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FUNDAMENTOS DE GEOGRAFA

Fernando Molinero Hernando


Catedrtico de Anlisis Geogrco Regional. Dpto. de Geografa. Universidad de Valladolid

Curso 2012-2013

1 Fundamentos de Geografa - F. Molinero

Tema 1: Naturaleza y caracteres del espacio geogr!co

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TEMARIO:

1. Naturaleza y caracteres del espacio geogr!co: las bases ecolgicas y la ocupacin, explotacin y organizacin del territorio por las sociedades histricas y actuales. 2. La poblacin mundial: el equilibrio inestable entre poblacin y recursos 3. Los espacios rurales: evolucin y caracterizacin. 4. Los espacios urbanos: el proceso de urbanizacin mundial y la situacin y problemas de las sociedades urbanas y de la ciudad contempornea. 5. Las consecuencias de la accin humana sobre el medio natural: Desarrollo Sostenible y deterioro ambiental.

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TEMA I

Naturaleza y caracteres del espacio geogrco


Las bases ecolgicas y la ocupacin, explotacin y organizacin del territorio por las sociedades histricas y actuales.

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Tema 1: Naturaleza y caracteres del espacio geogr!co

Bibliografa 44
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1. Introduccin. Los caracteres del espacio geo-

gr!co y la Geografa
El espacio geogr!co es un espacio fsico, ocupado por grupos o sociedades humanas que lo explotan y lo organizan segn sus intereses, sus capacidades tcnicas, su modelo econmico, poltico y social. Es un espacio, por tanto ordenado y cambiante, cuyo orden evoluciona y cambia al ritmo que lo hacen las sociedades que lo aprovechan. Es, ante todo, un espacio fsico-ecolgico, pues la super!cie terrestre es el escenario en el que se desarolla la vida humana, condicionada por el relieve, por el clima, por los suelos y la vegetacin propios de cada territorio. Pero es, al mismo tiempo, un espacio humanizado, ocupado por sociedades que lo transforman y lo organizan. Histricamente, los factores ecolgicos han condicionado fuertemente el grado de ocupacin, aprovechamiento y transformacin territorial. Sin embargo, a medida que avanza el desarrollo tcnico, la Humanidad es capaz de explotar el medio ecolgico hasta tal grado que lo convierte en un espacio degradado y cualitativamente distinto al original. Por ello, el espacio geogr!co es un producto social. El anlisis del medio fsico, del espacio humanizado, de los factores que inciden en la con!guracin del territorio y del paisaje actual constituir nuestro primer objetivo, sin olvidar que la organizacin territorial actual se basa no slo en las transformaciones habidas en el pasado histrico, sino tambin en el gran papel que juegan los procesos de mundializacin econmica recientes, que obligan a cada territorio a una especializacin productiva basada en las ventajas comparativas que tiene con respecto a los dems. No obstante, antes de entrar en la caracterizacin del espacio geogr!co, conviene dejar claro cmo lo han estudiado las distintas ramas de la Geografa. La geografa es la ciencia que estudia la tierra, como corresponde al contenido etimolgico de la palabra (del griego "# = tierra y "$%'*+<= describir) Pero la

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descripcin era un anlisis de arriba abajo, exponiendo de una 66 manera ordenada y jerarquizada los elementos componentes, sus caractersticas y sus funciones. De acuerdo con la interpretacin de los griegos, la Geografa era la ciencia de la tierra, de la localizacin de los lugares, con sus coordenadas; era una ciencia aplicada al servicio de la Humanidad, que pretenda situar los elementos espaciales: los montes, los ros, las ciudades, los pueblos, los edi!cios, los lugares singulares. Desde entonces, y a lo largo de la Historia, ha sido una ciencia aplicada, que ha ido evolucionando hasta convertirse en una ciencia positiva a partir del siglo XIX, en el que empieza a cristalizar como una rama moderna del saber cient!co, integrado en las disciplinas universitarias, sin perder la vertiente prctica o tcnica, visible en la permanencia de asignaturas instrumentales (SIG sobre todo) y en otras como la Ordenacin del Territorio, que no representa ms que una geografa regional aplicada. GEOGRAFA: 1- GENERAL: -Fsica:

2. Un espacio fsico-ecolgico contrastado


Los distintos enfoques y perspectivas geogr!cas no encubren el objetivo esencial de la Geografa, que es el estudio del territorio y de su organizacin, con sus funciones y disfunciones, y con las relaciones y "ujos que mantienen los grupos humanos que lo ocupan con otras sociedades de otros mbitos territoriales. Los grupos humanos que han habitado la tierra han ocupado en cada momento histrico las reas ms favorables para su desarrollo vital. Era lo que los griegos llamaban ecmene y anecmene o espacio habitable e inhabitable, que, en buena medida, depende de las condiciones fsicas del espacio, tanto del relieve como del clima, de las aguas y de la vegetacin. Las sociedades avanzan y, en su progreso, van superando obstculos fsicos y convirtiendo espacios antao inhabitables en habitados hogao, por mor del desarrollo tcnico. 2a. Ecmene y anecmene Los griegos distinguan esos dos tipos de espacios: el ecmene y el anecmene. El primero era el espacio habitado, conocido y recorrido, en el que se poda vivir y se desarrollaba la vida humana. El segundo era el espacio desconocido, ignoto e inhabitado, por inhabitable. Los contrastes eran consustanciales al espacio, contrastes sobre todo ecolgicos, tanto en sentido geomorfolgico como climtico, tanto en lo relativo al relieve terrestre como a sus climas y sus diferencias de vida vegetal y animal. Los desiertos, clidos o fros, las altas altitudes... formaban parte de los espacios inhabitados, mientras que las montaas y llanuras de las zonas templadas integraban el mundo conocido y ocupado: un mundo de fuertes contrastes ecolgicos, pero habitable y habitado. El relieve, con sus llanuras y elementos montaosos, con sus problemas de accesibilidad, era el primer factor reductor del ecmene; incluso las altas cumbres se consideraban

