Está en la página 1de 299

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

JAVIER NEGRETE

Alejandro Magno y las guilas de Roma

minotauro

Primera edicin: mayo de 2007 Mapas de Pablo Ura Dez www.pablouria.com Javier Negrete, 2007 Ediciones Minotauro, 2007 Avda. Diagonal, 662664, 6.a planta. 08034 Barcelona www.edicionesminotauro.com www.scyla.com Todos los derechos reservados ISBN: 978-84-450-7648-4 Depsito legal: B. 24.041-2007 Fotocomposicin: Anglofort, S. A. Impresin y encuadernacin: EGEDSA Impreso en Espaa Printed in Spain

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

Alejandro Magno y las guilas de Roma Autor: Negrete, Javier Ttulo Original: Alejandro Magno y las guilas de Roma Editorial: Minotauro Coleccin: Ucrona Fecha Publicacin: 29/05/2007 ISBN: 978-84-450-7648-4 Pginas: 496 Cubierta: Carton

323 antes de Cristo. A los 33 aos, Alejandro Magno, el mayor conquistador de la historia, est destinado a morir en Babilonia. Pero Nstor, un misterioso mdico que dice haber sido enviado por el orculo de Delfos, aparece en el instante preciso para salvar su vida.
Seis aos despus del intento de asesinato y tras casi dos dcadas de incesantes campaas en Asia y Grecia, Alejandro ha vuelto sus ojos hacia las riquezas de Occidente. En su camino hacia el dominio del mundo conocido, slo se interpone la mayor potencia militar de Italia, una ciudad que al igual que el propio Alejandro est convencida de la grandeza de su destino: Roma. Es el momento de decidir quin ostenta la supremaca en el Mediterrneo, si las falanges macedonias o las legiones romanas. Los augures y profetas advierten de grandes catstrofes, pues el cometa caro, que apareci al mismo tiempo que Alejandro volva a nacer en Babilonia, crece noche a noche en el firmamento. An peor, los clculos del extravagante astrnomo Euctemn predicen que, como en el mito, caro se precipitar sobre la Tierra. Y mientras tanto, Alejandro y Roma se disponen a librar la gran batalla de la Antigedad en las faldas del monte Vesubio.

Alfonso Merelo

Alejandro Magno y las guilas de Roma


Javier Negrete
Escribir sobre la reciente novela de Javier Negrete en esta columna es hacer casi una crtica de novedades, que parecen ms propias de otros mbitos de esta web. Pero, teniendo en cuenta que es una ucrona en toda regla, considero oportuno aunar la actualidad con la finalidad de esta columna. Por tanto vamos a analizar qu hubiera ocurrido si Alejandro Magno se hubiera enfrentado a Roma, segn la versin que nos proporciona Javier Negrete. En primer lugar habra que decir que Roma s se enfrent al "imperio griego", aunque no en tiempos de Alejandro. Sera unos cuarenta aos despus cuando Pirro venci a las legiones romanas, primero en la batalla de Heraclea y posteriormente en usculo, situada a unos ciento sesenta kilmetros de la actual Tarento. En esa ltima batalla los griegos sufrieron tantas prdidas que el propio Pirro coment: "Otra victoria como sta y estoy perdido". Desde entonces se conoce este tipo de acciones como "victorias prricas". Pero volvamos atrs y veamos cuales son las variaciones que

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

nos ofrece Alejandro Magno y las guilas de Roma respecto de la historia real. Hay que considerar que el libro parte de una hiptesis que hace sobrevivir a Alejandro a su muerte real. En 323 a.C., a los treinta y tres aos de edad y despus de conquistar el Imperio Persa, mora en Babilonia el mayor conquistador que vieran los tiempos. Muchos historiadores contemplan la posibilidad de que la muerte del Rey de Reyes fuera motivada por la ingesta de un veneno. Otros atribuyen su muerte como consecuencia de unas fiebres desconocidas. Javier Negrete utiliza el recurso del veneno para salvar a su hroe modificando en ese momento toda la historia posterior. Un mdico, llegado directamente de Delfos, diagnostica el envenenamiento y mediante su ciencia salva la vida del Rey. La accin se traslada seis aos en el futuro. Estamos en 317 cuando el ejrcito de Alejandro se interna en la pennsula Itlica. All, frente al Vesubio, va a enfrentarse a las legiones romanas dirigidas por el dictador Lucio Papirio Cursor en una memorable batalla recreada de manera magistral, pese a las licencias propias de una historia novelada. El autor enfrenta dos maneras de concebir la guerra. En realidad enfrenta dos mundos contrapuestos: el pujante de la joven Roma y el ya afianzado y, por tanto en proceso de declive, Imperio griego. Podramos decir que se trata del enfrentamiento entre oriente y occidente. Este enfrentamiento no se produjo en la magnitud descrita ni en ese momento, pero las extrapolaciones son muy verosmiles y crebles. En esos aos Roma comenzaba a destacar como potencia hegemnica en Italia, aunque sufra reveses militares severos. En 321, los samnitas aniquilaron a un ejrcito romano en Las Horcas Caudianas. De este desastre Roma se recuperara y emprendera una conquista de toda Italia y posteriormente del resto del mundo conocido. La premisa planteada supone que apenas cuatro aos despus del revs con los sammitas, Roma es capaz de enfrentarse al mejor ejrcito del mundo en esa poca, e incluso vencer en ocasiones a los sarissas griegos. La actualidad de la novela impide desvelar el final, pero si podemos efectuar un recorrido por los escenarios que se contemplan en la historia. Por una parte nos adentramos en el ejrcito griego. Con una visin general de su campamento base, conocemos cmo conviven todas las etnias griegas; los soldados de las diferentes polis, desde los espartanos hasta los atenienses, pasando por los macedonios y la famosa formacin de Los Compaeros, el ejrcito de jinetes ms fiel a Alejandro. Por otro lado, y de nuevo a travs de ojos griegos, contemplamos la ciudad de Roma y su "sutil" democracia senatorial. Es posible que las legiones romanas no existieran como tal en la poca. Negrete extrapola, y se arriesga indudablemente, enfrentando a la legin con la falange griega. Tal vez ni una ni otra existieran en esa poca, y desde luego es mucho ms improbable que llegaran a coexistir. La conjugacin de personajes histricos reales con los meramente novelescos es una sea de identidad del relato histrico. Indudablemente Alejandro Magno, el hijo de Filipo de Macedonia, es uno de los protagonistas reales. Sobre l se arroja mucha informacin al lector, sus conquistas, ser pupilo de Aristteles y su supuesto declive en los ltimos das de su vida real y su profunda depresin a la muerte de su amigo y "amante" Hesfestin. Otro personaje real es una de las mujeres de Alejandro, Roxana, una princesa bactriana, que tendr mucha relevancia en la novela. Entre los personajes reales romanos encontramos a Lucio Papirio Cursor. Este personaje fue cnsul cinco veces (la primera de ellas en 333 a.C.) y dos veces dictador. Segn las crnicas impona una dursima disciplina sus hombres, pero ganaba batallas. l fue el continuador de las guerras contra los sammitas consiguiendo grandes victorias. Un personaje curioso es Gayo Julio Csar, se supone que un antepasado del famoso Julio Csar. Pese a no ser el personaje real, este Csar rene las mismas condiciones que su homnimo, siendo buen tribuno, "galante" con las mujeres y "caballero" con los prisioneros griegos. Pese a que la historia rene todos los elementos para ser una ucrona, sta pertenece al tipo que denomino "falsa ucrona" o "ucrona falseada": la bifurcacin histrica se produce como consecuencia de elementos ajenos a la historia real interviene un deus ex machina, que hace que la continuidad quede perturbada por una injerencia "ahistrica". Est claro que Negrete planea una continuacin a la misma, ya que en los agradecimientos habla de la continuacin que titular El

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

ltimo viaje de Alejandro. Los elementos fantsticos disminuyen la fuerza de la historia, puesto que las cosas no ocurren por el devenir propio del hecho histrico modificado, sino que ms bien parecen marcadas por un destino por encima del de los hombres. En todo caso, Alejandro Magno y las guilas de Roma rene tantos elementos positivos que hacen de ella una de las historias ucrnicas ms importantes escritas en los ltimos tiempos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

A Len Arsenal y Jos Miguel Pallars, dos grandes amigos y escritores que han estado sufriendo a la vez que yo los dolores de un parto literario. Suerte para los tres!

He utilizado las unidades de medida griegas y romanas. Indico a continuacin sus equivalencias aproximadas. Medidas griegas 1 codo = unos 46 centmetros. 1 estadio = 180 metros. 1 talento ateniense = 26 kilogramos. 1 cotila = 1/4 de litro. Medidas romanas 1 pie = unos 30 centmetros (296 mm). 1 dedo = unos 2,5 centmetros. 1 milla = 1.480 metros. 1 libra = 327 gramos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

JUNTO A LOS ROS DE BABILONIA

15 de decio segn el calendario macednico, 16 de ayaru en el calendario de Babilonia. Ao 1 de la 114. olimpiada. 431 ab urbe condita.1

se cabrn tiene que morir. No hables as de l. Es Alejandro. Es mi esposo. Y t eres su general y su amigo y te acabas de acostar conmigo. Otra vez. Perdicas, jefe de la caballera de los Compaeros del Rey, se apart un poco de Roxana para que el aire corriera entre ambos y le secara el sudor. Se sent con las piernas cruzadas y contempl a la joven. Estaba desnuda, como l, con los brazos abiertos y los muslos algo separados para evitar el contacto irritante de su propia piel empapada. Hija de un strapa de Bactria, haba heredado de su madre india una tez ms oscura de lo que sola gustarles a griegos y macedonios, pero Perdicas ya llevaba tantos aos en Asia que se haba acostumbrado y empezaba a encontrar inspidas las pieles demasiado blancas. Extendi una mano y le acarici el vientre, tenso como una pandereta y ms caliente que el resto del cuerpo. Slo en l y en los pechos algo ms hinchados se notaba que Roxana estaba encinta de cuatro meses. Pero lo perdido en silueta lo haba ganado en aroma, y ahora su sudor estaba impregnado de una fragancia que a Perdicas le bajaba directo de la nariz a los ijares. Aunque haba trabajado a conciencia para dar placer a la joven, volvi a excitarse; su gruido de dolor provoc una carcajada de Roxana. Eres tan lujurioso como los escitas, que se acuestan con sus propias yeguas. Hasta una estatua de mrmol sentira lujuria contigo respondi Perdicas, venteando el sudor de la joven. Convence de eso al bujarrn de mi esposo. A Perdicas le sorprenda con qu nfasis pronunciaba Roxana las palabrotas. Cuando hablaba griego sus vocales aspiradas rechinaban como la amoladera al afilar la espada, pero se expresaba con ms fluidez que muchos macedonios de la infantera. Los idiomas eran uno de los muchos talentos que esconda tras la mscara de su belleza. De haber sabido que la mujer de Alejandro era tan inteligente, Perdicas jams se habra metido en su cama. Ya te he dicho que no hables as de l. No es decoroso. Decoroso? Qu cosas ms graciosas dices a veces. Mrate a ti y mrame a m. Roxana se ri, y bajo sus pmulos altos y redondeados se formaron dos hoyuelos de aspecto inocente. Eran ms peligrosos que los colmillos de un spid. Segn atestiguaban muchos observadores, Roxana era la segunda mujer ms bella de Asia despus de la difunta Estatira la Mayor, hermana y esposa del gran rey Daro. Perdicas no poda jactarse de haber visto a todas las mujeres de Asia en sus doce aos de campaa, pero dudaba que hubiera muchas como Roxana. De ser una hetaira griega amante de desnudarse en pblico, podra haber servido como modelo para una Afrodita pintada por el gran Apeles. Pero aunque tena un cuerpo como para quemar otra vez Troya y Perspolis juntas, su arma principal eran los ojos. Ahora, a la luz de la lmpara, a Perdicas se le antoj que brillaban como el lago Orestis bajo el creciente de una noche de invierno en las tierras altas de su Macedonia natal. Cuando esos ojos
1

27 de mayo del ao 323 a.C.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

oscuros y rasgados te miraban, pareca que no exista nada ms en el mundo: tenan la virtud de capturar a los hombres de uno en uno, aunque fuera en el centro de una reunin, como si una magia animal creara un tnel que una sus pupilas con las de su desventurada presa y arrojara un lazo pegajoso a travs de l. As deba de haber cado el mismsimo Alejandro en sus redes tras tomar la inexpugnable Roca Sogdiana. All conoci a Roxana y, sin consultar con nadie, le pidi su mano a su padre Oxiartes, gobernador de Bactria. Aquello provoc el estupor de quienes le haban visto demorar el matrimonio con diversas excusas y saban que haba partido de Europa sin cumplir el deber dinstico de engendrar primero un heredero para el trono de Macedonia. Pero Perdicas no poda culpar a su amigo y seor, pues l mismo se haba rendido a los brazos de Roxana durante el crucero en que bajaron por las aguas del Indo, cuando las angosturas del barco haban creado una intimidad a la que resultaba difcil escapar. Ay, si no hubiera aceptado la invitacin de Alejandro de viajar en la nave capitana, no estara pensando en envenenar a un rey... En qu piensas? pregunt ella al darse cuenta de que las pupilas de Perdicas se haban contrado, desenfocadas en la lejana. En por qu odias tanto a Alejandro minti l. Te lo he explicado muchas veces contest Roxana, apartando la mirada de l para examinar las flores de oro espolvoreado pintadas en sus uas. Era cierto. Perdicas se saba de memoria los motivos de ese odio. Roxana aborreca a Alejandro porque, pasado el primer entusiasmo, ya no comparta su lecho casi nunca, lo que significaba no slo que no le daba placer, sino algo mucho peor, que no se dejaba manipular por ella. Tambin lo aborreca porque prefera a los jovencitos como el bello eunuco Bagoas, y a los no tan jovencitos como su llorado Hefestin. Pero la paja que haba quebrado la espalda del camello, como decan en Bactria, era que en las multitudinarias bodas celebradas meses atrs en la ciudad de Susa Alejandro se haba casado con Estatira la Menor, hija del rey Daro. El comentario de Roxana a Perdicas haba sido: Ningn hombre que haya entrado en mi lecho se acuesta luego con otra mujer. Lo peor, lo saba l, no eran los celos carnales, sino que el nuevo matrimonio de Alejandro significaba futura competencia para el fruto que llevaba Roxana en el vientre: haba muchos que no se privaban de comentar que un hijo que compartiera a la vez la sangre de Alejandro y de Daro tendra mucho ms derecho a la tiara real que otro nacido de una chica de provincias como Roxana. El propio Perdicas encontraba razonable ese argumento, aunque tena buen cuidado de no expresarlo en voz alta. Entre otros motivos porque no tena muy claro que la criatura que abombaba la tripa de Roxana fuera fruto de la semilla de Alejandro y no de la suya. En esas mismas bodas Perdicas haba tomado a Amitis, hija de otro strapa persa. Alejandro deba pensar que al darle su mano le haba concedido un gran honor, pero aquella mujer flaca y fecha que lloraba cada vez que copulaban no le haba dado ms que insatisfacciones. T sabes que hay que hacerlo insisti Roxana. Alejandro debe desaparecer. Lo s, pero yo no le odio como t. S que le odias. Lo que pasa es que no eres lo bastante hombre para reconocerlo. Esta vez la sonrisa de Roxana fue cruel, y por lo tanto sincera. Perdicas apart el visillo que rodeaba la cama y baj al suelo. Las baldosas estaban tibias bajo sus pies: slo empezaran a enfriarse en las ltimas horas de la noche. Pas al lado del hercleo esclavo sordomudo que agitaba el flabelo para darles aire, tom del velador una copa de vino muy aguado y se acerc a la ventana. Al hacerlo vio su propia sombra en la pared, proyectada por las llamas de la lmpara. Era casi triangular, como las figuras de los antiguos jarrones atenienses: cintura escurrida y hombros anchos y rectos. Para tener treinta y siete aos conservaba el cuerpo de un hombre mucho ms joven. Otros generales como Seleuco o Lenato haban tenido que confeccionarse corazas nuevas para poder cerselas a la barriga, pero a l an le serva la que utiliz en el Grnico, su primera batalla en suelo asitico.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

No le odio repiti, ms para s que para Roxana. Pero ya no le admiro como antes. El ufrates era un espejo negro en el que nadaban mil lucirnagas acuticas, reflejos de la gran ciudad. Al otro lado del ro se levantaba el Esagila, el gran templo del dios supremo Marduk, con su fabulosa torre escalonada Etemenanki. Las antorchas de los obreros que la estaban restaurando seguan encendidas, y el sonido de los picos y las voces de los capataces llegaba a ratos trado por los caprichos de la brisa, pues Alejandro haba ordenado que se trabajara da y noche para devolver a Etemenanki su antiguo esplendor. Babilonia! Cuando Perdicas y los dems Compaeros del Rey eran quince aos y un milln de muertos ms jvenes, lean una y otra vez los comentarios y relatos de Herdoto sobre aquella ciudad. Pero lo que haba escrito sobre Babilonia se quedaba corto. Aquella ciudad tena dos mil aos, mucho ms que los ms vetustos linajes griegos, y dentro de sus murallas se aglomeraba cerca de medio milln de personas; nadie lo saba con exactitud, porque era imposible hacer un censo exacto. Con tal de no pagar impuestos, los babilonios, los hombres ms pcaros del mundo, mentan lo que fuera menester. Babilonia... Qu distinta haba sido la segunda entrada del ejrcito macedonio. En la primera venan de derrotar al ejrcito de Daro en Gaugamela, la mayor batalla de la historia. Entonces los Compaeros del Rey eran de verdad sus amigos y no sus sbditos, y todos compartan sus sueos de gloria y aventura, el ardiente pthos de Alejandro, su anhelo de llegar al Ocano que circunda el mundo y clavar la bandera con la estrella de los Argadas donde ningn hombre hubiera llegado antes. Los conquistadores que haban vuelto a entrar en Babilonia casi ocho aos despus eran otros hombres. Infinitamente ms viejos. Haban sobrevivido a muchas cosas. La salvaje guerra de exterminio en las tierras de Bactria y de los escitas, en la que haban tenido que elegir entre masacrar sin piedad o ser masacrados. El cruce de las montaas del Paropamiso, donde casi tocaban la bveda del cielo y su aliento se congelaba antes de salir de los pulmones. La campaa de la India, donde los enemigos ms terribles no fueron los elefantes del rey Poros, sino las cobras, las tarntulas, los mosquitos gigantes y la humedad que les pudra los pies. El regreso al oeste por la inhspita Gedrosia, el mayor error de Alejandro, que siempre haba sido tan previsor con el abastecimiento de sus tropas y que esta vez los haba conducido a travs de un desierto de arena y sal que acab sepultando a ms hombres que todos sus enemigos juntos. En cada uno de esos sitios los jvenes ardientes que seguan los sueos de Alejandro se haban ido dejando unos cuantos jirones del cuerpo y muchos del alma. Y todo mientras l se endiosaba ms. Ya dio un aviso en Egipto, con aquella expedicin al oasis de Siwah para consultar al orculo de ZeusAmn quin era su verdadero padre. No, claro, a Alejandro no poda valerle un vulgar Filipo, aunque ese Filipo fuese el unificador de Macedonia, el conquistador de Grecia, el creador de la mquina militar que haba conquistado medio mundo con su infantera de sarisas y sus imparables cargas de caballera. Alejandro necesitaba un dios como padre, y por qu conformarse con una divinidad de segunda fila pudiendo elegir al propio Zeus? Despus, el ritual de la prosternacin. Alejandro no slo se consideraba vencedor de Daro, sino tambin su legtimo heredero, y haba insistido en que todos respetaran los rituales de la corte persa. Los macedonios haban conseguido a duras penas que en vez de arrastrarse y clavar las rodillas ante l, como hacan los sbditos persas, bastara con una inclinacin de cabeza para mostrar su respeto al hombre al que nunca haban llamado rey ni seor, sino Alejandro a secas. Pero slo tras acerbas discusiones, y despus de ellas las relaciones entre l y los hetairoi, sus Compaeros, nunca haban vuelto a ser iguales. Y luego estaban los cadveres que haba dejado por el camino. Filotas, jefe de la caballera del rey: ajusticiado por conjurar contra l. El gran Parmenin, artfice de buena parte de los triunfos de Filipo y del propio Alejandro: muerto para que no pudiera cobrarse la venganza de sangre, pues era padre de Filotas, y tambin para que su generalato dejara de robar protagonismo a los triunfos de Alejandro. Calistenes el sobrino de Aristteles, filsofo y cronista de la expedicin a Asia:

