Está en la página 1de 14

Vidas de pintores, escultores y arquitectos ilustres, de Giorgio Vasari.

Proemio de la obra Sumario: 1Proposito del autor al escribir las vidas. 2 de una polmica surgida en aquel tiempo sobre la excelencia de la pintura o de la escultura. En primer lugar, aduce las razones a favor de la Escultura. 3 Despus de refutar stas, procede a exponer razones a favor de la pintura. 4 Concluye la disputa con la declaracin de que ambas son artes hermanas y de pareja excelencia. 5 De modo sumario, presenta los temas por tratar en la Introduccin. Tenan hbito los espritus egregios llevados por un encendido afn de gloria, en todas sus acciones acostumbraban someterse a cualquier fatiga, por grande que sta fuese, con tal de que sus obras alcanzasen la perfeccin que las tornase estupendas y asombrosas para todo el mundo, ni la mala fortuna de muchos lograba reducir sus esfuerzos para llegar a lo supremo, tanto para vivir en medio de la general alabanza, cuanto para dejar a los tiempos por venir la eterna fama de su singular excelencia. Y aunque de tan loable estudio y deseo hayan sido en vida altamente recompensados por la liberalidad de los prncipes y por la virtuosa ambicin de los estados, y despus de morir todava perpetuados ante el mundo con los testimonios de las estatuas, los sepulcros, medallas y otras memorias semejantes, es cosa manifiesta que la voracidad del tiempo no slo ha mermado en gran parte las obras y otros honrosos testimonios, sino borrado y consumido aquellos nombres: sin embargo muchos nombres de ellos han podio conservarse solamente gracias a las vivaces y piadosas plumas de los escritores. Muy a menudo me puse a meditar en ello y sabiendo, no slo por el ejemplo dado por los antiguos sino tambin por los modernos. A menudo me puse a considerar sobre ello, y sabiendo, no slo por el ejemplo dado por los antiguos sino tambin por los modernos, que los nombres de muchos antiguos y modernos arquitectos, escultores y pintores, junto con sus bellas y abundantes obras realizadas en diversas partes de Italia se han ido consumiendo y olvidando poco a poco, de tal manera que la muerte de todo la meditamos muy cercana. Con el propsito de defenderlos en lo posible de esta segunda muerte, y mantenerlos el mayor tiempo posible en la memoria de los vivos, mucho tiempo he consumido en buscar aqullas con la mayor de las diligencias, para identificar la patria, el origen y las acciones de los artfices, y con mucho empeo he procurado sacar provecho de sus relaciones con hombres ya muy viejos; de mltiples recuerdos y escritos que conservaban los herederos, presa fcil del polvo y cebo de la carcoma, pero que a la postre me fueron muy tiles y provechosos. As, pues, no slo juzgu conveniente sino necesario escribir estas memorias, y que sirvindome de mi escaso talento y poco juicio pudo hacerse. En honor pues de los que ya han muerto, y sobre todo en beneficio de los estudiosos de las tres excelentsimas artes: Arquitectura, Escultura y Pintura. Escribir las Vidas de los artfices de cada una de ellas, de acuerdo con el tiempo en que han vivido, a partir de Cimabue hasta nuestros das, y me referir a los antiguos slo cuando sea estrictamente necesario, por no saber decir algo mejor de lo que dijeron estos escritores cuyas obras han llegado hasta nuestros das. Tratar de muchas cosas concernientes al magisterio de cada una de las artes. Pero antes de hablar de los secretos de aqullas o de la historia de los artistas, me parece justo tocar de paso un conflicto en el que muchos participaron con poco juicio: de la primaca y nobleza, no de la arquitectura (a la cual dejaron a un lado), sino de la escultura y de la pintura, y que una y otra parte adujeron, al menos muchas dignas razones de orse por los autores el en cuestin. Digo pues que los escultores, dotados quizs de la naturaleza y del ejercicio de mejor complexin, con ms sangre y de ms fuerzas y ms atrevidos y hostiles que nuestros pintores, y buscando que los sealen como

los mejores en el arte, quieren probar que la nobleza de la escultura es la primera en la antigedad, por haber el gran Dios hecho el hombre, que fue la primera escultura, dicen que la escultura comprende muchos ms miembros de las artes y muchos ms auxiliares que la pintura, como el bajo relieve, obras de barro, de cera, de yeso de madera y de marfil vaciado de metales y todos los cincelados, y el tallado en las piedras preciosas y en el acero, y otros muchos, y que en maestra avanzan a estos en la pintura; y que estas se defienden mejor y ms del tiempo pues ms se conservan a pesar del uso de los hombres, en su beneficio y a su servicio para el cul se han hecho, son seguramente ms til y dignas y son ms valiosas y honradas, afirman que la escultura es ms noble que la pintura, cunto ms apta para conservarse, ella y el nombre de quien se celebra el mrmole y el bronce contra todas las injurias del tiempo y el aire, que no la pintura, que de su naturaleza no puede resistirse a ellos, incluso resguardado en sitios seguros por los arquitectos. Respecto del nmero, no solamente de los autores excelentes, tambin incluyendo los ordinarios, con relacin al infinito nmero de los pintores, es menor deduciendo su principal nobleza, diciendo que la escultura requiere estar en mejor disposicin de espritu y de cuerpo, que raras veces se encuentran juntas; mientras que la pintura se contenta con cualquier dbil organismo, a condicin de que tenga si no gallarda, por lo menos la mano segura. Y que esta afirmacin puede probarse por la mayor cantidad de elogios dichos particularmente por Plinio, (Plinio "El viejo" en la historia Natural) de los amores causados del maravillosa belleza de algunas estatuas, y de la opinin que tena de quien hizo la estatua de la Escultura en oro y la de la Pintura en plata, poniendo a aquella a la diestra y a sta a la izquierda . Tampoco dejan de mencionar las dificultades que hay para obtener sus materiales, ya sean stos, mrmoles o metales, y su alto costo; mientras en la pintura no hay ninguna dificultad en conseguir tablas, lienzos y colores, que pueden hallarse en cualquier parte y a precios muy bajos. Tambin las brandes dificultades al manejar el mrmol y el bronce, que son muy pesados, y la muy ardua labor de trabajarlos con tantos instrumentos, cosa que no sucede con los ligeros pinceles , los lpices y los carbones, mientras los escultores ponen a trabajar todas las partes del cuerpo, de forma muy distinta y fatigosa si lo comparamos con la cmoda y ligera obra del nimo y la sola mano del pintor. Adems hacen hincapi en que las cosas son ms nobles y perfectas en cuanto ms se acercan a lo real, y dicen que la escultura imita a la forma verdadera y muestra todos sus aspectos con slo que caminemos alrededor de ella; en cambio, la pintura, al extenderla con simples pinceladas, y no tener ms que una sola luz, no muestra sino una sola apariencia. Sin ningn respeto, muchos de ellos dicen que la escultura es tan superior a la pintura cuanto la verdad a la mentira. Como ltima y ms poderosa razn abogan que el escultor no slo debe contar con la perfeccin de juicio ordinario, como en el pintor, sino que adems tiene que ser absoluto e inmediato, de manera que pueda saber de antemano cmo es el interior del bloque de mrmol e imaginar cabalmente la figura que piensa extraer del bloque, y pueda sin otro modelo formar en primer lugar muchas partes perfectas, que se conjunten, como hizo divinamente ya Miguel ngel. Cuando falta este juicio, sucede que se pueden cometer con facilidad errores que despus ya no tienen remedio, y los cuales, ya cometidos, son prueba de los errores cometidos con el cincel o por el poco juicio del escultor. Esto no le sucede a los pintores, porque todo error que stos cometen con el pincel o por su poco juicio, tienen tiempo, cuando ellos mismos se aperciben o se lo dicen los dems de recubrirlos con el mismo pincel. Teniendo el pincel en la mano, el pintor tiene una ventaja que no puede tener el escultor con el cincel, pues ste no restaa, y sucede como con el hierro de la lanza de Aquiles, que empeora las heridas A estas cosas responden los pintores con desprecio, diciendo primeramente que los escultores se consideran sagrados y ennoblecidos y que estn completamente equivocados al pensar que su oficio pertenece la estatua que hizo el primer padre por haberla hecho de barro, porque el arte de

