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PAIDS ORGENES

ltimos ttulos publicados: 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. E. Zoila, L os m stico s d e O ccid en te, 1 E. Zoila, Los m stico s d e O ccid en te, II E. Zoila, Los m stico s d e O ccid en te, III E. Zoila, Los m stico s d e O ccid en te, IV S. W hitfield, La vida e n la ruta d e la sed a J. Freely, En e l serra llo J. Lamer, M arco P o lo y e l d e scu b rim ien to d e l m u n d o B. D. Ehrman, Jess, e l p ro feta ju d o a p oca lp tico J. Flori, C aballeros y ca b a llera e n la E dad M edia L.-J. Calvet, H istoria d e la escritu ra W. Treadgold, B rev e h istoria d e B izancio K. Armstrong, Una h istoria d e D ios E. Bresciani, A orilla s d e l Nilo G. Chaliand y J.-P. Rageau, A tlas d e lo s im p erio s J.-P. Vernant, El in d ivid u o, la m u e r te y e l a m o r e n la a ntigua G recia G. S. Kirk, La naturaleza d e lo s m ito s g r ieg o s J.-P. Vernant y P. Vidal-Naquet, M ito y tra ged ia e n la G recia antigua, vol. I J.-P. Vernant y P. Vidal-Naquet, M ito y tra ged ia en la G recia antigua, vol. II I. Mereu, H istoria d e la in to lera n cia e n Europa P. Burke, H istoria s o cia l d e l co n o cim ien to G. Leick, M esopotam ia J. Sellier, A tlas d e lo s p u e b lo s d e l Asia m erid io n a l y o rien ta l D. C. Lindberg, L os in icio s d e la cien cia o ccid e n ta l D. I. Kertzer y M. Barbagli (comps.), H istoria d e la fa m ilia eu rop ea , I D. I. Kertzer y M. Barbagli (comps.), H istoria d e la fa m ilia eu rop ea , II D. I. Kertzer y M. Barbagli (comps.), H istoria d e la fa m ilia eu rop ea , III J. M. Bloom y Sh. S. Blair, Islam J. Dugast, La vida cu ltu ra l en E uropa e n tr e lo s sig lo s XIX y XX J. Brotton, El bazar d e l R en a cim ien to J. Le Goff, En b u sca d e la E dad M edia Th. Dutour, La ciu d a d m ed iev a l D. Buisseret, La r ev o lu ci n ca rtogr fica en Europa, 1400-1800 F. Seibt, La fu n d a ci n d e Europa M. Restall, Los s ie te m ito s d e la con q u ista espa ola P. Grimal, H istoria d e R om a J. Sellier, A tlas d e lo s p u e b lo s d e frica J. Le Goff y N. Truong, Una h istoria d e l cu erp o en la Edad M edia A. Kenny, B rev e h istoria d e la filo s o fa o ccid en ta l R. Mankiewicz, H istoria d e las m a tem tica s P. Lvque, El m u n d o h ele n s tico P. Burke, Q u e s la h istoria cu ltu ra l?

PETER BURKE

QU ES LA HISTORIA CULTURAL?

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Barcelona B ue nos Aires Mxico

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Ttulo original: W hat is C ultural H istory? Originalmente publicado en ingls, en 2004, por Polity Press Ltd., Cambridge, RU Esta edicin ha sido publicada con permiso de Polity Press Ltd. Traduccin de Pablo Hermida Lazcano

Cubierta de Joan Batall i

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Q u ed an , rigu ro sam e n te p ro h ib id a s, sin la a u to riz ac i n e sc rita d e los titu la re s d e l copyright, b ajo las san cio n es e sta b le c id a s en las le y e s, la re p ro d u c c i n to tal o p a rc ial d e esta o b ra p o r c u a lq u ie r m ed io o p ro c e d im ie n to , c o m p ren d id o s la re p ro g ra fa y el tratam ie n to in fo rm tico , y la d istrib u c i n d e e je m p la re s d e e lla m e d ia n te a lq u ile r o p r sta m o p b lico s.

2004 Peter Burke 2006 de la traduccin, Pablo Hermida Lazcano 2006 de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica, S.A., Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona http://www.paidos.com ISBN: 84-493-1840-8 Depsito legal: B. 41.519/2005 Impreso en Grfiques 92, S.A. Av. Can Sucarrats, 91 - 08191 Rub (Barcelona) Impreso en Espaa - Printed in Spain

Sumario

A gradecim ientos ..................................................................................... Introduccin ............................................................................................ 1. L a gran tradicin ....................................................................... L a historia cultural clsica ............................................................. R etratos d e una poca .................................................................. De la sociologa a la historia d el a r t e ........................................ La gran dispora ............................................................................ C ultura y sociedad ........................................................................... El descubrim iento del pueblo ...................................................... 2. P roblemas de la historia c u l t u r a l ........................................ De vuelta a los c l s ic o s ..................... .............................................. D ebates m arxistas ........................................................................... Problem as d e la historia marxista ............................................. Las paradojas de la tradicin ........................................................ C uestionando la cultura pop u lar ................................................. Q u es la c u lt u r a ? ........................................................................... 3. E l momento de la an tro po lo ga histrica ..................... La expansin de la c u lt u r a ............................................................. Explicaciones cu ltu ra les ............................................................... El m om ento de la antropologa h is t r ic a ...................................

11 13 19 20 20 23 27 29 32 35 35 38 39 41 42 44 47 47 49 51

QU ES LA HISTORIA CULTURAL?

Bajo el m ic ro sco p io ............................................................................ Poscolonialism o y fe m in is m o ......................................................... 4. U n nuevo p a r a d ig m a ? ................................................................ C uatro t e r ic o s ...................................................................................

62 65 69 71 72 73 74 76 78 81 83 86 87 89 92 95 97 98 99 10 1 102 103 104 10 6 10 9 112 11 4 11 5 12 0 12 1 125 12 6 12 8 12 8 13 1 134

Las v o ces d e M ijail Bajtin .......................................................... La civilizacin d e N orbert E lia s ................................................. El rgim en d e M icbel Foucault .............................. ................. Los usos d e Fierre B o u rd ieu .......................................................
Prcticas ..............................................................................................

La historia d e la le c t u r a ..............................................................
Representaciones ..............................................................................

Orientalismo en la m s ic a .......................................................... La historia d e la m em oria ..........................................................


Cultura m aterial ................................................................................ La historia del c u e r p o .......................................................................

R evolucin en la historia cultural? ..........................................


5. DE LA REPRESENTACIN A LA CONSTRUCCIN .......................... El nacimiento del c o n s tru c tiv is m o ...............................................

Reutilizando a M ichel d e Certeau ............................................ La recepcin d e la literatura y d el a r t e ..................................... La invencin d e la in v e n c i n .....................................................


Nuevas c o n stru c c io n e s.....................................................................

La construccin La construccin La construccin La construccin

de de de de

la clase y e l g n e r o ..................................... com unidades .............................................. la monarqua ............................................... identidades in d ivid u a les ............................

Actuaciones y o c a s io n e s ..................................................................

La escenificacin d e la historia c u ltu r a l ................................... La aparicin d e l oca sion a lism o ...................................................


D e co n stru c ci n ................................................................................... 6. M s a l l del giro cultural ? .................................................. El retorno de B u rc k h a rd t................................................................ Poltica, violencia y e m o c io n e s ......................................................

La historia cultural d e la p o l t i c a .............................................. La historia cultural d e la v io le n c ia ............................................ La historia cultural d e las e m o c io n e s .......................................

SUMARIO

La historia cultural d e la p e r c e p c i n .......................................... La venganza de la historia social................................................... Fronteras y encuentros................................................................... La interpretacin d e los en cu en tros cu ltu r a le s ....................... La narracin en la historia cultural.............................................. Conclusin ........................................................................................ Seleccin de publicaciones: lista cronolgica ................................. Para seguir leyendo ............................................................................... ndice analtico y de nombres ................................................... ..

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Agradecimientos

Llevo tantos aos dando clases y conferencias sobre historia cultural que es difcil recordar quin hizo aquel til comentario o esa provocativa pregunta, pero lo que s es que he aprendido mucho de la conversacin y de los escritos de varios de los historiadores discutidos en este libro, incluidos Keith Thomas, de Oxford, Daniel Roche, Roger Chartier y Denis Crouzet, de Pars, Natalie Davis y Robert Darnton, de Princeton, e historiadores holandeses entre los que figuran Antn Blok, Jan Bremmer, Rudolf Dekker, Florike Egmond y Hermn Roodenburg. Sobre la historia de la memoria he aprendido escuchando a Aleida y Jan Assmann y a Jay Winter. Las discusiones con Patrick Chabal mientras escriba su libro sobre el anlisis cultural de la poltica, Culture Troubles, me ayuda ron a definir mis ideas, amn de informarme sobre una disciplina cer cana. Tambin aprovech los comentarios de lectores annimos sobre la propuesta original, as como sobre la penltima versin del libro. Estoy especialmente en deuda con mi esposa, otra historiadora cul tural, Maria Lcia Pallares-Burke. La conoc cuando me invit a impar tir una conferencia en la Universidad de Sao Paulo sobre la llamada nueva historia. Hemos discutido en muchas ocasiones sobre historia cultural, sobre todo durante la edicin de su libro de entrevistas As m ul tas fa ces da historia: n o v e entrevistas * Ella tambin ley el manuscrito de este libro y, como de costumbre, hizo algunas sugerencias indispen sables para mejorarlo. Este libro es para ella.
* Trad. cast.: La n u eva historia: n u ev e entrevistas, Granada, Universidad de Granada, 2005. (N. d e l t.)

Introduccin

La historia cultural, antao una Cenicienta entre las disciplinas, olvidada por sus hermanas de ms xito, se redescubri en la dcada de 1970, como sugiere la lista cronolgica de publicaciones incluida al final de este libro. Desde entonces goza de un renacimiento, al menos en el mundo acadmico; la historia ofrecida en televisin, por lo menos en Gran Bretaa, sigue siendo predominantemente militar, poltica y, en menor medida, social. Para alguien como yo, que lleva unos cuarenta aos cultivando la disciplina, este resurgimiento del inters resulta su mamente gratificante, si bien precisa todava una explicacin. El propsito de este libro es precisamente explicar no slo el redes cubrimiento de la historia cultural, sino tambin qu es o, o mejor dicho, qu hacen los historiadores culturales, prestando atencin a las varian tes, los debates y los conflictos, pero tambin a las preocupaciones y las tradiciones compartidas. Al hacerlo, tratar de conjugar dos enfoques opuestos pero complementarios: un enfoque interno preocupado por la resolucin de problemas sucesivos en el seno de la disciplina y un enfo que externo que relaciona lo que hacen los historiadores con la poca en la que viven. El enfoque interno trata el actual resurgimiento de la historia cultu ral como una reaccin contra enfoques previos del pasado que omitan algo a la par escurridizo e importante. Conforme a esta visin desde den tro, el historiador cultural accede a partes del pasado inaccesibles para otros historiadores. El nfasis en las culturas como totalidades ofrece

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QU ES LA HISTORIA CULTURAL?

un remedio para la actual fragmentacin de la disciplina en especialistas en la historia de la poblacin, la diplomacia, las mujeres, las ideas, los negocios, la guerra, etc. El enfoque externo o visin desde fuera tambin tiene algo que ofre cer. En primer lugar, conecta el nacimiento de la historia cultural con un giro cultural ms amplio en ciencia poltica, geografa, economa, psi cologa, antropologa y estudios culturales. Se ha obrado un cambio en estas disciplinas, al menos entre una minora de estudiosos, desde la asuncin de una racionalidad inmutable (por ejemplo la teora de la elec cin racional de los votantes o los consumidores) hacia un creciente in ters en los valores profesados por grupos particulares en lugares parti culares y en perodos particulares. Un signo de los tiempos es la conversin del politlogo estadouni dense Samuel P. Huntington a la idea de que, en el mundo actual, las dis tinciones culturales son ms importantes que las polticas o las econ micas, por lo que, desde el final de la Guerra Fra, lo que vemos no es tanto un conflicto internacional de intereses cuanto un choque de civi lizaciones. Otro indicador del clima intelectual es el xito internacio nal de los estudios culturales. En Rusia, en la dcada de 1990 por ejem plo, la K ul'turologija, como all se denomina, lleg a ser una disciplina obligatoria de la educacin superior, consagrada en particular a la iden tidad rusa e impartida con frecuencia por ex profesores de marxismoleninismo que han abandonado una interpretacin econmica de la his toria en favor de una interpretacin cultural.1 Este giro cultural forma parte en s mismo de la historia cultural de la ltima generacin. Fuera del mbito acadmico, se halla vinculado a un cambio de percepcin formulado en expresiones cada vez ms co rrientes como cultura de la pobreza, cultura del miedo, cultura de las pistolas, cultura de los adolescentes o cultura empresarial (va se la pg. 48), as como en las llamadas guerras culturales en Estados Unidos y en el debate sobre multiculturalismo en muchos pases. Hoy mucha gente habla de cultura en situaciones cotidianas en las que hace veinte o treinta aos habra hablado de sociedad. Como sugiere la popularidad de expresiones como stas, resulta cada vez ms difcil decir lo que no se considera cultura. El estudio de
1. Samuel P. Huntington, T he Clash o f C ivilizations and th e R em aking o f W orld Order, Nueva York, 1996 (trad. cast.: El ch oq u e d e civiliz a ciones y la recon figu ra cin d e l ord en m un dial, Barcelona, Paids, 1997); Jutta Scherrer, K ulturologija, B udapest R ev iew ofB ook s, vol. 12, n 1-2, 2003, pgs. 6-11.

INTRODUCCIN

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la historia no es una excepcin a esta tendencia general. Qu es la his toria cultural? La pregunta la formul pblicamente hace ms de un siglo, en 1897, Karl Lamprecht, un innovador historiador alemn algo inconformista. Por suerte o por desgracia, aguarda an una respuesta definitiva. Recientemente se han ofrecido a los lectores historias cultu rales de la longevidad, del pene, del alambre de pas y de la masturba cin. Cierto es que se han expandido las fronteras del tema, pero cada vez cuesta ms determinar con precisin lo que abarcan. Una solucin al problema de definir la historia cultural podra pasar por desplazar la atencin de los objetos a los mtodos de estudio. Sin embargo, lo que aqu encontramos vuelve a ser variedad y controversia. Ciertos historiadores culturales trabajan intuitivamente, como confesa ba hacer Jacob Burckhardt. Unos cuantos intentan emplear mtodos cuantitativos. Algunos describen su trabajo como una bsqueda de sig nificados, otros se centran en las prcticas y las representaciones. Unos conciben su objetivo como esencialmente descriptivo, otros creen que la historia cultural, como la historia poltica, puede y debera presentar se como un relato. El comn denominador de los historiadores culturales podra descri birse como la preocupacin por lo simblico y su interpretacin. Cons cientes o inconscientes, los smbolos se pueden encontrar por doquier, desde el arte hasta la vida cotidiana, pero una aproximacin al pasado en trminos del simbolismo no es sino una aproximacin entre otras. Una historia cultural de los pantalones, por ejemplo, diferira de una historia econmica del mismo asunto, al igual que una historia cultural del Par lamento diferira de una historia poltica de la misma institucin. En esta situacin de confusin (segn aquellos que la desaprueban) o de dilogo (para quienes la encuentran fascinante), el itinerario ms sabio bien puede pasar por adaptar el epigrama de Jean-Paul Sartre sobre la humanidad y declarar que, aunque la historia cultural carece de esencia, posee una historia propia. Las actividades de leer y escribir sobre el pasado son tan hijas de su tiempo como cualquier otra activi dad. Por eso este libro comentar de vez en cuando la historia cultural de la historia cultural, tratndola como un ejemplo de tradicin cultu ral en perpetua transformacin, constantemente adaptada a las nuevas circunstancias. Para ser un poco ms precisos, la labor de los historiadores culturales individuales ha de insertarse en una de las varias tradiciones cultura les diferentes, generalmente definidas atendiendo a criterios nacionales.

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QU ES LA HISTORIA CULTURAL?

La importancia de la tradicin alemana, desde finales del siglo XVIII en adelante, quedar patente en las pginas que siguen, aunque la relativa ausencia de contribuciones alemanas relevantes a este tipo de historia en los ltimos cincuenta aos supone un problema que deber abordar en el futuro algn historiador cultural. La tradicin holandesa puede verse como un vstago de la alemana, pero un retoo que no ha dejado de florecer. En el mundo de habla inglesa se constata un contraste signi ficativo entre la tradicin norteamericana interesada en la historia cultu ral y la tradicin inglesa que se resiste a ella. De modo anlogo, durante numerosos aos los antroplogos britnicos se describan a s mismos como sociales, mientras que sus colegas estadounidenses se defi nan como culturales. En el caso de la historia cultural, son ante todo los norteamericanos (especialmente los descendientes de inmigrantes de habla alemana, de Peter Gay a Cari Schorske) los que han prosegui do o adoptado la tradicin alemana, transformndola al hacerlo. Entre el inters estadounidense por la cultura y la tradicin de inmigracin existe un estrecho vnculo. Si tal es el caso, la historia cultural en Gran Bretaa debera tener un gran porvenir. La tradicin francesa se distingue, entre otras cosas, por evitar el trmino cultura (al menos hasta fechas bastante recientes) y por cen trarse, en cambio, en las nociones de civilisation , m entalits collectives e im aginaire social. Los historiadores asociados a la revista Armales han hecho una serie de contribuciones significativas en este campo a lo lar go de tres o cuatro generaciones; en la historia de las mentalidades, sen sibilidades o representaciones colectivas en la poca de Marc Bloch y Lucien Febvre; en la historia de la cultura material (civilisation m atrielle) en la poca de Fernand Braudel; y de nuevo en la historia de las mentalidades y de la imaginacin social en la poca de Jacques Le Goff, Emmanuel Le Roy Ladurie y Alain Corbin. La creatividad sostenida de una escuela de historiadores por espacio de tres o cuatro generaciones es tan notable que requiere una explicacin histrica. Por si resulta de alguna utilidad, mi sugerencia al respecto es que los lderes fueron lo bastante carismticos como para atraer a discpulos talentosos, pero tam bin lo bastante abiertos como para permitirles evolucionar a su manera. Esta singular tradicin se asociaba con lo que cabra denominar re sistencia al estilo alemn de historia cultural, si bien el entusiasmo de Febvre hacia Johan Huizinga es digno de mencin. Esta resistencia pa rece venirse abajo en un momento en que la tradicin historiogrfica francesa deviene menos singular.

INTRODUCCIN

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Como en la historia de la cultura en general, en las pginas siguien tes veremos que los movimientos o las tendencias concluyen con fre cuencia de forma abrupta, no porque hayan agotado su potencial, sino porque se ven sustituidos por sus competidores. Estos competidores, a los que podramos llamar hijos, acostumbran a exagerar la diferen cia entre su propio enfoque y el de sus padres y madres, dejando a la si guiente generacin la tarea de constatar que sus abuelos intelectuales eran, despus de todo, capaces de concebir ciertas ideas relevantes. Como historiador cultural que ha cultivado durante aos varios de los diferentes enfoques examinados en las siguientes pginas, desde la historia social de la cultura alta y popular o la antropologa histrica hasta la historia de la actuacin o escenificacin, me gustara decir con Edith Piaf que j e n e regrette rien y que veo que todos estos enfoques si guen generando ideas. Los siguientes captulos abordarn en orden cronolgico algunos de los principales modos en que sola escribirse, se escribe hoy y se escribi r, puede escribirse o debera escribirse en el futuro la historia cultural. Al analizar ejemplos concretos he intentado, hasta donde alcanza mi conocimiento parcial de un campo fragmentado, hallar alguna suerte de equilibrio entre diferentes perodos histricos, diferentes partes del mundo y las producciones de diferentes departamentos acadmicos, in cluidos departamentos de arte, arquitectura, geografa, literatura, msi ca y ciencia, as como de historia a secas. El precio de esta decisin ha sido tener que omitir una buena dosis de trabajo apasionante en el mbito de la modernidad, realizado en bue na medida por mis amigos y colegas. Permtaseme, por tanto, precisar en este punto que lo que sigue es un examen de tendencias ilustradas mediante ejemplos, y no un intento de enumerar o analizar todas las me jores obras realizadas en la ltima generacin. En el ndice analtico y de nombres se encontrar informacin so bre las personas y los tecnicismos mencionados en el texto.

Capitulo 1

La gran tradicin

La historia cultural no es un nuevo descubrimiento ni una inven cin. Ya se cultivaba en Alemania con ese nombre (K ultu rgesch ichte) hace ms de doscientos aos. Antes de esa poca, existan historias in dependientes de la filosofa, la pintura, la literatura, la qumica, el len guaje, etc. De la dcada de 1780 en adelante, encontramos historias de la cultura humana o de la cultura de regiones o naciones particulares.1 En el siglo XIX, el trmino culture o K ultur se empleaba cada vez con ms frecuencia en Gran Bretaa y en Alemania (los franceses preferan hablar de civilisation). As, el poeta Matthew Arnold public su Culture and A narchy en 1869 y el antroplogo Edward Tylor su P rim itive Cultu re* en 1871, mientras que en Alemania, en la dcada de 1870, se libr una encarnizada disputa entre la Iglesia y el Estado que se dio en lla mar lucha por la cultura (Kulturkampf) o, como decimos hoy en da, guerras culturales.2
1. Peter Burke, Reflections on the Origins of Cultural History, 1991; reimpr. en Varieties o f C ultural H istory, Cambridge, 1997 (trad, cast.: Form as d e historia cu ltural, Madrid, Alianza, 2000); Don Kelley, The Old Cultural History, H istory a n d th e Human S cien ces, pgs. 101-126. * Trad, cast.: Cultura prim itiva, Madrid, Ayuso, 1977. (N. d e l t.) 2. La versin clsica de la parte inglesa de la historia sigue siendo Raymond Williams, C ulture and S ociety, 1958. Sobre la K ulturk am pf (trmino acuado por Rudolf Virchow, un estudiante precoz de antropologa), vase Christopher Clark y Wolfram Kaiser (comps.), C ulture Wars: Secular-C atholic C onflict in N ineteenth-C entury Europe, Cambridge, 2003.

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QU ES LA HISTORIA CULTURAL?

En un breve captulo como ste slo tiene cabida un bosquejo de la historia de la historia cultural, cogiendo algunos de los hilos principales y mostrando cmo se entretejieron. La historia puede dividirse en cua tro fases: la fase clsica, la fase de la historia social del arte que co menz en la dcada de 1930, el descubrimiento de la historia de la cul tura popular en la dcada de 1960 y la nueva historia cultural que se examinar en captulos posteriores. No obstante, conviene tener pre sente que las divisiones entre estas fases no resultaban tan claras por en tonces como se recuerdan a toro pasado, y en los lugares apropiados se sealarn varias semejanzas o continuidades entre viejos y nuevos estilos de historia cultural.

LA HISTORIA CULTURAL CLSICA

R etratos d e una poca El perodo que va desde 1800 aproximadamente hasta 1950 fue la poca de lo que cabra denominar historia cultural clsica. Tomando prestada la expresin acuada por el crtico ingls F. R. Leavis para descri bir la novela, podramos hablar de una gran tradicin. Esta tradicin in clua clsicos tales como Kultur der Renaissance in Italien, del historiador suizojacob Burckhardt, publicado por vez primera en 1860,* y H erfsttijder M iddeleeuwen (1919),** del historiador holands Johan Huizinga, dos li bros que sigue mereciendo la pena leer. Implcita en ambas obras se halla la idea del historiador que pinta el retrato de una poca, por citar el subttulo de un tercer clsico, Victorian England , de G. M. Young (1936). Este perodo tambin podra denominarse perodo clsico, por ser la poca en la cual los historiadores culturales se centraban en la his toria de los clsicos, un canon de obras maestras de arte, literatura, filosofa, ciencia, etc. Tanto Burckhardt como Huizinga eran artistas afi cionados adems de amantes del arte, e iniciaron sus clebres libros con el fin de comprender ciertas obras ubicndolas en su contexto histrico, las pinturas de los hermanos Van Eyck en el caso de Huizinga y las de Rafael en el de Burckhardt.3
* Trad. cast.: La cultura d e l R ena cim ien to en Italia , Tres Cantos, Akal, 2004. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: El o to o d e la Edad M edia , Madrid, Alianza, 1996. (N. d e l t.) 3. Francis Haskell, History and its Im ages , New Haven, 1993, pgs. 335-346 y 482-494 (trad. cast.: La historia y sus im genes: e l arte y la interpretacin d e l pasado , Madrid, Alianza, 1994).

LA GRAN TRADICIN

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La diferencia entre estos estudiosos y los especialistas en historia del arte o de la literatura estribaba en que los historiadores culturales se ocu paban en particular de las conexiones entre las diferentes artes. Analiza ban dichas conexiones atendiendo a la relacin de estas diferentes artes con lo que, siguiendo a Hegel y a otros filsofos, sola llamarse el esp ritu de la poca o Z eitgeist. De ah que ciertos historiadores alemanes describieran por aquel entonces su propia labor como G eistesgeschicbte, trmino traducido con frecuencia como historia del espritu o historia de la mente, pero que tambin se puede verter como historia de la cultura. Sus cultiva dores lean cuadros o poemas especficos como evidencia de la cultu ra y el perodo en el que se creaban. Al proceder de este modo, amplia ban la nocin de hermenutica, el arte de la interpretacin. El trmino hermenutica se refera originalmente a la interpretacin de txtos, especialmente de la Biblia, pero se expandi en el siglo XIX para incluir la interpretacin de objetos y acciones. Sin duda no es casual que los historiadores culturales ms destaca dos del perodo, Jacob Burckhardt y Johan Huizinga, pese a ser acad micos profesionales, escribieran principalmente sus libros para el gran pblico. Tampoco es casual que la historia cultural se desarrollara en el mundo de habla alemana antes de la unificacin de Alemania, cuando la nacin era una comunidad cultural ms que poltica, ni que la histo ria cultural y poltica llegasen a concebirse como alternativas o incluso como opuestas. En Prusia, sin embargo, la historia poltica era domi nante. Los discpulos de Leopold von Ranke tachaban la historia cultu ral de marginal o de asunto de aficionados, por no basarse en documen tos oficiales de los archivos ni contribuir a la tarea de construccin del Estado. 1 En su produccin acadmica, Burckhardt abarcaba un amplio es pectro, desde la Grecia antigua, pasando por los primeros siglos del cris tianismo y el Renacimiento italiano, hasta el mundo del pintor flamenco Pedro Pablo Rubens. Hizo relativamente poco hincapi en la historia de los acontecimientos, prefiriendo evocar una cultura pasada y resaltar lo que llamaba sus elementos recurrentes, constantes y tpicos. Proceda intuitivamente, empapndose del arte y la literatura del perodo que es taba estudiando y estableciendo generalizaciones que ilustraba con ejem plos, ancdotas y citas, evocadas con su vivida prosa.
4. Lionel Gossmann, B asel in th A ge o f Burckhardt, Chicago. 2000, pgs. 226 y 254.

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QU ES LA HISTORIA CULTURAL?

i Por ejemplo, en su ms clebre obra Burckhardt describa lo que denominaba el individualismo, la competitividad, la autoconciencia y la modernidad en el arte, la literatura, la filosofa e incluso en la poltica de la Italia renacentista. En su libro postumo Cultural H istory o f G reece ,* Burckhardt retom este tema, advirtiendo el lugar de la competicin {agn) en la vida griega antigua, en la guerra, la poltica y la msica, as como en las carreras de carros o en los Juegos Olmpicos. All donde el libro anterior haba resaltado el desarrollo del individuo, este ltimo subrayaba la tensin entre lo que el autor llama individualismo impe nitente y la pasin por la fama por un lado y, por el otro, la exigencia de subordinacin del individuo a su ciudad. Huizinga tambin cubra un amplio espectro, desde la India antigua hasta Occidente y desde la Francia del siglo XII hasta la cultura holan desa del siglo XVII y los Estados Unidos de su tiempo. Era a la par un crtico de la interpretacin que Burckhardt haca del Renacimiento (que, a su juicio, lo distingua demasiado drsticamente de la Edad Me dia) y un seguidor de su mtodo. En un ensayo aparecido en 1915, Hui zinga examinaba diversos ideales de vida, visiones de la edad dorada, como el culto a la caballera o el ideal clsico que atraa con tanta fuerza a las lites europeas entre el Renacimiento y la Revolucin francesa. En otro ensayo, publicado en 1929, Huizinga declaraba que el prin cipal objetivo del historiador cultural consiste en retratar patrones de cultura, es decir, describir los pensamientos y los sentimientos caracte rsticos de una poca y sus expresiones o encarnaciones en obras litera rias y artsticas. El historiador, sugera, descubre estos patrones cultu rales estudiando temas, smbolos, sentimientos y formas. Las formas o reglas culturales fueron importantes para Huizinga tanto en su vida como en su obra, y en lo que llamaba la ausencia de un sentido de la forma encontraba un obstculo para su disfrute de la literatura esta dounidense.5 El o to o d e la Edad M edia , de Huizinga, pone en prctica las reco mendaciones que el propio autor hiciera en sus ensayos programti cos. Se ocupa de los ideales de vida como la caballera. Trata temas como el sentimiento de decadencia, el lugar del simbolismo en el arte y el pensamiento tardomedievales, y sentimientos tales como el miedo a la
* Trad. cast.: H istoria d e la cultura griega , Barcelona, Iberia, 1974. (N. d e l t.) 5. Johan Huizinga, The Task of Cultural History, en M en a nd Ideas, Nueva York, 1952, pgs. 77-96 y 17-76; A m erica, Nueva York, 1972, pg. 192 (escrito en 1918).

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muerte. El libro otorga un puesto central a las formas o patrones de conducta. Segn l, la mente apasionada y violenta de la poca preci saba un armazn de formalidad. Al igual que la piedad, el amor y la gue rra se ritualizaron, se estetizaron y se sometieron a reglas. En este pero do, cada evento y cada accin se plasmaban an en formas expresivas y solemnes que los elevaban a la dignidad de un ritual. Cabra afirmar que la aproximacin de Huizinga a la historia cultu ral era esencialmente morfolgica. Se ocupaba del estilo de toda una cultura as como del estilo de cuadros y poemas individuales. Este programa de historia cultural no era tan abstracto como puede sonar cuando se resume de forma concisa. Qu clase de idea podemos formarnos de una poca escribi en cierta ocasin Huizinga, si no vemos gente en ella? Si slo podemos ofrecer descripciones generales, nos limitamos a crear un desierto y a llamarlo historia. De hecho, su Edad M edia est plagada de individuos, del poeta picaresco Franois Villon al mstico Heinrich Suso, del popular predicador Olivier Mai llard al cronista cortesano Georges Chastellain. La prosa es sensual, atenta a sonidos como campanas y tambores as como a imgenes vi suales. El libro es una joya literaria en un estilo// de sicle amn de un clsico histrico.

De la sociologa a la historia d el arte Algunas de las grandes contribuciones a la historia cultural de este perodo, especialmente en Alemania, fueron obra de estudiosos que tra bajaban al margen de los departamentos de historia. El socilogo Max Weber public una clebre obra, Die p rotestan tisch e Ethik und der G eist d es K apitalism us (1904),* que analizaba las races culturales de lo que denominaba el sistema econmico prevalente en Europa occi dental y en Estados Unidos. El ensayo de Weber bien podra haberse titulado con igual acierto El capitalismo y la cultura del protestantis mo o El protestantismo y la cultura del capitalismo. La idea del ensayo consista esencialmente en ofrecer una explica cin cultural del cambio econmico, destacando el papel del espritu o sistema de valores protestante, especialmente la idea de una vocacin,
* Trad. cast.: ha tica p rotesta n te y e l espritu d e l capitalism o , Madrid, Alianza, 2004. (N. d e l t.)

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en la acumulacin de capital y el desarrollo del comercio y la industria a gran escala. En otro estudio, Weber arga que el espritu del confucianismo, al igual que el del catolicismo, resultaba hostil al capitalismo (le habra sorprendido asistir al desarrollo de las economas de los tigres asiticos). En la generacin siguiente, otro socilogo alemn, Norbert Elias, discpulo de Weber en ciertos aspectos, llev a cabo un estudio, ber den Proze d er Zivilisation (1939),* que es en esencia una historia cultu ral. Se inspir tambin en Das U nbehagen in d er K ultur (1930),** de Freud, que aduca que la cultura requiere sacrificios del individuo en las esferas del sexo y la agresividad. Basndose en la investigacin de Huizinga sobre la mente apasio nada y violenta de la poca, Elias se centr en la historia de los moda les en la mesa con el fin de mostrar el desarrollo gradual del autocontrol o el control de las emociones en las cortes de Europa occidental, conec tando lo que llamaba presiones sociales en favor del autocontrol entre los siglos XV y XVI con la centralizacin gubernamental y la doma o do mesticacin de la nobleza guerrera. Elias deca escribir sobre la civilizacin ms que sobre la cultura, sobre la superficie de la existencia humana ms que sobre sus pro fundidades, sobre la historia del tenedor y del pauelo ms que sobre la del espritu humano. No obstante, hizo una contribucin de primer orden al estudio de lo que bien podra describirse hoy en da como la cultura del autocontrol. Una de las figuras ms originales y, a la postre, ms influyentes en la historia cultural de estilo alemn no sigui carrera acadmica alguna. Aby Warburg contaba con una fortuna personal: era el hijo de un ban quero que renunci a su herencia en favor de un hermano menor a cam bio de una cantidad lo bastante grande como para comprarse todos los libros que necesitase, y acab por necesitar muchos, pues sus vastos in tereses incluan la filosofa, la psicologa y la antropologa, as como la historia cultural de Occidente desde la Grecia antigua hasta el siglo XVII. Su gran meta era contribuir a una ciencia de la cultura {Kulturwis senschaft) general, evitando lo que llamaba vigilancia fronteriza en los lmites entre disciplinas acadmicas.
* Trad. cast.: El p ro ceso d e la civiliz acin , Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1988. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: El m alestar en la cultura, Madrid, Alianza, 1998. (N. d e l t.)

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Warburg era un gran admirador de Burckhardt y de sus infalibles generalizaciones intuitivas, pero su propia obra era ms rica y frag mentaria. Convencido de que Dios est en los detalles, prefera escri bir ensayos sobre aspectos particulares de la Italia del Renacimiento a lo que llamaba el gran objetivo de una sntesis de la historia cultu ral.6 Warburg se ocup en especial de la tradicin clsica y sus trans formaciones a largo plazo. Al estudiar esta tradicin, se centr en los es quemas o frmulas culturales o perceptivas, por ejemplo en los gestos que expresan emociones particulares, o en el modo en que los poetas y los pintores representan el viento en el cabello de una nia. La idea del esquema se ha revelado enormemente estimulante, entre otros para los historiadores culturales. Ciertos psiclogos han sostenido que resulta imposible percibir o recordar algo sin esquemas. Algunos fi lsofos comparten esta tesis. Karl Popper aduca que era imposible ob servar correctamente la naturaleza sin disponer de una hiptesis que ha de ser comprobada, un principio de seleccin que permitira al observa dor percibir un patrn en lugar de una mera confusin. De modo an logo, Hans-Georg Gadamer sostena que la interpretacin de textos de penda de lo que denominaba Vorurteil, esto es, un prejuicio. Los estudiosos de la literatura se han movido en una direccin si milar. En su E uropisches Literatur u nd latein isches M ittelalter (1948) ,* libro dedicado a la memoria de Warburg, Ernst-Robert Curtius demos tr la perdurable relevancia de los top oi o lugares comunes retricos, ta les como el paisaje idlico, el mundo al revs o la metfora del libro de la naturaleza. El estudio de William Tindall sobre John Bunyan (comen tado en el captulo 5, pg. 113) es otro ejemplo de un estudio de textos centrado en los esquemas. No obstante, es sin duda en la obra de Ernst Gombrich donde la idea del esquema cultural alcanza su apogeo. Gombrich, autor de la bio grafa intelectual de Warburg, se inspir tambin en la psicologa expe rimental y en la filosofa de Popper. En su K unst u nd Illusion (I960),** el tema central de Gombrich era la relacin entre lo que denomina alternativamente verdad y estereotipo, frmula y experiencia o
6. Los ensayos de Aby Warburg se han traducido por fin al ingls con el ttulo R en ew a l o f Pagan A ntiquity, Los ngeles, 1999. * Trad. cast.: Literatura europea y Edad M edia latina, Madrid, Fondo de Cultura Eco nmica, 1999. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: A rte e ilusin: estu d io sob re la p sicologa d e la rep resen ta cin pictrica, Barcelona, Debate, 1998. (N. d e l t.)

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esquema y correccin. As, describa el desarrollo del naturalismo en el arte griego antiguo como la acumulacin gradual de correcciones debidas a la observacin de la realidad. Las innovaciones culturales son, con frecuencia, obra de pequeos grupos ms que de individuos. La importancia de Aby Warburg no resi de nicamente en sus ensayos, por brillantes que stos sean, sino tam bin en su puesto central entre un grupo de eruditos que solan reunir se en su biblioteca de Hamburgo, el ncleo de lo que sera el Instituto Warburg. Entre estos eruditos, hermanados por su inters en la historia de los smbolos as como en la tradicin clsica, figuraban el filsofo Ernst Cassirer, autor de P hilosoph ie d er sym bolisch en F orm en (19231929),* y los historiadores del arte Fritz Saxl, Edgar Wind y Erwin Panofsky. Panofsky, por ejemplo, escribi un ensayo clsico sobre la interpre tacin de las imgenes, una hermenutica visual que distingua entre la iconografa (interpretacin del tema de una ltima cen a , por ejemplo) y una iconologa ms general, que descubre la cosmovisin de una cultura o de un grupo social condensada en una obra.7 Otro clebre ejemplo del enfoque iconolgico, de un perodo posterior de la produc cin de Panofsky, es su provocativa conferencia Gothic Achitecture and Scholasticism (1951).** Esta conferencia resulta ejemplar por cen trarse de forma explcita y autoconsciente en las posibles conexiones en tre diferentes mbitos culturales. Panofsky parta de la observacin de que la arquitectura gtica y la filosofa escolstica asociada con Toms de Aquino surgieron al mismo tiempo, en los siglos XII y XIII, y en el mismo lugar, en Pars o alrededo res. Ambos movimientos se desarrollaron en paralelo. Sin embargo, el objetivo de la conferencia no se reduca a trazar un paralelismo entre ar quitectura y filosofa. Panofsky defenda asimismo la existencia de una conexin entre ambos movimientos. No analiz esta conexin en los trminos del espritu de la poca, sino, ms exactamente, como la propagacin desde la filosofa hasta la
* Trad. cast.: F ilosofa d e las fo rm a s sim blicas, 2 vols., Mxico, Fondo de Cultura Eco nmica, 1971. (N. d e l t.) 7. Originalmente publicado en alemn en 1932 y en versin revisada en ingls en 1939, este ensayo resulta ms accesible en Erwin Panofsky, M eaning in th Visual Arls, Nueva York, 1957, pgs. 26-54 (trad. cast.: El significado en las artes visuales, Madrid, Alianza, 1998). ** Trad. cast.: A rquitectura gtica y p en sa m ien to escol stico, Madrid, Las ediciones de la Piqueta, 1986. (N. d e l t.)

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arquitectura de lo que designa como un hbito mental, un repertorio de asunciones acerca de la necesidad de organizacin transparente y la reconciliacin de las contradicciones. Consciente de que podra ser cri ticado por sus especulaciones, como de hecho lo fue, Panofsky se aferr a un pice de evidencia, un apunte en un lbum de bocetos sobre dos arquitectos enzarzados en una disputa, que mostraran as que al menos algunos de los arquitectos franceses del siglo XIII s que pensaban y obraban en trminos estrictamente escolsticos. La gran dispora Por la poca en que pronunciaba su conferencia sobre arquitectura gtica y escolstica, Panofsky llevaba varios aos viviendo en Estados Unidos. Cuando Hitler lleg al poder en 1933, Aby Warburg ya haba muerto, pero los dems eruditos asociados a su instituto se refugiaron en el extranjero. El propio instituto, bajo amenaza porque su fundador era judo, se traslad a Londres junto con Saxl y Wind, mientras que Cassirer, Panofsky y Ernst Kantorowicz (otro estudioso dedicado a la historia de los smbolos) acabaron en Estados Unidos. Enormes han sido las consecuencias de este desplazamiento para los dos pases anfitriones, para la historia cultural en general y para la historia del arte en particu lar. El episodio constituye una parte significativa de la historia de la gran dispora de centroeuropeos, en su mayor parte judos, en la dcada de 1930, incluidos cientficos, escritores y msicos adems de intelectua les.8 Ello ilustra asimismo un tema predilecto de Warburg: el de la trans misin y transformacin de las tradiciones culturales. En los Estados Unidos de comienzos del siglo XX, la palabra clave era civilizacin ms que cultura, como en The R ise o f A merican Civilization de Charles y Mary Beard (1927).* Los cursos sobre civili zacin estaban empezando por aquel entonces, gracias al movimiento conocido como la Nueva Historia, en el que estaban involucrados los Beard y otros historiadores radicales. En el Columbia College, por ejem plo, haba una asignatura obligatoria para estudiantes de primer curso
8. Daniel Snowman, The H itler E m igres: T he Cultural Im pact on Britain o f Re/ugees fro m Nazism, 2002. * Trad. cast.: H istoria d e la civilizacin d e lo s E stados Unidos d e N orte A m rica , Buenos Aires, Guillermo Kraft, 1946. (N. d e l e.)

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sobre la civilizacin contempornea en la dcada de 19 2 0. Hacia media dos de siglo, muchas universidades estadounidenses requeran cursos de civilizacin occidental, algo as como una breve historia del mundo occidental desde los antiguos griegos hasta el presente, desde Platn hasta la OTAN.*'9 En el mbito de la investigacin, por otra parte, una tradicin esta dounidense ms fuerte o, en cualquier caso, ms visible que la de la his toria cultural, fue la historia de las ideas, ejemplificada por The New England Mind, de Perry Miller (193 9 ), y por el crculo de Arthur Lovejoy en la Universidad Johns Hopkins, en torno al Journal o f th e H istory o f Ideas, fundado en 19 4 0 como un proyecto interdisciplinar que vincu laba la filosofa con la literatura y con la historia. En la dcada de 1930 se escriba historia intelectual y cultural en Gran Bretaa, generalmente al margen de los departamentos de histo ria. Entre las contribuciones ms importantes a esta tradicin figuran The S eventeenth-C entury Background , de Basil Willey (193 4 ), estudios sobre el pensamiento de la poca escritos por un profesor de ingls y presentados como trasfondo de la literatura; The Elizabethan World Picture, de E. M. W. Tillyard (1943),** otra contribucin desde la Fa cultad de Ingls de Cambridge; y 'Victorian England, de G. M. Young (1936), obra de un talentoso aficionado. Las principales excepciones al nfasis en las ideas fueron The Ma king o f Europe, de Christopher Dawson (1932),*** escrito en una poca en la que el autor era profesor de Historia de la Cultura en la Univer sidad de Exeter; el Study o f H istory en varios volmenes de Arnold Toynbee (1934-1961),**** centrado en veintiuna civilizaciones dife rentes y escrito por el director del Real Instituto de Asuntos Interna cionales; y el monumental estudio S cien ce and Civilization in China del bioqumico Joseph Needham, proyectado en la dcada de 19 3 0, aunque

* Represe en la marcada rima en el epgrafe original ingls: from Plato to NATO (N .d elt.) 9. Gilbert Allardyce, The Rise and Fall of the Western Civilization Course, A m eri can H istorical R eview , n 87, 1982, pgs. 695-725; Daniel A. Segal, Western Civ and the Staging of History in American Higher Education, A m erican H istorical R eview , n 105, 2000, pgs. 770-805. ** Trad, cast.: La cosm ovisin isabelina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984. (N. d e lt.) *** Trad, cast.: Los o rgen es d e Europa, Madrid, Rialp, 1991. (N. d e l t.) **** Tracj cast.: Estudio d e la historia, Madrid, Alianza, 1970. (N. d e l t.)

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el primer volumen no aparecera hasta 1954.* Merece la pena reparar en el hecho de que una de las raras contribuciones explcitas a la histo ria cultural publicada en Gran Bretaa a mediados del siglo XX fuera obra de un cientfico. Al igual que en Estados Unidos, la gran dispora fue importante para el desarrollo de la historia cultural en Gran Bretaa, as como para la historia del arte, la sociologa y ciertas corrientes filosficas. Como ejemplo de los efectos del encuentro cabra citar a Francs Yates, esa erudita tan inglesa, originalmente una especialista en Shakespeare. A raz de una cena a finales de la dcada de 1930 ingres en el crculo de Warburg, en una poca en la que, como dira ms tarde, acababan de llegar de Alemania estimulantes estudiosos y una estimulante biblioteca. Ya tes fue iniciada en la tcnica warburgiana de utilizar la evidencia visual como evidencia histrica. Otro de los resultados de aquel encuentro sera su inters por las ciencias ocultas (neoplatonismo, magia, cbala).10 La dispora afect tambin a un grupo de marxistas preocupados por la relacin entre cultura y sociedad.