-Geomorfologa -Climatologa -Hidrogeografa -Biogeografa -Humana: -Integrada: -Rural -Urbana -Sectorial: -Poblacin -Econmica -Poltica -Agraria -Industrial -Servicios

2- REGIONAL -Descriptiva (Regional del Mundo) -Geografa Regional -Diversas escalas y enfoques
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morada de los dioses. Hoy, cuando la tcnica ha permitido conocer y, en cierta medida, controlar el territorio mundial, no existiran los anecmenes, pero es evidente que s, como lo corrobora la propia existencia de enormes espacios deshabitados o poco habitados en funcin de factores ecolgicos. Territorios como el de la Antrtida o el interior de Groenlandia o los altiplanos tibetanos, o el interior del Shara o el Namib aparecen como claros anecmenes, en los que el clima y el relieve ejercen un papel decisivo, aunque nunca determinante. 2b. Un relieve terrestre contrastado, integrado por grandes elementos o morfoestructuras El relieve, es decir, las formas y disposicin de la super!cie terrestre, est esencialmente compuesto de diversos tipos de montaas y llanuras. Entre las primeras, debemos destacar las cordilleras jvenes, de plegamiento, que corresponden a las grandes cadenas montaosas del mundo, formadas sobre antiguos geosinclinales -fosas marinas- en las que se depositaron enormes cantidades de sedimentos, involucrados posteriormente en la tectnica terciaria. Se levantan a partir del empuje de las placas tectnicas, que se deslizan sobre el magma subcortical y, al chocar, se arrugan, subduciendo una de las placas por debajo de la otra y dando lugar a los plegamientos en capas, mantos y escamas de corrimiento, al levantamiento de grandes masas y paquetes lticos. Los dos conjuntos ms tpicos son la gran cordillera que va desde los Pirineos, pasando por los Alpes, por los Crpatos... hasta enlazar con los Himalayas, en sentido zonal y que, sobre una vasta zona de la tierra, integra grandes cadenas montaosas, muy diversas y contrastadas. El otro gran conjunto es el que va desde Alaska a la Patagonia, en sentido meridiano, con altitudes tambin muy elevadas, con una destacable diferencia:

El relieve de Espaa

est constituida por placas continentales en el este y por placas de corteza ocenica en el oeste, lo que impide la simetra propia de las cordilleras intracontinentales. La formacin de estas cordilleras obedece al desplazamiento de las placas desde las dorsales ocenicas, que son franjas de acrecin, o de creacin de corteza super!cial, hacia los continentes. As, la dorsal medio-atlntica y la dorsal del Pac!co oriental empujan, en sentidos encontrados, contra las placas continentales americanas y hacen surgir las cordilleras Rocosas y Andinas, adems de macizos antiguos, como los Apalaches estadounidenses o las Sierras atlnticas de Brasil. En estas cordilleras hay gran diversidad de formas, de altitudes, de relieve, de modelado, de composicin ltica... Pero siempre se trata de cordillerras jvenes, con hasta unos 70 M aos, cuyos materiales, sedimentados en antiguas cuencas ma7 Fundamentos de Geografa - F. Molinero

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rinas de vastas dimensiones, han sido levantados y plegados, 88 involucrados en la tectnica Cenozoica (Terciaria) y que se mantienen vivas hasta la actualidad (vase la trama n 3 del mapa del mundo sobre zcalos, macizos antiguos y cordilleras alpinas). En la Pennsula Ibrica hay dos cordilleras de plegamiento: los Pirineos y las Bticas y, aunque la Cantbrica y la Ibrica estn cubiertas por corteza sedimentaria plegada, responden a un modelo mixto de pliegues y bloques levantados y hundidos. Frente a este conjunto de cordilleras jvenes en edad y en materiales, estn las cordilleras jvenes, de materiales viejos, conocidos como macizos antiguos, o de bloques (cfr. trama n 2 de la !gura sobre zcalos, macizos antiguos y cordilleras alpinas). Son cordilleras cuyos materiales, a menudo plutnicos, tienen ms de 150 o 300 M aos. Han sido la base de antiguas cordilleras arrasadas y su zcalo, a"orante en la super!cie, ha sido involucrado de nuevo en la tectnica alpina o andina. Un ejemplo de este tipo de cordilleras es el mal llamado Sistema Central (= Cordillera Central) en Espaa o el Macizo Central en Francia o el Macizo Esquistoso Renano en Alemania... Son cordilleras jvenes sobre materiales viejos, a base de granitos, cuarcitas, pizarras..., es decir, rocas plutnicas y metamr!cas. Frente a las cadenas montaosas, las llanuras ocupan otra gran parte de la super!cie terrestre, bien en forma de penillanuras y zcalos de antiguas montaas, escudos, cuencas y depresiones sedimentarias, acumulaciones detrticas y dunares en playas e interiores desrticos... Los escudos son las llanuras ms antiguas y extensas. Corresponden a las races de viejas montaas arrasadas, que no han vuelto a ser involucradas en la tectnica terciaria o posterior. Es el caso del gran escudo canadiense, del escudo siberiano... Se distinguen por su rigidez, pos sus materiales plutnicos o metamr!cos, por sus malos suelos, muy cidos generalmente.
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Fuente: Garca Fernndez, 2006, p. 45

