos nuestras deudas, como tam"i8n nosotros perdonamos a nuestros deudores% @orque si perdonis a los hom"res sus ofensas, os perdonara tam"i8n a vosotros vuestro @adre celestial? mas si no perdonis a los hom"res sus ofensas, tampoco vuestro @adre os perdonara vuestras ofensasE <;ateo =:2A,24529>% Con toda claridad las Escrituras dicen que todos los cristianos verdaderos tienen un esp#ritu amoroso% Es la cualidad en la cual insisten ms que cualquiera otra, como seBal de un cristianismo verdadero% EEste es mi mandamiento: !ue os am8is unos a otros como yo os he amadoE <0uan 29:2A>% EEn esto conocern todos que sois mis disc#pulos, si tuviereis amor los unos por los otrosE <0uan 21:19>% E&mados, am8monos unos a otros? porque el amor es de Dios% *odo aquel que ama, es nacido de Dios, y conoce a Dios% El que no ama no ha conocido a Dios? porque Dios es amorE <2 0uan 4:C5D>% E-i yo ha"lase lenguas humanas y ang8licas, y no tengo amor, vengo a ser como metal que resuena, o c#m"alo que retine% ' si tuviese profec#a, y entendiese todos los misterios y toda ciencia, si tuviese toda la fe, de tal manera que trasladase los montes, y no tengo amor, nada soyE <2 Corintios 2A:25A>% Las Escrituras tam"i8n son claras que solo los que tienen esp#ritu misericordioso son cristianos de verdad% Kn esp#ritu misericordioso es la disposici n de compadecer y ayudar a nuestro pr $imo cuanto esta sufriendo o en necesidad% EEl $usto tiene misericordia y daE <-almo 1C:A2>% EEl que oprime al po"re afrenta a su +acedor? mal el que tiene misericordia del po"re, lo honraE <@rover"ios 24:12>% E' si un hermano o una hermana estn desnudos, y tienen necesidad del mantenimiento de cada d#a, y alguno de vosotros les dice: 7d en paz, calentaos y saciaos, pero no les dais las cosas que son necesarias para el cuerpo, de que aprovecha?E <-antiago A:2952=>% ,o me entienda mal% ,o quiero decir que en el verdadero cristiano no hay nada contrario al esp#ritu que aca"o de descri"ir% El cristiano no es de perfecci n a"soluta% &un as#, si afirmo que donde quiera que el verdadero cristianismo este o"rando, tendr esta tendencia y promover este esp#ritu% Las Escrituras no sa"en nada de cristianos verdaderos con un esp#ritu ego#sta, contencioso, y eno$ado% -ean las que sean las e)periencias religiosas de una persona, si su esp#ritu esta "a$o el control de la amargura y el rencor, no tiene derecho a pensar que haya sido convertido de verdad% *odos los creyentes de verdad estn "a$o el go"ierno del esp#ritu de Cristo que se parece al de un cordero o una paloma% *odas las emociones verdaderamente espirituales nutren este esp#ritu% LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES VER"A"ERAS A!LA#"A# EL CORA&1# ' E9ISTE# J%#TO CO# %#A TER#%RA "E ESP:RIT% CRISTIA#A Las emociones falsas pueden aparentar derretir el coraz n por un tiempo, pero, a la postre, lo endurecen% La gente "a$o la influencia de emociones falsas eventualmente llega a pre5ocuparse menos por sus pecados, tanto

los pasados como los presentes y futuros% @one menos atenci n a las advertencias de la pala"ra de Dios y las disciplinas de su providencia% -e vuelve despreocupada en cuanto al estado de su alma y la forma de su comportamiento% Llega a tener menos discernimiento respecto a lo que es pecaminoso y a tenerle menos miedo a la apariencia de maldad en lo que dice y hace% @or que? @orque tiene una opini n muy alta de si misma? y ha tenido impresiones y e)periencias religiosas% @or esto piensa que esta segura% Cuando esta"a "a$o convicci n del pecado y el temor del infierno, puede que haya sido muy consciente de los de"eres de la religi n y la moralidad% ,o o"stante, ahora que piensa que ya no esta mas en peligro del infierno, comienza a a"andonar su a"negaci n y complacerse con sus varios deseos carnales% *ales personas no aceptan a Cristo como quien los salva de sus pecados, sino como quien los salva en sus pecados% Creen que Cristo les permitir deleitarse tranquilamente en sus pecados y los proteger del disgusto de Dios% 0udas ha"la de ellos como Ehom"resE UqueQ han entrado encu"iertamente%%% que convierten en li"ertina$e la gracia de nuestro DiosE <0udas 4>% Dios mismo nos advierte en contra de este error: ECuando yo di$ere al $usto: De cierto vivirs, y el confiado en su $usticia hiciere iniquidad, todas sus $usticias no sern recordadas, sino que morir por su iniquidad que hizoE <Ezequiel 11:21>% Las verdaderas emociones espirituales tienen el resultado opuesto% @oco a poco convierten un coraz n de piedra en uno de carme% +acen que el coraz n sea tierno, como la carne adolorida que es fcil de herir% Cristo seBala esta ternura al comparar al cristiano genuino con un niBo <;ateo 23:4A y 2D:1, 0uan 21:11>% La carne de un niBito es tierna% &s# es el coraz n de una persona que reci8n ha nacido de nuevo% ,o solo la carne, sino tam"i8n la mente del niBo es tierna% Kn niBo siente simpat#a fcilmente y no puede aguantar ver a otros en aflicci n% &s# es el cristiano% La "ondad se gana fcilmente el afecto del niBo% &s# es el creyente% Kn niBo se asusta fcilmente con la apariencia de males e)ternos% De igual manera al cristiano lo asusta la apariencia del mal moral% Cuando un niBo se encuentra con algo que lo amenaza, no conf#a en sus propias fuerzas, sino que corre a sus padres% Kn cristiano no conf#a en si mismo para li"rar una "atalla espiritual, sino que corre a Cristo% Kn niBo fcilmente se siente sospechoso de peligros en la oscuridad cuando se encuentra solo o le$os de su casa% &s# un cristiano se da cuenta de peligros espirituales y siente preocupaci n por su alma cuando no ve claro el camino en frente suyo% Le da miedo quedarse solo y le$os de Dios% Kn niBo siente miedo de sus mayores? teme su eno$o, y tiem"la ante sus amenazas% Kn cristiano teme ofender a Dios y tiem"la frente a su disciplina% De todas estas maneras un verdadero cristiano se parece a un niBo% En las cosas espirituales, el santo mas grande y fuerte es el EniBoE mas pequeBo y tierno% LAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES VER"A"ERAS3 CO#TRARIO A LAS FALSAS3 "E$%ESTRA# !ELLE&A "E !ALA#CE ' SI$ETR:A La simetr#a de las virtudes del cristiano no se perfecciona en esta vida% Con frecuencia, por falta de enseBanza, el poder del temperamento natural, un $uicio errado, y otros muchos factores, es ms "ien imperfecta% @erm#tame dar un e$emplo espec#fico de lo que quiero decir% En el verdadero creyente, gozo y consolaci n acompaBan la tristeza piadosa y el lamento por el pecado% ,unca sentimos tristeza piadosa hasta que llegamos a ser nuevas criaturas en Cristo, y una de las seBales del verdadero cristiano es que lamenta, y sigue lamentando, por el pecado% E(ienaventurados los que lloran, porque ellos reci"irn consolaci nE <;ateo 9:4>% El gozo de la salvaci n y una tristeza piadosa por el pecado, son compaBeras de la verdadera religi n% ;uchos hip critas, por el contrario, se regoci$an sin tem"lar% Los hip critas adems demuestran una grotesca falta de "alan5ce en sus actitudes hacia diferentes personas y o"$etos% ;ire, por e$emplo, la forma en la cual demuestran amor% &lgunos hacen gran espectculo de su amor por Dios y por Cristo, pero son contenciosos,