tal operacin, por el simple hecho de poner y quitar, no es menos de los pintores que de los dems y a tal procedimiento los griegos lo llamaron plastiks, y los latinos fictus; que Praxiteles mismo la consider madre de la escultura, del vaciado en bronce y del cincel, por lo cual la escultura resulta nieta de la pintura, de manera que la plstica y la pintura nacen del dibujo. Dicen primeramente que, al examinar tales razones fuera de la sacrista tantas son y tan distintas las opiniones al respecto en el curso de los siglos, que difcilmente se le puede creer ms a una que a otra, y que, considerando al fin la mayor nobleza (de la escultura), en ciertos aspectos pierden y en otros no ganan como podremos ver claramente en el proemio de las Vidas. Despus dicen que la pintura cuenta con ms artes semejantes que la escultura, dado que la pintura abarca la invencin de la historia, el dificilsimo arte del escorzo y todos los cuerpos de la arquitectura para poder hacer los caseros y la perspectiva; colorear al temple y el arte de pintar al fresco, tan diferente de todos los dems; tambin el de pintar al leo sobre madera, piedra y lienzo, y el miniado, que es cosa muy especial; y pintar vidrios y hacer mosaicos de vidrio, taracear a colores, haciendo historias con maderas teidas, que tambin es pintura. De la misma manera son pintura el esgrafiado en hierro, el nielado, y los grabados en cobre; los esmaltes de los orfebres, la aplicacin del oro al damasquinado, pintar figuras vidriadas, la representacin de figuras e historias en vasos de barro cocido, tejer los brocados con figuras y flores, y el hermoso invento de los tapices tejidos, considerando que es posible llevar la pintura a todas las partes por salvajes y civilizadas que estn. Por donde se vea, en todas estas artes es indispensable el correcto ejercicio del dibujo, que es cosa nuestra. As pues mucho ms tiles y numerosas son las ramas de la pintura. Ni niegan lo eterno, puesto que as la llaman, de las esculturas, pero dicen que no es un privilegio natural que ennoblezca a la escultura, sino una simple cualidad de la materia, porque si la longevidad le confiriese nobleza al alma, el pino ente las plantas y el ciervo entre los animales, tendran un alma ms noble que la del hombre. Y dicen (los pintores) que ellos igualmente podran afirmar que sus mosaicos son tan eternos y nobles en cuanto a la materia como las esculturas, pues muchos de ellos pueden verse todava, tan antiguos como las ms antiguas esculturas de Roma. Y en lo del reducido nmero de escultures, afirman que ello no se debe a que tal arte requiera mejor disposicin del cuerpo y un juicio mayor, sino a la escasez de los materiales que emplean, al poco favor y a la avaricia de los hombres ricos que no les resulta facil encontrar mrmoles y dar ocasin de trabajar, como se puede ver y parece que se hizo en tiempos antiguos, cuando la escultura vino en alto grado. Y es que quien no dispone de cantidad de mrmoles y piedras duras, las cules cuestan mucho tambin, no puede practicar este arte segn conviene, siendo que quien no lo prctica no lo aprende y no se entera que puede hacerlo bien. Por esto dicen qu no deberan con estas causas jusificar el poco nmero de excelentes, y pretender con otras tomar su nobleza. En cunto a los mayores precios de las esculturas, responden que, an cuando los de ellos son menores, ganan ms, valindole con un muchacho que le muelen los colores y le prepare los pinceles o alguna predela pues gastan poco, pero los escultores, adems del gran gasto en el material, necesitan mucha ayuda y poner mucho tiempo en una nica figura, los pintores en tanto hacen muchas ms; por lo que les parecen que los precios no tienen que ver con la calidad y duracin de la materia, sino de las ayudas que requieren y del de tiempo que se les pone en trabajarlo, que de la excelencia del arte propio. Y cuando sta no valga el precio principal, como sera facil cosa en quien proceda diligentemente en considerarla, que mejor precio que la maravillosa, belleza, y muy virtuosa y excelente obra que Apeles hizo a Alejandro el Magno no ofreciendo grandes tesoros, a su amada y bella Campsaspe (en Plinio el Viejo, historia natural); y se advierte, que Alejandro era joven, y estaba enamorado de ella y naturalmente al afecto de

Venus supeditado, siendo rey y griego a la vez, y luego tomen este juicio a su gusto. A los amores de Pigmalin y de aqullos otros prfidos y no dignos de los hombres, citados para prueba de nobleza del arte, no saben que responderse a la ceguera de mente si es noble o una gran pervesin. Y de estos escultores en cuanto a hacer la escultura de oro y la pintura de plata, argumentan ellos, que tienen ms dinero que juicio, no sera de razn disputar con l. Y concluyen finalmente que el antiguo vellocino del oro, por muy celebrado que est era, sin embargo solo era un carnero sin inteligencia; no ser prueba de las riquezas ni de los deseos impdicos, sino de las letras, del ejercicio, de la bondad y del juicio que debe esperarse. En esto no responden otra cosa que la al escasez de mrmoles y los metales, y su propia pobreza es el origen de su grado principal de nobleza. y sin pudor ninguno afirman riendose que las extremadas fatigas del cuerpo y los peligros propios de las obras, sin algn malestar responden que mayores son los cansancios y los peligros que implican la nobleza, en el arte de extraer los mrmoles de las canteras, empleando cuas, los postes y las porras, sern ms noble que la escultura, y siendo as el herrero sobre el orfebre y la albaileria sobre la arquitectura. Y dicen despus que las verdaderas dificultades estn ms en el espritu, no en el cuerpo, y que las cosas de naturaleza en que se tiene necesidad de estudio y de conocimiento principal, es ms noble y excelente que las que se sirven de la fuerza del cuerpo; y que al valerse a los pintores de la virtud del espritu ms que ellos, este primer honor pertenece a la pintura. A los escultores les bastan los compases y escuadras para encontrar todas las proporciones y las medidas que tienen necesidad; a los pintores le son necesarios, adems del conocimiento emplear bien los instrumentos de medir, y un aseado conocimiento de perspectiva, para poder colocar mil cosas, no solo paisajes o edificios; siendo necesario tener juicio para la cantidad de las figuras en una historia donde puede haaber ms errores que en una nica estatua. Al escultor le basta con conocer las verdaderas formas y facciones de los cuerpos slidos y palpables y supeditadas en todo al tacto el cual les manda; Es necesario que el pintor conoca las formas de todos los cuerpos rectos y los que no, y tambin la de los transparentes e impalpables; adems es imprescindible que sepan qu colores conviene a estos cuerpos, y el gran numero y variedad de los colores, hecho universal y variada de manera casi infinita, lo demuestra ms que nada las flores, los frutos y los minerales, cuyo conocimiento se adquiere y ampla con dificultad por la infinita variedad de ellos. Dicen de la escultura que debido a la indocilidad e imperfeccin del material, solo puede representar los estados de nimo con el movimiento, el cual sin embargo, no puede extenderse totalmente en ella, y con la posicin de los miembros, pero tampoco en todos. Los pintores lo representan en todas sus formas, que son infinitas, con la posicin de todos los miembros, por muy finos que stos sean. Quieren mayores pruebas? Con el aliento mismo y los espritus de la vida, los cuales, cuando se alcanza la perfeccin en este arte, representan no slo las pasiones y los estados de nimo, sino adems los accidentes por llegar, como sucede en la realidad, y para ello es necesario tener un conocimiento cabal de esa fisonoma. Al escultor le basta conocer la parte que considera la cantidad y la forma de los miembros, sin preocuparse de la cualidad de los colores. Quien tiene ojos sabe cuan necesario y til es el conocimiento de los colores para imitar realmente a la naturaleza, y quien ms se acerca a ella trabaja de manera ms perfecta. Igualmente dicen que la escultura, quitando poco a poco, al mismo tiempo crea el fono y da relieve a las cosas que por naturaleza tienen un cuerpo, sirvindose del tacto y la vista; en dos tiempos, los pintores dan fondo y relieve con la ayuda de un solo sentido, por lo cual, cuando el pintor es inteligente y conocedor de su arte, logra engaar placenteramente a muchos grandes