Las penillanuras constituyen un tipo de relieve de la misma naturaleza pero a escala menor. Es el caso de las del oeste de Salamanca y Zamora, o de Cceres y Badajoz. Su relieve no es completamente llano, sino que una red de arroyos o ros, con sus valles y riveras forma un segundo nivel de llanuras ms bajas, aunque de poca extensin. Las cuencas y depresiones sedimentarias no son ms que acumulaciones de materiales erosionados, arrastrados y de-

positados en fosas marinas o continentales a lo largo de milenios y millones de aos, que aparecen como llanuras integradas por capas de distinta composicin qumica, grosor, aspecto y textura. La Cuenca sedimentaria del Duero, constituye un buen ejemplo, con una profundidad superior a un kilmetro de espesor, compuesta por arcillas, margas, calizas arenas, areniscas y otro tipo de materiales. Las formas, extensin y profundidad de las cuencas y depresiones varan enormemente, pero en todas ellas se ha producido una decantacin de materiales a lo largo de distintos periodos o episodios geolgicos. Finalmente, las acumulaciones detrticas y dunares en playas e interiores desrticos son formas de relieve sedimentario de mera decantacin por gravedad, removidas por la erosin hdrica o elica que recubren vastas super!cies en algunos medios ecolgicos singulares El mapa adjunto del relieve terreste puede ayudar a situar los elementos ms grandes y destacables de las morfoestructuras o grantes formas de relieve (vase p. 8) e, igualmente, los grandes conjuntos morfoestructurales de Castilla y Len representan una sntesis y muestra de la historia geolgica de la tierra (vase !gura adjunta en esta misma pgina) El estudio de la dinmica de la corteza terrestre, de sus formas, de su modelado, de su composicin... no es balad, puesto que determina gran cantidad de aspectos ecolgicos, sobre todo los relacionados con la composicin qumica de los suelos, adems de su con su profundidad, que han condicionado largamente el aprovechamiento y explotacin del terreno por los grupos humanos. Al mismo tiempo, el relieve es el responsable de las diferencias climticas regionales, pues las montaas inter!eren en la dinmica atmosfrica, modi!cando la cantidad de lluvia y provocando diferencias trmicas de gran entidad y valor.