envidiosos, vengativos, y difamadores para con su pr $imo% .@ura hipocres#a/ E-i alguno dice: 'o amo a Dios, y a"orrece a su hermano, es mentiroso% @ues el que no ama a% su hermano a quien ha visto, como puede amar a Dios a quien no ha visto?E <2 0uan 4:A3>% @or el otro lado, hay personas que parecen ser muy a"iertas, amiga"les y serviciales en cuanto al pr $imoIpero no tienen amor hacia Dios% -igamos% +ay personas que aman a quienes estn de acuerdo con ellos y los admiran, pero no tienen tiempo para los que se les oponen o no se llevan "ien con ellos% .El amor de un cristiano ha de ser universal/ E!ue seis hi$os de vuestro @adre que esta en los cielos, que hace salir su sol so"re malos y "uenos y que hace llover so"re $ustos e in$ustos% @orque si amis a los que os aman, que recompensa tendr8is? ,o hacen tam"i8n lo mismo los pu"licanos?E <;ateo 9:4954=>% :tras personas muestran amor por los dems en cuanto a sus necesidades f#sicas, mas no tienen amor por sus almas% :tros pretenden un gran amor por las almas de los hom"res, sin tener compasi n por sus cuerpos% <&parentar gran compasi n y angustia por las almas puede no costarnos nada? para mostrar misericordia a los cuerpos de los hom"res, tenemos que soltar la "illetera%> El verdadero amor cristiano se e)tiende tanto a las almas como a los cuerpos de nuestro pr $imo% &s# fue la compasi n de Cristo como la vemos en ;arcos =:115 44% -u compasi n por las almas de la gente lo mov#a a ensenarles, y su compasi n por sus cuerpos lo mov#a a alimentarles con el milagro de los cinco panes y dos peces% ;irando esto, se puede ver lo que quiero decir, cuando afirmo que la religi n falsa carece de "alance y simetr#a% +ay otras formas en las cuales podemos ver esta falta de "alance% &lgunos, por e$emplo, se agitan "astante por los pecados de sus hermanos en Cristo, pero no parecen preocuparse por los suyos propios% Kn verdadero cristiano se preocupa ms por sus propios pecados que por los de los dems% Desde luego, siempre se molestara frente al pecado de sus hermanos, pero detecta y condena mas rpidamente sus propios pecados% *am"i8n hay los que muestran celo por el liderazgo espiritual, sin el correspondiente celo por la oraci n% :tros sienten calurosas emociones religiosas estando en la compaB#a de cristianos, pero se enfr#an al estar solos, y as# sucesivamente% LAS VER"A"ERAS E$OCIO#ES ESPIRIT%ALES PRO"%CE# %#A A8ORA#&A POR $A'OR SA#TI"A"3 $IE#TRAS -%E LAS E$OCIO#ES FALSAS "ESCA#SA#3 SATISFEC2AS CO#SIGO $IS$AS Entre mas ama a Dios, un verdadero cristiano, mas desea amarle, y mas molesto se siente por su falta de amor% Entre mas odia el pecado un verdadero cristiano, mas desea odiarlo, y le duele ver que sigue amndolo tanto% @or ms que un cristiano pudiera alcanzar en esta vida, no logra sino mo$ar la punta de su lengua en su gloria futura% El creyente ms so"resaliente no es ms que un niBo comparado con lo que ser en el cielo% @or esto, los grados ms altos de santidad que los creyentes alcanzan en esta tierra no satisfacen sus deseos de tener ms% &l contrario, estn siempre mas deseosos de seguir adelante% E+ermanos, yo mismo no pretendo ha"erlo ya alcanzado? pero una cosa haga: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y e)tendi8ndome a lo que esta delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo 0esHs% &s# que todos los que somos perfectos, esto mismo sintamosE <6ilipenses 1:21529> &lguno pudiera o"$etar, EComo se reconcilia este incesante esfuerzo con la satisfacci n que el deleite espiritual trae?E ,o hay nada que reconciliar% El disfrute espiritual satisface el alma en los siguientes puntos: a> El disfrute espiritual esta perfectamente adaptado a la naturaleza y las necesidades del alma humana% La persona que lo tiene nunca se cansa de el% Es su gozo ms profundo, y nunca lo cam"iaria por otro% Eso no