hombres, por no decir que tambin a los animales, cosa que jams ha ocurrido con una escultura, por no imitar a la naturaleza en forma tan perfecta como la pintura. Y finalmente, para responder por entero a la absoluta perfeccin de juicio de la escultura, afirmando en primer lugar que tales errores son, como dicen, incorregibles, no se puede poner remedio con parches, los cuales, como en los tejidos son cosa de pobres, en las esculturas y en las pinturas del mismo modo son cosas de pobres de talento y juicio. A continuacin con paciencia y tiempo indispensable, por medio de los modelos, cimbras, los equipos, compases, escuadras y otros mil instrumentos con los que no solamente les defienden de los errores, tambin los conducen a la perfeccin, concluyen que esta dificultad, no es nada en relacin a las que tienen los pintores al trabajar al fresco; y que dicha perfeccin de juicio no es ms necesario en los escultores que en los pintores, es suficiente a aqullos llevar los modelos a cera, barro u otro, como a stos sus proyectos similarmente llevarlo a cartones; y que finalmente esto se reduce poco a poco de los modelos a los mrmoles, solo con la paciencia del escultor, pero se llamar juicio, como quieren los escultores, si le es ms necesario para quien trabaja al fresco que para quien talla los mrmoles. por no tener lugar para la paciencia ni el tiempo, por no ser amigos de la unin de la cal y de colores, y porque el ojo no ve los colores verdaderos hasta que la cal no est bien seca, y el tacto solo puede juzgar si est bien seco; de modo que quien trabajara en la obscuridad o con gafas de colores la verdad, no creo que errara mucho; al contrario no dudo que tal juicio sea ms conveniente en el trabajo de escultura, que para catalejos, justos y buenos, sirve la cera. Y dicen que en este trabajo es necesario tener un juicio resuelto, para preveer el final en el material blando antes de que este seque. Siendo que no se puede abandonar el trabajo, mientras que la cal est fresca, y es necesario terminar en un dia lo que hace la escultura en un mes. Y que se ve quien tiene juicio y es excelente, antes del final del trabajo pues al poco tiempo empiezan a aparecer los parches las manchas, los colores superpuestos y la herrumbre, que son cosas despreciables y dan a conocer la deficiencia del artista exactamente como en la escultura. ("Tal ocurre a menudo cuando se lavan las figuras pintadas al fresco con el fin de renovarlas: todo lo pintado al fresco permanece, y lo pintado en seco y los retoques desaparecen al pasarles un esponja mojada", aadido en la Giuntina). Aaden an que dnde los escultores logran hacer un conjunto dos o tres figuras como mucho de un mrmol, ellos en una sola tabla son capaces de mostrar varios aspectos de una misma figura, variando las poses , escorzos y actitudes, sin necesidad de tener que dar vueltas en torno para observarlas en una escultura. ("Esto lo logr ya Giorgione de Castelfranco en una de sus pinturas, con la cual volvindose y teniendo dos espejos a ambos lados, y un espejo de agua al pie, en el cuadro muestra el reverso, en el espejo de agua el frente y en los espejos los lados; cosa que jams ha podido hacer la escultura". Agregado en la Giuntina) Tambin aseguran que la pintura no deja elemento alguno que no sea ornato y plenitud de todas las excelencias que la naturaleza les ha concedido, dando ala aire su luz y sus tinieblas, con todas sus variedades e impresiones y llenndola de toda clase de pjaros; a las aguas la transparencia, los peces, los musgos, las espumas, la ondulacin de las olas, las naves y muchas otras de sus pasiones, a la tierra, los montes, las llanuras, las plantas, los frutos, las flores, los animales, los edificios, y con tal multitud de cosas, variedad de formas y realidad en los colores, cuantos la naturaleza misma los tiene de asombrosa manera; y dando al fuego tanto calor y tanta luz, que parecemos verlo arder en realidad, son sus llamas temblorosas, iluminando parcialmente las ms oscuras tinieblas de la noche. Por estas razones, a ellos les parece concluir justamente cuando dicen que al comparar las dificultades de los escultores con las propia; las fatigas del cuerpo con las del nimo; la imitacin de una sola forma con la imitacin de una enorme cantidad y variedad de cosas vistas con los ojos; el reducido nmero de cosas donde la escultura puede y demuestra su virtud, ante el enorme nmero de cosas que la pintura representa y conserva perfectamente para el intelecto, llevndolo

