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Mglicher Ursprung der Sage an der Weichsel[Bearbeiten]

Gespenstische Geschichten aus Schleswig-Holstein faszinierten Storm schon seit seiner Jugend. Er lie sich davon zu eigenen Geschichten inspirieren und plante, diese eines Tages in einer Sammlung mit dem Titel Neues Gespensterbuch zu verffentlichen. Whrend Storms Lebenszeit ist es zu dieser Verffentlichung nicht gekommen; die Sammlung wurde erst 1991 das erste Mal publiziert. Der Schimmelreiter ist in dieser Sammlung allerdings nicht enthalten. In einem Brief an einen Freund schreibt Storm, dass diese Sage zwar aufgrund ihres Charakters zu anderen Geschichten durchaus passe, doch sie wrde leider nicht unserem Vaterland gehren. Storm schreibt in der Einleitung seiner Novelle: Was ich zu berichten beabsichtige, ist mir vor reichlich einem halben Jahrhundert im Hause meiner Urgromutter, der alten Frau Senator Feddersen, kundgeworden, whrend ich, an ihrem Lehnstuhl sitzend, mich mit dem Lesen eines in blaue Pappe eingebundenen Zeitschriftenheftes beschftigte; ich vermag mich nicht mehr zu entsinnen, ob von den Leipziger oder von Pappes Hamburger Lesefrchten. Tatschlich erschien 1838 im Hamburger Pappe-Verlag eine Ausgabe, in der ein Nachdruck des Danziger Dampfboots vom 14. April 1838 enthalten war. Dieser Nachdruck enthielt auch die [2] Geschichte Der gespenstige Reiter. Ein Reiseabenteuer. Der Handlungsort dieser Geschichte, die auffllige Parallelen aufweist, liegt jedoch nicht an der Nordsee, sondern an der Weichsel. Dies wrde erklren, warum Storm seine Novelle Der Schimmelreiter nicht in seiner Sammlung Neue Gespenstergeschichten aufnehmen wollte. Die oft der Novelle zugeschriebene Legende, dass der Schimmelreiter immer dann, wenn am Deich Gefahr drohe, auf einem Schimmel zu sehen sei, findet sich nicht bei Storm, sondern nur in der Geschichte von 1838.

Die handelnden Personen der Novelle und ihre historischen Vorbilder[Bearbeiten]


Einzelheiten ber das Leben des Deichgeschworenen erfhrt man in der Geschichte Der Gttlander Deichgeschworene nicht. Storm griff zwar das Motiv dieser Geschichte auf, die Vielzahl der handelnden Personen und ihre unterschiedlichen Charakteristiken schuf er aber selbst. Seine Darsteller lehnte er an Personen an, die real existierten. Vorlage fr die Persnlichkeit Hauke Haiens, der Hauptperson in Der Schimmelreiter, war in vielerlei Hinsicht der Einzelgnger Hans Momsen aus Fahretoft in Nordfriesland (17351811), der Landmann, Mechaniker und Mathematiker war. Er brachte es als Autodidakt zu erstaunlichen Leistungen. Er verstand es, Seeuhren, Teleskope und auch Orgelnherzustellen. Der Bezug auf die historische Person Momsen wird auch darin deutlich, dass Storm seinen Namen (Hans Mommsen geschrieben) in seiner Novelle erwhnt. In Storms Novelle spiegeln sich auch die Ideen des in Nordfriesland ttigen Deichbaufinanziers Jean Henri Desmercires bezglich neuer Deichprofile wider. Desmercires gilt als der Erbauer des Sophien-Magdalenen-Kooges, des Desmerciereskooges und des Elisabeth-Sophien-Kooges. Die Deichgrafenfamilie Iwersen-Schmidt gilt als weiteres Vorbild fr die Person des Hauke Haiens. So scheint die behinderte Tochter des Deichgrafen Johann Iversen Schmidt (der Jngere) (18441917) das Vorbild fr Haukes Tochter Wienke in der Novelle zu sein. Der britische Historiker Harold James vergleicht Hauke Haiens Streben und Lebensphilosophie [3] mit der des Alfred Krupps.