quiere decir, sin em"argo, que una persona que e)perimenta algo de deleite espiritual no desee ms de lo mismo% "> El disfrute espiritual se mide a nuestras e)pectativas% Kn fuerte deseo produce gran e)pectativa% Cuando reci"imos algHn gozo mundanal que hemos deseado fuertemente, no es raro que nos desilusione, pero no es as# con los deleites espirituales, pues siempre se le miden a nuestras e)pectativas% c> El disfrute espiritual satisface el alma hasta donde esa alma es capaz de reci"ir satisfacci n% &un as#, queda campo para la e)pansi n infinita de la capacidad del alma% -i no estamos tan espiritualmente satisfechos como lo pudi8ramos estar, la falla se encuentra en nosotros% ,o estamos a"riendo lo suficiente nuestras "ocas% El disfrute espiritual, entonces, si satisface al alma en estas reas% Enca$a con nuestra necesidad mas profunda, se le mide a nuestras e)pectativas, y nos llena segHn nuestra capacidad para reci"ir% *odo esto es perfectamente consistente con la incesante sed de mas y mas de lo mismo, hasta que nuestro deleite sea perfecto% Con los gozos religiosos falsos, es diferente% Cuando convencida del pecado y temerosa del infierno, puede que una persona aBore una luz espiritual, fe en Cristo, amor por Dios% Luego, engaBada por e)periencias falsas, y pensando que es salva, descansa contenta con esto% 'a no desea la gracia y la santidad, especialmente si sus e)periencias han sido muy imponentes% ,o vive para Dios y para Cristo en el presente, sino que vive de su conversi n en el pasado% El cristiano verdadero es totalmente diferente% Constantemente esta "uscando de Dios% ELos que "uscan a DiosE es una de las maneras en las cuales la (i"lia descri"e a los creyentes genuinos% ELo vern los oprimidos y se gozaran% (uscad a Dios, y vivir vuestro coraz nE <-almo =J:1A>% EF cense y al8grense en ti todos los que te "uscanE <-almo C3:4>% Las Escrituras muestran la "Hsqueda y el esfuerzo del cristiano como algo que ocurre ms que todo despu8s de su conversi n% Las Escrituras estn ha"lando de los que ya son cristianos cuando ha"lan de correr la carrera, luchar con principados y potestades, e)tenderse hacia adelante, perseverar eh la oraci=n, clamar a Dios d#a y noche% *ristemente, muchas personas hoy en d#a han ca#do en una forma poco "#"lica de ha"lar, como si toda su lucha y esfuerzo fuera anterior a su conversi n, y ahora que son cristianos todo fuera tranquilo y fcil% -in duda, algunos hip critas dirn que ellos si "uscan constantemente ms de Dios y de Cristo y la santidad, pero un hip crita no "usca las cosas espirituales por si mismas% -iempre tiene alguna raz n ego#sta% !uiere tener me$ores e)periencias espirituales por la seguridad propia que le traen, o porque lo ponen aparte como favorito de Dios% !uiere sentir el amor de Dios para si mismo, mas "ien que tener mas amor hacia Dios% -a"iendo que un cristiano verdadero de"e tener ciertos deseos, los imita% -in em"argo, el deseo por las e)periencias, o por sentir el amor de Dios, o por la muerte y el cielo, no son las seBales ms confia"les de un verdadero cristiano% La me$or seBal es el deseo por un coraz n ms santo y una vida ms santa% El fruto de las emociones espirituales verdaderas, es la prctica cristiana La prctica cristiana quiere decir tres cosas: a> El cristiano verdadero dirige todos los aspectos de su comportamiento por las reglas cristianas% "> +ace que el vivir santamente sea el enfoque principal de su vida% Es su la"or y su preocupaci n por encima de todo lo dems% c> @ersevera constantemente en esta la"or, hasta el final de su vida%

Esta"lezcamos estos tres puntos con "ase en las Escrituras% a> El cristiano verdadero "usca conformar a"solutamente todas las reas de su vida a las reglas de la pala"ra de Dios% EMosotros sois mis amigos, si hac8is lo que yo os mandoE <0uan 29:24>% E' todo aquel que tiene esta esperanza en el, se purifica a si mismo, as# como el es puro%%%, +i$itos, nadie os engaBe? el que hace $usticia es $usto, como el es $usto <2 0uan 1:1,C>% E,o sa"8is que los in$ustos no heredaran el reino de Dios? ,o err8is? ni los fornicarios, ni los idolatras, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los ladrones, los avaros, ni los "orrachos, ni los estafadores, heredaran el reino de DiosE <2 Corintios =:J5 23>% E' manifiestas son las o"ras de la carne, que son: adulterio, fornicaci n, inmundicia, lascivia, idolatr#a, hechicer#a, enemistades, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, here$#as, envidias, homicidios, "orracheras, orgias, y cosas seme$antes a estas? acerca de las cuales os amonesto, como ya os lo he dicho antes, que los que practican tales cosas no heredaran el reino de DiosE <Flatas 9:2J5A2>% Esta entrega a una o"ediencia total no quiere decir un simple evitar las practicas malas% @or el lado positivo, tam"i8n requiere o"ediencia a los mandamientos de Dios% ,o podemos decir que alguien sea un cristiano verdadero solo por el hecho de que no sea ladr n, mentiroso, "lasfemo, "orracho, fornicario, arrogante, cruel o feroz% *iene que ser adems temeroso de Dios, humilde, respetuoso, manso, pacifico, perdonador, misericordioso, y amoroso% -in estas cualidades positivas, no esta o"edeciendo las leyes de Cristo% "> El verdadero cristiano hace que el vivir santamente sea la principal preocupaci n de su vida% El pue"lo de Cristo no solo hace "uenas o"ras sino que es celoso de "uenas o"ras <*ito A:24>% Dios no nos ha llamado a vivir ociosos sino a tra"a$ar y la"orar por el% *odos los cristianos verdaderos son "uenos y fieles soldados de Cristo 0esHs <A *imoteo A:1>% @elean la "uena "atalla de la fe para echar mano de la vida eterna <2 *imoteo =:2A>% Los que corren en una carrera, corren todos, pero solo uno reci"e el premio? los perezosos y negligentes no estn corriendo como para o"tener el premio% El cristiano verdadero se pone toda la armadura de Dios, sin la cual no puede resistir los dardos de fuego del dia"lo <Efesios =:2152C>% -e olvida de las cosas que quedan atrs, y se e)tiende a lo que esta delante, prosiguiendo a la meta, ya que esta es la Hnica manera de o"tener el premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo 0esHs <6ilipenses 1:21524>% La pereza en el servicio a Dios se condena igual que la re"eli n a"ierta? el siervo negligente es un siervo malo que ser echado en las tinie"las de afuera con los enemigos a"iertos de Dios <;ateo A9:A=,13>% Esto muestra que el verdadero cristiano es uno que es diligente, dedicado, y entregado en su religi n% +e"reos lo dice as#: E@ero deseamos que cada uno de vosotros muestre la misma solicitud hasta el fin, para plena certeza de la esperanza, a fin de que no os hagis perezosos, sino imitadores de aquellos que por la fe y la paciencia heredan las promesasE <+e"reos =:2252A>% c> El cristiano verdadero persevera en su o"ediencia a Dios a trav8s de todas las dificultades que encuentra, hasta el fin de su vida% Las Escrituras ensenan plenamente que la fe verdadera persevera? vea, por e$emplo, la par"ola del sem"rador <;ateo 21:15J,2D5A1>% El 8nfasis central de las Escrituras en la doctrina de la perseverancia, es que el creyente genuino sigue creyendo y o"edeciendo pese a los variados pro"lemas que encuentra% Dios permite que estos pro"lemas entren en la vida de quienes dicen ser cristianos para pro"ar la realidad de su fe% &lii se pone de manifiesto para ellos, y a veces para otros, si estn en serio con Cristo% Estos pro"lemas a veces son espirituales, tales como una tentaci n especialmente provocativa% & veces son dificultades e)ternas, tales como los insultos, y la "urla y la perdida de posesiones a las cuales nuestro cristianismo nos puede e)poner% La marca del cristiano genuino es que persevera a trav8s de estos pro"lemas y dificultades, permaneciendo fiel a Cristo%