a lugares que la naturaleza no ha creado, por todo ello, pues, afirman que la nobleza de la escultura en cuanto al ingenio, a la invencin y al juicio de sus artfices, es mucho menor comparada con la pintura. Esto es lo que ha llegado a mis odos por ambas partes, siendo lo ms digno de tener en cuenta. Siendo que me parece que los escultores hablan con mucho atrevimiento y los pintores con demasiada indignacin, y tomando en cuenta que durante mucho tiempo he considerando las cosas que ataen a la escultura y mi largo ejercicio en la pintura, cualquiera que sea el fruto alcanzado en ella, pienso en la finalidad de este texto y en el deber de manifestar mi opinin acerca de esta polmica (valiendo la autoridad que en ello pueda tener) lo voy a hacer brevemente. Estoy convencido de no suplantar con presuncin o ignorancia, ni de escribir sobre artes ajenas para presumir ante el vulgo de conocer todas las cosas, como le ocurri al peripattico Formin de feso,(filsofo del siglo III adc.) cuya ignorancia y presuncin hizo rer a Anbal cuando aqul queriendo hacer ostentacin de su elocuencia, se puso a hablar de las virtudes del gran guerrero. Digo pues que la escultura y la pintura son realmente hermanas nacidas del mismo padre, que es el dibujo, en un solo parto y al mismo tiempo, y que ninguna de ellas aventaja a la otra sino cuando la virtud y el podero de quien las practica logra que una est sobre la otra y no por diferencias ni por mayor grado de nobleza que realmente se pueda encontrar en ellas. Y, aunque tienen ciertas diferencias esenciales no son tantas ni tan especiales que no podamos contrapesarlas juntas ni darnos cuenta de la pasin, o la terquedad, ms que el juicio, de quien pretenda que una es superior a la otra. Por esto con razn podemos decir que una sola alma alienta en dos cuerpos y creo que hacen mal los que se ingenian en separar una de la otra. El cielo tal vez quiere engaar en tal cosa, en diferentes pocas ha hecho que nazcan muchos escultores que tambin han pintado y muchos pintores que hacan esculturas, como podremos ver en la vida de Antonio del Pollaiolo, de Leonardo da Vinci y de tantos otros. En nuestra poca la bondad divina nos ha dado a Miguel ngel Buonarroti, en el cual perfectamente relumbran estas dos artes, que tan parecidas y unidas lucen que los pintores se maravillan de sus pinturas y los escultores reverencian en grado sumo las esculturas que hace. Quizs para que no tuviese la necesidad de acudir a otro maestro capaz de colocar debidamente las figuras que hace, la naturaleza le concedi la ciencia de la arquitectura, y de tal modo, por s mismo, sabe darles a sus propias figuras el lugar ms honroso y conveniente. De modo que l, con todos los merecimientos, debe ser llamado escultor nico, supremo pintor y no slo excelentsimo arquitecto, sino verdadero maestro de arquitectura. Y con certeza podemos afirmar que no andan errados quienes lo llaman divino, porque divinamente se han reunido en l las tres ms plausibles e ingeniosas artes que pueden hallarse entre los mortales y con ellas, como si fuera un dios, nos enriquece de infinita manera. Y que esto baste en lo que respecta a la dicha disputa entre ambas partes y mi opinin sobre ella. Y volviendo a mi propsito inicial, el cual es mi deseo, mientras me asista la plenitud de mis fuerzas, el cual es: arrebatar a la voraz boca del tiempo los nombres de los escultores, pintores y arquitectos que desde Cimabue hasta aqu, hicieron en la Italia algo notable con excelencia, y deseo que mi cansancio no sea menos til que lo agradable que me result su estudio. Me parece necesaria, antes de empezar la historia, hacer con brevedad una introduccin de estas tres artes y de los cuales debo escribir las vidas; de modo que cada hermoso espritu oiga primero las cosas ms notables de sus profesiones, sirviendo con agrado y utilidad para pueda conocer abiertamente en que fueran las diferencias, y con que dieron belleza y hermosura a las patrias de ellos y que pueda valer para la industria y el conocimiento de aqullos.

Comenzaremos pues la arquitectura, como el ms universal y ms necesario y til a los hombres, y a cuyo servicio y adorno estn las otras dos; y brevemente demostrar la diversidad de las piedras, las maneras o modalidades de construir con sus proporciones, y como reconocer las buenas fbricas a quien le importe. Despus, al razonar de la escultura, dir como se trabajan las estatuas, y la forma y la proporcin que se debe esperar en ellas; y cuales son buenas esculturas, con toda la instruccin ms secreta y necesaria. Por ltimo discurriendo de la pintura, dir del dibujo, de las modalidades de colorear, de la perfeccin para llevarlos a cabo, de la calidad de las pinturas y lo necesario para llegar a conseguirlo, de las clases de mosaico, del nielado, de los esmaltes, de trabajos en damasquinado y finalmente de los grabados. Y con estas cosas me persuado de que este cansancio mo divertir a quienes no estn en el ejercicio, tanto como a los que estn en la profesin. Porque, en la introduccin revisarn las modalidades, y en las vidas de los autores aprendern dnde estn sus obras y a conocer fcilmente la perfeccin o imperfeccin de aqullas y a distinguir entre una manera y otra manera, y podrn darse cuenta de cuantas merecen elogio y honor, y quienes a la virtud del arte acompaan honestos hbitos y bondad de vida; y encendidos estos de las alabanzas alcanzadas por los hechos, los elevarn an ms a la verdadera gloria. Nacido el fruto de la historia, ser verdadera gua y maestra de nuestras obras, al leer las distintas y diversos casos de los autores tratados, algunos por su culpa y muchos otros de la fortuna. Tengo pendiente pedir disculpas por las veces que he empleado algunas voces que nos son toscanas, no quiero extenderme en ello, al emplear las voces y las palabras particulares y propias de nuestros artistas, a la elegancia y delicadeza de los escritores. Que sea legal emplear en su lengua las voces de nuestros autores, y sean contentos cada uno con mi buena voluntad, la cual me movi a hacer esta obra, no para ensear a otros, no es asunto mio, pero con el deseo de conservar al menos esta memoria de los autores ms celebrados, puesto que en tantas decenas de aos no supe ver an que se haya hecho mucho en su recuerdo. Con mi tosco trabajo he querido saldar mis obligaciones con los egregios hechos, y devolverles en alguna manera la obligacin que tengo a sus obras que me ayudaron a aprender esto que s, en vez del maligno ocio, viviendo de la crtica, y censurando las obras de otros, acusndolos y corrigindolos como es costumbre en estos tiempos. Pero ha ya tiempo de ir al asunto. Proemio a Las Vidas Sumario: 1 Origen de las artes del dibujo, primero en los caldeos. 2 En los egipcios y en los hebreos. 3 En los griegos y en los romanos. 4 En los etruscos. 5 Decadencia de las artes en los romanos. 6 Ms lenta la decadencia en la arquitectura. 7 Cuando los csares abandonan Roma, la arquitectura cae en la mayor de las ruinas. 8La invasin de los brbaros en el romano imperio provoca la miserable condicin de todas las artes del dibujo. 9 El dao que caus a las artes el indiscreto celo de los primeros cristianos. 10 Mayores daos por culpa del emperador Constancio II y de los sarracenos. 11 El arte bajo el dominio de los lombardos y del origen de la arquitectura llamada tudesca. 12 Algunos de los mejores edificios construidos en Florencia, Venecia y otras partes. 13 La arquitectura empieza a renacer en la Toscana y, principalmente, en Pisa. 14 En lucca. 15 Al dejar de imitar a los griegos, la escultura, la pintura y el mosaico comienzan a resurgir gracias a los italianos. 16 Se distingue el arte antiguo y el arte viejo. 17 Conclusin.
No dudo que casi de todos los escritores est muy determinada la opinin de que la escultura junto con la pintura fueron encontrados primero naturalmente de los pueblos de Egipto, y que algunos otros lo atribuyen a los caldeos las primeras caras de mrmol

