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CONCENTRACIN POR FLOTACIN

Pablo Bustos C.

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Asociado a cada mineral y su MENA, (roca que lo contiene), hay propiedades que lo diferencian:

1. 2. 3. 4.

Magnetismo (Fe y sus xidos, Fe3O4, Fe2O3, FeO.nH2O) Comp. Dielctrico (Conductor Aislante) Comportamiento Hidro-Aero filico Alta diferencia de densidad

Usando esta diferencia se genera el proceso de concentracin que se usar posteriormente

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La Flotacin es un proceso fisico-qumico cuyo objetivo es la separacin de especies minerales a travs del uso de la adhesin selectiva de particulas a burbujas de de aire.

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DEPARTAMENTO DE METALURGIA Esquema del proceso de Flotacin.

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El sistema es multifase (Slido, Lquido, Gas) y eterogneo en tamao, forma y composicin de las partculas minerales y en tamao de las burbujas de gas. A pesar de la complejidad de los sistemas, se han establecido parmetros y modelos simples que permiten un adecuado dimensionamiento, diseo, evaluacin y control de la operacin
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CAJA RODAMIENTOS MOTOR ELECTRICO

SOPORTE DESCANSOS

TUBO SOPORTE

ROTOR CAMPANA DISPERSOR

DISPERSOR

TUBO DE TIRAJE

ESTANQUE

PISO FALSO

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Diseo de la Celda
Motor Conjunto del Mecnismo Suministro Aire

Caja de Alimentacin

Control de Nivel

Soporte Principal Frame

Flujo Transversal Canaleta de Conc.

Estanque Celda RCS

Cajas Intermedia y de Descarga

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Control Nivel de Pulpa


Transmisor Ultrasnico / Detector Actuador Neumtico Placa de seal

Flotador Vastago Vlvula

Vlvulas de Dardo

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Control Flujo de Aire


Eslabn Aire Manguera Flexible

Vlvula Control Aire Neumtica Medidor Flujo Aire

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Diseo del Banco


Plataforma Superior

Descarga de Concemtrado

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Equipos de Flotacin

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Celdas de Flotacin Convencionales:

Mecnicas

Aire Forzado Autoaspirante

Neumticas

(Columnas)

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Requerimientos para la Coleccin y Separacin


Los requerimientos para la adhesin selectiva entre partculas y burbujas son: a) Adecuada suspensin de partculas de tamao y densidad variable. b) Dispersin de aire en pequeas burbujas. c) Promover una zona de calma tal que se forme una interfase pulpa-espuma ntida y estable. d) Descarga de la espuma de la celda despus de separar la ganga y las partculas menos hidrfobas por el drenaje y coalescencia de burbujas.

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FLOTACIN EN COLUMNAS

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Columnas de gran altura: 12 15 m. Pequea rea de espumacin de seccin cuadrada En parte basal se introduce aire y se alimenta a 2/3 de la altura del equipo Burbujas pequeas, se obtiene mejor recuperacin de partculas finas 17
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Concentracin por Flotacin. En la metalurgia del cobre, es el nico mtodo de concentracin usado para los sulfuros de cobre, mientras que para los minerales oxidados es lixiviacin La importancia de la flotacin en el beneficio de minerales se debe a mltiples razones, entre las cuales podemos destacar: El grado de diseminacin de la especie mineralgica, lo que exige una molienda fina para lograr la liberacin. La posibilidad de obtener ms de un tipo de concentrado a partir de minerales complejos. La tendencia natural de los minerales sulfurados finamente molidos a flotar sobre la superficie del agua. El hecho que los minerales sulfurados comprenden la mayora de los minerales no-ferrosos. La flotacin puede aplicarse a materiales en un amplio rango de tamao de partculas.

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Otras Celdas de Flotacin:

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Ley v/s Recuperacin

Curva de Separabilidad

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Las partculas de diferentes especies se unen a las burbujas a diferentes velocidades. Mientras mayor es la diferencia entre la velocidad del componente de inters y la ganga, ms selectiva es la separacin. Esta etapa se caracteriza por la formacin del agregado partculaburbuja, lo cual se logra aadiendo reactivos qumicos que modifican las propiedades superficiales de los minerales, tanto valioso como ganga. Existen minerales que son afines al agua, es decir, son HIDROFILOS o HIDRIFLICOS; y otros no lo son y son conocidos como minerales HIDRFOBOS.

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Separacin de burbujas
El agregado partcula-burbuja es separado de la mezcla suspensin-burbuja por levitacin, formando una capa de espuma que finalmente rebalsa como producto concentrado. Idealmente las burbujas no son arrastradas hacia las colas donde se retira la ganga no flotada. En la prctica existe arrastre de burbujas finas, arrastre de mineral valioso a las colas, arrastre de ganga al concentrado y retorno de mineral valioso a la pulpa. Lo anterior se debe a que el proceso y los equipos no son perfectos. La Figura muestra un esquema del proceso de flotacin real.

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Fundamentos Fsico Qumicos de la Flotacin


En un proceso de flotacin las partculas minerales colisionan con burbujas. Las partculas se clasifican como flotables, si se adhieren a las burbujas y son transportadas hasta una capa de espuma. Una condicin clsica para la adhesin partcula-burbuja, manteniendo constante: base unitaria, presin, temperatura, composicin qumica, nmero moles; est dada por las ecuaciones de energa libre, G.

