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Libros de Gerencia Resumidos

Cinco mentalidades para el futuro


por Howard Gardner

RESUMEN EJECUTIVO
El mercado del siglo XXI est sufriendo cambios de una magnitud nunca antes vista en la historia de la humanidad. La globalizacin, el incremento de la informacin disponible y los constantes adelantos tecnolgicos y cientficos son apenas algunos de los grandes fenmenos que estn signando al mundo corporativo y comercial. As pues, las destrezas que hasta hace unas dcadas eran fundamentales para el buen desempeo de cualquier gerente han pasado a un segundo plano y le han cedido el puesto a un conjunto de nuevas habilidades de las que no podr prescindir ningn lder que quiera mantenerse a la cabeza de su organizacin y del mundo corporativo en general. En este texto, el autor presenta dicho conjunto de habilidades en forma de cinco mentalidades o puntos de vista a partir de los cuales es posible seguir el ritmo del cambiante mundo comercial. Las cinco mentalidades son: disciplina, capacidad de sntesis, creatividad, respeto y tica.

de su rea de especializacin. Por ejemplo, los cientficos observan el mundo, se formulan preguntas tentativas, disean experimentos para comprobar sus teoras, revisan dichas teoras a la luz de los resultados y vuelven a hacer observaciones para empezar de nuevo el ciclo. Los profesionales de otras reas suelen seguir patrones de comportamiento similares, que son propios de sus entrenamientos profesionales. Pero aprender una profesin es mucho ms que memorizar hechos y frmulas. Tampoco nos volvemos profesionales leyendo algunos libros sobre el tema. Para adquirir experiencia en una disciplina formal es necesario seguir cuatro pasos: 1. Buscar un experto en la materia: que pueda ensearnos los diferentes temas y conceptos que debemos saber para tener xito en la disciplina. Algunos de estos temas tendrn que ver con el contenido (hechos importantes) y otros tendrn que ver con metodologa (cmo preparar un experimento cientfico riguroso o cmo analizar un estado de cuenta). 2. Dedicarle tiempo a la materia: para volvernos realmente competentes. Esto requiere estudios profundos durante un largo perodo de tiempo, de modo que podamos analizar la materia desde diferentes puntos de vista. 3. Estudiar la carrera de muchas maneras: casos de estudio, anlisis lgicos, debates controvertidos, etc. Esto nos permitir desarrollar un conocimiento genuino de la profesin y una robusta agilidad mental. 4. Buscar oportunidades para ejercitar la profesin: esto puede ser gracias a un mentor u otras posibilidades. Esto nos permitir obtener experiencia sobre cmo suceden las cosas bajo diversas condiciones. Estos ejercicios formativos nos permitirn ir ms all de la simple memorizacin de los hechos y frmulas. Nuestro conocimiento es limitado hasta que tenemos que aplicarlos en situaciones de la vida real. Slo entonces somos capaces de formular nuevas preguntas o de aumentar nuestros conocimientos a lo largo de la carrera. As pues, dominar una disciplina no es algo que se pueda hacer de la noche a la maana. Se requiere de tiempo y de acceso a mentores calificados, as como experiencia que valide lo que hemos aprendido. Si no pagamos el precio de volvernos competentes en la disciplina que hemos escogido, permaneceremos al mismo nivel de alguien que no haya estudiado. En vez de aprovechar lo que otras personas han descubierto en los ltimos miles de aos, tendremos que descubrirlo todo por