&qu# hay algunos te)tos que tienen relaci n con el tema% E@orque tu nos pro"aste, oh Dios? nos ensayaste como se afina la plata% ,os metiste en la red? pusiste so"re nuestros lomos pesada carga% +iciste ca"algar hom"res so"re nuestra ca"eza? pasamos por el fuego y por el agua, y nos sacaste a a"undanciaE <-almos ==:2352A>% E(ienaventurado el var n que soporta la tentaci n? porque cuando haya resistido la prue"a, reci"ir la corona de vida, que Dios ha prometido a los le amanE <-antiago 2:2A>% E,o temas en nada lo que vas a padecer% +e aqu#, el dia"lo echara a algunos de vosotros en la crcel, para que seis pro"ados, y tendr8is tri"ulaci n por diez d#as% -o fiel hasta la muerte, y yo te dar8 la corona de vida de la vidaE <&pocalipsis A:23>% Concedo que los verdaderos cristianos se pueden enfriar espiritualmente, rendirse a la tentaci n, y caer en grandes pecados% ,o o"stante, nunca pueden caer tan completamente que se cansen de Dios y la o"ediencia, llegando a esta"lecerse en un rechazo fi$o al cristianismo% ,unca pueden adoptar una manera de vivir en la cual otra cosa es ms importante que Dios% ,unca pueden perder por completo su distintividad del mundo incr8dulo, o revertir a la misma condici n que ten#an antes de su conversi n% -i este es el efecto que los pro"lemas tienen so"re uno que profesa ser cristiano, nos muestra que su conversi n no ha sido genuina% E-alieron de nosotros, pero no eran de nosotros? porque si hu"iesen sido de nosotros, ha"r#an permanecido con nosotros? pero salieron para que se manifestase que no todos son de nosotrosE <2 0uan A:2J>% Las emociones espirituales verdaderas, entonces, siempre resultan de la prctica cristiana% @or que? @uedo responder recordndole de lo que ya hemos visto acerca de la naturaleza de las emociones espirituales: a> Las emociones espirituales verdaderas resultan de la prctica cristiana porque nacen de influencias espirituales, so"renaturales, y divinas so"re el coraz n% .Claro que las emociones espirituales tienen una influencia tan prctica55? estn respaldadas por la omnipotencia55/ -i Dios mora en el coraz n, El de$ara ver que es Dios por el poder de su operaci n% Cristo no esta en el coraz n de un cristiano como un -alvador muerto en una tum"a, sino como un -alvador resucitado y vivo en su templo% @uede que las emociones espirituales sean menos "ulliciosas y espectaculares que las otras, pero tienen esta vida y este poder escondidos en ellos que arre5"atan el coraz n y lo ponen cautivo a la voluntad de Dios% "> Las emociones espirituales resultan en prctica cristiana porque su o"$eto es la hermosura de las cosas espirituales, no el inter8s propio% La gente tiene un cristianismo defectuoso porque esta "uscando en el, sus propios intereses, no los de Dios% @or esto, aceptan el cristianismo solo hasta donde piensan que puede servirles para sus intereses% @or el lado contrario, una persona que lo acepta por ser en si mismo de naturaleza e)celente y hermosa, acepta todo lo que tiene esa naturaleza% &"raza el cristianismo por si mismo, y, por lo tanto, lo a"raza completo% @or esto, el cristiano verdadero practica su fe con perseverancia% Los intereses privados de una persona pueden entrar en conflicto con el cristianismo despu8s de un tiempo, y una persona que acepta el cristianismo por motivos ego#stas, es pro"a"le que lo a"andone por motivos ego#stas% Los intereses privados cam"ian, pero la "elleza espiritual de cristianismo nunca cam"ia% Es esta"le y siempre ser la misma% c> Las emociones espirituales resultan de la prctica cristiana porque estn "asadas en la e)celencia moral de las cosas divinas% .@or supuesto que un amor por la santidad en si misma inspira en una persona la practica de la santidad/ !ue mas hay que decir? d> Las emociones espirituales resultan de la prctica cristiana porque nacen de un entendimiento espiritual% Gecuerde, el entendimiento espiritual es el sentido del coraz n por el cual una persona perci"e la hermosura suprema de las cosas divinas% Cuando vemos la suprema gloria y hermosura de Cristo, vemos que el es digno de nuestra adoraci n, nuestra o"ediencia, nuestras mismas vidas% Esto hace que lo sigamos, pese a todas las dificultades% ,o somos capaces de olvidarlo ni cam"iarlo por otra cosa% .-u impacto en nosotros ha sido demasiado profundo/