C u l t u r a y so c ie d a d

En Estados Unidos, como en Gran Bretaa, ya antes de la llegada de la gran dispora se constataba un cierto inters por la relacin entre cul tura y sociedad. Un ejemplo temprano de historia social de la cultura es el de los Beard, una pareja que ocupa un puesto destacado en la historia del radicalismo estadounidense. Siendo estudiante en Oxford, Charles Beard contribuy a fundar el Ruskin Hall para propiciar el acceso de la clase trabajadora a la educacin superior (esta institucin, conocida por aquel entonces como Ruskin College, sera a la sazn la cuna del movi miento del Seminario de Historia [History Workshop]). De vuelta a Es tados Unidos, Beard se granje una gran celebridad con su controverti do estudio An E conom ie In terpreta ron o f t h e C onstitution o f th e United States (1913).
* Trad. cast.: Grandeza y m iseria d e la tradicin cien tfica china, Barcelona, Anagrama, 1977. (N. d e lt.) 10. Entre los libros ms importantes de Yates figuran G iordano Bruno and th e H ermetic Tradition, 1964 (trad. cast.: G iordano B runo y la tradicin herm en u tica , Barcelona, Ariel, 1983) y A straea: th e Im perial T hem e in th e Sixteenth C entury, 1975.

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Junto con su esposa Mary Ritter Beard, una lder sufragista y defen sora de los estudios de la mujer, Charles Beard escribi H istoria d e la civilizacin d e los Estados U nidos d e N orte A mrica (1927), una inves tigacin que ofreca una interpretacin econmica y social del cambio cultural. El captulo final sobre la era de la mquina, por ejemplo, analizaba el papel del automvil en la propagacin de los valores urba nos y las emociones mentales estereotipadas, el mecenazgo de las artes por los millonarios, el cariz prctico y popular de la ciencia estadouni dense y el nacimiento del jazz. Sea como fuere, la llegada de un grupo de intelectuales emigrados de Centroeuropa intensificara la conciencia de la relacin entre cultura y sociedad tanto entre los intelectuales brit nicos como entre los norteamericanos. En el caso britnico, fue crucial el papel desempeado por tres hngaros, el socilogo Karl Mannheim, su amigo Arnold Hauser y el historiador del arte Frederick Antal.1 1 Los tres haban sido miembros de un grupo de discusin o crculo domini cal en torno al crtico Georg Lukcs que se reuna durante la Primera Guerra Mundial. Los tres emigraron a Inglaterra en la dcada de 1930. Mannheim dej una ctedra en Francfort para convertirse en profesor de la Escuela de Economa de Londres y Antal abandon su ctedra centroeuropea para hacerse con una plaza de profesor en el Instituto Courtauld, mientras Hauser se converta en escritor por cuenta propia. Mannheim, admirador de Marx ms que marxista en sentido es tricto, se mostraba particularmente interesado en la sociologa del cono cimiento, que abord de un modo histrico, estudiando por ejemplo la mentalidad de los conservadores alemanes. Durante su estancia en Alemania ejerci una cierta influencia intelectual en dos figuras ya men cionadas en este captulo, Norbert Elias y Erwin Panofsky, si bien este ltimo abandonara el enfoque social. En sus libros y ensayos Antal abordaba la cultura como una expre sin o incluso un reflejo de la sociedad. Conceba el arte de la Floren cia renacentista como el reflejo de la cosmovisin burguesa y encontra ba interesante a William Hogarth porque su arte revela [...] las ideas y los gustos de una representativa muestra de la sociedad.12 Entre los
11. Peter Burke, The Central European Moment in British Cultural Studies, en Herbert Grabes (comp.), L iterary H istory/Cultural H istory: F orce-F ields a n d T ensions, Tubinga, 2001, pgs. 279-288. 12. Frederick Antal, F loren tin e P ainting a nd its S ocial Back ground, 1947 (trad. cast.: El m un do flo ren tin o y su a m b ien te social, Madrid, Alianza, 1989); H ogarth a nd h is P lace in European Art, 1962.

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discpulos britnicos de Antal figuran Francis Klingender, autor de Art and th e IndustrialR evolution (1947),* Anthony Blunt, famoso como his toriador del arte mucho antes de alcanzar la celebridad como espa, y John Berger, quien tambin aborda el arte desde una perspectiva social. En cuanto a Arnold Hauser, un marxista ms ortodoxo, fue suma mente relevante en la difusin del enfoque del grupo al escribir una So cial H istory ofA rt (1951),** que ligaba estrechamente la cultura a la eco noma y al conflicto y al cambio sociales, analizando, por ejemplo, las luchas de clases en Italia a finales de la Edad Media, el Romanticismo como movimiento de la clase media y la relacin entre la era de las pe lculas y la crisis del capitalismo. Klingender, Blunt y Berger no deberan verse como simples casos de influencia hngara, sino ms bien de recepcin o de encuentros cul turales. Por una parte estaba el problema de la resistencia cultural, que llevaba a Mannheim a quejarse de la dificultad de trasplantar o tras ladar la sociologa a Gran Bretaa. Por otra parte, ciertos crculos in telectuales estaban ya preparados para la recepcin de las ideas de Mannheim. Un pequeo grupo de intelectuales marxistas britnicos se hallaban activos en las dcadas de 1930 y 1940 tanto dentro como fue ra de la academia. Roy Pascal, catedrtico de alemn en Birmingham de 1939 a 1969, escribi sobre la historia social de la literatura. El famoso estudio del drama y la sociedad A eschylus andA thens (1941), del clasicista George Thomson, estaba claramente inspirado en Marx. Joseph Needham emple un esquema marxista en su Grandeza y m iseria d e la tradicin cien tfica china. F. R. Leavis, autor de The G reat Tradition (1948), estaba tambin sumamente interesado en la relacin entre la cultura y su entorno. Su nfasis en la dependencia de la literatura con respecto a una cultura social y un arte de vivir le deba menos a Marx que a la nostalgia por la comunidad orgnica tradicional. No obstante, no resultaba difcil combinar un enfoque leavisista con uno marxista, como hizo Raymond Williams en The Long R evolution (1961), un libro que analizaba la historia social del drama, amn de acuar la clebre frase estructuras de sentimientos.

* Trad. cast.: A rte y revo lu ci n industrial, Madrid, Ctedra, 1983. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: H istoria so cia l d e la literatura y e l arte, 2 vols., Madrid, Debate, 1998. (.N .d e lt.)

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E l d e sc u b r im ie n t o d e l p u e b l o

La idea de la cultura popular o Volkskultur surgi en el mismo tiempo y lugar que la historia cultural: en la Alemania de finales del siglo XVIII. Los intelectuales de clase media de esa poca descubrieron las canciones y los cuentos populares, los bailes, los rituales, las artes y los oficios.1 3 Sin embargo, la historia de esta cultura popular se dej en manos de anticuarios, folcloristas y antroplogos. Slo en la dcada de 1960 acometera el estudio de la cultura popular un grupo de historia dores acadmicos. Un ejemplo temprano, publicado en 1959, fue The JazzScene, escri to por Francis Newton, uno de los pseudnimos de Eric Hobsbawm. Como cabra haber esperado de un eminente historiador econmico y social, el autor no slo estudiaba la msica, sino tambin al pblico que la escuchaba, por no mencionar el jazz como negocio y como forma de protesta social y poltica. Conclua que el jazz ejemplificaba la situacin en la que una msica popular no se viene abajo, sino que se mantiene en el entorno de la civilizacin urbana e industrial moderna. Repleto de perspicaces observaciones sobre la historia de la cultura popular, este libro jams caus el impacto que mereca en el mundo acadmico. El ms influyente de los estudios realizados en la dcada de 1960 fue Making o f the English Working Class de Edward Thompson (1963).* En este libro, Thompson no se limitaba a analizar el papel desempeado por los cambios econmicos y polticos en la formacin de clases, sino que examinaba el lugar de la cultura popular en este proceso. Su libro inclua vividas descripciones de los ritos de iniciacin de los artesanos, el lugar de las ferias en la vida cultural de los pobres, el simbolismo de la comida y la iconografa de los disturbios, desde las banderas o los pa nes clavados en palos hasta las efigies de personajes odiados colgadas en las calles. Se analizaba la poesa dialectal con el fin de acceder a lo que Thompson, usando la expresin de Raymond Williams, describa como una estructura de sentimientos de la clase obrera. El metodismo con citaba la mxima atencin, desde el estilo de la predicacin seglar hasta

13. Peter Burke, P opular C ultu re in Early M odern E urope (1978), edicin revisada Aldershot, 1993, cap. 1 (trad. cast.: La cultura popular en la Europa m od ern a , Madrid, Alian za, 2001). * Trad. cast.: La fo rm a ci n d e la cla se obrera en Inglaterra , 2 vols., Barcelona, Crtica, 1989. (N. d e lt.)

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la imaginera de los himnos, con especial nfasis en el desplazamiento de las energas emocionales y espirituales que resultaban confisca das al servicio de la Iglesia. La influencia de Thompson en los historiadores ms jvenes ha sido enorme. Resulta evidente en el movimiento del Seminario de Historia, fundado en la dcada de 1960 bajo la direccin de Raphael Samuel. Samuel, que daba clases en el Ruskin College de Oxford, un centro para estudiantes adultos de clase obrera, organiz muchos congresos, que prefera llamar seminarios. Fund una revista, H istory W orkshop , y, a travs de sus innumerables artculos y comunicaciones de seminario, sir vi a muchos de inspiracin para escribir la historia (incluida la historia cultural) desde abajo. El carismtico Thompson ha inspirado asimis mo a historiadores de la cultura popular de Alemania a la India (vanse las pgs. 129-130). Por qu surgi en su momento la preocupacin por la historia de la cultura popular? Conviven, como de costumbre, dos explicaciones prin cipales, la interna y la externa. Los que estn dentro se ven a s mis mos como respuesta a las deficiencias de los enfoques anteriores, sobre todo de la historia cultural que exclua a la gente corriente y de la histo ria poltica y econmica que exclua a la cultura. Tambin tienden a ver se a s mismos y a los suyos como los nicos innovadores, y rara vez ad vierten tendencias paralelas en otras partes de la disciplina, y menos an en otras disciplinas y en el mundo ajeno a la academia. Los que se sitan fuera tienden a ver un cuadro ms amplio, advir tiendo que en Gran Bretaa, por ejemplo, el surgimiento de la historia de la cultura popular en la dcada de 1960 coincidi con el nacimien to de los estudios culturales, siguiendo el modelo del Centro de Es tudios Culturales Contemporneos de la Universidad de Birmingham dirigido por Stuart Hall. El xito internacional del movimiento en favor de los estudios culturales sugiere que responda a una demanda, a una crtica del nfasis en una alta cultura tradicional en las escuelas y univer sidades, as como a la necesidad de comprender el cambiante mundo de las mercancas, la publicidad y la televisin. Al igual que la gran tradicin y el enfoque marxista, la historia de la cultura popular suscitaba problemas que se tornaran cada vez ms evi dentes con el paso de los aos. Estos problemas se analizarn en el si guiente captulo.

Capitulo 2

Problemas de la historia cultural

Como acontece con tantas actividades humanas, cualquier solucin al problema de escribir la historia cultural acaba por generar sus propios problemas ms pronto o ms tarde. Si dejramos de leer a Burckhardt, seramos nosotros quienes saldramos perdiendo. Al mismo tiempo, se ra imprudente por nuestra parte imitar su obra muy de cerca, no slo porque sus composiciones son de difcil ejecucin y exigen un grado de sensibilidad de la que la mayora de nosotros carecemos. Contemplados con ms de un siglo de distancia, ciertos puntos dbiles de sus libros se han tornado evidentes, como sucede con Huizinga y con otros clsicos. Las fuentes, los mtodos y los presupuestos de estos estudios precisan ser cuestionados en su integridad.

D e v u e l t a a l o s c l s ic o s

Tomemos, por ejemplo, el modo de manejar las evidencias en los clsicos de la historia cultural. En particular El oto o d e la Edad Media de Huizinga empleaba una y otra vez unas cuantas fuentes literarias. El recurso a otros escritores podra haber creado un retrato bastante diferente de la poca. La tentacin a la que no debe sucumbir el his toriador cultural es la de tratar los textos y las imgenes de un pero do determinado como espejos, como reflejos no problemticos de su tiempo.

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En su libro sobre Grecia, Burckhardt defenda la relativa fiabilidad de las conclusiones sacadas por los historiadores culturales. La historia poltica de la antigua Grecia, sugera, est plagada de incertidumbres porque los griegos exageraban o incluso mentan. En cambio, la histo ria cultural posee un grado primario de certeza, pues consta en su ma yor parte de material transmitido de modo no intencionado, desintere sado o incluso involuntario por las fuentes y los monumentos.1 En lo que atae a la relativa fiabilidad, Burckhardt tena sin duda su parte de razn. Su argumentacin acerca del testimonio involuntario resulta asimismo convincente: los testigos del pasado pueden decirnos cosas que ellos no saban que saban. Con todo, sera imprudente asu mir que las novelas o los cuadros son siempre desinteresados, que estn libres de pasin o de propaganda. Al igual que sus colegas de la historia poltica o econmica, los historiadores culturales necesitan practicar la crtica de las fuentes, preguntndose por qu lleg a existir un determi nado texto o imagen; si tena como propsito, por ejemplo, persuadir a los espectadores o a los lectores para que emprendiesen un determinado curso de accin. En cuanto al mtodo, se ha tachado a menudo a Burckhardt y Huizinga de impresionistas e incluso de anecdticos. Es bien sabido que lo que advertimos o recordamos es aquello que nos interesa personalmen te o que encuja con lo que ya creemos, pero los historiadores no siem pre han reflexionado sobre la moraleja de esta observacin. Hace treinta aos confes en cierta ocasin el historiador econmico John Clapham, le y subray Travels in France, de Arthur Young, e impart clases a partir de los pasajes subrayados. Hace cinco aos volv sobre este libro para descubrir que cada vez que Young hablaba de un francs miserable yo lo haba subrayado, mientras muchas de sus referencias a franceses felices o prsperos permanecan sin subrayar. Cabe sospe char que Huizinga procedi de manera semejante cuando estaba ilus trando su tesis de que ninguna otra poca puso tanto nfasis en el pen samiento de la muerte como la agonizante Edad Media. Est condenada a ser impresionista la historia cultural? Si no es as, cul es la alternativa? Una posibilidad es lo que los franceses denomi nan historia serial, es decir, el anlisis de una serie cronolgica de documentos. En el decenio de 1960, algunos historiadores franceses ya
1. Jacob Burckhardt, T he G reeks a n d G reek C ivilization , Oswyn Murray (comp.) 1998, pg. 5 (trad. cast.: H istoria d e la cultura griega , Barcelona, Iberia, 1974).

PROBLEMAS DE LA HISTORIA CULTURAL

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trabajaban de esta guisa sobre la propagacin de la alfabetizacin y la historia del libro. Por ejemplo, comparaban el nmero de, libros pu blicados sobre diferentes temas en distintas dcadas en la Francia del siglo XVIII.2 La aproximacin serial a los textos resulta adecudda en mu chos mbitos de la historia cultural y, de hecho, se ha empleado para ana lizar testamentos, estatutos, panfletos polticos, etc. Tambin se han analizado de esta manera imgenes, por ejemplo imgenes votivas de una regin concreta, como Provenza, que revelan cambios de actitudes religiosas o sociales a lo largo de los siglos.3 El problema suscitado por Clapham en torno a las lecturas subjeti vas de los textos es bastante ms difcil de resolver. No obstante, existe una posible alternativa a este tipo de lectura. La alternativa sola cono cerse como anlisis de contenido, un mtodo utilizado en las escuelas de periodismo de Estados Unidos a principios del siglo XX, antes de su adopcin durante la Segunda Guerra Mundial como un medio para la obtencin de informacin fidedigna de los boletines informativos ale manes por parte de los aliados. El procedimiento consiste en elegir un texto o corpus de textos, calcular la frecuencia de referencias a un deter minado tema o temas y analizar la covarianza, esto es, la asociacin de unos temas con otros. Por ejemplo, cabra analizar de esta manera los escritos histricos de Tcito, advirtiendo la extraordinaria frecuencia de trminos que expre san miedo (m etu s , pavor) y tratndolos como indicios de la inseguri dad consciente o inconsciente del autor.4 En la dcada de 1970, un gru po que se autodenominaba Laboratorio de Lexicometra, ubicado en Saint-Cloud y que investigaba la Revolucin francesa, enumer los temas ms comunes en los textos de Rousseau, Robespierre y otros, ad virtiendo, por ejemplo, que el nombre ms comn en El contrato social de Rousseau era lo i (ley), mientras que en los textos de Robespierre era p eu p le (pueblo), y que Robespierre tenda a asociar el trmino p eu p le con droits (derechos) y sou vera in et (soberana).5 El anlisis de contenido de ese tenor ha de responder ciertas pre guntas delicadas. La labor del grupo de Saint-Cloud era puramente des
2. Franois Furet (com p.), Livre et so cit dans la France du IX? sicle, Pars-La Haya, 1965. 3. Bernard Cousin, Le m ira cle et le q u otid ien : les ex -voto proven a u x im a ges d u n e so c i t , Aix, 1983. t 4. Vase M etus y Pavor, en Arnold Gerber y Adolf Graef, Lexikon Taciteum, Leipzig, 1903. 5. Rgine Robin, H istoire et linguistique, Paris, 1973, pgs. 139-158.

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criptiva y cabe alegar que no merece la pena invertir semejante esfuerzo a falta de una hiptesis que comprobar. En cualquier caso, el trnsito de las palabras a los temas es complejo. Una misma palabra posee signifi cados diferentes en distintos contextos y los temas pueden modificar se en funcin de las respectivas asociaciones. El enfoque cuantitativo es demasiado mecnico, demasiado insensible a las variaciones como para resultar por s mismo esclarecedor. No obstante, utilizado en combinacin con los mtodos literarios tradicionales de lectura minuciosa, el anlisis de contenido corrige al me nos el tipo de sesgo descrito por Clapham. Algo semejante podra adu cirse acerca del anlisis del discurso, el anlisis lingstico de textos que exceden una sola oracin, un enfoque que guarda no pocas seme janzas con el anlisis del contenido al que ha sustituido, aunque presta ms atencin al habla cotidiana, a los esquemas verbales, a los gneros literarios y a las formas narrativas.6 Otro tipo de problema, el de las presuposiciones, se destaca en la conferencia de Ernst Gombrich In Search of Cultural History, que constituye una crtica a Burckhardt, a Huizinga y tambin a los marxistas,. sobre todo a Hauser, por edificar su historia cultural sobre ci mientos hegelianos, esto es, sobre la idea del Z eitgeist, tan popular en el mundo de habla alemana en la transicin del siglo XVIII al XIX.7 En lo que sigue, sin embargo, confrontar los enfoques burckhardtiano y marxista de la cultura, revisando primero la crtica marxista de los clsicos y luego los problemas suscitados por una historia marxista de la cultura.

D e b a t e s m a r x is t a s

La principal crtica marxista del enfoque clsico de la cultura estriba en que ste se halla en el aire, carente de contacto con cualquier base econmica o social. Burckhardt tena poco que decir, como ms tarde reconocera, sobre los fundamentos econmicos del Renacimiento ita liano, mientras que Huizinga ignor prcticamente la peste negra en su descripcin del sentimiento de mortalidad en la baja Edad Media.
6. Alexandra Georgakopoulou y Dionysis Goutsos, D iscourse A nalysis: An ln trod u ction , Edinburgo, 1997. 7. Ernst Gombrich, In Search of Cultural History, 1969; reirapr. en Ideis a nd Idols, 1979, pgs. 25-59 (trad. cast.: Ideales e d olos: ensa yos, Barcelona, Gustavo Gili, 1981).

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Asimismo, el ensayo de Panofsky tena poco que decir sobre los contac tos entre los dos grupos sociales responsables de los logros de la arqui tectura gtica y de la escolstica, los maestros en albailera y los maes tros en artes. Una segunda crtica marxista a los historiadores culturales clsicos pasa por acusarles de sobrestimar la homogeneidad cultural y de igno rar los conflictos culturales. Una expresin memorablemente mordaz de esta crtica la encontramos en un ensayo de Edward Thompson en el que califica la cultura de trmino aglutinador, que amontona cosas, ocul ta distinciones y tiende a empujarnos hacia nociones excesivamente consensales y holsticas.8 Es preciso trazar distinciones entre las cul turas de las clases sociales, las culturas de hombres y mujeres, y las cultu ras de diferentes generaciones que viven en la misma sociedad. Otra til distincin es la que se establece entre lo que cabra deno minar zonas temporales. Como sugera en la dcada de 1930 el mar xista alemn Emst Bloch, no todas las personas existen en el mismo Ahora. Slo lo hacen externamente, por el hecho de que se las puede ver hoy. Lo cierto es que llevan consigo un elemento previo, que pro duce interferencias.9 Bloch estaba pensando en los campesinos alema nes de la dcada de 1930, o en la empobrecida clase media de su tiempo, que vivan anclados en el pasado. Sin embargo, la contemporaneidad de lo no contemporneo, por citar su expresin, es un fenmeno his trico harto ms general que socava la vieja asuncin de la unidad cul tural de una poca. Esta tesis podra ilustrarse desde la historia de la propia historia cul tural, toda vez que el enfoque clsico, la historia social de la cultura y la historia de la cultura popular han coexistido durante mucho tiempo. P roblem as d e la historia marxista El propio enfoque marxista suscita arduos problemas. Ser un histo riador marxista de la cultura supone vivir una paradoja cuando no una contradiccin. Por qu habran de ocuparse los marxistas de aquello que Marx desestim como mera superestructura?
8. Edward Thompson, Custom and Culture, 1978; reimpr. en C ustom s in C om m on, 1993 (trad. cast.: C ostum bres en com n , Barcelona, Crtica, 1995). 9. Ernst Bloch, H eritage o fO u r Times, 1935 (trad. ingl. Cambridge, 1991).

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Retrospectivamente, el clebre estudio de Edward Thompson La form acin d e la clase obrera en Inglaterra (1963) aparece como un hito en la historia de la historia cultural britnica. Por otra parte, cuando se public el libro de Thompson, algunos correligionarios marxistas lo cri ticaron por lo que llamaban su culturalismo, es decir, por poner el acento en la experiencia y en las ideas ms que en las realidades sociales y polticas decididamente econmicas. La respuesta del autor consisti en criticar a sus crticos por su economicismo. Esta tensin entre culturalismo y economicismo se revel creativa, al menos en ocasiones. Alent una crtica desde dentro de los conceptos marxistas centrales de un fundamento o base econmica y social y una superestructura cultural. Raymond Williams, por ejemplo, tildaba de rgida la frmula de base y superestructura, prefiriendo estudiar lo que denominaba relaciones entre elementos en la totalidad de un modo de vida. Williams se senta atrado por la idea de la hegemona cultu ral, esto es, la sugerencia (hecha, entre otros, por el marxista italiano Antonio Gramsci) de que las clases dominantes no slo dominan direc tamente, mediante la fuerza y la amenaza de la fuerza, sino porque sus ideas han llegado a ser aceptadas por las clases subordinadas (classi subalterni).10 Tambin para Thompson la idea de la hegemona cultural ofreca una mejor formulacin de la relacin entre cultura y sociedad que la nocin de superestructura. Como lo describa en W higs and H unters (1975) con su retrica caracterstica:
La hegemona de la alta burguesa y la aristocracia del siglo XVIII no se expresaba ni en la fuerza militar, ni en las mistificaciones del clero y de la prensa, ni siquiera en la coercin econmica, sino sobre todo en los ritua les del examen de los jueces de paz, en las audiencias trimestrales, en la pompa de las sesiones judiciales y en el teatro de Tyburn.

Persisten los problemas. Para empezar, un marxismo que prescinde de las nociones complementarias de base y superestructura corre el pe ligro de perder sus cualidades distintivas. Por otra parte, la crtica a la que Thompson somete las nociones holsticas parece volver imposi ble la historia cultural o, en cualquier caso, reducirla a fragmentos. Pese a las diferencias entre ambos autores, Thompson parece apuntar en la
10. Raymond Williams, M arxism a nd L iterature, Oxford, 1977 (trad. cast.: M arxismo y literatura, Barcelona, Pennsula, 1998).

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misma direccin que Gombrich cuando ste rechazaba los cimientos hegelianos de las sntesis de Burckhardt y Huizinga. Estas crticas susci tan un interrogante fundamental: es posible estudiar las culturas como totalidades sin hacer falsas asunciones sobre la homogeneidad cultural? Se han propuesto dos respuestas principales a esta pregunta. Una consiste en estudiar las tradiciones culturales y la otra en tratar las cul turas erudita y popular como subculturas, parcial aunque no total mente separadas o autnomas.

L a s p a r a d o ja s d e l a t r a d ic i n

La idea de cultura implica la idea de tradicin, de ciertas clases de conocimientos y destrezas transmitidos de una generacin a la siguiente. Dado que en la misma sociedad pueden coexistir fcilmente mltiples tradiciones (seglar y clerical, masculina y femenina, la de la pluma y la de la espada, etc.), el hecho de trabajar con la idea de tradicin libera a los historiadores culturales de la asuncin de la unidad u homogeneidad de una poca o edad: la Edad Media, la poca de la Ilustracin o la que fuere. Entre los historiadores mencionados en el captulo precedente, Aby Warburg y Ernst-Robert Curtius se ocuparon especialmente de la tradicin, en sus casos del destino de la tradicin clsica en el mundo posclsico. La idea de tradicin parece casi evidente, si bien precisamos ver como problemtica lo que podramos llamar concepcin tradicional de la tradicin. Los dos problemas fundamentales podran describirse como las paradojas indesligables de la tradicin. En primer lugar, la aparente innovacin puede enmascarar la persis tencia de la tradicin. La persistencia de las actitudes religiosas en una versin secularizada se ha constatado en muchas culturas: catlicas, pro testantes, judas, hindes y musulmanas. La pervivencia actual de cier tas actitudes y valores puritanos en Estados Unidos es un ejemplo evi dente: por ejemplo el sentimiento de la importancia del individuo, o la necesidad de xito, o la preocupacin por el examen de conciencia. Los historiadores de las misiones solan centrarse en la conversin de in dividuos, grupos y pueblos de una religin a otra. Actualmente, cons cientes de la persistencia de la tradicin, hacen ms hincapi en la mez cla o sntesis consciente o inconsciente de las creencias y los valores de las dos religiones implicadas.

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Inversamente, los signos externos de la tradicin pueden enmasca rar la innovacin. Clebre es la advertencia de Marx de que l no era un marxista. Parece aludir a un problema recurrente que cabe describir como el problema de los fundadores y los seguidores. El mensaje de un exitoso fundador de un movimiento, filosofa o religin rara vez es sen cillo. Atrae a mucha gente porque engloba muchos aspectos. Unos se guidores acentan un aspecto y otros destacan otro, en funcin de sus propios intereses o de la situacin en la que se encuentran. Ms funda mental es todava el problema del conflicto interno de tradiciones, el inevitable conflicto entre las reglas universales y las situaciones concre tas y siempre cambiantes.11 En otras palabras, lo transmitido cambia de hecho, tiene que cam biar en el curso de la transmisin a una nueva generacin. La gran debilidad del estudio sobre la literatura europea realizado por Curtius es la resistencia del autor a reconocer este hecho y a tratar como cons tantes los tpicos que estudiaba. Por el contrario, Warburg era plena mente consciente de las modificaciones operadas en la tradicin clsica a lo largo de los siglos. Hoy en da, los historiadores culturales estn to dava ms interesados en la cuestin de la recepcin, como veremos en el captulo 5.

C u e s t io n a n d o l a c u l t u r a p o p u l a r

Distinguir entre cultura erudita y cultura popular dentro de una so ciedad determinada es otra alternativa evidente a la asuncin de la homo geneidad cultural. Sin embargo, al igual que el concepto de Z eitgeist y la idea de superestructura, la propia nocin de cultura popular se ha convertido en un tema de debate, un debate que ha contado con valio sas contribuciones por parte de tericos como Michel de Certeau y Stuart Hall, as como de historiadores tales como Roger Chartier y Jacques Revel.1 2
11. Ejemplos de China en Benjamn Schwartz, Some Polarities in Confucian Thought, en David S. Nivison y Arthur F. Wright (comps.), C onfucianism in A ction, Stanford, 1959, pgs. 50-62; de la India en J. C. Heesterman, The ln n er C onflict ofT ra d ition s, Chicago, 1985, pgs. 10-25. 12. Michel de Certeau, Jacques Revel y Dominique Julia, La beaut du mort, 1970; reimpr. en Certeau, La cu ltu re au p lu r iel (edicin revisada, Pars, 1993), pgs. 45-72 (trad. cast.: La cultura en p lu ra l , Buenos Aires, Nueva Visin, 1999); Stuart Hall, Notes on

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Para comenzar, nos enfrentamos a la dificultad de definir el tema. Quines forman el pueblo? Todo el mundo o slo los que no son la lite? En este ltimo caso, estaramos empleando una categora residual y, como suele suceder con las categoras residuales, correramos el peligro de asumir la homogeneidad de lo excluido. Podra ser preferible seguir el ejemplo de varios historiadores y tericos recientes y pensar en las culturas populares en plural, urbanas y rurales, masculinas y femeninas, viejas y jvenes, etc. No obstante, esta solucin ocasiona un nuevo problema. Existe, por ejemplo, una cultura femenina autnoma, distinta de la de los hombres, en una misma sociedad? Aunque decir que no supone negar diferencias palpables, decir que s bien puede exagerar dichas diferencias. Podra resultar ms iluminador pensar en trminos de culturas o subculturas femeninas ms o menos autnomas o dependientes, tanto ms autno mas cuanto ms drsticamente segregadas de los hombres estn las mu jeres; por ejemplo en los conventos de monjas, en el mundo mediterr neo tradicional o en la cultura islmica. En el caso de la antigua Grecia, un clasicista inspirado por la antro pologa cultural, John Winkler, ha mostrado que, aunque las fuentes conservadas son casi totalmente obra de los hombres, cabe leerlas a con trapelo para revelar visiones tpicamente femeninas del sexo y de otros asuntos. Trata los poemas lricos de Safo y el festival femenino de Adonia como indicios particularmente valiosos de una conciencia por par te de las mujeres griegas, en lo que atae a los significados del sexo y el gnero, diferente de los enunciados por sus maridos y padres.1 3 Otro problema para los historiadores de la cultura popular es si de beran incluir o excluir las lites, al menos en ciertos perodos. Lo que torna problemtica la exclusin es el hecho de que las personas de alto estatus, gran riqueza o altas cotas de poder no difieren necesariamente de la gente corriente en cuanto a su cultura. En la Francia del siglo XVII, por ejemplo, entre los lectores de libros de coplas (folletos baratos tra

Deconstructing the Popular, en Raphael Samuel (comp.), P eop les H istory a nd Socialist T heory, 1981, pgs. 227-240 (trad, cast.: H istoria pop ula r y teora socialista, Barcelona, Cr tica, 1984); Roger Chartier, Cultural H istory Cambridge, 1988, pgs. 37-40 (trad, cast.: El m un do co m o rep resen tacin : H istoria cultural. E ntre la prctica y la representacin, Barcelo na, Gedisa, 1992). 13. John J. Winkler, The C onstraints o f D esire: T he A nthropology o f Sex a nd G ender in A ncient G reece, 1990, especialmente pgs. 162-209.

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dicionalmente descritos como ejemplos de cultura popular) figuraban mujeres de la nobleza e incluso una duquesa. Esto apenas sorprende, ha bida cuenta de que las oportunidades educativas para las mujeres eran sumamente limitadas en aquella poca. Por ello, Roger Chartier ha argido que resulta prcticamente im posible etiquetar como populares los objetos o las prcticas cultura les. Centrndose en los grupos sociales ms que en los objetos o en las prcticas, cabe alegar que las lites de Europa occidental en los albores de la modernidad eran biculturales, participando de lo que los histo riadores denominan cultura popular as como de una cultura erudita de la que quedaba excluida la gente ordinaria. Slo a partir de media dos del siglo XVII abandonaran las lites, en trminos generales, la par ticipacin en la cultura popular.14 Los estudiosos han sealado a menudo las mltiples interacciones entre cultura erudita y cultura popular como una razn para renunciar a ambos adjetivos a la vez. El problema estriba en que, a falta de dichos adjetivos, se vuelve imposible describir las interacciones entre lo erudi to y lo popular. Acaso la mejor estrategia consista en emplear ambos tr minos sin hacer demasiado rgida la oposicin binaria y en inscribir tan to lo erudito como lo popular en un marco ms amplio. Tal fue la tctica seguida, por ejemplo, por el historiador francs Georges Duby, en un artculo pionero sobre la difusin de modelos culturales en la sociedad feudal, donde examinaba el movimiento ascendente y descendente de objetos y prcticas sin dividir la cultura en dos.15

Q u es la c u l t u r a ?

El trmino cultura es todava ms problemtico que el trmino popular. Como observaba Burckhardt en 1882, historia cultural es un concepto vago. Sola referirse a la alta cultura. Se extendi hacia abajo, por continuar con la metfora, para incluir la cultura baja o popular. En fechas ms recientes se ha expandido tambin hacia los la
14. Chartier, C ultural H istory (trad. cast.: El m un do co m o rep resen ta cin : H istoria cu l tural. E ntre la prctica y la rep resen ta cin , Barcelona, Gedisa, 1992); Peter Burke, P opular C ulture in Early M od em E urope, 1987 (edicin revisada, Aldershot, 1993) (trad. cast.: La cu l tura p opular en la Europa m oderna, Madrid, Alianza, 2001). 15. Georges Duby, The Diffusion of Cultural Patterns in Feudal Society, Past and P resent, n39, 1968, pgs. 1-10.

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dos. El trmino cultura sola referirse a las artes y las ciencias. Luego se us para describir los equivalentes populares de las artes y las cien cias: msica popular, medicina popular, etc. En la ltima generacin, la palabra ha pasado a referirse a un vasto repertorio de objetos (imgenes, herramientas, casas, etc.) y prcticas (conversacin, lectura, juego). Este nuevo uso no es para nada novedoso en sentido estricto. En 1948, en sus N otes Towards th e D efinition o f C ulture* T. S. Eliot, un es tadounidense que observaba Inglaterra con ojos de antroplogo, haba incluido en la definicin de su cultura, entre otros elementos, el da del Derby [...] el juego de dardos [...] la col cocida y troceada, la remolacha en vinagre, las iglesias gticas del siglo XIX y la msica de Elgar. El antroplogo Bronisfaw Malinowski, en el artculo sobre el tema con el que contribuy a la E ncyclopaedia o f t h e S ocial S cien ces en 1931, ya de fina la cultura de un modo dilatado, incluyendo objetos heredados, bienes materiales, procesos tcnicos, ideas, hbitos y valores. De hecho, en 1871, en su Cultura prim itiva , otro antroplogo, Edward Tylor, haba ofrecido una definicin similar de la cultura tomada en su sentido etnogrfico amplio como esa compleja totalidad que incluye los conocimientos, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otras capacidades y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de una sociedad. La preocupacin antropol gica por la vida cotidiana y por las sociedades en las que haba relativa mente poca divisin del trabajo alent el empleo del trmino cultura en sentido amplio. Esta nocin antropolgica es la que han hecho suya los historiadores culturales (y otros miembros de su cultura) en la ltima generacin, la poca de la antropologa histrica y de la nueva historia cultural. Estos movimientos indesligables constituyen el tema de los siguientes captulos.

* Trad. cast.: Notas para la d efin ici n d e una ctd tu ra y Barcelona, Bruguera, 1983. (N. d e lt.)

Captulo 3

El momento de la antropologa histrica

Uno de los rasgos ms distintivos del cultivo de la historia cultural, entre las dcadas de 1960 y 1970, ha sido el giro antropolgico. Dicho giro no qued confinado a la historia cultural: algunos historiadores econmicos, por ejemplo, estudiaron la antropologa econmica. Pero, incluso en este caso, la principal leccin que aprendieron fue de ndole cultural, acerca de la relevancia de los valores a la hora de explicar la produccin, la acumulacin y el consumo de riqueza. Muchos historiadores aprendieron a emplear el trmino cultura en el dilatado sentido analizado al final del captulo anterior. Unos cuan tos de ellos, especialmente en Francia, Estados Unidos y Gran Bretaa, frecuentaban seminarios de antropologa, adoptaron conceptos y de sarrollaron un enfoque que se llam antropologa histrica, si bien historia antropolgica podra haber resultado ms apropiado. Uno de los cambios ms significativos que sucedieron a este largo perodo de encuentro entre la historia y la antropologa (un encuentro que an no ha concluido, aunque hoy sea menos cercano de lo que sola) fue el uso del trmino cultura en plural y en un sentido cada vez ms lato.

L a e x p a n si n d e l a c u l t u r a

En las dcadas de 1980 y 1990 se hizo cada vez ms patente el inte rs por la cultura, la historia cultural y los estudios culturales. No obs

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tante, este giro cultural ha tenido diferentes efectos, y puede que inclu so diferentes significados, en las distintas disciplinas. En el caso de la psicologa cultural, por ejemplo, significa un aleja miento de la idea de que los seres humanos poseen impulsos idnticos y un acercamiento a la sociologa y la antropologa. En geografa cultural, el reto estriba en evitar el retorno a la idea tradicional de reas cultu rales que pasa por alto las diferencias y los conflictos sociales dentro de una regin determinada. En el caso de la economa, el inters en la cul tura se asocia al inters creciente en el consumo y a la conciencia de que las tendencias no se pueden explicar satisfactoriamente en funcin de un simple modelo del consumidor racional. En ciencia poltica, pese al constante dominio del modelo del votante racional, se constata una ten dencia creciente a concebir la poltica como accin simblica y a estu diar la comunicacin poltica en diferentes medios. Incluso crudos ana listas de la poltica internacional como Samuel P. Huntington hablan hoy del choque de culturas (vase la pg. 14).1 En el caso de la historia, ciertos estudiosos que se han labrado su re putacin escribiendo sobre historia poltica, como John Elliott en su R evolt o f the Catalans (1963),* obraron un giro cultural, en el caso de Elliott colaborando con un historiador del arte, Jonathan Brown, en A Palace fo r a K ing (1980),** un estudio sobre la construccin y decora cin del Palacio del Buen Retiro cerca de Madrid como un lugar para la exhibicin del poder de los Augsburgo espaoles. Los historiadores son hoy ms proclives que en dcadas anteriores a utilizar expresiones como cultura impresa, cultura cortesana o la cultura del absolutismo. Los siguientes ejemplos, tomados de los ttulos de libros publicados en la dcada de 1990, pueden bastar para revelar la tendencia: la cultura del mrito, la cultura de la empresa, la cultura del juego, la cul tura de los seguros de vida, la cultura del amor, la cultura del puri tanismo, la cultura del absolutismo, la cultura de la protesta, la cultura del secreto y la cultura de la cortesa. Hasta la cultura de las armas ha encontrado su historiador.2 Estamos en la senda hacia la
1. Para la situacin en ciencia poltica, vase el libro de prxima aparicin de Patrick Chabal y Jean-Pascal Daloz, Culture Troubles: Comparative Politics and the Interpretation ofM eaning. * Trad. cast.: La reb elin d e lo s catalanes: un estu d io sob re la d eca d en cia d e Espaa (1598-1640), Madrid, Siglo XXI, 1999. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: Un palacio para e l rey, Madrid, Taurus, 2003. (N. d e l t.) 2. Michael Bellesisles, A rming A m erica: The O rigins o f a Natural Gun Culture, Nueva York, 2000.

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historia cultural de todo: los sueos, la comida, las emociones, el viaje, la memoria, los gestos, el humor, los exmenes, etc. El eslogan Nueva Historia Cultural (NHC) ha tenido mucho xi to en Estados Unidos, aglutinando a los historiadores de la literatura aso ciados al nuevo historicismo (vase la pg. 60), a los historiadores del arte y los historiadores de la ciencia, as como a los que podramos deno minar historiadores a secas u ordinarios. No obstante, se trata de un movimiento internacional. En Francia, la frase histoire cu ltu relle ha tardado en incorporarse al idioma, debido a rivales tales como l histoire des m entalits y l histoire d e l im aginaire social (vanse las pgs. 83-84), pero Roger Chartier y otros se definen hoy como historiadores cultura les. Les origin es cu ltu relles d e la R volution Franaise (1990),* de Char tier, se escribi en respuesta al estudio clsico de Daniel Mornet La p en s e fra n a ise au XVIIIe sicle (1933),** contraponiendo as una historia cultural ms amplia a una historia intelectual ms estrecha. En Alemania y en Holanda, la NHC se ha insertado en la tradicin de Burckhardt y Huizinga, acentuando ms la llamada historia de la vida cotidiana. En Gran Bretaa, por otra parte, pese a la presencia del Instituto Warburg en Londres desde 1930, la historia cultural supone en realidad un nuevo desarrollo. Como observara en 1989 Keith Thomas: En el Reino Unido no existe semejante disciplina. Apenas hay catedr ticos ni profesores de historia cultural, ni departamentos de historia cul tural, ni revistas de historia cultural, ni congresos sobre el tema.3Aun que esta situacin est cambiando paulatinamente, son los estudios culturales ms que la historia cultural los que han cobrado prominen cia en Gran Bretaa en la ltima generacin.

Explicaciones culturales La expansin del imperio de la cultura incluye una creciente pro pensin a ofrecer explicaciones culturales para los fenmenos econmi cos, como el declive econmico de Gran Bretaa o la riqueza y la po
* Trad. cast.: E spado pblico, crtica y desacralizacin en e l siglo XVIII: lo s o rgen es cul turales d e la R evolu cin Francesa, Barcelona, Gedisa, 2003. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: El p en sa m ien to fra n cs en e l siglo XVIII: e l trasfondo in telectu a l d e la R e vo lu ci n Francesa, Madrid, Encuentro, 1988. (N. d e l t.) 3. Keith Thomas, Ways of Doing Cultural History en Rik Sanders y otros (comps.), Balans and P ersp ectief van d e n ed erla n d se cu ltu u rgescb ied en is, Amsterdam, 1991, pg. 65.

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breza de las naciones en general. En 1961, John Elliott publicaba un ar tculo titulado The Decline o Spain; diecisiete aos despus publi caba otro artculo en la misma revista, Past an d P resen t , esta vez bajo el ttulo Self-Perception and Decline in Early Seventeenth-Century Spain. El trnsito de un inters en las dimensiones objetivas del declive a una preocupacin mayor por el sentimiento de decadencia es carac terstico de una generacin de historiadores. Anlogamente, se ofrecen cada vez con ms frecuencia explicaciones culturales para transforma ciones en el mundo poltico tales como las revoluciones, la formacin de Estados o incluso la intervencin sueca en la Guerra de los Trein ta Aos.4 Un ejemplo llamativo de explicacin cultural para acontecimientos polticos lo encontramos en la obra de F. S. L. Lyons, un converso de la historia poltica a la historia cultural. En su ltimo libro, C ulture and A narchy in Ireland, 1890-1939 (1979), Lyons describa el pas como di vidido en cuatro culturas, la de los ingleses, la de los irlandeses, la de los angloirlandeses y la de los protestantes del Ulster, cuatro comunidades incapaces de vivir juntas o de vivir separadas. Aduca que los proble mas polticos eran las manifestaciones relativamente superficiales de los conflictos o colisiones culturales subyacentes, y reclamaba que se prestase ms atencin a la historia cultural, que en Irlanda, escriba, est todava en paales. Resulta revelador el contraste entre el uso que hacen del trmino cultura Lyons y Matthew Arnold, cuyo ttulo adapt aqul. Se ha obrado una transformacin gradual en el uso del trmino cultura por parte de los historiadores en los ltimos treinta aos aproximadamente. Empleado antao para referirse a la alta cultura, ahora el trmino inclu ye asimismo la cultura de la vida cotidiana, es decir, las costumbres, los valores y los modos de vida. En otras palabras, los historiadores se han arrimado a la concepcin de la cultura mantenida por los antroplogos (vanse las pgs. 44-45).

4. Martin J. Wiener, E nglish C ulture a n d th e D eclin e o f th e Industrial Spirit, 1850-1980, Cambridge, 1981; David Landes, The Wealth a nd P overty o f N ations, 1998 (trad, cast.: La riqueza y la pobreza d e las n a cio n es , Barcelona, Critica, 2003); Eric Van Young, The New Cultural History Comes to Old Mexico, H ispanic A m erican H istorical R eview , n 7 9 ,1999, pags. 211-248, en pag. 238; Erik Ringmar, Identity, I n terest a n d A ction: A C ultural Expla nation o fS w eed en 's In terven tion in th e Thirty Years War, Cambridge, 1996.