La mente disciplinada
El entrenamiento formal en una disciplina (ciencias, derecho, arquitectura, negocios o cualquier otra profesin) le permite adquirir al estudiante al menos tres valiosas destrezas: 1. Conocimientos anteriores: para ser competente en un rea determinada, primero es preciso estudiar lo que otros han aprendido. A medida que obtenemos estos conocimientos bsicos, tambin aprendemos a apreciar el conocimiento que hay en otras profesiones y campos de conocimiento. Una vez que hemos pasado por el proceso de aprender una disciplina, tambin aprendemos a reconocer el esfuerzo necesario para volverse competente en otros campos. 2. Hbitos mentales: para aprender una disciplina a un nivel profesional es preciso dejar de la el pensamiento no estructurado y desarrollar slidos hbitos mentales. De hecho, casi todas las profesiones y ciertamente todos los campos acadmicos tienen su propio modo de pensar y discutir sobre las cosas. A menos que conozcamos el modo aceptado de pensar en cada una, ser muy difcil trabajar con otros que estn profundamente inmersos en sus reas de especializacin. 3. Patrones de comportamiento: los profesionales disciplinados enfocan los problemas de un modo estructurado y propio

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Cinco mentalidades para el futuro 2 nosotros mismos. Esto es limitante y contraproducente. Si no logramos dominar una profesin o aprender a pensar estructurada y disciplinadamente, tendremos estos problemas: 1. No podremos participar del todo en el mundo del comercio y otras reas porque no entenderemos cmo ha progresado la humanidad en el pasado. 2. Estaremos limitados a nuestra propia forma de pensar y no seremos capaces de acceder al pensamiento de algunas de las mejores mentes. 3. Estaremos menos equipados para entender el significado de los eventos actuales, los inventos cientficos, nuevas regulaciones, etc. En otras palabras, no seremos capaces de formarnos una opinin sobre asuntos vitales. 4. Nos sentiremos al margen del resto de la sociedad y estaremos relegados a ver cmo suceden las cosas. 5. Seremos completamente dependientes de los dems a la hora de tomar decisiones fundamentales sobre materias como salud, regulaciones y el futuro de la sociedad. En pocas palabras, dominar una profesin permite echar las bases del xito, aunque luego decidamos trabajar en otro campo. Tambin adquirimos una genuina comprensin del mundo en vez de darle un vistazo superficial a lo que est pasando. Adems, comprendemos por qu el aprendizaje es una tarea para toda la vida en vez de un evento que se realiza de una sola vez. Todo aquel que haya logrado dominar su profesin entiende la importancia de mantenerse al da con los nuevos conocimientos que van apareciendo en su campo. Los individuos disciplinados continan aprendiendo no porque estn preparndose para un examen a final de ao sino porque sienten pasin por el proceso de aprendizaje y aprecian los beneficios del mismo. esto es la mano invisible del mercado inventada por el economista Adam Smith. Esta es la razn por la que las compaas crean marcas que son una combinacin de palabras, grficos y sonidos. 6. Encarnacin de ideas en obras de arte: por ejemplo la ilustracin por parte de Miguel ngel de varios eventos bblicos en el techo de la Capilla Sixtina. Este tipo de obras pueden sintetizar gran cantidad de diversas ideas y reunirlas en un solo lugar. 7. Teoras: que amalgaman un conjunto de conceptos diversos. La teora de Adam Smith sobre la economa de mercados combina ideas sobre oferta y demanda, trabajo y produccin, ganancias y prdidas en un nico concepto. 8. Metateoras: o marcos generales de conocimiento. Las metateoras tratan de reunir a varias teoras en un nico conjunto. Los fsicos han estado tratando desde hace aos de desarrollar una nica teora que unifique las diferentes ramas de la fsica, pero no han tenido xito. Y este mismo esfuerzo se ha realizado en otros campos. Cualquier buen intento de hacer una sntesis incluir cuatro elementos fundamentales: 1. Objetivo: se establece lo que se est tratando de conseguir con la sntesis. 2. Punto de partida: la idea, imagen o trabajo previo sobre el cual estamos tratando de hacer la sntesis. Darwin desarroll su teora de la evolucin en base a las anteriores teoras evolutivas, a la luz de sus propias observaciones. 3. Escoger un enfoque: la estrategia y el mtodo que se utilizarn. Por ejemplo, si estamos desarrollando la sntesis de un plan de negocios, seguramente tendremos que consultar expertos, hacer experimentos y luego hacer las proyecciones financieras sobre la base de extrapolaciones de las muestras de informacin .Toda sntesis debe contar con un mtodo que dicte cmo se harn las cosas. 4. Borradores y retroalimentacin: tarde o temprano tendremos que hacer un borrador y pedirles su opinin a los dems. Los primeros borradores suelen ser bastante primitivos y no es sino hasta las ltimas versiones que la sntesis se presenta con todo su brillo. La sntesis ms ambiciosa de todas es cuando un individuo toma ideas de una disciplina y las aplica a otra exitosamente. Si esta integracin de ideas es bien manejada, se puede crear una sinergia muy valiosa. Hay tres diferentes contextos en los que se puede dar una sntesis interdisciplinaria: 1. Probar un nuevo concepto: por ejemplo, ha aparecido una nueva tecnologa y la gerencia quiere saber cul ser el impacto de la misma. 2. Entender un nuevo fenmeno: como cuando un frmaco produce efectos secundarios en una pequea parte de la poblacin. 3. Desarrollar la solucin de un nuevo problema: que no