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Se debe tener en cuenta que para la formacin del agregado es necesario romper la capa lmite de lquido entre la partcula y la burbuja, por lo tanto, se requiere energa para lograr dicho objetivo.
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Las fuerzas de tensin desarrollan un ngulo denominado ngulo de Contacto entre la superficie del mineral y la superficie de la burbuja.

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Para conocer el ngulo de contacto que se debe alcanzar para producir la adhesin de la partcula de slido a la burbuja, se realiza un balance de fuerzas entre las tensiones superficiales

Donde corresponde al ngulo de contacto que satisface el equilibrio de fuerzas de la ecuacin El trabajo requerido para romper la interfase partcula-burbuja se denomina Trabajo de Adhesin, WSG, y es igual al trabajo requerido para separar la interfase slido-gas y producir interfases separadas slido-agua y agua-gas conocido como Trabajo de Ruptura. El trabajo de adhesin se puede obtener de la ecuacin

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WSG = -G

Ecuacin conocida como la ecuacin de Young De sta se puede concluir:

a) Al aumentar el ngulo de contacto, el trabajo de adhesin aumenta y la estabilidad del agregado partcula-burbuja va en aumento, es decir, existe mayor resistencia a la ruptura. b) Si el ngulo de contacto es igual a cero ( = 0), no existe adhesin y no se forma el agregado. c) El ngulo de contacto est estrechamente relacionado con la flotabilidad de un mineral. d) Los minerales que poseen un ngulo de contacto pequeo son conocidos como minerales hidrfilos o hidroflicos, es decir, tienen una alta afinidad con el agua. e) Los minerales que poseen un ngulo de contacto grande son conocidos como minerales hidrfobos o Hidrofbicos.
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Propiedades superficiales
Estas son fundamentales para los procesos de flotacin y floculacin, y dependen de: a) Naturaleza del mineral. b) Heterogeneidad (liberacin, diseminacin, asociacin). c) Forma de las partculas. d) Topografa de las partculas (rugosidad) La superficie de los minerales es hidrfila debido a las cargas elctricas asociadas a la polarizacin generada durante el proceso de reduccin de tamao del mineral. Dicho proceso fractura el mineral y, por lo tanto, rompe enlaces qumicos razn por la cual quedan cargas elctricas expuestas debido a la polarizacin del mineral. Estas cargas se asocian con los iones de las molculas de agua, que rodean las partculas, para lograr el equilibrio elctrico.

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Potencial zeta

Los minerales quedan polarizados elctricamente producto del proceso de reduccin de tamao. Al entrar en contacto con un medio polar, como es el caso del agua, las cargas superficiales comienzan a desplazarse y se reordenan de tal manera de lograr el equilibrio elctrico lo cual modifica el potencial elctrico de la superficie, Se genera una capa estancada, conocida como Capa Stern la cual enmascara la carga real de la superficie del mineral. Por lo tanto, se define un potencial elctrico que considera el efecto de la capa estancada, conocido como Potencial Zeta.
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El potencial zeta puede ser determinado a travs de un proceso llamado Electrofresis. A travs de ste mtodo las partculas de mineral son sometidas a un campo elctrico, el cual acelera las partculas cuando estn cargadas elctricamente.
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Efecto del pH
La selectividad del proceso depende en forma crtica y compleja del tipo de reactivos, de su concentracin y del pH. Modificando el pH de la pulpa, dentro del equipo, se puede modificar el potencial zeta. Lo anterior se puede ver en la siguiente figura. El punto donde el potencial zeta se hace cero se denomina Punto Isolctrico y corresponde al punto de operacin ideal del proceso de flotacin. Para controlar el pH se pueden utilizar los siguientes productos: Ca(OH)2 (cal), Na2CO3 (ceniza de soda); para aumentar el pH de la pulpa. H2SO4 o cido sulfrico; que se utiliza para reducir el pH de operacin. Los reactivos a utilizar en el proceso de flotacin dependen del pH de trabajo y, por lo tanto, del potencial zeta.
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Reactivos de Flotacin
Los colectores
son substancias orgnicas cuyo anin o catin tiene una estructura integrada por una parte polar y otra apolar.

Xantato isoproplico de sodio. La parte polar del in se adsorbe en la superficie del mineral. Por otra parte, la parte apolar, constituida por una cadena de hidrocarburos, queda orientada hacia la fase acuosa, dando el carcter hidrfobo al mineral.
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El ngulo de contacto estudiado en laminas anteriores no es una caracterstica inherente del mineral, sino del grupo apolar (cadena hidrocarburos) del agente colector, por lo tanto; a) Mientras ms larga sea la cadena de hidrocarburos mayor ser el ngulo de contacto y, por lo tanto, mayor ser la hidrofobicidad adquirida por el mineral. b) Se ha comprobado que las cadenas de tipo iso(iso-propil, iso-butil) forman ngulos de contacto mayores que las cadenas de tipo normal.
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Espumantes
En la flotacin es necesario incorporar burbujas de aire las cuales al colisionar con las partculas de mineral manifiesten su avidez por el aire adhirindose a las burbujas. La estabilidad de la adherencia a la burbuja depender de la eficiencia del espumante. Dentro de los equipos se produce en forma espontnea coalescencia de las burbujas y stas crecen. El espumante modifica las propiedades superficiales de la burbuja para reducir la coalescencia. Los lquidos puros (agua, parafina, alcohol etlico) no producen una espuma estable cuando se agitan con aire y las burbujas que se producen coalescen o colapsan muy rpido. Sin embargo, la adicin de pequeas cantidades de substancias activas como alcoholes superiores, forman una espuma estable con la adicin de aire disperso. La resistencia de la espuma depender de la intensidad en la interaccin del espumante con el agua en la zona interfacial lquido-gas.