y los primeros relieves de las estatuas, como dan tambin a los Griego la invencin del pincel y de colorear. Pero dir que serlo de uno u otro arte es por el dibujo, que es el fundamento de aqullos, y al contrario es la misma alma que alimenta incluso as todos los partos de los intelectos, (Maria Teresa Mendez Baigez y Juan Montijano Garca traductores para Ctedra, de este proemio, le cazan las apropiaciones. Esta primera de Pomponio Gaurico, de Scultura) Que era ms perfecto en su origen que todas las dems cosas, cuando el altsimo Dios, haba hecho el cuerpo del gran mundo y adornado el cielo con sus claras luces, descendiendo con la inteligencia la limpieza de aire y la solidez de la tierra, y, al formar el hombre, con la invencin de las cosas en la primera forma de escultura y que hombre la obra a continuacin (y no me debera llevar la contraria) como el verdadero ejemplar de las estatuas y la escultura y la dificultad de las aptitudes y de los contornos, y de las primeras pinturas (cualquiera que ellas fueran ) la morbidez, la unin y la discordante concordia que hacen las luces con las sombras. Siendo que el primer modelo, donde sali la primera imagen del hombre, fue una masa de tierra, y no sin causa; asimismo el divino arquitecto del tiempo y la naturaleza, (Dante, Purgatorio X 33) como el muy perfecto, volvi a mostrar en lo imperfecto de la materia el hbito y las maneras en el quitar y aadir (expresin de Miguel ngel), con el mismo mtodo que trabajan los escultores y pintores buenos, los cuales en los modelos aaden y quitan, y reducen los imperfectos bocetos hasta el final con la perfeccin que se quiere. Le di Dis un color muy vivo de carne, donde se extrajo para las pinturas, de las minas de la tierra los colores, para falsificar todas las cosas que representan en las pinturas. Bien es cierto que no se puede afirmar en absoluto que la imitacin de las cosas hermosas impulsara hacindose a los hombres antes del diluvio. Aunque parece verosmil creer que esculpieran y pintasen de alguna manera; a continuacin Belo, hijo del altivo Nebrot, 200. aos despus del diluvio universal hizo la estatua de donde naci a continuacin la idolatra; y Semiramis la muy celebrada nuera, Reina de Babilonia, en la torre de esa ciudad coloc entre el ornamentos de aqulla, no solamente variados y diferentes tipos de animales representados y coloreados de natural, sino a si misma y a Nino, su marido, y las estatuas an de bronce del suegro y de la suegra y de su consuegra, como cuenta Diodoro (Sculo), llamndole con nombres de Griegos, que no existan, Jpiter, Juno y Ops. Por estas estatuas aprendieron por aventura los caldeos a hacer las imgenes de los dioses; a continuacin, 150 aos despus, Raquel huy de Mesopotamia junto con Jacob su marido, robando los dolos de Laban su padre, como oportunamente cuenta el Gnesis. No fueron sin embargo los nicos los caldeos en hacer a esculturas y pinturas, que las hicieron an los Egipcios, ejerciendo en el arte con tanto estudio, cunto se puede ver en el sepulcro maravilloso del antiguo Rey Simandio, que ampliamente describe Diodoro, y cunto da el severo mandato hecho por Moiss al salir de Egipto, es decir so pena de muerte, no se hacan de Dios imgenes algunas. Al descender del monte, se encontr hecho el ternero del oro y adorado solemnemente de su gente, que se perturb seriamente de ver concedidos los divinos honores a la imagen de un animal, no solamente lo rompi y lo redujo a polvo, que de castigo de tan grave error, hizo matar de los Levitas a muchos millares de los prfidos hijos de Israel, que haban cometido esta idolatra. Pero no el trabajar estatuas, adorarlas era pecado gravsimo, y se lee en el xodo que el arte del dibujo y las estatuas, no solamente mrmol, sino de todas la suerte de metal. Le di Dios conocimientos a Besaleel de la tribu de Jud y a Ohliab del trib de Dan, que fueron los que hicieron a los dos querubines de oro y el candelabro el velo y el y las ropas sacerdotales y tantas de otras muy hermosas cosas que se fundieron para el tabernculo, y no por otro motivo que para invitar la gente a contemplarlos y adorarlos.

Luego de las cosas vistas antes del diluvio, la soberbia de los hombres encontr el mtodo con las estatuas para que permanecieses en el mundo con renombre inmortal. Y los Griegos, quienes razonan diferente de este origen, dicen que en Etopesa encontraron las primeras estatuas, segundo Diodoro, y los Egipcios aprendieron de ellos, y de stos los Griegos, puesto que hasta los tiempo de Homero se ve que la escultura y la pintura eran perfectas, como de hecho da fe el escudo de Aquiles descrito por el divino poeta (Iliada canto XVIII -478) con tanto arte que ms parece escultura y pintura que escritura. Firmiano Lactanzio en sus fbulas concede a Prometeo, igualmente que del gran Dios, dar forma a la imagen humana del barro; y afirman que el arte de las estatuas vino de l. Pero, segn escribe Plinio, este arte vino a Egipto de Giges Lidio (Plinio el viejo H natural libro VII -205), el cual, estando junto al fuego vi la sombra de si mismo, y rpidamente con un carbn en mano dibuj el contorno en la pared; y de esta edad durante tiempo solo lneas sin cuerpo ni color, s como afirma el mismo Plinio (Plinio el Viejo H Natural libro 35); y es cosa de Filocles el egipcio y que tambin del mismo modo de Cleantes y Ardice de Corintio, y de Delefanes sicionio que lo encontraron. Cleofantes de Corintio fue el primero de los Griegos en aplicar colores, y Apolodoro el primero que us el pincel(Plinio H Nat. libro-35; 60). Le Siguieron Polignoto, Tasio (Plinio 35-58), Zeuxis (Plinio 35-61) y Timagoras de Calcis, Pitio y Aglafantes, todos celebradsimos, y despus de stos, el muy celebrado Apeles, a quien Alejandro Magno le estim mucho su virtud considerndole y honrndolo, que adems era muy listo usando la calumnia y el favor; como nos muestra Luciano, y como casi siempre sucede con todos los pintores y los escultores excelentes, son dotados del cielo las ms de las veces, no solamente del adorno con la poesa, como se extrae de Pacuvio (Plinio 35-19), tambin de filosofa, como se ve en Metrodoro, experto tanto en filosofa cunto en la pintura, enviado por los Atenienses a Paulo Emilio para adornar el triunfo, que sigui quedndose para ensear filosofa a sus hijos (Plinio 35-135). Fueron grandes practicando en Grecia la escultura, en las cual se encontran a muchos autores excelentes, y entre otros a Fidias ateniense, Prasiteles y Policletos enormes maestros (Plinio 34-49); tambin, Lisipo y Pirgoteles (Plinio 37-8) que tallando valen mucho; y Pigmalin en el relieve de marfil, cuyos favores, dicen que rog para que respirase y tuviera espritu la figura de una Virgen que l hizo (Ovido - Metamorfosis X242). La pintura los Romanos la honraron y premiaron del mismo modo que los antiguos Griegos y por grandes tuvieron a quienes presentaron maravillas, bien pagados de las ciudades y con gran dignidad. Floreci tanto este arte en Roma, que Fabio dio nombre a su linaje firmando en las pinturas hermosamente realizadas en el templo de la Salud, y llamndose Fabio Pintor (Plinio 35-19). Se prohibi por decreto publico que los siervos ejercieran tal arte para las ciudades (Alberti de la pintura), y tanto honor hicieron la gente de continuo en el arte a los autores, que las obras raras en los despojos de los triunfos, como cosas milagrosas, a Roma se mandaban, y los autores excelentes eran liberados si eran esclavos y reconocidos y honrados con premios de las repblicas. Los mismos Romanos tanta reverencia a tales miembros llevaron, que ms all del respeto en daar la ciudad de Siracusa quiso Marcelo que se respetase a un autor famoso de all, siendo su voluntad de al asaltar la ciudad tuvieran respeto (Plinio 7-125) de no poner fuego a esta parte donde estaba una muy bella tabla pintada, que se llev a continuacin a Roma en el triunfo con mucha pompa. Dnde en un espacio de tiempo, desnud al mundo, y se redujeron los autores mismos y las egregias obras de ellos, luego Roma a continuacin, se hizo muy bella, que en verdad le dieron gran empaque las estatuas, y ms las extranjeras que las propias , que se sabe que en Rodas, ciudad de una isla no