2c. Un espacio contrastado pluviomtricamente Como se observa en el mapa de precipitacin media anual (1961-90), la mayor cantidad de lluvia cae en las bajas latitudes, entre 10 o N y S, seguidas de las zonas templadas, dependiendo, adems de su exposicin a barlovento y sotavento de las montaas. La menor cuanta de las precipitaciones tiene lugar en latitudes peritropicales desrticas y en las altas latitudes polares. Esta
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distribucin no es caprichosa, sino que obedece a una dinmica 1010 Precipitacin media anual 19611961-90 (en mm) mm) atmosfrica propia de cada zona, dominio y regin planetaria, pero que no podemos explicar aqu. Tan slo quiero insistir en que las zonas ecuatoriales tienen los mximos pluviomtricos durante el verano astronmico o estacin clida, desplazndose la Convergencia Intertropical (CIT) hacia el hemisferio sur en diciembre/enero y hacia el norte en julio/agosto. Puede verse, as, la mayor precipitacin en el sur de frica en enero y la menor en julio, de modo que los climas intertropicales estn sometidos a una estacionalidad pluviomtrica marcada por la aridez en el invierno astronmico y la abundancia de lluvias en el verano. Tan slo una estrecha franja ecuatorial se libra de esa marcada estacionalidad por disponer de lluvias prcticamente a lo largo de todo el ao; aunque esta circunstancia slo afecta a una pequea franja de en torno a 5 N y otros Datos: IPCC, Panel Internacional sobre el Cambio Climtico, en www.klimadiagramme.de tantos S, que, adems, tiene pequeas fases de sequa.. La precipitacin media mundial se estima en 973 mm, o 496.100 km3 por ao (resultante de multiplicar los 510 millones de km2 de la super!cie terrestre por la altura media de la precipitacin). La cantidad de precipitacin depende, en principio y directamente, de la latitud; as, en un anlisis holosfrico por zonas de 30 de latitud, obtendramos el siguiente resultado: entre 0 y 30 un valor medio de 1.180 mm; entre 30 y 60 de 908 mm; y entre 60 y 90 de 380 mm (Bethemont, 1980). Sin embargo, estas medias encubren una fuerte irregularidad, debido a los factores que perturban la circulacin de las masas de aire en la atmsfera, de modo que existen dos zonas de mxima concentracin de la precipitacin, localizadas en las franjas de la CIT, por un lado, que reciben ms de la mitad de las precipitaciones mundiales, http://www.ce.utexas.edu/prof/maidment/ Precipitacin en con alturas superiores a los 2.000 mm (como en las cuencas del atlas/webfiles/precip.htm frica en enero y en Amazonas y Orinoco, en la del Zaire, en el golfo de Guinea, en Digital Atlas of the World Water Balance julio las islas del mundo indonesio y malayo y Gates occidentales),
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y en las latitudes medias, por otro, barridas por los !ujos del oeste, como en los Andes meridionales o en el NO de Europa y Amrica del N (Cfr. mapa mundial de precipitacin media anual 1961-90 en p. 10). En todas ellas cae mayor volumen de agua sobre los ocanos que sobre los continentes. Existe, pues, una zona tropical hmeda de mximas precipitaciones, que se acompaa de zonas tropicales ridas, particularmente en frica septentrional y SO de Asia, y secundariamente en Amrica del N. y en el hemisferio austral. A estas se suman otras dos zonas ridas, derivadas de la circulacin general de la atmsfera y de las bajas temperaturas, que se corresponden con las altas latitudes en los dos hemisferios. En la distribucin de las precipitaciones no se deben olvidar otros aspectos de inters, como la importancia que tienen la proximidad o lejana del mar, el papel de las lluvias orogr"cas, la incidencia de la exposicin a barlovento y sotavento respecto a los !ujos de aire dominantes, las consecuencias inducidas por las corrientes marinas fras y clidas... Igualmente, y desde una perspectiva de uso y ordenacin de los recursos hdricos, hay que valorar la intensidad y la frecuencia de la precipitaciones. La primera se de"ne como el volumen cado por unidad de tiempo. Es normal, en este sentido, que los intensos aguaceros produzcan ms daos que bene"cios, por su capacidad de arrastre del suelo y por las inundaciones que generan. La frecuencia es la repeticin de un fenmeno en el tiempo. En este sentido, se utiliza el concepto de periodo de retorno, que se aplica al lapso o duracin temporal media que tarda en repetirse un tipo singular o excepcional de precipitacin o fenmeno atmosfrico; por ejemplo los periodos de retorno de una gota
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Tomado de Molinero et al. (Coords Atlas de la Espaa Rural, MAPA, 2004

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Precipitaciones en Espaa
Tomado de Molinero et al. (coords.): Atlas de la Espaa Rural, MAPA, 2004

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Tomado de Molinero et al. (Coords .): Atlas de la Espaa Rural, MAPA, 2004 (Coords.):

fra, de una inundacin, de heladas extremas o nevadas abundantes, de ciclones... En el territorio espaol, podemos comprobar la existencia de dos dominios climticos contrastados (tres si aadimos el subtropical canario). La Pennsula Ibrica, por encontrarse en latitudes intermedias, tiene un clima predominante de tipo subtropical: el mediterrneo, de temperaturas suaves, aridez estival y precipitaciones escasas. Afecta a ms del 80% del territorio espaol y da lugar a diversas regiones climticas segn la altitud, la situacin y la proximidad o lejana del mar. Por el contrario, el dominio atlntico, que afecta a poco menos de un 20% del territorio, corresponde a un clima suave y lluvioso todo el ao, con diversas
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situaciones segn la latitud, la exposicin... La franja que separa a uno de otro queda recogida en el mapa adjunto de ocupaciones del suelo segn el CLC 2006 (elaborado por F. Molinero) En los climogramas, o diagramas ombroclimticos, adjuntos se observa la diversidad de precipitaciones y temperaturas, dependiendo en gran medida de los factores citados, pues observatorios como el de Santiago de Compostela, con clima ocenico, alcanza precipitaciones del orden de los 2.000 mm anuales, que tambin se alcanzan en las serranas de Grazalema y Ubrique en Cdiz, bajo un clima mediterrneo con aridez estival prolongada (vase pg. 11). La cuanta de las precipitaciones es un factor fundamental

para el desarrollo de la vida. En este sentido, no debemos olvidar que hay un valor crtico -los 300 mm o litros/m2-, que determina la aridez. All donde se supera ese volumen de precipitacin no llega el desierto, por cuanto la naturaleza es capaz de crear una cobertera vegetal de hierbas, arbustos e incluso rboles, siempre que la accin humana o animal no se lo impida, mientras que por debajo de ese umbral crtico se desarrolla el desierto, las tierras incapaces de progresar en vida vegetal o animal (Morgan, R.P.C., 2005) El mapa adjunto de paisajes agrarios de la Pennsula ibrica (p. 12) nos permite comprobar la extensin e importancia del bosque, de los matorrales, de los pastos y de los campos de cultivo, tanto en el dominio mediterrneo como en el atlntico. Las lluvias son tanto ms aprovechables cuanto menos evaporacin se produce, factor que depende no slo de la naturaleza de los suelos, sino sobre todo de la cantidad de calor de cada zona, dominio o regin climtica concreta. 2d. Un espacio contrastado trmicamente En este sentido, la distribucin de las temperaturas, recogida en el mapa de temperaturas medias del ao (1961-90), as como en los mapas mundiales de temperaturas medias en enero y julio, re!ejan bien a las claras los contrastes. Como referencia, Valladolid alcanza los 12 C de media anual, Mlaga llega a los 18 C, que es ya una temperatura propia del mundo tropical. Los climas de zonas prximas al Ecuador tienen temperaturas medias de en torno a los 22 a 26 C segn altitudes, aunque en las montaas caen drsticamente. Las oscilaciones trmicas son aqu escasas y el ciclo vegetativo no se interrumpe estacionalmente, hecho que s sucede en las reas tropicales, aunque esto se relaciona ms con la disminucin o falta de humedad que