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Los espumantes ms comunes son los que contienen grupos hidroxlicos, OH-, como por ejemplo: Aceite de pino, C10H17OH. Cresoles, CH3C6H4OH. Metil Isobutil Carbinol, C6H13OH, ms conocido como MIBC.

Al igual que los colectores, estos estn constituidos por una cabeza polar que se orienta hacia la fase lquida y una cola de hidrocarburos que se orienta a la fase gas
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Las caractersticas ms importantes de un espumante son: a) En mnimas concentraciones debe generar espumas de suficiente volumen y estabilidad. b) Debe tener bajas condiciones colectoras. c) Aunque no sea necesariamente soluble, debe dispersarse en el agua con facilidad. d) Una vez que la espuma que retiene al mineral es retirada de la celda de flotacin, debe romperse fcilmente. e) Generar burbujas pequeas de 1 a 2 [mm].
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Activadores
Tienen como funcin preparar o acondicionar la superficie del mineral para la adsorcin del colector. Por ejemplo, Cu+2 (en la forma de CuSO4) es adecuado para flotar el mineral de esfalerita, ZnS.

Depresante
Tienen como funcin inhibir o evitar la adsorcin del colector en la superficie de aquellos minerales que no son valiosos para el proceso. Por ejemplo: el cianuro, NaCN, se utiliza para depresar los compuestos de Fe y se utiliza principalmente en la flotacin selectiva de molibdeno y cobre.

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Proceso de Flotacin
En el proceso de flotacin se pueden distinguir dos caractersticas bsicas:

Qumica del proceso


Determina la mxima recuperacin y selectividad posible en una aplicacin, y depende de, a) Tipo y dosificacin de reactivos. b) La qumica de superficies de las partculas cubiertas con colector. c) El grado de liberacin de las partculas de mineral.

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Cintica del proceso


Determina la recuperacin y selectividad que se puede alcanzar realmente en la aplicacin industrial. La cintica del proceso posee las siguientes caractersticas: a) Representa la velocidad de produccin de concentrado. b) Permite el clculo de equipos de flotacin y el diseo de arreglos de circuitos. En general, la cintica no se puede considerar en forma aislada de la qumica. La adicin de reactivos altera tambin la velocidad para efectuar la separacin. Sin embargo, es conveniente mirarlos como problemas separados. En muchos casos bastar un enfoque macroscpico, pero no se podr extrapolar fuera de las condiciones en que fue determinado.

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Formacin del agregado partcula-burbuja (coleccin)


Esta etapa corresponde a la captura selectiva de las partculas. Las partculas de diferentes especies se unen a las burbujas a diferente velocidad, mientras mayor es la diferencia entre la velocidad de coleccin del componente de inters y la ganga, ms selectiva es la separacin. Los mecanismos de captura incluyen la colisin entre partculas de mineral y burbujas, la precipitacin (cavitacin) de gas en la partculas o ambos.

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Transporte de burbujas (separacin)


Esta etapa corresponde a la separacin del agregado burbuja-partcula desde la pulpa para formar un lecho de espuma, el cual rebalsa desde la celda para obtener un producto concentrado. En la prctica, la separacin no es perfecta por la siguientes razones: a) Las partculas slidas tambin entran en la espuma por arrastre mecnico o hidrulico. b) Parte del lquido entre las burbujas en la espuma retorna a la pulpa acarreando parte del slido originalmente arrastrado. c) Retorno de partculas flotables por coalescencia o colapso de burbujas en la espuma. En general, las celdas comerciales no son ideales ni muy eficientes en cuanto a la formacin y remocin de la espuma.
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Los pasos que controlan el proceso varan con el diseo de la celda y las condiciones de operacin. Lo ms crtico de evaluar es el transporte de masa a travs de la interfase pulpa-espuma, tal como el transporte de agregados partcula-burbuja, arrastre de partculas finas y drenaje.

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Mineral hidrofbico, repele y desplaza agua de

PRINCIPIOS BSICOS FLOTACIN

la superficie de sus partculas. Esto permite la accin de las burbujas de aire que se unen a la partcula. Las burbujas de aire pueden mantener las partculas en la superficie, si se forma una espuma estable.