e> Las emociones espirituales conducen a la prctica cristiana porque traen convicci n de la realidad de las cosas divinas% -i una persona nunca ha estado plenamente convencida de la realidad del cristianismo, desde luego que no se preocupara por practicarla de una forma diligente y seria% Es l gico que no se entregue a o"edecer con perseverancia a lo que puede resultar no ser cierto% @or el otro lado, si una persona tiene plena convicci n de la realidad de las cosas divinas, esas cosas influenciaran su prctica ms que cualquier otra% @or que? @or su importancia y significado infinito% ,o podemos creer de lleno y con sinceridad en cosas tan grandes sin encontrar que su influencia nos controla% f> Las emociones espirituales conducen a la prctica cristiana porque siempre e)isten al lado de la humildad espiritual% La humildad ante Dios inspira la o"ediencia, al igual que el orgullo inspira re"eli n% La humildad, pues, necesariamente lleva a la practica cristiana% g> Las emociones espirituales conducen a la prctica cristiana porque siempre e)isten al lado de un cam"io de naturaleza% El hom"re no cam"iara de un todo su prctica a no ser que tenga un cam"io de naturaleza% -i el r"ol no es "ueno, el fruto no ser "ueno% -i una persona convertida "usca vivir una vida cristiana, esta actuando en contra de su naturaleza pecaminosa% Es como tirar una piedra al aire% 6inalmente la naturaleza prevalecer y la piedra caer otra vez% -in em"argo, si reci"imos una nueva naturaleza celestial en Cristo, es natural que caminemos en vida nueva, y continuemos as# hasta el final de nuestros d#as% h> Las emociones espirituales conducen a la prctica cristiana porque promueven el esp#ritu de Cristo% *odas las cualidades que mencione "a$o este tituloIel amor, la humildad, la paz, el perd n, la compasi nIson el cumplimiento de la segunda ta"la de la ley de Dios <los Hltimos seis mandamientos>% De esto es que se trata la prctica cristiana% i> Las emociones espirituales conducen a la prctica cristiana porque suavizan el coraz n y e)isten lado a lado con una ternura de esp#ritu cristiana% El coraz n a"landado y esp#ritu tierno del verdadero cristiano lo hacen dolorosamente sensi"le al pecado% :"viamente esto tiene una influencia profunda so"re la forma en la cual vive su vida% $> Las emociones espirituales resultan de la prctica cristiana por su "ello "alance y simetr#a% La simetr#a y el "alance de las emociones espirituales producirn una o"ediencia correspondiente% El cristiano no o"servara algunos de los mandamientos de Dios para ignorar otros% Esta decidido a ser santo en toda rea de su vida, en toda circunstancia, en todo momento% W> Las emociones espirituales conducen a la prctica cristiana porque producen una aBoranza por mayor santidad% -i el lector vuelve a mirar el capitulo 22, vera que o"viamente este tiene que ser el caso% Kna aBoranza por mayor santidad no se dar si hay falta de prctica cristiana% En todo esto, se pone de manifiesto que la prctica cristiana es un rasgo distintivo de la verdadera conversi n% 7r8 ms all% La prctica cristiana es la ms importante de todas las marcas y seBales de conversi n, tanto para el creyente mismo como para otros% Dedicare mis pr )imos dos cap#tulos a esto, para que podamos entenderlo "ien%

LA PR>CTICA CRISTIA#A ES LA PRI#CIPAL SE8AL PARA LOS "E$>S "E LA SI#CERI"A" "E %#O -%E PROFESA SER CRISTIA#O La prctica cristiana es la principal seBal por la cual hemos de $uzgar la sinceridad de los que dicen ser cristianos% Las Escrituras son muy claras en esto% E@or sus frutos los conoce5reisE <;ateo C:2=>% E: haced el r"ol "ueno y su fruto "ueno, o hacedlo malo y su fruto malo? porque por el fruto se conoce el r"olE <;ateo 2A:11>% Cristo nunca dice: EConocers el r"ol por sus ho$as y sus flores% Conocers los hom"res por su forma de ha"lar, por sus relatos de sus e)periencias, por sus lagrimas y e)presiones emocionales%E .,o/ ELos conocers por sus frutos% Kn r"ol se conoce por sus frutos%E Cristo nos dice que "usquemos el fruto de la prctica cristiana en otros% *am"i8n nos dice que de"emos mostrar ese fruto a otros en nuestras propias vidas% E&s# alum"re vuestra luz delante de los hom"res, para que vean vuestras "uenas o"ras, y glorifiquen a vuestro @adre que esta en los cielosE <;ateo 9:2=>% Cristo no dice, EDe$e que su luz alum"re dici8ndole a otros de sus sentimientos y e)periencias%E Es cuando otros vean nuestras "uenas o"ras que glorificaran a nuestro @adre en los cielos% El resto del ,uevo *estamento dice lo mismo% @or e$emplo, en +e"reos leemos de los que fueron iluminados, gustaron del don celestial, etc%%% y recayeron <+e"reos =:45D>% Despu8s, en el vers#culo J dice: E@ero en cuanto a vosotros, oh amados, estamos persuadidos de cosas me$ores, y que pertenecen a la salvaci nE% @or que esta"a tan confiado el autor de +e"reos de que su fe era real y que ellos no recaer#an? @or su prctica cristiana% Mea el vers#culo 23: E@orque Dios no es in$usto para olvidar vuestra o"ra y el tra"a$o de amor que ha"8is mostrado hacia su nom"re, ha"iendo servido a los santos y sirvi8ndoles aun%E Encontramos la misma enseBanza en -antiago% E+ermanos m#os, de que aprovechara si alguno dice que tiene fe, y no tiene o"ras?E <-antiago A:24>% -antiago nos esta diciendo que es inHtil decir que tenemos fe si no la mostramos por nuestras "uenas o"ras% *odo lo que decimos no vale nada si no esta con5firmado por lo que hacemos% *estimonios personales, relatos de nuestros sentimientos y e)periencias, todo queda sin valor, sin las "uenas o"ras y sin la prctica cristiana% En realidad esto nos lo dice el sentido comHn% *odos sa"en que las acciones ha"lan ms fuerte que las pala"ras% @odemos aplicar el principio en el campo espiritual al igual que en el natural% 7mag#nese a dos personas% Kna parece caminar humildemente ante Dios y los hom"res, viviendo una vida que ha"la de un coraz n penitente y contrito? es sumisa a Dios en la aflicci n, mansa y "enevolente para con su pr $imo% La otra ha"la de lo humilde que es, lo convencida del pecado que se siente, como se postra en el polvo ante Dios, etc%%% -in em"argo, se comporta como si fuera la ca"eza de todos los cristianos en su alrededor% Es dominante, cre#da, e incapaz de so"rellevar la critica% ,o demostramos nuestro cristianismo ha"lando de nosotros mismos a la gente% Las pala"ras poco cuestan% Es por la prctica cristiana, costosa y a"negada, que demostramos la realidad de nuestra fe% Estoy dando por sentado, por supuesto, que esta prctica cristiana e)iste en una persona que dice ser creyente de la fe cristiana% Despu8s de todo, lo que estamos pro"ando es la sinceridad de los que dicen que son cristianos% Kna persona no puede decir ser cristiana sin afirmar que cree ciertas cosas% ,o aceptar#amos, ni de"er#amos aceptar, como cristiano, a ninguno que niegue las doctrinas cristianas esenciales, no importa lo "ueno y santo que parezca% 0unto con la practica cristiana, tiene que ha"er una aceptaci n de las verdades "sicas del evangelio Estas incluyen creer que 0esHs es el ;es#as, que muri para satisfacer la $usticia de Dios que era en contra de nuestros pecados, y otras doctrinas por el estilo% La prctica cristiana es la me$or prue"a de la sinceridad y salvaci n de los que dicen que creen estas verdades, pero no prue"a nada en cuanto a la salvaci n de quienes las niegan%