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

10

ejecutado por una supuesta conspiracin; en realidad, por ridiculizar las costumbres orientalizantes y despticas de Alejandro. Clito el Negro, veterano, hermano de leche de Alejandro, el mismo que le haba salvado el pellejo en la batalla del ro Grnico: atravesado con una lanza en una discusin de borrachos. Cada uno de nosotros tiene miedo de ser el siguiente, pens Perdicas. Adems, ya haban cumplido demasiados aos para seguir a Alejandro en sus ltimos sueos de conquistar Arabia, Libia y quin sabe qu remotos pases ms. Muchos de ellos eran cuarentones y queran recoger los frutos de sus campaas, disfrutar de un buen vino contemplando el atardecer desde un palacio, acostarse con sus mujeres por la noche y revolver los rizos de sus hijos al levantarse. Qu les ofreca Alejandro? Tragar polvo un da y otro da recorriendo desiertos slo para alcanzar el prximo horizonte y comprobar que an no era el ltimo. Y sin embargo... Sin embargo a Perdicas le quedaba la duda de saber qu encontrara Alejandro tras el prximo horizonte.

Roxana contuvo un bostezo. ltimamente, con el embarazo, se le cerraban los ojos a todas horas y el sueo le resultaba ms dulce que cualquier manjar. Pero ahora no poda rendirse a ese placer: tena que resolver el asunto de Alejandro de una vez. Aunque Perdicas estaba casi de espaldas y apenas le vea parte del rostro, Roxana perciba las dudas que le atormentaban. Era un momento muy peligroso para ella. Si le invada un arrebato de esa lealtad que despertaba Alejandro entre sus hombres y acuda a confesrselo todo, estaba perdida. Ven a la cama, general le llam. Ahora. Espera. Perdicas no tena mala silueta, y lo saba. Roxana se haba dado cuenta de que l mismo se haba detenido un instante a mirar su sombra. El mayor defecto de Perdicas era la vanidad; el ms dificil de disimular y el que ms vulnerable haca a los hombres. Qu dbiles son. Lo eran por albergar deseos contradictorios y debatirse indecisos entre ellos. El sol y la luna a la vez. Queran mujeres atadas a su lado, encerradas slo para ellos en sus casas, sus cuevas, sus tiendas o sus harenes, pero tambin codiciaban las ajenas y para conseguirlas abandonaban a las propias en sus hogares. Al levantarse por la maana queran ser inmortales, pero por la noche destruan sus cuerpos comiendo y bebiendo hasta desplomarse. Pero Alejandro no era as. Viva slo con un deseo, el poder total, y esa fijacin lo volva casi imposible de manejar. Al menos si quien intenta manejarle es una mujer, pens con un veneno que corroa su propia mente. Por fin, Perdicas se volvi hacia ella, y Roxana observ que tena el gesto descompuesto. Las dudas, siempre las dudas. Por qu ese hombre no creca de una vez? Porque es un hombre. Ven aqu insisti, sentndose sobre los talones y apoyando las manos en los muslos para disimular la tripa y juntar ms los pechos. Saba que l no se resistira, y no lo hizo. Roxana, que an no era madre, acun a Perdicas como si lo fuera y le acarici la piel desnuda desde el hombro a la cadera. Le gustaba el cuerpo del macedonio. Era ms fibroso que el de Alejandro, y le recordaba a las rocas y quebradas de su tierra bactriana. Lo ms importante era que cuando le haca el amor no pensaba en otra cosa. Al contrario que Alejandro, que pasados los primeros das debi de aburrirse de ella y cuando se pona encima pareca que estaba calculando cuntos sacos de avena tena que comprar para dar de comer a los pueteros caballos de su no menos puetero ejrcito. Pues, para su mortificacin, Roxana, la mujer ms bella de Asia, haba acabado comprendiendo que si Alejandro se haba casado con ella era para aliarse con su padre y terminar as con la larga carnicera en que se haba convertido la guerra de Bactria y Sogdiana. Creo que dentro de dos das celebra un banquete dijo, como al desgaire.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

11

S respondi Perdicas. Lo har en honor de Nearco, que ha vuelto a salvo de su ltima expedicin con la flota. Y, por supuesto, tambin es en honor de Hefestin. Ya. Hefestin. El nombre del difunto amigo de Alejandro siempre le dejaba un resabio de bilis en la boca. Que Angra-Mainyu atormente su alma por toda la eternidad. As que volver a beber la copa de Heracles en su honor aadi Perdicas. A eso iba. Ser el ltimo vino que beba Alejandro.

Perdicas se apart un poco de ella y la mir de lado, incmodo. Llevaban un tiempo planendolo, tanto que no saba en qu momento se haba colado por primera vez entre ellos el sustantivo muerte; mas a pesar de eso seguan asustndole las palabras. S, l tambin quera que Alejandro desapareciera de su vida y de la de todos, pero sin ensangrentarse las manos, sin tan siquiera mancharse los labios. Roxana se gir en la cama, apart un poco el visillo y se sent en el borde. En su lado del lecho haba una mesilla y sobre sta una caja de madera lacada, trada de Oriente. De su interior extrajo una bolsa de gamuza atada con un cordel rojo. La joven solt el nudo y oli un poco. Ten cuidado... le dijo Perdicas, sospechando que se era el txico. La vishamushti slo es venenosa comindola o bebindola. Perdicas tom la bolsa con prevencin y examin el interior. Estaba llena de un polvillo blancuzco. Olisque con mucha precaucin. No percibi nada. En ese momento, Roxana le meti un dedo en la boca; Perdicas not un sabor a bellota amarga y escupi. Qu demonios...? Roxana se ri mientras le quitaba la bolsa y volva a anudarla. Tranquilo, era una pizca. Se necesita mayor cantidad que sa para matar a un hombre tan atltico como t aadi, acaricindole el pectoral izquierdo por debajo de la cicatriz que le haba dejado una flecha en Gaugamela. En la India utilizan las semillas de esta planta en porciones muy pequeas para mejorar el apetito y el deseo sexual. Yo misma he comprobado cul es la dosis mortal. Ya has envenenado a alguien? pregunt Perdicas, mirndola con cierta repugnancia. Tena que verificarlo por m misma antes de actuar contest ella con una franqueza tan brutal que casi pareca inocente. Lo hice con una mujer del harn de Susa, antes de las bodas reales. Roxana le cont que esa mujer haba cometido el delito de criticar sus modales en pblico llamndola plebeya montaesa. Pero, sobre todo, haba tenido la mala suerte de ser necesaria para su experimento y prescindible para cualquier otro propsito. Poco despus de comerse el pastelillo envenenado, la concubina (si Roxana se acordaba del nombre, no se molest en decirlo) empez a encontrarse mal. Cuando avisaron al mdico del harn, la mujer se quej de un hormigueo que le arrancaba de la nuca y le recorra todo el cuerpo, y al cabo de un rato se puso a tiritar presa de un pnico cuya razn era incapaz de explicar. Despus la tiritona se convirti en violentas convulsiones, y la mujer empez a chillar diciendo que senta unos pinchazos terribles en el abdomen y el estmago. Entre los espasmos su cuerpo se relajaba, pero esos perodos eran cada vez ms breves, y el sufrimiento, mayor. Su agona fue larga, entre fiebres, sudores, sacudidas incontrolables y una sed que no poda calmar porque tena la garganta cerrada y los dientes tan apretados que ya le era imposible hablar. Poco a poco su cuerpo se fue retorciendo, las mandbulas se le encajaron y el rostro se le ennegreci. Cuando muri, tras dos das de padecimientos, tena el rostro contrado en un gesto espantoso y el cuerpo curvado como un puente. Y t lo viste todo? pregunt Perdicas, escandalizado del placer con que Roxana le refera los detalles. Como nica mujer legtima de Alejandro, puedo visitar todos los rincones del harn cada vez que me place.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

12

Es igual que el ttanos dijo Perdicas, que haba visto morir as a muchos soldados. Una muerte horrible. Por eso eleg la vishamushti cuando Calano me habl de ella. Calano saba que la ibas a usar para...? l slo saba que yo era una mujer curiosa. Calano era un gimnosofista de la India, uno de aquellos sabios que se pasaban la vida meditando para alcanzar quin sabe qu extraa pureza de pensamiento, como una especie de imitadores de Platn o Pitgoras vestidos tan slo con taparrabos. Roxana y Calano hablaban a menudo mientras viajaban Indo abajo con la flota y el ejrcito. En aquel entonces Perdicas, ingenuo de l, haba pensado que la joven quera saber ms sobre las costumbres y religin del pas de su madre. Era evidente que sus conversaciones tenan un motivo ms prctico y siniestro. La dosis que le daremos a Alejandro ser menor dijo Roxana. Durar ms das y las seales sern menos exageradas, pero al final morir igual. La gente pensar que se trata de una enfermedad natural. En esta ciudad rodeada de pantanos y mosquitos, quin va a dudarlo? Roxana se volvi al esclavo y le hizo una sea para que abanicara con ms ganas. Despus, cuando Alejandro muera prosigui, iremos a Macedonia. Cuando Alejandro muera. A Perdicas le segua sonando duro, pero se iba acostumbrando a la idea. Ahora que tena en la mano la bolsa con el veneno y que pasaban de la pura abstraccin a algo ms concreto, casi se senta liberado. Tendremos que viajar rpido dijo Perdicas. Hemos de llegar antes que Crtero, y sobre todo antes que Casandro. Llevo aos viajando con el ejrcito. Alguna vez me he quejado? No. Eres una mujer dura dijo Perdicas, acaricindole la barbilla en gesto paternal, pero al ver la mirada de travs de Roxana apart la mano. Cuando haca planes no estaba para carantoas. Mi hijo nacer en Macedonia para que lo coronen rey, y luego volveremos a Susa. Babilonia no me gusta. Los macedonios somos gente orgullosa. La asamblea de los guerreros siempre ha elegido a su soberano entre los Argadas, pero no se le puede imponer una decisin. Yo te digo que elegirn al hijo de Alejandro. Si es que es hijo de Alejandro, pens Perdicas. Al menos, l tena la tez ms bien clara y el cabello del color del trigo: si la criatura era suya y se pareca a l en vez de a Roxana, podra pasar por hijo de Alejandro. Qu pueden hacer tus orgullosos macedonios? Elegir a Arrideo para que se limpie las babas con el manto de prpura? aadi Roxana, refirindose al hermanastro tarado de Alejandro. Y si nace una nia? Roxana se levant de la cama, pas rozapdo al esclavo como si fuera un mueble y tom las ropas que haba doblado sobre el arcn. Mientras se vesta le explic: Ya haba pensado en eso. Ser un nio. Cmo ests tan segura? pregunt Perdicas, recogiendo su propia tnica del suelo. Las mujeres sabemos esas cosas. Pero si fuera nia, tendr a mano un varn recin nacido en el momento oportuno. Perdicas comprendi. En ningn caso habra nia. Es una lstima. Una hija tuya y ma podra ser muy bella. Incluso ms bella que t. Si alguna vez tengo una hija ms guapa que yo, la matar. Roxana slo sonri con la boca, y a Perdicas se le hel la sangre en las venas al comprender que hablaba en serio.

Perdicas y su escolta cruzaron el ufrates por el pasaje subterrneo construido por Nabucodonosor y, tras sortear a los mendigos que dorman entre charcos de orines, salieron junto a la muralla que rodeaba el recinto del templo de Marduk. De all giraron a la izquierda para volver al palacio. La brisa que soplaba antes se haba encalmado y ahora el aire se pegaba a la piel como lana mojada en

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

13

agua caliente; del ro suba olor a cieno y juncos podridos. La noche estaba entrada, pero an quedaba trfico. Las carretas que durante el da no podan maniobrar por las calles atestadas llevaban ahora sus productos a los comercios del centro, acompaadas por grupos de tres o cuatro hombres armados con porras o puales; en cambio, las que acarreaban los abonos humanos iban solas: a sas, que se olan de lejos, no las asaltaba nadie. Roxana haba salido antes que l, acompaada tan slo por su esclavo sordomudo. La casa donde se haba citado la pareja perteneca a un egipcio que traficaba con marfil y pasaba fuera la mayor parte del ao; su ecnomo se la haba alquilado a Epiboas, el oficial que ahora mismo caminaba junto a Perdicas. El nombre de ste no constaba en ninguna parte. Aun as me acabarn pillando, se dijo. Esa loba bactriana le tena bien cogido. Conociendo a Alejandro, si descubra el adulterio se limitara a repudiarla, e incluso era posible que soslayara el asunto por no volver a agitar el avispero de Bactria y Sogdiana. Pero el destino ineludible de Perdicas sera un pelotn de lanzas. O muere l, o muero yo. Dejaron a su derecha la mole de Etemenanki. Perdicas pens qu dira si al llegar al palacio se encontraba con Alejandro. No pasa nada, se repeti: eran muchos los altos oficiales que por las noches se perdan por los callejones para explorar los placeres de la ciudad de la lujuria. Lo que habra parecido impensable era que la mujer de Alejandro tambin se escabullera en la noche acompaada de un solo sirviente, por forzudo que fuese ste. Pero Roxana era mucha Roxana para tenerla encerrada en un harn, y su condicin como nica esposa del rey en Babilonia (Estatira segua en Susa) era muy distinta de la del resto de las mujeres del serrallo, una herencia de los tiempos de Daro con la que Alejandro no saba muy bien qu hacer. El rey tena tan descuidado el harn que, a sus espaldas, los eunucos lo haban convertido en un prostbulo de lujo para magnates babilonios y nobles persas y macedonios. Eso le record el asunto de la cortesana para el banquete. Has elegido ya a la chica? susurr. S contest Epiboas. Los dems guardaespaldas eran masagetas que no entendan mucho de griego y an menos del dialecto macedonio. Es una babilonia llamada Nina. El oro la vuelve loca. Ya la hemos pringado en un par de cosas que le podran costar ambas manos. Tendr que decir que s. Quiero que te encargues t en persona. Casandro saldr de Babilonia al amanecer, as que ser un buen momento para que hables con ella. S, general. Casandro era el mejor candidato para fabricar la coartada por dos razones. En primer lugar, cuando Alejandro bebiera el veneno llevara ya dos das fuera de Babilonia y no podra negar su implicacin. El plan era que Epiboas se hiciera pasar por Casandro cuando hablara con Nina y le diera la visharnushti. De ese modo, si descubran a la muchacha y ella revelaba el nombre de Casandro, nunca podra carearse con l para desdecirse, pues ya se ocupara el propio Perdicas de que Nina no sobreviviera al interrogatorio. En segundo lugar, el hijo de Antpatro era el sospechoso perfecto. l y Alejandro nunca se haban llevado bien. Ya tuvieron roces cuando estudiaban en los Jardines de Midas con Aristteles, y los aos de separacin no haban mejorado sus relaciones. Dos semanas antes, Casandro haba llegado a Babilonia con mensajes de su padre, que llevaba doce aos gobernando Macedonia como regente. Su entrada no haba sido precisamente triunfal. Al llegar al saln del trono, lo primero que encontr fue que Alejandro usaba un escabel de plata para que no le colgaran los pies, pues era ms bajo que el difunto Daro, de modo que su comentario Oh, Alejandro, no me extraa que en Grecia te empiecen a llamar El Grande! son demasiado sarcstico. Despus, al ver que los cortesanos medos y persas se postraban en el suelo ante el antiguo compaero de estudios al que haba derribado en el polvo de la palestra ms de una vez, no pudo contener las carcajadas. Alejandro, en un ataque de furor de aquellos a los que ltimamente era propenso, haba saltado del

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

14

trono para agarrar a Casandro del pelo y estamparle la cabeza contra una columna. Desde entonces, todos los que tenan odos para or haban escuchado las lindezas que soltaba Casandro sobre el rey: loco sanguinario, bastardo endiosado, borracho, sodomita corrompido por el oro persa... Sus amigos haban insistido en que abandonara Babilonia cuanto antes para evitar males mayores, pues la parresa, esa libertad de palabra de la que alardeaban griegos y macedonios, no estaba bien vista en Asia. Toma esto le dijo Perdicas a Epiboas, tendindole una bolsa llena de daricos de oro. Gasta lo que sea necesario. Puedes quedarte con lo que sobre, pero no seas avaricioso. El oficial sopes la bolsa, que tintine entre sus manos, y sonri. No lo ser, general. Perdicas le palme la espalda. Si todo va bien, pronto mandars tu propio batalln. Sers mi hombre de confianza, Epiboas. Llegaron ante el palacio de Nabucodonosor. Tras dar el santo y sea a los guardias, cruzaron bajo una puerta de ladrillos esmaltados en azul y flanqueada por toros alados; no era tan grande como la entrada principal del ala este, pero an as resultaba imponente. Atravesaron un largo corredor alumbrado por hachones y llegaron al cuarto patio, donde se encontraban los alojamientos de Alejandro y sus oficiales ms allegados. Perdicas levant la mirada y vio luz en los aposentos del rey. Antes, cuando Alejandro era Alejandro y su capacidad de trabajo resultaba an ms asombrosa que la de su padre Filipo, Perdicas se habra apostado la mano derecha a que estara reunido con el almirante Nearco ultimando preparativos para la prxima expedicin a Arabia. Pero ahora, lo ms probable era que estuviese de francachela, bebiendo hasta desplomarse. Perdicas se alojaba en la parte oeste de aquella ala, en unos apartamentos con vistas al ufrates. Cuando despidi a Epiboas y a los masagetas y subi las escaleras le salieron al encuentro dos de sus guardias. Entre ellos vena una criada persa que al verle se llev las manos a la cara y se ara las mejillas: Ay, seor, seor! Qu desgracia! Qu ocurre? Tu esposa, seor! Qu desgracia! Perdicas sigui a la criada hasta la alcoba de Amitis. Todos los candelabros estaban encendidos, y para llegar a la cama tuvo que apartar a empujones al resto de las criadas. Un mdico anciano y flaco al que no conoca de nombre le mir con ojos de terror, sin duda temiendo sufrir el mismo destino de Glaucias, el fisico que no acert a curar la enfermedad de Hefestin. La cama estaba deshecha como si la hubiera pisoteado medio batalln de hoplitas. Pero su nica ocupante era su esposa Amitis, vestida con un sayo de dormir que en las convulsiones se le haba subido hasta medio muslo. Se haba quedado de lado, con los pies enredados en un nudo del cobertor, los talones y la nuca arqueados hacia atrs, las mandbulas apretadas y los ojos abiertos. Debe de haber sido ttanos, seor dijo el mdico, retorcindose las manos. Pero, cmo puede haber ocurrido? Si hubiese sido un soldado... Ttanos repiti Perdicas. Entonces record las palabras de Roxana. Ningn hombre que entra en mi lecho se acuesta luego con otra mujer. Pero Perdicas comprendi que no era se el nico mensaje que la bactriana le enviaba. El ms importante era: No te eches atrs. Mi brazo llega lejos.