Landschaftlicher Hintergrund[Bearbeiten]

Die Hattstedtermarsch und der Hattstedter Neue Koog bilden den landschaftlichen Hintergrund fr die Novelle. Die Groe Wehle nrdlich der Hattstedtermarsch, das ehemalige Gasthaus Schimmelreiterkrug in Sterdebll sowie die Harmelfshallig gelten als Vorbilder fr [4] Schaupltze der Novelle. Das Gehft des Deichgrafen in der Novelle scheint ein Abbild des Hofes des Deichgrafen Johann Iwersen-Schmidt (17981875) zu sein. bereinstimmungen lassen sich auch an weiteren Personen und Dingen festmachen.

Aufbau der Novelle[Bearbeiten]


Das Werk ist in drei Erzhlebenen aufgebaut. Zunchst berichtet ein Erzhler davon, wie er einst von einer Geschichte erfahren hat. Danach wird eine Rahmenerzhlung konstruiert. In diesem Rahmen erzhlt ein Reisender, wie er sich mit dem Pferd bei Sturm und Regen von einem Besuch bei Freunden auf den Heimweg macht. Bei dem Ritt auf dem Deichglaubt er die Gerusche eines weiteren Reiters zu hren, kann jedoch beim Zurckschauen niemanden entdecken. Pltzlich sieht er, wie ein Schatten an ihm vorbeizieht: Es ist der Schatten des Schimmelreiters, der sich mitsamt seinem Pferd in die Fluten der aufgebrachten Nordsee strzt. Der Reisende sieht schlielich in der Ferne die Lichter einer Gastwirtschaft, kehrt dort ein und berichtet von seinem Erlebnis. Die anwesenden Gste werden von seinen Worten in Unruhe versetzt und ein alter Schulmeister beginnt als Binnenerzhler und in der dritten Ebene die Geschichte des Hauke Haien zu erzhlen. Die Binnenhandlung wird an bestimmten Stellen zur Steigerung der Spannung wieder durch den inneren Rahmen unterbrochen, der im Gegensatz zum ueren auch wieder abschliet.

Inhalt[Bearbeiten]

Franz Karl Basler-Kopp: Der Schimmelreiter

Jens Rusch : Dein neuer Koog ist ein fressend Werk. (Zitat aus demSchimmelreiter) (Mischtechnik 1989)

