Etapas de la Exploración 1.- Identificación de áreas de interés. Con esta etapa se inicia la exploración en una región virgen o desconocida.

Se trata de una fase preliminar en la que se utilizan métodos indirectos como la geología de superficie (se toman muestras de rocas) o geología de campo, reconocimiento desde el aire (radares y métodos aeromagnéticos y aerogravimétricos) y espacio, geoquímica y geofísica. Esta fase permite identificar áreas con características favorables a la existencia de hidrocarburos en el subsuelo. 2.- Detección de trampas. Cuando ya se detectó el área de interés, se procede a identificar las tramas o estructuras que pudieran contener petróleo. Para esta fase se utilizan métodos geofísicos de alta tecnología como la sísmica tridimensional (3D) y métodos avanzados de visualización e interpretación de datos. La información sísmica es uno de los pasos más importantes en la exploración. Esta permite conocer con mayor exactitud la presencia de trampas en el subsuelo. En esta etapa se definen en forma detalla las trampas de hidrocarburos (denominadas prospectos) y se jerarquizan según las reservas estimadas y su potencial valor económico. 3.- Verificación de la acumulación. Cuando se han identificado los prospectos, se decide dónde perforar los pozos exploratorios, único medio seguro de comprobar si realmente hay petróleo. Durante esta etapa, el geólogo extrae la información de los fragmentos de roca cortados por la mecha (ripios) detectando estratos (capas) potencialmente productores. La perforación exploratoria es una operación muy costosa y de alto riesgo, tanto por la interpretación geológica, la pericia y el tiempo requeridos, como por los riesgos operacionales que implica. Estadísticamente, de cada diez pozos exploratorios que se perforan en el mundo, sólo tres resultan descubridores de yacimientos. Una trampa petrolífera o trampa de petróleo es una estructura geológica que hace posible la acumulación y concentración del petróleo, manteniéndolo atrapado y sin posibilidad de escapar de los poros de una roca permeable subterránea. El

el estudio de mapas geológicos y geomorfológicos. este método es muy frecuentemente en exploraciones preliminares de las posibilidades petrolíferas de la región.petróleo así acumulado constituye un yacimiento petrolífero secundario y la roca cuyos poros lo contienen se denomina roca almacén. provocadas por la falta de homogeneidad de la corteza. MÉTODO MAGNETICO Consiste en que las rocas tienen su propio valor magnético que se lo mide con un aparato llamado barómetro que puede detectar desde un avión. petrología. etc. sondeos eléctricos o magneto telúricos). así también se le define como la parte de la geología que estudia las rocas que contienen hidrocarburos características de ellas (como presión temperatura capilaridad porosidad permeabilidad etc. tales como: geología económica.) y los fenómenos que se presentan en ellas. sismografía y los resultados de las perforaciones exploratorias realizadas en el área que incluyen los estudios accesorios a estas. permitiendo explorar varias zonas para ver si existe petróleo. En la geología del petróleo se combinan diversos métodos o técnicas exploratorias para seleccionar las mejores oportunidades o para encontrar Hidrocarburos (Petróleo y Gas). magnetometría. geología ambiental. GEOLOGIA La Geología es la ciencia que estudia la Tierra. se mide con magnetómetros y en ocasiones las investigaciones magnéticas se sustituyen por las gravimétricas. la paleo ecología. Geología del petróleo La geología del petróleo es la aplicación de la geología en la búsqueda. estudio de los métodos geofísicos que se hayan empleado en el área como métodos potenciales (gravimetría. . La secuencia exploratoria se inicia con el estudio de la información disponible del área que comprende: La información geológica de las formaciones y estructuras presentes. Ella agrupa y utiliza un gran número de líneas de investigación. se funda en la medición de las anomalías del campo magnético de la Tierra. estratigrafía. exploración y explotación de yacimientos que contengan hidrocarburos. la paleontología.