COMO SE LOGRAN? Colectores: modifica las propiedades superficiales. Hidroflica REACTIVOS QUMICOS Hidrofbica

Activadores:Son reactivos que facilitan la unin de un colector con un mineral; intensifican la accin del colector sobre los minerales. Espumantes: agente tensoactivo que se adiciona a la pulpa con el objetivo de estabilizar la espuma, en la cual se encuentra el mineral de inters

1.- Hacen la superficie del mineral repelente al agua. 2.Previenen o evitan que otros minerales se hagan repelentes al agua. 3.- Forman una espuma razonablemente estable

Depresores: Reactivos que generan un efecto contrario a los activadores Modificadores:

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DAN MEJOR ACCIN LIMPIADORA, LO QUE SIGNIFICA UNA MAYOR LEY DE CONCENTRADO

VENTAJAS

CELDAS COLUMNARES

DESVENTAJAS
BAJA RECUPERACIN. DEBEN ESTAR ACOMPAADAS DE UN GRAN CIRCUITO SCAVENGER PARA TRATAR LAS COLAS

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Objetivos de las celdas de Flotacin


Mantener las partculas en suspensin Velocidad ascendentes de pulpa mayor a la velocidad de de asentamiento de las partculas mas grandes. Asegurar que todas las partculas que entren a la mquina tengan oportunidad de ser flotadas. Dispersar burbujas finas de aire en el seno de la pulpa. Promover el contacto Partcula Burbuja. Proporcionar una regin de pulpa en quietud inmediatamente debajo de la espuma - para minimizar el arrastre y disolucin turbulenta de la capa de espuma. Proporcionar suficiente espesor de espuma para permitir que ocurra el drenaje de las partculas arrastradas.
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Zona de Coleccin
En la zona de coleccin ocurre el primer contacto entre las partculas minerales descendentes y las burbujas de aire ascendentes. La velocidad de coleccin y recuperacin de las partculas depende de los eventos de colisin y adhesin necesarios para formar el agregado partcula-burbuja. La probabilidad de ocurrencia de estos eventos, con el resultado de coleccin del mineral en las burbujas, se representa generalmente como un modelo cintico de primer orden.

Las principales variables que influyen en el proceso de concentracin por flotacin son: Tiempo de residencia. Reactivos (tipo y dosificacin). Tamao de partculas. Flujo de aire. Holdup de aire. Tamao de burbujas.

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Tiempo de residencia
El tiempo medio de residencia de la fase lquida en la columna puede estimarse por la relacin entre el volumen efectivo de la zona de coleccin y el flujo volumtrico del relave dada por la ecuacin

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Granulometria de Mineral: La respuesta de la flotacin a la molienda tiene la forma de una campana, la presencia de gruesos causar perdidas de recuperacion por gruesos no liberados o de masa tal que se hace imposible de transportar al concentrado, la presencia de finos excesivos causar perdidas por finos liberados pero de tamao tan fino que se dificultar la colisin particula burbuja. AMBAS condiciones no son recomendables, la alimentacin a flotacin deber tener minimos gruesos (partculas sobre 48#) y minimos finos, (partculas por bajo 270 a 325 mallas, lamas) la presencia excesiva de ultra-finos SOLO causar consumos tambin excesivos de reactivos y nada garantizar mejores resultados.-

Recup %

Tamao Partcula

Este concepto tambin es vlido para la etapas de flotacin de limpieza tras el paso por molinos de repasos o de remolienda, cuando la posibilidad de sobremoler por etapas de clasificacin no controladas es mayor.

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3.- Contenido y flujo de Aire (gas) El efecto del gas, generalmente Aire, ocasionalmente Nitrgeno en plantas de Moly o con aire enrarecido, es enviar elementos de transporte y superficie a las partculas de mineral sulfurado que se adheriran a ellas,. As el gas es un componente vital en el proceso. El aire es, en cantidad (flujo en M3/hr), dispersin y fineza; elemento indispensable en la recuperacin y ley de concentrado, componente clave en la recuperacion de finos. El aire es introducido en la celda ya sea forzado (Outokumpu Metso) o del modo Auto-aspirante (Wemco), y aunque su dinmica es rpida, se debe %Rec incorporar de forma tal que la mquina sea capaz de repartir el mayor flujo de aire de forma homognea. El contenido de aire en la celda, por diseo, es de un 30% de su volumen est lleno de aire, cuando mayores contenidos se inyectan de mala manera o el sistema de dispersin no es capaz de repartir mas aire, se corre el riesgo de que el aire se Canaliza es decir se reparte de manera preferente y asi no aporta al beneficio esperado

Flujo de Aire (M3/Hr)

En una operacin controlada, el flujo de aire alimentado ser el maximo posible antes de que el sistema no sea capaz de mantenerlo finamente en suspensin en burbujas finas, el aire asi opera como un fuerte medio de transporte de burbujas cargadas de mineral hasta la salida de la espuma en el labio de la celda y un aporte a la mejora de recuperacin.-

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DEPARTAMENTO DE METALURGIAFlotacin

de Minerales

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4.- Porcentaje de slidos de alimentacin a Flotacin.


El % de solidos en la alimentacin a flotacin es una variable que mejora la velocidad de flotacin, rangos bajos de % de slidos logran que la recuperacion de un 60 a 70% se logre en las primeras dos celdas, bajos % de solidos hace que la pulpa sea mas permeable y receptiva a mayores tasas de aire a la celda, pero por otra parte, con slidos mas pesados las burbujas se mantienen chicas por mas tiempo y las probabilidades de chocar particula burbuja son mas altas.