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E l m o m e n t o d e l a a n t r o p o l o g a h is t r ic a

Entre los antroplogos ms minuciosamente estudiados por los his toriadores figuran Marcel Mauss con sus investigaciones sobre el regalo, Edward Evans-Pritchard sobre la brujera, Mary Douglas sobre la pure za y Clifford Geertz sobre Bali. Cuando Claude Lvi-Strauss estaba en pleno apogeo, en las dcadas de 1960 y 1970, varios historiadores se sin tieron atrados por su enfoque estructuralista, a menudo para descubrir que se resista a la apropiacin. Un ejemplo temprano del giro antropolgico proviene de la antigua URSS. El medievalista ruso Aaron Gurevich es un especialista en Escandinavia. Formado como historiador agrario, se interes en las concepcio nes de la propiedad en la Noruega y la Islandia medievales. Para com prender un sistema basado en el constante traspaso de bienes muebles, recurri a la antropologa.5 Gurevich compar los banquetes de los escandinavos con las des cripciones del podatch entre los kwakiutl, un pueblo indio de Columbia-Britnica (el potlatch era un evento social en el que un jefe invitaba a sus iguales y rivales a presenciar la destruccin de bienes valiosos). Se inspir en el anlisis que hiciera Mauss de las reglas de la entrega de re galos en las sociedades tradicionales, sobre todo la obligacin de recibir y la obligacin de devolver, ya fuese en forma de otro regalo (mediando un discreto intervalo), ya en lealtad y servicios al donante. De este modo explicaba las mltiples referencias a la ofrenda de regalos en las sagas is landesas, concluyendo que, en la Escandinavia medieval, la generosidad no slo constitua un deber moral para la gente importante y una condi cin de su estatus, sino que era tambin una cualidad con propiedades mgicas, que granjeaba paz y buenas cosechas. Estas conclusiones pueden hacerse extensivas, sin duda, a otras par tes de Europa. En el caso de la Inglaterra anglosajona, los propsitos polticos de los banquetes y los regalos de anillos y de armas tan vivida mente descritos en el poema pico B eo w u lf se tornan ms evidentes a la luz de la teora antropolgica. En trminos ms generales, el ejemplo de los antroplogos ha alentado a los historiadores a ver con mejores ojos a los godos, los vndalos, los hunos y otros invasores del Imperio Roma
5. Aaron Gurevich, Wealth and Gift-Bestowal among the ancient Scandinavians, 1968; reimpr. en su H istorical A nthropology o f th e M iddle A ges, Cambridge, 1992, pgs. 177-189. Vase Natalie Z. Davis, The G ift in Sixteenth-C entury Frunce, Oxford, 2000.

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no y a tratar de reconstruir lo que cabra denominar la civilizacin de los brbaros. La inspiracin de Evans-Pritchard resulta evidente en la obra de uno de los pioneros de la antropologa histrica en Gran Bretaa, Keith Thomas. Por ejemplo, los captulos sobre astrologa y brujera en la obra de Thomas R eligin and th e D ecline ofM a gic (1971), un estudio de la In glaterra moderna, son prdigos en referencias a frica, como la compa racin del taimado pueblo ingls en tiempos de los Tudor y los Estuardo con los adivinadores africanos del siglo XX. El anlisis de Thomas de la funcin social de la creencia en la brujera como refuerzo de nor mas morales aceptadas desarrolla una sugerencia formulada por pri mera vez por Evans-Pritchard, en el sentido de que la creencia en la brujera entre los azande (un pueblo de frica central) ejerce de valio so correctivo para los impulsos poco caritativos, pues cualquier mues tra de mal humor, mezquindad u hostilidad puede acarrear serias con secuencias.6 Mary Douglas, que fue discpula de Evans-Pritchard, hizo tambin trabajo de campo en frica, aunque lo que atrajo a los historiadores fue su estudio general Puriy and D anger (1966),* sobre todo las llamativas tesis de que la suciedad reside en los ojos del observador y de que es una forma de trastorno. Gracias a este libro, la larga historia de la preo cupacin occidental por la pureza se ha tornado mucho ms visible en mbitos tan diferentes como el lenguaje y las llamadas profesiones de mala reputacin, confinadas a los mrgenes de las ciudades medievales y que englobaban desde las profesiones fsicamente sucias (teir telas o curtir cuero) hasta las profesiones moralmente impuras (prostitutas y verdugos).7 Pureza y p eligro fue un punto de referencia central en un clebre ar tculo de la historiadora estadounidense Natalie Davis sobre los dis turbios franceses durante las Guerras de Religin a finales del siglo XVI. Davis vea las guerras desde abajo y observaba la violencia comunal de
6. Keith Thomas, R eligin a n d th e D eclin e o fM a g ic, 1971, especialmente pgs. 216217, 339, 463n, 566, 645; vase Maria Lucia Pallares-Burke, The N ew H istory: C onfessions a nd C onversalions, Cambridge, 2002 (trad. cast.: La nu eva historia: n u ev e en trevistas, Gra nada, Universidad de Granada, 2005). * Trad. cast.: Pureza y p eligro : anlisis d e los co n cep to s d e contam inacin y tab, Madrid, Siglo XXI, 2000. (N .d e lt .) 7. Antn Blok, Infamous Occupations, en H onour a n d V iolence, Cambridge, 2001, pgs. 44-68.

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aquella poca, el linchamiento de catlicos por los protestantes y de pro testantes por los catlicos, con ojos antropolgicos, interpretando los disturbios como una suerte de ritual, ritos de violencia, y como un intento de purificar la comunidad local de la lacra de hereja o supers ticin.8 Mientras unos cuantos historiadores anglfonos lean a Evans-Pritchard y a Douglas, algunos de sus colegas franceses descubran la obra de Claude Lvi-Strauss. Lo que atraa su inters no era su trabajo ms emprico sobre los indios de Brasil, como los bororo y los nambikwara, sino su teora general de la cultura, lo que se dio en llamar su estructuralismo. Lvi-Strauss haba aprendido de los lingistas a estudiar las relaciones entre los elementos de un sistema cultural o social, centrn dose en particular en las oposiciones binarias: alto y bajo, luz y oscuri dad, crudo y cocido, etc. El estudio en cuatro volmenes de la mitologa amerindia llevado a cabo por Lvi-Strauss apareci entre 1964 y 1971 e inspir a ciertos his toriadores, entre los que destacan Jacques Le Goff y Emmanuel Le Roy Ladurie, llevndoles a analizar los mitos europeos de una manera simi lar. Por su parte, Man and th e Natural World , de Keith Thomas (1983), seguira a Lvi-Strauss sugiriendo que la clasificacin de los animales en la Inglaterra moderna era una proyeccin de la estructura social sobre la naturaleza. Un buen ejemplo de una investigacin histrica que hace uso de las ideas del estructuralismo o de la semitica, al estilo ruso ms que al fran cs, es el ensayo de Juri Lotman sobre lo que l designa como la poti ca de la conducta cotidiana en la Rusia del siglo XVIII. Aunque no cita a ningn antroplogo, el ensayo de Lotman plantea la tesis antropol gica de que, cuanto ms distante de nosotros se halla una cultura, ms fcilmente podemos tratar su vida cotidiana como un objeto de estudio. La ventaja de elegir la Rusia del siglo XVIII como objeto de estudio radi ca en que la occidentalizacin cultural promovida por Pedro el Grande y sus sucesores torn problemtico lo cotidiano para los nobles rusos, quienes precisaban manuales de conducta, como el True M irror ofY outh (1767), que les dijesen cmo comportarse a la manera occidental. Du rante y despus del perodo de Pedro I, el aristcrata ruso era como un
8. Natalie Z. Davis, The Rites of Violence, 1973; reimpr. en S ociety a nd Culture in Early M odern F rance, Stanford, 1975, pgs. 152-188 (trad. cast.: S ociedad y cultura en la Francia m oderna, Barcelona, Crtica, 1993).

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extranjero en su propio pas, toda vez que la gente corriente asista a su mascarada.9 Lotman trata el concepto de una potica de la vida cotidiana como algo excepcional, limitado a un cierto perodo de la historia rusa, pero este enfoque puede emplearse y ha sido empleado con mayor generali dad. Ya en 1860, Jacob Burckhardt haba abogado por un enfoque est tico de la poltica y la sociedad del Renacimiento, por concebir el Estado y la sociedad como obras de arte, en tanto que Stephen Greenblatt (vase la pg. 60) ofrece una potica de la cultura ms general. El antroplogo que ha inspirado a la mayora de los historiadores culturales de la ltima generacin, especialmente en Estados Unidos, es Clifford Geertz, cuya teora interpretativa de la cultura, como l la llama, se halla en las antpodas de la teora de Lvi-Strauss. Criticando la definicin de la cultura de Edward Tylor como los conocimientos, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres (vase la pg. 53) porque oscurece bastante ms de lo que ilumina, Geertz hace hincapi en el significado y en lo que denomina, en un famoso ensayo homnimo, descripcin densa. Su propia definicin de la cultura la describe como un patrn histricamente transmitido de significados encarnados en smbolos, un sistema de concepciones heredadas expresadas en formas simblicas mediante las cuales los hombres se comunican, perpetan y desarrollan su conocimiento de la vida y sus actitudes hacia ella.10 Lo que ello significa en la prctica se aclara si observamos las pro pias etnografas de Geertz, en especial su profusamente citada interpre tacin de la pelea de gallos en Bali, en la cual trata el deporte como un drama filosfico, una clave para la comprensin de la cultura balinesa. La forma que tiene Geertz de relacionar la pelea de gallos con el ms vasto mundo de la cultura balinesa no pasa por verla como un re flejo de dicha cultura. Antes bien, lo que hace es tratar la pelea como un texto, una lectura balinesa de la experiencia de los balineses, una historia que stos se cuentan sobre s mismos, comparndola con El rey Lear o Los herm anos Karamazov de Dostoievski en nuestra propia

9. Juri M. Lotman, The Poetics of Everyday Behaviour in Russian Eighteenth-Cen tury Culture, en Lotman y Boris A. Uspenskii, T h eS em iotics o f Russian Culture, Ann Arbor, 1984, pgs. 231-256; vase tambin R ussiands A del: Eine K u ltu rgesch ich te von P eter I. Bis Nikolaus I, 1994 (trad. al., Colonia, 1997). 10. Clifford Geertz, The Interpretation o f C ultures , Nueva York, 1973, pgs. 3-30; la definicin aparece en la pg. 89 (trad. cast.: Interpretacin d e las culturas, Barcelona, Gedisa, 1988).

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cultura. Describe la prctica comn de apostar fuerte por la victoria de un gallo como una dramatizacin de las preocupaciones por el esta tus. Esto es lo que hace profundo el juego.1 1 No es difcil apreciar la deuda de Geertz con el terico literario Kenneth Burke, quien ya andaba exponiendo lo que denominaba enfoque dramatrgico de la cultura all por la dcada de 1940. Otro antroplo go que pensaba por derroteros similares a los de Geertz era Victor Turner, cuya idea de un drama social, empleada a menudo por los nuevos historiadores culturales, se forj a partir de su trabajo de campo en fri ca, donde se percat de que los disturbios en la vida social seguan con frecuencia una secuencia ms o menos regular que se podra dividir en cuatro fases: la ruptura de las relaciones sociales ordinarias, la crisis, la tentativa de accin reparadora y finalmente la reintegracin o, al ternativamente, el reconocimiento del cisma.1 2 Prosiguiendo con este enfoque dramtico o dramatrgico, Geertz escribi un libro sobre lo que denomina el Estado-teatro del Bali decimonnico. Se trataba de un Estado en el que, segn el autor, es un error asumir, como hacen muchos politlogos occidentales, que el ritual es un medio al servicio del poder. Para los balineses, tal como los pre sentaba Geertz, suceda lo contrario: El poder estaba al servicio de la pompa y no a la inversa. El Estado balins puede que fuera dbil pero era espectacular. Su propia raison d tre era el espectculo.1 3 El impacto de la obra de Geertz en los historiadores culturales pue de ilustrarse con el libro de Robert Darnton The Great Cat M assacre (1984).* Se trata de una coleccin de ensayos redactados a partir de un seminario sobre historia y antropologa en Princeton, en el que colabo raron Darnton y Geertz. Siguiendo a los antroplogos, Darnton defini la tarea del historiador cultural como la captura de la alteridad y, si guiendo en particular a Geertz, sugiri que uno puede leer un ritual o una ciudad lo mismo que puede leer un cuento popular o un texto filo sfico. La gran matanza d e gatos y otros episodios en la historia d e la cultura fra n cesa es una serie de lecturas de este tenor.
11. Ibid., pgs. 412-453. 12. Victor Turner, Schism a n d C ontinuity in A frican S ociety, Manchester, 1957, pgs. 91-93,230-232. 13. Clifford Geertz, Negara: T he T heatre S tate in N ineteenth-C entury Bali, Princeton, 1980 (trad. cast.: N egara: e l E stado-teatro en e l B ali d e l siglo XIX, Barcelona, Paids, 1999). * Trad. cast.: La gran matanza d e ga tos y otro s ep isod ios en la historia d e la cultura fra n cesa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987. (N. d e le.)

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El ensayo que da ttulo al libro se ocupa de un incidente aparente mente trivial que tuvo lugar en una imprenta parisina en la dcada de 1730. Molestos por los maullidos de los gatos del lugar, que les desper taban por la noche, los aprendices que trabajaban en la tienda organi zaron una cacera, seguida de un simulacro de juicio a los gatos y de su ejecucin colgndolos, para el delirante regocijo de los organizado res. Al menos as es como recordara ms tarde el incidente uno de los aprendices al escribir sus memorias. Darnton comienza su anlisis con las risas de los aprendices, sugi riendo que nuestra incapacidad de verle la gracia es una indicacin de la distancia que nos separa de los trabajadores de la Europa preindustrializada. Para salvar esta distancia, ubica el incidente en una serie de contextos, desde las relaciones laborales hasta los rituales populares y desde las actitudes hacia los gatos hasta las visiones de la violencia. De esta guisa, no slo ayuda al lector a comprender por qu obraron as los aprendices, sino que convierte asimismo el incidente en una puerta de acceso a un mundo perdido. Cabra decir que analiza el evento como un drama social, por ms que no siga la secuencia de Turner. Esta interpretacin de la masacre de los gatos ha sido puesta en tela de juicio sobre todo por Roger Chartier, quien rechaza en concreto la concepcin que tiene Darnton de lo francs, advirtiendo la para doja de subrayar la distancia cultural entre los siglos XVIII y XX y resaltar la continuidad de un estilo cultural francs. No obstante, Chartier cita al propio Geertz con aprobacin.1 4 Por qu ha causado tanto impacto la obra de Geertz y en concreto el ensayo sobre la pelea de gallos? Tanto su cultura humanstica como su elegante prosa y su defensa de la interpretacin de los significados (en contraposicin al anlisis de las funciones sociales de las costum bres, cultivado por tantos de sus colegas antroplogos en las dcadas de 1960 y 1970) han contribuido a esta clida recepcin. Su inters por la hermenutica le alinea con la tradicin de la historia cultural alemana. En cualquier caso, la analoga dramatrgica, como la llama Geertz, resulta extremadamente poderosa, conectando la vieja preocupacin por la alta cultura con el nuevo inters en lo cotidiano. El potencial de esta analoga contribuye a explicar el entusiasmo generado no slo
14. Roger Chartier, Texts, Symbols and Frenchness: Historical Uses of Symbolic Anthropology, 1985; reimpr. en Cultural H istory , pgs. 95-111 (trad. cast.: El m un do co m o re presen tacin : Historia cultural. Entre la prctica y la rep resen ta ro n , Barcelona, Gedisa, 1992).

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por la obra de Geertz y de Turner, sino tambin por el libro de Erving Goffman The P resentation o f S elf in E veryday Life (1959).* Por ejem plo, Goffman describe a un camarero que acta de un modo determina do ante los clientes en la regin anterior del restaurante y de una for ma muy diferente ante sus colegas, en la cocina, una zona que cabra describir como trasfondo escnico o entre bastidores. El potencial de la analoga dramatrgica contribuye asimismo a ex plicar el creciente inters histrico por los rituales. La tradicin del es tudio de los rituales oficiales tales como las coronaciones se remonta a la dcada de 1920, si no antes, aunque en las de 1960 y 1970, historia dores como Edward Thompson y Natalie Davis descubriran ritos popu lares como la cencerrada, antes de pasar a describir y analizar prcti cas y actuaciones todava ms informales (vase la pg. 78), mientras el estudioso alemn Richard van Dlmen analizaba las ejecuciones mo dernas en su T heater des Schreckens (1985). En The Transformation o f Virginia, de Rhys Isaac (1982), nos encon tramos con un empleo inusualmente prolongado de la analoga drama trgica, que exhibe con singular claridad su valor para los historiadores culturales. Presentando su libro como un ejemplo de historia etnogr fica, discutiendo su mtodo en un largo captulo final y tomando como principales puntos de referencia la obra de Goffman y de Geertz, Isaac sugera que cada cultura dispone de un repertorio o equipo dramatrgico caracterstico. En el caso de Virginia, la idea de la vida social como una serie de actuaciones se ilustra subrayando el carcter ceremonial de las comi das en la Casa Grande, la hora del t, la hospitalidad, los procedimien tos judiciales, las elecciones, la formacin de la milicia local, la adopcin y la firma de resoluciones. El modelo teatral se emplea incluso para interpretar microeventos cotidianos tales como el encuentro entre un hombre blanco y un esclavo, en el que este ltimo dara exageradas muestras de sumisin. Sin embargo, el inters por la antropologa por parte de los histo riadores, sobre todo en Europa occidental y en Estados Unidos entre las dcadas de 1960 y 1990, rebas con creces el inters por Geertz o por los dramas sociales. Cul fue la razn de la creciente demanda de an tropologa en aquella poca?
* Trad. cast.: La p resen ta cin d e la p erson a en la vida cotidian a , Buenos Aires, Amorrortu, 1994. (N. d e lt.)

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Los encuentros entre disciplinas, como los encuentros entre cultu ras, se rigen con frecuencia por los principios de congruencia y conver gencia. Lo que atrae a la gente de una cultura hacia otra es a menudo una idea o una prctica anloga a la suya propia y, por ende, familiar y extraa a la par. Siguiendo esta atraccin, las ideas o las prcticas de am bas culturas llegan a acentuar su parecido mutuo. En el caso que estamos analizando, cabe afirmar que la teora y la prctica de la descripcin den sa ayud a un grupo de historiadores a avanzar en una direccin en la que ya estaban viajando. Tal como lo expresara en cierta ocasin el his toriador de la literatura Stephen Greenblatt, el encuentro con la obra de Geertz dot de sentido a algo que yo ya estaba haciendo, permi tindome interpretar mis propias facultades profesionales como ms importantes, ms vitales e iluminadoras de lo que yo haba acertado a comprender.1 5 Varios de los historiadores culturales ms prominentes de finales del siglo XX (como por ejemplo Emmanuel Le Roy Ladurie y Daniel Roche en Francia, Natalie Davis y Lynn Hunt en Estados Unidos, Cario Ginzburg en Italia o Hans Medick en Alemania) originalmente se definan a s mismos como historiadores sociales y admiradores de Marx, cuando no marxistas. Desde finales de la dcada de 1960 en adelante, se volvie ron hacia la antropologa en busca de un modo alternativo de vincular cultura y sociedad, sin reducir aqulla a un mero reflejo de la sociedad o a una superestructura, la guinda del pastel.16 El despertar del inters por la cultura popular volvi an ms rele vante la antropologa para los historiadores. Los antroplogos ya haban rechazado la condescendiente asuncin de que los pueblos a los que es tudiaban no comprendan sus propias culturas, y apreciaban el conoci miento local u oficioso de sus informantes. El dilatado concepto de cultura de los antroplogos era y sigue sien do otro atractivo, que conecta el estudio de los smbolos (que los histo riadores a secas dejaron antao en manos de los especialistas en arte y literatura) con la vida cotidiana que estaban explorando los historiado res sociales. Parte del potencial de la analoga dramatrgica dimana de su contribucin al establecimiento de dicha conexin. Tambin atrajo a
15. Stephen Greenblatt, Shakespearian N egotiations, Oxford, 1988. 16. Vase Natalie Davis en Maria Lucia Pallares-Burke (comp.), T he N ew H istory: C onfessions and C onversations, Cambridge, 2002, pgs. 50-79 (trad. cast.: La n u eva historia: n u eve en trevista s , Granada, Universidad de Granada, 2005).

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los historiadores culturales la idea antropolgica de las reglas o los protocolos culturales; la idea de que, al igual que los nios, tienen que aprender cmo se hacen las cosas: cmo pedir un refresco, cmo entrar en una casa, cmo ser un rey medieval o un santo de la Contrarreforma. No deberamos olvidar que unos cuantos historiadores de las gene raciones precedentes ya haban estudiado el simbolismo de la vida coti diana. El ms clebre de ellos es sin duda Johan Huizinga, quien, como hemos visto, se inspir en la antropologa de su tiempo para escribir su obra maestra sobre la baja Edad Media. En un ensayo autobiogrfico, Huizinga escribi que una lectura temprana del libro de Taylor Cultura prim itiva me abri perspectivas que, en cierto sentido, me han venido inspirando desde entonces.1 7 El oto o d e la Edad Media de Huizinga describa a un hombre religioso que sola cortar sus manzanas en tres trozos en honor de la Trinidad, y sugera que una comida en la corte de Carlos el Temerario se asemejaba a la representacin de una obra gran diosa y solemne. Antes de Huizinga, un erudito dans, Troels Frederik Troels-Lund, inspirado en la obra de los folcloristas escandinavos y de los historiado res culturales alemanes, haba analizado el simbolismo de la vida coti diana en una serie de catorce volmenes sobre Daily Life in th e North (1879-1901), con apartados dedicados a la ropa, la comida y las fiestas.18 Fue en 1953 cuando L. P. Hartley comenz su novela The Go-Betw een * con el epgrafe El pasado es un pas extranjero. All hacen las cosas de otro modo. No obstante, slo en el decenio de 1970 empeza ra un grupo de historiadores a citar a Hartley y a afirmar que la historia cultural logra su mximo grado de coherencia y alcanza su mximo sen tido cuando se concibe como una suerte de etnografa retrospectiva.1 9 Hay algo de paradjico en el hecho de que los historiadores occi dentales hayan tenido que descubrir el simbolismo cotidiano a la vuel ta de la esquina a travs de los estudios de pueblos remotos tales como los azande o los balineses. Ahora bien, como han observado G. K. Chesterton y otros, a veces necesitamos viajar con el fin de ver con ms clari
17. Johan Huizinga, M y Path to History, en Picter Geyl y F. W. N. Hugenholtz (comps.), D utch C ivilisation in th e 17>h C entury a n d O ther Essays, 1968. 18. Lamentablemente, la obra de Troels-Lund es inaccesible en ingls, pero aparece discutida en Bjarne Stoklund, F olklife R esearch b etw een H istory a n d A nthropology, Cardiff, 1983. * Trad. cast.: El m ensajero, Valencia, Pre-Textos, 2004. (N. d e l t.) 19. Thomas, Cultural History, n 74.

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dad lo que tenemos en casa. Hace cien aos, algunos japoneses llegaron a valorar ms su propio patrimonio cultural cuando fueron conscientes del entusiasmo occidental por los grabados en bloques de madera, el teatro Noh y la-msica de guitarra japonesa. El giro antropolgico se constata asimismo en la historia de la litera tura, del arte y de la ciencia. Stephen Greenblatt, por ejemplo, ha pasado de la historia de la literatura a lo que denomina la potica de la cultura. Al igual que otros historiadores de la literatura del grupo asociado al nuevo historicismo, un movimiento encaminado a reubicar la litera tura en su contexto histrico o cultural, la obra de Greenblatt se ha fra guado a partir de la tradicin marxista de literatura y sociedad, para luego volverse contra ella. En sus Shakespearean N egotiations (1988), re chazaba la tradicional concepcin marxiana del arte como reflejo de la sociedad. En su lugar, se centraba en lo que llamaba intercambios o negociaciones entre ambas esferas. En un ensayo de dicha obra titulado Shakespeare and the Exor cists, Greenblatt examinaba la relacin entre dos clases muy diferentes de texto, El rey Lear y la D eclaration o f E gregious Popish Im postures. La Declaration constitua un ataque a la prctica del exorcismo y la haba publicado poco tiempo antes de la obra de Shakespeare el pastor pro testante Samuel Harsnett. El principal argumento de Harsnett contra los exorcistas era que en realidad stos estaban representando obras, pero ocultando este hecho al pblico. El tema central del ensayo es lo que Greenblatt designa como la transferencia de la posesin y el exor cismo de la representacin sagrada a la profana. Maneja la analoga dramatrgica, pero tambin hace una contribucin a su historia. Ciertos estudiosos que solan definirse a s mismos como historiado res del arte afirman hoy que se ocupan de la cultura visual. Dos lla mativos ejemplos tempranos de este giro hacia la cultura visual nos los brindan las obras de Bernard Smith y Michael Baxandall. En European Vision and th e South P acific (1959), Smith arga que, cuando los europeos (incluidos los artistas que acompaaban las expe diciones de los descubridores) penetraban en esa regin por primera vez, tenan una percepcin culturalmente condicionada de los pueblos del Pacfico, a travs de las lentes de la tradicin clsica o de estereoti pos tales como el buen salvaje. As, por ejemplo, vean a los tahitianos como un pueblo que viva en la Edad de Oro y a los aborgenes austra lianos como espartanos o escitas. Las Antpodas se perciban como una inversin de Europa, una especie de mundo al revs.

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Por su parte, en Painting and E xperience in F ifteenth-C entury Italy (1972)* Baxandall examinaba lo que denominaba visin de poca, esto es, la relacin entre la percepcin de los cuadros y las experiencias cotidianas, que abarcan desde el baile hasta la medicin del contenido de los barriles. El inters de Baxandell por un acervo de modelos hace pensar en Aby Warburg (vase la pg. 24), pero su enfoque cultu ralmente relativista recuerda asimismo la antropologa, concretamente la antropologa interpretativa de Geertz, quien, por su parte, comenta ra el libro de Baxandall en uno de sus ensayos. Los historiadores de la ciencia vienen avanzando en una direccin similar, redefinindose como historiadores culturales, como hacen Nicholas Jardine y sus colegas en un volumen titulado C ultures o f Natu ral H istory (1996). Un reciente estudio de la trayectoria de Galileo Galilei en la corte florentina de los Medici, G alileo C ourtier , de Mario Biagioli (1993), podra describirse como un ejemplo de antropologa histrica. Biagioli se inspira en Mauss y en Malinowski con el fin de analizar las relaciones entre Galileo y su mecenas, y en Geertz y Goffman para explicar las presiones que llevan al cientfico a presentarse a s mismo y sus descubrimientos de forma teatral. Por ejemplo, Galileo tena que responder las preguntas que le formulaban de manera ingeniosa, ate nindose a los cdigos de la cultura cortesana. Le exigan que partici pase en disputas, a veces en la mesa despus de cenar, como una forma de entretenimiento erudito para su mecenas el Gran Duque. En el am biente cortesano de principios del siglo XVII, lo que importaba era el espectculo ms que el producto final. Debera quedar claro que algo de los clsicos antropolgicos se ha revelado sumamente provechoso como herramienta mental para los his toriadores y que ha brindado soluciones a algunos de sus problemas. En cualquier caso, la explicacin del despertar del inters por la antropolo ga puramente en trminos de la historia interna de la escritura histrica delatara una considerable cortedad de miras. Consciente o inconscien temente, los historiadores estaban reaccionando a los cambios en el ms ancho mundo, incluidos la prdida de la fe en el progreso y el surgimien to del anticolonialismo y del feminismo.

* Trad. cast.: Pintura y vida cotidiana en e l R enacim ien to, Barcelona, Gustavo Gili, 2000. (N. d e l t.)

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B a jo e l m ic r o s c o p io

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La dcada de 1970 fue testigo del nacimiento, o al menos del bautis mo, de un nuevo gnero histrico, la microhistoria, asociada a un pe queo grupo de historiadores italianos, entre los que figuraban Cario Ginzburg, Giovanni Levi y Edoardo Grendi. Este acontecimiento po dra interpretarse al menos de tres maneras. En primer lugar, la microhistoria supona una reaccin contra un determinado estilo de historia social que segua el patrn de la historia econmica, empleando mtodos cuantitativos y describiendo tendencias generales, sin transmitir demasiado sentido de la variedad o la especifi cidad de las culturas locales. En segundo lugar, la microhistoria signi ficaba una respuesta al encuentro con la antropologa. Los antroplo gos ofrecan un modelo alternativo, el del estudio en profundidad de un caso concreto en el que haba lugar para la cultura, para la libertad con respecto al determinismo econmico o social y para los individuos, ros tros en la multitud. El microscopio ofreca una atractiva alternativa al telescopio, permitiendo el reingreso en la historia de personas concretas o de experiencias locales.20 En tercer lugar, la microhistoria era una respuesta a una creciente desilusin con respecto a lo que se dio en llamar el gran relato del pro greso, el desarrollo de la moderna civilizacin occidental a travs de las antiguas Grecia y Roma, el cristianismo, el Renacimiento, la Reforma, la revolucin cientfica, la Ilustracin y las revoluciones francesa e indus trial. Este relato triunfalista pasaba por alto los logros y contribuciones de muchas otras culturas, por no mencionar los grupos sociales de Oc cidente que no participaron en los movimientos antes enumerados. Exis te un paralelismo evidente entre la crtica de este gran relato en historia y la crtica del denominado canon de los grandes escritores en la lite ratura inglesa o de los grandes pintores en la historia del arte occidental. Tras estas crticas se asoma una reaccin contra la globalizacin, que acenta el valor de las culturas regionales y los saberes locales. Dos libros publicados a mediados de la dcada de 1970 sitan en primer plano la microhistoria: M ontaillou (1975),* de Emmanuel Le Roy
20. Entre los estudios ms perspicaces figuran los de Giovanni Levi, Micro-history, en Peter Burke (comp.), N ew P ersp ectiv a ott H istorical W riting, 1991 (2" ed. Cambridge, 2001), pgs. 97-119 (trad. cast.: Formas d e h a cer historia, Madrid, Alianza, 2003) yjacques Revel (comp.),]eu x d ch e lle , Pars, 1996. * Trad. cast.: M ontaillou, aldea occitana, d e 1294 a 1324, Madrid, Taurus, 1988. (N. d e l t.)

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Ladurie, y II form a ggio e I verm i (1976),* de Cario Ginzburg. Ambos conjugaban el xito acadmico con el atractivo para el gran pblico. M ontaillou pintaba un retrato histrico de una pequea aldea fran cesa de los Pirineos y de sus doscientos y pico habitantes a comienzos del siglo XIV, un retrato que fue posible gracias a la supervivencia de los registros de la Inquisicin, incluidos los interrogatorios de veinticinco aldeanos sospechosos de hereja. El libro adoptaba la forma general de un estudio comunitario del tipo de los que solan realizar los socilogos, pero los distintos captulos suscitaban cuestiones que estaban siendo debatidas por los historiadores franceses del momento, por ejemplo cuestiones relativas a la infancia, a la sexualidad, a la percepcin local del tiempo y del espacio, o a la vivienda campesina como representa cin de los valores familiares. M ontaillou supuso una contribucin a la historia cultural, en un sentido amplio, que inclua la cultura material y las mentalidades. El queso y los gusanos tambin se basaba en los archivos de la Inqui sicin, en esta ocasin de la Friuli del siglo XVI, en el nordeste de Italia, y se centraba en la personalidad de un individuo interrogado bajo sos pecha de hereja, el molinero Domenico Scandella, alias Menocchio. Para sorpresa de los inquisidores, Menocchio responda sus preguntas con todo lujo de detalles, exponiendo su visin del cosmos. El ttulo del libro se debe a la creencia de Menocchio de que al comienzo todo era caos, formando los elementos una masa al igual que el queso en la le che, y en dicha masa aparecieron unos gusanos, que seran los ngeles. En el transcurso de su interrogatorio, Menocchio hablaba tambin lar go y tendido sobre los libros que haba ledo y sobre la interpretacin que de ellos haca. De este modo, el estudio de Ginzburg contribuira a la nueva historia de la lectura (vase la pg. 81). El queso y los gusanos puede describirse como una historia desde abajo, ya que se centra en la cosmovisin de un miembro de lo que el marxista italiano Antonio Gramsci denominaba las clases subalter nas. El protagonista del libro, Menocchio, podra describirse como un extraordinario hombre ordinario, y el autor explora sus ideas desde diferentes ngulos, tratndole a veces como a un excntrico que des concertaba a sus interrogadores porque no encajaba en el estereotipo del hereje, y en otras ocasiones como a un portavoz de la cultura cam pesina de tradicin oral. Puede que el argumento no siempre resulte
* Trad. cast.: El q u eso y lo s gusanos, Barcelona, Pennsula, 2001. (N. d e l 1.)

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demasiado consistente, pero sirve en todo momento de acicate para el pensamiento. Otros trabajos histricos, ms inspirados en la geografa o en el fol clore que en la antropologa, han estudiado unidades locales ms ex tensas, la regin ms que la aldea o la familia. As, por ejemplo, Charles Phytian-Adams ha tratado de identificar lo que denomina las provin cias culturales inglesas, catorce en total, mayores que los condados pero menores que las divisiones acostumbradas de Inglaterra en el Nordeste, la Regin Central, el Sudoeste, etc. Por su parte, David Underdown se ha centrado en las variaciones de la cultura popular a principios de la modernidad, relacionando las formas culturales con la economa local e incluso con los modelos de asentamiento. Sugiere, por ejemplo, que el ftbol era especialmente popular en las tierras bajas de Wiltshire y Dorset, con sus aldeas formando ncleos y sus economas de ovejas y cereal.21 Al otro lado del Atlntico, el tan comentado libro de David Fischer A lbions S eed (1989) distingua siete regiones culturales en los Estados Unidos actuales y cuatro en la Norteamrica colonial, cada una de ellas configurada por la emigracin de una regin inglesa, de East Anglia a Massachusetts, del sur de Inglaterra a Virginia, de North Midlands a Delaware y finalmente, en el siglo XVIII, de North Britain a las remotas regiones al oeste de Pensilvania. Fischer aduca que lo que llamaba usos populares (rasgos culturales que abarcan desde el idioma hasta los tipos de viviendas) en cada una de las cuatro regiones venan confi gurados por las tradiciones regionales britnicas. As, por ejemplo, las casas de tablas de Nueva Inglaterra reproducan las casas de East Anglia, el acento y el vocabulario de los virginianos derivaba de los dialectos de Sussex y Wessex, etc. Desde la dcada de 1970 se han publicado cientos de trabajos microhistricos, centrados en el estudio de aldeas e individuos, familias y conventos, disturbios, asesinatos y suicidios. Su variedad resulta impre sionante, pero es probable que estos estudios estn sujetos al principio de la disminucin de respuestas intelectuales a un enfoque determinado. El gran problema (afrontado directamente por Ginzburg, aunque no por todos sus imitadores) estriba en analizar la relacin entre la comuni
21. Charles Phythian-Adams, An Agenda for English Local History, en S ocieties, C ultures a nd Kinship, Leicester, 1993, pgs. 1-23; David Underdown, Regional Cultures?, en Tim Harris (comp.), Popular C ulture in E ngland c. 1500-1830,1995, pgs. 28-47.

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dad y el mundo exterior. En su investigacin sobre el pueblo suabo de Laichingen, por ejemplo, el microhistoriador alemn Hans Medick ha hecho especial hincapi en la relacin entre lo local y lo global.22

POSCOLONIALISMO Y FEMINISMO

Como sugerimos en el apartado anterior, una razn esencial para la reaccin en contra del gran relato de la civilizacin occidental era la conciencia creciente de lo que ste dej fuera o volvi invisible. La lu cha por la independencia en el Tercer Mundo y el debate sobre su ince sante explotacin econmica por parte de los pases ms ricos atrajo la atencin sobre el poder de los prejuicios coloniales y sobre su persisten cia en la poca poscolonial. Esto constituy el contexto cultural para el surgimiento de una teora del poscolonialismo o, para ser ms exac tos, teoras rivales que ms tarde adoptaran el formato institucional de estudios poscoloniales, una panoplia interdisciplinar de temas que in cluyen algo de historia cultural.23 Uno de los libros que ms contribuy a revelar el poder de los pre juicios occidentales fue Orientalism de Edward Said (1978).* Este pro vocativo trabajo se percataba de la relevancia de la oposicin binaria en tre Oriente y Occidente en el pensamiento occidental, describindola en trminos que sin duda deben algo a Lvi-Strauss, y alegaba que esta distincin entre ellos y nosotros la perpetuaban los especialistas aca dmicos que deberan haberla socavado, los orientalistas profesionales. Said sugera asimismo que, desde finales del siglo XVIII en adelante, el orientalismo, tanto manifiesto como latente, se ali con el colonialismo y se convirti en un estilo occidental de dominacin, reestructuracin y autoridad sobre Oriente. O rientalism o analizaba los diversos esquemas mediante los cuales han percibido el Oriente Medio los viajeros, novelistas e intelectuales oc cidentales, estereotipos tales como atraso, degeneracin,, despo tismo, fatalismo, lujo, pasividad y sensualidad. Se trataba de
22. Hans Medick, W eben u n d berleben in L aichingen, 1650-1900. L ok algeschichte ais A llgem ein e G eschichte, Gotinga, 1996. 23. Robert J. C. Young, P ostcolonialism : An H istorical In troduction, Oxford, 2001. * Trad. cast.: O rientalism o, San Lorenzo del Escorial, Ediciones Libertarias-Prodhufi, 1990. (N. d e lt.)

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un libro enojado, una apasionada splica a los extranjeros para que viesen las culturas de Oriente Medio sin las anteojeras de la hostilidad o de la condescendencia. Ha inspirado muchos estudios similares, no slo sobre Asia, frica o las Amricas, sino tambin sobre Europa. Las con cepciones inglesas de Irlanda se han catalogado como celtismo mien tras que, en un interesante contraataque, los estereotipos de Occiden te se han tildado de occidentalismo.24 Otra lucha por la independencia, el feminismo, tambin ha tenido considerables implicaciones para la historia cultural, preocupada como ha estado por desenmascarar los prejuicios masculinos y por destacar la contribucin femenina a la cultura, prcticamente invisible en el gran relato tradicional. Para un examen de lo que se ha llevado a cabo en este campo en rpida expansin, puede consultarse Storia d elle don n e (19901992),* editada en cinco volmenes por los historiadores franceses Georges Duby y Michelle Perrot, que incluye numerosos ensayos sobre historia cultural: sobre la educacin de las mujeres, sobre las visiones masculinas de las mujeres, la piedad femenina, mujeres escritoras, libros para mujeres, etc. Para el estudio de casos particulares de los efectos de los intereses feministas en la prctica histrica, podemos consultar recientes historias del Renacimiento. Aunque las intelectuales llevaban mucho tiempo es tudiando a mujeres destacadas del Renacimiento (el libro de Julia Cartwright sobre Isabella dEste se public en 1903), el artculo-manifiesto de Joan Kelly titulado Did Women have a Renaissance? se convirti en un hito en este campo al plantear el problema en trminos genera les.25 Tras l ha aparecido una larga serie de trabajos sobre mujeres rena centistas. Un grupo de estas investigaciones se centra en mujeres artistas de la poca y en los obstculos con que se toparon en su trayectoria. Otro grupo de estudios se ocupa de mujeres humanistas desde una perspectiva similar, advirtiendo lo difcil que les resultaba que sus co legas varones las tomasen en serio, y hasta encontrar tiempo para el es
24. Para una reaccin crtica contra la tesis central de Said, vase John M. MacKenzie, O rientalism : History, T heory and th e Arts, Manchester, 1995. Vase W. J. McCormack, Ascen d a n cy and Tradition, Oxford, 1985, pgs. 219-238, en Celticism, y James Carrier (comp.), O ccidentalism : Im ages o f th e West, Oxford, 1995. * Trad. cast.: H istoria d e las m u jeres en O ccid en te, 5 vols., Madrid, Taurus, 2000-2001. (N. d e lt.) 25. Vase Joan Kelly, W omen, H istory a nd T heory, Chicago, 1984. El artculo se publi c por primera vez en 1977.

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tudio, tanto si contraan matrimonio como si ingresaban en un con vento. Paso a paso, la incorporacin de mujeres al campo de estudio que conocemos como el Renacimiento ha conducido a su transformacin o, como dice Kelly, a su redefinicin. Por ejemplo, estudios recientes hablan de la escritura femenina en el Renacimiento, ms que de literatura. La clave de la distincin estriba en la necesidad de mirar ms all de los gneros literarios con vencionales, en los que las mujeres no se hallan bien representadas. El acento se pone ahora en lo que cabra denominar formas informales de escritura, como la correspondencia personal. Por otra parte, dado que las mujeres (por ejemplo Isabella dEste) destacaron ms como me cenas del arte renacentista que como artistas, el inters por la historia de las mujeres ha alentado el desplazamiento general del inters de la pro duccin al consumo (vase la pg. 89).26 Para el estudio de un caso concreto de la historia cultural de las mu jeres al nuevo estilo, podemos remitirnos a H oly Feast and H oly Fast de Caroline Bynum (1987), un estudio del simbolismo de la comida en la baja Edad Media, especialmente de su omnipresencia en el simbolismo religioso. La autora hace un uso considerable de la obra de antrop logos como Mary Douglas, Jack Goody y Vctor Turner. Sostiene que la comida era un smbolo ms importante para las mujeres que para los hombres, una preocupacin obsesiva y abrumadora en las vidas y es critos de las mujeres religiosas. Por ejemplo, las mujeres conceban a Dios como alimento y eran especialmente fieles a la Eucarista. En esta investigacin, que est inspirada en debates actuales sobre la anorexia, pero que evita escrupulosamente proyectar sobre el pasado actitudes contemporneas, Bynum aduce que el ayuno femenino no era patol gico, sino portador de significados. No era una mera forma de autocon trol, sino tambin un modo de criticar y controlar a quienes ejercan la autoridad. Puede resultar clarificador comparar y contrastar este libro con los captulos sobre religin en la investigacin de Huizinga sobre la baja

26. Como ejemplos de las tendencias antes comentadas cabe mencionar Patricia Labalme (comp.), B eyo n d th eirS ex : L earned W omen o f th e European Pasl, Nueva York, 1980; Catherine King, R enaissance W omen P atrons, Manchester, 1988; Loma Hutson (comp.), F em inism and R enaissance Studies, Oxford, 1999; Letitia Panizza y Sharon Wood (comps.), A H istory o fW o m en s W riting in Italy, Cambridge, 2000.

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Edad Media. Bynum hace ms hincapi en la prctica y en las mujeres. Asimismo, manifiesta una actitud ms positiva hacia la proliferacin del simbolismo, que Huizinga considerara un signo de decadencia. En to das estas cuestiones su libro ofrece un buen ejemplo de lo que se ha dado en llamar nueva historia cultural, tema del siguiente captulo.

Captulo 4

Un nuevo paradigma?

El captulo anterior sugera que el encuentro entre historiadores y antroplogos inspir algunas de las innovaciones ms significativas en historia cultural en los decenios de 1970 y 1980. Las huellas dejadas en la historia cultural por la antropologa en general y por Geertz en particular siguen siendo visibles, pero la que se ha dado en llamar Nue va Historia Cultural bebe de ms de una fuente. Es ms eclctica tanto en el nivel colectivo como en el individual. El nombre de Nueva Historia Cultural (en adelante NHC) se em pez a utilizar a finales de la dcada de 1980. En 1989, el historiador es tadounidense Lynn Hunt public una clebre obra con ese ttulo, pero los ensayos reunidos en ese volumen eran originalmente ponencias de un congreso sobre Historia francesa: textos y cultura, celebrado en 1987 en la Universidad de California en Berkeley. La NHC es la forma domi nante de historia cultural (algunos diran incluso que la forma dominan te de historia) practicada en la actualidad. Sigue un nuevo paradigma en el sentido que tiene este trmino en la obra de Thomas Kuhn sobre la estructura de las revoluciones cientficas, esto es, un modelo para la prctica normal de la que dimana una tradicin de investigacin.1 El adjetivo nueva sirve para distinguir la NHC (como la n ou velle histoire francesa de la dcada de 1970, con la cual tiene mucho en co
1. Thomas Kuhn, T he S tructure o fS e n tific R evolu tions, Chicago, 1962, pg. 10 (trad. cast.: La estructura d e las revolu cion es cientficas, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 2000).

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mn) de las viejas formas ya examinadas. El adjetivo cultural la dis tingue de la historia intelectual, sugiriendo el acento en las mentalida des, las presuposiciones o los sentimientos ms que en las ideas o los sistemas de pensamiento. La diferencia entre ambos enfoques podra concebirse en trminos del famoso contraste entre sentido y sensibili dad establecido por Jane Austen. La hermana mayor, la historia inte lectual, es ms seria y precisa, mientras que la menor es ms vaga pero tambin ms imaginativa. La palabra cultural sirve asimismo para distinguir la NHC de otra hermana, la historia social. Un mbito en el que resulta particularmente apreciable el cambio de enfoque es el de la historia de las ciudades. La historia poltica de las ciudades, que podramos designar como historia municipal, se cultiva desde el siglo XVIII si no antes. La historia social y econmica de las ciudades se remonta a las dcadas de 1950 y 1960. La historia cultural de las ciudades es todava ms reciente, una tercera oleada que se torn visible con el libro de Cari Schorske F in-de-sicle Vienna (1979)* y con investigaciones posteriores. Schorske se centra en la alta cultura pero la ubica en un contexto urbano. Otros historiadores culturales se ocupan ms de las subculturas urbanas, con la gran ciudad en particular como un escenario que ofrece muchas oportunidades para la presentacin o incluso la reinvencin de la persona.2 El nuevo estilo de historia cultural debera verse como respuesta a los desafos bosquejados anteriormente (vase el captulo 3), a la expan sin del mbito de la cultura y al surgimiento de lo que se ha dado en llamar teora cultural. Por ejemplo, el libro de Caroline Bynum co mentado al final del captulo anterior est inspirado en la obra de teri cas feministas como Julia Kristeva y Luce Irigaray, quienes han analiza do las diferencias entre el discurso masculino y el femenino. La teora puede interpretarse como respuesta a problemas y como reconceptualizacin de problemas. Las teoras culturales particulares tambin han hecho conscientes a los historiadores de nuevos problemas (o de algu nos que ignoraban tener), amn de crear ellas mismas otros nuevos. El inters por la teora es uno de los rasgos distintivos de la NHC. Por ejemplo, las ideas del filsofo y socilogo alemn Jrgen Habermas l
* Trad. cast.: Fin d e siglo, Barcelona, Gustavo Gil, 1981. (N. d e l t.) 2. Thomas Bender y Cari E. Schorske (comps.), Budapest a n d N ew York: S tudies in M etropolitan T ransform ation, Nueva York, 1994; Robert B. St. George (comp.), P ossible Pasts: B ecom in g C olonial in Early A m erica, Ithaca, 2000.