In der Novelle Der Schimmelreiter geht es um die Lebensgeschichte von Hauke Haien, die der Schulmeister eines Dorfes einem Reiter in einer Kneipe erzhlt. Die Deiche in Nordfriesland, wo die Geschichte spielt, spielen in Haukes Leben eine bedeutende Rolle. Am Ende stirbt Hauke mitsamt seiner Frau und seinem Kind einen tragischen Tod. Hauke Haien, der Sohn eines Landvermessers und Kleinbauern, setzt sich, anstatt sich mit Gleichaltrigen zu treffen, viel lieber mit der Arbeit seines Vaters auseinander. Er schaut dem Vater zu und hilft ihm beim Ausmessen und Berechnen von Landstcken. Er lernt Niederlndisch, um eine niederlndische Ausgabe von Euklids Werken lesen zu knnen, die der Vater besitzt. Fasziniert scheint er von der See und von den Deichen zu sein. Oft sitzt er bis in die tiefe Nacht am Deich und beobachtet, wie die Wellen an den Damm schlagen. Er berlegt, wie man den Schutz vor Sturmfluten verbessern knnte, indem man die Deiche zur See hin flacher anlegt. Als der rtliche Deichgraf Tede Volkerts einen seiner Knechte entlsst, bewirbt sich Hauke um die Stelle und wird angenommen. Doch auch hier hilft er dem Deichgrafen mehr beim Rechnen und Planen als in den Stllen, was dem Deichgrafen zwar gut gefllt, ihn aber bei Ole Peters, dem Groknecht, unbeliebt macht. Da Hauke auch das Interesse von Elke, der Tochter des Deichgrafen, wecken kann, verschrft sich der Konflikt zwischen Hauke Haien und Ole Peters weiter. Auf dem nordfriesischen Winterfest gewinnt Hauke das Boeln und erfhrt so erste gesellschaftliche Anerkennung. Danach beschliet er, Elke einen Ring anfertigen zu lassen und ihr auf einer Hochzeit von Verwandten einen Heiratsantrag zu machen. Doch Elke lehnt vorerst ab, da sie noch warten will bis der Vater sein Amt aufgibt. Der Plan ist, dass Hauke, der das Amt inzwischen inoffiziell fhrt, durch die zur rechten Zeit angekndigte Hochzeit sich hiernach als Nachfolger bewerben soll. Binnen kurzer Zeit versterben Haukes und Elkes Vter. Hauke erbt Haus und Land seines Vaters. Als es darum geht, die Stelle des Deichgrafen neu zu vergeben, keimt der Konflikt zwischen Hauke und Ole erneut auf. Traditionell kann nur Deichgraf werden, wer ausreichend Land sein eigen nennen kann. Dies trfe auf Knecht Hauke nicht zu, weshalb einer der lteren Deichbevollmchtigten befrdert werden sollte. Gegenber dem Oberdeichgrafen, der die Stelle des rtlichen Deichgrafen zu vergeben hat, ergreift Elke allerdings das Wort und erklrt, sie sei bereits mit Hauke verlobt und durch eine Hochzeit werde Hauke das Land ihres Vaters bekommen und damit gengend Grundbesitz aufweisen. So wird Hauke Deichgraf. Unheimlich erscheint den Dorfbewohnern ihr Deichgraf durch sein Pferd: Einen edel aussehenden Schimmel, den er, krank und verkommen, einem zwielichtigen Durchreisenden abgekauft und aufgepppelt hat. Der Schimmel soll, darin besttigen sich die Einwohner gegenseitig, das wiederbelebte Pferdeskelett von der verlassenen Hallig Jeverssand sein, das mit dem Kauf des Schimmels verschwunden war. Oft wird das Tier mit dem Teufel in Verbindung gebracht und sogar selbst als dieser bezeichnet. Hauke setzt nun die neue Deichform, die er als Kind bereits geplant hat, in die Tat um. Manche Leute sind dagegen. Doch Hauke setzt sich mit Zustimmung des Oberdeichgrafen durch. Vor einem Teil des alten Deiches lsst er einen neuen bauen, ein neuer Koog entsteht und somit mehr Ackerflche fr die Bauern. Als die Arbeiter einen Hund eingraben wollen, da es alter Brauch ist, etwas Lebiges in den Deich einzubauen, rettet er diesen, und so sehen viele einen Fluch auf diesem Deich lasten. Ebenfalls auf Missmut stt die Tatsache, dass Hauke Haien, teils

durch Planung, teils durch Zufall, bereits groe Landstcke in dem neuen Koog besitzt und daher selbst stark vom Deichbau profitiert. Tagein, tagaus beobachtet er seinen Deich, indem er ihn mit seinem Schimmel abreitet. Der neue Deich hlt den Strmen stand, doch der alte Deich, der rechts und links des neuen Kooges weiterhin verluft und dort die vorderste Front zur See darstellt, scheint marode und von Musen durchgraben. Angesichts der Beschwichtigung durch Ole Peters und der bereits maulenden Arbeiter fhrt Hauke an dem Deich keine umfassenden Baumanahmen durch, sondern beschrnkt sich mit groen Gewissensbissen lediglich auf Flickwerk. Als Jahre spter eine Jahrhundertsturmflut hereinbricht und der alte Deich zu brechen droht, will man auf Anordnung des Gevollmchtigten, Ole Peters, den von Hauke konstruierten neuen Deich durchstoen, da dieser sich damit erhofft, dass sich die Kraft des Wassers in den neuen, noch unbewohnten Koog ergieen und damit der alte Deich gerettet werde. Hauke stellt die Arbeiter kurz vor dem Durchstich zur Rede und verhindert die Vollendung dieser Arbeit, kurz darauf bricht der alte Deich endgltig. Als in jener Nacht auch Elke mitsamt ihrer gemeinsamen Tochter Wienke, die geistig behindert ist, aus Angst um Hauke in Richtung Deich hinausfhrt, muss dieser mit ansehen, wie die durch den Deichbruch in den alten Koog schieenden Wassermassen Frau und Kind unter sich begraben. In seiner Verzweiflung strzt er sich ebenso mitsamt seinem Pferd in die tosenden Wasser, die das Land berfluten, und ruft dabei: Herr, Gott, nimm mich, verschon' die anderen! Damit endet die Erzhlung des Schulmeisters. Er weist darauf hin, dass andere die Geschichte anders erzhlen wrden. So seien seinerzeit alle Einwohner des Dorfes berzeugt gewesen, dass das Pferdeskelett nach Haukes und seines Pferdes Tod wieder auf der Hallig gelegen habe. Auerdem erwhnt er, dass der neue, von Hauke Haien erschaffene Deich noch immer den Fluten standhalte, obgleich sich die erzhlte Geschichte bereits vor fast hundert Jahren zugetragen haben soll.