%Rec

%Sol 1 %Sol 2

%Sol 1 < %Sol 2

Desde el punto de vista anterior y con el concepto de tener la ms altas velocidad de evacuacion de espuma mineralizada en las primeras celdas de la lnea rougher o primaria, es beneficioso para nuestra proposicin que la pulpa tenga el % de slido adecuado (35 40%) Otra asociacin de % de solidos en flotacin es el que bajos % de slidos estn asociados a clasificaciones de finos mejores y por lo tanto con menos grueso.-

Tiempo o N Celdas

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5.- Tamao de Burbujas:

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Las burbujas de gas (aire) son el transporte y el aporte de superficie para la coleccin de particulas mineral al concentrado. El proceso de flotacin es el producto (multiplicacin) de tres probabilidades: La de colisin partcula-burbuja, La de atachamiento (union fisico-quimica) entre ellas y La de transporte a la canaleta de rebose (sujeta a los efectos de ruptura de burbuja, drenaje por aguas, saturacion de superficie de la burbuja por arcillas, etc, etc) En todas ellas el tamao relativo de particula burbuja participa facilitando/dificultando la probabilidad, esto es la causa mas probable de la perdida de cobre en las colas por tamaos finos, la baja probabilidad de colisin entre particulas muy chicas y burbujas muy grandes. El comportamiento del aire y su transporte a la forma de burbujas finas se logra con altas fuerzas de cizalle entre la salida de aire y el encuentro del mismo con la pulpa a la salida de los agitadores. Las burbujas finas crecen por anexin de ellas con sus vecinas (Coalescencia) y la presencia de espumantes es la forma de controlar el crecimiento y anexin de ellas. En resumen: El reactivo espumante es la forma de mantener burbujas chicas y estables.

%Rec

Tamao Medio de Burbujas (um)

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6.- Dosificacin de colectores y espumantes. La adicin de reactivos se hace en la frma de gramos/Tonelada y es una cantidad que debe ser escalada desde pruebas de flotacin realizadas en laboratorio, est relacionada con la ley o contenido del mineral sobre el cual se desea actuar, La dosificacion exagerada de reactivos NO contribuye a mejoras importantes de recuperacion ni son de benficio del proceso.

%Rec La gestin adecuada de los reactivos es el aporte/disminucin de reactivos en base a que se aprecie mejoras/perdidas de recuperacion (.. o ley de cola medida en lnea..), este anlisis debe repetirse cada 4-6 horas y debe ser realizado por el control automtico, las adiciones o recortes deben ser insignificantes por cada vez pero redundan en importantes beneficios de no sobreconsumo de ellos.

Dosificacion reactivos, grs/ton

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Zona de Limpieza
El proceso de limpieza o separacin corresponde al paso de las burbujas con mineral colectado a travs del lecho de espuma hasta el rebalse de concentrado. En esta zona, sin embargo, no existen modelos adecuados para describir el proceso en forma prctica. Por esta razn, los modelos cinticos comnmente consideran la celda como una sola unidad, y por lo tanto, se derivan parmetros y constantes cinticas que describen la operacin global de la celda. Las principales variables en la zona de separacin o espuma, adems del flujo de gas, son : Bias. Agua de lavado. Altura de espuma.

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Bias
El bias representa la fraccin neta de agua que fluye a travs de la espuma y es el principal responsable de la accin de limpieza (rechazo de partculas finas arrastradas hidrulicamente) en la espuma de columnas de flotacin. Se considera un bias positivo cuando el agua de lavado es superior al agua recuperada en el concentrado, y entonces parte del agua fresca se recupera en el relave de la columna. El bias se estima comnmente como la diferencia entre los flujos volumtricos del relave (Qt) y la alimentacin (Qf ), mediante la siguiente ecuacin:

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7.- Flujos de agua (de lavado o de escurrimiento)


En los procesos y plantas que lo usan, la adicion de pequeas cantidades de agua sobre la espuma es un camino para mejorar la accin del drenaje de insolubles en el concentrado. Este proceso de agua debe ser a muy baja velocidad para evitar romper la espuma y solo limpiar a los realmente indeseables. La adicin de aguas de escurrimiento se hace para mejorar la salida de espuma hacia canaletas limpias, evitar la obtruccin de pulpa y aunque es un plan absolutamente externo su beneficio es importante.

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2.- Nivel de Interfase Pulpa Espuma y/o Espesor de capa de espuma:

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La interfase pulpa espuma es la superficie en el interior de la celda donde se puede definir que bajo ella est mayoritariamente la pulpa y sobre ella est principalmente la fase formada por muchas mas burbujas que agua rodeando a las partculas.La altura de esta interfase y su cercania a la altura donde rebalsara la espuma mineralizada es clave para que ello ocurra y para la calidad de concentrado que se obtendr. Esta recin definida variable, que se llama espesor de capa de espuma, es de MUCHA importancia en el obtener, segn sea el tipo de etapa que se vive, buenas recuperaciones u obtener buenas leyes de concentrado. Espesores de espuma bajos y velocidades de espumacion medianas / altas son garantia de mejoras en la recuperacion obtenidas en la forma de menores leyes de cola dado que las partculas que flotaron en algun momento no tuvieron posibilidades de volver a colarse a la pulpa por un proceso que se llama DRENAJE que consiste en el lavado de la capa de espuma por el agua que se libera cuando las burbujas de la superficie de la espuma se rompen. Capas delgadas son tareas obligadas en celdas recuperativas Espesores de espuma ALTOS y/o muy bajas velocidades de espumacin son espesores que promueven e incentivan el lavado de la espuma mineralizada logrando asi altas leyes en el concentrado logrado con esa espuma. Capas gruesas son tareas obligadas en celdas de alta ley o limpiezas

%Rec

Espesor de Capa Espuma

%Ley Concentrado

Espesor de Capa Espuma

Por lo tanto, para una flotacin primaria o rougher, se debe llevar la operacin a espesores de espuma bajos pero no permitir que la espuma colapse, condicin que se rompe e interrumpe el proceso de flotacin

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MODELACIN CINTICA

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Caracterizacin del Proceso de Flotacin.