-olo agregar#a lo que di$e antes <-egunda @arte, capitulo 2A>, que no hay apariencias e)ternas que sean seBales infali"les de conversi n% La prctica cristiana es la me$or evidencia que tenemos de que un cristiano profeso lo sea en verdad% ,os o"liga a creer en su sinceridad y a aceptarlo como hermano en Cristo% &un as#, no es una prue"a 233X infali"le% @ara empezar, no podemos ver todo el comportamiento e)terno de una persona? mucho se encuentra escondido del mundo% ,i podemos mirar al coraz n de una persona y ver su motivaci n% ,o podemos estar seguros de lo le$os que una persona no convertida pueda llegar en su apariencia e)terna del cristianismo% Con todo, si pudi8ramos o"servar la practica de una persona al mismo grado que su propia conciencia, seria posi"le que sirviera de seBal infali"le de su condici n% La verdad de esto aparecer en mi pr )imo capitulo% LA PR>CTICA CRISTIA#A ES SE8AL SEG%RA "E CO#VERSI1# PARA LA CO#CIE#CIA "E LA PERSO#A
$IS$A

2 de 0uan A:1 nos hace ver esto claramente: E' en esto sa"emos que nosotros le conocemos, si guardamos sus mandamientos% 0uan dice que podemos tener seguridad de nuestra salvaci n si nuestras conciencias testifican de nuestras "uenas o"ras: E+i$itos m#os, no amemos de pala"ra ni de lengua, sino de hecho y en verdad% ' en esto conocemos que somos de la verdad, y aseguraremos nuestros corazones delante de el,E <2 0uan 1:2D52J>% El ap stol @a"lo les dice a los glatas que e)aminen su propio comportamiento para que puedan regoci$arse en su salvaci n: ECada uno someta a prue"a su propia o"ra, y entonces tendr motivo de que gloriarse solo respecto a si mismo, y no en otroE <glatas =:4>% Cuando Cristo dice, E@or sus frutos los conocer8isE <;ateo =:A3>, da en primer lugar una norma por la cual $uzgar a otros? pero Cristo tam"i8n quiere que nos $uzguemos a nosotros mismos por esta norma, as# como vemos en el vers#culo que sigue: E,o todo el que me dice -eBor, -eBor, entrara en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi @adre que esta en los cielosE <;ateo =:A2> & que e)actamente se refiere la (i"lia al decir Eguardar los mandamientosE, Ehacer la voluntad del @adreE, <lo que hemos llamado la practica cristiana> haciendo que sea esta la "ase de nuestra seguridad? La prctica cristiana, por cierto, no se refiere Hnicamente a las acciones e)ternas que manifestemos% La o"ediencia es un acto del hom"re entero, tanto alma como cuerpo% En efecto, la o"ediencia realmente esta en la actuaci n del alma, ya que el alma go"ierna el cuerpo% La practica cristiana, pues, se re fiere ms a la o"ediencia interna del alma que a las acciones e)ternas del cuerpo% +ay dos maneras en las cuales el alma de un cristiano puede actuar: a> El alma puede actuar de una manera puramente interna que no resulta en acciones corporales e)ternas% Cuando simplemente meditamos en la verdad de Dios, nuestras mentes descansan en esa verdad, no procediendo de all# a ningHn acto e)terno% "> El alma puede actuar de una manera prctica, cosa que resulta en actuaciones corporales% @or e$emplo, la compasi n puede movernos a dar un vaso de agua fr#a a un disc#pulo de Cristo <;ateo 23:4A>, o el amor que una persona tiene por Cristo puede hacer que aguante toda persecuci n por causa de Cristo% &qu# la o"ediencia del alma se esta demostrando en actos f#sicos% Cuando las Escrituras hacen de la prctica cristiana la evidencia para otros de nuestra fe, se refieren a lo que otros pueden ver de nuestra prcticaInuestras actuaciones f#sicas% -in em"argo, cuando las Escrituras hacen de esa practica cristiana la evidencia para nosotros mismos de nuestra fe, se refieren a lo que nosotros podemos ver de nuestra practica, y nosotros podemos ver las motivaciones internas que estn detrs de nuestras acciones e)ternas% El cristiano, entonces, tiene que $uzgar su propia practica, no solo con "ase en lo

que hace con su cuerpo, sino en las motivaciones interiores de su alma, que son las que controlan lo que hace% &s# nos $uzga Dios: E'o, 0ehov, que escudriBo la mente, que prue"o el coraz n, para dar a cada uno segHn su camino, segHn el fruto de sus o"rasE <0eremiah 2C:23>% E' todas las iglesias sa"rn que yo soy el que escudriBa la mente y el coraz n? y os dar8 a cada uno segHn vuestras o"rasE <&pocalipsis A:A1>% -i Dios nos $uzga por nuestras acciones solamente, por que escudriBa las mentes y los corazones? Dios se preocupa no solo por nuestras o"ras, sino por el esp#ritu presente detrs de ellas% +a"iendo dicho todo esto, no quiero que nadie piense que las motivaciones son todo lo que importa, y que lo que hacemos e)teriormente con nuestros cuerpos no tiene nada que ver% .De ninguna manera/ ,o podemos divorciar as# el alma y el cuerpo% El alma go"ierna al cuerpo% Las motivaciones santas producen un estilo de vida o"ediente% Kna persona que vive una vida pecaminosa no puede e)cusarse diciendo que su coraz=n esta "ien% El coraz n de un hom"re no puede estar puro a la vez que sus pies lo llevan a una casa de prostituci n% Esto es a"surdo% La practica cristiana incluye am"as cosasIlas motivaciones internas y las acciones e)ternas% *enemos que apro"ar el e)amen en am"as reas% (uenas o"ras sin motivaciones santas no son prctica cristiana% *ampoco lo son motivaciones supuestamente espirituales que no producen o"ediencia prctica% La prctica cristiana es la me$or evidencia de fe verdadera para la conciencia de un creyente% ,o de"emos poner mucha confianza en e)periencias religiosas, convicciones, consolaciones, gozos, o esas meditaciones internas que no resulten en o"ediencia prctica% @erm#tame ofrecer seis argumentos para mostrar que de"emos tener como fundamento principal de nuestra seguridad en la prctica cristiana: a> ;i primer argumento viene del sentido comHn% La prue"a de que un hom"re tiene preferencia por hacer algo esta en que lo hace% Cuando alguien tiene la li"ertad tanto de ha"lar como de callar, la prue"a de que prefiere ha"lar esta en que a"re su "oca y ha"la% Cuando alguien esta en li"ertad tanto de caminar como de quedarse sentado, la prue"a de que prefiere caminar esta en que se levanta y camina% En la misma manera, la prue"a de que un hom"re prefiere o"edecer a Dios por encima de deso"edecerle, esta en su o"ediencia% &s# que es a"surdo que alguien pretenda tener un "uen coraz n viviendo una vida deso"ediente% (usca engaBar a Dios? El 0uez de toda la tierra no ser "urlado con farsas% E,o todo el que me dice: -eBor, -eBor, entrara en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi @adre que esta en los cielos% ;uchos me dirn en aquel d#a: -eBor, -eBor, no profetizamos en tu nom"re, y en tu nom"re echamos fuera demonios, y en tu nom"re hicimos muchos milagros? ' entonces les declarare: ,unca os conoc#? apartaos de mi, hacedores de maldadE <;ateo C:A25A1>% @or ms e)periencias religiosas que tengamos, aun llegando posi"lemente a o"rar milagros, no podemos esconder de nuestro 0uez una vida deso"ediente% ,o ser posi"le impresionarlo ni engaBar lo con e)cusas% Despues de todo, ni siquiera un amo humano tolerar#a a un siervo que le profesara gran amor y lealtad, pero rehusara o"edecerle% "> ;i segundo argumento viene de la providencia de Dios% Dios env#a pro"lemas y prue"as a nuestras vidas para ver si en la prctica lo preferiremos por encima de otras cosas% ,os pone en una situaci n donde el esta de un lado, y lo dems del otro, y no podemos tener a am"os% *enemos que escoger% ,uestras elecciones prcticas en estas situaciones muestran si amamos a Dios por encima de todo o no% E' te acordaras de todo el camino por donde te ha tra#do 0ehov tu Dios estos cuarenta aBos para afligirte, para pro"arte, para sa"er lo que ha"#a en tu coraz n, si ha"#as de guardar o no sus mandamientosE <Deuteronomio D:A>% Estas prue"as son para "eneficio nuestro, no de Dios% El ya sa"e lo que esta en nuestros corazones% ,os hace entrar en situaciones de prue"a para que nosotros lo podamos conocer% Dios nos esta educando a