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sobre el nacimiento de la esfera pblica burguesa en la Francia y la Inglaterra del siglo XVIII han dado lugar a una serie de investigaciones que critican y matizan sus tesis y que las hacen extensivas asimismo a otros perodos, a otros pases, a otros grupos sociales (como las mujeres) y a otros mbitos de actividad tales como la pintura o la msica. En con creto, la historia de los peridicos se ha desarrollado en respuesta a la tesis de Habermas.3 Por otra parte, los historiadores han empleado en diversos contex tos la idea del suplemento de Jacques Derrida, del papel del margen en la configuracin del centro. La autora estadounidense Joan Scott ha empleado el trmino para describir el nacimiento de la historia de las mujeres, en la cual las mujeres se incorporan a la historia al tiempo que motivan su reescritura (como en el caso de las mujeres renacentistas comentado en el captulo 3). Anlogamente, un estudio sobre la brujera europea arguye que, a principios de la modernidad, cuando mucha gen te se senta amenazada por las brujas, el sistema de creencias dependa precisamente del elemento que trataban de excluir.4

C u a t r o t e r ic o s

Esta seccin se centra en cuatro tericos cuya obra ha sido de espe cial relevancia para los cultivadores de la NHC: Mijail Bajtin, Norbert Elias, Michel Foucault y Pierre Bourdieu. Resumir algunas de sus ideas fundamentales antes de considerar los usos que se han hecho de ellas. Bajtin fue un terico del lenguaje y la literatura cuyas tesis son tambin relevantes para la cultura visual, mientras que los otros tres fueron te ricos sociales que trabajaron en una poca en la que parecan diluirse los lmites entre sociedad y cultura (vanse las pgs. 44-45). La intencin de pasar aqu revista a estos tericos no estriba en persuadir a los lectores
3. Sobre el debate, vase Craig Calhoun (comp.), H abermas and th e P ublic Sphere, Cambridge, MA, 1992. Vase Joan Landes, W omen a nd th e P ublic S phere in th e A ge o f th e F rench R evolu tion , Ithaca, 1988; Thomas F. Crow, Painters a nd Public L ife in E ighteenthC entury Paris, Princeton, 1985 (trad, cast.: Pintura y socied a d en e l Paris d e l siglo XVIII, San Sebastin, Nerea, 1989); Brendan Dooley y Sabrina Baron (comps.), The P olitics o f In for m ation in Early M odern Europe, 2001. 4. Joan Scott, Womens History, en Peter Burke (comp.), N ew P ersp ectives o n His torica l W riting, 1991 (2 ed., Cambridge, 2001), pgs. 43-70, en pgs. 50-51 (trad, cast.: For m as d e h a cer historia, Madrid, Alianza, 2003); Stuart Clark, Thinking w ith D em ons, Oxford, 1997, pg. 143.

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para que acepten sus ideas y se limiten a aplicarlas al pasado, sino en animarles a comprobar las teoras y, al hacerlo, a investigar nuevos te mas histricos o a reconceptualizar los viejos. Las vo ces d e M ijail Bajtin Mijail Bajtin, uno de los tericos culturales ms originales del si glo XX, fue descubierto por los historiadores, al menos de fuera de Ru sia, a raz de la traduccin al francs y al ingls de su libro T vorchestvo Yransua R abie (1965).* Dentro de Rusia fue uno de los inspiradores de la llamada escuela Tartu de semitica, de la que formaba parte Juri Lotman (vanse las pgs. 53-54). Los conceptos bsicos empleados en el libro sobre Rabelais (como, por ejemplo, carnavalizacin, destrona miento, lenguaje del mercado y realismo grotesco) se han utiliza do con tanta frecuencia en la NHC que cuesta recordar cmo podamos arreglrnoslas sin ellos. Por ejemplo, en una novedosa e iluminadora aproximacin a la his toria de la Reforma alemana y su impacto en la cultura popular de su tiempo, Bob Scribner recurra al trabajo de Bajtin sobre el Carnaval y los rituales de desacralizacin, aduciendo, por ejemplo, que los reformistas utilizaban los simulacros de procesiones como una manera dramtica de mostrar al vulgo la ineficacia de las imgenes y reliquias catlicas. Desde la Francia del siglo XVI, estas ideas emigraron a la Inglaterra del siglo XVIII, y de la historia de la literatura a la historia del arte (por ejemplo a estudios sobre Brueghel o sobre Goya). En cuanto a la visin de Bajtin de la importancia de la subversin y la penetracin de la alta cultura por la baja, sobre todo por la mofa popular, corre (o al menos corra) el peligro de convertirse en una nueva ortodoxia, acrticamente aceptada.5 En cambio, las ideas igualmente interesantes de Bajtin acerca de los gneros discursivos y acerca de las diferentes voces que pueden orse en
* Trad. cast.: La cultura popular en la Edad M edia y en e l R ena cim ien to: e l con tex to d e Franois Rabelais, Madrid, Alianza, 1998. (N. d e l t.) 5. Mijail Bajtin, R abelais a nd bis World, 1965 (trad. ingl. Cambridge, MA, 1968) (trad. cast.: La cultura popular en la Edad M edia y en e l R enacim iento: e l contex to d e F ranois R abe lais, Madrid, Alianza, 1998); Mijail Bajtin, T he D ialogic im agination, Manchester, 1981; Ro bert W. Scribner, P opular C ulture a nd P opular M ovem ents in R eform ation G erm any, 1987, pgs. 95-97; Peter Burke, Bakhtin for Historians, S ocial H istory, n 13, 1988, pgs. 85-90.

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un nico texto (lo que l denomina polifona, poliglosia o heteroglosia) han suscitado una atencin relativamente escasa fuera del mun do literario. Es una pena, pues resulta sin duda esclarecedor abordar, por ejemplo, el Carnaval como la expresin de diversas voces (ldicas y agre sivas, altas y bajas, masculinas y femeninas) en lugar de reducirlo a una simple expresin de subversin popular. Por otro lado, en una poca en la que se cuestiona la idea de un yo firme o unitario, la idea de la heteroglosia reviste una evidente relevancia para el estudio de lo que algunos historiadores denominan documen tos del yo, es decir, textos redactados en primera persona. Un diario que incluye extractos de peridicos o un diario de viaje que incorpora pasajes de guas constituyen ejemplos palmarios de la coexistencia de diferentes voces, si no del dilogo entre ellas. La civilizacin d e N orbert Elias Norbert Elias fue un socilogo siempre interesado en la historia y, asimismo, tanto en la cultura (literatura, msica, filosofa, etc.) como en la civilizacin (el arte de la vida cotidiana). El p roceso d e la civiliza cin (1939), comentado en el captulo 1, supuso una contribucin a la teora social as como a la historia. Entre los conceptos centrales de esa investigacin figuraban el um bral de vergenza (Scham grenze ) y el umbral de repugnancia (Peinlichk eitschw elle). A juicio de Elias, estos umbrales se elevaron progre sivamente durante los siglos XVII y XVIII, excluyendo as de la gente educada cada vez ms formas de comportamiento. Otro concepto bsico es el de la presin social orientada al autocontrol (Soziale Zwang nach Selbstzwang). En un plano secundario figuran conceptos como compe tencia, habitus, un trmino que hara clebre ms tarde Bourdieu (vanse las pgs. 76-78), y figuracin, el modelo siempre cambiante de relaciones entre personas, que Elias compara con un baile. Publicado primero en alemn en Suiza en 1939, El p roceso d e la civi lizacin suscit poco inters por aquel entonces, pero, desde la dcada de 1960, viene siendo cada vez ms influyente en antroplogos hist ricos como Antn Blok, historiadores culturales como Roger Chartier e incluso historiadores del arte e historiadores de la ciencia. l empleo creciente del trmino civility (civilidad) en la obra de los historiado res de habla inglesa es un indicador de la creciente conciencia de la im

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portancia de Elias, incluso si el conocimiento de su obra se limita a sus estudios sobre la corte y sobre la mesa, omitiendo sus investigaciones sobre el deporte, sobre el tiempo o sobre el contraste entre los estable cidos y los forasteros. El p roceso d e la civilizacin ha sido tambin objeto de numerosas cr ticas, por ejemplo, por ignorar prcticamente la Edad Media, por no de cir ms sobre Italia o sobre el sexo y por sobrestimar la influencia de las cortes y subestimar la de las ciudades. Asimismo, se ha considerado sumamente extraa la aparente suposicin por parte del autor de que la civilizacin era un fenmeno esencialmente occidental. Podramos resumir la reaccin de los historiadores culturales frente a las ideas de Elias diciendo que aqullos critican con frecuencia la interpretacin que ste hace de la historia, si bien han llegado a reconocer en su teora so cial y cultural una buena herramienta mental.

El rgim en d e M ichel Foucault All donde Elias subrayaba el autocontrol, Foucault destacaba el control sobre la persona, especialmente el control que ejercen sobre los cuerpos las autoridades. Foucault, primero un filsofo convertido en historiador y luego un historiador de las ideas metido a historiador so cial, se granje su reputacin con una serie de libros sobre la historia de la locura, la clnica, los sistemas intelectuales, la vigilancia y la sexuali dad.6 En lo tocante a la NHC, tres de las ideas que propuso han resulta do especialmente influyentes. En primer lugar, Foucault fue un crtico perspicaz de las interpreta ciones teleolgicas de la historia en clave de progreso, de evolucin o del surgimiento de la libertad y el individualismo propuestas por Hegel y otros filsofos decimonnicos, y a menudo presupuestas en la prctica cotidiana de los historiadores. Su enfoque en trminos de genealoga,
6. Michel Foucault, M adness a nd C ivilization ,1961 (trad. ingl. 1965) (trad. cast.: His toria d e la locura en la poca clsica, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1979); The Ord er o/T hings, 1966 (trad. ingl. 1970) (trad. cast.: Las palabras y las cosas: una arq ueologa d e las ciencias hum anas, Madrid, Siglo XXI, 1999); D iscipline and Punish, 1975 (trad. ingl. 1979) (trad. cast.: Vigilar y castigar: n a cim ien to d e la prisin , Madrid, Siglo XXI, 2000); H istory o f Sexuality, 3 vols., 1976-1984 (trad. ingl. 1984-1988) (trad. cast.: H istoria d e la sexualidad, 3 vols., Madrid, Siglo XXI, 1980-1987). Para una evaluacin, vase David C. Hoy (comp.), Foucault: A C ritical R eader, Oxford, 1986.

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una nocin que tom de Nietzsche, resaltaba los efectos de los acci dentes ms que rastrear la evolucin de las ideas o los orgenes del sis tema actual. Foucault subrayaba asimismo las discontinuidades o rupturas, por ejemplo el cambio en la relacin entre las palabras y las cosas hacia mediados del siglo XVII, la invencin de la locura en el siglo XVII y de la sexualidad en el XIX. En todos estos casos, lo que Kuhn llamara un nuevo paradigma sustitua otro anterior con relativa rapidez. El nfa sis en la construccin cultural en las recientes contribuciones a la NHC, que comentaremos ms adelante, debe mucho a Foucault. En segundo lugar, Foucault conceba los sistemas clasificatorios, epistemes o regmenes de verdad, como l los llamaba, como expre siones de una determinada cultura y, al mismo tiempo, fuerzas que con forman dicha cultura. Se defina como un arquelogo, ya que crea que la obra de los historiadores era superficial y que era necesario ex cavar ms hondo con el fin de acceder a las estructuras intelectuales o, como prefera denominarlas, redes (rseaux) y rejillas (grilles). Con el trmino rejilla, como con el de filtro intelectual, pretenda suge rir que las estructuras admiten cierta informacin en tanto que excluyen el resto. En la leccin inaugural L'ordre du discours (1971),* al ocupar la c tedra de historia de los sistemas de pensamiento en el Collge de France, Foucault defini su objetivo como el estudio del control del pensamiento, incluyendo las formas de excluir de un sistema intelectual ciertas ideas o temas. Tres de sus cuatro investigaciones sustantivas fun damentales se ocupan de la exclusin de ciertos grupos (locos, crimina les y pervertidos sexuales) de los rdenes intelectuales y sociales que se estimaba que amenazaban. En cambio, Les m ots et les choses. Une a rch o logie des scien ces hu m aines (1966)** trataba de las categoras y los principios que subyacen y organizan cualquier cosa que pueda pensarse, decirse o escribirse en un determinado perodo, en este caso los siglos XVII y XVIII, es decir, los discursos de la poca. En esta obra, Foucault sugera que estos discur sos colectivos, ms que los escritores particulares, constituan el autnti co objeto de estudio, escandalizando as a algunos lectores pero inspi
* Trad. cast.: El ord en d e l discurso, Barcelona, Tusquets, 1999. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: Las palabras y las cosas: una arq ueologa d e las ciencias humanas, Madrid, Siglo XXI, 1999. {N .d e lt .)

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rando a otros. El concepto foucaultiano de discurso fue una de las prin cipales fuentes de inspiracin del O rientalism o de Said (vanse las pgs. 65-66). El problema para los hipotticos discpulos de Foucault es que esta nocin central de discurso, como la nocin kuhniana de paradigma o la marxiana de clase, resulta ambigua. Por decirlo sin rodeos, cun tos discursos existan en la Francia del siglo XVIII? Tres, treinta o tres cientos? En tercer lugar, Foucault escribi una historia intelectual que inclua las prcticas al igual que las teoras y los cuerpos lo mismo que las men tes. Su concepcin de las prcticas se halla ligada al nfasis en lo que de nominaba la microfsica del poder, esto es, el nivel micro de la polti ca. Las prcticas discursivas, alegaba, construyen o constituyen los objetos referidos y, en ltima instancia, la cultura o la sociedad en su in tegridad, en tanto que la mirada (le regar) era una expresin de la moderna sociedad disciplinaria. En Surveiller et punir. Nais sanee d e la prison (1975),* el autor pre sentaba una serie de paralelismos entre las prisiones, las escuelas, las f bricas, los hospitales y los cuarteles como otras tantas instituciones al servicio de la produccin de cuerpos dciles. La organizacin espa cial de las aulas, por ejemplo, como la de las plazas de armas y los talle res, facilitaba el control mediante vigilancia. En un clebre pasaje des criba el proyecto de prisin ideal del reformista decimonnico Jeremy Bentham, el panptico, diseado de suerte que las autoridades fue sen capaces de verlo todo al tiempo que ellas mismas permanecan in visibles.

Los usos d e P ierre B ourdieu A diferencia de Elias y de Foucault, Bourdieu, un filsofo metido a antroplogo y a socilogo, no escribi sobre historia, aunque fue un buen conocedor de la historia y realiz numerosas observaciones pers picaces sobre la Francia del siglo XIX. No obstante, los conceptos y las teoras que gener en el transcurso de sus investigaciones, primeramente de los bereberes y luego de los franceses, son sumamente relevantes para los historiadores culturales. stos incluyen el concepto de campo, la
" Trad. cast.: Vigilar y castigar: n a cim ien to d e la p risin , Madrid, Siglo XXI, 2000. (N. d e lt.)

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teora de la prctica, la idea de la reproduccin cultural y la nocin de distincin.7 El concepto de campo (cham p) (literario, lingstico, artstico, in telectual) de Bourdieu se refiere a un mbito autnomo, que adquiere independencia en un momento concreto en una determinada cultura y genera sus propias convenciones culturales. La idea de un campo cultu ral no ha atrado hasta la fecha a demasiados historiadores, aunque el concepto en cuestin se les ha antojado iluminador a los estudiosos de la literatura francesa y del surgimiento de lo intelectual. Ms influyente ha sido la teora de Bourdieu de lo que l denomina reproduccin cultural, el proceso mediante el cual un grupo como la burguesa francesa mantiene su posicin en la sociedad a travs de un sistema educativo que se presenta como autnomo e imparcial, mientras que de hecho selecciona para la educacin superior a estudiantes con las cualidades inculcadas desde el nacimiento en dicho grupo social. Otra importante contribucin de Bourdieu es su teora de la prc tica, en especial su concepto de habitus. Reaccionando contra lo que consideraba la rigidez de la idea de las reglas culturales en la obra de estructuralistas tales como Lvi-Strauss, Bourdieu examinaba la prctica cotidiana como una improvisacin prolongada dentro de un armazn de esquemas inculcados por la cultura lo mismo en la mente que en el cuerpo (entre los trminos que empleaba figuraban schm a corp orel y sch m e d e p en se). Tom prestado el trmino habitus del historiador del arte Erwin Panofsky (quien lo haba heredado a su vez de los fil sofos escolsticos) para aludir a esta capacidad de improvisacin.8 En Francia, por ejemplo, segn Bourdieu, el habitus burgus es congruen te con las cualidades apreciadas y privilegiadas en el sistema de la edu cacin superior. Por este motivo, los hijos de la burguesa aprueban los exmenes y parecen hacerlo con bastante naturalidad. Bourdieu hizo mucho uso de una metfora originalmente proceden te de la economa, que analizaba la cultura en trminos de mercancas, produccin, mercado, capital e inversin. Sus expresiones capital cul
7. Fierre Bourdieu, O utlines o f a T h eoiy o f Practice, 1972 (trad. ingl. Cambridge, 1977); Pierre Bourdieu, D istinction, 1979 (trad. ingl. 1984) (trad. cast.: La d istincin, Ma drid, Taurus, 1998); sobre l, David Swartz, C ulture a n d Power, The S ociology o f P ierre B ourdieu, Chicago, 1997. 8. As lo explicaba el propio Bourdieu en una conversacin que mantuve con l hacia 1982. Se ha sealado que el trmino habitus fue empleado tambin por Leibniz, cuya fi losofa estudi Bourdieu en la Ecole Nrmale.

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tural y capital simblico se han incorporado al lenguaje cotidiano de los socilogos, los antroplogos y al menos ciertos historiadores. Bourdieu empleaba asimismo la metfora militar de la estrategia, no slo en sus anlisis de los matrimonios campesinos, sino tambin en sus investigaciones de la cultura. Cuando la burguesa no invierte del modo ms ventajoso su capital cultural, emplea estrategias de distincin, recurriendo a la msica de Bach o de Stravinsky, por ejemplo, como una manera de diferenciarse de los grupos que estima inferiores. Como explica Bourdieu: La identidad social yace en la diferencia, y la diferen cia se afirma contra lo ms prximo, que representa la mayor amenaza. Como en el caso de Elias, lo que ha llamado la atencin de los histo riadores culturales no han sido tanto las teoras relativamente abstractas del campo o de la reproduccin, cuanto las mordaces observaciones de Bourdieu sobre los estilos de vida burgueses, especialmente la bsque da de distincin o la lucha por conseguirla. No obstante, la teora general tambin tiene algo que ofrecer a los historiadores deseosos de analizar adems de describir. La teora se ha tildado de excesivamente determinista o reduccionista, pero nos obliga a reexaminar nuestras pre suposiciones tanto sobre la tradicin como sobre el cambio cultural. Conjuntamente, los cuatro tericos han alentado a los historiado res culturales a interesarse tanto por las representaciones como por las prcticas, los dos rasgos distintivos de la NHC en opinin de uno de sus lderes, Roger Chartier.

P r a c t ic a s

Las prcticas constituyen uno de los lemas de la NHC: la historia de la prctica religiosa en lugar de la teologa, la historia del habla antes que la historia de la lingstica, la historia de la experimentacin ms que de la teora cientfica. Gracias a este giro hacia las prcticas se ha profe sionalizado la historia del deporte, antao dejada en manos de aficiona dos, y es hoy un campo con sus propias revistas como el International Journal fo r th e H istory o f Sport. Paradjicamente, la historia de las prcticas representa uno de los mbitos del trabajo histrico reciente que se ha visto ms afectado por la teora social y cultural. Desde la perspectiva de las prcticas, Norbert Elias, cuya preocupacin por la historia de los modales en la mesa se an tojara excntrica en su momento, se inscribe hoy decididamente en la

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corriente dominante. El trabajo de Bourdieu sobre la distincin ha ins pirado mltiples investigaciones sobre la historia del consumo, en tan to que la idea foucaultiana de una sociedad disciplinaria, en la que se adoptaban nuevas prcticas para garantizar la obediencia, se ha adapta do para estudiar otras partes del mundo. A ttulo de ejemplo, en C olonising Egypt (1988), Timothy Mitchell se inspira tanto en Foucault como en Derrida en su anlisis de las conse cuencias del colonialismo decimonnico. De Foucault, Mitchell ha aprendido a examinar la mirada europea y a buscar paralelismos en tre desarrollos en mbitos tan diferentes como el ejrcito y la educa cin, centrndose en ambos casos en la importancia de la disciplina. De Derrida proviene la idea del significado como el juego de la diferen cia, crucial en un captulo sobre el impacto de la imprenta, introducida en torno a 1800, en la prctica de la escritura. La historia del lenguaje, ms en concreto la historia del habla, cons tituye otro de los campos que la historia cultural de las prcticas est comenzando a colonizar o, para ser ms precisos, a compartir con los sociolingistas que vienen sintiendo la necesidad de dotar de una dimen sin histrica las investigaciones sobre el lenguaje. La cortesa es un m bito discursivo que ha atrado a los historiadores culturales, aunque no tanto como el insulto.9 La prctica religiosa suscita desde hace tiempo el inters de los histo riadores de la religin, pero el creciente volumen de trabajos sobre la me ditacin y la peregrinacin (hind, budista, cristiana o musulmana) su giere un cambio de acento. As, por ejemplo, Ruth Harris ha ubicado en su contexto poltico la peregrinacin a Lourdes como un movimien to nacional de penitencia, que comenz en la dcada de 1870 como res puesta a la derrota francesa en la guerra francoprusiana. Bajo el influjo de antroplogos como Vctor Turner (vase la pg. 55), se han estudia do las peregrinaciones como ritos de iniciacin y como fenmenos liminares. Se concibe a los participantes como suspendidos entre su mundo cotidiano y el mundo en el que desean ingresar, abandonando su estatus y sus papeles sociales ordinarios y fundindose con la comunidad de pe regrinos.10
9. Peter Burke y Roy Porter (comps.), T he S ocial H istory o f Language, Cambridge, 1987. 10. Ruth Harris, L ourdes: B ody andS pirit in a S ecular A ge, 1999; Vctor Turner y Edith Turner, Im age and P ilgrim age in W estern Culture, Oxford, 1978.

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La historia de los viajes constituye otro ejemplo de la historia de una prctica en plena expansin, marcada por la creacin de revistas espe cializadas como el Jou rn al o fT ra v el R esearch , as como por la publica cin de un nmero cada vez mayor de monografas y volmenes colecti vos. Algunos de estos trabajos se ocupan en especial del arte o mtodo de viajar, las reglas del juego. Desde finales del siglo XVI se publicaron en Europa tratados sobre este asunto, que aconsejaban a sus lectores, por ejemplo, copiar los epitafios de iglesias y cementerios, o indagar so bre las formas de gobierno y los usos y costumbres de los lugares que vi sitaban.1 1 La historia de las prcticas est causando impacto en campos rela tivamente tradicionales de la historia cultural tales como el estudio del Renacimiento. El humanismo, por ejemplo, sola definirse en trminos de las ideas clave de los humanistas, como su creencia en la dignidad humana. Hoy en da resulta ms probable que se defina en funcin de un repertorio de actividades tales como copiar inscripciones, tratar de escribir y de hablar a la manera de Cicern, depurar los textos clsicos de las corrupciones introducidas por las generaciones de copistas o co leccionar monedas clsicas. El coleccionismo es una modalidad de la historia de las prcticas que atrae a los historiadores del arte, a los historiadores de la ciencia y al personal de las galeras y los museos. The Journal o f th e H istory o f C ollections se fund en 1989 y en esa dcada aparecieron tambin di versas investigaciones importantes sobre gabinetes de curiosidades, museos y galeras de arte. El principal foco de atencin es lo que se ha definido como la cultura del coleccionismo. Los investigadores han estudiado lo que se coleccionaba (monedas, conchas, etc.), la filosofa o psicologa del coleccionismo, la organizacin de las colecciones, sus categoras bsicas (la teora que subyace a la prctica) y, por ltimo, la accesibilidad de las colecciones que, por lo general, estaban en manos privadas antes de la Revolucin francesa, pero han pasado cada vez ms a manos pblicas desde entonces.1 2 A ttulo de ejemplo de investigacin en este campo, puede resultar iluminador dejar Occidente para acudir a la China Ming, tal como la des cribe Craig Clunas en su libro S uperfluous T hings (1991). El ttulo de
11. Jas Elsner y Joan-Pau Rubes (comps.), Voyages and Visions: Towards a C ultural H istory ofT ravel, 1999. 12. Jas Elsner y Roger Cardinal (comps.), The C ultures o f C ollectin g, 1994.

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esta investigacin procede del Treatise on Superfluous Tbings escrito a comienzos del siglo XVII por el caballero erudito Wen Zhenheng. La idea central es que la preocupacin por lo superfluo es un signo de que uno puede permitirse no preocuparse por lo necesario, en otras pala bras, de que uno pertenece a una lite, a una clase ociosa. El tratado de Wen forma parte de una tradicin china de libros so bre los entendidos en los que se examinan temas como la manera de dis tinguir las autnticas antigedades de las falsas o de evitar la vulgaridad (que delatan, por ejemplo, las mesas decoradas con dragones de made ra). Inspirndose en Bourdieu, Clunas aduce que la constante afirma cin de la diferencia entre las cosas en el Tratado no es ni ms ni menos que una afirmacin de la diferencia entre las personas en cuanto consu midoras de cosas, en particular la diferencia entre la pequea aristo cracia erudita y los nuevos ricos. El giro hacia la historia de las prcticas cotidianas resulta todava ms patente en la historia de la ciencia, que sola concebirse como una forma de historia intelectual, pero hoy se interesa ms por el significado de actividades tales como la experimentacin. Se ha desplazado la aten cin desde los hroes individuales y sus grandes ideas hacia los cambian tes mtodos de lo que Thomas Kuhn denominaba ciencia normal, re servando un lugar en la historia para las contribuciones de los artesanos que fabricaban los instrumentos cientficos y los auxiliares de laborato rio que llevaban a cabo realmente los experimentos.1 3

La historia d e la lectura Una de las versiones ms populares de la historia de las prcticas es la historia de la lectura, definida por un lado por contraposicin a la his toria de la escritura y, por otro lado, por contraposicin a una anterior historia del libro (la industria del libro, la censura, etc.). La teora cultural de Michel de Certeau (comentada ms adelante, pgs. 99-101) sirve de base al nuevo foco de atencin en el papel del lector, en los cambios en las prcticas lectoras y en los usos culturales del texto im preso. Los historiadores de la lectura como Roger Chartier procedan originalmente por derroteros paralelos a los de los crticos literarios preocupados por la recepcin de las obras de la literatura, pero, des13. Steven Shapin y Simon Schaffer, L eviathan and tb e Air-Pump, Prinqeton, 1985.

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pues de unos aos, ambos grupos han llegado a cobrar conciencia uno del otro.1 -' Las respuestas de los lectores individuales a los textos, estudiadas a travs de sus notas marginales y subrayados o, en el caso del Menocchio de Ginzburg antes comentado (vanse las pgs. 63-65), mediante los interrogatorios inquisitoriales, han devenido un tema popular de inves tigacin. Por ejemplo, Robert Darnton ha estudiado las numerosas car tas escritas por los lectores a Jean-Jacques Rousseau tras la publicacin de su novela La N ouvelle H loise. Este temprano ejemplo de cartas de admiradores est plagado de referencias a las lgrimas provocadas por la obra. Existe tambin una serie de trabajos sobre las lectoras y sus gustos bibliogrficos. John Brewer ha analizado el diario (en diecisiete volme nes) de una inglesa del siglo XVIII, Anna Margaretta Larpent, advirtien do su predileccin por las escritoras y por las obras con protagonistas femeninas. Se ha esgrimido que el surgimiento en el siglo XVIII de la historia de los usos y costumbres y de la historia de la sociedad, in cluida la historia de las mujeres, a expensas de la historia poltica y mi litar, suposo en parte una respuesta a la creciente feminizacin de los lectores. En la actualidad, los temas de inters y debate en el seno de la histo ria de la lectura en Occidente incluyen tres evidentes transformaciones: de la lectura en voz alta a la lectura silenciosa; de la lectura en pblico a la lectura en privado; y de la lectura lenta o intensiva a la lectura rpida o extensiva, lo que se ha dado en llamar revolucin de la lectura del siglo XVIII. Se argumenta que, dado que el creciente nmero de libros torn imposible que alguien leyera algo ms que una fraccin del total, los lec tores reaccionaron ideando nuevas tcticas tales como hojear, leer en diagonal o consultar los ndices con el fin de extraer informacin de un libro sin leerlo de principio a fin. El nfasis en un cambio repentino resulta probablemente exagerado, y es ms probable que los lectores
14. Roger Chartier, The C ultural Uses o fP rin t in Early M odern Frunce, Princeton, 1987 (trad. cast.: Libros, lectu ra s y lecto res en la Edad M oderna, Madrid, Alianza, 1993); Guglielmo Cavallo y Roger Chartier (comps.), A H istory o/ R eading in th e West, 1995 (trad. ingl. Cambridge, 1999) (trad. cast.: H istoria d e la lectura en e l m un do occid en ta l, Madrid, Taurus, 1997); Hans Robert Jauss, Towards an A esth etic o fR ecep tio n , 1974 (trad. ingl. Minneapolis, 1982); Wolfgang Iser, T he Act ofR ea d in g, 1976 (trad. ingl. 1978) (trad. cast.: El a cto d e leer, Madrid, Taurus, 1987).

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recurriesen a ms de uno de estos diferentes estilos de lectura segn el libro o la ocasin.1 5 Que alrededor de 1800 se produjo un punto de inflexin en la his toria de la lectura, al menos en Alemania, es la tesis defendida en una investigacin sumamente original que examina, entre otros asuntos, los cambios en la iluminacin, el mobiliario y la organizacin de la jornada (dividida con ms claridad que antes en horas de trabajo y horas de ocio), as como el nacimiento de una modalidad ms emptica de lectu ra, especialmente en el caso de las obras de ficcin.1 6 Los historiadores del Oriente asitico y los historiadores del siglo XX tambin estn recurriendo a la historia de la lectura, adaptando el enfo que, por ejemplo, al estudio de los sistemas de escritura y los gneros li terarios japoneses, o del impacto del desarrollo del mercado en el siste ma ruso de produccin bibliogrfica en la dcada de 1990.1 7

R e p r e s e n t a c io n e s

En cierta ocasin, Foucault criticaba a los historiadores por lo que l designaba como su empobrecida idea de lo real, que no dejaba espa cio para lo imaginado. Desde entonces, diversos historiadores franceses prominentes han respondido a esta provocacin. Un clebre ejemplo de esta clase de historia es el libro Les trois ordres (1978)* del historiador francs George Duby, una investigacin de las circunstancias que ro dearon el nacimiento de la famosa imagen medieval de la sociedad com puesta por tres estamentos: los que rezan, los que luchan y los que trabajan (o aran); en otras palabras: el clero, la nobleza y el tercer esta do. Duby no presenta esta imagen como un simple reflejo de la estruc

15. Robert Darnton, Readers Respond to Rousseau, en su Great Cat M assacre, Nue va York, 1984, pgs. 215-256 (trad, cast.: La gran matanza d e ga tos y otros ep isod ios en la historia d e la cultura fra n cesa , Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987); James Raven, Helen Small y Naomi Tadmor (comps.), The P ractice a nd R epresentation o f R eading in En gland, Cambridge, 1996; el ensayo de John Brewer ocupa las pgs. 226-245. 16. Erich Schn, D er Verlust d er Sinnlichk eit o d er D ie V erwandlungen d es Lesers: M en talittsw an del um 1800, Stuttgart, 1987. 17. Peter Kornicki, The Book in Japan: A Cultural H istory fro m th e B eginn in gs to th e N ineteenth C entury, Leiden, 1998; Stephen Lovell, The Russian R eading R evolu tion: Print C ulture in th e S oviet and P ost-S oviet Eras, Basingstoke, 2000. * Trad, cast.: Tres rden es o lo im aginario d e l feudalism o, Madrid, Taurus, 1992. (N. d e l t.)

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tura social medieval, sino ms bien como una representacin con la ca pacidad de modificar la realidad que parece reflejar. Otra contribucin a la historia de lo que los franceses denominan l im aginaire social (la imaginacin social, esto es, lo imaginado ms que lo puramente imaginario) es el Naissance du purgatoire (1981),* de Jacques Le Goff. Le Goff explica la aparicin de la idea del purgatorio en la Edad Media relacionndola con las ideas cambiantes de espacio y tiempo. Es asimismo uno de los autores que inauguraran la historia de los sueos a comienzos de la dcada de 1970, inspirada en investigacio nes de los sueos llevadas a cabo por socilogos y antroplogos.18 Los estudios sobre visiones y fantasmas siempre han venido alentados por el nuevo inters en el papel activo de la imaginacin, acentuando las com binaciones creativas de elementos de cuadros, relatos y rituales.1 9 En ingls, en cambio, an no se ha consolidado el rtulo historia de la imaginacin, a pesar del xito del trabajo de Benedict Anderson de 1983 sobre las naciones como comunidades imaginadas (vanse las pgs. 106-107). Una designacin ms habitual es historia de las re presentaciones. En las dos o tres ltimas dcadas se han estudiado tantas modali dades de representacin, tanto literarias como visuales o mentales, que incluso una mera lista bastara para convertir esta seccin en todo un captulo. Hay historias de las representaciones de la naturaleza, como la obra de Keith Thomas Man and th e Natural W orld (1983), que traza los cambios en las actitudes inglesas entre 1500 y 1800, resaltando la revo lucin que desplaz a los seres humanos del centro del mundo natural y el surgimiento del amor a los animales y a la naturaleza salvaje. Por otra parte tenemos historias de las representaciones de la es tructura social, como los tres estamentos de Duby; representaciones del trabajo, incluidas las mujeres trabajadoras; representaciones de mujeres como diosas, furcias, madres o brujas; y representaciones de los Otros (de los judos por los gentiles, de los blancos por los negros, etc.). Las
' Trad. cast.: El na cim ien to d e l p u rgatorio, Madrid, Taurus, 1989. (N. d e l t.) 18. Jacques Le Goff, Dreams in the Culture and Collective Psychology of the Medie val West, 1971 (trad. ingl. en su Time, Work a n d C ulture in th e M iddle A ges, Chicago, 1980, pgs. 201-204 [trad. cast.: Tiempo, trabajo y cultura en e l o ccid en te m ed ieva l, Madrid, Tau rus, 1987]). 19. William A. Christian, Jr., A pparitions in Late M ed ieva l a nd R enaissance Spain, Princeton, 1981 (trad. cast.: A pariciones en Castilla y Catalua: s. XIV-XV, San Sebastin, Nerea, 1990); Jean-Claude Schmitt, G hosts, 1994 (trad. ingl. 1998).

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imgenes literarias y visuales de los santos se convirtieron en un foco principal de inters dentro de la historia del catolicismo en la dcada de 1980. Como observara uno de los primeros estudiosos del tema, la san tidad, ms quiz que ningn otro elemento de la vida social, depende del color del cristal con que se mira.20 R epresentations es el ttulo de una revista interdisciplinar fundada en Berkeley en 1983. Entre las primeras contribuciones a la revista figu raban artculos del crtico literario Stephen Greenblatt sobre las im genes de los campesinos alemanes del siglo XVI, del historiador del arte Svetlana Alpers sobre la lectura foucaultiana de un cuadro de Velzquez y de los historiadores Peter Brown (sobre los santos), Thomas Laqueur (sobre los funerales) y Lynn Hunt (sobre la crisis de las representacio nes en la Revolucin francesa). En el terreno literario, el O rientalism o de Said se ocupa esencial mente de las representaciones de lo que se da en llamar los Otros, en concreto las imgenes de Oriente en Occidente. Por otra parte, las in vestigaciones sobre la historia de los viajes se centran a menudo en los modos estereotipados de percibir y describir una cultura desconocida y en la mirada del viajante, distinguiendo miradas imperialistas, feme ninas, pintorescas y de otras clases. Cabe mostrar que algunos viajeros haban ledo acerca del pas antes de poner los pies en l y vieron a su llegada aquello que haban aprendido a esperarse. Encontramos vividos ejemplos de estereotipos en descripciones de Italia redactadas por viajeros extranjeros durante los siglos XVII y XVIII, que repetan tpicos, por ejemplo, sobre los lazzaroni napolitanos, po bres tumbados al sol, aparentemente sin hacer nada. El tpico del mun do al revs atrae a los viajeros desde los tiempos de Herdoto como un modo de organizar sus observaciones. Por ejemplo, el puritano escocs Gilbert Burnet, obispo de Salisbury, vea la Italia a travs de la cual viajaba en la dcada de 1680 como un pas de supersticin, tirana, holgazanera y papismo, es decir, justamente lo contrario de la ilustra cin, la libertad, la laboriosidad y el protestantismo que atribua a Gran Bretaa.

20. Michael Gilsenan, citado en Peter Burke, How to be a Counter-Reformation Saint, en H istorical A nthropology o f Early M odern Italy, Cambridge, 1987, pags. 48-62, en pag. 53.

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O rientalism o en la m sica Como un ejemplo concreto de investigacin sobre la historia de las representaciones, podemos fijarnos en la musicologa, otra disciplina en la que algunos de sus cultivadores se definen hoy como historiadores culturales. La manera en que ciertos musiclogos han respondido al O rientalism o de Said, un trabajo llevado a cabo por un crtico literario e inspirado en un filsofo, ofrece una vivida ilustracin de los contactos o negociaciones interdisciplinares bajo el gran paraguas de la historia cultural. Los historiadores del arte dieron respuesta al libro de Said en el decenio de 1980 y los historiadores de la msica en la dcada de 1990. Hasta el mismo Said, pese a su entusiasmo por la pera, aguard hasta 1993 para hacer su propia contribucin en este mbito, un comentario de la Aida de Verdi en el cual sugera que la pera confirmaba la imagen occidental de Oriente como un lugar esencialmente extico, distante y anticuado, en el que los europeos pueden organizar ciertas exhibiciones de fuerza.21 Dos trabajos recientes llevan ms lejos este tema sealando sus com plejidades. El trabajo de Ralph Locke sobre Samson et Dalila de SaintSans advierte que el mundo bblico se identificaba con el Oriente Me dio decimonnico, lo cual permita al compositor conferir a su pera cierto color o, para ser ms precisos, cierto sonido local. Saint-Sans pre senta a los Otros, sobre todo lo otro femenino, Dalila, a la manera con vencional, como aterradora a la par que seductora, si bien le concede asimismo una gran aria romntica, subvirtiendo as el binarismo tpica mente orientalista del argumento de esta pera.22 Por su parte, la investigacin de Richard Taruskin sobre el orientalis mo musical en la Rusia decimonnica pone de relieve una paradoja. Las evocaciones de la msica extica tales como En las estepas de Asia Central de Borodin o las Danzas persas de Mussorgsky asuman una oposicin binaria entre los rusos y las orientales (masculino y femenino,
21. Linda Nochlin, The Imaginary Orient, 1983; reimpr. en su P olitics o f Vision, Nueva York, 1989, pgs. 33-59; James Thompson, The East Im agined, E xperienced, R e m em b ered : O rientalist 19th-Century P ainting, Dublin y Liverpool, 1988; Edward Said, Cul tu re and Im perialism , 1993, pgs. 134-157 (trad, cast.; Cultura e im perialism o, Barcelona, Anagrama, 1996). 22. Ralph P. Locke, Constructing the Oriental Other: Saint-Sanss Sam son et 'Dali la , C am bridge O pera jou rn a l, n 3, 1991, pgs. 261-303.

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amo y esclavo). Ahora bien, cuando Diaghilev llev algo de esta msi ca a Pars, el pblico francs tom por tpicamente rusos estos sonidos orientales.23

La historia d e la m em oria Otra modalidad de la NHC actualmente en auge es la historia de la memoria, descrita en ocasiones como memoria social o memoria cultural. El inters acadmico por este asunto se revel y se foment con la publicacin, entre 1984 y 1993, de siete volmenes publicados por el intelectual y editor francs Pierre Nora bajo el ttulo de Les lieux d e m m oire , que se ocupaban de la memoria nacional en Francia, tal como la han mantenido o reconfigurado libros como la enciclopedia Larousse, edificios como el Panten, prcticas como la conmemora cin anual de la toma de la Bastilla el 14 de julio, etc.24 En cambio, dis ponemos de mucha menos investigacin hasta la fecha sobre el tema de la amnesia social o cultural, ms escurridizo pero posiblemente no me nos importante. Desde entonces se han publicado en Italia, en Alemania y en otros pases proyectos colectivos en varios volmenes similares al de Nora. Como revelan las pelculas y los programas televisivos an con ms clari dad que los libros, se constata un gran inters popular por las memorias histricas. Este inters creciente constituye probablemente una reaccin a la aceleracin del cambio social y cultural, que amenaza las identida des escindiendo lo que somos de lo que ramos. En un nivel ms espec fico, el aumento del inters por la memoria del Holocausto y la Segunda Guerra Mundial llega en un momento en que estos traumticos aconte cimientos estn en vas de apearse de la memoria viva. Al igual que la historia de los viajes, la historia de la memoria es un terreno que revela con inusitada claridad la importancia de los esque mas o estereotipos, ya subrayada por el psiclogo Frederick Bartlett en
23. Richard Taruskin, Entoiling the Falconet: Russian Musical Orientalism in Context, 1992; reimpr. en Jonathan Bellman (comp.), The Exotic in W estern M usic, Boston, 1998, pgs. 194-217. 24. Para un examen de la literatura reciente, vase Kerwin L. Klein, On the Emergence of Memory in Historical Discourse, R epresentations, n 69, 2000, pgs. 127-150. La traduccin inglesa abreviada del libro de Nora se titula R ealm s o f M em ory, 3 vols., Nueva York, 1996-1998.

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su libro R em em bering (1932).* A medida que van quedando atrs los acontecimientos, pierden algo de su especificidad. Van siendo elabora dos, normalmente de modo inconsciente, y vienen a asemejarse as a los esquemas generales vigentes en la cultura, esquemas que contribuyen a que perduren los recuerdos al precio de desvirtuarlos. Tomemos, por ejemplo, el caso de los protestantes del sur de Fran cia, estudiado por un historiador que es uno de ellos, Philippe Joutard. Joutard nos muestra cmo, en una cultura empapada de las Sagradas Escrituras, los recuerdos de la persecucin de la comunidad protes tante por parte de los catlicos se vieron contaminados o incluso mode lados por los relatos bblicos de la persecucin del Pueblo Elegido, has ta las seales hechas en las puertas de las casas cuyos habitantes deban ser aniquilados. Leyendo la crnica de Joutard, resulta difcil no pensar en el Holocausto, un evento traumtico que tambin se recuerda dentro de un contexto bblico, toda vez que el trmino holocausto significa ofrenda crematoria.25 Por su parte, la memoria britnica de los sufrimientos de las trin cheras de la Primera Guerra Mundial quedara moldeada por los re cuerdos del P ilgrim s Progress** de John Bunyan, un libro todava ledo con profusin por aquel entonces. Tal como lo ha expresado el crtico estadounidense Paul Fussel, la experiencia de primera lnea pareci tornarse susceptible de interpretacin cuando se vio cunto se asemeja ba en algunos casos a la trama de El p rogreso d el peregrin o, como el ba rro de las trincheras se asemejaba al Pantano de la Desesperanza. A su vez, las memorias de la Segunda Guerra Mundial se vieron condiciona das por el conocimiento de la Primera.26 Estos ejemplos del efecto de los libros (probablemente libros ledos en voz alta en grupo) sobre el proceso del recuerdo son significativos, pero ni que decir tiene que los recuerdos no se transmiten ni se modelan slo mediante la lectura. Irlanda, tanto el norte como el sur, es hoy fa mosa, algunos diran incluso que tiene mala reputacin, por el poder de la memoria de acontecimientos pretritos, reforzados por el trauma de la guerra civil, evocados por lugares tales como Drogheda o Derry, y que se vuelven a representar en los desfiles anuales de las logias de Orange y
* Trad. cast.: R ecordar: estu d io d e p sicologa ex p erim enta l y social, Madrid, Alianza, 1995. (N. d e le .) 25. Philippe Joutard, La l g e n d e d es cam isards, Pars, 1977. ** Trad. cast.: El p ro greso d e l p eregrin o, Madrid, Ctedra, 2003. (N. d e l t.) 26. Paul Fussell, The G reat War and M odern M em ory, Oxford, 1975, pgs. 137 y 317.

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la Antigua Orden de los Hibernios. En los muros de Belfast hay graffiti que exhortan a los transentes a Recordar el ao 1690. En este contexto irlands, la clebre observacin de Geertz acerca de la historia que se cuentan sobre s mismos se antoja problemtica (vanse las pgs. 54-55). Catlicos y protestantes no se cuentan a s mis mos las mismas historias. Los unos erigen estatuas, los otros las vuelan, siguiendo lo que se ha descrito como una tradicin bien arraigada de des-conmemoracin explosiva. Las memorias del conflicto son tam bin los conflictos de la memoria.27 En el seno de cada comunidad religiosa, la observacin de Geertz puede seguir siendo vlida, pero persiste la necesidad de formular la gran pregunta social: De quin es la memoria de la que hablamos?. Puede que los hombres y las mujeres, la generacin mayor y la ms joven, no recuerden el pasado de la misma manera. En una determinada cultura, la memoria de un grupo puede ser la dominante y la del otro la subor dinada, como en el caso de los vencedores y los perdedores de una gue rra civil, por ejemplo en Finlandia en 1918 o en Espaa en los aos 1936-1939.