... los romanos son un hueso duro de roer. Segn me han contado, tienen la disciplina de los espartanos y la ambicin de los atenienses, y son tan numerosos como estos condenados babilonios dijo Ptolomeo. Lisanias nunca haba odo hablar de los romanos; pero, para un muchacho de diecisiete aos que acababa de incorporarse al ejrcito de Alejandro, aquellos tipos prometan emociones fuertes. Hijo de Hipomenes, nacido en la comarca de Pieria, al pie del nevado Olimpo, llevaba desde los catorce

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

15

aos educndose en la escuela de pajes reales de Macedonia y soando con que el regente Antpatro lo eligiera para enviarlo a Asia. El momento deseado haba llegado al mismo tiempo que su padre volva a Europa junto con otros diez mil veteranos recin retirados del servicio a los que guiaba Crtero, el general ms prestigioso del ejrcito macedonio. Padre e hijo se haban cruzado en el camino real que una Susa con Sardes. Hipomenes llor al ver al hijo a quien recordaba como un cro de cinco aos, y Lisanias se emocion al escuchar de sus labios las batallas en que haba tomado parte; pues Hipomenes, quiz con buen criterio, haba decidido contar a su hijo los episodios gloriosos y ahorrarle el relato de las penurias, las miserias, las matanzas y las brutalidades. Una vez llegado a Babilonia, las primeras tareas que Lisanias comparti con sus camaradas no fueron demasiado heroicas: llevar agua y alfalfa a los caballos de Alejandro, almohazarlos, montar guardia en la puerta de su alcoba para vigilar su sueo, seguirle a pie en las caceras y, en general, hacer de recadero. Incluso llevaba a las lavanderas la ropa del rey para despus recogerla, doblarla y guardarla en los arcones, pues Alejandro, siguiendo la tradicin macedonia, consideraba que tener esclavos a su lado era rebajarse y que a un monarca slo deban servirle hombres de sangre libre y noble como l. Cuando, all en Macedonia, algn joven se quejaba por desempear labores humillantes, Lenidas, el viejo instructor, le aplicaba la verdasca en las costillas y le sermoneaba, lo que an era peor: Quin te crees que eres, barbilindo? Es que cagas oro y los dems no nos hemos enterado? Alejandro fue paje veinte aos antes que t y nunca abri el pico! Pero Lisanias no se haba quejado entonces ni se quejaba ahora. Sus tareas le permitan estar cerca del gran hombre, respirar el mismo aire que l respiraba, pisar las baldosas que pisaba y hasta intercambiar algn saludo con l. Hoy le haban asignado turno en el banquete que el rey celebraba con sus amigos griegos y macedonios. Era la primera vez que poda observarlo en la intimidad. Armado con una lanza de cinco codos y medio y montando guardia junto con otros siete pajes, Lisanias estaba impaciente por beber las palabras de Alejandro. Recuerda que eres un mueble ms le haba advertido Espeusipo, el jefe de los pajes. Mejor an, una columna. Escucha y aprende, pero no se te ocurra comentar nada de lo que oigas all dentro. El banquete haba empezado al caer la tarde y ya duraba horas. Lisanias se haba aprendido de memoria la sala. Era sencilla, dentro de lo que se poda esperar en un palacio edificado por Nabucodonosor, el monarca obsesionado con las obras pblicas que haba ordenado levantar los Jardines Colgantes. Uno de los lados era un mirador abierto que asomaba al patio central, cuyas fuentes y jardines refrescaban un poco el ambiente. Los criados haban retirado los tapices del suelo para que los invitados pudieran sentir el fro de las baldosas blancas y negras bajo sus pies descalzos. El techo era alto, tanto que habran podido montar la guardia con las sarisas de doce codos, y el artesonado de cedros del Lbano se vea ennegrecido por el humo de las velas y de los pebeteros que perfumaban las esquinas. De las paredes colgaban tapices descoloridos que representaban escenas de conquista de Nabucodonosor y de reyes an ms antiguos. Tambin haba algunos ms recientes en los que aparecan el fundador del imperio persa, Ciro, y sus sucesores. El ms nuevo y de colores ms vvidos era una copia del clebre cuadro de Apeles, donde Alejandro, montado a lomos del difunto Bucfalo y con unos ojos tan grandes y ardientes que daban miedo, pona en fuga a Daro en la batalla de Iso. La cena haba terminado para dar lugar al simposio, y en las mesitas que rodeaban el espacio central slo quedaban copas de vino, y golosinas y frutos secos para picar. Reclinados en los divanes, los comensales, coronados con hojas y guirnaldas de flores, conversaban animadamente. Haba unos veinte invitados entre griegos y macedonios: ningn persa, medo ni babilonio, tal vez para evitar discusiones y celos entre los sbditos europeos y asiticos de Alejandro, algo cada vez ms frecuente. Las nicas mujeres presentes eran camareras, flautistas griegas y muchachas de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

16

placer de la propia Babilonia. Casi todas llevaban tnicas abiertas y transparentes, adornadas con pedrera y lentejuelas de oro y plata. La ms audaz de ellas slo vesta una red de plata con unas mallas tan abiertas que lo dejaban ver todo, y unos coturnos sobre cuyos tacones se balanceaba con gracilidad de equilibrista. A Lisanias le resultaba ms excitante que si hubiese asistido completamente desnuda, y no era el nico. An no estaba familiarizado con todos los hombres que rodeaban al rey. Entre los que s conoca estaba Perdicas, jefe de la caballera de los Compaeros. Era un hombre alto, atltico, que conservaba los rizos trigueos de un mozo y al que la grasa an no haba redondeado el mentn. Todos los pajes reales queran imitar su estilo de vestirse, moverse y montar a caballo. Lisanias, que era muy observador, se haba dado cuenta de que a Perdicas slo le haban rellenado la copa una vez y que cuando se haca un brindis se limitaba a mojarse los labios. Eso le pareca bien: segn le haba enseado Lenidas, la sobriedad y el control eran las primeras virtudes de un general. Pero tal vez no se trataba de templanza natural, sino de alguna tristeza o preocupacin momentneas, pues Perdicas apenas abra la boca y pasaba ms tiempo mirando al suelo que a sus comensales. Perdicas estaba reclinado a la izquierda de Alejandro, pues aquella noche el puesto de honor le haba correspondido a Nearco, navarca supremo de la flota. El cretense llevaba barba, algo raro entre los allegados del rey, que solan seguir la moda impuesta por sus mejillas rasuradas. Corra el dicho de que Alejandro recomendaba hacerlo as para que el enemigo no pudiera asir a los macedonios de las barbas; pero en el caso de Nearco se le disculpaba porque no era macedonio, sino griego. Decan de l que andaba escribiendo un diario sobre la expedicin de la India, y Lisanias estaba deseando que se publicara para conocer ms sobre aquel remoto pas. Un poco ms all de Nearco estaba Meleagro, un macedonio pequeo, de rostro rubicundo, cabello oscuro y una espalda tan velluda que los pelos se le escapaban por el cuello de la tnica. Resultaba difcil no reparar en l, porque se rea con carcajadas estentreas, no haca ms que levantar la copa para reclamar ms vino y daba sonoras nalgadas a las camareras que se acercaban por su lado. Ellas le correspondan con sonrisas de compromiso y trataban de escurrir el bulto la prxima vez que pasaban, no porque fuesen melindrosas o pudibundas, que habra sido magra virtud en flautistas y cortesanas, sino porque era evidente que aquel tipo les desagradaba.

La conversacin que desemboc en los romanos haba arrancado precisamente de Meleagro. Una de las pocas esclavas que le haca caso, una rolliza nubia, se haba sentado un momento a su lado y le haba puesto una galleta con pasas en la boca. El macedonio la escupi y le dio un azote. Cmo se te ocurre darme cebada? No seas quisquilloso. Esas galletas estn ricas dijo Nearco. Bah! Pan de cebada, comida de asno disimulada. No decan que aqu en Babilonia las cosechas rinden el doscientos por uno? Entonces, cmo es que nos dan pienso de pollinos? Herdoto siempre fue un exagerado repuso un hombre calvo que estaba sentado cerca del mirador. De todas formas, l estuvo aqu hace ms de cien aos. Las cosas han cambiado. Ahora los babilonios siembran cada vez menos trigo y ms cebada. se es Eumenes susurr el paje que estaba a la izquierda de Lisanias. Lisanias haba odo hablar de l. Eumenes de Cardia, que tambin era griego, haba trabajado desde muy joven como secretario y contable de Filipo, y tras su muerte haba desempeado idntico puesto con su hijo. Pero, aunque en la prctica siguiera siendo secretario de Alejandro, ste, agradecido por sus servicios, lo haba ascendido a Compaero Real. Los que admiraban a Eumenes decan de l que guardaba un baco dentro de su cabeza, y los malvolos que en vez de leer poemas erticos para excitar a sus amantes les recitaba las listas de intendencia del ejrcito. Desde luego, un hombre con ojos tan opacos y una boca que pareca una ranura sin labios no poda ser muy pasional. Lo harn por ahorrarse dinero contest Meleagro, mientras empujaba fuera del divn a la carnosa nubia. Son ms rcanos an que los cretenses. Sin querer ofender, Nearco!

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

17

No ofende quien quiere, sino quien puede respondi el navarca. El motivo no es se dijo Eumenes. Si su pan es peor es porque la tierra cada vez tiene peor calidad. Bah, sa es la misma cantinela de los campesinos en todas partes repuso Meleagro. Aqu se quejan con razn.Yo mismo he inspeccionado los labrantos que rodean la ciudad. Como el suelo de aqu es por naturaleza seco y salado, los campesinos lo irrigan en abundancia con las aguas del ufrates para disolver la sal. Pero al hacerlo, la capa de agua subterrnea sube y sube hasta que termina aflorando, y cuando lo hace y se evapora al sol vuelve a dejar toda la sal en el suelo. Los campesinos insisten en irrigarlo an ms, y con eso slo agravan el problema. Siempre tan ameno y divertido, Eumenes! Qu puetas tiene que ver ese rollo con lo que he dicho yo? Cualquiera que entienda algo de agricultura sabe que la cebada resiste ms que el trigo en suelos malos respondi Eumenes sin inmutarse. Su voz era como un canaln goteando en una maana de llovizna. Si es verdad que el granero de Babilonia empieza a agotarse, tendremos que pensar en Egipto. Sus tierras negras son ms frtiles que stas y an se puede sacar mucho ms trigo de ellas. El general que haba hablado era Ptolomeo. Todo el mundo comentaba que su madre haba sido concubina del rey Filipo y que era hermanastro bastardo de Alejandro, aunque se hiciese llamar hijo de Lago. Lo cierto era que Alejandro y l no se parecan demasiado. Ptolomeo era ms alto, tena el cabello ms oscuro, los hombros ms recios y unos ojos sombreados por cejas pobladas y salientes que ocultaban su mirada y buena parte de sus pensamientos. Ya ests otra vez con Egipto dijo Meleagro. Eh, Alejandro, ten cuidado que no se corone faran en cuanto le des la espalda! Aunque no lo creas, Meleagro respondi Ptolomeo, los dems podemos vivir sin escuchar el sonido de tu voz. Ptolomeo tiene razn dijo el rey, y todos se callaron. Un segundo despus aadi: En parte. Hasta ese momento, Alejandro slo haba mantenido un par de conversaciones privadas con Nearco que Lisanias no haba alcanzado a escuchar. Ahora habl en voz alta, y al hacerlo lade un poco la cabeza en un gesto que, observ Lisanias, remedaban algunos de los Compaeros; l mismo torci el cuello casi sin querer, aunque saba que no conseguira esa inimitable elegancia. Su tono era alto y su timbre cristalino, y hablaba con el aplomo de quien sabe que no necesita levantar la voz para que los dems guarden silencio. No era slo porque se trataba del rey. De l irradiaba un aura indefinible que obligaba a atenderle; todos los comensales haban vuelto hacia l el eje de sus cuerpos, o al menos sus cabezas, y hasta las camareras se haban parado un instante y las flautistas haban congelado los dedos sobre los asilos. S, Ptolomeo: Egipto ser la solucin. Mas slo un tiempo. Es verdad que de momento brinda dos y hasta tres cosechas de excelente trigo. Pero su fertilidad no ser eterna, y sus suelos acabarn agotndose igual que los de Babilonia. Es una tendencia, una ley inexorable: las tierras del este se consumen y envejecen ao tras ao. Sin duda la cercana del sol las agosta. Habis visto cmo se encuentra Grecia en la actualidad? Platn ya observ que poco a poco se estaba convirtiendo en el esqueleto de un cuerpo descarnado por la enfermedad. Sin embargo, si viajamos hacia el poniente, los bosques del Epiro son cada vez ms frondosos, y dicen que si se cruza el mar Jnico las tierras del sur de Italia dan mejor pan y mejor vino que ningn rincn de la Hlade. Lisanias haba visitado Atenas en verano y la recordaba casi deforestada, surcada de torrenteras amarillentas y resecas. Sin embargo, las tierras altas de su Macedonia natal, que no deban estar mucho ms al oeste que Atenas, seguan siendo verdes y estaban cubiertas de prados, pinares y robledales. Y qu decir de las impenetrables junglas de la India? No se hallaban casi en el extremo oriental del orbe? Pero Alejandro hablaba con tal conviccin que a Lisanias le era imposible dudar de sus palabras,

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

18

y si le hubiera dicho que el sol sala por el oeste lo habra aceptado. Babilonia es el smbolo de esa decadencia insisti el rey. Desde hace ya muchas generaciones el flujo de los pueblos en la ecmene ha venido desde el oeste, donde las tierras conservan ms vigor natural y nutren a hombres ms valerosos. Nosotros, miembros de una raza ms joven y enrgica que la persa, hemos venido de Europa para conquistar la vieja Asia. Si ahora nos dormimos en los laureles de nuestro triunfo, quin nos dice que los brbaros que moran en las tierras vrgenes a poniente de nuestra patria no vendrn a conquistarnos a nosotros? Del mismo modo que Aquiles cruz el Egeo para tomar Troya, que los griegos colonizaron las costas de Asia Menor y que nosotros hemos llegado hasta el ndico, otros pueblos ms jvenes y pujantes que nosotros pueden venir del oeste a saquear e incendiar nuestras ciudades y sustituirnos como dueos del mundo. Dueos del mundo, se repiti Lisanias. S, eso eran los macedonios ahora. Al recordar que perteneca a un pueblo destinado a la grandeza, el joven enderez an ms los hombros. Crees que se atreveran a hacerlo? dijo Ptolomeo. Hasta aqu han llegado a rendirte homenaje los embajadores de tantos pueblos occidentales que ya ni me acuerdo de sus nombres. Iberos, tirrenos, celtas, latinos, tartesios, gtulos, nmidas recit Eumenes, contando con la punta de los dedos. Hasta los cartagineses han enviado una legacin. No os dejis engaar por las palabras de miel de la diplomacia dijo Alejandro. Tambin los griegos y macedonios estuvimos dcadas mandando embajadores que se arrodillaban en la corte de los persas, pero lo que hacan era espiar para nosotros y al volver nos hablaban de la debilidad de los reyes Aquemnidas. Fue su informacin lo que nos anim a cruzar desde Europa para derrotarles con nuestros ejrcitos. Si nosotros nos apoltronamos y nos dejamos ablandar por estas riquezas dijo, sealando los tapices que los rodeaban, las lmparas de oro, las mesas de mrmol y marfil, nos acabar pasando lo que les sucedi a los persas, y antes que ellos a los babilonios y a los asirios, e incluso antes a los acadios. Es un ciclo natural: los pueblos llegan a su auge, se acomodan en l, se dejan hundir en la dulce y cmoda decadencia y se extinguen dejando tan slo suntuosas ruinas. Pero es mi voluntad romper ese ciclo y cambiar nuestro destino. Adnde quieres llegar? dijo Nearco; algo en su tono hizo sospechar a Lisanias que aquella pregunta la tena ensayada con Alejandro. Yo digo que nos adelantemos a ellos. Debemos volver nuestros ojos hacia Occidente! Antes de que esos brbaros sean lo bastante numerosos para venir contra nosotros, llevemos a sus tierras la civilizacin griega y la estrella de Macedonia. Lisanias sinti cmo se le erizaba el vello de los antebrazos. Ah, as pues las conquistas no se haban terminado y an tendra la ocasin de cargar a lomos de su caballo Quirn con los Compaeros del Rey! Pero stos no parecan tan convencidos, a juzgar por las rpidas miradas de consternacin que cruzaron entre s mientras Alejandro se bajaba del divn para pasear por el centro de la sala. Qu pasa entonces con la campaa de Arabia? pregunt Meleagro. Tanta exhibicin de barcos ro arriba y ro abajo un da s y otro tambin es slo una maniobra de distraccin? No critiques lo que no entiendes intervino Nearco. Hay que asegurar la ruta entre el golfo Prsico y el mar Eritreo y sembrar colonias en ella para unir todos los puntos del imperio. Por no hablar de los ingresos que obtendrs t cuando Alejandro te otorgue la concesin sobre la mirra, el cinamomo y el nardo dijo Meleagro. Alejandro le mir con una chispa peligrosa en los ojos. Meleagro se tap la boca y agach la cabeza. Esa expedicin prosigui el rey forma parte de un plan ms amplio. Pero lo que aqu se diga, aqu debe quedar. Alejandro apur su copa y pidi que se la llenaran otra vez. La descocada esclava de la red de plata acudi con una jarra y todos los ojos siguieron el tintineo de la malla. Lisanias pens que el rey no debera beber tanto, y que si quera que sus planes no salieran de all sera mejor que no