Die Erzhlstruktur[Bearbeiten]
Die dreistufige Erzhlstruktur im Schimmelreiter bietet sowohl Einblicke in die Glaubwrdigkeit der Novelle als auch damit verbundene Interpretationsanstze. Begonnen wird die Erzhlung von einem ersten Erzhler, der weder einen Namen noch bestimmte Charaktereigenschaften aufweist. Er erzhlt aus der Erinnerung von einer Geschichte, die er in einer Zeitschrift gefunden hatte. Diese Niederschrift ist ebenfalls eine Erinnerung allerdings von einem weiteren Erzhler. Dieser Erzhler ist ein (ebenfalls) namenloser DeichReisender, der den Schimmelreiter sieht und sich vom dritten und endgltigen Erzhler die Binnenhandlung erzhlen lsst. Dieser letzte Erzhler ist ein Schulmeister, der sowohl von der Legende des Schimmelreiters wei als auch die damit zusammenhngenden realen Fakten zusammengetragen hat. Doch auch dessen Fakten scheinen zum grten Teil auf mndlichen berlieferungen zu basieren, wodurch die Glaubwrdigkeit zu wnschen brig lsst und die Erzhlung mehr als eine Erzhlung ber das Erzhlen aufgefasst werden [5] muss als ein Zeugnis ber wirkliche Geschehnisse. Trotzdem ist die Wahl der drei mnnlichen Erzhler ein Zeichen dafr, dass gesteigerter Wert auf die besttigte verschriftliche Erzhlung gelegt wird und die weibliche Stimme zugunsten dieser auf Fakten gesttzten mnnlichen Sichtweise vernachlssigt wird. Diese weiblich konnotiert[e] Stimme ist [die] nur angedeutete aberglubische Geschichte wodurch eine komplexe Erzhlstruktur [6] entsteht. Die mnnliche Erzhlweise steht fr eine aufgeklrte Sicht, in der Fortschritt und Wissenschaft eine wichtige Rolle spielen. Doch auch die aufgeklrte Haltung des Schulmeisters ist mangelhaft, denn er kann die Existenz des Schimmelreiters fr sich nicht

komplett leugnen, wird er doch nur durch die Erwhnung der Sagengestalt auf seine [7] Erzhlung gebracht. Durch den groen Wert, den der Schulmeister auf Wissen und Aufklrung ber Emotionen (und im Zweifelsfall auch ber Geld) legt, entsteht eine Sympathie und hnlichkeit zu Hauke Haien. Mehr noch, knnte Hauke als das Idealbild des Schulmeisters gesehen werden, da Hauke nicht nur mit besseren krperlichen Eigenschaften beschrieben wird sondern auch seine Ambitionen durchsetzen konnte.