C u l t u r a m a t e r ia l

Los historiadores culturales han prestado menos atencin tradicio nalmente a la cultura material que a las ideas, dejando el reino material a los historiadores de la economa. Las pginas que dedicara Norbert Elias a la historia del tenedor y a la historia del pauelo en su libro sobre el proceso de civilizacin eran inusuales para su poca. Por su parte, los historiadores de la economa solan descuidar los aspectos simblicos de la comida, la ropa y el cobijo, atendiendo en su lugar a los niveles de nutricin o a la cantidad de ingresos invertidos por un individuo en diferentes mercancas. Incluso el clebre trabajo de Fernand Braudel sobre los inicios de la modernidad, Civilisation m a trielle et capitalism e (1967-1979),* se puede criticar y se ha criticado por este motivo, a pesar de su importancia como anlisis comparativo del movimiento de obje tos entre diferentes reas culturales.
27. Ian McBride (comp.), H istory a nd M em ory in M odern Irela nd , Cambridge, 2001. * Trad. cast.: Civilizacin material, econ om a y capitalism o, s. XV-XVIII, Madrid, Alian za, 1984. (N. d e l /.)

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No obstante, en los aos 1980 y 1990, ciertos historiadores cultura les se dedicaron a estudiar la cultura material, con lo que comenzaron a asociarse con arquelogos, directores de museos y especialistas en la his toria de los trajes y del mobiliario que llevaban mucho tiempo trabajan do en este terreno. A ttulo de ejemplo, los historiadores de la religin han venido prestando ms atencin a los cambios en el mobiliario de las iglesias como indicadores de transformaciones en las actitudes religio sas. En la dcada de 1960, el historiador social britnico Asa Briggs es cribi libros como Victorian P eople y Victorian Cities. En 1988 se puso de manifiesto su giro cultural con la publicacin de Victorian Things, si bien es cierto que esta obra se haba planeado mucho antes. Hasta los historiadores de la literatura han girado en esta direccin, estudiando los graffiti o comparando los sonetos con miniaturas como muestras privadas de amor, mientras el neozelands Don McKenzie, que redefini la bibliografa como una forma de historia cultural en su Bibliography and the S ociology ofT ex ts (1986), subrayaba la necesidad de estu diar las formas materiales de los libros, los sutiles detalles de tipogra fa y de composicin, aduciendo que los elementos no verbales, incluida la propia disposicin espacial eran portadores de significado. En el len guaje del teatro, otra pasin de McKenzie, podramos decir que el aspec to fsico de la pgina impresa funciona como una serie de pies para los lectores, animndoles a interpretar el texto de una forma determinada. La mayora de las investigaciones sobre la cultura material hacen hincapi en el clsico tro temtico (comida, ropa y cobijo), centrndose a menudo en la historia del consumo y en el lugar de la imaginacin, con la que juega la publicidad, en la estimulacin del deseo de bienes. La re lacin entre la cultura consumista de hoy en da y el inters por el con sumo en el pasado resulta evidente, pero los historiadores de este campo son, por lo general, muy conscientes de los peligros de anacronismo. En S w eetn ess and P ow er: th e P lace o f Sugar in M odern H istory (1985),* el antroplogo estadounidense Sidney Mintz hizo una contri bucin ejemplar a la historia de la comida. La historia de Mintz es tan to social como cultural. Es social en su preocupacin por el consumidor y la transformacin del azcar de un lujo para los ricos en un producto de primera necesidad para el consumo cotidiano de la gente corriente, tomado con el caf o con el t. Por otro lado, Dulzura y p o d er es cultural
* Trad. cast.: Dulzura y p od er: e l luga r d e l azcar en la historia m oderna, Mxico, Siglo XXI, 19%. (N. d e le .)

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en su inters por la dimensin simblica del azcar. Este potencial sim blico era mayor cuando el azcar era un lujo que distingua a sus con sumidores de la masa de poblacin, pero, a medida que la mercanca descenda en la escala social, se dotaba de nuevos significados y se in corporaba a nuevos rituales sociales. En C ulture des apparences (1989), el historiador francs Daniel Ro che se fijaba en la historia de la ropa ya que sta nos dice mucho de las civilizaciones. Los cdigos del vestir revelan cdigos culturales. Tras la indumentaria observa Roche, creo que podemos descubrir verda deramente las estructuras mentales. As, por ejemplo, en la Francia del siglo XVIII, ajustarse a un determinado cdigo en el vestir era, para el in dividuo, una manera de mostrar que perteneca a la nobleza o de hacerse pasar por noble. La eleccin de la ropa era una eleccin de papel en lo que el historiador denomina el teatro de sastrera de la poca. Roche va ms all estableciendo una conexin entre la revolucin en el vestir y la Revolucin francesa, concebida como el desarrollo de la libertad, igualdad y frivolidad. Se toma en serio la frivolidad porque la atencin a la ropa en la prensa femenina de finales del siglo XVIII implicaba que la moda no era ya patrimonio exclusivo de los privilegiados.28 Un ejemplo concreto de investigacin sobre la historia de la vivienda lo tenemos en la historia de la casa burguesa en la Suecia decimonnica en K ultiverade manniskan (1979), del antroplogo sueco Orvar Lfgren, un libro que conjugaba la etnografa escandinava tradicional, en la que se haban formado Lfgren y su coautor Joas Frykman, con ideas toma das de Elias y Foucault. K ultiverade manniskan adverta el trnsito de la austeridad a la opulencia a finales del siglo XIX, aduciendo que el cambio tuvo lugar porque la casa se convirti en el escenario en el cual la familia ostentaba su riqueza y exhiba su posicin social. El mobilia rio y la decoracin interior, especialmente en el saln, serva de trasfondo a la presentacin de la familia ante los visitantes. Los lectores que re cuerden la imagen de la casa de la familia Ekdahl en Uppsala en torno a 1900, tal como se representaba en la pelcula de Ingmar Bergman Fanny y A lexander (1982), visualizarn sin problema estas formas de exhibi cin de opulencia, que tenan sus rplicas en aquella poca en Gran Bre taa, Francia, Europa central y en otros pases.
28. Vase Mara Lucia Pallares-Burke, The N ew H istory: Con/essions a nd Conversaions, Cambridge, 2002, pgs. 116-119 (trad. cast.: La n u eva historia: n u ev e en trevista s , Gra nada, Universidad de Granada, 2005).

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No obstante, el hogar burgus durante lo que los suecos denominan el perodo de Oscar (1880-1910) no era nicamente un escenario, sino tambin un santuario, un refugio de la sociedad cada vez ms imper sonal de ah afuera. De ah la importancia creciente de las habitaciones privadas como el dormitorio o el cuarto de los nios, y la distincin cada vez ms tajante entre espacios pblicos y privados dentro de la casa. La referencia a los espacios del hogar es digna de mencin. Puede parecer algo paradjica la inclusin del espacio dentro de la cultura material, pero los historiadores culturales, al igual que los historiado res de la arquitectura y los gegrafos histricos antes que ellos, estn lle gando a leer entre lneas el texto de una ciudad o de una casa. La his toria de las ciudades quedara incompleta sin las investigaciones sobre los mercados y las plazas, as como la historia de la vivienda quedara in completa sin los estudios sobre el uso del espacio en los interiores. Algunos de los tericos comentados antes en este mismo captulo, desde Habermas y su anlisis de los cafs como escenarios de discusin poltica, hasta Foucault con su examen de la disposicin de las escuelas y prisiones en pro de la disciplina, han contribuido a llamar la atencin de los historiadores sobre la importancia del espacio: sagrado y profano, pblico y privado, masculino y femenino, etc. Los historiadores de la ciencia se interesan hoy por los espacios den tro de los laboratorios o las aulas de anatoma, mientras los historiadores de los imperios estudian la disposicin de los acuartelamientos y los bngalos. Los historiadores del arte ven las galeras y los museos como espacios adems de instituciones, los historiadores del drama estudian los teatros, los historiadores de la msica examinan el diseo de las pe ras y salas de conciertos, en tanto que los historiadores de la lectura pres tan atencin a la organizacin fsica de las bibliotecas.

L a HISTORIA DEL CUERPO

Si hay un mbito de la NHC hoy en auge, pero que habra parecido casi inimaginable una generacin atrs (en 1970, pongamos por caso), se trata de la historia del cuerpo.29 Las escasas contribuciones realizadas
29. Roy Porter, History of the Body Reconsidered, en Peter Burke (comp.), N ew P ersp ectives o n H istorical W riting , 1991 (2 ed. Cambridge, 2001), pgs. 233-260 (trad. cast.: F ormas d e h a cer h istoria , Madrid, Alianza, 2003).

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al respecto en dcadas anteriores eran poco conocidas o se considera ban marginales. Por ejemplo, desde la dcada de 1930, el socilogo e historiador brasileo Gilberto Freyre estudi el aspecto fsico de los esclavos, segn los registros de las informaciones sobre fugitivos publicadas en los pe ridicos del siglo XIX. Observaba las referencias a los rasgos tribales que revelaban la parte de frica de la que provenan los esclavos, a las cica trices de los latigazos reiterados y a los indicios del trabajo, tales como la cada del cabello en los hombres que transportaban pesadas cargas so bre su cabeza. Por su parte, un trabajo publicado en 1972 por Emma nuel Le Roy Ladurie y dos colaboradores recurra a registros militares para estudiar el fsico de los reclutas franceses del siglo XIX, percatndo se, por ejemplo, de que eran ms altos en el norte y ms bajos en el sur, una diferencia de estatura debida casi con certeza a las diferencias en la alimentacin.30 Por otro lado, desde comienzos de la dcada de 1980, un creciente caudal de investigaciones se viene interesando por los cuerpos masculi nos y femeninos, por el cuerpo como experiencia y como smbolo, por los cuerpos desmembrados, los cuerpos anorxicos, los cuerpos atlti cos, los cuerpos disecados y los cuerpos de santos y pecadores. La revis ta Body and Society, fundada en 1995, es foro de historiadores as como de socilogos. Se han dedicado libros a la historia del aseo corporal, del baile, de la instruccin, del tatuaje, de los gestos. La historia del cuerpo se desarroll a partir de la historia de la medicina, pero los historiado res del arte y la literatura, as como los antroplogos y los socilogos, se han visto involucrados en lo que cabra denominar este giro corpo ral, si no se contasen ya tantos giros que los lectores corren el riesgo de marearse. Algunas de las nuevas investigaciones pueden describirse mejor como reivindicaciones de un nuevo territorio para los historiadores. La historia de la gestualidad constituye un ejemplo evidente al respecto. El medievalista francs Jacques Le Goff inaugur el tema; un grupo inter nacional de estudiosos, que abarca desde clasicistas hasta historiadores del arte, ha contribuido a ello, mientras que Jean-Claude Schmitt, anti guo alumno de Le Goff, ha dedicado un importante trabajo a la gestua30. G. Freyre, O escra vo n os a nu ncios d e jo m is brasileiros d o secu to XIX, Recife, 1963; Jean-Pierre Aron, Pierre Dumond y Emmanuel Le Roy Ladurie, A nthropologie du conscrit fran ais, La Haya, 1972.

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lidad en la Edad Media. Schmitt se percata del creciente inters por el tema en el siglo XII, que dej un acervo de textos e imgenes que le ha facultado para reconstruir gestos religiosos como rezar y gestos feudales como armar caballeros o rendir homenaje a un seor. Sostiene, por ejem plo, que rezar con las manos juntas (en lugar de con los brazos abiertos) y arrodillarse para rezar fueron transferencias al terreno religioso de la gestualidad feudal del homenaje, arrodillndose ante el seor y metien do las manos entre las suyas.31 Un ejemplo de la historia rusa puede mostrar la importancia de prestar atencin histrica a diferencias aparentemente pequeas. En 1667, la Iglesia ortodoxa rusa se dividi en dos, cuando un concilio ecle sistico, celebrado en Mosc, respald innovaciones recientes y exco mulg a los partidarios de la tradicin, que seran conocidos ms ade lante como los Viejos Creyentes. Uno de los asuntos en lid era si el gesto de bendicin deba hacerse con dos dedos o con tres. No es difcil ima ginar cmo han descrito ms tarde estos debates los historiadores racio nalistas, vindolos como caractersticos de la mentalidad religiosa o su persticiosa, alejada de la vida real e incapaz de distinguir lo relevante de lo insignificante. No obstante, ese pequeo gesto implicaba una deci sin de primera magnitud. Tres dedos significaban seguir a los griegos, dos dedos significaban preservar las tradiciones rusas. Por citar a Bourdieu una vez ms, la identidad social radica en la diferencia. Otras investigaciones sobre la historia del cuerpo desafan asimismo los supuestos tradicionales. Por ejemplo, The B ody a n d S ociety (1988),* de Peter Brown, ha contribuido a socavar la visin convencional del odio cristiano al cuerpo. Otro tanto sucede con la obra de Caroline Bynm Holy Feast and H oly Fast (1987), antes comentada (vase la pg. 67) como ejemplo de la historia de las mujeres, pero igualmente rele vante por su anlisis del cuerpo y su alimento como un medio de comu nicacin. Como ha observado Roy Porter, uno de los pioneros en este campo, el rpido crecimiento del inters por este asunto se vio estimulado sin duda por la propagacin del sida, que supuso una llamada de atencin sobre la vulnerabilidad del cuerpo moderno. El aumento del inters
31. Jan Bremmer y Hermn Roodenburg (comps.), The C ultural H istory o f G esture, Cambridge, 1991; Jean-Claude Schmitt, La raison d es g es te s dans lo ccid en t m d iva l, Pars, 1990. * Trad. cast.: El cu erp o y la socied a d , Barcelona, El Aleph, 1993. (N. d e l t.)

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por la historia del cuerpo avanza asimismo en paralelo al inters en la historia del gnero (vanse las pgs. 66-67). No obstante, las referencias al cuerpo por parte de los tericos examinados al comienzo de este ca ptulo sugieren una explicacin ms profunda para una tendencia ms gradual. Por ejemplo, el anlisis de la cultura popular medieval efectua do por Mijail Bajtin tena mucho que decir sobre los cuerpos grotescos y especialmente sobre lo que el autor describa como el estrato corpo ral inferior y material. Implcito, si no siempre explcito, quedaba el in ters por el cuerpo en la historia del autocontrol de Norbert Elias. En las obras de Michel Foucault y Pierre Bourdieu quedaron plas mados los fundamentos filosficos del estudio del cuerpo. Al igual que el filsofo francs Maurice Merleau-Ponty, Foucault y Bourdieu rom pieron con la tradicin filosfica que se remonta a Descartes, que sepa raba el cuerpo de la mente, la idea del fantasma en la mquina, como la describira en tono burln el filsofo ingls Gilbert Ryle. El concepto de habitus de Bourdieu apuntaba expresamente a cerrar la brecha o a evitar la simple oposicin entre mente y cuerpo.

R evolucin en la historia cultural? En el presente captulo he tratado de ofrecer a los lectores una idea de la diversidad de enfoques practicados bajo el paraguas de la NHC. Los logros colectivos a lo largo de las dos o tres ltimas dcadas son considerables y el movimiento se antoja an ms impresionante cuando se contempla como un todo. Si escasas han sido las innovaciones meto dolgicas en sentido estricto, con la ayuda de los nuevos conceptos se ha descubierto y explorado una multitud de temas novedosos. Pese a todo, no deberan olvidarse las deudas para con las tradicio nes intelectuales precedentes. La NHC se desarroll a partir de la an tropologa histrica examinada en el captulo 3, y algunas de sus figuras ms destacadas, de Natalie Davis a Jacques Le Goff o Keith Thomas, se inscriben en ambos movimientos. Por su parte, el arquitecto suizo Sigfried Giedion realiz una inves tigacin pionera sobre la cultura material, M echanisation takes Comm and (1948),* en la que argumentaba que para el historiador no existen cosas banales, pues las herramientas y los objetos son consecuencias
* Trad. cast.: La m ecanizacin tom a e l m ando , Barcelona, Gustavo Gil, 1978. (N. d e l t.)

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de actitudes fundamentales hacia el mundo. La expresin represen taciones colectivas la emple hace ms de un siglo el socilogo Emile Durkheim, seguido en la dcada de 1920 por Marc Bloch. El inters por los esquemas, apuntado en diversos momentos a lo largo de este cap tulo, se remonta a Aby Warburg y Ernst-Robert Curtius (vase la pg. 24). Dignas de mencin son tambin las semejanzas entre ciertas tenden cias recientes y parte de la obra de Burckhardt y Huizinga. Ambos auto res ya se percataron de la relevancia de las investigaciones antropolgicas sobre los pueblos llamados primitivos para la historia de la antige dad clsica y de la Edad Media. Clifford Geertz es un admirador de Burckhardt y hace referencia a su obra de vez en cuando, en tanto que Darnton, en sus aos de reportero de asuntos criminales, lea la obra de Burckhardt La cultura d el R enacim iento en Italia en la oficina, segn nos cuenta, camuflada entre las pginas del Playboy: Y todava creo que es el mayor libro de historia que jams he ledo.32 A pesar de estas palpables afinidades, costara negar que, en el trans curso de la generacin pasada, se ha obrado un cambio o giro colectivo en la teora y la prctica de la historia cultural. Esta transformacin po dra verse como un cambio de nfasis ms que como la irrupcin de algo totalmente nuevo, una reforma de la tradicin ms que una revolucin, pero, despus de todo, las innovaciones culturales suelen producirse de esta manera. La NHC no ha estado exenta de controversias. La teora que a ella subyace ha sido criticada y rechazada con frecuencia, no slo por los empiristas tradicionales, sino tambin por historiadores innovadores como Edward Thompson, en una diatriba titulada The Poverty of Theory, publicada por vez primera en 1978. Se ha criticado la concepcin antro polgica tradicional de la cultura como un mundo concreto y acotado de creencias y prcticas, toda vez que las culturas son escenario de con flictos y se hallan slo dbilmente integradas.33 Una teora todava ms controvertida que subyace a buena parte de la NHC es la de la construccin cultural de la realidad, que comentare mos en el prximo captulo.

32. En Pallares-Burke, N etv H istory , pag. 163. 33. William Sewell, The Concept(s) of Culture, en Victoria Bonnell y Lynn Hunt (comps.), B eyon d th e C ultural Turn , Berkeley, 1999, pags. 35-61.

Captulo 5

De la representacin a la construccin

Hemos sugerido que las soluciones a los problemas generan sus pro pios problemas. Tomemos la idea de representacin, un concepto clave de la NHC. Parece implicar que las imgenes y los textos se limitan a refle jar o imitar la realidad social. Pero, a muchos cultivadores de la NHC les incomoda desde hace tiempo esa implicacin. De ah que sea habitual pen sar y hablar de la construccin o la produccin de la realidad (del co nocimiento, los territorios, las clases sociales, las enfermedades, el tiempo, la identidad, etc.) por medio de representaciones. El valor y las limitacio nes de esta idea de la construccin cultural merecen un examen detallado. En un clebre epigrama, Roger Chartier ha hablado de un trnsito reciente de la historia social de la cultura a la historia cultural de la so ciedad. Propone esta frmula a modo de descripcin de ciertos des plazamientos del inters por parte de los historiadores en la dcada de 1980, sobre todo el distanciamiento de la historia social en el sentido fuerte de estudio de estructuras sociales tales como las clases sociales. La idea de la historia cultural de la sociedad revela la influencia en la NHC del movimiento denominado constructivismo en filosofa y en otras disciplinas, de la sociologa a la historia de la ciencia.1
1. La observacin de Chartier, hecha originalmente en conferencias, acab publicndo se en su Le monde comme reprsentation, A rmales: econ om ies, socits, civilisations, n 44, 1989, pgs. 1.505-1.520. Jan Golinski, M aking Natural K n ow led ge: C onstructivism a nd th c H istory o f Science, Cambridge, 1998; Ian Hacking, T he S ocial C onstruction o/W hat?, Cam bridge, MA, 1999 (trad. cast.: La con stru ccin socia l d e qu?, Barcelona, Paids, 2001).

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E l n a c im ie n t o DEL CONSTRUCTIVISMO

Fueron los filsofos y los cientficos quienes comenzaron a cuestio nar las opiniones tradicionales acerca del conocimiento objetivo. Albert Einstein, por ejemplo, sostendra que es nuestra teora la que determina lo que podemos observar y Karl Popper le dara la razn (vase la pg. 25). Ya el filsofo alemn Arthur Schopenhauer haba argido que el mundo es mi representacin (D ie Welt ist m ein e Vorstellung), mientras que Friedrich Nietzsche afirmaba que la verdad se crea, no se descu bre. Nietzsche describa asimismo el lenguaje como una prisin, en tan to que Ludwig Wittgenstein declaraba que los lmites de mi lenguaje son los lmites de mi mundo. El movimiento filosfico estadouniden se conocido como pragmatismo avanzaba en una direccin similar. John Dewey, por ejemplo, afirmaba que somos nosotros los que crea mos la realidad, que cada individuo construye su mundo a partir del encuentro entre el yo y el entorno. William James aduca que los in tereses mentales [...] contribuyen a crear la verdad que ellos mismos declaran.2 Si antao fue posible, incluso normal, que los historiadores ignora sen a Nietzsche o a Wittgenstein, se ha tornado cada vez ms arduo elu dir el anlisis de la problemtica relacin entre el lenguaje y el mundo exterior que antes se supona que reflejaba. Se ha roto el espejo. Se ha puesto en duda la presuposicin de que una representacin se co rresponde con el objeto representado. Se ha puesto en tela de juicio la presuposicin de la transparencia, tan cara a los estudiosos tradicio nales. Las fuentes histricas se antojan hoy ms opacas de lo que sola mos creer. Irnicamente, no resulta difcil sugerir explicaciones sociales del giro hacia el constructivismo a finales del siglo XX. El surgimiento de la historia desde abajo, por ejemplo, como en el caso de la obra de Edward Thompson La form a cin d e la clase obrera en Inglaterra (vase la pg. 32), entraaba una tentativa de presentar el pasado desde el punto de vista de la gente corriente. Otro tanto cabe decir del nacimiento de la historia de los colonizados en Asia, frica y Amrica, que surgi de la mano de las investigaciones poscoloniales y se ha centrado a menudo en la visin de los vencidos o el punto de vista de las clases subalter2. Vase Richard Rorty, P hilosophy and tb e M irrorofN ature, Oxford, 1980 (trad. cast.: La filoso fa y e l esp ejo d e la naturaleza, Madrid, Ctedra, 1989).

DE LA REPRESENTACIN A LA CONSTRUCCIN

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as.3 Anlogamente, las historiadoras feministas no slo han tratado de tornar visibles en la historia a las mujeres, sino tambin de escri bir sobre el pasado desde una perspectiva femenina. De ah que los historiadores se hayan ido concienciando de que diferentes personas pueden ver el mismo acontecimiento o estructura desde perspecti vas muy distintas. Este es el contexto en el que los historiadores culturales, junto con los socilogos, los antroplogos y otros estudiosos, han llegado a involucrarse en lo que sola verse como un debate puramente filosfico o cientfico. La cuestin de si, o mejor, la medida o los modos en que los investigadores construyen sus objetos de estudio se ha convertido ella misma en un obje to de estudio fundamental. Constituye un caso especial de lo que ciertos filsofos y socilogos denominan la construccin social de la realidad. Los psiclogos, por ejemplo, describen cada vez ms la percepcin como un proceso activo ms que como un reflejo de lo que se percibe. Los lingistas escriben menos sobre el lenguaje como reflejo de la reali dad social y ms sobre los actos de habla y sus efectos. Los socilo gos, los antroplogos y los historiadores hablan cada vez ms de la in vencin o constitucin, por ejemplo, de la etnicidad, de la clase o del gnero, o incluso de la propia sociedad. En lugar del anterior sentido de las constricciones, del determinismo social, de un mundo de estructuras sociales rgidas, muchos estudiosos expresan en la actualidad un sen tido casi vertiginoso de la libertad, del poder de la imaginacin, de un mundo de formas socioculturales blandas, maleables, fluidas o frgi les. De ah el ttulo de un libro reciente del socilogo Zygmunt Bauman, Liquid M odernity (2000).* Reutilizando a M ichel d e Certeau Una formulacin influyente de la posicin constructivista nos la ofreca Michel Foucault en L arch ologie du savoir (1969),** cuando de
3. Jira Sharpe, History from Below, en Peter Burke (comp.), N ew P ersp ectives on H istorical W riting, 1991 (2 ed. Cambridge, 2001), pgs. 25-42 (trad. cast.: Formas d e ha cer h istoria, Madrid, Alianza, 2003); Nathan Wachtel, Vision o f th e Vanquished: T he C onquest o f P er th rough Indian Eyes, 1972 (trad. ingl. Cambridge, 1977) (trad. cast.; Vencidos: los ind ios d e l Per fr e n t e a la conquista espa ola , Madrid, Alianza, 1976). * Trad. cast.: M odernidad liquida, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003. (N. d ele.) ** Trad. cast.: La arq ueologa d e l saber, Mxico, Siglo XXI, 1970. (N. d e l t.)

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fina los discursos como prcticas que construyen (fo r m en t ) siste mticamente los objetos de los que hablan. Esta definicin ilustra la tendencia que hacia la dcada de 1960 ya se describa como el giro lin gstico, aunque la expresin se ha vuelto mucho ms habitual desde entonces. Sin embargo, los constructivistas todava le deben ms a la teora cultural de Michel de Certeau, formulada unos aos despus.4 Michel de Certeau era un hombre polifactico, a quien lo mismo cabe describir como telogo, filsofo, psicoanalista, antroplogo o so cilogo. l se defina en primer lugar como historiador, y realiz im portantes contribuciones a la historia del misticismo, la historiografa y el lenguaje. Su estudio de un clebre caso de posesin demonaca de un grupo de monjas, en la pequea ciudad francesa de Loudun en el si glo XVII, recurri profusamente a la analoga dramatrgica comenta da en el captulo 3, refirindose al evento como espectculo y al tea tro de los posedos. El libro que escribi sobre las polticas lingsticas de la Revolucin francesa trataba un tema que los historiadores haban ignorado hasta la fecha y demostraba su relevancia poltica y cultural.3 No obstante, en lo que atae a la NHC, el trabajo ms influyente de Certeau no es una de sus obras histricas, sino ms bien el libro sobre la vida cotidiana en Francia durante la dcada de 1970, que public junto con algunos colaboradores en 1980.6 All donde los socilogos prece dentes estudiaban lo que solan denominar el comportamiento de los consumidores, los votantes y otros grupos, Certeau prefera hablar de prcticas, pratiques. Las prcticas que analizaba eran las de la gente co rriente; prcticas cotidianas como hacer la compra, pasear por el barrio, amueblar o ver la televisin. Una de las razones por las que se refera a las prcticas ms que al comportamiento era la de asegurarse de que sus lectores se tomaran con la debida seriedad a la gente sobre la cual escriba. All donde los socilogos anteriores haban presupuesto que las per sonas corrientes eran consumidores pasivos de artculos fabricados en serie y espectadores pasivos de programas televisivos, Certeau acentua ba en cambio la creatividad y la inventiva de estas personas. Describa el
4. Como introducciones a la obra de Certeau, vase Jeremy Ahearne, M ich el d e C er teau: Interprtation a nd its O ther , Cambridge, 1995, y Roger Chartier, On th e E dge o f th e C lifj , Baltimore, 1997. 5. Michel de Certeau, Dominique Julia y Jacques Revel, U ne p olitiq u e d e la langue: la R volu tion Franaise et les p a tois , Paris, 1975. 6. Michel de Certeau, T he P ractice o f E veryday L ife , 1980 (trad. ingl. Berkeley, 1984).

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consumo como una forma de produccin. Haca hincapi en las eleccio nes que hacan los individuos entre los objetos producidos en serie y ex hibidos en las tiendas, y en la libertad con la que interpretaban lo que lean o vean en televisin. Su inters por la creatividad se pone de ma nifiesto en el ttulo francs original de su libro: la invencin de lo coti diano, L inven tion du quotidien. Ms en concreto, identificando un tipo particular de invencin, Certeau escriba sobre los usos, la apropiacin y especialmente la reutilizacin (r-em p loi ). En otras palabras, pensaba en trminos de la gente corriente que selecciona de un repertorio, que combina de nue vas formas lo seleccionado y, lo que no es menos importante, que ubica en nuevos contextos aquello de lo que se haba apropiado. Esta cons truccin de lo cotidiano mediante prcticas de reutilizacin forma parte de lo que Certeau denomina tcticas. Sugera que los dominados em plean tcticas ms que estrategias, porque disponen de una restringida libertad de maniobra dentro de los lmites establecidos por otros. Tie nen, por ejemplo, la libertad de cazar en vedado, clebre metfora de Certeau para las formas creativas de lectura que tornan subversivos los significados oficiales. Existen semejanzas evidentes entre las ideas de Certeau y las de al gunos de sus contemporneos, especialmente Foucault y Bourdieu, con quienes entabl dilogo. Invirti a Foucault, sustituyendo el concepto de disciplina por el de antidisciplina. Propuso su nocin de tctica, que expresaba una visin desde abajo, en deliberada contraposicin a la estrategia de Bourdieu, que subrayaba la visin desde arriba. La idea clave de prctica de Certeau tiene mucho en comn con la de Bour dieu, si bien aqul criticaba la nocin de habitus por implicar que la gente ordinaria no es consciente de lo que est haciendo. La recep cin d e la literatura y d e l arte Certeau es una figura capital, aunque no la nica, en una transforma cin esencial de los estudios de arte, literatura y msica en la generacin pasada, el paso de centrarse en los artistas, escritores y compositores a interesarse tambin por el pblico, con sus respuestas, su recepcin de las obras que ven, escuchan o leen. Esta transformacin ya se ha ilustrado con la historia de la lectura (vase el captulo 4). Tambin en historia del arte hay un flujo constante

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de monografas redactadas desde esta perspectiva. As, el importante li bro de David Freedberg The P ow er o f Im ages (1989) se centra en las respuestas religiosas, vinculando ciertos tipos de imagen con el surgi miento de las prcticas meditativas a finales de la Edad Media y comien zos de la modernidad. La meditacin sobre la Pasin de Cristo, un tema predilecto de las obras piadosas de la poca, se benefici de cuadros como La Crucifixin de Mathias Grnewald o las baratas xilografas que circularan, en gran nmero, desde el siglo XV en adelante. Freedberg estudia asimismo la iconoclasia (en Bizancio, en los Pases Bajos en 1566, en Francia en 1792, etc.) como una forma de violencia que revela los va lores de sus perpetradores, especialmente su creencia, consciente o in consciente, en el poder de las imgenes.

La in ven cin d e la in ven cin Si Foucault y Certeau estn en lo cierto en lo que concierne a la im portancia de la construccin cultural, entonces toda la historia es histo ria cultural. Una lista de todos los trabajos histricos publicados desde 1980 en cuyos ttulos figuren las palabras invencin, construccin o imaginacin sera ciertamente larga y variopinta. Incluira trabajos sobre la invencin del yo, Atenas, los brbaros, la tradicin, la economa, los intelectuales, la Revolucin francesa, la sociedad primitiva, el peri dico, la mujer del Renacimiento, el restaurante, las Cruzadas, la porno grafa, el Louvre, la gente y a George Washington. Tomemos, por ejemplo, el caso de la enfermedad. La nueva historia cultural del cuerpo se diferencia de la ms tradicional historia de la me dicina por su nfasis en la construccin cultural de la enfermedad, ms en concreto de la locura. Michel Foucault incorpor esta perspecti va en la obra que le dio la fama, F olie et draison. H istorie d e la fo li e l ge classique (1961).** En Gran Bretaa, la obra de Roy Porter MindF orged M anacles (1990) supuso un hito, que criticaba al psiquiatra Tho mas Szasz por sugerir que la fabricacin de la locura era una suerte de conspiracin y propona en su lugar que en diferentes perodos haba
* Trad, cast.: El p o d er d e las im gen es: estu d ios sob re la historia y la teora d e la res p u esta , Madrid, Ctedra, 1992. (N. d e l t.) ** Trad, cast.: H istoria d e la locura en la p oca clsica , Madrid, Fondo de Cultura Eco nmica, 1979. (N. d e l t .)

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diferentes culturas de la locura, percepciones de la anormalidad y es tereotipos de locos tales como idiotas y melanclicos. Un nmero significativo de trabajos recientes de este tenor se centra en la invencin de las naciones, como por ejemplo Argentina, Etiopa, Francia, Irlanda, Israel, Japn, Espaa y Escocia (aunque, hasta donde yo s, no de Inglaterra). Tambin hay estudios sobre la construccin cultural de las regiones: frica, los Balcanes, Europa, Europa del Este, el norte de Europa (Escandinavia) y el nordeste de Brasil (Pernambuco, Baha y los Estados vecinos).

N u e v a s c o n s t r u c c io n e s

Ciertos investigadores conciben el pasado mismo como una cons truccin, destacando entre ellos el estadounidense Hayden White. En M etahistory (1973),* el objetivo de White era ofrecer lo que l deno minaba un anlisis formalista de los textos histricos, centrndose en clsicos del siglo XIX como Jules Michelet, Leopold von Ranke, Alexis de Tocqueville y Jacob Burckhardt. El autor sostena que cada uno de estos cuatro grandes historiadores decimonnicos modelaba su narra cin o trama en funcin de un destacado gnero literario. As, Miche let escriba o, por emplear el trmino del propio White, tramaba sus historias a la manera de la novela romntica, Ranke de la comedia, Toc queville de la tragedia y Burckhardt de la stira. White estaba desarrollando algunas ideas sobre la trama de la escri tura histrica originalmente propuestas por el crtico canadiense North rop Frye. En un ensayo de 1960 en el que tambin utilizaba el trmino metahistoria, Frye tomaba como punto de partida las clebres refle xiones de Aristteles sobre la diferencia entre la poesa y la historia.7 No obstante, introdujo una matizacin decisiva: Cuando el proyecto de un historiador alcanza una cierta amplitud escriba, cobra forma mtica, y mencionaba a Edward Gibbon y a Oswald Spengler como ejemplos ' de historiadores cuyas tramas eran trgicas, interesados como estaban en la decadencia del Imperio Romano y la decadencia de Occidente.
* Trad. cast.: M etahistoria: la im aginacin histrica en la Europa d e l siglo XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992. (N. d e l e.) 7. Northrop Frye, New Directions for Od, 1960; reimpr. en sus Fables o fld en tity , Nueva York, 1963, pgs. 52-66.

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Cabra decir que White comenzaba donde acababa Frye, restndole importancia al contraste aristotlico entre poesa e historia y exten diendo la idea de la trama a las obras histricas en general. Se sita en el lmite entre dos posiciones o proposiciones: la visin convencional de que los historiadores construyen sus textos e interpretaciones y la idea poco convencional de que construyen el propio pasado. El libro de White y el resto de los ensayos en los que desarrolla su posicin han resultado sumamente influyentes. Su trmino entrama do (em p lotm en t) se ha incorporado al discurso de diversos historiado res, tanto si su objeto de estudio es un autor histrico concreto como si se trata de visiones contemporneas de los conflictos polticos. La construccin d e la clase y e l g n ero Las categoras sociales, tratadas antao como si fuesen firmes y fijas, se antojan hoy flexibles y fluidas. Los historiadores y antroplogos que trabajan en la India ya no dan por sentada la categora de casta. Antes bien, la tratan como un constructo cultural con una historia, una histo ria poltica ligada a la del imperialismo. Algo similar ha sucedido con el concepto de tribu, que los historiadores y antroplogos que estudian frica se han vuelto cada vez ms reacios a emplear en su propio traba jo.8 La etnicidad, un trmino de uso mucho ms general hoy en da que en la generacin pasada, es una categora social concebida a menu do como flexible o incluso negociable. Tambin la clase, que tanto los marxistas como los no marxistas trataban en su momento como una categora social objetiva, pese a las posibles discrepancias sobre su definicin, se concibe cada vez ms en la actualidad como un constructo cultural, histrico o discursivo. A t tulo de ejemplo, la obra de Edward Thompson La form a cin d e la clase obrera en Inglaterra se ha criticado por asumir que la experiencia se transfiere a la conciencia sin la mediacin del lenguaje. Tal como lo ex presa Gareth Stedman: La conciencia no puede relacionarse con la
8. Ronald Inden, Orientalist Constructions of India, M odern Asan S ludies, n 20, 1986, pgs. 401-446; h n a gin in g India , Oxford, 1990; Nicholas Dirks, C astes o/M ind: Colonialism a nd th e M aking o fM o d ern India, Princeton, 2001; Adrin Southall, The Ulusion of Tribe, Jou rnal o f A frican an d Asian S lu d ies, 1970, pgs. 28-50; yJean-Loup Amselle, M esti zo L ogics: A nthropology o f Id en tity in A frica a nd E lsew here, 1990 (trad. ingl. Stanford, 1998).

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experiencia excepto mediante la interposicin de un lenguaje particular que organice la comprensin de la experiencia, un lenguaje que se pro pona analizar en el caso de los cartistas ingleses.9 Las feministas vienen animando a los historiadores y a otros estu diosos a tratar el gnero en los mismos trminos. Como advertimos en el captulo 2 (pg. 35), es necesario distinguir entre las visiones mas culinas de la feminidad (experimentadas por las mujeres como presiones sobre ellas para que se comporten de determinados modos, por ejemplo modestamente) y las visiones femeninas vigentes en la misma poca y en el mismo nivel social. stas se representan continuamente en la vida cotidiana en el proceso de formacin del gnero. En otras palabras, volviendo al modelo dramatrgico, la masculinidad y la feminidad se estudian cada vez ms como papeles sociales, con diferentes guiones en las diferentes culturas o subculturas, guiones ori ginalmente aprendidos en los brazos de la madre o del padre, aunque se puedan modificar ms adelante mediante la influencia de los grupos de pares, los libros de conducta y una variedad de instituciones entre las que figuran las escuelas, los juzgados y las fbricas. Estos guiones in cluyen actitudes, gestos, lenguaje e indumentaria, por no mencionar las formas de conducta sexual. En la Italia renacentista, por ejemplo, a los hombres se les permita hacer gestos dramticos, pero no a las mujeres respetables. El movimiento excesivo de las manos sugera que una mu jer era una cortesana. Los modelos de masculinidad y feminidad se definen con frecuencia por contraste; por ejemplo, el ingls varonil frente al francs o el orien tal afeminado. Otro asunto destacado en trabajos recientes es la inter dependencia de los modelos de masculinidad y feminidad en una deter minada cultura. Cada uno se define con respecto al otro, o incluso por contraposicin al otro. Esta cuestin surge claramente de un trabajo de Patricia Ebrey, The In n er Quarters (1993), dedicado a la China bajo la dinasta Tang (9601279). En este perodo identifica la autora una transformacin general de los ideales de virilidad, que se alejan del guerrero y se encaminan ha cia el erudito. La caza se sustituye por el coleccionismo de antigedades
9. Gareth Stedman Jones, L anguages o/Class, Cambridge, 1983, pg. 101 (trad. cast.: L enguajes d e clase: estu d ios sob re la historia d e la cla se ob rera in glesa , Madrid, Siglo XXI, 1989); vase David Feldman, Class, en Peter Burke (comp.), H istory andH istorians in the T w entieth C entury, 2002, pgs. 201-206.

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como actividad de moda entre los hombres de alto estatus. Pierre Bourdieu, cuyas ideas sobre la distincin ya han sido comentadas (vanse las pgs. 76-78), habra contemplado la posibilidad de que el trnsito hacia la erudicin fuese estimulado por el deseo de los chinos de distin guirse de sus belicosos vecinos, tales como los turcos y los mongoles. Hacia esa misma poca se transformaron tambin los ideales de feminidad. Se vea cada vez ms a las mujeres como hermosas, pasivas, delicadas y frgiles, como las flores con las que las comparaban los poe tas. El mismo perodo fue testigo de la aparicin de la prctica de vendar los pies. Ebrey sugiere que todos estos cambios estaban interrelacionados. Ms concretamente: Dado que el hombre ideal de clase alta era, en tiempos de la dinasta Sung, una figura relativamente sumisa y refi nada, podra antojarse afeminado a menos que las mujeres llegasen a ser todava ms delicadas, reservadas y estticas.

La con stru ccin d e com un idades El ao 1983 puede considerarse una fecha simblica en el desarrollo de la historia constructivista, al menos en el mundo de habla inglesa, pues fue el ao de la publicacin de dos libros sumamente influyentes, uno escrito por Benedict Anderson y el otro un volumen colectivo com pilado por Eric Hobsbawm y Terence Ranger. Im agined C om m unities ,* de Anderson, es la obra de un especialista en el sudeste asitico con intereses globales y una visin global. El libro ha supuesto una contribucin a la abundante literatura sobre la historia del nacionalismo moderno, singular al menos en tres sentidos. En pri mer lugar, en su perspectiva, ya que el autor decidi mirar a Europa des de fuera y consagra mucho espacio a la historia de Asia y de las Amricas. En segundo lugar, el libro fue inslito en lo tocante a su enfoque cultural de la poltica. El autor identificaba las races de lo que denominaba la cultura del nacionalismo, no en la teora poltica, sino en las actitudes inconscientes o semiconscientes'hacia la religin, el tiempo y dems. Un tercer rasgo distintivo del ensayo de Anderson es su nfasis en la historia de la imaginacin, resumido en su feliz y afortunada expresin comunidades imaginadas. Tena mucho que decir sobre el lugar de
* Trad. cast.: C om unidades im aginadas: reflex ion es sob re e l o rigen y la difusin d e l na cionalism o, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993. (N. d e l e.)

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lo impreso, especialmente los peridicos, en la construccin de nuevas comunidades imaginadas como las naciones, en sustitucin de otras vie jas como la cristiandad. Anderson no pareca ser consciente del giro hacia lhistoire d e lim aginaire social por parte de los historiadores fran ceses un poco antes de l, pero caminaba en una direccin similar. Se asemeja a estos historiadores en el reconocimiento del poder de la ima ginacin colectiva, o de las imgenes compartidas, a la hora de hacer que sucedan las cosas. Aunque no empleaba el trmino construccin, admita la importancia de este proceso. En cambio, la idea de construccin es central en The Invention o f Tradition de Hobsbawm y Ranger, una provocadora revisin de uno de los conceptos capitales de la historia cultural. Este volumen de ensa yos se gest a partir de un congreso organizado por la Sociedad del Pa sado y del Presente, congreso que, a su vez, surgi de una idea de Eric Hobsbawm sobre la singular relevancia del perodo que abarca desde 1870 hasta 1914 para la creacin de nuevas tradiciones. El volumen incluye una serie de iluminadoras investigaciones particulares sobre Inglaterra, Gales, Escocia y el Imperio Britnico en la India y en frica, que se ocupan del origen de la falda escocesa o del puerro y, sobre todo, de las nuevas modalidades de rituales reales o imperiales. El ensayo introductorio de Hobsbawm amplific el impacto de estos estudios pro poniendo una argumentacin general, subversiva a la sazn, en el senti do de que las tradiciones que parecen o pretenden ser viejas poseen, con frecuencia, un origen muy reciente y a veces se inventan. La in ven cin d e la tradicin contribuy a renovar una de las formas tradicionales de historia cultural, la historia de la propia tradicin, si bien su recepcin pareci sorprender a todo el mundo. El volumen tuvo mu cho ms xito de lo que esperaban en un principio tanto los compila dores como los editores (Cambridge University Press). Autores de in vestigaciones sobre muchas otras partes del mundo, desde Japn hasta Brasil, pondran de relieve el valor de la hiptesis de Hobsbawm sobre finales del siglo XIX. No obstante, en el transcurso de esta clida recep cin, se fue reinterpretando el mensaje del libro. Su idea motriz se inter pret en el sentido de que todas las tradiciones son inventadas. Hoy en da, las observaciones introductorias de Hobsbawm antes citadas no parecen tan subversivas como cautelosas, habida cuenta de su empleo de las matizaciones con frecuencia y a veces, y de su advertencia de
* Trad. cast.: La in ven cin d e la tradicin, Barcelona, Crtica, 2002. (N. d e l t.)

