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Universidad de Chile Facultad de Ciencias Sociales Carrera de Sociologa Ctedra de Sociologa del Arte

Aproximaciones kantianas a lo sublime en la esttica del desastre Brbara Prez de Arce Smok Intenta recordar ese momento. Fue un momento casi religioso, un instante orgsmico. Por un momento no hubo pasado, no haba futuro. Uno estaba ah, completamente vaco en el ahora. Freek de Jonge, respecto al atentado del World Trade Center en 2001. Lo bello y lo sublime desarrollados por Kant en Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime- han sido dos constantes durante todo el arte de occidente. Histricamente y en las distintas civilizaciones, se han desarrollado ciertas categoras similares. Por ejemplo, en la Grecia clsica, era la Charis y el Pathos (Gracia y sentimiento). Para Nietzsche, en El Nacimiento de la tragedia, era lo Apolneo y lo Dionisaco. La idea kantiana -y tambin de Edmund Burke, como comprobaremos a lo largo de este ensayo- de lo sublime ha despertado gran inters en el ltimo tiempo, en conjunto con el surgimiento del pensamiento posmoderno. Lyotard seala que lo posmoderno alega lo impresentable en lo moderno y en la representacin misma. Esto porque la idea de lo sublime ofreci un buen vehculo para volver a examinar las certezas del modernismo, como lo es la creencia de que la condicin humana es racional, progresista y benigna (Boyd Whyte, 2011). El fin de los grandes relatos lleva al cuestionamiento y la destruccin de los cdigos tradicionales, con los que se entenda no solo el arte, sino todos los procesos por los que pasaba la humanidad. Lo posmoderno niega la consolacin de las formas bellas, indagando presentaciones nuevas no para gozar de las mismas, sino para hacer sentir lo impresentable: Lo sublime, que escapa a la claridad conceptual de la razn (Delfn, 2004). A diferencias de lo establecido en el siglo XVIII, lo sublime posmoderno se enfoca en lo inmanente en lugar de lo trascendente, en los objetos del mundo y nuestros poderes de imaginacin ms que en lo sagrado y en lo mstico.

Mientras los filsofos analticos encuentran nuevos significados en los trminos kantianos de la belleza y el arte, filsofos de otras tradiciones han logrado entender la centralidad cultural de lo sublime, particularmente en el sentido kantiano (Crowther, 1989). En este sentido, para Kant, lo sublime no existe en un objeto con formas, dimensiones y un contorno claro, y aqu radica la gran diferencia con lo bello: Lo bello en la naturaleza tiene que ver con la forma del objeto, que consiste en el lmite. Mientras, lo sublime es lo amorfo, lo ilimitado para nuestra percepcin, a pesar de poder ser elaborado como una idea pero sin ser objeto de la experiencia sensible. Nuestra inhabilidad para observar este tipo de cosas nos hace notar nuestra habilidad suprasensible de idear la totalidad que no se encuentra constreida por la sublimidad del objeto (Boyd Whyte, 2011). Como !i"ek dira: El objeto de sublimidad nos da simultneamente displacer y placer, nos da displacer por el carcter inadecuado que tiene con relacin a la cosa-idea, pero precisamente a travs de esta inadecuacin nos da placer, indicando la verdadera e incomparable grandeza de la cosa, sobrepasando toda experiencia fenomnica y emprica posible (!i"ek, 2003). A su vez, para Lyotard, esta contradiccin del sentimiento sublime es el conflicto que se presenta entre las facultades del sujeto: De concebir una cosa, y de presentar una cosa (Lyotard, 1996); de no poder representar lo que se concibe, pues lo sublime no puede ser representado. Entonces, esto quiere decir que lo sublime refiere a las reacciones que se tienen frente a cualquier cosa difcil de comprender, como seran distintas fuerzas de la naturaleza, como los volcanes o los terremotos, o cosas hechas por el hombre, como seran las pirmides. En esta lnea, y siguiendo a Kant, la observacin de lo incontenible lleva primero a un sentimiento de insignificancia y enmudecimiento, pero que luego lleva a un sentimiento de elevacin por sobre lo aplastante, un levantamiento del alma por sobre lo comn. Kant siempre us lo sublime para entender las reacciones a objetos o eventos en particular, pero en estos tiempos tambin se hace importante entender las reacciones a las representaciones, las que por ejemplo nos entregaran los Medios Masivos de Comunicacin (MCM). Lo que para algunos es bello, para otros puede ser repugnante, y lo que para uno es noble, para otros puede ser esperpento. Lo bello y lo noble no pueden convivir dentro de un mismo concepto, es decir, o una cosa es noble o es bella, no puede ser ambas cosas. Lo noble sublime- para Kant conmueve, mientras que lo bello encanta (Kant, 2008). Las estructuras del capitalismo y los conflictos que stas engendran proveen imgenes que superan nuestros poderes perceptivos o imaginativos. El estmulo del terror, sobrecogimiento y exaltacin previamente asociados a fenmenos de la naturaleza, ahora se asocian a fenmenos propios del capitalismo. La ciudad de ladrillo y piedra, manejada por un poder tecnolgico sin fin, con su vasta y