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

19

hablara delante de tanta gente, incluyendo a los pajes reales. Aunque yo no dir nada, se prometi, y con un estremecimiento se dio cuenta de que, de forma indirecta, acababa de recibir la primera orden de Alejandro. Y por Hcate y la propia Estigia que la iba a cumplir. Mientras Nearco recorre Arabia y funda nuevas ciudades dijo Alejandro, t, Ptolomeo, construirs una gran calzada que unir Alejandra con Cirene. Quiero una Ruta Real como la de los persas, empedrada, con pozos y casas de postas, que recorra todo el norte de frica para que un ejrcito pueda recorrer por ella doscientos estadios al da. Cuando la calzada llegue a Cirene, haremos que siga al oeste hasta Cartago y ms all. Cartago! A Lisanias se le escap un silbido entre dientes y el compaero de la derecha le mir con severidad. Los marineros que desembarcaban en Pela, la capital macedonia, se hacan lenguas de Cartago y aseguraban que era tan rica y populosa como Atenas, Siracusa y Corinto juntas. Poda poner a la vez ms de mil naves de guerra en el mar, con las que dominaba el Mediterrneo hasta las Columnas de Heracles, y esas naves se aventuraban incluso ms all, en el gran Ocano al que Alejandro ansiaba llegar. Cartago... sas son palabras mayores dijo Seleuco, otro general. No hay palabras mayores para Alejandro! contest el rey, derramando algo de vino al volverse hacia Seleuco con brusquedad. No tolerar imposiciones ni amenazas veladas como las que me ha insinuado el embajador de Cartago. Sabis qu me ha dicho? Que ellos no ponen objeciones para que nuestros barcos lleguen hasta Sicilia siempre que no pasemos ms al oeste de Agrigento, y que all nos vendern a buen precio el estao y el mbar que traen de la Cltica y de Thule. Es mucho ms cmodo comprarnos a nosotros que arriesgar tus propias naves, me ha dicho ese tipo, con una sonrisa en sus labios. Por culpa de la flota cartaginesa, el Mediterrneo Occidental lleva generaciones vedado a los barcos griegos. Es hora de que eso se termine. El oeste le cost la vida a tu do, el rey del piro intervino Peucestas, el ms joven de los Guardias del Rey. Y l tambin se llamaba Alejandro. Eso puede ser un mal augurio. No. Su muerte fue un augurio de que Italia siempre ha estado reservada a este Alejandro insisti el rey, clavndose el pulgar izquierdo en el pecho. Si quieres Italia te las tendrs que ver con una ciudad que no te ha mandado embajadores dijo Ptolomeo. Cul? Roma. He hablado con viajeros que vienen de la Magna Grecia, de Nepolis y Posidonia. Por lo que s, los romanos son un hueso duro de roer. Segn me han contado, tienen la disciplina de los espartanos, la ambicin de los atenienses, y son tan numerosos como estos condenados babilonios. Mejor as! Necesitamos enemigos de renombre que nos den gloria. Qu rival de nuestra talla hemos encontrado desde que vencimos a Poros en la India? Alejandro apret el puo derecho y gir sobre s mismo, mirndolos a todos a los ojos, y Lisanias se dio cuenta de que incluso los ms escpticos estaban cayendo bajo su embrujo...

... Como se dio cuenta Perdicas, porque a l mismo se le arrebol el rostro y se le eriz el vello de la nuca. En Gaugamela, la mayor batalla librada por Alejandro en Asia, que ocho aos despus ya era una leyenda entre los mismos que haban participado en ella, Perdicas mandaba una falange de sarisas. Su misin era aguantar la posicin para mantener clavado al grueso del ejrcito persa mientras Alejandro y la caballera de los Compaeros asestaban el golpe definitivo en el corazn del enemigo y ponan en fuga al rey Daro. Los hombres de Perdicas, armados de las aparatosas picas, haban mantenido el terreno embestida tras embestida, incluso cuando los persas enviaron contra ellos oleadas de carros provistos de hoces de acero capaces de partir a un hombre por la mitad. Haba sido una batalla de mil demonios, Perdicas haba perdido a muchos hombres, muertos o mutilados, y a l mismo le haban clavado una flecha en el pecho; y, sin embargo, todo lo que

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

20

recordaban las crnicas era la gloriosa carga de la caballera conducida por Alejandro y su difunto caballo Bucfalo. Pero ahora el propio Perdicas era el jefe de la caballera de los Compaeros, el sucesor de Hefestin. Si combatan contra los romanos, sera l quien disfrutara de la embriaguez de la carga, la sensacin ms gloriosa que poda experimentar un guerrero, en vez de esperar pie en tierra tragndose el polvo que levantaban los cascos de los caballos ajenos. Perdicas mene la cabeza y se apoy la copa de plata en la frente para refrescar la cabeza y las ideas. No, no poda caer otra vez en la trampa de Alejandro. Si se les ocurra viajar tan lejos al oeste, el imperio que haban conquistado derramando sangre y sudor durante doce aos por los caminos de Asia reventara por todas las costuras. Apenas tenan efectivos para mantener el orden en las veinte satrapas, Grecia era un avispero que poda estallar en cualquier momento, sus propios soldados estaban cada vez ms descontentos, y aquel hombre quera llevarlos al otro extremo del mundo slo porque le aburra gobernar, organizar y administrar su imperio como un autntico rey? Es un loco peligroso. Hay que hacerlo ya. Levant la copa de vino hacia Alejandro: Estoy deseando llevar el estandarte de nuestro amado Hefestin para aplastar a esos brbaros de Occidente! dijo, a sabiendas de lo que pasara luego. Al ver cmo al rey le hua el color de la cara se sinti un miserable. Alejandro, a quien siempre le haba gustado compararse con su antepasado Aquiles, tena en Hefestin a su Patroclo, y a falta de un Hctor a quien aniquilar para vengar su muerte, haba decidido celebrar unos funerales extravagantes ms propios de un dios que de un humano. Para ello hizo erigir una pira funeraria en forma de pirmide de cuya base sobresalan doscientas cincuenta proas de barcos, coronada por unas sirenas huecas en cuyo interior se ocultaban plaideras para entonar los cantos fnebres. El conjunto superaba los ciento veinte codos de altura, y cuando le pegaron fuego (Alejandro haba recobrado al menos algo de sensatez y haba permitido bajar a las plaideras), el calor fue tan intenso que varias palmeras de la plaza ardieron y los azulejos de los edificios colindantes se resquebrajaron y saltaron de las paredes. Ese era Alejandro. Pareca mentira que hubiese sido alguna vez discpulo de Aristteles, quien sostena que en la moderacin estaba la virtud. Para que el recuerdo de Hefestin no se extinguiera nunca, le haba puesto su nombre al escuadrn de Compaeros y lo haba hecho bordar en su estandarte. Por supuesto, en cuanto Alejandro desapareciera, lo primero que hara Perdicas sera quemar esa bandera y cambiar el nombre del escuadrn. En vida Hefestin haba llegado a estragarlos a todos, pero era an peor tras su muerte. Hefestin... repiti el rey ahora, y escondi los ojos en la mano derecha, sin soltar la copa de la izquierda. Despus levant la mirada y chasque los dedos. Perdicas estuvo a punto de hacerle una seal a Nina, pero se acord a tiempo de que ella no le conoca a l, sino a Epiboas. Al difunto Epiboas, se corrigi, pues el oficial ya era pasto de los peces del ufrates. Nina, bien aleccionada, se adelant a las dems muchachas y se acerc contonendose sobre los coturnos, de modo que la red de plata se pegaba a sus curvas con un campanilleo casi acutico. Los ojos de todos se iban a sus pechos y sus nalgas, pero los de Perdicas se clavaron en el cntaro que traa en las manos y que representaba a Heracles bajando al Hades con Baco, saltando entre las piedras para cruzar las aguas infernales. La copa de Heracles que Alejandro vaciaba de un trago cada vez que ofreca una libacin por Hefestin. Alejandro tom el cntaro de manos de Nina, y ella se apart sin dejar de cimbrearse. Al salir del crculo de los divanes pas junto a Perdicas, que capt en el olor de su transpiracin algo extrao que casi le excit. Era el aroma del miedo. Era normal que estuviera asustada, pens. Acababa de traer el veneno que matara al rey del mundo. Alejandro susurr Nearco. No es necesario. Ya has hecho ms que suficiente por

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

21

Hefestin. Si sigues as vas a arruinar tu salud. Alejandro se qued mirando al navarca y por un instante pareci dudar. No, ahora no, pens Perdicas, y trat de hacerle pensar en otra cosa. Deja que lo pruebe yo antes dijo como si se le hubiera ocurrido de repente. Nearco le dirigi una mirada indescifrable. No, es tu mala conciencia. Ni Nearco ni nadie puede sospechar nada. Por qu, ogath Perdicas? Estamos entre amigos contest Alejandro, tratando de abarcarlos a todos con un gesto de la barbilla, ya que tena las manos ocupadas con las dos asas del cntaro. Un rey nunca se debe confiar. Alejandro sonro con amargura. Gracias por recordrmelo. Toma dijo arrimndole la copa sin soltar las asas. Perdicas se senta ms canalla a cada momento, y sin embargo encontraba una tenebrosa delectacin en ello. Se desliz hasta el borde del divn y acerc la nariz al cntaro. Alejandro lo volte un poco. Cuando el vino empap sus labios, Perdicas not una punzada en el vientre y los testculos se le encogieron. Y si Roxana le haba engaado y un sorbo bastaba para envenenarlo? Los dems ya estaban bastante bebidos, y algunos, como Lenato o Meleagro, ya haban llegado borrachos antes de empezar el banquete. Pero Perdicas apenas haba probado el vino ni los platos aderezados con las especias picantes de la India, as que no tena el paladar tan estragado como los otros. El vino puro le dej un ligero regusto a bellota amarga. Perdicas levant la mirada hacia los ojos de Alejandro. Las pupilas le brillaban acuosas y las venillas de la esclertica se le vean enrojecidas. Seguro que no notara nada. Un buen vino sentenci Perdicas. Alejandro levant el cntaro y mir a las alturas, como si aquella libacin fuese en honor de un dios olmpico y no de un humano encerrado en el Hades. Por Hefestin, hijo de Amntor, el ms valioso y noble de los macedonios! Los dems macedonios a los que acababa de declarar inferiores al difunto cruzaron miradas de rencor. Alejandro, sin percatarse, verti unas gotas de vino sobre un pebetero que arda en el centro de la sala. Despus aferr con ambas manos las asas y bebi. Mientras la nuez de Alejandro suba y bajaba y la copa se volcaba ms y ms, Perdicas se le qued mirando incapaz de respirar, como si l mismo estuviera compartiendo la copa de Heracles. Los dems comensales le animaron con gritos de I, i, i, i como cmitres exhortando a los remeros a bogar con ms bro. Por fin Alejandro apart la copa. Tena el rostro colorado, le goteaba lquido oscuro por las comisuras de los labios y sus ojos estaban an ms vidriosos que antes. No era raro, pues haba dado cuenta de ms de seis cotilas de vino puro sin respirar. Se tambale un poco y le entreg el cntaro a Nina. Durante un instante la mirada de la joven se cruz con la de Perdicas, pero ste no observ la menor seal de reconocimiento. Ya est hecho. Alejandro se reclin en el divn, y el simposio continuo. Perdicas notaba en los odos un zumbido tan fuerte que no distingua las conversaciones, como si alguien le hubiera dado a l un veneno que embotara los sentidos. Los cmbalos, las flautas dobles, el taido del brbiton le sonaban tan lejanos como un viento que soplara en las montaas de Macedonia. Una racha de aire entr por el mirador; las luces de las velas temblaron, dos o tres de ellas se apagaron y a Ptolomeo se le vol la corona de pmpanos. Parece que va a ocurrir algo susurr en tono lgubre Peucestas, que estaba a la izquierda de Perdicas. Aquel hombre, el mismo hroe que haba saltado de la muralla de la ciudad de los malios para proteger a Alejandro cuando una flecha le atraves el pulmn izquierdo, era tan supersticioso que si vea a un gato negro por la calle se quedaba quieto hasta que otra persona se cruzara con l. Mientras las camareras cerraban las celosas que daban al jardn, se oy un gran estrpito fuera de las puertas de la sala. Ptolomeo salt del divn y acudi en cuatro zancadas. Qu demonios

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

22

pasa ahora?, se pregunt Perdicas con un nudo en la garganta, y se levant para seguir a Ptolomeo. El corazn le lata ms rpido que el ritmo del baile que estaban interpretando dos cortesanas jonias. Alejandro levant una mano y la msica ces. Los pajes que montaban guardia acudieron a la puerta y formaron alrededor de Ptolomeo. Uno de ellos casi arroll a Perdicas, que se volvi furioso contra l. Por un segundo pens encontrarse ante el fantasma de Hefestin; pero no, slo era un mozo barbilampio que se le pareca mucho. Quin coo eres t? Me llamo Lisanias, seor. Pues aparta esa lanza, Lisanias, que no es de m de quien tienes que defender a tu rey. Ptolomeo mismo separ las jambas de la puerta. Al otro lado montaban guardia otros veinte pajes reales dispuestos en dos filas. Tenan las lanzas levantadas y cruzadas como si quisieran impedir el paso a alguien; pero la espalda de Cares, jefe de protocolo de Alejandro, impeda ver quin haba ms all. Qu ocurre? pregunt Ptolomeo. Cares se dio la vuelta. Un hombre quiere ver al rey. Dice que es urgente. Perdicas se volvi al notar una mano en el hombro. Era Alejandro. Se estaba apoyando en l con fuerza. Lo extrao, pens, era que se mantuviera de pie despus de todo el vino que haba trasegado de una sentada. Por los perros de Hcate, cundo empezara a hacer efecto la vishamushti? Paciencia, se dijo. Se trataba de que pareciera una enfermedad, no un envenenamiento. Qu puede haber tan urgente para molestarme cuando estoy con mis amigos? Ese hombre dice que lo enva Apolo explic Cares, titubeante. Segn l, viene directo del orculo de Delfos con un mensaje para ti. En ese caso, recibir maana el recado de mi divino hermano. Peucestas, que tambin haba acudido a la puerta, se volvi escandalizado hacia Alejandro. Aunque de todos los Compaeros era el que ms adoraba al rey, y sera capaz de besar sus huellas en el barro, aquella muestra de hybris no poda dejar indiferente a un hombre que senta pavor por los dioses y los dimones. Presiento que es importante, Alejandro le dijo. Cuando se ha levantado esa racha de viento he pensado que era un presagio. Sea quien sea ese visitante, creo que lo envan los dioses. A Alejandro se le demud el gesto. En las ltimas semanas los augurios haban sido malos. Los sacerdotes caldeos le haban advertido de que era mejor que no entrara en Babilonia, y cuando el adivino Pitgoras sacrific una bestia todos vieron que a su hgado le faltaba un lbulo. Das despus, mientras Alejandro recorra en su trirreme las marismas que rodeaban la ciudad, el viento le arrebat la diadema real. Un marinero se zambull para recuperarla, pero como no era capaz de nadar sin las manos libres se la tuvo que poner en la cabeza antes de subir a la nave. Alejandro recompens su servicio con una bolsa de daricos de oro y castig la insolencia de usurpar un smbolo real con quince azotes. El ltimo presagio haba sido el ms ominoso: un individuo haba aprovechado que Alejandro jugaba a la pelota en el patio para sentarse en el trono real que perteneci a Daro. El propio Perdicas se encarg de torturarlo para averiguar si obedeca a alguna conjura, y el tormento se le fue de la mano tan rpido que el pobre diablo muri sin decir gran cosa. Pues Perdicas sospechaba que era Roxana quien se esconda detrs de aquel acto inexplicable, y no quera que nadie llegara a saberlo. Demasiadas seales de los dioses como para despreciar sta. El orculo te manda un mensajero para avisarte de tu propia muerte, oh rey!, pens Perdicas. Haced pasar a ese enviado dijo por fin Alejandro. Cares se ech a un lado y los pajes apartaron las lanzas, abriendo un pasillo para el desconocido. Un hombre se adelant hacia la puerta. Lo hemos registrado y no lleva armas, Alejandro dijo Cares.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