Para el anlisis de celdas y columnas de flotacin industriales se consideran dos zonas de caractersticas muy diferentes, la zona de coleccin (pulpa) y la zona de limpieza (espuma). La Figura muestra esquemticamente los flujos de dichas zonas, donde Rc representa la recuperacin de cada especie mineral en la zona de coleccin y Rf la recuperacin del mismo componente en la zona de limpieza.

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Existen distintos tipos de modelos para describir el proceso de flotacin: a) Modelos Empricos. b) Modelos Probabilsticos. c) Modelos Cinticos. Los modelos empricos se basan en la realizacin de una serie de experimentos, de los cuales se recopila una gran cantidad de datos que deben ser analizados para entregar una informacin coherente. Tienen la desventaja que no permite realizar extrapolaciones con los datos obtenidos. Estos modelos pueden ser adaptivos1 o no. Los modelos fenomenolgicos son difciles de describir ya que son sistemas complejos, que poseen una gran cantidad de variables.

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Modelos Probabilsticos
Estos modelos son utilizados para realizar el diagnstico de la operacin, comparar reactivos de flotacin, etc. Adems, con estos modelos se puede caracterizar el comportamiento del mineral frente a diferentes tipos y dosis de reactivos, pH de trabajo, etc.

Schuhmann (1942).
Propone que la velocidad de flotacin se puede descomponer en una serie de eventos de naturaleza probabilstica.

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Tomlinson y Flemming (1965)

Kelsall (1961)

El flujo de concentrado es proporcional a la masa de la pulpa.


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En t = 0 an no comienza la flotacin del mineral y la masa inicial dentro de la celda es W0. En t = t1 se obtiene el primer concentrado, cuya masa es W0 * p y la masa que queda en la celda es W = W0 * (1 - p). Si se continua flotando hasta el tiempo t = tn la masa que queda en la celda est dada por la ecuacin.

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Modelos Cinticos
El primer modelo fue introducido en el ao 1935 por Garca-Zuiga. Este modelo reconoce el comportamiento exponencial de primer orden, para as determinar la cintica de flotacin. La formacin del agregado partcula-burbuja en la zona de coleccin se puede asimilar a una reaccin qumica

Sin embargo, la flotacin no slo consiste en la formacin del agregado sino que adems, se necesita la separacin del mineral slido, es decir, el transporte a la espuma y, finalmente al concentrado.
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Para esta operacin en particular, se tiene que la variacin msica de mineral es proporcional a la masa del mineral en la zona de coleccin, dada por la ecuacin

Dividendo la ecuacin por el volumen de pulpa en la zona de coleccin, V , y resolviendo considerando la condicin de borde C = C0 en t = t0, se obtiene:

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La Figura muestra la respuesta de tiempo del proceso.

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La ecuacin anterior es similar al modelo de Kelsall, y las analogas entre sus parmetros son las siguientes: C - W : masa (concentracin) dentro de la celda. k - p : constante cintica (probabilidad de flotacin). t - n : tiempo de flotacin (nmero de celdas). Sin embargo, se debe considerar que el proceso de flotacin no es perfecto, tanto por el hecho de que la materia prima no es perfecta como por que los equipos tampoco lo son. Por lo tanto, la recuperacin se debe obtener de la masa efectivamente flotable. Lo anterior se expresa.

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Recuperacin y Tiempo
El proceso de llevar el mineral al concentrado (Recuperar), depende del tiempo (entre otras muchas cosas), de la forma:

Rinf
Recuperacin

R(t) = Rinf( 1- e(-kf x t)) kf Tiempo (minutos)

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Recuperacin y Tiempo
Pero esto puede ser visto como un orden de celdas, separadas por bancos, o por etapas de flotacin:

R(t) = Rinf( 1- e(-kf x t)) Rinf 87%


Recuperacin
80% 60%

kf

Secuencia de Bancos o Arreglos de Celdas

Bco-1
CLASE N4

Bco-2

Bco-3

Otras etapas de flotacin (Barridos)

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Pero no solo Cobre ha Flotado..


Por efecto de reactivos, no solo cobre se ha recuperado, tambin Fe e insolubles lo han hecho, aunque a velocidades mas bajas

Rinf 87%
Recuperacin
80% 60%

R(t) = Rinf( 1- e(-kf x t)) Rinf R(t) = Rinf( 1- e(-kf x t)) kf kf Secuencia de Bancos o Arreglos de Celdas

Bco-1

Bco-2

Bco-3

Otras etapas de flotacin (Barridos)


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CLASE N4

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CRITRIOS DE AGAR
Agar et al. han analizado la aplicacin de los siguientes criterios para determinar el tiempo de residencia ptimo : 1. No agregar al concentrado material de ley menor a la alimentacin de la etapa de separacin. 2. Maximizar la diferencia en recuperacin entre el mineral deseado y la ganga. 3. Maximizar la eficiencia de separacin. El criterio 1 es obvio puesto que la flotacin es fundamentalmente una etapa de concentracin. En el criterio 2 la mxima diferencia en la recuperacin de las dos fases que se pretende separar corresponde al tiempo al cual las dos velocidades de flotacin se hacen iguales. Con respecto al criterio 3, cuando la eficiencia de separacin es mxima, la ley instantnea del concentrado es igual a la ley de alimentacin.