condiciones físicas e historia evolutiva de la Tierra. toda la información obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretación en los centros geológicos y geofísicos de las empresas petroleras. Allí es donde se establece qué áreas pueden contener mantos con depósitos de hidrocarburos. los valores obtenidos en cada estación son registrados más tarde en el mapa de la zona y en base a los mismos. hierro. . cubierta por dichas curvas o contornos. atmósfera. Los elementos geoquímicos son en una escala de mayor a menor abundancia: oxigeno. Así. aluminio. Grandes cuerpos mineralizados pueden aumentar la gravitación en una región determinada porque rocas de mayor densidad aumentan la aceleración. con el propósito de establecer leyes o principios en las cuales se basa tal distribución. distribución y migración de los elementos entre las diferentes partes que conforman la Tierra (hidrosfera. estos contornos suelen reflejar la existencia de estructuras profundas. La geoquímica es una especialidad de las ciencias naturales. biósfera y geósfera) utilizando como principales testimonios de las transformaciones los minerales y rocas componentes de la corteza terrestre. por ejemplo. que sobre la base de la geología y de la química estudia la composición y dinámica de los elementos químicos en la Tierra. normalmente entre 10 y 30 pies. Su objeto de estudio abarca todos los fenómenos relacionados con la estructura. sodio. Principalmente cada balanza es un "gravímetro" porque una balanza mide el peso de un objeto. el gravímetro es un equipo que puede medir diferencias muy finas en la gravedad. la gravitación es la aceleración (m/s2) de un objeto qué está cayendo a la superficie. Este método aproveche las diferencias de la gravedad en distintos sectores. dentro del área a explorarse mediante estaciones distantes de 800 a 1600 metros entre sí. la obtención de curvas o contornos cerrados de un elevado valor. la gravitación normal (promedia) en la tierra es 9. se trazan líneas o contornos. potasio y magnesio. silicio. indicarán la existencia de un anticlinal de una extensión aproximada a la del área. cuál es su potencial contenido de hidrocarburos y dónde se deben perforar los pozos exploratorios para confirmarlo.MÉTODO GRAVIMÉTRICO El método consiste en registrar distintos valores de la gravedad. de aquí sale lo que se llama "prospectos" petroleros. registrando las ondas reflejadas en las napas profundas por medio de sismógrafos combinados con máquinas fotográficas. La geofísica es la ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto de vista de la física. MÉTODO SISMOGRÁFICO Se aplica este método haciendo estallar cargas de dinamita en pozos de poca profundidad. determinando la abundancia absoluta y relativa.80665 m/s2. calcio.

Trampa estructural: Son aquellas constituidas por la deformación de los estratos de roca porosa. Sísmica de Refracción El método de Prospección Sísmica se basa en la generación de ondas mecánicas en el terreno. terremotos. propagación y caracterización de sus propiedades geofísicas. sellándola e impidiendo el flujo del petróleo.Al ser una disciplina experimental. Las ondas sísmicas utilizadas para la prospección geofísica son ondas mecánicas que dependen de las condiciones elásitcas y de la densidad del terreno. usa para su estudio métodos cuantitativos físicos como la física de reflexión y refracción de ondas mecánicas. el subsuelo. Se forman cuando. Se forman generalmente cuando ha desaparecido la continuidad de una roca porosa. magnetismo terrestre. En todos los casos los hidrocarburos fluyen hacia la parte superior de la roca almacén. causada por fallas (fracturas con desplazamiento) y plegamientos . las capas suprayacentes a una capa porosa son impermeables. en una sucesión estratigráfica. magnéticos o eléctricos y de fenómenos radiactivos. etc. La Técnica de Prospección Sísmica de Refracción se basa en las llegadas sísmicas más rápidas Trampas de petróleo. y una serie de métodos basados en la medida de la gravedad. mareas. En algunos casos dichos métodos aprovechan campos o fenómenos naturales (gravedad.) y en otros son inducidos por el hombre (campos eléctricos y fenómenos sísmicos). Una trampa de petróleo es una estructura que presenta la roca almacén que favorece la acumulación del petróleo y puede ser de tres tipos principalmente: Trampas estratigráfica Son aquellas originadas por cambios laterales y verticales en la porosidad de la roca. tsunamis. de campos electromagnéticos.

Los anticlinales suponen el 80% de las trampas. que forma un recipiente invertido en el que queda atrapado el petróleo en su lenta huida hacia la superficie. Suponen el 6% de las trampas petrolíferas. Están formadas por la combinación de trampas estratigráficas y trampas estructurales. También son trampas de tipo estructural las acumulaciones de petróleo que se pueden producir asociadas a las estructuras periféricas de un domo salino. Trampas mixtas Son aquellas originadas por una combinación de pliegues y fallas con cambios de porosidad de las rocas. . o más frecuentemente por un pliegue anticlinal.Cuando la causa es tectónica. produciendo un escalón en donde se acumula el petróleo. Puede ser una falla que ponga en contacto una roca impermeable con otra porosa.

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