muy grande, haba ms de tres mil de estatuas que faltan entre bronce y mrmol. Y no le faltaban muchas a los Atenienses para igularlos, pero haba muchas ms en Olimpia y Delfos, e innumerables las de Corinto, y todas muy hermosas y de enorme valor. No se sabe que Nicomedes el Rey de Licia, por desear una Venus de mano de Prasiteles, consumi casi todas las riquezas de pueblo?(Plinio 7-125) No hizo el mismo Atalo, que por tener la tabla de Baco pintado de Arstides, no le import gastarse ms de 6000 sestercios? La cul tabla Lucio Mummio la llev, para adornar tambin Roma, en el templo de Ceres con enorme pompa. (Plinio 35-25) Pero con toda la nobleza de este arte, y que estuviera tan apreciada, no se sabe sin embargo an ciertamente quin le di el primer empuje. Porque, como ya se razon, se vi entre los antiguo caldeos, algunos los atribuyen a los Etiopes y los Griegos a si mismos lo asignan, y pudiera ser no sin razn pensar que quiz lo ms antiguo fuera Toscano, como da prueba nuestro Len Batista Alberti, y en esto ha puesto mucha claridad la maravillosa sepultura de Porsena, en Chiusi, dnde no hace mucho tiempo que se encontr bajo tierra, entre las paredes del Laberinto, algunas tejas de tierra cocida, con figuras de mediorrelieve, muy excelentes y con tan buenas maneras que fcilmente se puede conocer la perfeccin de esa poca, como an puede ver todos los da por muchas partes barros rojos y negros aretinos, (Los negros son etrscos, los rojos aretinos) como se juzga por la manera, en torno al mismo tiempo, con elegantes tallas y figuras e historias de bajo relieve, y muchas mscaras redondas sutilmente trabajadas de maestros de esta edad, como para tal efecto se muestran, muy prcticos y valientes en este arte. Parece an por las estatuas encontradas en Viterbo al principio del pontificado de Alejandro VI, que la escultura tiene una alta perfeccin en la Toscana; y como no se sabe precisamente el tiempo en que ellas fueron hechas, por eso, y la manera de las figuras, el mtodo de la sepultura y su construccin, as como las inscripciones de escritos toscanos, se puede conjeturar que son muy antiguos y hechas en tiempos en que las cosas all estaban en orden y gran estado. Pero las antigedades nuestras como las de los Griegos, Etopes y Caldeos son parecidamente dudosas o quizs sea mayor, y como es necesario fundar el juicio de tales cosas en conjeturas, pero no tanto que por sin sentidos se descartan y no sealen, creo, no haber ido muy separado de la verdad, y no piensen cada uno que en esta parte discretamente considerarn, juzgarn como yo, cuando sobre esto dicen, que el principio de estas artes ha sido la misma naturaleza, y el principio, y modelo, la muy hermosa fabrica del mundo y el maestro de esta luz infundida es Dios. Y en nuestro tiempo, se ha visto (como yo creo poder demostrar para con muchos ejemplos) que los simples nios educados en los bosques, ellos solos ayudados por el ejemplo natural ejecutan bonitas pinturas y esculturas de la naturaleza, solo con la vivacidad de su talento ellos mismos comienzan a dibujar (Tpico que atribuye a Giotto), cunto ms se puede verdaderamente pensar, que sucedi con los hombres primeros, los cuales no estaban faltos ni andaban alejados de su principio y divina generacin, tanto ms perfectos eran y con mejor talento, teniendo por gua la naturaleza, y por maestro la inteligencia pura. No pudieron estos en un principio ir poco a poco mejorando, y llegando finalmente a la perfeccin?. Yo no quiero negar que no haya habido uno que comenzase el primero, yo s, que es necesario que alguno encuentre el principio; ningn nacido negar el haber sido posible que uno ayudara al otro y ensease y abriese el camino al dibujo, y al color y al relieve, porque s que el arte nuestro es en gran parte, imitacin de la naturaleza principalmente y porque por s mismos no lo pueden subir muy arriba, los que son considerados mejores maestros. Pero digo que la voluntad determinante de afirmar que ese u otro fueran, es cosa muy peligrosa de juzgar y quiz poco necesario para a saber, la verdadera raz y origen de su nacimiento. Porque, a continuacin que obras que son la vida y el renombre de los autores, las primeras las segundas y terceras y otras al pasar de mano en mano los

das, y el tiempo que consume todo, y no siendo conocidos pues entonces no los escriban, por tanto al menos por esta causa no son conocido en la posteridad, aun llegando son desconocido los autores de aqullas; Cuando los escritores comenzaron por hacerles memoria de las cosas hechas de los de delante, por tanto ya no hablan de aqullos de cules no haban podido tener nuevas, de modo que a los primeros que parecen ser, son solo los ltimos en no perderse en la memoria. As como el primero de los poetas por consenso comn dicen ser Homero, no porque antes l no hubiera algno, que los hubo, as bien no muy excelentes y en las cosas suyas se ve claramente, pero porque se haba perdido ya el recuerdo de los primeros, de quienes fueron, hace ya 2000 aos. Sin embargo, dejando apartada esta parte, demasiado dudosa por su antigedad, pasemos a las cosas ms claras de su perfeccin, ruina y restauracin, para decirlo mejor, al renacimiento, que con mucho mejor fundamento podremos razonar. Digo, que el arte es verdad, que comenz en Roma tarde, si las primeras figuras fueron sin embargo, como se dice, la representacin de Ceres hecha de metal, de los bienes de Espurio Casio (Plinio 34-15) el cual, porque maquinaba de hacerse rey, lo mat su padre sin respeto a sus deseos, y continu creciendo los miembros de la escultura y la pintura hasta a consumar los XII Csares. Pero la fortuna cuando conduce a los otros a la cima de la rueda, o por cambiarle el humor o por arrepentimiento las ms de las veces lo vuelve en fondo. Y para esto, se alzaron en distintos lugares del mundo casi todas las naciones brbaras, en contra de los Romanos, y en seguida en porco tiempo no solamente cay el imperio, sino la ruina entera y mxime de la misma Roma, con la cual arruinaron los excelentes autores, escultores, pintores, dejando a los mismos enterrados y sumergidos entre las miserables masacres y ruinas de aqulla muy famosa ciudad. En primer lugar desparecieron la pintura y lo escultura como artes ms para el deleite que para otra cosa poco servan, aunque la arquitectura, como necesaria y y til a la salud del cuerpo, continu pero no ejercitndose demasiado bien. Y si no fuera porque las esculturas y las pinturas representaban ante los ojos de los que nacieran de mano en mano de quien haban sido honrados para darles perpetua vida, incrustados, se hubiera apagado la memoria de las unas y de los otros. All donde se conservaron es porque las inscripciones se colocaron en las arquitecturas privadas, o en la pblica, estando en los anfiteatros, teatros, en las termas, en los acueductos, en los templos, en los obeliscos, en los colosos, en las pirmides, en los arcos, en los erarios, y finalmente en la sepultura misma; que se destruy una gran parte por gente cruel y atroz, que no tenan de hombres solo la efigie y el nombre. stos entre otros fueron los Visigodos, los cuales tenan a Alarico por Rey, y sitiaron Italia y Roma, y la saquearon por dos veces (en el 410) sin respeto a nada determinado. Lo mismo hicieron los Vndalos (en el 455) venidos de frica con Genserico su Rey; el cul, no contento con la crueldad que les hizo, que redujo a esclavos a las personas y con ellas una enorme miseria, incluida Eudosia, mujer que fue del emperador Valentiniano, este habiendo sido muerto un poco antes por sus propios soldados. Todo, haba degenerado en muy gran parte el valor antiguo romano de los emperadores, desde haca tiempo los mejores haban huido a Bizancio con el emperador Constantino emperador, no teniendo ya ni ms hbitos, ni modales buenos para la vida. Al perder al mismo tiempo los verdaderos hombres y toda suerte de virtud, y cambiado las leyes, formas de vivir, nombres y lenguas, todas estas cosas juntas, y cada una de ella por su lado, qued lo hecho por el espritu alto y el talento, muy feo y muy bajo para serlo. Pero lo que sobre todas las cosas dichas, resultando ser una gran prdida muy grande para estas profesiones, fue el celo entusiasta de la nueva religin cristiana; la cul, despus de largo y sangrante combate, al conseguir finalmente con milagros y con la sinceridad de sus hechos, cortar y terminar la vieja fe de los gentiles, mientras que ardientemente esperaba con cada diligencia lavar y extirpar en la menor ocasin