La mente sintetizadora
Segn varios estudios, la cantidad de informacin acumulada se duplica cada dos o tres aos. La habilidad de acceder a estas vastas fuentes de informacin y de poder integrarlas coherentemente ser de suma importancia en el siglo XXI. Una sntesis puede tener una de estas formas: 1. Una historia narrada: que ilustre uno o ms principios. 2. Una taxonoma o sistema: como la hoja de balance de doble entrada que se suele utilizar en los informes anuales. Este tipo de sistemas tambin pueden ser utilizados en tablas. 3. Un concepto complejo: que mezcle o una todo un conjunto de fenmenos. Un buen ejemplo de esto son los ciclos comerciales y el principio 80/20. 4. Reglas prcticas y conocimientos populares: que suelen albergar ideas correctas. Ejemplos: piensa antes de actuar, no trates de mantener demasiadas bolas en el aire al mismo tiempo o diversifique siempre su portafolio. 5. Metforas, imgenes y temas comnmente utilizados: que le dan un carcter grfico a las ideas. Un buen ejemplo de

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Cinco mentalidades para el futuro 3 puede ser solucionado por las disciplinas existentes. Por lo general, los retos que enfrenta la sociedad (pobreza, contaminacin, terrorismo) slo pueden ser solucionados con la concurrencia de varias disciplinas. sin embargo, es raro que una compaa sea realmente creativa. Por lo general, se relega la creatividad a un grupo de empleados mientras que a los dems se les pide que no sean originales a la hora de lidiar con los clientes, de expresar sus ideas polticas o al vestir. En vez de ver la creatividad como una actividad separada, tome en cuenta cmo una empresa como 3M cultiv sus propios talentos creativos: 1. Los gerentes de la compaa tienen un historial de triunfos en el rea de desarrollo de productos. 2. Los ascensos y otros premios se otorgan a quienes presentan nuevas ideas. 3. Los lderes de la compaa trabajan de cerca con las primeras personas que adopten un nuevo producto para asegurarse de que este satisface las necesidades del mundo real. 4. Las personas que piensan fuera del sistema reciben apoyo para que desarrollen sus ideas. 5. Se entiende que la creatividad es riesgosa y que el xito nunca est garantizado. Aunque la idea del inventor solitario es muy popular, la mayora de las veces se necesita de todo un equipo para crear nuevos inventos. Los equipos pueden ser de dos tipos: 1. Equipo de especialistas: se renen durante un breve perodo de tiempo, aplican sus habilidades, se desintegra el equipo y se dedican a otro proyecto. Este es el tipo de equipo inspirado por Hollywood y que ha funcionado tan bien en el mundo cinematogrfico. 2. Sabidura del comn: cientos o incluso miles de personas contribuyen y el resultado es mejor que lo que hubiera creado una sola persona. Este es el fenmeno que permite hacer las recomendaciones de Amazon.com o completar la enciclopedia en lnea Wikipedia. Pero tambin es posible un enfoque hbrido que combine los conocimientos de un pequeo grupo de expertos con las sugerencias del pblico. Hay paralelos obvios entre sintetizar informacin que ya existe y crear nuevas ideas. Ambos suponen mltiples ejemplos que deben ser analizados y extrapolados; y ambos tienden a exigir el desarrollo de mltiples representaciones del misto tema. De hecho, algunas de las ideas ms creativas han surgido de esfuerzos de sntesis. Pero las diferencias entre crear y sintetizar son tambin obvias: 1. Quien sintetiza est tratando de estructurar algo que ya existe. 2. El objetivo de quien crea es extender sus conocimientos sobre un rea y ofrecer algo nuevo y emocionante. Ninguna sociedad puede estar compuesta por entero de creadores porque estos son demasiado desestabilizantes. Los innovadores requieren de otras personas con ms experiencia prctica para que se ocupen de los aspectos prcticos involucrados.