23

El hombre entr en la sala. Era alto; le sacaba a Alejandro la cabeza, y a Perdicas sus buenos cinco o seis dedos. Traa ropas radas de viajero y sus sandalias dejaban en el suelo manchas del polvo del camino. Era un tipo delgado, con el rostro afilado, el pelo pajizo y la barba corta. Sus ojos eran lo que ms llamaba la atencin: eran de un azul muy claro, casi transparente, de un tono que rara vez se vea entre los griegos. Quin eres, viajero? pregunt Alejandro. Me llamo Nstor, oh rey! respondi l, saludndole con una brevsima inclinacin de la cabeza y sin dejar de mirarle a los ojos. Nstor hijo de quin? Cul es tu ciudad? Nstor, oh rey. No recuerdo el nombre de mi padre ni el de mi madre, ni tampoco el de mi ciudad. Slo s que soy mdico y que el orculo me ha mandado aqu para curarte. El hombre usaba la koin, el dialecto ateniense que se haba convertido en lengua franca de todos los griegos, y la hablaba con fluidez, pero con un acento extrao e inidentificable. Sus ojos se posaron un segundo en Perdicas y ste se estremeci. S, el mismo Apolo estaba detrs de esas pupilas. Nada bueno poda traer ese Nstor. Deja que yo mismo le eche, Alejandro susurr Perdicas. Espera respondi Alejandro, y aadi dirigindose al forastero: Curarme de qu, Nstor el mdico? Me encuentro perfectamente. Te acaban de envenenar. Eso es ridculo. En mi... Alejandro se interrumpi de golpe, aferr el hombro de Perdicas con fuerza, se apret el estmago como si le acabaran de asestar una pualada y se dobl sobre s mismo. Nstor se acerc extendiendo las manos y Perdicas desenvain el cuchillo que llevaba bajo la tnica para detenerle. Pero Alejandro le detuvo con un gesto, mientras trataba en vano de enderezarse. No! Djale... Es una seal... Perdicas retrocedi un par de pasos. Era consciente de que la sangre le haba huido del rostro, pero nadie le prestaba atencin. Peucestas y Ptolomeo se estaban llevando a Alejandro para tenderlo en un divn que Nearco y Seleuco haban acercado a rastras. Qu ha bebido el rey? pregunt Nstor. Lo ltimo ha sido la copa de Heracles dijo Ptolomeo. Lisanias se adelant a los dems y corri hacia la mesa donde descansaba el cntaro. Cuando se la entreg a Nstor, ste la oli sin decir nada; despus meti un dedo, lo sac untado en vino y posos y lo chup. Con un rictus de desagrado, volvi a escupir en la copa y se la devolvi al paje. Veneno? pregunt Ptolomeo. Nstor asinti. A Perdicas le resultaba cada vez ms odioso: los miraba a todos fijamente a los ojos, sin apartar la mirada cuando el decoro lo exiga sino cuando a l le pareca conveniente. El mdico pidi a los pajes la bolsa de viaje que le haban requisado. Se la trajeron, y l la abri sobre el divn. Por favor, seores! exclam el mdico, abriendo los brazos para despejar un crculo a su alrededor. La estatura, la voz grave y la mirada de esos ojos tan claros le conferan tal autoridad que los grandes generales del imperio se apartaron ante aquel hombre vestido con una tnica sucia y deshilachada. El mdico desenvolvi un lienzo en el que guardaba un polvo negro, tal vez carbn; con una cuchara tom cierta cantidad, la verti en un frasco que contena un lquido blanco y agit la mezcla con fuerza. Ahora todos, invitados, pajes y hasta las hetairas y las flautistas, formaban un corrillo tan apretado alrededor que Perdicas casi cay sobre Alejandro. El rey segua arrugado sobre s mismo, tena el rostro empapado en sudor y le temblaban las manos, aunque se estaba mordiendo los labios para no gritar. Ptolomeo le bes en la frente y le apret con fuerza una mano. Tena los ojos llenos de lgrimas. Y no era el nico, comprob Perdicas. Tengo que hacer algo para que vean que no he

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

24

sido yo, se dijo. Fuera todo el mundo de aqu! rugi Peucestas, dirigindose a las mujeres. No, espera un momento dijo Perdicas, volvindose sobre los talones para recorrer con la mirada la sala. En voz bien alta, para que todos le oyeran, pregunt: Dnde est la esclava que le trajo la copa al rey? El mayordomo babilonio, un hombre de ojos saltones que hasta entonces haba estado medio agazapado tras una columna, se acerc a l arrastrando los pies y juntando las manos. No lo s, noble seor. Hace un rato que no veo a Nina... Perdicas busc entre los pajes y eligi a Lisanias. La esclava de la malla de plata. Seguro que te has fijado en ella. S, seor contest el paje, ruborizndose. Tal vez no haya tenido tiempo ni de cambiarse. Buscadla y traedla ahora mismo. Te hago a ti responsable. A la orden, seor! Lisanias escogi a cuatro jvenes ms. Cuando se iba, Perdicas le agarr por el codo. Que nadie le toque un pelo, por muy desnuda que la veis. Alguien ha querido asesinar al rey, y esa mujer va a confesarlo. Pero me lo va a confesar a m, entendido, Lisanias? S, seor! A sus espaldas, Perdicas oy unas fuertes arcadas, y luego el chapoteo de unos vmitos sobre las losas del suelo. Por lo escandaloso del ruido, Alejandro deba de haber expulsado de golpe las seis cotilas de la copa de Heracles y alguna ms. Perdicas prefiri no volverse a mirar. Ahora sujetadle y traed mantas oy decir al mdico.Tendr convulsiones y habr que... Las dems palabras fueron un zumbido de moscas para l. Se dej caer en un taburete y se agarr las manos para contener el temblor. Su plan, el plan de Roxana, haba fracasado. Pero eso no significa que tengas que morir, se dijo a s mismo. No, si Alejandro no haba muerto, l tampoco lo hara. Ya habra otros que pagaran por l.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

25

Fragmentos de las Efemrides reales, diario oficial de Alejandro a cargo de su secretario, Eumenes de Cardia Entrada anotada el da 18 de desio del ao decimotercero del reinado de Alejandro: En la noche entre los das 17 y 18 de desio Alejandro se siente sbitamente enfermo tras apurar la Copa de Heracles en un banquete con sus amigos. En ese mismo momento aparece un hombre que dice llamarse Nstor y venir enviado por el orculo de Delfos para salvar la vida de Alejandro. Trata con sus medicinas al rey. Por la maana del da 18 el rey est con fiebre y vmitos. Mejora al atardecer y sale de peligro. Perdicas, el general de los Compaeros, somete a tortura a la mujer que le trajo al rey la Copa de Heracles. Ella confiesa haber vertido un veneno para el rey, veneno que le ha entregado Casandro. Dice tambin que en la conjura estn implicados Antpatro, el padre de Casandro, y un sabio griego llamado Listteles. Como es babilonia y no habla bien el griego, Perdicas sospecha que se refiere a Aristteles. La mujer muere en el tormento. 23 de loyo del mismo ao: Al amanecer, la flota del rey parte de Babilonia con 350 barcos entre naves de guerra y transportes. Segn el almirante Nearco, tras descender por el ufrates 3.000 estadios la flota llegar al Golfo Prsico, que es casi tan grande como el Ponto Euxino, y 2.500 estadios despus a la ciudad de Gerra, en las costas de Arabia. Es deseo del rey circunnavegar toda la pennsula hasta llegar al mar Rojo. Ha declarado que su plan es conquistar las tierras de la llamada Arabia Feliz y fundar ciudades y fortalezas a lo largo de toda la costa. Pero l no acompaa a la flota, que le ha confiado a Nearco y Perdicas.

24 de loyo: Hoy el rey ha partido de Babilonia hacia el norte. Lleva doce mil hombres de guerra elegidos, y a los Compaeros Crtero, Peucestas y Eumenes. 13 de hiperbereteo: Hoy el rey ha llegado a Sardes. Ms de diez mil estadios recorridos en cincuenta das. Por la noche cena con los Compaeros y les comunica que van a cruzar el Helesponto. 12 de do: Despus de ms de once aos, el rey ha vuelto a Macedonia. Las noticias de las sospechas de Alejandro han llegado a Antpatro. l y Casandro han huido a Tesalia con un ejrcito. 24 de do: Batalla en Larisa. El ala izquierda de Antpatro se pasa al bando de Alejandro durante el combate. Antpatro se arroja sobre su espada antes de ser capturado. Casandro es apresado. 25 de do: Casandro es interrogado. Se declara inocente. Muere durante el interrogatorio.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

26

Fragmento de los Prosthmata to peri ourano bibliou (anexos al libro Acerca del cielo), redactados por Aristteles en su exilio: Debemos desdecimos de algunas de nuestras afirmaciones anteriores. En nuestra obra Acerca del cielo asegurbamos que jams en el pasado, al menos hasta donde alcanzan los registros, se ha producido ningn cambio en el cielo exterior ni en ninguna de sus partes. No hacamos mencin de los cometas ni de las estrellas fugaces, que estudibamos en nuestra Meteorologa, por creer que tanto unos como otros eran fenmenos de la capa superior del mundo terrestre y que no pertenecan al celeste. sta era nuestra teora: en dicha capa superior, aunque an imperan dos elementos corruptibles como son el aire y el fuego, la atmsfera comparte por contagio el movimiento de las esferas celestes en las que reina el quinto elemento, el ter inmutable e incorruptible. Dicho movimiento, un giro eterno que tiene como centro la Tierra, hace que la capa superior de aire entre a veces en ignicin. Si el fuego de esa ignicin es dbil y dura poco tiempo, se produce una estrella fugaz. Si es ms intenso, pero no tanto como para consumirse enseguida, lo que aparece es un cometa. En cuanto a la cabellera del cometa, se trata de un fenmeno atmosfrico parecido al del halo que rodea en ocasiones al Sol y a la Luna, y en realidad est mucho ms cerca de la Tierra de lo que el vulgo cree. Como queda dicho, sta era nuestra teora. Pero nuestras propias observaciones nos han convencido de que no es correcta y ahora explicaremos por qu. En el ao del arcontado de Cefisodoro tuvimos que abandonar Atenas por las falsas acusaciones vertidas contra nosotros en relacin con el envenenamiento de Alejandro. Por esos mismos das apareci en el cielo un nuevo cometa dotado de una trayectoria singular. Los cometas no siguen las mismas rbitas que los planetas, pues mientras stos ven confinados sus giros a la banda celeste que conocemos como Zodiaco, los cometas pueden aparecer en diversas regiones del firmamento. Este nuevo cuerpo giraba en una rbita perpendicular al ecuador celeste. Siguiendo dicha rbita ascendi noche tras noche en el firmamento hasta alcanzar el polo norte celeste, y a partir de ese momento empez a descender hacia el horizonte. Cuando ya se crea que no volvera, el cometa apareci de nuevo pasados treinta das, los mismos que haba permanecido antes en el cielo, y ahora se encuentra a punto de desaparecer bajo el horizonte otra vez. Eso hace inducir que repite la misma trayectoria bajo el hemisferio terrestre, fuera de la vista de nuestros ojos, hasta que alcanza el polo sur celeste y reemprende su ciclo. Por tanto, a partir de ahora diremos que ese cometa sigue una rbita polar. Debido a que el cometa asciende hasta el polo norte y luego desciende como si fuera a precipitarse sobre la tierra, se ha hecho popular para l el nombre de caro. Quienes interpretan los movimientos de los cometas y las cadas de las estrellas fugaces como presagios del futuro aseguran que caro representa el renacer en Babilonia del rey Alejandro, y que tambin vaticina su pronta cada. Dejemos estos asuntos en manos de quienes creen en ellos. Lo que nos ha hecho pensar que este cometa no es un fenmeno que se produce en la capa superior terrestre, sino en el cielo, es el hecho siguiente: Cuando caro descenda del polo norte celeste en su primera rbita, su cabellera, que es la ms larga de todos los cometas conocidos desde que se guardan registros escritos, se oscureci al pasar junto a la Luna, que estaba en cuarto creciente. Eso quiere decir que pas por detrs de aquella parte de la Luna que queda en la sombra, y no por delante, y que por tanto el cometa caro est ms all de la esfera lunar. Pero a aquellos que temen el peligro de las cosas celestes debemos tranquilizarlos. Todo aquello que se mueve en las esferas inmortales del ter no puede por su propia naturaleza tener contacto con la Tierra. sta se encuentra protegida por una barrera impenetrable, formada por la esfera cristalina e indestructible en la que gira la propia Luna.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

27

VIENTO DE LIBIA

Da 6 de gorpieo Ao 3 de la 115. olimpiada. 437 ab urbe condita.2

lea se llev el estilo a la boca y mordisque la punta de marfil mientras los dedos de su mano izquierda revolvan los tirabuzones rojos de su pelo. En la mesa yaca desplegado el polptico de tablas enceradas donde haba compuesto su poema. Ahora que lo tena terminado, era el momento de pasarlo a limpio. Desenroll un poco el papiro que iba a utilizar, lastr las esquinas con piezas de plomo, moj la pluma de oca en el tintero y empez a copiar los hexmetros dactlicos. Saba que la criticaran por usar el metro de la pica para narrar un argumento amoroso, pero en la nueva era de Alejandro los usos tradicionales deban cambiar.
Era esto, y mi fatiga acreca el gran calor. Encontr unas aguas tranquilas, sin rumor ni remolinos, tan cristalinas que en su fondo se contaban los guijarros, y ni moverse parecan. Sauces plateados y un lamo nutrido por sus ondas daban de buen grado sombra a sus orillas. Acercando los pies moj las plantas primero y las rodillas despus. No contenta, de mi suave tnica el ceidor solt, la colgu de un curvo sauce y desnuda en las aguas me zambull.

Desnuda, repiti en voz alta, y dej por un instante la pluma. Aquella palabra dejaba en sus labios una sensacin tibia y lquida que le bajaba hasta el vientre. El poema hablaba de Aretusa, la ninfa de la fuente donde de nia iba a jugar con sus amigas, cuando su padre an no era el tirano de Siracusa (perdn!; el rey de Siracusa) y ella poda ir a donde se le antojaba. Ahora sonri traviesa al imaginar qu opinara el gran Agatocles de que su hija, una doncella, escribiera sobre ninfas que se baaban desnudas en aguas cristalinas y eran perseguidas por cazadores lascivos. No, record, ya no era doncella, sino una mujer casada a sus diecisiete aos. El da 22 de artemisio, tres meses y medio antes, haba disfrutado de su noche de bodas, su primera y ltima noche de amor hasta el momento. Qu delicias sin cuento prometan los dulces epitalamios de su admirada Safo! Cuando por fin haba conocido a su prometido cara a cara, result ser un hombre muy guapo y no tan bajo como le haban dado a entender. Sobre todo, ola muy bien. Antes de la boda la haba atormentado la idea de encamarse con alguien que apestara a sudor revenido o a dientes cariados, como les ocurra a tantos de los tipos que rodeaban a su padre y tenan ms o menos su edad. Pero su esposo exudaba un olor clido y a la vez fresco, y a sus cuarenta aos tena los dientes perfectos y no le faltaba ni uno, a pesar de las batallas que haba librado casi desde nio. Aquellos dientes y aquellos labios carnosos prometan una noche de besos sin fin... ... l fue suave, amable y paciente, pero a Clea se le antoj que actuaba con la fra concentracin de
2

10 de agosto del ao 317 a.C.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

28

quien cumple un ritual, como cuando por la maana haban celebrado juntos los sacrificios en honor de Hera e Hubo sensaciones placenteras: las manos y los labios de su esposo recorrindole la piel, el peso de sus estrechas caderas sobre las de Clea mientras sus piernas se anudaban. Pero al final, cuando l se apart, el cuerpo de la muchacha se qued tenso como la cuerda de un arco que no se llega a disparar. l no tard en dormirse y Clea se qued mirando al techo, pensando que le faltaba algo, que algo inasible y sutil como las motas de polvo en un rayo de sol se le haba escapado entre los dedos. El sueo lleg por fin, pero inquieto y cargado de extraas visiones. Se despert a mitad de la noche, y al girarse buscando un almohadn ms fresco descubri que la cama estaba vaca. l estaba de pie; haba abierto la ventana que se asomaba al este, hacia el mar. La luna deba haber salido, porque entraba una luz que perfilaba de fra plata la silueta del hombre. Segua desnudo, pero llevaba su desnudez con tanta naturalidad y a la vez con tanta distincin como la capa de prpura que haba vestido durante el da. Clea se levant. Pens en ponerse la tnica o al menos echarse por encima el cobertor de la cama, pero record que era una mujer casada que estaba con su esposo, y adems el frescor de la brisa que entraba por la ventana era agradable. Se acerc despacio, se puso al lado de l y se asom. La luna haba empezado a trepar en el cielo y su sigma menguante se reflejaba en el mar. Vuelve a la cama. An es de noche le dijo l. Clea le acarici el pecho con la mano. Sus dedos corretearon por su hombro y se entretuvieron en la brida en forma de cruz que tena bajo la clavcula. Cuando se acostaron a la luz de las velas haba visto que tena el cuerpo surcado de cicatrices, pero sa era la peor. Decan que aquella flecha que le atraves el pulmn le haba tenido varios das con un pie en el reino de Hades. Te duele? Cuando cambia el tiempo. l sonri de medio lado, pero no la mir. Su vista segua perdida en el este. Como ahora. Pero en primavera es normal. Clea se peg a su cuerpo y le abraz por el talle, pero l no reaccion. No pareca que ella le hiciera saltar el corazn, ni que le hiciera correr fuego por la piel, ni estremecerse, ni sudar. Safo, Safo, me has engaado. Pero la culpa no era de la poetisa ni de sus cantos nupciales, sino de ella misma por hacerse ilusiones. Haba odo hablar de Alejandro desde que era muy nia, cuando lleg la noticia de que el rey de Macedonia haba cruzado a Asia sin antes casarse ni engendrar un heredero para el trono. Aos despus, cuando su padre y ella estaban exiliados al pie del Etna, llegaron historias que hicieron comprender por qu Alejandro tena tan poca prisa en contraer matrimonio; rumores que hablaban de su inseparable Hefestin, y tambin de un joven persa que haba servido a emperadores, que bailaba como la propia Terpscore y que superaba en belleza y encanto a cualquier doncella, hasta el punto de que Alejandro le haba besado delante de todo el ejrcito. Por eso Clea comprendi con amargura qu cosas poda esperar de su nuevo marido y cules no. Alejandro era un caballero y siempre la tratara bien. Pero, aparte de su tibieza hacia las mujeres, era un rey que por razn de estado se haba casado ya cuatro veces; ella slo era la quinta esposa. O ms que un rey era un dios, el hijo de ZeusAmn, una divinidad en cuyo altar Clea se haba sacrificado como una nueva Ifigenia. Aquella comparacin le gust, pues la colmaba de una dulce amargura. Al igual que el caudillo aqueo Agamenn haba inmolado a su hija Ifigenia para conseguir vientos propicios hacia Troya, as su padre Agatocles la haba entregado a ella para afianzar su alianza con Alejandro, el mismo que le haba ayudado primero a convertirse en tirano de Siracusa y luego a coronarse rey. No seas tan dramtica, se dijo. Ella al menos segua viva. Y acostarse con Alejandro no haba sido tan terrible como sentir el filo de la segur en el cuello. Ajeno a las ensoaciones y pensamientos de su joven esposa, el rey de medio mundo segua mirando al mar. Qu hay al este? le pregunt Clea. Alguien a quien has perdido?, pens. Hefestin?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

29

Nada. El pasado respondi l. Clea no saba cmo conseguir que l la mirara. Sobre una mesita haba una jarra de vino. Sirvi un poco en una copa de vidrio y se la ofreci a Alejandro. ste por fin volvi la vista hacia ella, pero mene la cabeza. No. Gracias, Agatoclea. El vino enturbia las ideas. La agarr un instante por los hombros y la bes en la frente. Tengo que irme. An falta mucho para que amanezca. No vas a dormir ms? Alejandro ya se estaba poniendo la tnica. En cuestin de segundos estuvo vestido, con la rapidez y economa de movimientos de un soldado acostumbrado a salir de su tienda en plena noche. Mis enemigos nunca duermen dijo mientras se ataba las sandalias. Cuando cierro los ojos, alguien en algn rincn de mi imperio planea cmo rebelarse contra m. Todos deben sentir la mirada de Alejandro. Menos tu esposa, pens ella, mientras l sala por la puerta y la cerraba tras de s. Desde entonces no le haba vuelto a ver.