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que la fortaleza y adaptabilidad de la tradicin genuina no debera confundirse con la invencin. En otro sentido, sin embargo, Hobsbawm result ser un profeta cer tero, pues se percat de la especial relevancia del concepto de inven cin de la tradicin para las naciones y los nacionalismos. Hoy se con cibe la nacin como un caso paradigmtico de construccin, como atestigua la serie de libros antes mencionados en cuyo ttulo figura la pa labra invencin. Por qu medios se efecta esta invencin y construccin? Diversos estudios recientes han destacado la contribucin de las celebraciones polticas a la construccin de la comunidad, desde las coronaciones me dievales hasta los desfiles de las logias de Orange en Irlanda del Norte el 12 de julio. Estos actos colectivos no slo expresan, sino que tambin refuerzan el sentimiento de identidad colectiva de ios participantes. Ms inslita resulta la descripcin que hace Simon Schama de la creacin de la categora de nacin holandesa en el siglo XVII en The Em barrassment o f R iches (1987). Los holandeses constituan una nueva na cin, que naci en el transcurso de una revuelta contra Felipe de Espaa. Formaban un grupo en busca de una identidad colectiva. Hallaron o crearon lo que estaban buscando, en parte identificndose con los anti guos btavos, que haban luchado contra el Imperio Romano mientras que los holandeses estaban luchando contra el de Espaa, y con los is raelitas, que haban declarado su independencia del Egipto faranico. A estas tesis, propuestas ya por los historiadores holandeses, Scha ma aadi una de cosecha propia. Inspirndose en la obra de Mary Douglas sobre la pureza comentada en el captulo 3, interpretaba la ob sesin con el aseo que tenan los holandeses del siglo XVII, en la que re pararan tantos viajeros extranjeros (no siempre en tono laudatorio), como una afirmacin de separatismo. En el jerga freudiana, el aseo holands ilustra el narcisismo de las pequeas diferencias, la idea de que son precisamente las pequeas diferencias entre personas, por lo dems parecidas, las que forman la base de los sentimientos de distanciamiento u hostilidad entre ellas. En el lenguaje de Pierre Bourdieu, se ejemplifica aqu la bsqueda de distincin. En el lenguaje del an troplogo britnico Anthony Cohn, se pone de manifiesto la cons truccin simblica de la comunidad.10
10. Anton Blok, The Narcissism of Minor Differences, 1998; reimpr. en H onour and V iolence , Cambridge, 2001, pgs. 115-131; Anthony P. Cohen, The S ym b olic C onstruction o f C om m unity , Chichester, 1985.

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La con stru ccin d e la monarqua Tres trabajos publicados en el decenio de 1990 en Rusia, Japn y Francia pueden servir para ilustrar el trnsito de la representacin a la construccin en la esfera poltica. La obra de Richard Wortman Scenarios o f P ow er (1995) estudiaba el lugar del mito y la ceremonia en la creacin de la monarqua rusa. El autor se inspiraba en la teora cultural, de Geertz a Bajtin, y, aunque no cita a Goffman, delataba una sensibilidad goffmaniana a la ubicuidad del drama, al menos en la corte y en su entorno. El libro se centra en la idea de escenario, abarcando los escenarios de la conquista, la vida domstica, la dinasta, la ilustracin, la amistad, la felicidad, la humil dad, el amor, la nacionalidad y la reforma. Coronaciones, bodas, funera les, procesiones religiosas y desfiles militares se ven todos ellos como confirmaciones del poder o demostraciones de la unidad nacional. El libro de Takashi Fujitani Splendid M onarchy: P ow er and Pageantry in M odern Japan (1996) se ocupa de la invencin de la tradicin en Japn tras la restauracin imperial de 1868. El autor sugiere que las lites gobernantes de Japn inventaron, reactivaron, manipularon y es timularon los ritos nacionales con un vigor sin precedentes en aque lla poca, como parte de una poltica basada en implicar al vulgo en la cultura de la comunidad nacional y en concienciarlo de que era objeto de la mirada imperial. Especialmente relevantes eran las cabalgadas y procesiones con motivo del acceso al poder imperial, las bodas, los fu nerales y los viajes oficiales por las provincias. Fujitani aduce que estos viajes generaban poder simplemente por su pompa y brillo, no por que comunicasen ningn mito o ideologa en particular. Como en el caso de Rusia, el uso de artculos exticos extranjeros como carrozas inglesas realzaban el efecto. Inspirndose en Foucault, Fujitani analiza la mirada imperial, advirtiendo que las personas tenan miedo de po ner sus ojos en el emperador, pero eran conscientes de que ste las ob servaba. No siempre resulta evidente cmo se posiciona cada historiador en lo tocante a la construccin discursiva de la realidad social. Por este mo tivo, he decidido comentar uno de mis propios libros, The Fabrication o fL o u is XIV (1992).* Como sucede con los zares, en el caso de Luis asistimos a la ritualizacin, o incluso teatralizacin, de buena parte de
* Trad. cast.: La fa b rica cin d e Luis XIV, San Sebastin, Nerea, 1995. (N. d e l t.)

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su vida cotidiana. El levantarse y el acostarse diarios del rey, el lev er y el cou cher, se organizaban como una suerte de ballet (un gnero que Luis apreciaba y a veces practicaba). Las comidas reales de diferentes gra dos de formalidad tambin pueden verse como otras tantas actuacio nes ante un pblico selecto. Constituan escenarios en el sentido de Wortman. Tomemos el caso de la institucin conocida como los apartamen tos (les appartem ents). Tras su traslado a Versalles en 1682, Luis abri a la nobleza algunas de las estancias palaciegas tres veces por semana para jugar al billar o a las cartas, o para conversaciones y refrigerios. Un aspecto innovador fue la introduccin de una cierta informalidad en Versalles. Con todo, no es preciso forzar demasiado los trminos para describir estas ocasiones como rituales, pues se idearon para comuni car un mensaje. Eran un modo de afirmar la accesibilidad del rey a sus sbditos (una accesibilidad indicada asimismo mediante la concesin de medallas). En la prctica, Luis no tard en dejar de aparecer, pero el teatro de la accesibilidad continu escenificndose durante mucho tiempo. Es difcil saber con precisin cunto de la vida diaria del rey se de bera incluir bajo el rtulo de ritual. Por este mismo motivo, el exa men de la vida de Luis ofrece una oportunidad para reflexionar tanto sobre el valor de este concepto como sobre sus limitaciones. Como en el resto de los casos, podra resultar ms esclarecedor en este contexto describir las actividades como ms o menos ritualizadas (ms o menos estereotipadas, ms o menos simblicas), en lugar de definir el ritual como un tipo independiente de accin.11 Despus de todo, los observa dores contemporneos afirmaban que hasta los mnimos gestos del rey estaban ensayados. En el anlisis de la vida cotidiana en Versalles, la obra de Goffman (vase la pg. 57) muestra una vez ms su valor. El rey estaba siempre en escena cuando se presentaba en las regiones anteriores del palacio. No obstante, la estancia real o cabinet puede describirse como trasfondo escnico. All el rey estaba slo con Madame de Maintenon, prime ro su amante y luego su esposa (como todo el mundo saba pero nadie osaba mencionar en pblico). Hasta nosotros ha llegado una vivida des cripcin contempornea del manejo de la transicin de la regin poste rior a la anterior, que adverta cmo se sosegaba Luis y trataba de mos
11. Catherine Bell, R itual Theory, R itual P ractice , Nueva York, 1992.

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trarse respetable conforme atravesaba la entrada que separaba sus esfe ras privada y pblica. De esta manera contribua el rey a la creacin de una imagen ideal de s mismo que ayudaba a preservar el poder de la monarqua. Adems de representarse a s mismo de este modo, Luis era repre sentado en muchas esculturas, cuadros y grabados, as como en poemas, historias y revistas (incluida la Gazette oficial). Estos textos y otros obje tos les permiten a los historiadores escribir acerca de lo que cabra de nominar la imagen pblica del rey, un tema que viene suscitando el inters de los estudiosos desde que la aparicin de la publicidad a fina les del siglo XIX nos hizo conscientes de nuestra imagen. Decid hablar de la fabricacin de Luis XIV en lugar de la fabrica cin de su imagen no slo porque el ttulo ms breve resulta ms dra mtico, sino tambin para poner de relieve que el rey se creaba o se re creaba continuamente mediante las actuaciones en las que representaba su papel; el gran papel, como lo llamaba un historiador sueco en un trabajo sobre el rey Gustavo III.12 Las actuaciones y las mltiples repre sentaciones de dichas actuaciones (representaciones de representacio nes) volvieron visible a Luis para diferentes pblicos: para sus nobles, para su pueblo, para las cortes extranjeras e incluso para la posteridad. Estas representaciones se hacan realidad en tanto en cuanto influan en la situacin poltica. No obstante, no eran la nica realidad. Algunos contemporneos dejaron constancia de su conciencia de las discrepancias entre la imagen pblica del rey como guerrero, por ejemplo, y el autn tico comportamiento de Luis, quien prefera mantenerse apartado del campo de batalla. En el contexto del constructivismo, puede merecer la pena consta tar las reacciones de signo opuesto ante mi libro. Ciertos historiadores tradicionales se sorprendieron de que me tomase tan en serio la imagen de Luis como para escribir un libro ntegramente consagrado a este tema en lugar de examinar las polticas de este rey. Por otra parte, algunos lectores posmodernos parecan descontentos con la sugerencia de que exista algo al margen del texto, un individuo real detrs de las repre sentaciones. Hoy en da, los historiadores culturales han de caminar so bre la cuerda floja.

12. 1986.

Erik Lonnroth, D en slora rollen : kung G ustav III spelad a f h on om sjalv, Estocolmo,

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La construccin d e identidades individuales El inters por la construccin de la identidad es un rasgo esencial de la NHC, lo cual no causa sorpresa alguna en una poca en la que la po ltica de la identidad se ha convertido en un asunto fundamental en tantos pases. Crece el inters en los documentos personales o, como di cen los holandeses, documentos del yo. Se trata de textos redactados en primera persona que o bien adoptan la forma de cartas o bien de las crnicas de viajes anteriormente comentadas (vase la pg. 80), o bien de diarios y autobiografas, incluidas las autobiografas de artesanos, como por ejemplo caldereros, sastres, zapateros, carpinteros o el vidriero pari sino Jacques-Louis Mntra, cuya extraordinaria crnica de su vida du rante la Revolucin francesa descubriera Daniel Roche.1 3 Se constata un inters creciente por la retrica de estos documentos, la retrica de la identidad. Las cartas, por ejemplo, se escriban segn las convenciones que variaban en funcin de la poca, la posicin social del escritor y el tipo de carta (cartas familiares entre iguales, cartas de splica de inferiores a superiores, etc.). Por ejemplo, en su libro Viction in th e A rchives (1987), Natalie Davis estudiaba lo que denominaba Pardon Tales and their Tellers in Sixteenth-Century France (Las historias de perdn y sus narradores en la Francia del siglo X V I). De estos relatos de homicidios en pleno ataque de clera, en defensa propia o similares, y peticiones de perdn escritas al rey, probablemente por abogados en nombre de sus clientes, lo que le interesa a Davis es lo que ella denomina los aspectos ficticios de estos documentos. Tal como lo explica: Con el trmino ficticios no me re fiero a sus elementos fingidos, sino ms bien, empleando el otro y ms amplio sentido de la paabra fin g e r e , a los elementos que los forman, configuran y moldean: la forja de una narracin. Como en el caso de las historias de perdn, la visin tradicional de que las autobiografas o bien dicen la verdad o bien mienten se ha visto reemplazada progresivamente por un enfoque ms sutil, que tiene en cuenta las convenciones o reglas que rigen la presentacin de s mismo en una determinada cultura, la percepcin de la persona en funcin de ciertos papeles (el aristcrata honorable, la esposa virtuosa o el artista
13. James S. Amelang, The F light o f Icarus: Artisan A utobiography in Early M odern Europe, Stanford, 1998 (trad. cast.: El v u elo d e ca ro: la autobiografa popular en la Europa m oderna , Madrid, Siglo XXI, 2003).

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inspirado) y la percepcin de las vidas en trminos de ciertos argumen tos (como el enriquecimiento sbito o el arrepentimiento o conversin del pecador). Un ejemplo temprano de este enfoque lo encontramos en el libro de William Tindall John Bunyan, M echanick P reacher (1934). Tindall trata ba la obra de Bunyan G race A hounding to th e C h ief o f Sinners, al estilo de la dcada de 1930, como un producto tpico de la tcnica literaria de la clase de Bunyan, los artesanos o mecnicos. Sin embargo, Tindall inscriba asimismo G race A hounding en un gnero literario particular, la autobiografa entusiasta o relato de conversin, aparecido en Inglate rra a mediados del siglo XVII y asociado a sectas protestantes radicales como los bautistas y los cuqueros. Las obras de este gnero seguan los modelos de las C onfesiones de san Agustn y la vida de san Pablo relatada en los H echos d e los A psto les, acentuando primero la maldad temprana para despus contar la his toria de un drstico cambio de actitud. Tindall examina lo que deno mina las convenciones del gnero, los patrones de seleccin, nfasis y organizacin y la rgida frmula de regeneracin, percatndose de que estas reglas de escritura se fraguaban en un contexto oral, la reunin. Anlogamente, algunas biografas eruditas se han centrado en la autopresentacin o automoldeamiento de sus protagonistas. Esto es lo que hizo Stephen Greenblatt en Sir Walter R aleigh: The R enaissance Man and his R oles (1973), al que sigui su trabajo ms clebre Renais sance Self-F ashioningfrom M ore to Shakespeare (1980). El libro de Felipe Fernndez Armesto C olum bus (1991)* difiere de bibliografas anterio res del gran descubridor por su nfasis en la perpetua preocupacin del protagonista por el progreso y la promocin personales. Describe a Coln como un exhibicionista incluso en sus muestras de humildad y como inmerso en la representacin de un papel asombrosamente bien escrito. Por su parte, una reciente biografa de William Butler Yeats escrita por el historiador irlands Roy Foster hace bastante hincapi en la autopresentacin del poeta; por ejemplo su indumentaria (especialmente la capa negra y el sombrero de ala ancha), sus gestos teatrales, su manera de hablar o ms bien de recitar sus poemas en pblico, su preocupacin por los retratos en el frontispicio de sus libros, sus autobiografas y, por ltimo, lo que uno de sus contemporneos describiera en 1915 como el
" Trad, cast.: C oln, Barcelona, Folio, 2004. (N. d e l I.)

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Q U ES LA H ISTO RIA CU LT U RA L?

inters de Yeats en construir una leyenda en torno a su persona. Un trabajo temprano de Richard Ellmann ya haba resaltado lo que el autor llamaba las poses y las mscaras de Yeats.1 4 Los historiadores vienen mostrando tambin un creciente inters en sorprender a las personas en el acto de probar o construir diferentes identidades, pasar por lo que no eran: pasar por blanco, por hombre, por miembro de las clases altas, etc. Ciertos casos clebres de mujeres que se disfrazaron de hombres y sirvieron en el ejrcito o en la marina hasta ser descubiertas han cobrado un nuevo relieve en el contexto del actual inters por la identidad y su plasticidad, as como por la historia de las mujeres.1 5 Un personaje secundario que se ha convertido de este modo en foco de atencin investigadora es George Psalmanazar, un francs que expe riment con diversas profesiones antes de venir a Inglaterra y tratar de hacerse pasar por un nativo de Formosa. En 1704 public una descrip cin detallada de la isla, antes de ser desenmascarado como un impos tor. Como destaca un trabajo reciente, Psalmanazar represent muchos papeles [...]. Fue japons, formoseo, francs, holands, judo, estudian te, picaro, refugiado, soldado, converso, polemista, impostor, erudito, escritorzuelo, empresario, penitente, modelo y anciano.1 6

A c t u a c io n e s y o c a s io n e s

Psalmanazar puede verse como un diestro actor, y el reciente inte rs en su carrera es un sntoma de lo que cabe denominar giro inter pretativo en la historia cultural. Ya hemos subrayado la importancia del modelo dramatrgico en los aos 1950 y 1960 (vase la pg. 55). No obstante, desde la dcada de 1970 en adelante se viene obrando una transformacin colectiva gradual y sutil en el modo de usar este modelo.

14. Roy Foster, W. B. Yeats, Oxford, 1997, pags. 90, 100, 141,345, 373, 492, 512, 515, 526-528. Vease Richard Ellmann, Yeats: T he Man a nd th e Masks, 1949. 15. Rudolf M. Dekker y Lotte van de Pol, The Tradition o f F em ale T ransvestism in Early M odern Europe, 1989; Elaine K. Ginsberg (comp.), Passing a nd th e F ictions o f Id en tity, Durham, NC, 1996. 16. Richard M. Swiderkski, T he False F orm osan: G eorge Psalmanazar a n d th e E igh teen th-C entury E xperiment o f Iden tity, San Francisco, 1991, pag. 252.

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La escen ifica cin d e la historia cultural Del mismo modo que sus colegas de otras disciplinas, los historia dores vienen sustituyendo la nocin de guin social por la de actua cin o escenificacin social (perform an ce ), un trmino cuya prominen cia terica se remonta a los trabajos de los antroplogos sobre el cotilleo y el ritual en la dcada de 1970. Algo ms tarde, otro antroplogo, Marshall Sahlins, lanz la idea ms general de la cultura como una serie de recetas para llevar a cabo realizaciones o actuaciones (perform atives ), un trmino tomado del filsofo ingls John Austin, que haba estudiado actos de habla tales como pongo nombre a este barco o, en el con texto del matrimonio, S, quiero, enunciados que, ms que describir situaciones, las provocan.1 7 La historia de las ideas polticas se ha reescrito desde este punto de vista, destacando Quentin Skinner en F oundations ofM od ern P olitical T hought (1978),* interesado en lo que hacan al escribir sus libros los autores de los que se ocupaba, la finalidad de sus argumentaciones, lo que Austin llamaba su fuerza ilocucionaria. Centrndose en las pala bras como acciones en un contexto poltico, social e intelectual, Skinner hizo una contribucin a lo que describa como una historia de la teora poltica con un carcter genuinamente histrico.18 Otro ejemplo, menos conocido fuera de Francia, es el libro de Christian Jouhaud Mazarinades (1985), una investigacin de los cinco mil y pico panfletos dirigidos contra el rgimen del cardenal Mazarino a me diados del siglo XVII. Jouhaud rechazaba el anlisis estadstico de estos panfletos practicado por algunos de sus predecesores (vase la pg. 37), al igual que rechazaba las interpretaciones de estas mazarinades como reflejos pasivos de la opinin pblica de la poca. Lo que l llamaba la fluidez de su discurso hace imposible abordar estos escurridizos

17. Marshall Sahlins, Islands ofH istory, Chicago, 1985 (trad. cast.: Islas d e historia: La m u erte d e l capitn Cook. M etfora, a n tropologa e historia, Barcelona, Gedisa, 1987); John Austin, H ow to Do Things w ith Words, Oxford, 1962 (trad. cast.: C m o h a cer cosas con p a labras, Barcelona, Paids, 1982). * Trad. cast.: Los fu n d a m en tos d e l p en sa m ien to p o ltico m oderno, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985-1986. (N. d e l e.) 18. Sobre los historiadores y los actos de habla, vase James Tully (comp.), M eaning and Context: Q uentin Skinner a nd His Critics, Cambridge, 1988, y Maria Lucia PallaresBurke, T he N ew H istory: C onfession s a nd C onversations, Cambridge, 2002, pgs. 212-240 (trad. cast.: La n u eva historia: n u ev e en trevista s , Granada, Universidad de Granada, 2005).

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textos a la manera tradicional. En lugar de eso, el autor se pregunta, como Austin y Skinner, qu h a ce esta escritura, y presenta los pan fletos como otras tantas acciones, como textos que precisan el anlisis de sus estrategias, sus tcticas, su puesta en escena (m ise-en-scne), su recepcin y su eficacia. Los festivales pblicos son obviamente ms susceptibles de anlisis en trminos de escenificacin y, de hecho, se han analizado de esta for ma, como en el caso de la coronacin de la reina Isabel II, interpretado como una escenificacin del consenso, o los festivales populares en Venezuela vistos como escenificaciones del nacionalismo. Las conmemo raciones se han descrito como escenificaciones de la historia o la me moria. La historia del baile, antao jurisdiccin de especialistas, se la toman hoy en serio los historiadores culturales, quienes la examinan en relacin con la poltica y la sociedad.19 El concepto se emplea asimismo en el anlisis de la vida cotidiana como escenificacin de la etnicidad, el gnero, el honor, lo cortesano, la nobleza o la esclavitud. As, la etnografa de un pueblo cretense de Mi chael Herzfeld presentaba el caf como un escenario para la representa cin de la masculinidad mediante la agresin ritualizada; por ejemplo, los juegos de cartas en los que casi todos los movimientos se hacen con gestos agresivos, especialmente golpeando con los nudillos en la mesa al lanzar la carta.20 Las demostraciones de sumisin a los amos por los esclavos se han interpretado como actuaciones, escenificaciones y exageraciones (va se la pg. 57). En trminos similares se ha interpretado la deferencia de la clase obrera. A la inversa, como explica el antroplogo James Scott: Si la subordinacin requiere una escenificacin creble de humildad y deferencia, la dominacin parece requerir una escenificacin creble de altanera y superioridad.21
19. Gilliam Mclntosh, The F orce o f C ulture: U nionist Id en tities in 20th-C entury IreUnd, Cork, 1999, pgs. 103-143; David M. Guss, The F estive State: Race, E thnicity and Na tionalist as C ultural P erform ance, Berkeley, 2000, pgs. 24-59; Neil Jarman, M aterial Conflicts, Oxford, 1997, pgs. 1-21; Rudolf Braun y David Gugerli, M acht d es T anzes-T anz d er M chtigen: H offeste un d H errschaftszerem oniell, 1550-1914, Munich, 1993; Audre-Isabelle Tardif, Social Dancing in England 1660-1815, tesis doctoral defendida en Cambridge en
2002.

20. Michael Herzfeld, The P oetics o fM a n h ood , Princeton, 1985, pgs. 51,155. 21. James S. Scott, D om ination a nd th e Arts o f R esistance, New Haven, 1990, pg. 11. El libro se centra en la discrepancia entre actuaciones pblicas y actitudes privadas (trans cripciones ocultas).

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Los lingistas tambin vienen hablando de actos de identidad para resaltar el hecho de que el lenguaje crea o ayuda a crear identida des as como a expresarlas. Existe un creciente inters en la escenifica cin de la metfora. Barrer el suelo, por ejemplo, puede funcionar como smbolo del orden interior. La limpieza tnica puede verse como esceni ficacin de una metfora de la pureza.22 El trmino escenificacin se ha aplicado incluso a la arquitectura, desarrollando una vieja idea de los edificios o las plazas como escena rios. En la poca del papa Alejandro VII, que encarg la construccin de la plaza de San Pedro en Roma, la plaza se describa como un tea tro. La arquitectura es un arte colectivo en el que el plano puede verse como una suerte de guin que deja espacio a la improvisacin por parte de los artesanos.23 Qu significa la aparicin del concepto de actuacin o escenifica cin? Es importante reparar en lo que se recusa. Se elimina la nocin de una regla cultural prefijada, sustituida ahora por la idea de improvi sacin. Pierre Bourdieu, uno de los pioneros del cambio de enfoque (aunque rara vez us el trmino escenificacin si es que lleg a ha cerlo) introdujo el concepto de habitus (el principio de la impro visacin regulada), como reaccin contra la nocin estructuralista de cultura como un sistema de reglas, nocin que se le antojaba demasia do rgida. La improvisacin en sentido literal se ha analizado por extenso en una serie de investigaciones sobre la cultura oral. Una de las ms impor tantes, todava demasiado poco analizada por los historiadores cultura les, es un libro que confieso que me impresion sobremanera cuando se public: The Singer o f Tales de Albert Lord (1960).24 Lord haba acom paado a Milman Parry a la antigua Yugoslavia en la dcada de 1930. Parry, catedrtico de Estudios Clsicos en Harvard, crea que la llada y la O disea eran composiciones orales, escritas a partir de la recitacin.
22. Robert Le Page y Andre Tabouret-Keller, A cts o fld e n tity , Cambridge, 1985; Ja mes Fernandez, The Performance of Ritual Metaphors, en J. David Sapir y J. Christopher Crocker (comps.), T he S ocial Use ofM eta p h or, Filadelfia, 1977, pgs. 1-31. 23. Richard Krautheimer, T he R om e o f A lexander Vil, Princeton, 1985, pgs. 4-6; Christopher Heuer, The City Rehearsed: Hans Vredemann de Vries and the Performance of Architecture, tesis doctoral, Berkeley, en curso. 24. Un intento de utilizar este enfoque en el estudio de las actuaciones populares lo encontramos en Peter Burke, P opular C ulture in Early M odern Europe, 1978, pgs. 124-136 (trad. cast.: La cultura popular en la Europa m oderna, Madrid, Alianza, 2001).

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Para comprobar esta hiptesis, Parry y Lord fueron a Bosnia, donde seguan actuando poetas o cantores picos en tabernas y cafs. Grabaron y analizaron cientos de poemas picos, percatndose de que el mismo poeta interpretaba la misma historia de manera diferente en distintas ocasiones, alargndola o acortndola o adaptndola de otros modos. En resumen, los poetas improvisaban. La improvisacin durante horas enteras era posible gracias a un ar mazn de lo que Parry y Lord denominaban frmulas y temas. Vol vemos a toparnos con el nfasis en los esquemas culturales, esta vez en dos niveles diferentes. Una frmula es una frase recurrente como por la llanura o, en el caso de Homero, mar oscuro como el vino. Un tema es la versin ampliada de una frmula, un episodio recurrente como el envo de una carta o el aprovisionamiento de armas al hroe, un episodio con una estructura bsica que permite la elaboracin de or namentos en funcin de la destreza del cantor o de la naturaleza de la ocasin en la que acta. Ahora que la competencia oral se ha sumado a la lectoescritora y numrica como tema propio de investigacin histrica, los historiado res estn redescubriendo muchas frmulas y temas de este tipo, al igual que estn prestando ms atencin que antes a los rumores, baladas y cuentos populares.25 De todas formas, el anlisis ofrecido en The Singer o f Tales sigue sin tener parangn. En la dcada de 1980, la idea de actuacin o escenificacin adopt un significado ms amplio. Las investigaciones tradicionales sobre los rituales y los festivales asuman con frecuencia que stos seguan de cerca los textos, advirtiendo que en los siglos XVI y XVII se publicaban a menudo crnicas de los festivales, a veces incluso antes de la celebra cin del evento. Los textos solan estar ilustrados y algunos investiga dores presuponan que la iconografa de los festivales podra analizarse a la manera en que Panofsky y otros analizaban la iconografa de las pinturas. Por otra parte, estudios recientes de los festivales destacan que la actuacin nunca es una mera representacin o expresin, sino que

25. Un ejemplo temprano es Robert W. Scribner, Oral Culture and the Diffusion of Reformation Ideas, 1984; reimpr. en su P opular C ulture a nd P opular M ovem en ts in R eform ation G erm any, 1990, pgs. 49-70. Para una visin general de la literatura reciente sobre Gran Bretaa, vase Adam Fox y Daniel Woolf (comps.), The Spoken Word: O ral C ulture in Britain, 1500-1850, Manchester, 2003.

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desempea un papel ms activo, ya que el significado se crea de nuevo en cada ocasin. Los investigadores tienden hoy a resaltar la multiplici dad y el conflicto de los significados de un determinado festival, por ejemplo una festividad religiosa en Sudamrica, con connotaciones ca tlicas para algunos participantes pero con connotaciones religiosas africanas tradicionales para otros. Los historiadores de la Europa medieval y moderna han analizado a menudo las procesiones, que desempeaban un papel tan relevante en los festivales religiosos y en los profanos como representaciones o en carnaciones de la estructura social de la comunidad. Al hacer esto, sin embargo, es preciso ser conscientes de que el consenso sobre estos asuntos distaba de ser total y que la gente podra llegar a las manos en las ocasiones ms solemnes, pues mantenan visiones incompatibles de su lugar en la comunidad, cada quien convencido de su prioridad so bre el otro. De ah el nuevo acento en lo que sala mal, en las divergencias del guin. Un trabajo de Thomas Laqueur sobre las ejecuciofaes, por ejem plo, que critica a Foucault y a otros por su nfasis en lo que l denomina dramaturgia judicial, se centra en las reacciones de la multitud y en los inesperados giros obrados por un teatro harto ms fluido.26 Por otra parte, en la Roma renacentista, la supervivencia de los dia rios de un maestro de ceremonias papales, Pars de Grassis, nos permite vislumbrar lo que suceda realmente en los rituales papales as como lo que debera haber sucedido. Por ejemplo, Grassis tena que ocuparse de los cardenales ancianos a quienes resultaba difcil permanecer en pie o arrodillados mucho tiempo seguido, y ms an caminar en procesin. Para complicar todava ms las cosas, por aquel entonces el Papa era Julio II. Julio padeca gota, por lo que no siempre poda hacer una ge nuflexin cuando lo exiga la liturgia. No le gustaba ponerse elegante y poda aparecer sin estola cuando la etiqueta prescriba una. Adems, le impacientaba el protocolo. En cierta ocasin, cuando el maestro de ce remonias le dijo lo que debera hacer a continuacin, el Papa sonri y dijo que quera actuar con sencillez y a su manera.27

26. Tilomas W. Laqueur, Crowds, Carnival and the State in English Executions, 1604-1868, en A. Lee Beier y David Cannadine (comps.), T he First M odern S ociety, Oxford, 1989, pgs. 305-355. 27. Peter Burke, H istorical A n th ropology o f Early M odern Italy, Cambridge, 1987, pgs. 176-177; he aadido algunos detalles ms del diario.

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La aparicin d e l ocasionalism o Los estudios sobre la actuacin o sobre la vida como escenificacin comentados en el apartado anterior sugieren que venimos asistiendo a una revolucin silenciosa en la prctica de los estudiosos de las humani dades en los sucesivos mbitos o disciplinas. Al bautizar esta tendencia como ocasionalismo, propongo adaptar a las necesidades de los his toriadores culturales un trmino filosfico originalmente empleado por Kant para referirse a cartesianos tardos como Malebranche. Como hemos visto, el mismo ritual o historia vara en diferentes oca siones, en tanto que la expresin de deferencia tiene lugar slo mientras el amo est mirando. Generalizando a partir de ejemplos como stos, cabe afirmar que en diferentes ocasiones (momentos, escenarios) o situa ciones, en presencia de gente diferente, la misma persona se comporta de diferente manera. Con el trmino ocasionalismo me refiero, si no exactamente a un trnsito del determinismo social a la libertad individual, al menos s a un alejamiento de la idea de reacciones prefijadas que siguen reglas y a una aproximacin a la nocin de respuestas flexibles en funcin de la lgica o la definicin de la situacin, una expresin que hiciera c lebre el socilogo de Chicago William I. Thomas. La obra sobre la pre sentacin de la persona de otro socilogo de Chicago, Erving Goffman (vase la pg. 57), ofrece una de las ilustraciones ms vividas de esta ten dencia. En la dcada de 1950, este enfoque ocasionalista se opona a las formas dominantes de anlisis social e histrico. En cambio, en los lti mos aos parece hallarse por doquier, en los ms variados contextos o mbitos. En el caso del lenguaje, por ejemplo, los historiadores estn apren diendo de los sociolingistas a estudiar las ocasiones en las que las per sonas bilinges cambian de un idioma a otro, mientras que otras practi can la diglosia, empleando una variedad lingstica superior en las discusiones polticas, por ejemplo, y una variedad inferior para hablar de ftbol. El bilingismo es un ejemplo de un fenmeno ms general que cabe denominar biculturalismo. Tendemos a considerar la letra una expre sin de la personalidad individual. Sin embargo, en la Francia del si glo XVI, por ejemplo, la letra de una misma persona poda variar de estilo segn la ocasin. Los estilos particulares de escritura (letra de cortesano, de secretario, de comerciante, etc.) se asociaban con funciones partcula-

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res como llevar las cuentas o escribir cartas a los amigos. En la Hungra de principios de la modernidad, se han hallado casos de individuos que firmaban con su nombre en una ocasin y hacan una cruz en otra. Tambin los historiadores del arte vienen considerando el estilo en relacin con las ocasiones as como con los perodos o los individuos. As, los estudiosos del Renacimiento han apreciado saltos de lo gtico a lo clsico y viceversa en la obra de pintores y escultores como Pisanello o Veit Stoss, en funcin de las exigencias del gnero o del mecenas de turno.28 Algo parecido cabe aducir sobre el proceso civilizador, presentado en el estudio clsico de 1939 de Norbert Elias (vase la pg. 24). En el caso de la historia del humor, por ejemplo, el problema de la tesis de Elias es que, aunque las clases altas cesaran de rerse de ciertos-tipos de chistes en pblico o en compaa mixta a lo largo de los siglos XVII y XVIII, parece que continuaron rindose con esas bromas en otros esce narios. Al parecer, los miembros de las clases altas, en particular las da mas, habran credo que su elevado estatus social requera que no pare ciesen divertirse con los chistes bajos cuando pudieran verles y orles personas de otros grupos. Por otra parte, en la sala de fumadores, lejos de las damas, los caballeros Victorianos seguan apreciando esos chistes. Puede que las damas hicieran otro tanto en ausencia de los hombres.

D e c o n s t r u c c i n

No se debera exagerar lo que hoy se les antoja a ciertos estudiosos el realismo ingenuo de las generaciones precedentes de historiadores. Algunos de ellos eran perfectamente conscientes del activo papel de los historiadores en la construccin de las categoras sociales. Fue Frederick William Maitland, por ejemplo, quien observ hacia 1880 que si un examinador preguntara quin introdujo el sistema feudal en Inglate rra, una estupenda respuesta, si se explicase debidamente, sera que fue Henry Spelman (un estudioso del siglo XVII interesado en la historia del derecho medieval).29
28. Thomas Kaufmann, Court, C loister a nd City: The Art a nd C ulture o f C entral Europe, 1450-1800, 1995, especialmente las pgs. 57-73, 89-92. 29. F. W. Maitland, The C onstitutional H istory ofE n gla n d , 1888, publicado postuma mente, Cambridge, 1908, pg. 142.

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Por su parte, el historiador francs Lucien Febvre escribi que nuestros padres fabricaron su Renacimiento, al igual que cada poca se fabrica mentalmente su representacin del pasado histrico (chaqu poque se fabriq u e m en talem en t sa reprsentation du p ass histonque). De manera anloga, los historiadores vienen utilizando la expresin el mito del Renacimiento para certificar su conciencia de que el trmino no es tanto una descripcin objetiva cuanto la proyeccin de valores so bre el pasado. Otros estudiosos fueron bien conscientes de la relacin entre his toria y mito. T hucydides M ythistoricus (1970), de Francis Cornford, un anlisis del mito en la historia escrita por Tucdides y las analogas entre su obra y la tragedia griega, apareci casi setenta aos antes de la M etahistoria de Hayden White (1973; vanse las pgs. 103-104) y de otros trabajos sobre lo que a veces se da en llamar mitohistoria. Por lo dems, las naciones no siempre se han considerado inmuta bles. La primera oracin de la clebre Espaa en su historia (1948) de Amrico Castro reza: Un pas no es una entidad fija. Como enseguida explica el autor, Espaa, como cualquier otro pueblo, ha sido un suje to problemtico que tuvo que ir crendose y mantenindose mientras viva. El libro La in ven cin d e A mrica del historiador mexicano Ed mundo OGorman se public en 1958. Por aquel entonces, su argu mento de que el descubrimiento fue menos importante que la idea de un cuarto continente sonaba extrao, si bien hoy casi nos parece un lugar comn. No obstante, en la actualidad la idea de construccin se lleva bas tante ms lejos. En su estudio sobre la identidad en frica, L ogique m tisse; A nthropologie d e l id en tit en A frique et ailleurs (1990), el antro plogo francs Jean-Loup Amselle aduce que los fulani o los bambara no deberan verse como tribus ni siquiera como grupos tnicos, sino como partes de un sistema de transformaciones. Su tesis es que no existen fronteras culturales rgidas entre estos grupos, en tanto que los indivi duos poseen identidades fluidas o mltiples, distinguindose de dife rentes otros segn las circunstancias. La identidad no cesa de recons truirse o negociarse. La reaccin constructivista contra una visin simplista de las cultu ras o los grupos sociales como homogneos y claramente separados del mundo exterior es saludable. Podra resultar til aplicar la crtica de
30. L. Febvre, Life in R enaissance France, 1925 (trad. ingl. Cambridge, MA, 1977).

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esencialismo formulada por Amselle y otros no slo a culturas como los fulani o a clases como la burguesa, sino tambin a movimientos o perodos como el Renacimiento o la Reforma, el Romanticismo o el Im presionismo. En todo caso, la idea de construccin cultural suscita pro blemas que todava distan de estar resueltos; especialmente tres proble mas: quin lleva a cabo la construccin?, con qu constricciones?, a partir de qu? Quin invent Irlanda?, preguntaba Declan Kiberd al comienzo de su libro In ven tin g Ireland (1996), advirtiendo que los irlandeses exi liados en el extranjero hicieron una desproporcionada contribucin a la idea de una nacin irlandesa y que los ingleses tambin contribuye ron en la tarea de construccin. En el caso de Oriente, el papel de Occidente en su construccin como un opuesto se ha tornado evidente, pero permanece abierto el problema de la importancia relativa de dife rentes tipos de occidentales: el viajero, el estudioso, el misionero, el bu rcrata, etc. Otro tanto sucede con la cuestin de la importancia relati va de la invencin individual y colectiva, y de los modos de proceder de la creatividad colectiva, por ejemplo por recepcin creativa. Un segundo problema atae a las posibles constricciones culturales o sociales en el proceso de construccin. Desde luego no se trata de que todo sea imaginable en cualquier momento, de que, pongamos por caso, un grupo de hispanoamericanos fuesen libres de inventar cualquier cla se de Argentina que deseasen tras su independencia de Espaa. La idea de construccin cultural se desarroll como parte de una reaccin salu dable en contra del determinismo econmico y social, mas es necesario evitar una reaccin desmedida. Los historiadores precisan explorar los lmites de la plasticidad cultural, lmites establecidos por factores a ve ces econmicos, a veces polticos y otras veces por las tradiciones cultu rales, aun cuando sean susceptibles de modificacin hasta cierto punto. Un tercer problema concierne a los materiales de la construccin cultural. Sin duda resultara un error concebirla como un proceso de creacin ex nihilo. De hecho, Eric Hobsbawm reparaba ya en el uso de materiales antiguos en su introduccin a La invencin de la tradicin: Avanzando en esta direccin, y adoptando un trmino de los cosmlo gos, me gustara sugerir que lo que tradicionalmente se describa como la transmisin de una tradicin (o, en trminos de Bourdieu, reproduc cin cultural) es ms bien un proceso de continua creacin. Al mar gen de lo que crean estar haciendo los supuestos transmisores, el proce so de traspasar una cultura a una nueva generacin es necesariamente

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un proceso de reconstruccin, de lo que Lvi-Strauss llamaba bricolage y Certeau reutilizacin (vase la pg. 101). El proceso est guiado en parte por la necesidad de adaptar viejas ideas a nuevas circunstancias, en parte por las tensiones entre formas tradicionales y nuevos mensajes, en parte por lo que se ha dado en lla mar el conflicto interno de la tradicin, el conflicto entre la tentativa de hallar soluciones universales para los problemas humanos y las nece sidades o la lgica de la situacin. En el caso de los movimientos religio sos o polticos, las inevitables diferencias entre fundadores y seguidores conducen a polaridades culturales. El mensaje del fundador es con fre cuencia ambiguo. De hecho, algunos diran que los fundadores triunfan precisamente porque significan muchas cosas para mucha gente. Cuan do los seguidores tratan de interpretar el mensaje del fundador, las con tradicciones latentes devienen manifiestas.31 La investigacin de este proceso con mayor profundidad constituye una tarea para el futuro. El problema del futuro de la historia cultural se abordar en el siguiente captulo.

31. Benjamin Schwartz, Some Polarities in Confucian Thought, en David Nivison y Arthur Wright (comps.), C onfucianism in A ction, Chicago, 1959, pags. 50-62; J. C. Heesterman, India and the Inner Conflict of Tradition, 1973; reimpr. en The In n er C onflict o f Traditions, Chicago, 1985, pags. 10-25.

Captulo 6

Ms all del giro cultural?

La expresin NHC pareca una buena idea cuando se acu a fi nales de la dcada de 1980, como sucediera en Estados Unidos con la Nueva Historia en la de 1910. Por desgracia, la novedad es un activo cultural que se devala con rapidez. Esta nueva historia cultural tie ne ms de veinte aos. De hecho, una inspeccin de la lista cronolgica de publicaciones incluida al final de este libro sugiere que tiene ya ms de treinta aos, pues el autntico avance acaeci a comienzos de la dcada de 1970, una dcada antes de la invencin del eslogan. Esa misma lista sugiere que, mientras que la produccin de obras innovadoras sigui siendo elevada en la dcada de 1980 (obsrvese, por ejemplo, la gama y la calidad de los libros publicados en 1988), declin progresivamente en el decenio siguiente. El arranque del siglo XXI parece ser un momento de reconocimiento, balance y consolidacin, y aqu es donde encajara el pre sente trabajo. Hemos de decir, sin embargo, que esta suerte de inventario sucede por lo general a la fase ms creativa de un movimiento cultural. Adase a esto el hecho de que la NHC ha sido objeto de serias cr ticas y se vuelve imposible eludir la pregunta de si ha llegado la hora de una fase todava ms nueva o si esta fase ya ha comenzado. Tambin po dramos preguntar si lo que vendr a continuacin ser un movimiento an ms radical o si, por el contrario, asistiremos a una aproximacin a modalidades ms tradicionales de historia. Como de costumbre, conviene hacer las distinciones pertinentes. Tenemos que distinguir lo que queremos que ocurra de lo que espera

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mos que suceda y, asimismo, hemos de diferenciar las tendencias a cor to y a largo plazo. Por lo que atae a la prediccin, es difcil hacer algo ms que extrapolar las tendencias a largo plazo, aun cuando nos conste por experiencia que el futuro ser algo ms que una mera continuacin de tales tendencias. Debemos tener en cuenta posibles reacciones en contra de dichas tendencias, tentativas de regresar al pasado, aunque sa bemos que un simple retorno al pasado resulta imposible. Probablemente lo ms til que podamos hacer en este punto sea analizar escenarios alternativos. Una posibilidad sera el retorno de Burckhardt, si empleamos el nombre de Burckhardt como una especie de taquigrafa, un smbolo del renacimiento de la historia cultural tradi cional. Una segunda posibilidad es la continua expansin de la nueva historia cultural por nuevos territorios. Una tercera posibilidad es una reaccin contra la reduccin constructivista de la sociedad a la cultura, lo que cabra denominar la venganza de la historia social.

E l reto rno de B urck h ard t

En cierto sentido no cabe hablar del retorno de Burckhardt porque, para empezar, ste nunca lleg a marcharse. Es decir, que la historia de la alta cultura, por ejemplo la del Renacimiento o la Ilustracin, nunca se abandon en la poca del entusiasmo por la cultura popular all por las dcadas de 1970 y 1980, por ms que se resintiera en la competencia por los recursos acadmicos. Anthony Grafton constituye un clebre ejemplo de historiador cul tural cuya produccin acadmica se ha centrado en la historia de la tra dicin clsica del Renacimiento en adelante, aunque tambin ha contri buido a la historia de la lectura y ha elaborado una historia de la nota a pie de pgina y de su relacin con las tcnicas y la ideologa de la pro fesin histrica en The F ootnote (1997). Una de las obras ms clebres de historia cultural publicadas en ingls durante este perodo fue Fin d e siglo de Cari Schorske (1979), un estudio sobre escritores como Arthur Schnitzler y Hugo von Hoffmannsthal, sobre artistas como Gustav Klimt y Oskar Kokoschka, sobre Sigmund Freud y Arnold Schnberg. Schorske presentaba su obra como un estudio de la modernidad, definido por contraposicin al historicismo decimonnico. Su.historia de lo que denomina una cultura ahistrica ofrece una interpretacin esencialmente poltica de este movimien

M S ALL DEL G IRO CU LTU RAL?

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to, vinculndolo con los estremecimientos de la desintegracin social y poltica y con el declive del liberalismo en cuanto compromiso con la racionalidad, el realismo y el progreso. Estos eran los valores contra los que se rebelaron sus protagonistas, cada uno a su manera: Freud resaltando las fuerzas irracionales de la psique, Klimt rompiendo con el realismo y ofendiendo deliberadamente la moralidad burguesa, etc. Un posible futuro para la historia cultural, al menos en un futuro prximo, pasa por la reactivacin del nfasis en la historia de la alta cul tura. Despus de todo, es conspicua la ausencia de la alta cultura en los Estudios culturales, tal como se estudian y ensean actualmente en muchos lugares. Si se diese este renacimiento o retorno, es poco proba ble que se agostase la historia de la cultura popular, por ms que el con cepto de cultura popular se haya puesto en entredicho. Probable mente coexistiran las dos clases de historia cultural, amn del creciente inters en las interacciones entre ambas. De hecho, la alta cultura podra reformularse o incluso descentrarse, por ejemplo acentuando la recep cin de la Ilustracin por parte de diferentes grupos sociales o la domes ticacin del Renacimiento en el sentido de su impacto en la vida coti diana, en el diseo de sillas y platos al igual que pinturas y palacios, en la historia de las mentalidades lo mismo que en la historia de la filosofa. De hecho, este cambio de acento ya se est obrando.1 Ciertos ejemplos destacados de la NHC, como El queso y los gusa n os de Ginzburg (1976), se podran releer desde esta perspectiva. Este vivido retrato de un individuo y su cosmos ha atrado a mucha gente sin un inters particular en la Italia del siglo XVI. No obstante, tambin pue de leerse como una contribucin a la historia de un movimiento cultu ral de primera lnea, la Contrarreforma, desde el ngulo de su recep cin y su interaccin con la cultura popular tradicional. En suma, como acontece tan a menudo en la historia cultural, una tentativa de retorno al pasado producir algo nuevo. En la misma direccin apuntan algu nos intentos recientes de resucitar, pero tambin de redefinir, la idea de tradicin.

1. Peter Burke, Anthropology of the Renaissance, Jou rnal o f th e Institu te f o r R o m a n ce Studies, n 1,1992, pgs. 207-215; The E uropean R enaissance: C entre and P eripheries, Oxford, 1998, especialmente el cap. 5 (trad, cast.: El R enacim ien to eu rop eo: cen tros y p erife rias, Barcelona, Crtica, 2000).