con la cada de las temperaturas, las cuales se sitan en valores medios de entre los 18 y 22 C . Por debajo se abren paso las zonas templadas, que caen hasta los 10 C de media anual, valor que disminuye segn la latitud, altitud y situacin, para dar paso a las zonas fras, ya por debajo de los 10 C, con oscilaciones fortsimas dependiendo de la latitud, la continentalidad... Al igual que para las precipitaciones destacbamos el umbral de los 300 mm, para las temperaturas medias hay que tomar como referencia el de los 10 C, pues es el umbral de las temperaturas activas, es decir de aqullas a partir de las cuales, medidas sobre lapsos de 24 horas, entran las plantas en desarrollo. Obviamente, la incidencia de las temperaturas en la ocupacin del territorio, en su explotacin agraria, turstica o industrial, en la construccin de infraestructuras... es evidente, por ms que las tcnicas puedan superar todos los obstculos, pero no cabe
Temperatura media anual 19611961-90 (en C) C)

Datos: IPCC, Panel Internacional sobre el Cambio Climtico, en www.klimadiagramme.de

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duda de que cualquier ocupacin humana del espacio debe tener 1414 en cuenta los factores naturales y su dinmica, porque, en caso contrario, los riesgos que se asumen pueden superar a las ventajas que se obtienen. Muchos de los denominados desastres o riesgos naturales obedecen ms a la invasin del dominio de la naturaleza por parte de las sociedades humanas que a fenmenos omnicomprensivos, como el cambio climtico, convertido en un cajn de sastre que sirve para explicar cualquier fenmeno natural pretendidamente anormal. Sin pecar de deterministas, podemos hacer hincapi en el papel que han jugado los factores ecolgicos para que Espaa, por ejemplo, se haya convertido en uno de los primeros destinos tursticos del mundo, a partir del turismo de sol y playa. Es evidente que sin la existencia de un empresariado capaz y dinmico y sin la inversin de ingentes sumas de capital en equipamientos necesarios tampoco lo habra conseguido, pero tambin es claro que el atractivo del sol y la playa ha sido el escenario de partida, sobre el que se ha montado la expansin turstica en Espaa. Lo mismo podramos decir de las producciones hortcolas del Sureste espaol, que se ha convertido en la huerta de Europa, merced a la explotacin de las ventajas ecolgicas relativas que ofrece ese rincn subrido peninsular. Tampoco se puede olvidar el papel decisivo que juega el clima en la formacin de recursos hdricos, hoy fuente constante de con"ictos. La disponibilidad hdrica es una funcin de las precipitaciones y las temperaturas, de modo que aproximadamente los dos tercios de las precipitaciones cadas en Espaa se pierden por evapotranspiracin (ET), por lo que tan slo disponemos de unos 111,3 km3 anuales como Recursos Hdricos Internos Renovables Anuales (RHIRA), en forma de escorrenta y almacenamiento subterrneo. As, si observamos el climograma de Almera, comprobaremos que no hay ningn mes en el que las
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Temperatura media de enero 19611961-90 (en C) C)

Datos: IPCC, Panel Internacional sobre el Cambio Climtico, (www.klimadiagramme.de ) (www.klimadiagramme.de)

Temperatura media de julio 19611961-90 (en C) C)

Datos: IPCC, Panel Internacional sobre el Cambio Climtico, en www.klimadiagramme.de

condiciones que ofrece el medio natural, pues es el nico modo de realizar el desarrollo sostenible que hoy tanto se de!ende, propugna y reivindica. Un desarrollo que, al margen de la sostenibilidad que tenga, ha dado lugar a una intensa humanizacin del espacio terrestre.