Clea suspir. Segua sintiendo dentro de s ese desasosiego de arco sin disparar. Baj la vista al papiro. ... Adnde vas corriendo, Aretusa? ... Haba seguido copiando casi sin pensar, y por culpa del balanceo del barco haba hecho un pequeo borrn en una alfa. Decidi dar por terminada la sesin de escritura; estaba usando papiro satico untado en el envs con aceite de cedro, y no era cuestin de desperdiciar un material tan caro. Tena calor, tal vez por culpa de las imgenes que bailaban en su cabeza. El aire del camarote era sofocante, aunque la ventanilla estaba abierta. Cerr primero el polptico y despus enroll el papiro para guardar ambos en el mismo arcn donde llevaba sus lecturas para Posidonia. Por insistencia de su padre, se haba llevado a los autores sicilianos ms clebres: Filisto, Crax y el pesado de Gorgias, ese sofista que haba vivido ms de cien aos y cuyos discursos haba tenido que estudiar mil veces. A Clea slo le gustaba el Encomio de Helena, sobre todo cuando Gorgias disculpaba a la herona por dejarse llevar a Troya: Si Amor es un dios y tiene el poder divino de los dioses, cmo podra rechazarlo un ser inferior? Mas si es enfermedad humana y debilidad de la mente, no debe ser censurado como pecado, sino disculpado como infortunio. Clea, sin saberlo, era una vctima de la enfermedad de Eros. Pero no estaba enamorada de nadie en concreto, ni siquiera del marido con el que iba a reunirse en breve. No, ella estaba enamorada del amor. Cerr el arcn de golpe y se levant para dar un paseo. Por supuesto, era impensable salir sola del camarote. Al ver que abra la puerta, Ada, su nueva dama de compaa macedonia, se lanz tras ella. Y detrs de Ada se apresuraron a acudir dos esclavas ms, y tambin seis escoltas de la guardia de su padre, sculos y dorios grandes como bales que caminaban con la barbilla tiesa y mirada desafiante cada vez que se cruzaban con un soldado macedonio. Cuando sali a la cubierta, Clea levant la mirada. Casi se mare al ver la altura del palo mayor, ms de cien codos hasta la punta donde ondeaba el gallardete con la estrella de los Argadas, la dinasta macedonia. Instintivamente, estir la mano para apoyarse en Ada y alarg la mirada hacia delante, buscando la proa de estribor. An no se haba mareado, pero no las tena todas consigo. A bordo de la Anfitrite viajaban casi dos mil personas entre remeros, soldados, tripulantes y pasajeros. No era extrao que la cubierta estuviese atestada y que tuvieran que avanzar poco a poco sorteando gente para llegar hasta la proa. Los soldados procuraban apiarse cerca de las bordas para no tropezar con los marineros que se afanaban en sus tareas. Viajaban en el barco ms de quinientos hoplitas repartidos en dos compaas de infantera de sarisas; lo que, con los arqueros y los encargados de las diez catapultas, sumaba ms de seiscientos soldados. Ahora que la situacin de Siracusa pareca estabilizada, aquellas tropas volvan a Posidonia, la nueva base de operaciones de Alejandro para su asalto a Campania; la regin ms frtil de Italia, y la misma que los romanos le

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

30

haban prohibido pisar so pena de enviar sus legiones contra l. La Anftrite era la primera nave de guerra construida a modo de pontn, con dos cascos en paralelo unidos por una enorme plataforma que haca de cubierta, y propulsada por tres velas y ochocientos remeros. Pronto habra ms como ella. En los muelles del puerto grande de Siracusa, los ingenieros de Alejandro y Agatocles estaban construyendo otros dos titanes de los mares. Siguiendo el ejemplo de los constructores navales de Rodas, que no permitan que nadie se acercara a sus astilleros, lo estaban haciendo tras unas enormes empalizadas, a resguardo de miradas curiosas; de momento haban ejecutado a varios espas y tambin a los carpinteros fenicios, ya que stos haban demostrado que tenan la lengua demasiado suelta y eran ms fieles a sus parientes cartagineses que a su seor Alejandro. La Anfitrite y sus futuras hermanas eran un proyecto personal del rey macedonio, que lo haba financiado de su propio bolsillo y haba encomendado la empresa a Aristbulo, su ingeniero jefe. Al principio todos haban puesto mil objeciones, pero el entusiasmo de Alejandro se les haba acabado contagiando, y cuando zarp para Italia siguieron trabajando como si el rey en persona supervisara las obras. No va a ser muy maniobrable haba objetado Agatocles cuando estaban a punto de botar la Anftrite. Cierto le respondi Aristbulo. Pero no se trata de una trirreme diseada para embestir con el espoln. Es una fortaleza flotante armada con mquinas de asedio, y a la vez un buque de transporte. Con ese tamao ser vulnerable a los ataques de otros barcos ms pequeos. Para eso estn sus catapultas y la flota de escolta. Te aseguro que ninguna nave enemiga se acercar a la Anfitrite insisti el ingeniero. Ahora la Anfitrite navegaba hacia el noroeste como una gran bestia marina, una gigantesca ballena rodeada por sus cras. Clea mir hacia estribor. A ms de trescientos codos de ellos, guardando una distancia respetuosa, marchaban las panzudas naves de transporte que llevaban caballos, provisiones y ms soldados para Alejandro. An ms all, en el exterior del crculo, viajaban las naves de guerra, cinco quinquerremes y diez trirremes por cada lado, embarcaciones que no llegaban ni a la tercera parte de la eslora de la Anftrite. Cuando el mar estaba en calma usaban sus remos como grandes ciempis acuticos, pero desde que zarparon de Siracusa dos das antes el viento haba sido favorable y apenas haban tenido que recurrir a ellos. Hoy el mar estaba algo levantado, con olas largas que se rizaban en pequeos vellones blancos, pero Clea an no se haba mareado y quera creer que ya no le pasara. Las aguas se vean ms grises que azules, pues el cielo estaba sucio, y el litoral de Lucania, la regin del sur de Italia que estaban costeando, apenas se intua como un borrn alargado. Seguida por su pequea comitiva, Clea continu su paseo hacia la proa, rodeando los corrillos de soldados que jugaban a las tabas, las damas, las canicas y, sobre todo, a los dados, entre gritos, carcajadas y sonoros golpetazos de los cubiletes sobre la cubierta. Algunos incluso se ejercitaban en la lucha, aunque era ms bien una pantomima por la falta de espacio. Tambin tuvieron que esquivar las catapultas, de las que haba cinco a babor, cinco a estribor y una en cada proa. Algunas lanzaban flechas de cinco codos y otras arrojaban pedruscos de hasta dos talentos. Los encargados de atenderlas, cuatro hombres por mquina, se dedicaban a sacar brillo a las piezas metlicas y a engrasar las gruesas cuerdas de los mecanismos de torsin, trenzadas con cabellos humanos; Alejandro deba ver las catapultas tan nuevas como si acabaran de salir del arsenal. Clea no era particularmente aficionada a las armas, pero desde nia haba odo a su padre hablar de tcticas, estrategias y mquinas de guerra, y al final se haba desarrollado en ella cierta curiosidad por aquellos juegos de varones. Cuando pasaron bajo el palo de artemn, Clea no pudo resistir la tentacin de levantar la vista una vez ms, a pesar del vrtigo. All, en la cofa, un marinero oteaba el horizonte, a tanta altura como el torren de Ortigia que se asomaba al puerto viejo de Siracusa.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

31

Qu vrtigo, verdad? dijo alguien a su espalda. Clea se volvi. Sentado sobre un rollo de maroma, estaba Nstor, que haba llegado de Alejandra unos das antes, a tiempo de incorporarse a la flota que viajaba a Posidonia. Sin esperar respuesta, el mdico volvi a bajar la mirada a lo que estaba escribiendo. A Clea le llam la atencin que en vez de usar un rollo de papiro utilizara trozos de piel curtida cortados en cuadrados y cosidos con hilos por las esquinas superiores. Cuando terminaba de escribir en una cara, daba la vuelta a la piel para aprovechar el envs. Clea se acerc ms, pese al siseo admonitorio de Ada, que se empeaba en seguirla con la sombrilla para protegerla de la cancula. El texto le resultaba ilegible y el mdico lo escriba a una velocidad endiablada sin levantar el clamo. Eso es egipcio? le pregunt. l levant la mirada y frunci las cejas como si estuviera pensando la respuesta. Clea nunca le haba visto tan de cerca. Tena el cabello rubio, tan claro que las canas parecan pinceladas de plata sobre hilos de oro. Sus ojos eran azules como las aguas en una playa de arena blanca. No pareca griego, aunque vesta como tal. Egipcio? respondi. No. Aunque viviera tres vidas sera incapaz de aprender su idioma ni su escritura. Entonces qu es? Seora intervino Ada, yo creo que deberamos... Cllate le espet Clea. No ves que estoy hablando? Aprtate un poco. Nstor le acerc el libro que se haba fabricado. Pareca tan prctico como su polptico de tablillas de cera, y mucho ms cmodo que andar enrollando y desenrollando un papiro. Es griego. El mismo griego que hablas t. Ms o menos. Yo uso la lengua comn, no el dorio. S hablar la lengua comn dijo Clea, dilatando un poco las aletas de la nariz y pronunciando ten koinn en lugar de tan koinn, como habra hecho en el drico de Siracusa. No lo dudaba. Pero eso no es griego. Nadie escribe as. Ahora que lo dices, eso parece una beta, pero tiene muchas curvas. l se encogi de hombros. Siempre he escrito as. Al dejar un hueco entre las palabras, puedo leer ms rpido y a la primera dijo mientras pasaba unas hojas. Te voy a ensear algo que escrib anteayer, para que veas que no recito de memoria. Puso el dedo ndice en la parte superior de la hoja y empez a leer con la misma rapidez con la que hablaba: La Anfitrite mide doscientos cincuenta codos de eslora por ciento diez de manga. Est construida sobre dos cascos paralelos unidos por una cubierta que se sostiene sobre grandes vigas de roble. En cada uno de los costados exteriores hay cien remos dispuestos en dos niveles, y en cada remo bogan cuatro remeros, lo que hace cuatrocientos hombres por babor y otros cuatrocientos por estribor, ms doscientos remeros de reserva. Tiene dos quillas, una por cada casco, y para cada quilla se han empleado diez troncos de olmo reforzados con falsas quillas de roble. Lleva dos espolones de bronce con.... Es que te dedicas a espiar para Cartago? Para qu apuntas todo eso? Nstor cerr el cuadernillo y se encogi de hombros. Tu esposo me paga bien. Tengo una mansin en Alejandra, otra en Babilonia que no visito desde hace cinco aos, y una casa pequea en la isla de Tera, la ms bonita de todas. Para qu iba a pasarme al enemigo? Esta vez fue ella quien se encogi de hombros. La gente hace cosas muy raras. Soy mdico. Lo s. Clea solt una carcajada. Siendo como era hija de Agatocles, la gente no sola hablarle as, y menos an desde que se haba convertido en esposa de Alejandro. Le diverta. Si no eres espa, por qu apuntas tantos datos? insisti. Por curiosidad. Este barco es una maravilla de la ingeniera, aunque con una eslora tan larga

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

32

no estoy muy convencido de que no acabe partindose entre dos olas como una barra de pan duro. Si apunto las cosas es porque me fo ms de esto dio un par de golpecitos en el cuadernillo con el clamo que de esto otro concluy sealndose la propia cabeza. Dice Platn que la escritura es falsa sabidura, pero prefiero esa falsa sabidura a confiar tan slo en mi memoria. Tienes muchas cosas anotadas? Bastantes respondi l. Guardo ms cuadernillos como ste. En tu isla he apuntado muchas cosas. Volvi a pasar hojas hasta llegar al principio. A la larga, la ceniza del Etna es beneficiosa sobre el terreno. Las races y los frutos que produce una tierra de cenizas son tan nutritivos y hacen engordar tanto al ganado que sus dueos tienen que hacerles cortes en las orejas y sangrarles para que no se ahoguen. Al menos, eso dicen los campesinos. El mdico guard el cuadernillo y la tabla sobre la que se apoyaba en una bolsa y se puso de pie. Clea record de pronto lo alto que era aquel hombre. No le llegaba ni a los hombros. El sangrado es una costumbre estpida. Nunca la entender. Tras la batalla de Mantinea vi a un espartano desangrndose por un lanzazo en el muslo. El cirujano le aplic un torniquete bajo la ingle, y cuando consigui detener la hemorragia, qu crees que hizo? Le aplic dos cortes en el tobillo para sangrarlo! Por si acaso, me dijo. Se lo carg, claro. Menos mal que entonces los espartanos no estaban en nuestro bando. A Clea le revolva el estmago hablar de sangre y cambi de tema. Yo tambin estaba escribiendo hace un momento dijo, impulsiva. Pero no eran notas. Ah, no? Qu era entonces? Poesa. No puedo leer tan rpido como t, as que yo s me aprendo de memoria lo que escribo. Hmm. Nstor se qued pensando unos segundos; de pronto pareci darse cuenta de lo que deba contestar. Por favor, puedes recitrmela? Ser un honor. Bueno, an no he terminado de componerla, pero... Clea not la mirada severa de Ada clavada en su nuca. Se volvi hacia ella y le hizo un gesto para que se apartara unos pasos ms. Despus, en voz baja para que slo la oyera el mdico, recit la historia de Aretusa, la ninfa consagrada a rtemis que no quera casarse. Un da que se baaba desnuda, el cazador Alfeo se enamor de ella y la persigui. Mientras hua de Alfeo, Aretusa rog a la diosa virgen que la salvara, y ella, para ocultarla, la transform en fuente de agua fresca. Pero Alfeo no se dej engaar y corri tras ella. Aretusa volvi a suplicar a rtemis, y sta la condujo al inframundo y la gui por las tenebrosas galeras que le haba enseado su hermanastra Persfone, la diosa infernal. Tras un viaje por las profundidades de la tierra, salieron al otro lado del mar, en el islote de Ortigia, en la costa este de Sicilia. Mas ni an as se libr Aretusa del amor de Alfeo, pues ste se convirti en ro, se precipit por aquellos mismos tneles, lleg hasta Sicilia y por fin abraz a la ninfa. Y desde entonces las aguas del ro Alfeo y la fuente Aretusa estn mezcladas, y lo seguirn estando hasta el fin de los tiempos. Clea tom aliento al terminar. Los nervios la haban hecho recitar con voz demasiado rpida y entrecortada, y se haba comido un par de slabas largas y una diresis, pero Nstor le aplaudi con las palmas en sordina. Bravo, buena historia. Segn el punto de vista puede ser triste o alegre. Para m es triste dijo Clea, mirando hacia el mar. Por alguna razn, se le haban empaado los ojos y no quera que l la viera. Cuenta cmo las mujeres no podemos elegir nunca a quin amamos y tenemos que hacer siempre lo que quieren los hombres. Deberas estar contenta. Te has casado con el hombre ms importante del mundo, le haba respondido su amiga Mira cuando le dijo lo mismo. Ahora se esperaba algn comentario parecido de Nstor, pero el mdico se limit a encogerse de hombros. As es la vida. Ahora... Pareca que iba a dar por terminada la conversacin, pero a Clea no le apeteca volver a su