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Q U ES LA HISTO RIA C U LTU RAL?

P o l t ic a , v io l e n c ia y e m o c io n e s

Un segundo escenario predice la extensin de la nueva historia cul tural para abarcar mbitos previamente ignorados, como la poltica, la violencia y las emociones.

La historia cultural d e la poltica Poltica y cultura mantienen ms de un vnculo. Un repertorio de posibles conexiones lo explor Schorske en Fin de siglo. Otro enfoque podra describirse como una poltica de la cultura, que abarca desde la publicidad dada a las actividades de coleccionismo de los gobernantes como signos de su magnificencia y buen gusto hasta las razones nacio nales o nacionalistas para la fundacin de galeras, museos y teatros en el siglo XIX. El inters por lo que a veces se denomina gestin cultural se pone de manifiesto sobre todo en los siglos XIX y XX. En Brasil, por ejemplo, fue el rgimen del presidente Vargas, especialmente entre 1930 y 1945, el que se ocup particularmente de la cultura nacional, aunque, como sugiere un estudio reciente, fue tambin una poca de guerras cultura les en el sentido de competicin entre ministerios, por ejemplo, o entre estilos arquitectnicos en nombre de la representacin de la identidad de la nacin.2 No obstante, lo que ms atencin merece aqu es la cultura de la poltica. Sera engaoso sugerir que los historiadores culturales siem pre han ignorado la poltica o que los historiadores polticos han olvi dado por completo la cultura. Haba un espacio para la poltica en la historia cultural tradicional, incluidos los trabajos de Burckhardt so bre el Estado renacentista como una obra de arte, de Marc Bloch sobre los poderes curativos atribuidos a los gobernantes de Francia e Ingla terra, y de muchos investigadores sobre el simbolismo de la monar qua: trajes de gala, coronaciones, funerales o entradas formales en las ciudades. En los estudios polticos, figuras destacadas como Murray Edelman, autor de P olitics as S ym holic A ction (1971), obraron su giro cultural
2. Daryle Williams, C ulture Wars in Brazil: The First Vargas R egim e, 1930-1945, Durham, NC, 2001.

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hace una generacin, examinando los rituales o pseudorrituales polti cos y otros aspectos simblicos del comportamiento poltico en el pre sente y en el pasado. La explicacin cultural ofrecida por F. S. L. Lyons de la turbulenta historia poltica de Irlanda ya la comentamos en un ca ptulo anterior (vase la pg. 50). En cualquier caso, la utilizacin de nuevos tecnicismos suele ser un sntoma de un cambio de intereses o enfoques. El concepto de cultura poltica es una expresin de la necesidad de conectar ambos territo rios, centrndose en las actitudes o presupuestos polticos de diferentes grupos de personas y en las formas de inculcar dichas actitudes. Emplea da por los politlogos en la dcada de 1960, parece que la expresin ha bra penetrado en el discurso de los historiadores a finales de la dcada de 1980, a juzgar por los ttulos de libros como The P olitical C ulture o f th e O d R egim e, de Keith Baker (1987), en referencia tanto a un pas en tero como a un grupo, como el de las mujeres. El trabajo sobre la Revolucin francesa de Lynn Hunt, una figura destacada de la NHC, se ocupaba sustancialmente de la cultura poltica. P oli ti es, Culture and Class in th e French R evolution (1984) se centraba en los cambios en las reglas del comportamiento poltico y ms en concreto de las nuevas prcticas simblicas, estudiadas a la manera de Foucault. Estas prcticas abarcaban desde la coreografa de los festiva les pblicos hasta el hecho de lucir una escarapela tricolor o la gorra roja de la libertad o de tratar a todo el mundo de t o de ciudada no/a para simbolizar igualdad y fraternidad y para contribuir con pe queos gestos a la realizacin de dichos ideales. Un libro que comenza ba como una historia social de la poltica, segn confiesta el autor, se transform en historia cultural, aunque la cuidadosa distincin entre, por ejemplo, los modos de participacin masculina y femenina en esta nueva cultura poltica delata al historiador social. Otro ejemplo reciente del entrelazamiento de historia cultural e his toria poltica lo hallamos en la obra colectiva del Grupo de Estudios Subalternos, radicado en la India y dirigido por Ranajit Guha. El pro yecto del grupo, que ha generado un extenso debate, ha consistido nada menos que en reescribir la historia india, especialmente la historia del movimiento por la independencia de la India antes de 1947. El objeti vo era poner los diferentes grupos dominados (las clases subalternas, como sola llamarlas Gramsci) en el lugar que les corresponde, junto a las lites cuyas actividades llenaban las anteriores historias de la inde pendencia. A este respecto ha servido de inspiracin la obra de Edward

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Thompson, cuyo padre trabajaba en la India y simpatizaba con el movi miento independentista.3 Las obras publicadas por el Grupo de Estudios Subalternos tam bin se han distinguido por su preocupacin por la cultura poltica, es pecialmente por la cultura que conforma la condicin subalterna. Como fuentes de la mentalidad subalterna, han empleado tanto obras literarias como documentos oficiales. Tambin aqu Edward Thompson ha servido de modelo, aunque, a diferencia de Thompson, el grupo ha mostrado en todo momento un enorme inters por la teora cultural, in cluidas las obras de Lvi-Strauss, Foucault y Derrida. Como ejemplo concreto del enfoque del grupo, puede servirnos el trabajo de Shahid Amin sobre la imagen de Gandhi en la conciencia campesina, que destaca el modo en que configuraron esta imagen los patrones preexistentes de la creencia popular (vemos, una vez ms, el inters por los esquemas). Circulaban historias que describan los po deres ocultos de Gandhi, mientras que el culto al lder era una versin secular de la devocin (bhakti) a Krishna y a otros dioses. Este trabajo ilumina algunas de las cuestiones acerca de la transmisin de la tradi cin suscitadas en el captulo 5. Por un lado, podemos decir que se es taban secularizando las tradiciones religiosas. Por otro, est claro que las actitudes y prcticas polticas se vean sumamente influidas por las creencias religiosas. La mejor descripcin del proceso analizado por Amin sera como hibridacin cultural ms que modernizacin de la tradicin.4 Ayudado por el despertar del inters internacional en los estudios poscoloniales, el movimiento ha atrado una atencin creciente fuera de la India. Se ha fundado un grupo latinoamericano de Estudios Subalter nos, mientras que en un artculo escrito en 1996 se examina la influen cia del enfoque subalterno en las historias de Irlanda.5 La recepcin de las obras del grupo de Estudios Subalternos constituye un buen ejemplo de la globalizacin de la produccin histrica en nuestros das, amn de ilustrar los vnculos entre cultura y poltica en el presente en
3. Buenos ejemplos del trabajo del grupo aparecen recopilados en Ranajit Guha y Gayatri Chakravorty Spivak, S elected S u b a ltern Studies, Nueva York, 1988. Sobre el debate, vase Vinayak Chaturvedi (comp.), M apping Subaltern S tudies a nd th e P ostcolonial, 2000. 4. Shahid Amin, Gandhi as Mahatma, en Guha y Spivak, S tudies , pgs. 288-348. 5. Sobre Latinoamrica, vase John Beverley, Subalternity a nd R epresentation, Durham, NC, 1999; vase David Lloyd, Irish New Histories and the Subalternity Effect, Subal tern Studies, n 9, 1996, pgs. 261-277.

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no menor medida que en el pasado. Ilustra asimismo cmo se ponen a prueba las ideas al intentar emplearlas fuera del contexto para el que se desarrollaron en un principio. A pesar de estos trabajos sobre cultura poltica, diversos temas rele vantes permanecen a la espera de sus historiadores culturales. La explo racin de los vnculos entre poltica y medios de comunicacin no ha hecho ms que empezar, con trabajos sobre aspectos de la cultura de las noticias tales como el papel de los libros de noticias en la guerra civil inglesa o la poltica del chismorreo judicial.6 Las oportunidades re sultan particularmente evidentes en lo que atae a los siglos XIX y XX, pues la NHC ha estado dominada por especialistas en la Edad Media y los inicios de la modernidad. No tengo constancia de que nadie haya in tentado escribir hasta la fecha la antropologa histrica de los parlamen tos o del cuerpo diplomtico moderno y sus rituales, aunque se han rea lizado estudios sobre los festivales en la era del nacionalismo.7

La historia cultural d e la violencia Si no hay una antropologa histrica del ejrcito moderno, conta mos al menos con una investigacin sobre la Primera Guerra Mundial desde la perspectiva de la historia del cuerpo. El historiador militar John Keegan, clebre por su historia social de las batallas, sostiene hoy que la guerra es un fenmeno cultural. Un reciente volumen de ensayos sobre un tema tradicional de la historia poltica y militar, la guerra de los Treinta Aos, la aborda desde la perspectiva de la vida cotidiana de la gente corriente.8 La Primera Guerra Mundial en particular se ha anali zado desde el punto de vista cultural, centrndose por ejemplo en cmo

6. Joad Raymond, The In ven tion o f th e N ew spaper: English N ewsbooks 1641-1649, Oxford, 1996; Alastair Bellany, The P olitics o f Court Scandai in Early M odern England: N ews C ulture and th e O verbury Affair, 1603-1660, Cambridge, 2002. 7. Olivier Ihl, La f t e rpublicaine, Pars, 1996; Matthew Truesdell, S pectacular Politics: L ouis N apolon and th e fte impriale, 1849-70, Nueva York, 1997; Lucien Bly, Espions et am bassadeurs au tem p s d e L ouis XIV, Paris, 1990, especialmente la 2* parte nos ofrece una historia cultural de la diplomacia hacia el ao 1700. 8. John Keegan, A H istory ofW arfare, 1993, pgs. 3-12 (trad. cast.: Historia d e la g u e rra, Barcelona, Planeta, 1995); Joanna Bourke, D ism em bering th e M ale: M ens Bodies, Britain and th e C reat War, 1996; Benigna von Krusenstjern y Hans Medick (comps.), Z w ischen A lltag u n d K atastrophe: D er D reissigjahrige K rieg aus d er Nahe, Gotinga, 1999.

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la amenaza de guerra conform a la generacin de 1914 o en los efec tos culturales de la guerra, incluida la relacin entre guerra y moder nidad.9 Los historiadores de los castillos se estn volviendo hacia la cultura, rechazando el determinismo militar (o sea, la explicacin de la cons truccin de castillos en trminos puramente defensivos) y subrayando en cambio la importancia del alarde de riqueza, poder y hospitalidad, es decir, el castillo como teatro. Hasta la historia naval comienza a abor darse desde esta perspectiva, por ejemplo en un estudio reciente sobre el mar del Norte como un teatro martimo para espectculos navales montados por Gran Bretaa y Alemania hacia 1900, la vertiente cultural de su carrera armamentista.10 Es muy fcil ver por qu el tema de la violencia atrae actualmente a los historiadores culturales como nunca lo haba hecho. La sugeren cia de que la violencia cuenta con una historia cultural puede sonar sorprendente, pues con frecuencia se concibe como la erupcin de un volcn, la expresin de impulsos humanos que nada tienen que ver con la cultura. El argumento de que la violencia es una suerte de dra ma puede antojarse incluso escandalosa, pues lo que se derrama es san gre real. No obstante, la intencin de la analoga dramatrgica no es negar el derramamiento de sangre. El antroplogo holands Antn Blok puso el dedo en la llaga cuando se percat de la importancia de leer los men sajes enviados por los violentos, los elementos simblicos de su accin (aun cuando los propios agentes pueden no ser conscientes del simbo lismo). La intencin del enfoque cultural estriba en desvelar el significa do de la violencia aparentemente sin sentido, las reglas que rigen su empleo. Como ha observado Keith Baker: La accin de un alborotador al coger una piedra no puede comprenderse al margen del campo sim blico que la dota de significado en mayor medida que la accin de un sacerdote al coger un cliz. As, historiadores inspirados en la obra de los antrpologos Mary Douglas y Vctor Turner han estudiado un

9. Robert Wohl, The G eneration o f 1914, Cambridge, MA, 1979; Modris Eksteins, R ites ofS pring: The Great War and th e Birth o f th e M odern A ge, 1989; Jay Winter, Sites o f M e mory, Sites ofM ourning: The Great War in E uropean Cultural H istory, Cambridge, 1998. 10. Charles Coulson, Cultural Realities and Reappraisals in English Castle Studies, Jou rnal o f M edieval H istory, n 22,1996, pgs. 171-207; sobre espectculos navales, vase la tesis doctoral dejan Rger, Cambridge, 2002.

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linchamiento en el sur de Estados Unidos en el siglo XIX como un es cenario moral y los disturbios de Npoles de 1647 como un drama social.1 1 La violencia de las masas en las guerras religiosas francesas de fina les del siglo XVI ha merecido una atencin particular por parte de los historiadores. Como en otros terrenos, la pionera fue aqu Natalie Davis. Lo que la anim a ver bajo un nuevo prisma el siglo XVI fue la reflexin sobre el Holocausto y la violencia poltica de la dcada de 1960. Varios historiadores franceses, entre los que despunta Denis Crouzet, han se guido un enfoque similar.1 2 Estos historiadores difieren entre s en muchos puntos, pero tam bin tienen mucho en comn, sobre todo Davis y Crouzet. Advierten el importante papel de jvenes e incluso nios en los actos de violencia, tanto si ello se explica en trminos de violencia festiva como de la aso ciacin tradicional de los nios con la inocencia. Reconstruyen el re pertorio cultural de acciones accesibles a los participantes, un reperto rio tomado en parte de la liturgia, en parte de los rituales jurdicos y en parte de los autos sacramentales de la poca. Analizan los aspectos ldicos o carnavalescos de los disturbios, inspirndose en las ideas de Mijail Bajtin sobre la violencia festiva. Tambin consideran el significado religioso de los acontecimientos. Crouzet compara a los alborotadores con las personas posedas por dioses o espritus en el transcurso de los rituales religiosos. Davis sugie re que deberamos interpretar los disturbios como rituales de purifica cin, como intentos de librar de contaminacin a la comunidad. Recu rriendo al anlisis de la actuacin en el captulo 5, podramos decir que los alborotadores escenificaban la metfora de la purificacin. Tambin
11. Keith Baker, In ven tin g th e F rench R evolu tion , Chicago, 1990, pg. 13; Bertram Wyatt Brown, S outhern H onour, Nueva York, 1982; Peter Burke, The Virgin of the Carmi ne and the Revolt of Masaniello, 1983; reimpr. en H istorical A nthropology ofE a rly M odem Italy, Cambridge, 1987, pgs. 191-206; y, ms en general, Antn Blok, The Meaning of Senseless Violence, en H onour a n d V iolence, Cambridge, 2001, pgs. 103-114. 12. Natalie Z. Davis, The Rites of Violence, 1973; reimpr. en S ociety a n d C ulture in Early M odern France, Stanford, 1975, pgs. 152-188 (trad. cast.: S ociedad y cultura en la Francia m oderna, Barcelona, Crtica, 1993); vase Maria Lucia Pallares-Burke, The New H istory: C onfession s and C onversations, Cambridge, 2002 (trad. cast.: h a n u eva historia: n u ev e en trevistas, Granada, Universidad de Granada, 2005; Janine Garrison-Estbe, Toesin p o u r un m assacre, Pars, 1968; Emmanuel Le Roy Ladurie, C arnival: A P eo p le s Uprising at R om ans, 1579-1580,1979 (trad. ingl. 1980); Denis Crouzet, Les gu erriers d e Dieu, Pars, 1990.

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podemos sugerir que sus acciones contribuan a la construccin de su comunidad dramatizando la exclusin de los forasteros.1 3 Parece razonable esperar futuros trabajos sobre la limpieza tnica y sobre lo que cabra denominar la historia cultural del terrorismo.1 4

La historia cultural d e las em o cion es La violencia analizada en el epgrafe anterior era la expresin de in tensas emociones. Tienen historia las emociones? Nietzsche pensaba que s. En Die fr h lich e W issenschaft (1882)* se quejaba de que hasta ahora, todo cuanto ha dado color a la existencia carece an de historia [...] dnde hallar una historia del amor, de la avaricia, de la envidia, de la conciencia, de la piedad o de la crueldad?. Algunos de los historiadores comentados en captulos precedentes habran estado de acuerdo, empezando por Jacob Burckhardt, cuyas referencias a la envidia, la ira y el amor en la Italia renacentista pas por alto Nietzsche, pese a su relacin personal con el autor.15 En El oto o d e la Edad Media, Johan Huizinga comentaba lo que denominaba el alma apasionada y violenta de la poca, la oscilacin emocional y la falta de autocontrol caractersticas de los individuos de aquel perodo. Veinte aos despus, Norbert Elias utilizaba el trabajo de Huizinga como base para su propia historia cultural de las emociones, ms en concreto de los intentos de controlar las emociones como parte del proceso de civiliza cin (vase la pg. 73). A pesar de stos ejemplos, la mayora de los historiadores no se han tomado en serio las emociones hasta fechas relativamente recientes. Una historia de las lgrimas, por ejemplo, habra resultado casi inconcebible antes de la dcada de 1980, al menos fuera de ciertos crculos franceses, pero hoy se ven las lgrimas como parte de la historia, ms concretamen
13. David Nirenberg, C om m unities o fV iolen ce: P ersecu tion ofM in o rities in th e M iddle A ges, Princeton, 1996 (trad. cast.: C om unidades d e violen cia : la p ersecu ci n d e las m inoras en la Edad M edia, Barcelona, Pennsula, 2001). 14. Unas semanas despus de escribir estas lneas, apareci un nmero especial d e Annales: hisloire, sciences'so'iales fen 2002); sobre el tema de la cu ltu re d e la terreur, centrado en la Revolucin francesa. * Trad. cast.: La gaya ciencia , Madrid, Edaf, 2002. (V. d e l t.) 15. Peter Burke,'Is there a Cultural History of the Emotions?, en Penelope Gouk y Helen Hills (comps.), R ep resen tin g E m otions, 2003.

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te de la historia de la revolucin afectiva de finales del siglo XVIII, el contexto para los lectores llorones de Rousseau.16 En el mundo de habla inglesa, el inters por la historia de las emo ciones se asocia especialmente con Peter Gay, Theodore Zeldin y Peter y Carol Stearns. Zeldin pas de la poltica de Napolen III a lo que, si guiendo a los hermanos Goncourt, denomina la historia ntima de la ambicin, el amor, la preocupacin y otras emociones en la Francia del siglo XIX, en tanto que Peter Gay, tras una formacin psicoanaltica, pas de la historia intelectual de la Era de la Razn a la psicohistoria de los amores y odios de la burguesa decimonnica.1 7 En cuanto a Carol y Peter Stearns, han publicado conjuntamente un manifiesto en favor de la emocionologa histrica, monografas sobre la ira y los celos, y una investigacin ms general sobre los cambios en el estilo emocional en Estados Unidos a comienzos del siglo XX C Ameri can C ool [1994]). Sostienen que tienen lugar tres clases de cambio: en el nfasis puesto en las emociones en general, en la importancia relativa de sentimientos especficos y en el control o gestin de las emociones. En The Navigation o f F eehng (2001), William Reddy ha propuesto recientemente un marco alternativo. Basndose en la antropologa y en la psicologa de las emociones, Reddy presenta una panoplia de concep tos interconectados. Al igual que Carol y Peter Stearns, subraya la ges tin o, como l la llama, navegacin emocional tanto a nivel indivi dual como social. Ligada a esta nocin se halla su idea de un rgimen emocional. No obstante, su enfoque ejemplifica asimismo el reciente giro interpretativo (vase la pg. 114). Reddy analiza el lenguaje de las emociones en trminos de enunciados realizativos. Una declaracin de amor, por ejemplo, no es una mera expresin de sentimientos. Es una estrategia para estimular, intensificar o incluso transformar los senti mientos del amado. Al margen de estas sugerencias, cuyas implicaciones habr que cali brar, cabe sugerir que los historiadores de las emociones se enfrentan a un dilema fundamental. Han de decidir si son maximalistas o minima listas, es decir, si creen en la esencial historicidad o ahistoricidad de las
16. Anne Vincent-Buffault, T heH istory o/Tears, 1986 (trad. ingl. 1991); Piroska Nagy, Le don d es larm es au M oyen Age, Pars, 2000; Lynn Hunt y Margaret Jacob, The Affective Revolution in 1790s Brtain, E ighteenth-C entury Studies, n 34,2001, pgs. 491-521. 17. Theodore Zeldin, T rance 1848-1945, 2 vols., Oxford, 1973-1977; Peter Gay, The B ou rgeois E xperience, 5 vols., Nueva York, 1984- (trad. cast.: La ex periencia burguesa, M xico, Fondo de Cultura Econmica, 1992).

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emociones. O bien determinadas emociones o el paquete ntegro de emo ciones de una cultura (la cultura local de las emociones, como la de nominan Stearns y Stearns) se hallan sujetas a cambios fundamentales a lo largo del tiempo, o bien permanecen esencialmente inmutables en di ferentes perodos. Los estudiosos que se decantan por el cuerno minimalista del di lema se ven constreidos al estudio de las actitudes conscientes hacia las emociones. Producen una slida historia intelectual, mas no se trata en realidad de la historia de las propias emociones. En el otro extremo, los estudiosos que escogen la opcin maximalista son ms innovadores. El precio que pagan es que sus conclusiones son mucho ms difciles de sostener. No es difcil sacar a la luz indicios de actitudes conscientes hacia la ira, el miedo o el amor a partir de los documentos conservados, pero las conclusiones relativas a cambios fundamentales a largo plazo son necesariamente mucho ms especulativas. En un clebre trabajo, el clasicista Eric Dodds, tomando prestada una expresin de su amigo el poeta W. H. Auden, describa el perodo clsico tardo como una poca de ansiedad. Pagan and Christian in an A ge ofA nx iety (1965)* es un libro repleto de ideas perspicaces, que se centra en la experiencia religiosa pero analiza asimismo los sueos y las actitudes hacia el cuerpo. No obstante, el ttulo del libro suscita un pro blema que el autor hace poco por resolver. En lugar de hablar de dife rentes clases de ansiedad, habra que decir que la gente sufre ms an siedad en un perodo histrico que en otro? Incluso si ste fuera el caso, cmo puede hallar el historiador evidencias al respecto?

La historia cultural d e la p ercepcin El creciente inters en la historia de los sentidos discurre en parale lo al inters en las emociones. Existe una tradicin de estudios sobre la vista (por ejemplo los libros de Smith European Vision and th e South Pa cific [1959] y de Baxandall Pintura y vida cotidiana en e l R enacim iento [1972]), amn de los trabajos sobre la mirada inspirados en Foucault. Referencias ocasionales al sonido del pasado las encontramos en Johan Huizinga y en Gilberto Freyre, quien describa el frufr de las faldas en
* Trad. cast.: Paganos y cristianos en una p oca d e angustia: a lgu n os a sp ectos d e la expe riencia religiosa d esd e M arco A urelio a C onstantino , Madrid, Cristiandad, 1975. (N. d e l t.)

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las escaleras de la Casa Grande en el Brasil colonial. El propio Freyre describa el olor de los dormitorios decimonnicos brasileos como una mezcla de pies, humedad, orina y semen. Sin embargo, hoy en da en contramos ambiciosos intentos de escribir con cierto detalle sobre todos los sentidos. En R em brandts Eyes (1999),* por ejemplo, Simn Schama, con la audacia que le caracteriza, trata de presentar la ciudad de Amsterdam en el siglo XVII tal como sta se ofreca a los cinco sentidos. Evoca los olores de la ciudad, especialmente a sal, a madera podrida y a estircol, y en ciertos lugares a hierbas y a especias. Describe los sonidos de la ciu dad, el sonido de muchos relojes, el choque del agua del canal contra los puentes, el serrar de la madera y, en lo que llama la zona de los so nidos metlicos, donde se fabricaban las armas, el sonido del martilleo sobre el metal. Tal vez se pregunten los lectores por las fuentes de tan evocadora descripcin, as que merece la pena reparar en el valor que tie nen al respecto las conferencias ilustradas sobre viajes, pues los viajeros son hipersensibles a las sensaciones a las que no estn acostumbrados. El olor y el sonido son los mbitos sobre los que ms se ha escrito en los ltimos aos, sobre todo el historiador francs Alain Corbin. En Le m iasm e et la jon q u ille (1982),** un estudio de lo que el autor denomina la imaginacin social francesa, destaca los modos de percepcin, las sensibilidades, el simbolismo de los olores y las prcticas higinicas. En una adaptacin creativa de una idea de Norbert Elias, Corbin conecta estas prcticas con un descenso del umbral de tolerancia para con los malos olores a comienzos del siglo XIX, una poca de repulsin burgue sa hacia lo que se perciba como el hedor de los pobres. Como dice otro investigador, el olor es cultural en el sentido de que los olores estn investidos de valores culturales, del mismo modo que el olor es histrico porque sus asociaciones cambian con el paso del tiempo. Despus de Corbin y de novelas como P erfum e de Patrick Sskind (1985),*** ambientada en la Francia del siglo XVIII y que cuenta la histo ria de un hombre obsesionado con el olor, el tema est atrayendo a ms historiadores. Hasta el momento se han centrado en el abismo entre la cultura del olor del siglo XX, ms o menos desodorizada, y la de po
* Trad. cast.: Los o jo s d e R em brandt, Barcelona, Plaza & Jans, 2002. (N. d e l t.) ** Trad. cast.: El p erfu m e o e l miasma. El olfa to y lo im aginario social, siglos XVIII y XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987. (N. d e l t.) *** Trad. cast.: El p erfum e, Barcelona, Seix Barral, 2002. (N. d e l t.)

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cas precedentes. A medida que progresen las investigaciones, es de es perar que emerjan otras distinciones fundamentales.18 Del olor, Corbin pas a la historia del sonido en Les clo ch es d e la t e e (1994), que se ocupa de lo que l llama la historia del paisaje so noro (le paysage sonore) y la cultura sensible (culture sensible). Pare ce apropiado que un historiador francs inaugurara este terreno, pues Lucien Febvre sugiri en la dcada de 1940 que el siglo XVI fue la poca del odo. El debate sobre la primaca de distintos sentidos en diferentes perodos se antoja hoy ms bien estril, pero Corbin muestra que la his toria del sonido se puede escribir de otra manera. Por ejemplo, l sos tiene que en el pasado las campanas se oan de un modo diferente, pues se asociaban con la piedad o con la mentalidad pueblerina: en francs, Iesprit d e clocher. A medida que se debilitaban estas asociaciones, se ele vaba el umbral de tolerancia y la gente comenzaba a expresar objeciones a la invasin de sus odos por el sonido de las campanas. Como en el caso del olor, Corbin se anticipaba algo a su tiempo, si bien hoy dispo nemos de un repertorio significativo de investigaciones histricas sobre el sonido.19 La mayora de las historias del sonido se centran en lo que llaman ruido, pero la historia de la msica tambin puede abordarse desde este ngulo como una modalidad de la historia de la percepcin. En Lis ten in g in Paris (1995), James Johnson nos ofrece una historia cultural de la percepcin de la msica en los siglos XVIII y XIX, basndose, por para djico que pueda parecer, en la evidencia de las imgenes al igual que en los textos y defendiendo la aparicin de un nuevo modo de escuchar al final del Antiguo Rgimen. La revolucin en la escucha, segn John son, consista en primer lugar en atender a la msica en lugar de cuchi chear o mirar a otros miembros del pblico, en segundo lugar en una creciente implicacin emocional con el sonido ms que con las palabras;
18. Hans J. Rindisbacher, The S m ell o f Books: A C ultural-H istorical Study o f O lfactory P erception in L iterature , Ann Arbor, 1992; Constance Classen, David Howes y Anthony Synnott, Aroma: th e Cultural H istory o f S m ell, 1994; Mark Jenner, Civilization and Deodorization? Smell in Early Modern English Culture, en Peter Burke, Brian Harrison y Paul Slack (comps.), C ivil H istories: Essays P resen ted to Sir K eith T hom as , Oxford, 2000, pigs. 127-144; Robert Jtte, A H istory o f th e S enses, Cambridge, 2004. 19. Peter Bailey, Breaking the Sound Barrier: A Historian Listens to Noise, B ody and S ociety, n 2, 1996, pgs. 49-66; Bruce R. Smith, The A coustic W orld o f Early M odern England, Chicago, 1999; Jean-Pierre Gutton, B ruits et son s dans n o tre histoire, Paris, 2000; Emily Cockayne, Sound in Early Modern England, tesis doctoral, Cambridge, 2000.

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en este punto, el libro ejemplifica el giro hacia la historia de la recepcin antes comentado (vanse las pgs. 82 y 101). Como los lectores de la poca, especialmente los lectores de Rousseau, el pblico parisino de finales del siglo XVin se deshaca en un mar de lgrimas en la pera o en la sala de conciertos. La moraleja de este ejemplo es la importancia de escribir una historia general de los sentidos ms que una historia dividi da en vista, odo, olfato, etc.

L a v e n g a n z a d e l a h is t o r ia s o c ia l

Un escenario alternativo a la expansin de la NHC es el de una reac cin en contra de sta, una sensacin cada vez ms intensa de que su im perio se ha desbordado, de que se ha cedido a la cultura demasiado territorio poltico o social. La idea del paso de la historia social de la cultura a la historia cultural de la sociedad (vase la pg. 97) no es del agrado de todos. La idea de construccin cultural se interpreta en oca siones como un ejemplo de epistemologa subjetivista, un abandono de la verificacin, una creencia de que todo vale.20 La reaccin en contra de la NHC, o al menos en contra de algunos de sus aspectos o de los alegatos en su favor, podra explicarse en fun cin de los movimientos pendulares tan frecuentes en historia, o bien por la necesidad que siente una nueva generacin de investigadores de definirse en contraposicin a un viejo grupo para granjearse una posi cin ventajosa. Sea como fuere, es de justicia admitir que la reaccin es tambin fru to de las debilidades en el programa de la NHC, problemas que el tiem po ha ido desvelando con la ayuda de ciertos crticos. Adems de los lmites del constructivismo, comentados en el captulo anterior, tres pro blemas revisten una especial gravedad: la definicin de cultura, los m todos que han de seguirse en la NHC y el peligro de fragmentacin. Demasiado excluyeme antao, la definicin de cultura ha devenido excesivamente inclusiva (vase la pg. 44). Hoy resulta especialmente problemtica la relacin entre historia social y cultural. La expresin historia sociocultural se ha vuelto moneda corriente. En Gran Breta
20. Stephen Haber, Anything Goes: Mexicos New Cultural History, Hspante A m erican H istorical R eview , n 79, 1999, pgs. 309-330. Otros artculos del mismo nmero prosiguen el debate.

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a, la Sociedad de Historia Social ha redefinido recientemente sus inte reses para incluir la cultura. Tanto si describimos la situacin diciendo que la historia social est engullendo la historia cultural como a la inver sa, estamos asistiendo a la emergencia de un gnero hbrido. Este gnero puede cultivarse de diferentes maneras, de suerte que ciertos historia dores acentan ms la vertiente cultural y otros la social. Los historiado res de la lectura, por ejemplo, pueden centrarse en textos especficos, sin olvidar la variedad de sus lectores, o atender a diferentes grupos de lectores, sin excluir el contenido de lo ledo. En la actualidad, los trminos social y cultural parecen em plearse casi indistintamente para describir la historia de los sueos, del lenguaje, del humor, de la memoria o del tiempo. Las distinciones po dran resultar tiles. Yo me inclinara por reservar el trmino cultural para la historia de fenmenos que parecen naturales, como los sue os, la memoria o el tiempo. Por otro lado, dado que el lenguaje y el hu mor son obviamente artefactos culturales, parece ms apropiado emplear el trmino social para referirnos a una aproximacin particular a su historia. Comoquiera que usemos ambos trminos, la relacin entre cultu ra y sociedad sigue siendo problemtica. Hace una generacin, en su ensayo Thick Description (vase la pg. 54), uno de los principa les instigadores del giro cultural, Clifford Geertz, ya se haba percatado del peligro de que el anlisis cultural pierda el contacto con las duras superficies de la vida tales como las estructuras econmicas y polti cas. Sin duda su prediccin era atinada y es de esperar que, en lo que podramos llamar una era pos-posmoderna, se restablezcan los con tactos. Por valioso que pueda resultar el proyecto constructivista para la historia cultural de la sociedad, no es un sustituto de la historia social de la cultura, incluida la propia historia del constructivismo. Tal vez sea hora de superar el giro cultural. Como han sugerido Victoria Bonnell y Lynn Hunt, no se trata de echar por la borda la idea de lo social sino de redefinirla.21 Los historiadores de la lectura, por ejemplo, necesitan es tudiar las comunidades de interpretacin, los historiadores de la reli gin, las comunidades de creencia, los historiadores de la prctica, las comunidades de prctica, los historiadores del lenguaje, las comu
21. Victoria E. Bonnell y Lynn Hunt (comps.), B eyo n d th e C ultural Turn, Berkeley, 1999, pgs. 1-32.

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nidades de habla, y as sucesivamente. De hecho, las investigaciones sobre la recepcin de textos e imgenes comentadas con anterioridad (vanse las pgs. 82 y 101) suelen plantear la gran pregunta social: Quin?. En otros trminos, qu clase de personas miraban estos objetos en un lugar y en un momento determinados? Las controversias en torno a la definicin estn ligadas a las contro versias acerca del mtodo. Al igual que la n ou velle histoire francesa de la dcada de 1970, la NHC extenda el territorio del historiador hallando nuevos objetos de estudio como el olor y el ruido, la lectura y el colec cionismo, los espacios y los cuerpos. A tales efectos no bastaban las fuentes tradicionales y se recurra a nuevas clases de fuentes, desde la ficcin hasta las imgenes. No obstante, las nuevas fuentes requieren nuevas formas de crtica de las fuentes y, por poner un ejemplo, las re glas para interpretar los cuadros como evidencia histrica siguen sin es tar claras.22 Por otra parte, la idea de que la cultura es un texto legible por los antroplogos o los historiadores resulta atractiva, pero tambin suma mente problemtica. En todo caso, merece la pena reparar en que los historiadores y los antroplogos no emplean la metfora de la lectura del mismo modo. Como ha sealado Roger Chartier, Geertz estudi la pelea de gallos en Bali observando peleas concretas y hablando con los participantes, mientras que Darnton analiz su masacre de los gatos so bre la base de un texto del siglo XVIII que describa el episodio (vase el captulo 3). Un problema fundamental de la metfora de la lectura es que pare ce autorizar la intuicin. Quin est en situacin de arbitrar cuando dos lectores intuitivos discrepan entre s? Es posible formular reglas de lectura o al menos detectar las lecturas errneas? En el caso de los rituales, el debate no ha hecho ms que comenzar. Una crtica reciente ha intentado eliminar el concepto del vocabulario de los historiadores de la alta Edad Media, aduciendo un desajuste en tre los modelos antropolgicos y los textos conservados de los siglos IX o X. La advertencia es pertinente en el sentido de que si vamos a descri bir ciertos acontecimientos como rituales, necesitamos tener claros los criterios para hacerlo. Por otro lado, si, como sugerimos antes, pensa
22. Un intento de establecer estas reglas puede hallarse en Peter Burke, E yew itnessing, 2001 (trad. cast.: Visto y n o visto. El uso d e la im a gen co m o testim on io h ist rico , Barcelona, Crtica, 2001).

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mos en trminos de prcticas ms o menos ritualizadas, el problema se disuelve.23 En cualquier caso, pensar en estudiar el asunto mediante un solo mtodo empobrece la historia cultural. Diferentes problemas requieren diferentes mtodos de respuesta. Abandonados por numerosos investi gadores en el transcurso del giro cultural, los mtodos cuantitativos re sultan aplicables en la historia cultural en no menor grado que en la his toria social tradicional. En la obra del historiador francs Daniel Roche, por ejemplo, lo mismo cuando estudia la historia de las academias, la historia de los libros o la historia de la ropa (vase la pg. 89), encontra mos una feliz conjugacin de mtodos cuantitativos y cualitativos. En tercer lugar, tenemos el problema de la fragmentacin. Como vimos en el captulo 1, los primeros historiadores culturales tenan am biciones holsticas. Gustaban de las conexiones. Ms recientemente, prominentes historiadores culturales, sobre todo estadounidenses, han abogado por el enfoque cultural como remedio para la fragmentacin, una posible base para la reintegracin de la historiografa norteame ricana. 24 El problema es que la cultura parece fomentar a menudo la frag mentacin, tanto en Estados Unidos como en Irlanda o en los Balcanes. Ya hemos comentado la contribucin de las diferencias culturales a los conflictos polticos en Irlanda (vase la pg. 50). El historiador Arthur M. Schlesinger Jnior ha propuesto un argumento anlogo en The Disuniting o f A merica (1992), subrayando lo que se pierde con la actual prominencia de las identidades tnicas en Estados Unidos. En un nivel muy diferente, el nacimiento de la corriente intelectual descrita antes como ocasionalismo (vase el captulo 5) implica una visin fragmentaria de los grupos sociales o incluso del individuo. Se trata de una concepcin tpicamente posmoderna por cuanto ve el mundo como un lugar ms fluido, flexible e impredecible de lo que les sola parecer en las dcadas de 1950 o 1960 tanto a los socilogos como a los antroplogos o a los historiadores sociales. El nacimiento de la microhistoria es sin duda parte de esta tendencia, por ms que Natalie

23. Philippe Buc, T he D angcrs o f Ritual, Princeton, 2001. 24. Michael Kammen, Extending the Reach of American Cultural History, 1984; reimpr. en S elvages and Blases, Ithaca, 1987, pgs. 118-153; vase Thomas Bender, Wholes and Parts: the Need for Synthesis in American History, Jou rn a l o f A m erican H istory, n 73, 1986, pgs. 120-136.

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Davis, Emmanuel Le Roy Ladurie o Cario Ginzburg nieguen con vehe mencia cualquier intencin posmoderna.25 Al igual que los etngrafos, los microhistoriadores se enfrentan al problema de la relacin entre los pequeos grupos que estudian con de talle y las totalidades de mayor tamao. Tal como lo planteara Geertz en Thick Description, el problema estriba en cmo pasar de un con junto de miniaturas etnogrficas [...] a los murales culturales de la na cin, la poca, el continente o la civilizacin. Su investigacin sobre las peleas de gallos se refieren a menudo a los balineses, pero el lector bien puede preguntarse si las actitudes analizadas las comparten todos los balineses o slo los hombres, o los hombres de determinados grupos sociales, excluyendo posiblemente a la lite. Anlogamente, como hemos visto, ciertas crticas de la masacre de los gatos de Darnton se centraban en la cuestin de si le est permiti do al historiador sacar conclusiones sobre las caractersticas nacionales a partir de un pequeo episodio aislado. La investigacin suscita la pregunta de Geertz en un tono an ms grave, toda vez que el antro plogo utiliz una investigacin sobre un pueblo para extraer conclu siones sobre una pequea isla, mientras que el historiador deba tender un puente entre un grupo de aprendices y la poblacin francesa del siglo XVIII. Cabra preguntarse a quin le haca gracia la masacre de los gatos. En resumen, a los historiadores culturales no les faltan los proble mas. En lo que sigue comentar algunos trabajos recientes sobre las fronteras, los encuentros y la narracin, para ver si alguno de ellos ofrece soluciones al menos para alguna de las dificultades antes susci tadas.

F ro n teras y encuentros

En 1949, Fernand Braudel comentaba ya en su famoso libro M edite rranean* la importancia de las fronteras culturales tales como el Rin o
25. Frank R. Ankersmit, Historiography and Postmodernism, H istory and Theory, n 28,1989, pgs. 137-153; la reaccin de Ginzburg en Maria Lucia Pallares-Burke (comp.), The N ew H istory: C onfession s a nd C onversations, Cambridge, 2002, pg. 205 (trad, cast.: La n u eva historia: n u ev e en trevistas, Granada, Universidad de Granada, 2005). * Trad, cast.: El M editerrn eo, Pozuelo de Alarcn, Espasa-Calpe, 1997. (N. d e l t.)

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el Danubio, desde la antigua Roma hasta la Reforma. Sin embargo, slo en fechas relativamente recientes se ha vuelto el trmino de uso frecuen te en diferentes idiomas, acaso por ofrecer a los historiadores culturales un modo de contrarrestar la fragmentacin. La idea de una frontera cultural resulta atractiva. Podramos decir incluso que demasiado atractiva, pues anima a los usuarios a deslizarse sin advertirlo de los usos literales a los metafricos del trmino, sin dis tinguir entre las fronteras geogrficas y las que separan, por ejemplo, las clases sociales, o lo sagrado y lo profano, lo serio y lo cmico, la histo ria y la ficcin. En lo que sigue nos centraremos en las fronteras entre culturas. Tambin aqu son pertinentes las distinciones, por ejemplo entre las visiones de una cultura desde dentro o desde fuera. Desde fuera, las fronteras suelen antojarse objetivas e incluso cartografiables. Los estu diosos de la historia de la alfabetizacin en Francia, concretamente en tre los siglos XVII y XIX, estn familiarizados con la famosa diagonal des de Saint Malo hasta Ginebra, que distingue una zona nordeste con un superior ndice de alfabetizacin y una zona sudoeste con menos gente que supiera leer. Otros mapas culturales muestran la distribucin de mo nasterios, universidades o imprentas en diferentes partes de Europa o la distribucin de fieles de distintas religiones en la India. Este tipo de mapas suponen una forma efectiva de comunicacin que suele ser ms rpida y fcil de recordar que una parfrasis verbal. De todos modos, al igual que las palabras y las imgenes, los mapas pueden engaar. Parecen implicar homogeneidad en el seno de un rea cultural determinada y una drstica distincin entre tales reas. El continuo entre alemanes y holandeses, pongamos por caso, ha de convertirse en una tajante lnea divisoria, en tanto que devienen invisi bles los pequeos grupos de hindes en un rea con predominio mu sulmn. La visin desde fuera precisa completarse con otra desde dentro, que ponga de relieve la experiencia de cruzar las fronteras entre noso tros y ellos y encontrar al Otro con O mayscula (o quiz con A ma yscula, pues los franceses fueron los primeros en elaborar una teora de l Autre). Se trata aqu de las fronteras simblicas de comunidades ima ginadas, fronteras que se resisten a la cartografa. Otra til distincin atae a las funciones de las fronteras culturales. Los historiadores y los gegrafos solan verlas de entrada como barreras. Por otra parte, en la actualidad tiende a ponerse el acento en las fronte

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ras como lugares de encuentro o zonas de contacto. Ambas concep ciones tienen su utilidad.26 Los muros y las alambradas no pueden impedir la entrada de las ideas, mas de ello no se deduce la inexistencia de barreras culturales. Hay al menos ciertos obstculos fsicos, polticos o culturales, incluidos el idioma y la religin, que ralentizan los movimientos culturales o los desvan por diferentes cauces. Braudel estaba especialmente interesado en las zonas de resistencia a las tendencias culturales, en lo que denomi naba la negativa a tomar prestado, asociando esta negativa a la resis tencia de las civilizaciones, su capacidad de supervivencia. Sus ejemplos incluan la larga resistencia japonesa a la silla y la mesa y el rechazo de la Reforma en el mundo mediterrneo.27 Otro clebre ejemplo de rechazo es la resistencia a la imprenta en el mundo islmico, una resistencia que dur hasta finales del siglo XVIII. En efecto, el mundo islmico se ha visto como una barrera que separaba las dos zonas en las que se impriman libros: Asia oriental y Europa. Los denominados imperios de la plvora (otomano, persa y mughal) no eran hostiles a la innovacin tecnolgica, pero siguieron siendo impe rios manuscritos o Estados caligrficos hasta el ao 1800 aproxima damente. Un episodio acaecido en Estanbul a comienzos del siglo XVIII reve laba la intensidad de estas fuerzas de resistencia. Un hngaro converti do al islam (un antiguo pastor protestante) envi un memorndum al sultn defendiendo la importancia de la imprenta y en 1726 obtuvo el permiso oficial para imprimir libros profanos. No obstante, esta empre sa cont con la oposicin de los lderes religiosos. Se imprimieron slo unos pocos libros y la imprenta no dur demasiado tiempo. El islam y la imprenta no negociaran una alianza hasta el siglo XIX.28
26. Entre los muchos estudios recientes, vase Peter Sahlins, B oundaries: The Making o f F rance and Spain in th e P yren ees, Berkeley, 1989; Mary Louis Pratt, Im perial Eyes: Travel W riting a nd Transculturation, 1992; Robert Bartlett, The M aking o f E urope: C onquest, C olo nization and C ultural C hange, 1993, pgs. 950-1.350 (trad, cast.: La fo rm a ci n d e Europa: conquista, colonizacin y cam bio cultural. Valencia, Universidad de Valencia, 2003). 27. Peter Burke, Civilizations and Frontiers: The Anthropology of the Early Modern Mediterranean, en John A. Marino (comp.), Early M odern H istory and th e S ocial S ciences: Testing th e Limits o f B raudels M editerranean, Kirksville, 2002, pgs. 123-141. 28. T. F. Carter, Islam as a Barrier to Printing, The M oslem World, ri 33, 1943, pgs. 213-216; Brinkley Messick, The Calligraphic State: Textual D omination and H istory in a Muslim Society, Berkeley, 1993; Francis Robinson, Islam and the Impact of Print in South Asia, en Nigel Crook (comp.), The Transmission o f K n o w led ge in South Asia, Delhi, 1996, pgs. 62-97.