nosotros, .no a si mismo/ Dado que es esta la manera en que Dios nos enseBa en cuanto a nuestros corazones, vemos confirmado que nuestra prctica es la verdadera evidencia de nuestra sinceridad% c> La prctica cristiana perfecciona el nuevo nacimiento% -antiago dice que la o"ediencia practica de &"raham perfeccion su fe: E,o ves que la fe actu $untamente con sus o"ras, y que la fe se perfeccion por las o"ras?E <-antiago A:AA>% 0uan dice que nuestra o"ediencia practica perfecciona nuestro amor por Dios: EEl que dice: 'o le conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no esta en el? pero el que guarda su pala"ra, en este verdaderamente el amor de Dios se ha perfeccionado? por esto sa"emos que estamos en elE <2 0uan A:459>% La practica cristiana, pues, perfecciona la fe y el amor% -on como una semilla% Kna semilla no llega a la perfecci n por ha"er sido plantada en la tierra% ,i por profundizar ra#ces y "rotar ho$as, ni por salir de la tierra, ni por producir flores% -in em"argo, cuando produce una fruta madura y "uena, ha llegado a la perfecci n% +a desarrollado su naturaleza% Es igual con la fe y el amor, y todos los dems frutos del esp#ritu% Llegan a la perfecci n en los "uenos y maduros frutos de la prctica cristiana% La prctica, entonces, de"e ser la me$or evidencia de que estos frutos e)isten% d> Las Escrituras enfatizan la practica mas que cualquier otra evidencia de salvaci n, Espero que esto ya este claro% *enemos que mantener este 8nfasis% Es peligroso aseverar situaciones que la (i"lia no enfatiza% +emos perdido nuestro "alance "#"lico si nos esta"lecemos en sentimientos y e)periencias que no se e)presan en o"ediencia prctica% Dios sa"e lo que es me$or para nosotros y ha su"rayado ciertas cosas porque as# lo necesitan% -i ignoramos el claro 8nfasis de Dios en la prctica cristiana, guindonos mas por otras cosas como prue"as de sinceridad, estamos caminando rum"o al engaBo y la hipocres#a% e> Las Escrituras ha"lan con mucha claridad de la prctica cristiana como la verdadera prue"a de la sinceridad% ,o es como si esta fuera una doctrina oscura, mencionada pocas veces no ms en pasa$es dif#ciles% -upongamos que Dios diera una nueva revelaci n hoy, declarando, E@or esto conocern a mis disc#pulos, por esto sa"rn que son de la verdad, por esto sa"rn que me conocenE, y seguidamente diera una marca o seBal especial% ,o tendr#amos a esta marca como una prue"a clara y definitiva de sinceridad y salvaci n? .@ues esto es e)actamente lo que ha sucedido/ Dios ha ha"lado desde el cielo, a trav8s de la (i"lia% Mez tras vez nos ha dicho que la practica cristiana es la prue"a me$or y mas fia"le de la fe verdadera% ;ire como Cristo lo repite permanentemente en el capitulo 24 del evangelio de 0uan: E-i me amis, guardad mis mandamientosE <v%29>% EEl que tiene mis mandamientos, y los guarda, ese es el que me amaE <v% A2>% EEl que me ama, mi pala"ra guardara <v% A1>% EEl que no me ama, no guarda mis pala"rasE <v% A4>% ' en el capitulo 29: EEn esto es glorificado mi @adre, en que llev8is mucho fruto, y seis as# mis disc#pulosE <v% D>% EMosotros sois mis amigos, si hac8is lo que yo os mandoE <v% 24>%

Encontramos lo mismo en 2 0uan: E' en esto sa"emos que nosotros le conocemos, si guardamos sus mandamientos <A:1>% E@ero el que guarda su pala"ra, en este verdaderamente el amor de Dios se ha perfeccionado? por esto sa"emos que estamos en elE <A:9>% E+i$itos m#os, no amemos de pala"ra ni de lengua, sino de hecho y en verdad% ' en esto conocemos que somos de la verdad, y aseguraremos nuestros corazones delante de elE <1:2D52J>% ,o queda claro? f> Dios nos $uzgara por nuestra practica en el d#a del $uicio% ,o nos pedir que demos nuestro testimonio personal% ,o e)aminara nuestras e)periencias religiosas% La evidencia con "ase en la cual el 0uez nos aceptara o nos rechazara ser nuestra prctica% Esta evidencia, claro esta, no ser para el "eneficio de Dios% El conoce nuestros corazones% &un as#, e)hi"ir la evidencia de nuestra prctica de"ido a la naturaleza a"ierta y pu"lica de su $uicio final% E@orque es necesario que todos comparezcamos ante el tri"unal de Cristo para que cada uno reci"a segHn lo que haya hecho mientras esta"a