La mente creativa
La creatividad constituye uno de los fundamentos de la capacidad de sntesis. A veces, la sntesis requerir de un salto creativo. La creatividad es la capacidad de divagar en nuevas direcciones sin perder el contacto con la realidad involucrada. Durante buena parte de la historia de la humanidad, quienes inventaban ideas que desafiaban la opinin del comn eran ridiculizados. Pero en la era moderna la creatividad ha sido considerada una ventaja competitiva. Pero, de dnde proviene exactamente la chispa de la creatividad? La respuesta a esta pregunta ha generado importantes cambios en la historia: 1. La creatividad encarnaba el papel de la divinidad. Se asuma que los individuos creativos haban sido tocados por la inspiracin divina. Se tena o no se tena. 2. Luego, vino la era del pensamiento lateral, que es la capacidad de tomar un contexto y aplicarlo en un rea que le es ajena. 3. Despus se reconoci que la inteligencia no era igual para todos. La imagen de un inventor solitario al que se le prende el bombillo repentinamente no siempre es cnsona con la realidad. La creatividad es, ms bien, el resultado ocasional de la unin de tres elementos independientes: 3.1. Un individuo que domina una disciplina. 3.2. Una necesidad identificada o un problema resuelto. 3.3. Acceso a colegas que puedan convalidar la innovacin. 4. Hoy en da, se considera que los nuevos productos ejercen una influencia genuina y medible en el desarrollo de un rea dada. Los productos verdaderamente creativos hacen impacto en los dems productos, que, consecuentemente, comienzan a desarrollarse tambin. Es obvio que para ser creativo es necesario contar con una generosa cantidad de inteligencia, capacidades y disciplina. Tambin es necesario estar poco satisfecho con los estndares actuales. Luego, cuando surge una anomala, debemos ser capaces de decidir si se trata de un error cualquiera, un evento irrepetible o una innovacin genuina. Para ser creativo, es preciso estar preparado para fracasar muchas veces antes de obtener algn logro. Es interesante que los nios de cinco aos son inherentemente creativos, pero dejan de serlo a medida que reciben ms educacin. El reto de la educacin formal es, pues, encontrar el modo de conservar la sensibilidad infantil y preservar los instintos creativos mientras se inculca la disciplina necesaria. Casi cualquier empresa comercial se precia de ser creativa y,