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

33

camarote ni aguantar la chchara de Ada, as que dijo: Sabes que la leyenda de Aretusa es verdad? Como todas las leyendas, por supuesto. A qu te refieres? El mdico se sent de nuevo en el rollo de maroma. As su rostro quedaba a la misma altura de Clea. Yo lo s porque me cri cerca de la fuente Aretusa. El agua que sale por ella es la misma del ro Alfeo. No parece demasiado verosmil. El Alfeo est en el sur de Grecia, ms bien lejos de Sicilia. Pues es verdad. Hay pruebas evidentes. Mi padre me cont que hace tiempo apareci en la fuente una copa de oro que haban arrojado al ro en Olimpia. Y cada cuatro arios las aguas se enturbian, justo despus de celebrarse sacrificios de bueyes para inaugurar los Juegos Olmpicos. Sin duda son pruebas fehacientes. Clea se enfad un poco. Le molestaba la irona condescendiente del mdico. Veo que no me crees. Pero todo el mundo sabe que el subsuelo de Sicilia est horadado por mil conductos de los que suben las aguas termales a lugares como Selinunte o Egesta. No es tan raro que en ese laberinto de tneles las aguas del Alfeo encuentren su camino hasta la fuente Aretusa. A m no me pareci ver que las aguas del Alfeo se hundieran bajo tierra en su desembocadura. Pero supongamos que lo hacen y viajan por debajo del mar a mil o dos mil codos de profundidad. Cmo vuelven a subir? Es lgico que el agua baje por su propio peso, pero para que suba otra vez a la superficie se requiere una fuerza misteriosa que nadie conoce. Seguro que Aristteles no estara de acuerdo con algo tan contrario a las leyes de la naturaleza. Conoces el ro Alfeo? Es que has estado en Olimpia? l asinti con gesto paciente. Clea saba que lo estaba atosigando con sus cambios de tema, pero no quera dar por terminada an la conversacin. Yo nunca he salido de Sicilia se apresur a aadir. Cmo es Olimpia? La estatua de Zeus es tan grande como dicen? No tanto como el bronce de tu esposo en el puerto de Alejandra, aunque en la penumbra del templo impresiona, como si de verdad estuvieras ante el dios. La ciudad es muy pequea, poco ms que una aldea, pero se encuentra en un valle muy hermoso sombreado por robles, lamos y acebuches. Un lugar sencillo y encantador. Si pudiera elegir, no me importara vivir en l. Clea se dijo que el mdico, como todos los que rodeaban a Alejandro, tampoco haca lo que quera. Si ni siquiera alguien que pareca tan inteligente y seguro de s mismo como Nstor, y que adems era varn, poda ser libre, qu esperanza le quedaba a ella? Era un pensamiento deprimente, y lo ahuyent. Estuviste cuando se celebraban los juegos? S. Fue cuando las cuadrigas de Alejandro coparon los tres primeros premios, una hazaa que super incluso a la del gran Alcibades. Eso s, con unos caballos rabes que en la poca de Alcibades ni se conocan. Nstor se rasc la barbilla y aadi como de pasada: En cambio, yo slo consegu quedar segundo. Segundo? En qu? En la prueba del dlikhos. Clea frunci las cejas y calcul la edad de Nstor. Era mayor que Alejandro, seguro. No tena edad de competir con jvenes atletas. Al ver su gesto de escepticismo, el mdico aadi: Es una carrera de veinticuatro estadios, la prueba ms larga de los juegos olmpicos. La resistencia es una cualidad que aumenta con la edad, siempre que uno la entrene. Yo corro todos los das ms de cincuenta estadios. Haciendo un gesto que abarcaba toda la cubierta, aadi: Salvo cuando estoy en un sitio tan concurrido como ste. A Clea se le ocurri algo, pero cuando estaba a punto de decirlo enrojeci un poco ms y se llev la mano a la boca. Qu? pregunt Nstor. Es que no me crees?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

34

No es eso. Clea solt una risita. Es verdad que los atletas corren... desnudos? pregunt en susurros. Clea enrojeci an ms. Le daba mucha rabia que le ocurriera, porque con su pelo rojo y su piel clara le era imposible disimular el rubor. Mir de reojo a Ada, que se dedicaba a dar vueltas a la sombrilla sobre su cabeza y a poner los ojos en blanco. El mdico le contest tambin en susurros y mirndola fijamente. Algunos s y otros no. Yo, personalmente, prefiero hacerlo con taparrabos. A Clea se le escap un suspiro que era casi de alivio. El mdico sigui hablando, tal vez por correr en su auxilio. Podra haber ganado aquella carrera, pero no era mi intencin pasar a la gloria. Ser el mdico de tu esposo ya me da bastante riqueza y celebridad. No necesito que mi patria me d de cenar gratis el resto de mi vida. Sobre todo aadi entre dientes porque no s cul es. Qu quieres decir? Nstor mene la cabeza. Obviamente, se haba arrepentido de hablar ms de la cuenta y quera cambiar de tema. Hmm. Alguien viene con cara de pocos amigos. Clea se volvi. Se estaba acercando su to Calias, el hermano de la difunta madre de Clea. Vena discutiendo algo con Hermolao, el capitn de la nave, un tarentino achaparrado y barbudo que aseguraba conocer las aguas del sur de Italia como la palma de su mano, y con Sfocles, el oficial macedonio que mandaba las tropas de infantera. Al ver a Clea en cubierta hablando con un hombre, Calias torci el gesto. Era un hombre de piernas zambas, hombros escurridos y la barbilla siempre levantada como si se la quisiera clavar a alguien. Quin eres t? espet sin ms prembulos, dirigindose a Nstor. Qu haces hablando con la esposa de Alejandro? Clea se tap la boca para no responder, pues tena curiosidad por ver cmo reaccionaba Nstor. Le observ de reojo y comprendi lo que deba estar pensando Calias. La tnica del mdico, aunque tejida en buen lino, tena los bordes deshilachados; el cuero cuarteado del cinturn y de las sandalias peda a gritos un reemplazo; y en cuanto al sombrero de paja, pareca que lo hubiese mordisqueado una cabra. Alejandro dijo Nestor, entornando los ojos. Me suena el nombre. Te refieres al rey macedonio al que alguien le salv la vida en Babilonia? Ahora que me acuerdo, fui yo quien le salv. Cmo se me ha podido olvidar, si me nombr Compaero Real para recompensarme! Callas se qued con la boca abierta y la barbilla en alto; era evidente que se quedaba con ganas de decir algo devastador, pero no se le ocurra. Sfocles acudi en su ayuda. Calias, te presento a Nstor, el mdico. Nstor, el mdico, vocalizaron los labios de Calias, sin llegar a emitir ningn sonido. Despus se limit a saludarle con una somera inclinacin de cabeza y agarr el brazo de Clea. Puedo hablar contigo, sobrina? dijo, tirando de ella. Clea se sacudi su mano de encima, pero los soldados de la escolta de su to ya se haban puesto a su espalda y caminaban casi empujndola, de modo que se vio conducida hacia la popa sin poder despedirse de Nstor. Se puede saber qu haces andando sola por cubierta? la rega Calias, acercndose tanto que su saliva le salpicaba. Clea se apart un poco. Ya has visto que no estaba sola. Me da igual. No es una conducta decorosa. Ahora eres la mujer de Alejandro! T lo has dicho, to. Soy la mujer de Alejandro. Es l quien me tiene que controlar, no t. De momento, y hasta que no te deje en manos de Alejandro, tu padre me ha encargado que vele por ti. No lo olvides y comprtate como una dama. Si no sabes hacerlo, pregntale a tu esclava, que tiene ms sentido comn que t.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

35

Haban llegado ante el castillo de popa. Clea se volvi hacia Calias y le clav el dedo en el pecho. Es la ltima vez que me dejas en ridculo as. No volver a consentirlo. Y cuando lleguemos a Posidonia, no quiero saber ms de ti. l abri mucho sus ojos de sapo y fingi un escalofro que le hizo temblar la papada. Oh, ha hablado la esposa real! Si tienes idea de lo que te conviene, sobrinita, procurars llevarte bien conmigo, porque te vas a sentir muy sola en Posidonia. Es que no sabes lo que te espera? Alejandro nunca ha hecho mucho caso de sus esposas, y para colmo t slo eres la quinta. O la sexta? He perdido la cuenta de su harn. Con esto se dio la vuelta y la dej en la puerta del camarote. Clea se mordi el labio y respir hondo. S, saba lo que la esperaba. Estaba bien informada de la gran familia en la que haba entrado a formar parte. Alejandro tena un hijo de Roxana la bactria, la primera mujer con la que se cas: Alejandro Ego. De Estatira la persa, otro varn, Ciro Amintas. Con Kumardevi, la hermana del rey indio Chandragupta, una nia llamada Orestia. Y con Nebet, hija del ltimo faran de Egipto, acababa de tener a dos mellizos, Filipo y Cleopatra. Todo ello sin olvidar al mayor de todos, Heracles, hijo de Barsine, a quien Alejandro haba acabado reconociendo aunque nunca se haba llegado a casar con su madre. Querra al menos Alejandro tener hijos con ella o, considerando que cinco vstagos varones eran ms que suficientes para crear problemas dinsticos, la dejara sola y humillada? Clea pens que tal vez lo mejor que poda pasar era que la Anftrite naufragara y se llevara a pique con ella su triste y desgraciada vida.

Cuando Calias y Clea se marcharon, Nstor se qued conversando un rato con Sfocles y Hermolao. ste no haca ms que levantar la mirada al cielo y chasquear la lengua. Deberamos acercarnos a tierra ya. Por qu? Qu pasa? pregunt Sfocles. A Nstor tambin le extraaron aquellas prisas. An no era ni medioda, y normalmente navegaban hasta que el sol empezaba a ocultarse al oeste. Por el momento, el viento haba sido favorable y haba soplado desde el sur, aunque los etesios dominantes en aquella zona solan ser del noroeste. Apenas haban recurrido a los remos y sus singladuras haban sido largas: el primer da atracaron en Regio, a la salida del estrecho que separaba Sicilia de Italia, y la ltima noche la haban pasado en la pequea ciudad minera de Temesa. Aunque tardemos un da ms, deberamos pasar la noche en Cerio dijo el capitn, sealando hacia estribor, donde se intuan unos picos entre la bruma blancuzca que enturbiaba el aire. Al norte de esas montaas, el valle del ro Laos entra hasta el mar y en su desembocadura se abre una playa muy amplia. Es un buen sitio para atracar. De ninguna manera! exclam Callas, que vena de vuelta. Tras empujar a unos marineros para abrirse paso y dirigir una breve mirada de hostilidad a Nstor, le dijo a Hermolao: Vamos a seguir, y esta misma noche llegaremos a Posidonia. Alejandro se quedar impresionado cuando vea que slo hemos tardado tres das! Vamos a demostrarle que los barcos fabricados en Siracusa son rpidos como el rayo. A Hermolao, que no slo no era siracusano sino ni siquiera de Sicilia, aquel comentario no pareci hacerle gracia. No conviene mencionar a Zeus en el reino de su hermano, y menos hablar de rayos en alta mar. Nstor levant la mirada hacia las enormes velas de lino, reforzadas con piel de hiena. sta, al parecer, alejaba los relmpagos, y dada la altura de los mstiles bien convena llevar alguna proteccin contra el arma del seor del Olimpo.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

36

Por qu demonios quieres atracar? pregunt Calias. Es que te espera alguna putilla en tierra? Hermolao respir hondo antes de responder. Pasada la ciudad de Cerio, la costa es mucho ms escarpada y nos resultar difcil encontrar una playa lo bastante grande para la Anftrite y el resto de la flotilla. Ahora tenemos viento favorable dijo Calias. Qu pasa si lo desaprovechamos hoy, y maana cambia y nos empieza a soplar de proa? Tardaremos cuatro o cinco das ms en llegar. Y eso me dejar en muy mal lugar! Peor lugar es el fondo del mar dijo Hermolao en tono lgubre. No me gusta nada esta calima. Si el lbico empieza a soplar fuerte de verdad, vamos a arrepentimos de no habernos refugiado en un puerto. No seas cobarde. Esta nave no la podra hundir ni Poseidn. Cuidado con desafiar a los dioses dijo Sfocles. Un par de marineros que fingan colocar unos cabos mientras husmeaban la conversacin se agarraron los testculos para ahuyentar la mala suerte. Soy el capitn de esta nave dijo Hermolao, frunciendo sus pobladas cejas, y mi primera preocupacin es su seguridad. Es su primera travesa y an no sabemos hasta qu punto una estructura tan pesada puede resistir un oleaje turne. Es que quieres echar a pique una inversin de trescientos talentos? Casi dos millones de dracmas, calcul Nstor. Por intervenir en la discusin, coment: Yo me fiara de l. Como bien ha dicho, es el capitn. Calias se volvi hacia l y estuvo a punto de clavarle un dedo en el pecho, pero se arrepinti y se conform con agitar el ndice en el aire. Cuando necesite tu opinin, Compaero, te la pedir. Se volvi hacia Hermolao. S, t sers el capitn, pero Agatocles me ha confiado a m el mando de la expedicin, y desde ahora mismo te digo que no vamos a estropear el viaje inaugural de este monstruo de los mares porque t seas un pusilnime. Al atardecer la Anftrite entrar con todos sus faroles encendidos en el puerto de Posidonia, y no se hable ms!

Nstor se dedic a apuntar unos cuantos datos ms sobre la Anftrite mientras beba una jarra de vino aguado. Su sirviente, Boeto, que aunque se llamaba as no era de Beocia sino de la Fcide, le puso delante una bandeja de dtiles de Egipto junto con pan y queso de cabra de Sicilia. Boeto era un hombre mayor que l, un cascarrabias que andaba algo encorvado y siempre se quejaba de la espalda, pero que nunca aceptaba los cuidados de Nstor. No era su esclavo, aunque mucha gente lo pensara as. Cuando encontraron a Nstor tendido en la sala del orculo de Delfos, Boeto trabajaba como empleado de mantenimiento del templo. Despus, puesto que no tena hijos y se llevaba muy mal con su mujer y sus hermanas (las de ella y las de l), se haba ofrecido ante las autoridades de la Anfictiona para acompaarlo en el largo viaje a Babilonia y ayudarle a cumplir el destino que Apolo pareca haberle encomendado. Desde entonces estaban juntos. A sus cincuenta y tantos aos, Boeto haba descubierto los placeres de hacer prcticamente lo que le daba la gana, pues Nstor era un jefe poco exigente. Adems, no tena que hablar si no le apeteca, vea mundo y, sobre todo, se acostaba con todas las prostitutas que se le antojaban, pues a su edad haba salido muy putero. El barco se menea cada vez ms coment ahora. Lo que menos le gustaba de los viajes era navegar; dos aos antes haban sufrido una travesa muy accidentada de Rodas a Tera y aun se acordaba. Es posible que luego se mueva an ms. Te recomiendo que comas unas galletas para hacer fondo de estmago. As tendrs algo que vomitar. Boeto rezong algo ininteligible y sali del camarote. No haba persona en el mundo que hiciera

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

37

menos caso de los consejos mdicos de Nstor que l. Nstor sigui escribiendo mientras daba cuenta de su frugal almuerzo. Lo apuntaba todo constantemente porque tena miedo de volver a perder la memoria y que todo lo que haba vivido en los ltimos seis arios, que para l eran los nicos de su vida, se esfumara. Ignoraba su edad, pero calculaba que poda frisar en los cuarenta y cinco. Cuntos arios podan quedarle? Quince, veinte, veinticinco si tena mucha suerte? En cualquier caso, el vaco oscuro y desconocido que cargaba a sus espaldas era mucho mayor que lo que le aguardaba por delante. Senta que los dioses le haban estafado la mayor parte de su vida, y cuando se despertaba por las maanas lo primero que haca era pasar revista rpidamente a los seis arios que atesoraba y comprobar que no los haba perdido tambin. Soy Nstor, se repeta, y como no poda aadir como serias de identidad hijo de tal ni natural de tal ciudad, aada: Soy el mdico de Alejandro, el hombre que le salv la vida en Babilonia. Por eso no se limitaba a tomar notas sobre lo que vea, sino que escriba comentarios sobre lo que l mismo haca, las personas a las que iba conociendo y las conversaciones que mantena con ellas. Era, fundamentalmente, un observador. Qu otra cosa poda ser alguien sin races? La gente de su edad empezaba a pasar ms tiempo reviviendo el pasado que contemplando el presente; l no poda disfrutar de ese lujo. Y si su problema era una enfermedad que ni l mismo sospechaba y su amnesia se volva a reproducir, al menos podra consultar sus cuadernos y saber quin haba sido durante los ltimos seis arios. Ahora escribi sobre la muchacha con la que acababa de hablar. Agatoclea. A ella no le gustaba su propio nombre y cuando discuta con su aya insista en que la llamara Clea; Nstor lo saba porque los mamparos de la nave eran indiscretos. Primero la defini: ojos verdes, pelo rojo como el cobre, nariz respingona y mejillas pecosas. Un tanto delgada para considerarla hermosa, aunque a Nstor no le importaba; la opulencia, no era de su agrado. Vivaracha, algo atolondrada, orgullosa y con mal pronto. No acababa de verla como consorte del gran hombre. Cambiara mucho? Su padre, Agatocles, era un monarca de pega, un hombre que haba sido alfarero antes que tirano y que luego se haba nombrado a s mismo rey. Un tipo inteligente, sin duda, pero no llevaba en las venas esa distincin que Alejandro haba mamado de nio y que iba cuajando a lo largo de muchas generaciones de trabajar poco y ser obedecido. Eso se notaba en su hija. Mientras hablaban, Nstor la haba visto rascarse la cadera con disimulo un par de veces, y tambin ms abajo: en la vida se habra imaginado actuando as a las dems esposas reales, como Nebet, Estatira, la encantadora Barsine o incluso la brbara Roxana. Tal vez Clea aprendera a ser solemne y mayesttica, a no rascarse el trasero, a no dirigirse a los dems sin que se lo pidieran ni hacer preguntas inoportunas. Pero sera una pena que perdiera aquella deliciosa espontaneidad, se dijo Nstor, y volvi a llenarse la copa. Soy Nstor, el mdico de Alejandro, el hombre que le salv la vida en Babilonia.