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La segunda funcin de una frontera cultural es la opuesta a la pri mera: servir de lugar de encuentro o zona de contacto. No pocas veces se distinguen las fronteras por una cultura hbrida propia. En los Balca nes de la modernidad temprana, por ejemplo, algunos cristianos acos tumbraban a rendir culto en los santuarios musulmanes mientras que, a su vez, algunos musulmanes frecuentaban los templos cristianos. Por su parte, en su lucha contra los turcos durante los siglos XVI y XVII, polacos y hngaros adoptaron modalidades turcas de combate, como el uso de la cimitarra, y fueron ellos quienes introdujeron el estilo otomano de ca ballera ligera en el resto de Europa, en forma de regimientos de lance ros y hsares. La poesa pica y la balada son gneros que florecieron especial mente en las fronteras, entre cristianos y musulmanes en Espaa o en Europa oriental, por ejemplo, o entre ingleses y escoceses. Las mismas historias de conflictos se han cantado con frecuencia a ambos lados de la frontera, con los mismos protagonistas (Roland, Johnnie Armstrong o Marko Kraljevic), aunque a veces los hroes y los villanos se intercam bian los papeles. En resumidas cuentas, las fronteras son a menudo es cenarios de encuentros culturales.

La interpretacin d e los en cu en tros culturales Un motivo por el que es poco probable que desaparezca la historia cultural, pese a las posibles reacciones en su contra, es la importancia de los encuentros culturales en nuestra poca, lo cual provoca una necesi dad cada vez ms apremiante de comprenderlos en el pasado. El trmino encuentros culturales comenz a usarse en sustitucin de la etnocntrica palabra descubrimiento, especialmente durante la conmemoracin en 1992 de los quinientos os'de la arribada'd Cln. Se asocia con las nuevas perspectivas en historia, prestando atencin a lo que el historiador mexicano Miguel Len Portilla ha denominado la visin de los vencidos junto a la de los vencedores.29 Los historiado res han intentado reconstruir los modos en que los caribes percibieron a
29. La frase la tom prestada el historiador francs Nathan Wachtel para el ttulo de su importante estudio del Per colonial: Vision o f th e Vanquished: T he Spanish C onquest o f Per th rough Indian Eyes, 1530-1570, 1971 (trad. ingl. Hassocks, 1977) (trad. cast.: Venci dos: los indios d e l Per fr e n t e a la conquista espaola, Madrid, Alianza, 1976).

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Coln, los aztecas a Corts o los hawaianos al capitn Cook (el plural modos hace hincapi en la posibilidad de que diferentes hawaianos, por ejemplo los hombres y las mujeres o los jefes y el pueblo, percibie ran el encuentro de distinta manera). En los estudios de este tenor no cesa de ganar terreno el inters por los malentendidos, si bien se cuestiona con frecuencia el concepto de malentendido en la medida en que implica la existencia de una alter nativa correcta. Vemos cmo se emplea a menudo en su lugar el trmino traduccin cultural. La idea de que la comprensin de otra cultura era anloga a la operacin de traduccin lleg a ser moneda corriente entre los antroplogos a mediados del siglo XX en el crculo de Edward Evans-Pritchard. En la actualidad, los historiadores culturales se mues tran cada vez ms interesados en la idea. Una situacin en la que resulta especialmente iluminador pensar en estos trminos es la historia de las misiones. Cuando los misioneros europeos trataban de convertir al cristianismo a los habitantes de otros continentes, a menudo intentaban presentar su mensaje de tal forma que pareciese estar en armona con la cultura local. En otras palabras, crean que el cristianismo era traducible y trataban de hallar equivalencias lo cales de ideas como salvador, trinidad o madre de Dios. Tanto los receptores como los donantes participaban en el proceso de traduccin. Aquellos individuos y grupos indgenas en China, Japn, Mxico, Per, frica y dems lugares que se sentan atrados por de terminados elementos de la cultura occidental, desde el reloj mecnico hasta el arte de la perspectiva, se ha entendido que los traducan, en el sentido de que los adaptaban a sus culturas respectivas, sacndolos de un contexto para insertarlos en otro. Interesados como solan estar en elementos aislados ms que en las estructuras en las que se integraban originalmente dichos elementos, practicaban una forma de bricolaje, ya fuese literal, en el caso de elementos de la cultura material, ya meta frico, en el caso de las ideas. La nocin de reutilizacin de Michel de Certeau (vanse las pgs. 99-101) parece especialmente relevante a este respecto. Un ejemplo entre muchos posibles lo encontramos en el frica deci monnica, tal como se nos describe en el libro The Hidden Hippopota m us (1980), del historiador britnico Gwyn Prins. Prins se centra en un encuentro que tuvo lugar en 1886 entre el misionero protestante fran cs Franois Coillard y el rey Lewanika de Bulozi. Coillard, fundador de la misin de Zambezi, se vea a s mismo como a alguien que estaba con

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virtiendo a los infieles e introduciendo un nuevo sistema de creen cias. Sin embargo, cuando iba a encontrarse con el rey, le pidieron que regalara un metro de calic y l accedi, sin percatarse de que se inter pretara que estaba haciendo un sacrificio en una sepultura real. Esta ac cin le transform de misionero en jefe y le permiti a Lewanika inser tarlo en el sistema local. Un concepto alternativo, que ha gozado de un xito considerable en las dos ltimas dcadas, es el de hibridismo cultural. Ambos trminos rivales cuentan con sus ventajas y desventajas particulares. El trmino traduccin tiene la ventaja de subrayar la labor que han de realizar los individuos y los grupos para domesticar lo extrao, las estrategias y las tcticas empleadas. El problema es que esta tarea de domesticacin no siempre es consciente. Cuando el explorador portu gus Vasco de Gama y sus hombres entraron por vez primera en un templo hind, creyeron estar en una iglesia y vieron en la escultura hind de Brahma, Vishnu y Shiva una representacin de la Trinidad. Es taban aplicando un esquema perceptivo desde su propia cultura para interpretar lo que vean, sin darse cuenta de que lo estaban haciendo. Podemos hablar de traduccin inconsciente? El trmino hibridismo, por su parte, da cabida a estos procesos inconscientes y consecuencias no deseadas. La debilidad de esta met fora botnica es la opuesta de su rival: sugiere con demasiada facilidad un proceso tranquilo y natural, que omite por completo la accin humana. Un tercer modelo del cambio cultural proviene de la lingstica. En esta poca de encuentros culturales, los lingistas se interesan cada vez ms por el proceso que describen como criollizacin, es decir, la convergencia de dos lenguas para crear una tercera, que con frecuencia adopta de una de ellas la mayor parte de su gramtica y la mayora de su vocabulario de la otra. Esta idea se les antoja cada vez ms til a los his toriadores culturales a la hora de analizar las consecuencias de los en cuentros en los mbitos de la religin, la msica, la cocina, la indumen taria o incluso las subculturas de la microfsica.30

30. Peter Galison, Im age a nd L ogic: A M aterial C ulture o f M icrophysics, Chicago, 1997; David Buisseret y Steven G. Reinhardt (comps.), C reolization in th e A m ericas, Arlington,
2000 .

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L a n a r r a c i n e n l a h is t o r ia c u l t u r a l

Un encuentro es un acontecimiento, y eso nos lleva a considerar el posible lugar en la historia cultural de los relatos de los acontecimientos, antao asociados con una historia poltica hoy anticuada. Hace una ge neracin, el historiador social Lawrence Stone adverta con pesar lo que denominaba el resurgimiento de la narracin. No obstante, la tenden cia que detectaba podra describirse con ms precisin como la bs queda de nuevas modalidades narrativas en el abordaje de la historia social y cultural.31 La historia es paradjica. Los historiadores sociales radicales recha zaban la narracin porque la asociaban con un nfasis desmesurado en las grandes hazaas de los grandes hombres, con la consiguiente exage racin de la importancia de los individuos en la historia, y especialmen te la relevancia de los lderes polticos y militares, en detrimento de los hombres y mujeres corrientes. No obstante, la narracin ha regresado de la mano de un creciente inters por la gente ordinaria y por sus for- mas de interpretar su experiencia, su vida y su mundo. En el caso de la medicina, por ejemplo, hoy los mdicos se interesan ms que antes por las historias que cuentan los pacientes sobre sus en fermedades y sus curaciones. En lo que atae al derecho, lo que se co noce como el movimiento de la narracin jurdica se desarroll en Estados Unidos en la dcada de 1980. Este movimiento se halla ligado a una preocupacin por los grupos tradicionalmente subordinados, en especial las minoras tnicas y las mujeres, porque las historias contadas por los miembros de estos grupos cuestionan un sistema legal creado por abogados varones y blancos, que no siempre tuvieron suficientemente en cuenta las necesidades e intereses de otros grupos. Anlogamente, el actual inters histrico en la narracin es en parte un inters en las prcticas narrativas caractersticas de una determinada cultura, las historias que se cuentan sobre s mismos los miembros de dicha cultura (vase la pg. 54). Estos relatos culturales, como se han dado en llamar, nos revelan importantes claves sobre el mundo en el que se contaban. Un ejemplo inquietante y perturbador viene de Rusia, don31. Lawrence Stone, The Revival of Narrative, Past an d PresenI, n" 85, 1979, pgs. 3-24; Peter Burke, History of Events and Revival of Narrative, en Burke (comp.), N ew P ersp ectives on H istorical W riting, 1991 (2 ed. Cambridge, 2001), pgs. 283-300 (trad. cast.: Formas d e h a cer historia, Madrid, Alianza, 2003).

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de el mito de la muerte violenta del hijo del zar se represent en cuatro ocasiones a comienzos de la modernidad, con la inmolacin de Ivn por su padre Ivn el Terrible, de Dimitri por Boris Godunov, de Ale xis por Pedro el Grande, de Ivn por Catalina II.32 Se constata asimismo un creciente inters en la narracin como fuer za histrica por derecho propio. El trabajo de Lynn Hunt sobre la Re volucin francesa, comentado con anterioridad, examinaba las estruc turas narrativas que subyacen a la retrica de los revolucionarios, el entramado de la transicin del antiguo rgimen al nuevo orden en clave de comedia o de romance. Recientes investigaciones sobre el antisemitismo en la Edad Media a cargo de Ronnie Hsia y Miri Rubin se han centrado en los recurrentes rumores que acusaban a los judos de profanar la hostia y del asesinato ritual de nios, rumores que fueron cristalizando en un relato, discurso o mito cultural. Las historias contribuan a definir una identidad cristia na, pero constituan asimismo un atentado narrativo contra los judos, una forma de violencia simblica que conduca a la violencia real, a los pogromos.33 Las historias sobre las brujas y sus pactos con el diablo po dran analizarse en trminos similares. Centrndose en un perodo posterior, Judith Walkowitz se ocupa igualmente de lo que denomina los desafos narrativos planteados por la nueva agenda de la historia cultural. Su City o f D readful D elight (1992)* observaba el Londres Victoriano a travs de la lente de las na rraciones contemporneas, desde la denuncia de la prostitucin infantil en artculos sobre El primer tributo de la moderna Babilonia hasta las noticias sobre los asesinatos cometidos por Jack el Destripador. Estas narraciones del peligro sexual contribuan a crear una imagen de Lon dres como un laberinto oscuro, poderoso y seductor. Las historias se inspiraban en un repertorio cultural, pero, a su vez, influan en las per cepciones de sus lectores.

32. Alain Besanon, Le Tsarvich im m ol , Paris, 1967, pg. 78; Sarah Maza, Stories in History: Cultural Narratives in Recent Works in European History, A m erican H istorical R eview , n" 101, 1996, pgs. 1.493-1.515; Karen Halttunen, Cultural History and the Cha llenge of Narrativity, en Victoria Bonnell y Lynn Hunt (comps.), B eyon d th e Cultural Turn , Berkeley, 1999, pgs. 165-181. 33. Ronnie Hsia, T he M yth o f R itual M urder, New Haven, 1988; Miri Rubin, G entile Tales, New Haven, 1999. 4 Trad, cast.: La ciudad d e las p a sion es terrib les, Madrid, Ctedra, 1995. (N. d el I.)

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Por su parte, en Islands o/H istory (1985),* el antroplogo Marshall Sahlins ha escrito sobre la funcin caracterstica del signo en la ac cin, adaptando la idea kuhniana del paradigma cientfico desafiado por nuevos descubrimientos (vase la pg. 69) a un orden cultural de safiado por un encuentro, en este caso la llegada a Hawai del capitn Cook y sus hombres. Sahlins muestra a los hawaianos tratando de enca jar a Cook en sus relatos tradicionales de la aparicin anual de su dios Lono, e intentando hacer frente a las discrepancias entre ambos adap tando para ello la narracin. Una importante implicacin del ensayo de Sahlins es que resulta posible escribir la propia historia cultural en forma narrativa, muy dife rente de los retratos de poca relativamente estticos pintados por Burckhardt y Huizinga. El reto estribara en hacerlo sin narrar la histo ria ni de manera triunfalista, como los libros de texto tradicionales de la civilizacin occidental relatan la historia del progreso, ni de manera trgica o nostlgica, como la historia de una derrota. Las guerras civiles, por ejemplo, desde la Gran Bretaa del siglo XVII hasta los Estados Unidos del XIX, se podran analizar como conflictos culturales. Desde este punto de vista se podra escribir una fascinante historia narrativa de la guerra civil espaola, presentndola como una serie de colisiones entre culturas regionales y culturas de clase, lo mismo que como un conflicto entre ideales polticos opuestos. Las comple jas narraciones que expresan una multiplicidad de perspectivas son un modo de tornar inteligible el conflicto, amn de resistir a la tendencia a la fragmentacin antes descrita. El ejemplo de China en la dcada de 1960 anim a algunos historia dores a pensar en las revoluciones culturales del pasado, especialmen te en el caso de Francia en 1789 con su nueva cultura poltica (vase la pg. 129) y la tentativa del rgimen de imponer una uniformidad iguali taria en el vestir, en sustitucin de los cdigos jerrquicos en la vesti menta del antiguo rgimen. De manera anloga, en la esfera del idioma haba un plan para remplazar el patois o dialecto local por el francs, con el fin de fundir a los ciudadanos en una masa nacional. Tambin merece la pena examinar desde este punto de vista otras revoluciones. Durante la revolucin puritana, por ejemplo, se cerraron los teatros y en ciertos lugares se adoptaron nuevas prcticas de deno
* Trad. cast.: Islas d e historia: La m u erte d e l capitn Cook. M etfora, antropologa e his toria , Barcelona, Gedisa, 1987. (N. d e l t.)

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minacin, con nombres como Alabado-sea-Dios para simbolizar la adhesin de los padres a los nuevos ideales religiosos. Por su parte, la revolucin bolchevique inclua una campaa civilizadora. A Len Trotsky, por ejemplo, le preocupaba el habla cultivada e intent eli minar las palabrotas y persuadir a los oficiales del ejrcito para que emplearan el trato de cortesa ( Vy, equivalente a usted, en lugar de Ty, equivalente a t) al dirigirse a sus hombres. Trenes especiales de propa ganda llevaban pelculas, textos y canciones revolucionarios a la gente corriente de toda Rusia.34 Una historia cultural de las revoluciones no debera asumir que estos eventos lo renuevan todo. Como observamos antes, la aparente innovacin puede enmascarar la persistencia de la tradicin. Deberan tener cabida en la historia las supervivencias culturales, e incluso lo que cabra denominar el retorno de lo reprimido, apreciable en Inglaterra en 1660 cuando se restaur la monarqua y se reabrieron los teatros. Tambin debera reservarse un espacio para las escenificaciones repeti das. Los lderes de una revolucin se han visto a s mismos con frecuen cia como si volviesen a escenificar otra anterior. Los bolcheviques tenan los ojos puestos en la Revolucin francesa, los revolucionarios franceses pensaban estar escenificando de nuevo la Revolucin inglesa y los in gleses, a su vez, vean los acontecimientos de su tiempo como una nueva puesta en escena de las guerras religiosas francesas del siglo XVI. Los re latos escritos por los historiadores culturales necesitan incorporar estas visiones, por supuesto sin reiterarlas acrticamente. Las escenificaciones repetidas no se limitan a las revoluciones. Den tro de la cultura cristiana, los individuos han credo a veces estar repre sentando de nuevo la Pasin de Cristo, desde Thomas Becket en los das previos a su asesinato en la catedral de Canterbury hasta Patrick Pearse organizando la resistencia contra los britnicos desde la Oficina de Correos de Dubln en 1916. Por otra parte, en la Sri Lanka actual, algunos sinaleses creen estar escenificando de nuevo uno de los relatos religiosos fundamentales de su cultura y asignan a los tamiles el papel de demonios. Lo que Hayden White denomina entramado (vanse las pgs. 103-104) no slo lo en contramos en la obras de los historiadores, sino tambin en los esfuer zos de la gente corriente por comprender su mundo. Una vez ms se
34. Peter Kenez, Birth o f th e Propaganda State: S oviet M ethods o f Mass M obilization, 1917-1929, Cambrige, 1985.

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pone de manifiesto la importancia de los esquemas culturales o per ceptivos, aunque en este caso los esquemas conforman un relato, un atentado narrativo como aqul contra los judos, destructivo en sus consecuencias. Una historia de Sri Lanka, tanto cultural como poltica, necesita dar cabida a semejante relato y, asimismo, por supuesto, al contrarrelato tamil. En una poca de conflictos tnicos, es ms que proba ble que veamos ms historias de este tipo.

C o n c l u s i n

En el sentido preciso del trmino, cualquier conclusin a este libro estara fuera de lugar. Puede que la NHC est alcanzando el final de su ciclo vital, pero el relato ms extenso de la historia cultural an sigue su curso. Ciertos mbitos, como la historia cultural de la lengua, no han empezado a abrirse hasta hoy a la investigacin histrica. Los problemas habituales siguen sin resolverse (al menos su solucin no ha satisfecho a _ todos) y seguramente surgirn problemas nuevos. As pues, lo que sigue no es una conclusin formal sino tan slo la expresin de unas cuantas opiniones personales, probablemente, aunque no necesariamente, com partidas por algunos colegas. En la ltima generacin, la historia cultural, en los diferentes senti dos del trmino analizados en este libro, ha sido el escenario en el que han tenido lugar las discusiones ms emocionantes e iluminadoras acer ca del mtodo histrico. Al mismo tiempo, los historiadores culturales, al igual que los historiadores sociales, han venido ensanchando el territo rio del historiador y haciendo la historia ms accesible al gran pblico. De todos modos, no he defendido aqu ni creo de hecho que la his toria cultural sea la mejor forma de historia. Se trata simplemente de una parte necesaria de la empresa histrica colectiva. Al igual que sus vecinas (la historia econmica, la historia poltica, la historia intelectual, la historia social, etc.), esta aproximacin al pasado supone una contri bucin indispensable a nuestra visin de la historia como un todo, como historia total, como solan llamarla los franceses. La reciente moda de la historia cultural ha sido una experiencia gra tificante para quienes la cultivamos, pero nos consta que las modas cul turales son efmeras. Ms pronto o ms tarde se producir una reaccin en contra de la cultura. Cuando acontezca, habremos de hacer cuan to est en nuestras manos para preservar los recientes logros en la com-

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prensin histrica resultantes del giro cultural. Los historiadores, espe cialmente los empiristas o positivistas, solan padecer la enfermedad de la literalidad interpretativa. Muchos de ellos no eran suficientemente sensibles al simbolismo. Muchos de ellos trataban los documentos hist ricos como si fueran transparentes, prestando poca o nula atencin a su retrica. Muchos de ellos despachaban ciertas acciones humanas, como bendecir con dos o tres dedos (vase la pg. 94) como meros rituales, meros smbolos, asuntos sin importancia.35 En la ltima generacin, los historiadores culturales, al igual que los antroplogos culturales, han demostrado las debilidades de este enfoque positivista. Sea cual sea el futuro de los estudios histricos, debera estar vedado el retorno a la literalidad.

35. Peter Burke, The Repudiation of Ritual in Early Modern Europe, en H istorical A nthropology o f Early M odern E urope, Cambridge, 1987, pgs. 223-238; The Rise of Literal-Mindedness, C om m on K n o w led ge, n 2, vol. 2, 1993, pgs. 108-121.

FIACSO P .h lifttf'cg

Seleccin de publicaciones sobre historia cultural, 1860-2003: lista cronolgica

Huelga decir que se trata de una seleccin personal. 1860 Burckhardt, K ultur d er R enaissance in Italien 1894 Troels-Lund, Om kulturhistorie 1897 Lamprecht, Was ist Kulturgeschichte? 1904 Weber, P rotestantische Ethik 1919 Huizinga, Her/sttij d er M iddeleeuw en 1927 Beard y Beard, Rise o f A merican Civilization 1932 Dawson, Making o f Europe 1932 Warburg, Die E rneuerung d er h eidn isch er Antike 1933 Freyre, Casa grande e senzala 1934 Willey, S eventeenth-C entury Background 1936 Young, Victorian England 1939 Elias, ber den Proze d er Zivilisation 1942 Febvre, P roblm e d e l in croyan ce 1947 Klingender, Art and th e Industrial R evolution 1948 Castro, Espaa en su historia 1948 Curtius, Europisches Literatur und lateinisches M ittelalter 1948 Giedion, M echanization Takes Command 1951 Panofsky, G othic A rchitecture and Scholasticism 1954 Needham, S cien ce and Civilization in China 1958 Williams, Culture and S ociety

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1959 Hobsbawm, Jazz S cene 1959 Leon Portilla, Vision d e los ven cidos 1959 Smith, European Vision and th e South P acific 1960 Lord, S inger o f Tales 1963 Thompson, Making o f th e English Working Class 1965 Bajtin, T vorchestvo Fransua Rable 1965 Dodds, Pagan and Christian in an A ge o f Anxiety 1967 Braudel, Civilisation m atrielle et capitalism e 1971 Thomas, R eligion and th e D ecline o f M agic 1971 Wachtel, La vision des vaincus 1972 Baxandall, Painting and E xperience in F ifteenth-C entury Italy 1972 Burke, Culture and S ociety in R enaissance Italy 1973-1977 Zeldin, France 1848-1945 1973 White, M etahistory 1975 Certeau, Une politiq u e d e la langue 1975 Davis, S ociety and C ulture in Early M odern France 1975 Foucault, S urveiller et punir 1975 Le Roy Ladurie, M ontaillou 1976 Ginzburg, Il form a ggio e I verm i 1978 Burke, Popular Culture in Early M odem Europe 1978 Duby, Les trois ordres 1978 Said, O rientalism 1978 Skinner, Foundations o f M odern P olitical Thought 1979 Frykman y Lfgren, K ultiverade mdnniskan 1979 Lyons, Culture and A narchy in Ireland 1979 Schorske, F in-de-sicl Vienna 1980 Brown y Elliott, A Palace fo r a K ing 1980 Greenblatt, R enaissance Self-Fashioning 1981 Gurevich, P roblem y srvedn ovek ovoi narodnoi 1981 Le Goff, Naissance du purgatoire 1981 Wiener, English Culture and the D ecline o f th e Industrial Spirit 1982 Corbin, Le m iasm e et la jon q u ille 1982 Isaac, Transformation o f Virginia 1982 Wyatt-Brown, Southern H onor 1983 Anderson, Im agined C om m unities 1983 Hobsbawm y Ranger (comps.), Invention o f Tradition 1984 Darn ton, Great Cat M assacre 1984 Gay, B ourgeois Experience 1984 Hunt, Politics, Culture and Class in the French R evolution

SELECCIN DE PUBLICACIO N ES

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1984-1993 Nora (comp.), Lieux d e m m oire 1985 Jounhaud, Mazarinades 1985 Mintz, S w eetn ess and P ow er 1985 Sahlins, Islands o f H istory 1986 McKenzie, B ibliography and th e S ociology o f Texts 1987 Bynum, H oly Feast and H oly Fast 1987 Campbell, R om antic Ethic and Spirit o f C onsum erism 1987 Davis, Fiction in th e A rchives 1987 Schama, Embarrassment o f R iches 1987 Schn, Verlust d er Sinnlichkeit 1988 Briggs, Victorian Things 1988 Brown, Body and S ociety 1988 Chartier, Cultural H istory 1988 Greenblatt, Shakespearian N egotiations 1988 Gruzinski, La colonisation d e l im aginaire 1988 Guha y Spivak (comps.), S elected Subaltern Studies 1988 Mitchell, C olonising Egypt 1989 Fischer, A lbions S eed 1989 Freedberg, P ow er o f Im ages 1989 Hunt (comp.), N ew Cultural H istory 1989 Roche, Culture des apparences 1990 Crouzet, G uerriers d e Dieu 1990 Porter, M ind-Forged M anacles 1990 Winkler, Constraints o f D esire 1991 Clunas, Superfluous Things 1992 Burke, Fabrication o f Louis XIV 1992 Walkowitz, City o f D readful D elight 1993 Bartlett, Making o f Europe 1993 Brewer y Porter (comps.), C onsum ption and th e World o f G oods 1994 Corbin, Les cloch es d e la terre 1994 Schmitt, H istoire des revenants 1994 Shapin, Social H istory o f Truth 1994 Stearns y Stearns, A merican C ool 1995 Wortman, Scenarios o f P ow er 1996 Fujitani, Splendid M onarchy 1997 Brewer, Pleasures o f th e Im agination 1999 Hunt y Bonnell (comps.), B eyon d th e Cultural Turn 1999 Rubin, G entile Tales 2000 Bellesisles, A rming America

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2000 Burke, Social H istory o f K n ow led ge" 2000 St. George (comp.), P ossible Pasts 2001 Reddy, N avigation o f F eeling 2003 Clark (comp.), C ulture Wars

* Trad, cast.: Hisloria socia l d el conocim ien to. De G utenberg a Diderot, Barcelona, Paidos, 2002. (N. d e le.)

Para seguir leyendo

Sobre los conceptos de cultura y la historia de la historia cultural, comprense Raymond Williams, Culture and S ociety (1958) con Peter Burke, Varieties o f Cultural H istory (Cambridge, 1997) (trad, cast.: For mas d e historia cultural , Madrid, Alianza, 2000) y Adam Kuper, Culture: the A nthropologists A ccount (Cambridge, MA, 1999) (trad, cast.: Cultu ra: la versin d e los antroplogos, Barcelona, Paids, 2001). Sobre los temas concretos discutidos a lo largo de este libro, los ejemplos citados en el texto y las notas deberan tomarse como sugeren cias para ulteriores lecturas. Los catorce ttulos siguientes constituyen una pequea seleccin de obras de primer orden publicadas desde 1980, disponibles en ingls, que abarcan un amplio espectro espacial, temporal y temtico. Keith Baker, In ven tin g th e French R evolution, Cambridge, 1990. Una serie de eminentes ensayos al estilo de la NHC. Robert Bartlett, The Making o f Europe: Conquest, Colonization and Cul tural Change, 950-1350, 1993 (trad, cast.: La form acin de Europa: conquista, civilizacin y cam bio cultural, 950-1350, Granada, Univer sidad de Granada, 2003). Un anlisis ambicioso y original de las con secuencias culturales de la expansin de las fronteras de Europa. Hans Belting, Likeness and P resence: A H istory o f the Im age B efore the Era o f Art, 1990 (trad. ingl. Chicago, 1994). Un historiador del arte hace historia del concepto de arte.

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John Brewer, The Pleasures o f the Im agination: English Culture in the Eighteenth Century , Londres, 1997. Una perspicaz historia social de la cultura inglesa en la poca de su primera comercializacin. Peter Brown, The Body and Society: Men, W omen and Sexual R enuncia tion in Early Christianity , 1988 (trad, cast.: El cuerpo y la sociedad: los hombres, las m ujeres y la renuncia sexual en e l cristianism o prim itivo , Barcelona, Muchnik, 1993). Una investigacin sumamente original de uno de los historiadores ms eminentes de la antigedad tarda. Roger Chartier, Cultural H istory b etw een Practices and R epresentations, Cambridge, 1988 (trad, cast.: Escribir las prcticas: discurso, prctica, representacin, Valencia, Fundacin Caada Blanch, 1998). Ocho ensayos sobre los inicios de la modernidad en Francia dedicados a ilustrar problemas fundamentales de la historia cultural. Alain Corbin, The Foul and th e Fragrant: O dor and the French Social Imagination, 1982 (trad. ingl. Leamington Spa, 1986) (trad, cast.: El perfu m e o e l miasma. El olfato y lo im aginario social, siglos XVIII y XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987). La investigacin que introdujo los olores en el mapa histrico. Thomas Crow, Painters and Public Life in Eighteenth-Century Paris, Prin ceton, 1985 (trad, cast.: Pintura y sociedad en e l Paris d el siglo XVIII, San Sebastin, Nerea, 1989). Una historia poltica de la pintura ins pirada en Habermas y en la idea de la esfera pblica. Cario Ginzburg, M yths, Emblems, C lues , 1986 (trad. ingl. 1990) (trad, cast.: Mitos, em blem as e indicios: m orfologa e historia, Barcelona, Gedisa, 1989). Una coleccin de ensayos que incluye el clebre trabajo sobre la evidencia histrica como una serie de indicios. Carol Gluck, Japans M odern M yths: Id eology in the Late M eiji Period, Princeton, 1985. Un anlisis ejemplar de las consecuencias culturales de la occidentalizacin y la modernizacin. Serge Gruzinski, C onquest o f M exico: T he Incorporation o f Indian So cieties into th e W estern World, 1988 (trad. ingl. Cambridge, 1993). Un excelente estudio de los encuentros culturales y la imaginacin social. Gbor Klaniczay, The Uses o f Supernatural P ow er, Cambridge, 1990. Diez ensayos sobre la historia centroeuropea, que abarcan de los santos a los chamanes y de las barbas a la risa. Steven Shapin, A Social H istory o f Truth: Civility and S cien ce in Seventeenth-C entury England, Chicago, 1994. Una combinacin convin cente de los enfoques sociales y culturales en la historia de la ciencia.

PARA SEG UIR LEYENDO

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Jay Winter, Sites o f M emory, Sites o f M ourning: The Great War in Euro pean Cultural H istory, Cambridge, 1995. Este libro muestra cmo puede integrarse la experiencia de la guerra en la historia de la cultura.

ndice analtico y de nombres

Actuacin, escenificacin, 114-120, 135. Vase tam bin Enfoque dramatrgico de la cultura frica, 52, 122, 147 Amin, Shadid (historiador indio), 130 Amselle, Jean-Loup (antroplogo francs), 122 Anlisis de contenido (mtodo cuantitativo para el estudio de los textos), 37 Anderson, Benedict (n. 1936) (politlogo britnico), 84, 106 A nuales (escuela de historiadores), 16 Antal, Frederick (1887-1954) (historiador del arte hngaro), 30 Antropologa, 45, 47-68 Apropiacin (prstamo cultural), 101 Arnold, Matthew (1822-1888) (poeta y crtico ingls), 19 Arqueologa (para Foucault, el estudio de las tendencias profundas), 75 Austin, John (1911-1960) (filsofo ingls), 115, 116

Autocontrol (Selbstzw ang , A ffek tbeherrschung ), 73 Bajtin, Mijail M. (1895-1975) (terico cultural ruso), 71-72, 95, 133 Baker, Keith M. (n. 1938) (historiador estadounidense), 129, 132 Bartlett, Frederic C. (1887-1969) (psiclogo ingls), 87 Baxandall, Michael (n. 1933) (historiador del arte ingls), 60-61 Beard, Charles A. (1874-1948) (historiador estadounidense), 27, 29.30 Beard, Mary Ritter (1876-1958) (historiadora estadounidense), 27, 29.30 Berger, John (n. 1926) (crtico de arte ingls), 31 Biagioli, Mario (historiador de la ciencia estadounidense), 61 Biculturalismo (capacidad de moverse entre dos culturas), 44, 120

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Bloch, Ernst (1885-1977) (filsofo alemn), 39 Bloch, Marc (1886-1944) (historiador francs), 16, 96, 128 Blok, Antn (antroplogo holands), 73,132 Blunt, Anthony (1907-1983) (historiador del arte britnico), 31 Bourdieu, Pierre (1930-2002) (antroplogo y socilogo francs), 73,76-78, 81, 94-95, 101, 106, 108, 117 Braudel, Fernand (1902-1985) (historiador francs), 16, 89, 143, 145 Brewer, John (n. 1947) (historiador ingls), 82 Briggs, Asa (n. 1921) (historiador ingls), 90 Brown, Peter (n. 1935) (historiador irlands), 85, 94 Burckhardt, Jacob (1818-1897) (historiador suizo), 15, 20-22, 25, 36, 44 ,5 4,9 6,1 03 ,12 6, 134 Bynum, Caroline W. (historiadora estadounidense), 67-68 Campo cultural, 76-77 Capital: cultural, 77-78 simblico (rasgos culturales que confieren estatus), 78 Cassirer, Ernst (1874-1945) (filsofo alemn), 26-27 Casta, 104 Certeau, Michel de (1925-1986) (terico cultural francs), 42, 99102, 124, 147

Chartier, Roger (n. 1945) (historiador francs), 42-44, 49, 56, 73, 78, 81, 97, 141 China, 28, 80-81, 105-106 Choque cultural, 14 Civilizacin, 14, 16, 19, 24, 27, 28, 7374 Clase social, 104 Clases subalternas, 63, 129 Clunas, Craig (historiador del arte britnico), 80-81 Comida, 67, 90 Competencia oral, 118 Construccin cultural, 102-103, 107, 109 Constructivismo (idea de la construccin cultural de la sociedad), 102-103, 107, 109 Corbin, Alain (historiador francs), 16, 137-138 Crouzet, Denis (n. 1953) (historiador francs), 133 Cultura: material, 89-92 popular, 32-33 Culturas femeninas (feminismo, feminizacin), 43, 65-67, 70, 82, 99, 105-106 Curtius, Ernst Robert (1886-1956) (historiador de la literatura alemn), 25, 41-42, 96 Darnton, Robert (n. 1939) (historiador estadounidense), 5556, 82, 96, 141 Davis, Natalie Z. (n. 1929) (historiadora estadounidense), 52, 57-58, 112, 133, 142-143

FLA CSO
NDICE AN ALTICO Y DE NOMBRES

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Dawson, Christopher (1889-1970) (historiador ingls), 28 Derrida, Jacques (1930-2004) (filsofo francs), 71, 79 Descripcin densa (descripcin ms interpretacin), 54, 140 Disciplina, 76. Vase tam bin Autocontrol Discurso (prcticas discursivas), 75, 76 Distincin, 78 Documentos del yo (textos en primera persona), 112 Dodds, Eric R. (1893-1979) (clasicista irlands), 136 Duby, Georges (1919-1996) (historiador francs), 44, 66, 83 Ebrey, Patricia (historiadora estadounidense), 105 Edelman, Murray (n. 1919) (politlogo estadounidense), 128 Elias, Norbert (1897-1990) (socilogo alemn), 24, 30, 73-74,95, 121, 134 Eliot, Thomas S. (1888-1965) (poeta y crtico angloamericano), 45 Elliott, John H. (n. 1930) (historiador ingls), 48, 50 Emocionologa (estudio de las emociones), 135-136 Encuentros culturales, 146-148 Enfoque dramatrgico de la cultura, 55,58-61, 100-101, 109, 114-115, 119. Vase tam bin Actuacin, escenificacin Entramado (organizacin de un relato), 104, 152

Episteme (categoras fundamentales), 75 Escenificacin repetida, 152 Espritu (sistema de valores), 23 Esquema, 25-26, 65, 77, 88, 96, 118 Estrategia, 78, 101 Estudios culturales, 14, 33, 127 Evans-Pritchard, Edward E. (19021973) (antroplogo britnico), 5152, 147 Febvre, Lucien (1878-1956) (historiador francs), 16, 122 Fernndez Armesto, Felipe (historiador espaol), 113 Figuracin (relacin entre grupos sociales), 73 Fischer, David H. (n. 1935) (historiador estadounidense), 64 . Formas culturales, 22 Frmula, 25, 118. Vase tam bin Esquema Foster, Roy (n. 1949) (historiador irlands), 113 Foucault, Michel (1926-1984) (filsofo francs), 74-76, 83, 91-92, 95, 99, 101, 109, 119 Freedberg, David (historiador del arte), 102 Freyre, Gilberto (1900-1987) (socilogo e historiador brasileo), 93, 136-137 Fronteras culturales, 143-146 Frye, Northrop (1912-1981) (crtico canadiense), 103-104 Fujitani, Takashi (historiador japons), 109 Fundadores y seguidores, 42

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Gadamer, Hans-Georg (1900-2002) (filsofo alemn), 25 Gay, Peter (n. 1927) (historiador estadounidense), 16, 135 Geertz, Clifford (n. 1926) (antroplogo estadounidense), 51, 54-57,61,89, 96, 140-141 G eistesgesch ich te (historia del espritu, la mente o la cultura), 21 Gnero, 43, 104-105 Geografa cultural, 48 Giedion, Sigfried (1888-1968) (arquitecto suizo), 95 Ginzburg, Cario (n. 1939) (historiador italiano), 58, 62-63, 127, 143 Giro cultural, 14, 48-50, 90 Giros (antropolgico, constructivista, cultural, interpretativo, visual), 14, 45-68, 102, 114-119 Goffman, Erving (1922-1982) (socilogo estadounidense), 57-61, 109-110, 120 Gombrich, Ernst (1909-2002) (historiador del arte austraco), 25, 38 Goody, Jack (n. 1919) (antroplogo britnico), 67 Gramsci, Antonio (1891-1937) (terico italiano), 40, 63 Greenblatt, Stephen (n. 1943) (historiador ele la literatura estadounidense), 54, 58, 60, 85, 113 Guha, Ranajit (n. 1923) (historiador indio), 129 Gurevich, Aaron Y. (n. 1924) (historiador ruso), 51

Habermas, Jrgen (n. 1929) (filsofo alemn), 70, 92 Habitus (principio de la improvisacin regulada), 73, 77, 95, 117 Hall, Stuart (n. 1932) (terico cultural britnico), 33, 42 Harris, Ruth (historiadora inglesa), 79 Hauser, Arnold (1892-1978) (historiador del arte hngaro), 3031,38 Hermenutica (arte de la interpretacin), 21 Heteroglosia (diferentes voces en un texto), 73 Hibridismo cultural, 148 Historia: de la ciencia, 61, 69, 81 de la lectura, 63, 81-83, 140 de la locura, 102-103 de las mentalidades colectivas (actitudes compartidas), 16, 49 de los sentidos, 136-138 de los viajes, 85 dei arte, 60 del coleccionismo, 80 del cuerpo, 92-95 serial, 36 social, 70, 139-143 Hobsbawm, Eric (1917-2004) (historiador britnico), 32,106108, 123 Huizinga, Johan (1879-1945) (historiador holands), 16, 20-24, 35, 59, 67-68,134 Hunt, Lynn (historiador estadounidense), 69, 85, 129, 140, 150

In d i c e

a n a l t ic o y d e n o m b r e s

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Huntington, Samuel P. (politlogo estadounidense), 14, 48 Identidad, 78, 108, 112, 114, 122, 150 Imaginacin, imaginadas, 16, 49, 8384, 107, 137 Internalismo, 13, 33, 61 Invencin, 102 Isaac, Rhys (historiador sudafricano), 57 Japn, 60, 83, 109 Johnson, James (historiador estadounidense), 138 Jones, Gareth Stedman (n. 1942) (historiador britnico), 104 Jouhaud, Christian (n. 1951), 115 Joutard, Philippe (historiador francs), 88 Kantorowicz, Ernst (1895-1963) (historiador alemn), 27 Kelly, Joan (1928-1982) (historiadora estadounidense), 66-67 Kiberd, Declan (escritor irlands), 123 Klingender, Francis (1907-1955) (historiador del arte ingls), 31 Kuhn, Thomas S. (1922-1996) (historiador de la ciencia estadounidense), 69, 75, 81 Lamprecht, Karl (1856-1915) (historiador alemn), 15 Laqueur, Thomas W. (historiador estadounidense), 85, 119 Le Goff, Jacques (n. 1924) (historiador francs), 16, 53, 84, 93 Le Roy Ladurie, Emmanuel (n. 1929)

(historiador francs), 16,53, 62-63, 93, 143 Leavis, Frank R. (1895-1978) (crtico ingls), 20, 31 Lenguaje, idioma, 79, 104-105, 120 Len Portilla, Miguel (historiador mexicano), 146 Levi, Giovanni (n. 1939) (historiador italiano), 62 Lvi-Strauss, Claude (n. 1908) (antroplogo francs), 51, 53, 65, 124 Lfgren, Orvar (n. 1943) (antroplogo sueco), 91 Lord, Albert B. (eslavista estadounidense), 117 Lotman, Juri M. (n. 1922) (semilogo ruso), 53-54, 72 Lyons, F. S. Leland (1923-1983) (historiador irlands), 50 Malinowski, Bronislaw (1884-1942) (antroplogo polaco), 45, 61 Mannheim, Karl (1893-1947) (socilogo hngaro), 30-31 Marxismo, 30-33, 38-40, 58-60 Masculinidad, 43, 105 Mauss, Marcel (1872-1950) (antroplogo francs), 51, 61 McKenzie, Donald F. (bibligrafo neozelands), 90. Medick, Hans (historiador alemn), 58,65 Memoria, 87-89 cultural, 87-89 Merleau-Ponty, Maurice (1908-1961) (filsofo francs), 95 Microhistoria, 62-65

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Q U ES LA H ISTO RIA C U LTU RAL?

Mintz, Sidney W. (n. 1922), 90 Mirada, 79, 109 Mitchell, Timothy (n. 1955), 79 Mito, 122 Morfologa, 23 Msica, 32, 86-87, 138 Narraciones, relatos, 62, 103, 149-150 Narraciones o relatos culturales (historias caractersticas de culturas particulares), 149 Needham, Joseph (1900-1995) (historiador de la ciencia), 28, 31 Nora, Pierre (historiador francs), 87 Nuevo historicismo, 60. Vase tam bin Greenblatt OGorman, Eduardo (1906-1995) (historiador mexicano), 122 Ocasiones, 120-121 Occidentalismo, 66 Orientalismo, 65, 86 Panofsky, Erwin (1892-1968) (historiador del arte alemn), 2627,30,39, 77 Parry, Milman (1900-1935) (clasicista estadounidense), 117-118 Pascal, Roy (1904-1980) (historiador de la literatura britnico), 31 Potica de la cultura, 54. Vase tam bin Reglas culturales Poltica, 50, 106, 128, 131 Popper, Karl (1902-1994) (filsofo austraco), 25, 98 Porter, Roy (1946-2002) (historiador ingls), 94, 102 Poscolonialismo, 65

Prcticas culturales, 76-81, 100, 129 Prins, Gwyn (historiador britnico), 147 Ranke, Leopold von (1795-1886) (historiador alemn), 21, 103 Recepcin, 81, 101 Reddy, William (historiador estadounidense), 135 Regmenes culturales, 75, 135 Reglas culturales, 59-60, 112, 117 Repertorio cultural, 101 Representaciones, 83-86, 111 Reproduccin cultural (transmisin de las tradiciones), 77, 123 Revel, Jacques (n. 1942) (historiador francs), 42 Revoluciones culturales, 151-152 Ritual, ritualizacin, 109-110, 141-142 Roche, Daniel (n. 1935) (historiador francs), 58, 91, 112, 142 Sahlins, Marshall D. (n. 1930), 115,151 Said, Edward (1935-2003) (crtico palestino-estadounidense), 65, 76, 85 Samuel, Raphael (historiador ingls), 33 Schama, Simn (n. 1945) (historiador ingls), 108, 137 Schorkske, Cari E. (historiador estadounidense), 16, 70, 126 Scott, James C. (n. 1936) (politlogo estadounidense), 116 Scott, Joan W. (historiador estadounidense), 71 Scribner, R. W. (Bob, 1941-1998) (historiador australiano), 72

NDICE AN ALTICO Y DE NOMBRES

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Seminario de Historia, 33 Smbolos, 15, 22, 54, 58-59, 67-68, 128-129 Skinner, Quentin (n. 1940) (historiador intelectual ingls), 115-116 Smith, Bernard (n. 1916) (historiador del arte estadounidense), 60 Sueos, 84 Suplemento, 71 Tctica, 101 Thomas, Keith V. (n. 1933) (historiador britnico), 49, 52-53, 84 Thompson, Edward P. (1924-1993) (historiador ingls), 32-33, 39-40, 57, 96, 98, 104, 129-130 Thomson, George (1903-1987) (clasicista ingls), 31 Tindall, William (crtico estadounidense), 25, 113 Tpicos (lugares comunes), 25. Vase tam bin Esquema Toynbee, Arnold J. (1889-1975) (historiador ingls), 28 Tradiciones, 15-16, 20, 41-42, 107109, 123-124 Traduccin cultural, 147-148 Tribu, 104 Troels-Lund, Troels Frederik (18401921) (historiador dans), 59

Turner, Victor (1920-1983) (antroplogo ingls), 55, 67, 79, 132 Tylor, Edward B. (1832-1917) (antroplogo britnico), 19, 45, 54,59 Umbral de vergenza, tolerancia (que revela los estndares de la civilizacin), 73 Vida cotidiana, 51,81 Violencia, 131-134 Walkowitz, Judith R. (historiadora estadounidense), 15 Warburg, Aby (1866-1929) (investigador alemn), 24-25, 4142, 61, 96 White, Hayden (n. 1928) (metahistoriador estadounidense), 103-104, 122 Williams, Raymond (1921-1988) (crtico britnico), 31-32, 40 Winkler, John L. (clasicista estadounidense), 43 Wortman, Richard (historiador estadounidense), 109 Yates, Francs (1899-1981) (historiadora inglesa), 29 Young, George Malcolm (1882-1959) (historiador ingls), 20, 28