3. Un espacio ocupado y humanizado


A la diversidad ecolgica del espacio terrestre se suma la diversidad en el grado de ocupacin y humanizacin, de tal manera que los contrastes territoriales ms llamativos son de ndole humana. El grado de ocupacin y, por consiguiente, de humanizacin es un factor de gran trascendencia en la organizacin espacial. La densidad, los caracteres de la poblacin, su capacidad tcnica y econmica, su forma de organizacin poltica y social son factores decisivos. El ritmo histrico de ocupacin humana del espacio ha sido lento, muy lento. Se estima que en la poca romana no haba ms que unos 250 M hb sobre la tierra, que llegaron a 500 a comienzos de la Edad Moderna; estos tardaron medio milenio en multiplicarse por dos, llegando a 1.600 M en 1900 y disparndose el crecimiento a lo largo del siglo XX, sobre todo con la explosin demogr!ca posterior a la II Guerra Mundial, de modo que en 1950 la Humanidad sumaba 2.500 M hb, que han pasado a los 7.100 M estimados a !nales de 2012..
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Tomado de Molinero et al. (Coords .): Atlas de la Espaa Rural, MAPA, 2004 (Coords.):

precipitaciones superen el doble de las temperaturas, (de!nicin de aridez de Gaussen), por lo que estaramos en la antesala del desierto. Valladolid, en cambio, no llega a los cuatro meses ridos. Obviamente, las temperaturas cuentan no slo por la cantidad de calor, sino tambin por cmo se distribuye a lo largo del ao y de los das, pues las heladas propias de las tierras altas del interior peninsular durante los meses invernales e incluso primaverales, representan factores muy negativos para los aprovechamiento agrarios, especialmente para los de cultivos term!los, como las plantas hortcolas o los frutales. De ah que la explotacin del medio ecolgico mediante aprovechamientos agrcolas, ganaderos, mineros o de otro tipo, deba hacerse siempre de la manera ms ajustada posible a las

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El ritmo creciente de ocupacin del espacio terrestre 1616 no ha afectado a todos los territorios por igual, sino que ha habido procesos diferenciados, que han primado especialmente a los pueblos asiticos, quienes han tenido un crecimiento y una concentracin extraordinaria de sus poblaciones; as tan slo China e India acumulan el 36,7% de la poblacin mundial y si les sumamos Indonesia, Pakistn y Bangladesh, tan slo estos 5 pases totalizan el 45,4% de los habitantes de la tierra. En efecto, el sur y este de Asia es hoy uno de los grandes focos mundiales de poblacin, donde la acumulacin ha sido y sigue siendo fortsima, con la particularidad de que cuentan con grandes espacios vacos, como el Tbet, el Gobi, el Rajastn indio, las selvas tropicales de Borneo (Kalimantan)..., lo que da mayores contrastes demogr!cos entre regiones muy pobladas, que viven esencialmente de la agricultura, frente a otras de bajsimas densidades, a menudo ancladas en situaciones tradicionales y dependiendo tambin de la agricultura para su supervivencia. El mapa de distribucin de la poblacin mundial por pases nos permite discernir estos aspectos, como asimismo la magnitud de las poblaciones europeas frente a la relativamente escasa entidad de las americanas o africanas. Podemos decir que los contrastes en la poblacin y el poblamiento son brutales, tanto a escala continental como nacional o regional; aspectos que desarrollaremos en el tema siguiente, sobre poblacin y recursos, por lo que ahora slo lo dejamos planteado. Sin embargo, s debemos destacar ahora que esos contrastes poblacionales hacen que el 64% de las tierras emergidas tenga densidades inferiores a 2 hab/km2, en tanto que los dos tercios de la humanidad viven en tan
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Los 10 mayores pases del mundo, por poblacin, en 2012, segn PRB, y proyecciones a 2050. Cuadros de abajo: tasa de fecundidad total = n de hijos por mujer al cabo de su perodo frtil.

slo 1/10 de esa porcin de la super!cie terrestre (Thumerelle, 1995, 80). Estos aspectos son ms visibles en el mapa de puntos adjunto, en el que se aprecian claramente los grandes vacos y acumulaciones humanas a principios de los aos 1990. Esos mismos contrastes de ocupacin se observan en Espaa, principalmente en la Ibrica, Cantbrica, Pirineos y penillanuras del oeste. No podemos, en este sentido, relacionar las bajas densidades con el clima, el fro, u otros factores ecolgicos, aunque siempre representan un condicionante de la ocupacin humana. Las causas de estas disparidades hay que buscarlas, ms bien, en factores histricos. Aunque, en el pasado, los espacios que mejores condiciones ofrecan para los aprovechamientos agrarios solan coincidir con los ms poblados, en el mundo actual pesa ms la tradicin, la tcnica, o la ordenacin territorial que cada gobierno (con su modelo poltico-territorial) prima en cada circunstancia. Es evidente que el grado de ocupacin del espacio conlleva una fuerte impronta humana y una transformacin, a veces radical, del medio ecolgico. Histricamente, las mayores transformaciones se han debido a la agricultura, mediante las roturaciones de bosques, montes u otras formaciones vegetales para la creacin de campos de cultivo y pastos, sin tener en cuenta la creacin de ciudades e infraestructuras que, por su escaso nmero y dimensiones, han tenido muy poca incidencia.