expansiva escala, y sus brutales contrastes de esplendor y privacin, reemplazaron las grandes montaas del siglo XVIII. El compromiso filosfico con el Holocausto, con el bombardeo de ciudades japonesas y alemanas, o los genocidios en Camboya y Rwanda, fue luego agudizado por los eventos del 11 de septiembre de 2001, que gener imgenes en tiempo real que ejercitaron una exitacin morbosa en todos los que vieron las repeticiones incontables en televisin. Los televidentes de todo el mundo fueron forzados por estas imgenes a emplear facultades de la mente que trascendieron cualquier uso normal del sentido y destruyeron las metforas de la conquista de la gravedad con dos conos del progreso del siglo veinte, el aeroplano y el rascacielos (Boyd Whyte, 2011). Edmund Burke, anterior a Kant aunque tambin del siglo XVIII, realizara el brillante vnculo entre lo terrible y lo sublime: Como bien fue establecido anteriormente, el terror engendrado cuando la existencia humana es amenazada por fuerzas ms alla de su control o comprensin es lo dinmico de la esttica de lo sublime. Una precondicin para esta respuesta esttica, es tener la seguridad de que uno estar a salvo al final de la experiencia. Como bien establece Burke: Todo lo que resulta adecuado para excitar las ideas de dolor y peligro, es decir, todo lo que es de algn modo terrible, o se relaciona con objetos terribles, o acta de manera anloga al terror, es una fuente de lo sublime, esto es, produce la emocin ms fuerte que la mente es capaz de sentir. Digo la emocin ms fuerte, porque estoy convencido de que las ideas de dolor son mucho ms poderosas que aquellas que proceden al placer. Sin duda alguna, los tormentos que tal vez nos veamos obligados a sufrir son mucho mayores por cuanto a su efecto en el cuerpo y en la mente, que cualquier placer sugerido por el voluptuoso ms experto, o que pueda disfrutar la imaginacin ms viva y el cuerpo ms sano y de sensibilidad ms exquisita. (Burke, 2005). Para Kant y para Burke, lo sublime estaba en mayor relacin con la naturaleza, difcilmente abarcable en su vastedad. Pero tambin podemos estar en presencia del dolor artificial, la sublimidad forjada por el hombre mismo, como bien nos ha demostrado el siglo XX, con sus campos de concentracin y sus armas de destruccin masiva. Este siglo tambin nos ha mostrado que la experiencia transparente y comunicabe es inexistente, pues la experiencia esttica de lo sublime nos lo muestra as, sin conseguir una representacin al superar lo establecido y lo establecible mediante palabras, pues el lenguaje se encuentra sumamente impotente frente a la experiencia suprasensible.

As, el terror se convierte en una manera de dar cuenta de la indeterminacin de lo que ocurre en el campo de lo inexpresable (Delfn, 2004), en lo oculto, en lo inconstituible. El arte, por su parte, al intentar alejar esta amenaza del terror, procura a la vez el placer del alivio, del deleite (Delfn, 2004), por lo que gracias al arte, el alma se entrega a la intensificaicin, al vilo constante. El arte, empujado por la esttica de lo sublime, va tras la bsqueda de efectos intensos, intentando realizar distintas combinaciones. La esttica de lo sublime en la dualidad del placer y el displacer, alegra y angustia, es justamente lo que el arte manifiesta, pues no consigue expresar la experiencia sensible como tal. La realidad del mundo, su terror, lo sobrepasan. Lo sublime desarregla la armona de lo bello, y convierte al arte en el testigo de la indeterminacin del siglo XX y su destruccin. Kant hace la diferencia entre lo sublime matemtico y lo sublime dinmico. Kant ilustra lo sublime matemtico ejemplificando con una pirmide: Le toma tiempo al ojo ir de base a punta, si se est cerca del objeto. Durante ese tiempo, algunas partes de la observacin desaparecen de la imaginacin, y como todava hay que seguir observando, nunca se puede aprendeher completamente a la pirmide a travs de los sentidos (Leurs, 2008). Una pirmide cruza los lmites de lo que la imaginacin puede percibir de una sola vez, por lo que no podemos tener una visin general de la misma. Esto lleva a una sensacin de desagrado, pues la imaginacin se halla confrontada con la razn terica, que marca las reglas que dirigen nuestras experiencias para que podamos lograr absoluta unidad de nuestro conocimiento, pero no puede producir experiencia por si misma, a diferencia de la razn prctica. El sentimiento de desagrado entonces se sigue por el agrado: A pesar de que no podemos percibir la pirmide como un todo, todava podemos pensarla como uno. Podemos entonces superar esta falla en la percepcin sensorial, pues la razn terica puede pensar en la totalidad absoluta. Estamos entonces sobre el mundo sensorial gracias a la razn terica. Lo sublime dinmico, en cambio, guarda relacin con lo terrorfico, como los volcanes o las nubes de tormenta (Leurs, 2008). Experimentamos estos objetos como terrorficos. Esta vez, la imaginacin no est confrontada con la razn terica, sino que con la prctica: Es el aspecto moral de la razn. Un sentimiento de desagrado entonces, surge porque percibimos el fenmeno terrorfico como algo que nos supera, en el sentido de que podra eventualmente destruirnos. Pero luego el placer llega, pues si bien puede destruirnos en el sentido fsico, no hace peligrar a la humanidad, dotada de una moral, por lo que somos superiores al fenmeno natural mismo. Lo sublime dinmico concierne entonces a la ley moral, a la razn prctica, a nuestra capacidad de diferenciar lo bueno y lo malo. En ambos tipos de sublimidad, el desagrado est seguido por el placer, al darnos cuentas de nuestra superioridad en terminos de razn, pura y prctica. En