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CLASE N4

DEPARTAMENTO DE METALURGIA Estas Recuperaciones paralelas han causado una baja en la ley del concentrado

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Por efecto de reactivos, no solo cobre se ha recuperado, tambin Fe e insolubles lo han hecho, aunque a velocidades mas bajas

Ley de Concentrado,%

Ley de Alimentacin: 0,7%

Bco-1

Bco-2

Bco-3

Otras etapas de flotacin (Barridos)


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Efecto del Espesor de Espuma en la Ley de Concentrado:


El espesor de la capa de espuma se transforma en un filtro que frena la salida de indeseables al concentrado, permite su drenaje entre burbujas y detiene el arrastre de partculas finas

Ley de Concentrado,%

Espesor de Capa Espuma

Recuperacin %

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CONDICIONES DE OPERACIN MOLIENDA muestra tiempo %slido FLOTACIN tiempos acondicin colectores espumante depresor pH paleteo
PESOS (grs.) parcial acumulado 49.5 49.5 29.5 79 23.1 102.1 27.8 129.9 22.9 152.8 22.5 175.3 32.3 207.6 27.5 235.1 765.8 1000.9 1000.9

CINTICA DE FLOTACIN ROUGHER

USACH

: 1 kg 100% bajo 10 mallas Tyler : 11 minutos 58.8% -200 #Tyler : 66.7

: 1, 3, 6, 10, 16, 20, 25, 30 minutos : 2 minutos : 6.8 [g/ton] SF-323 6.8 [g/ton] A-238 : 9.07 [g/ton]M.I.B.C. : CaO libre : 10 : C/10 segundos
LEYES (% ) CuT parcial acumulado 18.36 18.36 9.71 15.13 2.47 12.27 0.85 9.82 0.38 8.41 0.15 7.35 0.1 6.22 0.09 5.50 0.07 1.35 1.345 FINOS parcial acumulado 9.088 9.088 2.864 11.953 0.571 12.523 0.236 12.760 0.087 12.847 0.034 12.880 0.032 12.913 0.025 12.937 0.528 13.465 (% ) RECUPERACIN parcial acumulado 67.49 67.49 21.27 88.76 4.24 93.00 1.75 94.75 0.65 95.40 0.25 95.65 0.24 95.89 0.18 96.08

TIEMPO (min) 1 3 6 10 16 20 25 30 Relave Cabeza Calc.

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USACH

CINTICA DE FLOTACIN ROUGHER


CINTICA ROUGHER
( % ) REC UP ERA C I N

20
(% ) L EY ES ( C u T )

100 80 60

15 10

ley parcial ley acumulada % recuperacin

40 5 0 1 3 6 10 16 20 25 30 TIEMPO (min.) 20 0

RESULTADOS. Tiempo Rougher: Concentrado Rougher (%) Recuperacin 6.93 : : minutos 11.70 93.41 (%) CuT (%)

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CLASE N4

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CONDICIONES DE OPERACIN MOLIENDA muestra tiempo %Slido FLOTACIN ROUGHER tiempo acondicin colectores espumante depresor pH paleteo REMOLIENDA tiempo FLOTACIN CLEANER tiempos pH paleteo

CINTICA DE FLOTACIN CLEANER

USACH

: 1 kg 100% bajo 10 mallas Tyler : 11 minutos 58.8% -200 #Tyler : 66.7

: 6.93 minutos : 2 minutos : 6.8 [g/ton] 6.8 [g/ton] : 9.07 [g/ton]M.I.B.C. : CaO libre : 10 : C/10 segundos

SF-323 A-238

: 1.5 minutos 72% -325# Tyler

: 10: 20; 50; seg. 1,5; 2; 4; 6 y 10 min. : 11.5 : C/10 segundos

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CLASE N4

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TIEMPO (seg.) 10 20 50 90 120 240 360 Relave Cl. Relave Ro. Cabeza Calc. PESOS (grs.) parcial acumulado 21.5 21.5 23.8 45.3 24.5 69.8 27.5 97.3 18.5 115.8 15.7 131.5 13.9 145.4 73.6 219 1780.5 1999.5 1999.5

CINTICA DE FLOTACIN CLEANER


LEYES (% ) CuT parcial acumulado 26.57 26.57 24.56 25.51 19.93 23.55 16.21 21.48 11.12 19.82 8.42 18.46 4.13 17.09 0.81 11.62 0.087 1.350 1.350 parcial 5.713 5.845 4.883 4.458 2.057 1.322 0.574 0.596 1.549 FINOS acumulado 5.713 11.558 16.441 20.898 22.956 24.278 24.852 25.448 26.997

USACH
(% ) RECUPERACIN parcial acumulado 22.45 22.45 22.97 45.42 19.19 64.60 17.52 82.12 8.08 90.21 5.19 95.40 2.26 97.66

CINTICA CLEANER
(%) RECUPERACIN

30
(%) LEYES (CuT)

100 80 60 40 20 0 10 20 50 90 120 240 360 TIEMPO (seg.)