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Cinco mentalidades para el futuro 4 En el mbito corporativo, los gerentes y lderes deben saber sintetizar mientras que los lderes de negocio deben asumir una perspectiva ms amplia e inyectar cierta creatividad a los objetivos de la organizacin. Cmo ser la creatividad en el futuro? Hasta los momentos, la creatividad ha sido siempre una actividad centrada en el ser humano. Pero en los aos que vienen, tres nuevos jugadores entrarn a la carrera de generar ideas creativas. 1. La neurociencia identificar los genes humanos que contribuyen a las actitudes creativas. Los individuos que tengan el perfil biolgico adecuado sern identificados. Es posible que esto cree nuevos centros de excelencia creativa. 2. La inteligencia artificial continuar avanzando. Los progremas de computadora sern capaces de crear nuevas obras de arte, mejores diseos comerciales y nuevas teoras cientficas. Las simulaciones del intelecto humano mejorarn con el tiempo y ofrecern nuevas posibilidades. 3. Las computadoras se volvern an ms poderosas y, por tanto, se convertirn en socios ms tiles en el proceso creativo. Ya las computadoras se usan para analizar ingentes cantidades de informacin. negros o se trata slo de los recepcionistas. Lo que hacemos lo dice todo. Es ms importante que lo que la organizacin dice estar haciendo. 3. Evite las seales de falso respeto: asegrese de que la gente ascienda por sus mritos y no por su habilidad de halagar a quienes ya estn en posiciones de liderazgo. 4. Cuidado con los ejemplos de correccin poltica: es decir, hablar bien de un grupo slo porque este ha sido maltratado en el pasado. La correccin poltica supone un irrespeto porque nos conducimos de un cierto modo frente a una persona slo porque esta pertenece a un grupo dado y no porque tomamos en cuenta sus mritos o comportamiento individual. El valor del respeto en el mundo comercial es patente. Cuando hay respeto: 1. Las organizaciones y las comunidades trabajan mejor: porque los individuos involucrados trabajan duro para entenderse entre s y luego trabajar por objetivos comunes. 2. Los lderes pueden concentrarse en objetivos positivos: en vez de considerar todo el tiempo que la competencia es el enemigo. Despus de todo, no es raro que la gente que trabaja en una organizacin termine trabajando con la competencia en algn momento. 3. El trabajo en equipo florece: porque todo el mundo confa en que sus sugerencias sern tomadas en cuenta. 4. La toma de decisiones se expande a otros mbitos: porque la gente es ms proactiva. No espera a que el jefe le diga simplemente lo que debe hacer. 5. Las compaas lanzan ms productos al mercado: porque los gerentes entienden y respetan a los ingenieros y viceversa. 6. Los gerentes logran ms con slo conversar y llegar a acuerdos mutuos que intimidando.

La mentalidad respetuosa
Los seres humanos siempre se han mostrado interesados en crear grupos y etiquetarlos. As que es para la gente tan fcil adoptar una actitud positiva hacia un grupo como una actitud negativa hacia otro. Esta es la razn por la que surgen peleas entre equipos de ftbol, entre catlicos y protestantes e, incluso, entre los usuarios de un sistema operativo y otro. Sin embargo, las cosas estn cambiando ltimamente. Esta es la era de las armas de destruccin masiva (nucleares, biolgicas y qumicas), que tienen la capacidad de no slo traspasar las fronteras nacionales sino de acabar con las condiciones mnimas necesarias para cualquier forma de vida. Hoy en da, la guerra a escala global es considerada un juego de suma cero. As que es necesario adoptar un nuevo enfoque. Respetar a la gente con la que hacemos negocios no significa suspender el juicio sino tratar a cada persona segn sus propios mritos y no segn una etiqueta general, como el color de la piel, la filiacin poltica y la religin. Otros puntos a tomar en cuenta son: 1. Evite etiquetar a una persona por el hecho de que esta pertenezca a un grupo determinado: porque siempre es difcil decir que el grupo A es mejor que el grupo B. Al emitir este tipo de juicios, todo lo que estamos haciendo es reflejar nuestros propios prejuicios y preferencias. Aceptemos que casi todos tienen algo positivo y algo negativo, y punto. 2. Las demostraciones de respeto e irrespeto empaarn tambin a toda la organizacin: si la compaa seala que 20% de sus empleados son afroamericanos, la gente pronto se preguntar si la junta directiva y la gerencia estn formadas por