3. Un espacio de contrastes agrarios


Si la agricultura representa hoy el pariente pobre de la economa, no se debe olvidar que todava da empleo a alrededor de un 40% de la poblacin activa mundial (42% en 2006; 39,85% en 2010), por ms que aporta una parte pequea al Producto Mundial, el 3,2% segn la FAO (Anuario FAO de Produccin 2010), si bien en los Pases en Desarrollo llegaba al 11,9%, mientras slo
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Tema 1: Naturaleza y caracteres del espacio geogr!co

al 2,6% en los P. Desarrollados; y el comercio agrario tan slo 1818 aporta un 1,7% al Producto Bruto Mundial (Anuario Estadstico FAO 2005-2006). Es muy llamativa la dispar carga demogr!ca en los terrotrios del mundo, que va desde densidades de en torno a 800 hab/km2 que viven de la agricultura, hasta otras de tan slo 2 o 3. Una carga demogr!ca elevada va acompaada de una fuerte presin sobre la tierra, que se traduce en un acondicionamiento y una organizacin singulares y hasta espectaculares, como sucede en las laderas de fuertes pendientes abancaladas, en los campos de arroz en los que se controla el agua mediante diques, presas, azudes y obras de distribucin ingeniosas, en los espacios transformadosio hasta lmites insospechados, como podemos comprobar en medios ridos, de los que Canarias ofrece buenos exponentes. En estos aspectos profundizaremos en los captulos posteriores, por lo que aqu tan slo los dejamos enunciados. Obviamente, las disparidades y contrastes en el campo aparecen ms claros y se acentan en las ciudades, donde este tipo de poblamiento totalmente arti!cial da cobijo a algo ms de la mitad de la humanidad, con una progresin creciente e imparable, que afecta a un territorio muy limitado en extensin y con una densi!cacin aguda y hasta crtica.

Desde las megalpolis hasta las pequeas ciudades de un slo ncleo hay toda una gama de tipos urbanos, cuyas caractersticas obedecen al medio ecolgico en el que se encuentran, pero sobre todo a la cultura o civilizacin que las cre en cada momento histrico. Un sinfn de formas, de planos, de estilos arquitectnicos, de articulacin, segregacin y divisin de espacios funcionales y residenciales caracterizan a las ciudades. Desde las denssimas ciudades asiticas, con dos planos de ocupacin (el super!cial y el subterrneo), desde los CBDs (Central Business Districts) de las ciudades anglosajonas a los laberintos de las ciudades rabes, desde las cuadras de los barrios en Amrica del Sur a las ciudades camineras o las ciudades inorgnicas, de barrios tortuosos, surgidos por acrecin de espacios ms que por plani!cacin y control, hay distancias abismales, como tendremos ocasin de analizar ms adelante. Sin embargo, la ciudad actual, en crecimiento permanente, est adquiriendo un cierto carcter homogneo, que se deriva bsicamente del capitalismo global y de las condiciones en que se desenvuelve

5. Un espacio globalizado
Desde los aos 1990 asistimos al progreso imparable de la mundializacin. Hay unas fases o precedentes que lo sostienen, aunque desde esos aos, los cambios cuantitativos han provocado, a su vez, modi!caciones sustanciales, cualitativas, que nos permiten hablar de la era de la globalizacin, en la que podemos establecer varias fases: 1- Internacionalizacin de la economa -Exportacin de mercancas y especializacin territorial (1780-1900) 2- Transnacionalizacin econmica (1900-1980/90) -2 Revolucin industrial

4. Un espacio de contrastes urbanos


Como apunta Thumerelle, la ciudad aparece como la forma de poblamiento ms e!caz que ha producido la sociedad para que vivan en un mnimo de espacio un nmero elevadsimo de seres humanos. Aglomeraciones como Tokio, con ms de 25 millones de habitantes, continan creciendo y fagocitando al espacio rural. En menos de un 2% del territorio habitado vive la mitad de la poblacin humana, asentada en muy diversos y contrastados medios urbanos
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-Independencia poltica (200 estados) y dependencia econmica 3- Globalizacin (1980/90- 2009) -Liberalizacin de los mercados -Privatizacin del sector pblico -Procesos de ajuste estructural para las economas Qu es la globalizacin o mundializacin? El mapa de Internet en 2005 expresa de una manera aproximada el crecimiento global de los !lujos telemticos, con todas las consecuencias econmicas, sociales, culturales... Sylvie Brunel, por otro lado, nos da una respuesta sucinta: Antes, los acontecimientos que se daban en el mundo no eran dependientes entre ellos, ahora todos lo son La observacin es banal, excepto en el hecho de que quien la enuncia, Polibio, vivi, en el siglo de II a. C. La mundializacin, esta creacin de un espacio interdependiente en el mundo, no es as nueva. Algunos incluso la retrotraen a la expansin de la especie humana por el planeta Ya en el imperio romano, la primera mundializacin fue organizada alrededor del Mediterrneo. Pero fue preciso esperar a los grandes descubrimientos, en el siglo XV, para asegurar la conexin entre las varias sociedades de la tierra y la instalacin de esta economa-mundo descrita por el historiador Fernand Braudel. Una mundializacin centrada en el Atlntico culmina en el siglo de XIX: entre 1870 y 1914 nace un espacio del mundo de los intercambios, comparable en su amplitud con la situacin actual. Abertura de rutas de mar nuevas, con la excavacin del canal de Panam y del canal de Suez, duplicacin de la !ota mercantil y de la extensin del ferrocarril, multiplicacin por 6 de los intercambios, dispersin por el mundo de 50 millones de europeos, que pueblan las nuevas tierras y crean imperios coloniales in-