25 20 15 10 5 0

ley parcial ley acumulada % recuperacin

RESULTADOS. Tiempo Cleaner Concentrado Cleaner (%) Recuperacin CLASE N4 : : : 101.57 20.84 85.24 segundos (1.70 min.) (%) CuT (%)

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CONDICIONES DE OPERACIN MOLIENDA muestra tiempo %slido FLOTACIN ROUGHER tiempo acondicin colectores espumante depresor pH paleteo REMOLIENDA tiempo FLOTACIN CLEANER tiempos pH paleteo FLOTACIN SCAVENGER tiempos pH paleteo

CINTICA DE FLOTACIN SCAVENGER

USACH

: 1 kg 100% bajo 10 mallas Tyler : 11 minutos 58.8% -200 #Tyler : 66.7 : 6.93 minutos : 2 minutos : 6.8 [g/ton] SF-323 6.8 [g/ton] : 9.07 [g/ton]M.I.B.C. : CaO libre : 10 : C/10 segundos

A-238

: 1.5 minutos 72% -325# Tyler : 1.7 min. : 11.5 : C/10 segundos : 0.5; 1.2; 3; 4; 5; 6; y 10 min. : 11.5 : C/10 segundos

88
CLASE N4

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USACH
parcial 1.156 0.860 0.392 0.290 0.215 0.134 0.105 0.101 0.200 21.975 1.532 FINOS acumulado 1.156 2.016 2.408 2.698 2.913 3.047 3.152 3.253 3.454 25.428 26.960 (% ) RECUPERACIN parcial acumulado 33.48 33.48 24.90 58.38 11.34 69.71 8.40 78.11 6.23 84.35 3.87 88.21 3.04 91.25 2.93 94.19

CINTICA DE FLOTACIN SCAVENGER


TIEMPO (seg.) 30 60 120 180 240 300 360 600 Relave Sca. Conc. Cl. Relave Ro. Cabeza Calc. PESOS (grs .) parcial acumulado 12.5 12.5 16.8 29.3 9.3 38.6 7.4 46.0 6.9 52.9 6.3 59.2 5.8 65.0 14.9 79.9 37.1 117.0 101.5 218.5 1781 1999.5 1999.5 LEYES (% ) CuT parcial acumulado 9.25 9.25 5.12 6.88 4.21 6.24 3.92 5.87 3.12 5.51 2.12 5.15 1.81 4.85 0.68 4.07 0.54 2.95 21.65 11.638 0.086 1.348

CINTICA SCAVENGER
10
(%) LE YE S (CuT)

100 80 60 40 20 0 30 60 120 180 240 300 360 600 TIEMPO (se g.) ley parcial ley acumulada % recuperacin

8 6 4 2 0

RESULTADOS. Tiempo Scavenger Concentrado Scavenger CLASE N4 (%) Recuperacin : : : 220.10 5.39 83.08 segundos (3.67 min.) (%) CuT (%)

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CONDICIONES DE OPERACIN MOLIENDA muestra tiempo %slido FLOTACIN ROUGHER tiempo acondicin colectores espumante depresor pH paleteo REMOLIENDA tiempo FLOTACIN CLEANER tiempos pH paleteo FLOTACIN RECLEANER tiempos pH paleteo

CINTICA DE FLOTACIN RECLEANER

USACH

: 1 kg 100% bajo 10 mallas Tyler : 11 minutos 58.8% -200 #Tyler : 66.7 : 6.93 minutos : 2 minutos : 6.8 [g/ton] SF-323 6.8 [g/ton] A-238 : 9.07 [g/ton]M.I.B.C. : CaO libre : 10 : C/10 segundos : 1.5 minutos 72% -325# Tyler : 1.7 min. : 11.5 : C/10 segundos : 0.5; 1.2; 3; 4; 5; 6; y 10 min. : 11.5 : C/5 segundos

90
CLASE N4

DEPARTAMENTO DE METALURGIA
TIEMPO ( seg.) 10 20 50 90 120 240 360 Relave Recl. Relave Cl. Relave Ro. Cabeza Calc. PESOS (grs.) parcial acumulado 16.6 16.6 14.4 31.0 12.7 43.7 17.2 60.9 8.9 69.8 9.4 79.2 7.2 86.4 14.3 100.7 112.5 213.2 1783.2 1996.4 1996.4

CINTICA DE FLOTACIN RECLEANER


LEYES (% ) CuT parcial acumulado 30.25 30.25 29.85 30.06 29.56 29.92 28.75 29.59 17.54 28.05 10.52 25.97 9.25 24.58 4.56 21.73 3.12 11.91 0.086 1.349 1.349 parcial 5.022 4.298 3.754 4.945 1.561 0.989 0.666 0.652 3.510 1.534 FINOS acumulado 5.022 9.320 13.074 18.019 19.580 20.569 21.235 21.887 25.397 26.931

USACH

(% ) RECUPERACIN parcial acumulado 22.94 22.94 19.64 42.58 17.15 59.73 22.59 82.33 7.13 89.46 4.52 93.98 3.04 97.02

CINTICA RECLEANER
(%) RECUPERACIN

35
(%) LEYES (CuT)

100 80 60 40 20 0 10 20 50 90 120 240 360 TIEMPO (seg.)

30 25 20 15 10 5 0

ley parcial ley acumulada % recuperacin

RESULTADOS. Tiempo Recleaner Concentrado Recleaner CLASE N4 (%) Recuperacin : : : 91.1 29.58 83.40 segundos (1.52 min.) (%) CuT (%)

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