La mente tica
Para que una organizacin pueda llevar a cabo su trabajo de modo tico, es preciso que pase por tres etapas: 1. El trabajo puede ser considerado bueno cuando es excelente por naturaleza y es el resultado de un esfuerzo altamente disciplinado por parte de alguien bien preparado. 2. El trabajo puede ser considerado bueno cuando toma en cuenta las consecuencias para toda la comunidad. 3. El trabajo puede ser considerado bueno cuando es productivo, interesante y significativo para quienes lo realizan. La tica tiene que ver con evitar la generacin de trabajos que no cumplen con los estndares industriales o sociales. Desde un punto de vista personal, el comportamiento tico es muy obvio. Para saber cul es su situacin, formlese las siguientes interrogantes: 1. Qu significa para m en estos momentos ser un aboga-

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Cinco mentalidades para el futuro 5 do/mdico/ingeniero/gerente/educador? 2. Cules son los derechos, obligaciones y responsabilidades que yo asum cuando entr en esta profesin? 3. Qu significa para m ser un ciudadano de mi vecindario/ciudad/regin/pas/planeta? 4. Qu le debo a los dems, sobre todo a quienes son menos afortunados que yo debido a las circunstancias o a la mala suerte? Para actuar ticamente es preciso hacer distancia de vez en cuando y ver la naturaleza del trabajo que estamos haciendo dentro del contexto de la comunidad en la que estamos. No existe frmula mgica para garantizar que la gente desarrolle una mentalidad tica. Pero hay unos lineamientos que se pueden seguir: 1. Los nios entienden lo que significa actuar ticamente observando a sus padres. Si ven que sus padres hacen cosas beneficiosas para la sociedad (aunque nadie los est viendo), los nios desarrollan una consciencia tica. En cambio, si los nios ven a sus padres haciendo lo correcto por obligacin de la ley, vern la tica como algo pasajero y no como una forma de vivir correctamente. 2. La mayora de la gente se dedica a estudiar durante las primeras dcadas de su vida. Los maestros y la educacin formal juegan un papel muy importante para que los jvenes se comporten bien y sean ciudadanos activos. 3. Los nuevos empleados siguen el ejemplo de sus colegas y superiores. Si observan que estos no respetan los lmites ticos, los nuevos empleados tampoco los respetarn. Despus de todo, la tica tiene que ver con hacer un trabajo del que podamos sentirnos orgullosos. Una persona que tenga un buen fundamento tico seguir haciendo un buen trabajo hasta en los peores momentos. Los indicadores de este buen trabajo se puede resumir en los siguientes cuatro elementos de la tica: 1. Misin: sea en la escuela o en el trabajo, los individuos necesitan saber qu estn tratando de obtener. La ausencia de objetivos suele traer problemas. 2. Modelos: es importante que las personas que aspiran a hacer un buen trabajo cuenten con modelos; es decir, gente que encarne el objetivo deseado. Esto indica que todo puede ser logrado ticamente. 3. La prueba del espejo (versin individual): los trabajadores que quieren hacer un buen trabajo deben verse en un espejo para determinar si les gusta lo que ven. Si todo lo que hemos hecho saliera reseado en el peridico local, nos sentiramos orgullosos o apenados? 4. La prueba del espejo (versin profesional): si estamos haciendo un buen trabajo personal pero la organizacin en la que trabajamos es poco profesional o incluso hace cosas ilegales, entonces hay problemas. No se puede hacer un buen trabajo en una organizacin que nos apena. La tica profesional se est volviendo cada vez ms popular. Si queremos atraer talento de alta calidad, tendremos que actuar con transparencia y ticamente. Las definiciones difieren, pero la gran prueba tica de todas las organizaciones est en preguntarse: Esto es lo mejor para la organizacin, la ciudad, la nacin y el mundo?

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