cualquier error que pudiera nacer, no da solamente, o lanz por tierra todas las estatuas maravillosas sino tambin las esculturas, pinturas, mosaicos y ornamentos de los falaces dioses de los gentiles, sino an las memorias y los honores de infinitas personas egregias. A los cuales, por sus excelencias, merecimientos, y virtudes, en la antigedad les hicieron en publico estatuas y otras memorias. Por otro lado para construir las iglesias al uso cristiano, no solamente destruy los ms honrados templos de los dolos. Para hacer pasar por ms noble y para adornar a San Pedro, se desnud de columnas de piedra la Mole de Adriano, hoy proverbio Castel SantAngelo ( En la giuntina omite este comentario no probado), as como la Antoniana se despoj de columnas piedras y de incrustaciones para esta de San Pablo, y las Termas de Diocleciano y de Tito para hacer la Santa Maria la Mayor, con extrema ruina y dao, de las muy divinas construcciones, las cuales se comprueba hoy arruinadas y destruidas. La religin cristiana no haca esto por odio a la virtud, sino solamente para injuria y sacrificio de los dioses de los gentiles; pero con tan ardiente celo que consigui la ruina de estas adornadas profesiones, las cuales perdan en todo la forma. Por si nada faltara a este gran infortunio, llegar Totila contra a Roma, que adems de lo romper las murallas, y arruinar con hierro y fuego todos los ms maravillosos y dignos edificios de aqulla, la quem toda por entero; y expolindola de todos los cuerpos vivos, la dej a las llamas del fuego, a los 18 das de continuo no se encontraban nadie vivo; cort y destroz tanto las estatuas, las pinturas, los mosaicos y los yesos maravillosos, que se perdi, digo ya no solo la majestad, sino la forma y ni siquiera pareca ciudad. Siendo las habitaciones bajas, trabajadas de estuco y pinturas y estatuas, con las ruinas se cubrieron todas que es lo que en nuestros das se encuentra. Y los que sucedieron a continuacin, al juzgar todo ello en la ruina, sobre ello plantaron vides. De modo que como las habitaciones permanecieron bajo la tierra, los modernos las llamaron grutas, y grutescos las pinturas desnudas que han llegado al presente. Terminados el periodo Ostrogodo, que fueron por Narss derrotados, viviendo entre las ruinas de Roma de alguna manera los habitantes, y vinieron despus de ciento aos Constante, segundo Emperador de Constantinopla, y recibido afectuosamente de los Romanos, da, desnud y expoli todo lo que en la pobre ciudad de Roma hubiera quedado ms por suerte que por voluntad de quienes la haban arruinado. Bien es cierto que no pudo gozarse esta presa, porque, por una tormenta de mar lleg a Sicilia, siendo precisamente ajusticiado de los suyos, dej los despojos, el reino y la vida, en manos de la fortuna. Quin, no satisfecha con las desgracias de Roma, para que las cosas robadas no pudieran volver ya nunca, les llev a un ejrcito de Sarracenos, a la isla (827); los cules se llevaron todo lo de Sicilia y los mismos despojos de Roma a Alejandra, con enorme vergenza para Italia y el Cristianismo. De tal manera que todo lo que no haban daado los Pontfices , mxime San Gregorio (Gregorio Magno 590604), del cual se dice que que arras las estatuas y despojos de los edificios, el cual tuvo un mal final por las hordas griegas. De modo que, al no verse ms vestigios ni indicios de ningn orden, los hombres que vinieron luego, al no encontrarlos, trabajaron tosco y rudo, y particularmente en las pintura y en la escultura, incitados de la naturaleza y modelados en el aire, dieron en hacer, no segn las normas predichas de las artes, que no tenan, sino de acuerdo a la calidad de sus talentos. Y as nacieron de sus manos estos fantoches y aqullas gofas, que en las casas viejas an aparecen hoy. Lo mismo se produjo con la arquitectura; porque, fue necesario tambin edificar y habindose perdido en todo las formas y el buen mtodo en los autores muertos, y por las obras destruidas y arruinadas, los que se dieron a tal ejercicio no construan nada que tuviera medida o gracia, ni dibujo, ni razn evidente. Por lo que vinieron a reaparecer nuevos arquitectos, que los brbaros trajeron y siguiendo su mtodos hicieron de esta manera edificios que hoy nosotros los llamamos alemanes, los cuales hacan algunas cosas ridculas para nosotros los modernos pero por ellos alabadas;mientras las mejores formas encontraban a los mejores autores, como se ve

de esta manera por toda la Italia en las ms viejas iglesias, y no antiguas, que ellas se construyeron, como en Pisa, la planta del Duomo diseada de Buschetto Greco da Dulichio, construida en el 1016 (1063); En su honor, le pusieron por su vala en esta edad ruda, hoy en Duomo de Pisa en su sepultura: QVOD VIX MILLE BOVM POSSENT IVGA IVNCTA MOVERE ET QVOD VIX POTVIT POUR MER FERRE RATIS BVSCHETI NISV QVOD ERAT MIRABILE VISV DENA PVELLARVM TVRBA LEVAVIT ONVS.
aprox. Lo que no hubieran podido mover mil bueyes en yugo, y que un barco por mar dificilmente pudo arrastrar, con el admirable esfuerzo de Buschetto, pudieron soportar la carga diez doncellas.