en el cuerpo, sea "ueno o sea maloE <A Corintios 9:23>% -i, nuestra practica es la evidencia decisiva que Dios usara en el d#a del $uicio, ese es el e)amen que de"emos aplicarnos a nosotros mismos aqu#, ahora% De estos argumentos, creo que queda claro que la practica cristiana, tal como la he definido, es la me$or evidencia, para nosotros mismos y para otros, de que somos cristianos de verdad% Desde luego, cuando una persona esta reci8n convertida, no ha tenido la oportunidad de practicar una vida santa% @uede tener una seguridad de salvaci n "asada puramente en sus emociones y e)periencia% Eso no altera el hecho de que la me$or evidencia de la salvaci n de alguien, y la ms s lida, se encuentra en ver que sus emociones y sus e)periencias se e)presan en una vida de o"ediencia prctica% Kn hom"re pue de estar dispuesto a em"arcar en un via$e peligroso a un pa#s le$ano% @uede estar seguro de que esta preparado para todo el sacrificio y el sufrimiento que le tocara soportar% Con todo, la me$or prue"a, tanto para el como para otros, de que en verdad esta dispuesto y preparado para este via$e, es que lo emprende% +ay dos o"$eciones principales que creo la gente har a lo que he dicho, veamos: 2% La primera es que la e)periencia espiritual, ms "ien que la practica, es la prue"a verdadera de que somos cristianos% Esto es malinterpretar lo que he dicho% +a"lar de e)periencia espiritual y practica cristiana como si fueran dos cosas independientes, esta completamente mal% La prctica cristiana es prctica espiritual% ,o es un cuerpo actuando sin mente% Es la acci n del cuerpo y el alma $untos, el alma moviendo y go"ernando el cuerpo% La practica cristiana, pues, no e)cluye la e)periencia espiritual% -in los actos espirituales del alma, no practicar#amos en la nada la verdadera o"ediencia% .La emoci n del amor por Dios no de$a de ser una e)periencia espiritual tan solo por mostrarse en un acto e)terno de a"negaci n/ +ay una prctica religiosa e)terna que e)iste sin la e)periencia interna% Esa no sirve para nada% -in em"argo, tam"i8n hay e)periencia religiosa sin prctica, sin comportamiento cristiano% .Eso es peor que nada/ La verdadera e)periencia religiosa es aquella en la cual amamos a Dios, y nuestro amor hace que lo esco$amos, lo o"edezcamos, y lo confesemos en todas las situaciones dif#ciles y de prue"a% La amistad entre humanos consiste ms que todo en un afecto interno? cuando ese afecto interno llega hasta el punto de hacer que pasen por fuego y agua el uno por el otro, esa es la prue"a suprema de la amistad% A% La segunda o"$eci n, es que mi 8nfasis en practica es legalista55se concentra demasiado en o"ras, y, por esto, llevar a la gente a de$ar la gran doctrina evang8lica de la rusticaci n por sola fe% Esto es rid#culo ,o he dicho que nuestra practica sea el precio que se paga por el favor de Dios% +e dicho que es la seBal del favor de Dios% -i le diera plata a un mendigo, y ese mendigo viera en el dinero una muestra de mi amor por el, destruir#a eso la naturaleza gratuita de mi amor? Desde luego que no% De"emos entender por lo tanto, que la o"ediencia que Dios crea en nosotros como seBal de su amor, tampoco destruye la naturaleza gratuita de ese amor% La doctrina de la gracia inmerecida de Dios para los pecadores quiere decir que no hay cualidades "uenas en nosotros que puedan ganar o merecer su gracia% Dios ama a sus elegidos li"re y so"eranamente, por las infinitas riquezas de su propia naturaleza divina, no por algo hermoso en sus elegidos% -imilarmente, la $ustificaci n sin o"ras quiere decir que ninguna cualidad o acci n hermosa en nosotros puede ser la propiciaci n por nuestros pecados% Dios nos acepta como $ustos por la o"ediencia de Cristo, no la nuestra% Cuando las Escrituras hacen contraste entre la fe y las o"ras, nos quieren dar a entender que los pecadores no llegan a la uni n con Cristo por la "elleza o "ondad de sus o"ras o sus sentimientos, ni por ninguna otra cosa en ellos%

Gealmente, no es ni la "elleza ni la "ondad de nuestra fe lo que nos une a Cristo% La fe nos une al -alvador aparte de toda "ondad o "elleza que pueda tener% @or que? -encillamente porque fe, significa reci"ir, aceptar y descansar en 0esHs con nuestras almas% -eamos muy claros% -i la hermosura o e)celencia de cualquier cosa en nosotros fuera lo que nos une a Cristo, eso si destruir#a la naturaleza gratuita de la gracia de Dios% &mor por Dios, gozo espiritual, a"negaci n, e)periencias, sentimientos, o"ras5por "uenas que estas puedan ser, su "ondad no nos une a Cristo% En ninguna parte he ensenado eso% +e ensenado que estas cosas son muestras de nuestra uni n con Cristo% ;uestran que si estamos unidos a el, y esto por la fe Hnicamente% *ener una actitud deportiva frente a las "uenas o"ras de"ido a que no nos $ustifican, es realmente lo mismo que ser deportivos en cuanto a la o"ediencia, toda santidad, todo lo espiritual, ya que estas cosas no nos $ustifican tampoco% @ero que cristiano dir que un celo por la o"ediencia, la santidad y la espiritualidad es inconsistente con la $ustificaci n por fe? La prctica santa es la seBal de la fe, as# como la actividad y el movimiento son las seBales de la vida%

CO#CL%SI1# .!ue cantidad de pro"lemas se hu"iera evitado la iglesia, si los cristianos se hu"ieran limitado a lo que las Escrituras enseBan acerca de una verdadera e)periencia de salvaci n/ Las Escrituras nos dicen que nos $uzguemos a nosotros mismos y a otros en esta rea principalmente por el fruto de la o"ediencia cristiana en la prctica% -i nos limitramos a esto, e)pondr#a la hipocres#a y el auto5engaBo ms poderosamente que cual5 quier otra cosa% ,os rescatar#a de la confusi n eterna causada por las teor#as humanas en cuanto a lo que de"er#amos estar e)perimentando% Evitar#a que los cristianos de$aran de lado la santidad de vida% Los animar#a a mostrar su cristianismo por la hermosura de su conducta en vez de por la constante proclamaci n de sus e)periencias% Los amigos cristianos ha"lar#an $untos de sus e)periencias en una forma ms modesta y humilde, "uscando edificar ms "ien que impresionarse el uno al otro% ;uchas oportunidades de orgullo espiritual desaparecer#an, para frustraci n del dia"lo% La gente mundana de$ar#a de re#rse o "urlarse del cristianismo por las insensateces de los cristianos? en lugar de esto, se convencer#an de que el cristianismo es real y dar#an atenci n a sus enseBanzas al ver las vidas de los creyentes%