Haukes Charakter[Bearbeiten]
Hauke Haiens Charakter ist zwiespltig. Einerseits ist er intelligent, zielstrebig und meist liebevoll, andererseits kann er aber aggressiv, rcksichtslos, gleichgltig und hasserfllt sein. Hauke ist bereits in jungen Jahren in sich gekehrt und verbringt die Tage allein am Deich. Eine seiner Freizeitbeschftigungen besteht darin, Strandlufer mit Steinen abzuschieen. Durch diesen sinnlosen Zeitvertreib wird nicht nur Haukes Aggressivitt und seine Verachtung anderen Lebens deutlich, sondern auch sein Bedrfnis, berlegenheit zu [8] demonstrieren. Dieses Verhalten gipfelt schlielich darin, dass er den Angorakater der alten Trin Jans im Jhzorn erwrgt. Um seine Aggressionen abzubauen, strzt sich Hauke fortan in die Arbeit und auch seine Arbeitsanstrengungen tragen einen kmpferischen Charakter: Durch den neuen Deich will er die Natur beherrschen und so seine berlegenheit sich und [9] seinen Mitmenschen demonstrieren. Durch seine rationale, eigenwillige und von sich selbst berzeugte Art ist er bei den Dorfbewohnern unbeliebt. Hauke sieht nur sich zum Deichgrafen berufen und betrachtet die anderen als Bedrohung: Eine Reihe von Gesichtern ging vor seinem innern Blick vorber, und sie sahen ihn alle mit bsen Augen an; da fate ihn ein Groll gegen diese Menschen: er streckte die Arme aus, als griffe er nach ihnen, denn sie wollten ihn vom Amte drngen, zu dem von allen nur er berufen war. Und die Gedanken lieen ihn nicht; sie waren immer wieder da, und so wuchsen in seinem jungen Herzen neben der Ehrenhaftigkeit und Liebe auch die Ehrsucht und der Ha. Aber diese beiden verschlo er tief in seinem Innern; selbst Elke ah nt nichts davon. Das Verhltnis zwischen Hauke und den Dorfbewohnern wird durch Haukes Kauf des Schimmels und den damit verbundenen aberglubischen Befrchtungen seiner Mitmenschen noch verschlimmert. Diese begegnen Hauke immer mehr mit Argwohn, Furcht und Trotz, was Hauke wiederum vor allem in Bezug auf die Deicharbeiten immer hrter und sturer werden lsst. So htte die Flutkatastrophe eventuell verhindert werden knnen, wenn Hauke mehr auf seine Mitmenschen insbesondere Ole Peters gehrt htte. Haukes Frau Elke und seine Tochter Wienke lernen ihn jedoch als einen netten, frsorglichen und liebevollen Mann kennen. Doch auch den Dorfbewohnern ist er nicht ausschlielich feindlich gesinnt: So hilft er seinem Knecht Iven auf und fragt nach dessen Zustand, nachdem dieser von Haukes Schimmel umgestoen worden war. Auch mit seinem Schimmel, den Hauke aus Mitleid gekauft hat, geht er liebevoll um und pppelt ihn wieder auf. Hauke widersetzt sich auch dem Aberglauben der Dorfbewohner und rettet so einem Hund das Leben.

Gattungsfrage Novellenkriterien[Bearbeiten]
Theodor Storm untertitelte seinen Schimmelreiter selbst als Novelle. Dies lsst sich an einigen rudimentren Kriterien auch belegen. Schon zu Beginn fllt die novellentypische Rahmenkonstruktion auf, die Storm kunstvoll ber die Erzhler Zeitungsleser,

Reisender und Schulmeister doppelt. Der gesamte Aufbau besttigt Storms eigene Forderung, die Novelle solle dem Drama entsprechen. Ob der Falke nach Heyses gngiger These hier der Schimmel ist, oder doch eher der Deich, ist umstritten. Klar ist, dass der Konfliktkern der Novelle weder auf die Thematik des kulturschaffenden Kampfes des Menschen gegen die Natur noch auf das Problem unberwindlichen Aberglaubens in der eigentlich aufgeklrten Moderne begrenzt werden kann. Aus der reflektierenden Bearbeitung des Sagenstoffes reizt Storm hier ganz modern ganz gezielt die Gattungsfrage, da es nicht erst seit Goethes Definition der Novelle als unerhrte, sich ereignete Begebenheit konstitutiv zum Genre gehrte, einen deutlichen Wirklichkeitsbezug aufzuweisen.