El Duomo de Miln fue hecho de la misma manera, construido el ao 1388 (1386), y el de Siena, e infinidad de edificios con estilo alemn, incluso muchos palacios y distintas edificaciones, que hay por toda Italia y fuera ella; como San Marcos de Venecia, la Cartuja de Pava, San Antonio de Padua, San Petronio de Bolonia, de San Martino de Lucca, la iglesia de Arezzo, la Cpula, y el obispado, que lo hizo terminar el Papa Gregorio X, piacentino de la familia de los Visconti, e igualmente el templo de Santa Mara de Fiore en Florencia, construido por el arquitecto Arnolfo Alemn. Siendo la causa de que bajo las ruinas de Roma permaneciese enterradas las modalidades de las esculturas y de las pinturas, desde que la arruin Totila hasta el 1200. Por aquel tiempo haba permanecido en Grecia un resto de autores a la manera vieja, que hacan imgenes de barro y piedra, y pintaban otras figuras monstruosas, con el primer lineamento y con el campo de color. Y estos como estaban solos en la profesin, llevaron el arte de la pintura a Italia, junto con el mosaico y la escultura, y como saban, a los hombres italianos les ensearon la rudeza. Como los hombres de ese tiempo, no conociendo otra bondad ni perfeccin en las cosas, que aqullas que vean, solamente se maravillaban de aqullas, aunque bellaqueras eran, sin duda como las mejores las aprendan. Por eso los espritus de los que nacan, ayudados en algn lugar por la naturaleza y sutileza del aire, y se purgaron hasta tal punto de errores que en el 1250, el cielo, a piedad se movi por los talentos que en la tierra toscana se producan cada da, y los condujo a la forma primera. Aunque antes de ellos haban visto restos de arcos o de colosos o de estatuas, o de pilas, o columnas con historias, en los tiempos que estuvieron despus de los saqueos, la ruina y los incendios de Roma, que sepamos, nunca lograron hacerlos valer o aprovecharlo de alguna determinada manera, hasta el tiempo dicho arriba, Y, como yo deca, los talentos mejores, conociendo muy bien los ordenes malos, abandonaron las maneras viejas, ellos equivali a imitar las antiguas, con toda la industria y talento en ellas. Pero porque ms fcilmente se entienda lo que llamo viejo y antiguo, antiguas, fueron las cosas antes de Costantino, de Corinto, Atenas y Roma, y de otras muy famosas ciudades, hechas bajo Nern, los Vespasianos, Trajano, Adriano y Antonino; asimismo, a otras llamo viejas, desde San Silvestre (Papa en el 314) desde aqu fueron realizadas obras por los restos de los Griegos, las cuales ms saban de teir que de pintar. Porque, al ser en estas guerras muertos los excelentes mejores autores, el resto de los Griegos, viejos y no antiguos, no les qued otra que realizar las primeras lneas en un solo campo de color; como de esto dan fe hoy en da, los infinitos mosaico, que por toda la Italia han sido trabajados por los Griegos, como en el Duomo de Pisa, y en San Marcos de Venecia, y de an en otros lugares. Y continuaron haciendo muchas pinturas, de esta manera: Con los ojos espirituales, manos abiertas, y los pies en puntillas, como se ve an en San Miniato (#) extramuros de Florencia, entre la puerta que va a la sacrista y la que va al convento, (Pero Vasari parece referirse a los frescos del Maestro de la Magdalena) y en Santo Spirito en la misma ciudad toda la banda del claustro hacia la

iglesia, y del mismo modo en Arezzo, en San Julin y en San Bartolom y en otras iglesias, y en Roma en la baslica vieja de San Pedro, hay historias alrededor y entre las ventanas, con cosas que en el lineamento, tienen ms de efigie monstruosa, que de ser de humano. De esculturas, ellos, del mismo modo hicieron infinitas, como se ve an, sobre la puerta de San Miguel en la plaza Padella de Florencia, de bajorrelieve, y tambin en Ogni Santi, y para muchos lugares, sepulturas y en ornamentos de puertas para iglesias, donde tienen en mnsulas, figuras para resistir el techo, cosas feas y toscas, tan mal hechas, que parece imposible hacerlo peor. Y de esta manera aparecen en Roma en el arco de Constantino, bajo los tondos hay historias, que fueron despojos del arco de Trajano, y usadas por Constantino en honor a la victoria sobre Majencio, y all quedaron colocados; por lo que se ve que no tenan maestros, los que tena el principado hicieron eso, vergenza desnuda en el mrmol tallado. Trabajaron an las nuevas iglesias de Roma de mosaico a la manera griega, como la tribuna de Santa Prxedes, y en Santa Prudenciana, y similar en Santa Mara Nuova, con un mismo mtodo, en Santa Ins fuera de Roma y en todas las muy honradas baslicas que dedicaron a los santos, Hasta que empezaron a mejorar su estilo, y as hicieron en la tribuna de San Juan de Letrn y en la de Santa Mara la Mayor, y particularmente la tribuna de la capilla principal de San Pedro en Roma, e infinitas otras iglesias y capillas de la dicha ciudad. Y, en el antiguo templo de San Juan en Florencia la tribuna de ocho caras, del marco hasta la linterna, que fue trabajada de mano de Andrea Taffi con la misma manera griega, pero en verdad mucho ms hermoso. Hasta aqu me pareci discurrir de los principios de la escultura y la pintura, y por ventura ms ampliamente de lo que en este lugar es necesario. Que sin embargo, lo hice, no tanto transportado de mi aficin al arte, sino movido hacia el beneficio y utilidad comn de los autores nuestros. Los cuales puedan ver, con mtodo, desde el pequeo principio, a como se conduce a suma altura, y como desde un grado tan noble cay hasta la ruina ms extrema, y, por consiguiente, la naturaleza de este arte, similar a este otro, que, como cuerpo humano, tiene que nacer, crecer, envejecer y morir, y con ello podrn ahora ms fcilmente conocer el progreso de su renacimiento; y aqulla perfeccin, que ha alcanzado en los tiempos nuestros. Y si por causa de no lograrlo (no lo quiera dios), llegase por algn tiempo, por el descuido de los hombres o por la malignidad de los siglos o por no querer los cielos, que no parece que quieran que las cosas se mantenga en su esencia mucho tiempo, y ocurriese de nuevo el mismo desorden y ruina, puedan estos trabajos mo, donde fuera (siendo dignos de una benigna fortuna), por lo dicho, y lo discurrido ms delante, para aqullas personas que puedan mantener en vida el arte; o al menos dar el espritu a los ms elevados talentos para proveerlos de mejores ayudas: siendo mucha mi buena voluntad, y con las obras de estos, sean abundantes ayudas y ornamentos de aqullos, de los cules (si es lcito decir la verdad libremente) han faltado hasta ahora. Pero ya es tiempo de empezar con la vida de Giovanni Cimabue; el cul, di principio al nuevo mtodo de la pintura, es justo y indispensable que est en las vidas, en las cuales me esforzar en observar ms las maneras de ellos, ms que su tiempo. Describir sin embargo diferente las formas y rasgos de los autores, al juzgar como tiempo perdido circunscribir con palabras lo que manifiestamente se pueden ver en sus obras, citadas y asignadas mi, que por todas partes se encuentran.