mensos, el nacimiento de la mundializacin tal como nosotros la conocemos hoy comenz all hace un siglo y medio. Pero el proceso no es lineal: la Primera Guerra Mundial, despus la gran depresin de los aos 1930 provocaron el auge de nacionalismos estatales, una fragmentacin de los mercados, y la gran vuelta al proteccionismo. La mundializacin no vuelve hasta la Segunda Guerra Mundial. La guerra fra y la constitucin de los bloques paralizan entonces el mundo durante casi medio siglo. Sin embargo, la mundializacin actual est ya en marcha. Jacques Adda lo de"ne como la abolicin del espacio del mundo bajo la in!uencia de una generalizacin del capitalismo, con la desaparicin de las fronteras fsicas y o"ciales. Segn la OCDE, cubre tres etapas: 1- Internacionalizacin, es decir, el desarrollo de los !ujos de exportacin; 2- La transnacionalizacin, que es la expansin de los !ujos y de las inversiones y establecimientos en el extranjero; 3- La globalizacin, con la instalacin de las redes del mundo de la produccin y de la informacin, particularmente las NTIC (nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin). La mundializacin actual, este proceso geohistrico de expansin progresiva del capitalismo a escala planetaria, segn la de formula Laurent Carrou, es al mismo tiempo una ideologa -liberalismo-, una moneda -el dlar-, una instrumento el capitalismo-, un sistema poltico -la democracia-, una lengua el inglsEn cada fase de la mundializacin aparecen las mismas constantes: revolucin del transporte y de los medios de comunicacin; papel estratgico de las innovaciones (las armas de fuego en el siglo XV, la contenedorizacin despus de la Segunda Guerra Mundial, Internet desde los aos 1990); papel esencial de los Estados, pero tambin de los agentes privados, desde el capitalismo comercial de la burguesa conquistadora en el Renacimiento a las "rmas transnacionales y a las ONG hoy. (Qu
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Tema 1: Naturaleza y caracteres del espacio geogr!co

2020
The map features: 1. International internet bandwidth, scaled by capacitycovering backbones operated by more than 300 international Internet carriers as of mid-2005 2.Detailed inset map showing intra-European internet bandwidth 3. Charts including international internet bandwidth growth, internet traffic and capacity growth forecasts through 2008, Gigabit Ethernet IP price declines, and interregional internet bandwidth 4. Countries color-coded to show international internet bandwidth 5. Dialing codes and internet domains for every country in the world 6. Country tags colorcoded according to host density (Internet hosts per 10,000 people)

es mundializacin?, por Sylvie Brunel, en http://www.scienceshumaines.com/_fr_15307.html (23/02/2007) Tras esta visin panormica del espacio geogr!co mundial y sus caracteres, podemos concluir con un planteamiento sinttico sobre la organizacin del espacio mundial y los factores que intervienen, desde el pasado remoto hasta la actualidad y su
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proyeccin hacia el futuro, tal como se aprecia en el gr!co de la pgina siguiente.

6. Hacia un espacio de regiones mundiales


El mundo actual, cada vez ms interconectado, tiende a

ses desarrollados, bien diferenciado del resto, en el que el Tercer Mundo, o pases subdesarrollados, se caracterizaban ante todo por la nimiedad de su tejido industrial. Tanto los pases desarrollados como los subdesarrollados estaban integrados por conjuntos heterogneos, diferenciados por su potencia, o importencia, tcnica, derivadas bsicamente de su capacidad industrial y de sus contrastes sociales.

una especializacin productiva en aquellas mercancas en las que encuentra ventajas comparativas. Es una exigencia del mercado-mundo. Evidentemente, los intereses de cada conjunto son muy diferentes, incluso encontrados, pero estamos asistiendo a una lgica inexorable de divisin y especializacin internacional en la que cada actor, cada pas, cada potencia juega sus bazas. El mundo bipolar de los aos posteriores a la II Guerra Mundial se acab con la globalizacin. En ese perodo, que podemos hacer llegar hasta la cada del Muro de Berln en 1989, las dos grandes potencias mundiales lideraban el bloque econmico y social de los pa-

Sin embargo, en el mundo globalizado de los aos 1990 en adelante, se estn consagrando una especie de regiones-mundo, asentadas en los lmites de las fronteras nacionales, pero que trascienden cada vez ms esas lneas para ajustarse a una economa-mundo, a un espacio sin fronteras. En este nuevo mapa regional del mundo, los pases industriales continan a la cabeza, aunque la industria representa ya un factor secundario, pues se ha ido desplazando principalmente al nuevo bloque de los pases emergentes, que se han con!gurado como una tercera categora entre los pases desarrollados y los del Tercer Mundo ms atrasado. En este bloque de emergentes destacan China, la India, Brasil y otro grupo de pases del sur de Asia y algn latinoamericano, que a la larga, consolidarn el profundo cambio en la estructura regional del mundo introducido por la llamada globalizacin La actual forma de organizacin y de relaciones del mundo ni est consolidada ni ser la ltima, pues los cambios tcnicos generan cambio econmicos y sociales que constantemente se adaptan a los nuevos factores y estructuras mundiales. Esos cambios son cada vez ms acelerados, porque los avances tcnicos se suceden sin parar. A modo de eplogo, en el esquema de la pgina siguiente pretende aportar una interpretacin de la dinmica espacio/tiempo.
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