considerar las reacciones de lo sublime a las representaciones de los medios, ya fijando el foco en otras cosas en lugar de la naturaleza o las artes, como es el caso del atentado de las torres gemelas, un ataque televisado en tiempo real y por todo el mundo, podramos encontrarnos con el fenmeno de una sublimidad dinmica, pues si bien el impacto nos lleg a todos, como bien describe Freek de Jonge, cabaretista holands, sin hacer uso de la teora o siquiera del concepto de sublime, describe lo que sinti al ver el ataque a travs de la televisin, estableciendo que Uno estaba ah, completamente vaco en el ahora (Leurs, 2008). Con esto justamente dice que lo sublime es una descontinuacin de la narrativa de nuestro curso de vida. Hay algo entonces que rompe todos los lmites de lo humano. Las formas comunes son atravesadas. En ese instante no hay de donde afirmarse, pero el placer se ve ilustrado en ese instante orgsmico del que nos habla De Jonge, pero slo para aquellos que podan garantizar su seguridad posterior sentados tras la pantalla del televisor, no as para los que estaban en las torres, en un piso diecisis, invadidos por el miedo real de morir, sin el alivio posterior. Como fue establecido en el inicio, Nietzsche, en El Nacimiento de la Tragedia, publicado por primera vez el ao 1872, ya describe lo Dionisaco y lo Apolneo, principalmente desde la msica, categoras muy similares a las de bello, que sera lo Apolneo, y lo sublime, que sera lo Dionisaco. La dimensin apolnea, hecha arte y cultura, funciona para crear una apariencia protectora en contra de los terrores dionisacos: Lo terrible es transformado en belleza, que es lo abarcable. Conectando, entonces, lo sublime y el desastre, la destruccin y el terror, podemos pensar en las declaraciones que hace Stockhausen respecto al atentado de las torres gemelas: Hemos visto la obra de arte ms sublime jams realizada. El hecho de que unos seres se preparen como locos para un solo acto durante aos, lo ejecuten una vez, y mueran en la ejecucin, hace que sea la mayor obra de arte jams realizada. Comparado con esto, los compositores de msica no somos nada. (Stockhausen, 2001). Estos comentarios despertaron la indignacin de gran parte de los intelectuales y del crculo de msicos en Alemania. Poco intentaron compender sus palabras, y que su comentarios y declaraciones eran hechas en la esfera del arte, mientras era juzgado en la esfera de la moral. Muchos de sus conciertos fueron suspendidos, y se vio forzado a disculparse. Esta poderosa atraccin visual del horror, la encarnacin misma de lo sublime contemporneo, un espectculo que se sirve democrticamente en directo a todos los ciudadanos de la aldea global.

Bibliografa Boyd Whyte, Iain (2011) Beyond the Finite: The Sublime in Art and Science. Oxford University Press, Estados Unidos. Burke, Edmund (2005) De lo sublime y lo bello. Editorial Alianza, Espaa. Crowther, Paul (1989) The Kantian Sublime: From Morality to Art. Oxford University Press, Estados Unidos. Delfn, Obed (2004) La esttica de lo sublime. Disponible en http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/20383/1/obed_delfin2.pdf Kant, Immanuel (2008) Observaciones acerca del sentimiento de lo bello y lo sublime. Editorial Alianza, Espaa. Leurs, Rob (2008) The Cultural Sublime. The Philosopher, Volume LXXXXVI No. 2. Disponible en http://www.the-philosopher.co.uk/sublime.htm Lyotard, Jean-Franois (1996) La posmodernidad explicada a los nios. Editorial Gedisa, Espaa. Stockhausen, Karlheinz (2001) Declaraciones sobre el atentado a las Torres Gemelas en una entrevista. !i"ek, Slavoj (2003) Sublime Objeto de la Ideologa. Siglo Veintiuno Editores, Argentina.