Se despert con la boca pastosa, tendido en la cama. Ni siquiera se haba quitado las sandalias. Se incorpor y comprob que la jarra de vino estaba en el suelo; pero la mancha de la alfombra era pequea, lo que quera decir que el resto se lo haba bebido l. Se levant desorientado, sin saber qu hora poda ser. El barco se mova mucho ms que antes, y por encima de los crujidos del maderamen se poda or el grave fragor del agua y el inquietante silbido del viento. Nstor entr al bario para orinar el exceso de vino. Era la primera vez que viajaba en un barco en el que los camarotes, aunque slo fuesen los de los pasajeros de honor, tenan letrinas privadas. Despus llam a la puerta que daba al tabuco de Boeto para decirle que se iba, pero slo le contestaron los ronquidos del criado. ste ha bebido ms vino que yo, se dijo, y chasque la lengua. No era una buena tctica contra el mareo. Sali al pasillo. Los mamparos eran de madera, pero los haban pintado de estuco, mientras que las vigas, doradas y talladas con acanaladuras, parecan las columnas de un templo. Todo el suelo

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

38

estaba cubierto de tapices y a cada dos pasos haba lmparas de bronce colgadas del techo. Nstor pens que tal vez Alejandro haba ordenado que la Anftrite viajara a Posidonia para recibir a bordo a los embajadores romanos, impresionarlos con el lujo y la magnitud de la nave y as convencerles de que llegaran a un acuerdo sobre las tierras de Campania. Aguz el odo. Ms abajo sonaba un retumbar rtmico y grave: el tambor de la sala de boga. De modo que los remos estaban funcionando por fin. Decidi que sera interesante ver cmo funcionaban. Cuando baj por la escala, un soldado le dio el alto, pero un compaero que tena al lado le dijo Alexandru bilos, es amigo de Alejandro, con esa manera tan peculiar que tenan los macedonios de convertir la fi en b, y le dej pasar. La primera sensacin que asalt a Nstor fue la de un sudor pegajoso y sofocante, mezclado con el hedor pungente de la orina. Aquella cubierta estaba atestada. A la derecha de Nstor, en el costado de babor, los remos se sucedan hasta perderse en la penumbra de la zona de proa, y en cada uno bogaban cuatro hombres cubiertos tan slo con taparrabos y pegados codo con codo. Al contrario que en las trirremes, donde cada hombre se encargaba de su propio remo y lo manejaba sin levantarse del banco, aqu era obligatorio que los remeros se levantaran, pues cuanto ms alejados estaban del costado de la nave, mayor se haca el ngulo que deban barrer. Los remos de la Anfitrite eran tan largos y pesaban tanto que para equilibrarlos haban lastrado con plomo el extremo interior. Era all donde estaban los remeros de primera, bogadores con larga experiencia en trirremes y otros barcos de combate, que dirigan los movimientos de sus compaeros y a cambio cobraban el doble que ellos. Para clavar el remo tenan que ponerse de pie, adelantarse y subir a unos pequeos peldaos que tenan frente a ellos; despus, con gran profusin de auummpff, bajaban los brazos, tiraban hacia atrs hasta llegar al banco y se sentaban de nuevo. La tarea era tan agotadora que cada poco tiempo los remeros que se sentaban ociosos en los bancos de estribor se levantaban para relevar a sus compaeros. Nstor recorri la penumbra de la cruja central, seguido por las miradas curiosas y a la vez hostiles de los remeros. El barco daba bandazos cada vez ms fuertes y, a pesar de que las portillas de la postiza estaban protegidas con pantallas de cuero, el agua se colaba a chorros por ellas. Mientras segua su paseo, el jefe de boga le sali al paso. Nstor se detuvo y aprovech para agarrarse a un puntal de madera. Disculpa, seor. Es peligroso estar aqu con este tiempo. Quera cruzar a proa, pero siempre me pierdo en estos pasillos. No quiero imaginar qu habra sido de m en el laberinto de Creta! A ambos lados del pasillo corra un estrecho enrejado por el que se vea el piso de abajo. Nstor se agach para mirar. La cubierta de remo inferior pareca atestada de gente, pero nadie bogaba. Nstor tard unos segundos en darse cuenta de que all abajo no slo se hacinaban remeros en taparrabos, sino tambin cientos de soldados macedonios. Mal tena que estar la situacin para que el capitn hubiera hecho bajar a los hombres de Sfocles. Entre el viento, el agua, los gruidos de los remeros y el tambor era imposible or lo que decan, pero se les notaba nerviosos; muchos se haban quitado los petos y los abrazaban sobre sus rodillas, seguramente temerosos de que el barco se fuera a pique y sus pesadas corazas los arrastraran al fondo. Nstor se incorpor. El jefe de boga segua interponindose en su camino. Nstor mir hacia popa y luego hacia proa. Estoy a mitad de camino. Creo que da igual que salga por delante que por detrs. Te importa? El tipo se apart con gesto severo. Nstor pas a su lado, tratando de mantener el equilibrio para no caer encima de los remeros y hacer an ms violenta la situacin. Casi sin darse cuenta, pisaba siguiendo el ritmo de la boga. En otros barcos en los que haba viajado usaban flautistas para marcar el comps, pero en una nave tan grande como la Anfitrite recurran a dos forzudos cmitres que aporreaban sendos tambores colgados de los baos que cruzaban el techo, pues su sonido grave llegaba ms lejos que el trino de la flauta y viajaba de un casco a otro.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

39

Por fin lleg a la escalera del otro extremo y subi hacia la proa. Cuando apareci en cubierta respir hondo para limpiar los pulmones de su breve descenso a los infiernos. Los remeros eran voluntarios que a cambio de su trabajo cobraban ms jornal del que habran ganado en muchas explotaciones agrcolas, pero nadie poda envidiarlos. Aunque el viento segua siendo clido, haba arreciado mucho. Nstor se acerc a la borda, tratando de aplicar el truco que los marinos llamaban piernas de mar, y que consista en no tensar las rodillas ni las caderas para luchar contra los movimientos del agua, sino en relajarlas y adaptarse dejndose llevar por el vaivn del barco, en un peculiar anadeo que los marineros avezados conservaban luego en tierra firme. Se asom sobre la amura. El mar se vea tan picado que los remos pintados de ocre azotaban ms veces el aire que el agua. Las crestas estaban blancas y el viento empezaba a levantar rfagas de espuma. Las naves de la escolta cabeceaban entre las olas y a ratos desaparecan tras ellas. Tanto los transportes como los barcos de guerra haban recogido velas y ahora llevaban desplegada menos de la mitad del trapo. Nstor levant la vista hacia los mstiles de la Anftrite. Los marineros estaban bajando las vergas del palo mayor y del antemn para aumentar la estabilidad de la nave y haban recogido por completo la vela de mesana. La proa se levant en el aire unos segundos y despus baj de golpe ms de ocho codos. Nstor sinti cmo el estmago se le vena a la boca, y los pies le resbalaron. Un marinero se apresur hacia l y le agarr por el brazo. Debes tener cuidado, seor. Aprtate de la borda. Lo mejor es que bajes a tu camarote. Necesito aire fresco. Me agarrar bien. Esta ola me ha pillado por sorpresa. Nstor se enderez y se aferr con ms fuerza a la regala. Al caer en el seno de la ola, la nave haba levantado un rocin de espuma que salt por encima de la borda y le empap; pens que si el agua haba empezado a salpicar la cubierta de la Anftrite, a doce codos por encima de la lnea de flotacin, las olas deban estar barriendo las cubiertas de las dems naves, que eran mucho ms bajas. La calima era ahora ms gris, y lo tea todo de una vaga luz perlina que embotaba los perfiles y se coma las sombras. Hacia el sur se haban formado unas nubes negras que se confundan con el horizonte. Aquel brillo mortecino y difuso tras el polvo que enturbiaba la atmsfera deba de ser el sol. Nstor observ la direccin de las olas y de la espuma que cabalgaba sobre ellas: el viento vena del sur-sureste, casi en paralelo al litoral, mientras que ellos trataban de remar hacia la costa. Es imposible! oy gritar a Hermolao. Nstor se volvi hacia la izquierda. El capitn volva a discutir con Callas, pero esta vez le acompaaban el gramtico, los dos oficiales de proa y el tercer piloto. T mismo has dicho que era mejor ir a la orilla le dijo Callas. Demasiado tarde! Ya te dije que a partir de Laos la costa era demasiado escarpada. El capitn seal hacia delante, donde una masa ms oscura se destacaba del borrn alargado de la costa. No s si eso es el cabo Pixunte, el Palinuro o el promontorio de Sirenusas. Es que no sabes dnde ests? pregunt Calias, indignado. S dnde estoy, pero no a qu altura! Nstor no vea la diferencia, pero no dijo nada. Hermolao aadi, dirigindose a un oficial de proa. T, ordena al cmitre que recojan los remos y cierren las columbarias. Es intil seguir bogando. No! grit Calias, con el rostro desencajado. Tenemos que ir a tierra! El silbido del viento tena algo de enervante, de elctrico. Empez a llover; con el agua caa un barrillo anaranjado que araaba la piel. Nstor levant la mirada hacindose visera con la mano para que aquel polvo no le entrara en los ojos. Las nubes no estaban an sobre sus cabezas, pero el viento era tan fuerte que arrastraba la lluvia sobre ellos casi en horizontal. Nstor volvi a mirar hacia estribor. Cada vez era ms difcil ver las dems naves, pues la flota se estaba dispersando y el aire se llenaba de espuma. Lo que tenemos que hacer es apartarnos de la costa! insisti Hermolao. Esta nave es

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

40

demasiado grande. Nstor se acerc haciendo equilibrios y se agarr a un estay. El estmago le peda darle la razn a Callas y buscar el amparo de la tierra firme. Pero la cabeza le deca que el capitn tena razn. Hay que ganar fondo. El piloto apoy a Hermolao. Si seguimos yendo a estribor, el lbico nos mandar contra la costa de sotavento y no tendremos espacio para remontar. Entonces qu vamos a hacer? pregunt Callas, entre blanco y ceniciento. No tenemos ms remedio que cabalgar sobre la tormenta! le contest Hermolao, gritando cada vez ms para hacerse or por encima del viento. A Callas no le debi sonar bien, porque sali corriendo hacia la amura; pero antes de llegar a ella resbal, cay de rodillas y vomit sobre cubierta. Debera atenderle un mdico dijo Nstor, pero si me suelto de esta cuerda quiz se caiga el mstil, no? Hermolao le mir con una sonrisa feroz. Es posible. Adems, nadie se ha muerto por un mareo. Que se joda! resumi el piloto. Eso de cabalgar la tormenta, qu quiere decir exactamente? El lbico est soplando paralelo a la costa, as que vamos a dejar que nos entre por popa y seguir su direccin. En realidad, navegaremos en largo hacia barlovento para asegurarnos de que durante la noche no nos acercamos a la costa. Durante la noche? Vamos a seguir en alta mar toda la noche? Hermolao asinti. Me temo que s. Esto no va a amainar. Todo lo ms, empeorar. Ahora, es mejor que vuelvas bajo cubierta. El capitn se alej de l mientras daba rdenes para girar las vergas de modo que recibieran el viento por estribor. La Anftrite vir poco a poco y, al cambiar de direccin y renunciar a luchar contra las olas, dej de balancearse con tal violencia. El tercer piloto se ofreci a acompaar a Nstor. El capitn sabe lo que hace le dijo. Si alguien puede salvar esta nave, es l. Salvarla? Tan mal estn las cosas? El viento va a empeorar mucho. Y el problema es que al navegar as, para apartarnos de la costa, nos vamos a meter cada vez ms en el corazn de la tormenta.

Alguien aporre la puerta del camarote de Nstor, que se haba quedado adormilado sobre la litera. Se levant, pero no antes de que Boeto abriera la puerta contigua con cara de pocos amigos. Hay alguna manera de que a uno le dejen dormir en este maldito barco? Aprtate un poco y lmpiate la barba, que la tienes llena de vmitos. Boeto volvi a encerrarse con cara de desesperacin, y el propio Nstor abri la puerta. Era una mujer joven, una de las esclavas de Clea. No tena mucha mejor cara que Boeto. Mi seora te necesita. Dice que se est muriendo. Nstor se ci la tnica y sigui a la esclava. Recorrieron el pasillo tambalendose y agarrndose a las paredes, pues cuando la nave bajaba parecan caminar en el aire y cuando suba las piernas pesaban como plomo. Ante la puerta de (lea montaban guardia cuatro hombres armados con lanzas cortas, poco ms que venablos, porque el techo era muy bajo. Era difcil decidir si los soldados sujetaban las lanzas o las lanzas a los soldados, pero al ver a Nstor trataron de ponerse firmes por dignidad. Cuando la puerta se cerr a sus espaldas pudo or las arcadas de uno de ellos. El camarote de Clea estaba decorado con el lujo de una alcoba palaciega. En vez de una litera adosada a un mamparo, como el de Nstor, tena un lecho taraceado con incrustaciones de oro y marfil; las patas de bronce, clavadas al suelo, eran caballitos de mar a juego con los enormes mascarones de las proas de la Anftrite. Las paredes y el suelo estaban decorados con tapices persas

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

41

y bactrianos, y tambin se vean armarios roperos y cofres tallados en palisandro de la India. En un rincn haba una mesa rodeada por taburetes y dos amplios divanes, y en otro un escritorio fijado a la pared y una silla con brazos y respaldo. El camarote tena cuatro ventanillas cerradas con postigos y dos claraboyas fijas cubiertas con lminas de mica. Clea estaba tendida en la cama, doblada sobre s misma y abrazada a un almohadn. El cobertor estaba arrugado y tena manchas en una esquina. Al parecer Clea no haba conseguido llegar a tiempo al cubo que haba a los pies del lecho; una lstima, pens Nstor, porque la colcha que acababa de ensuciar estaba recamada con perlas e hilos de oro y de plata. La joven vesta una tnica clara de color lavanda que con los movimientos se le haba arremangado sobre las rodillas. Ada se acerc a los pies de la cama y tir de ella para cubrir las piernas de su seora. Clea se incorpor un poco y trat de adoptar una actitud ms digna. Me estoy muriendo. Jams me he sentido tan mal en mi vida dijo, apretndose un pauelo contra la boca. La esclava que haba trado a Nstor acerc un taburete a la cama para que se sentara; despus se retir a un rincn junto con otra criada, y ambas se agarraron las manos con gesto de pavor y semblante desencajado. Nstor no poda culparlas. Curiosamente, l no senta miedo, como si la tormenta que zarandeaba la gigantesca nave fuese un espectculo organizado por Poseidn y Eolo para que l pudiera contemplarlo y anotarlo en sus cuadernos. Al sentarse le lleg el agrio olor del contenido del balde. Se volvi hacia las esclavas y les orden que lo tiraran. Ellas se lo llevaron a la letrina, pero el olor persista. Nstor se levant y abri una ventanilla. El aire entr con tal fuerza que el postigo le golpe de refiln en la frente; tambin se col la lluvia y algo de espuma salada. Pero pens que era mejor el aire puro y trab el postigo para que no golpeteara contra la pared. Quieres respirar un poco? le dijo a Clea. La joven se levant y se acerc con paso titubeante. De pronto el barco pareci hundirse en el vaco y Clea se vio arrojada contra Nstor. Fue un abrazo involuntario, pero el mdico no pudo evitar un estremecimiento al sentir el calor de aquel cuerpo flexible y menudo. Slo ests mareada dijo, por disimular su desconcierto. Con esta tempestad es normal. Incluso he visto vomitar a varios marineros aadi para consolarla, aunque no haba vuelto a salir del camarote desde haca horas. Se apart un poco de ella y la ayud a acercarse a la ventana. Clea cerr los ojos y se frot la cara con el agua que entraba. Tambin result algo embarazoso para Nstor, pues al mojarse la parte superior de la tnica se insinuaron unas sutiles transparencias. Para apartarle los ojos del pecho los subi al cuello, del que colgaban tres gruesas gargantillas de oro y pedrera, a juego con los brazaletes que llevaba en ambas muecas. Es por si naufragamos dijo Clea, interpretando aquella mirada como una crtica a tanta ostentacin. Si las olas arrastran mi cadver a una playa remota, tal vez algn pescador se apiade de m y me d un entierro digno a cambio de mis joyas. Qu previsora. Y si nos hundimos prosigui la joven, servirn como sacrificio para las divinidades del mar. No nos vamos a sumergir ni a naufragar. Esta nave es un titn. De pronto, Clea se llev la mano a la boca, dio una arcada y sali corriendo hacia la letrina. Nstor vacil un momento; despus se dijo que ella haba reclamado su presencia como mdico, as que cerr el postigo y la sigui. Para su sorpresa, el camarote dispona de un bao completo. En el centro haba una gran baera de mrmol verde con grifos dorados, y en la parte derecha dos pilas ms pequeas. Una de las paredes estaba recubierta de cobre bruido a modo de espejo y las otras tres de azulejos esmaltados al estilo babilonio. Seguro que a Alejandro, con su obsesin por lavarse todos los das de cuerpo entero, le encantarla ese bao. Por Higa, mi mismo me encanta, se dijo.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

42

Clea estaba agachada sobre la letrina, un agujero practicado sobre una grada de madera. Nstor estaba a punto de agacharse a ayudarla cuando Ada pas a su lado casi empujndole y agarr a su seora por los hombros. La muchacha se incorpor a duras penas y se tambale hasta uno de los pilones. Te importa salir, seor? dijo Ada.Ya me encargo yo. Djale en paz y sal t le orden Clea. Pero, seora, es un... Que te largues! Ada sali, pero no se ahorr una ltima mirada de reprobacin al mdico. Nstor puls uno de los caos dorados y sali agua tibia. Fascinante, se dijo. Otro bandazo hizo que Clea casi se clavara la frente contra el borde de mrmol; Nstor la agarr por los hombros y la ayud a mantener el equilibrio mientras se lavaba la cara. Despus volvieron al camarote. Clea se derrumb en un divn y le pidi a Nstor que se sentara a su lado. Cuando se estaba acomodando se oy un tremendo crujido, como si la nave entera fuera a partirse en dos, y el suelo se inclin tanto hacia proa que las esclavas y Ada rodaron por los suelos. El postigo que haba cerrado Nstor volvi a abrirse y una rfaga de aire apag casi todas las velas de la estancia. Clea se abraz a Nstor y enterr la cara en su pecho, entre sollozos. Vamos a morir! Nstor estuvo tentado de darle la razn. Como se esperaba, la popa se precipit en el vaco durante un instante interminable. En las bodegas del barco se oy un gran grito colectivo, y tambin el ruido de objetos pesados al chocar. Por fin, el suelo volvi a ponerse horizontal y el horrsono crujido del maderamen se apag poco a poco. Nstor aguz la oreja por si alcanzaba a escuchar voces de Nos hundimos! o campanas de alarma, pero no pudo or nada sobre el mugido del viento y el ronco bramar de las olas. Se levant y, casi a tientas, fue a cerrar la ventana. Al otro lado de la puerta se oan las sonoras blasfemias de los soldados que montaban guardia, y tambin alguna carcajada histrica. Vuelve, por favor! le suplic Clea. Nstor se sent de nuevo en el divn y la joven le rode la cintura con ambos brazos. Tranquila. He visto tempestades mucho peores que sta, y he sobrevivido. De verdad? pregunt Clea, levantando un poco la mirada. De verdad. En el Golfo Prsico es habitual ver olas tan altas como el mstil de este barco y vientos que pueden levantar del suelo a un hombre. Yo lo he recorrido varias veces con el almirante Nearco y con tu esposo, y aqu me ves! Debera dedicarme a escribir fbulas, se dijo. Los movimientos se haban calmado un poco. Antes deban haber pinchado una ola; segn le haba explicado el tercer piloto, era uno de los peligros de correr el temporal. Nstor hizo ademn de apartarse, pero Clea le apret la cintura con fuerza. No me sueltes, por favor... Ada ya no estaba para echar miradas censoras: ella y las otras dos esclavas se haban acurrucado abrazadas en un rincn y, apenas alumbradas por la nica lmpara que quedaba encendida, parecan una sola criatura informe y gemebunda. A Nstor le lleg el olor acre de los vmitos y de algo an peor, pero no dijo nada. Sac su reloj de arena de un bolsillo del cinturn y le dio la vuelta. Aunque era pequeo, el cuello que una las dos ampollas era tan estrecho que la arena tardaba en caer una hora, cronometrada con un reloj de sol en el equinoccio de primavera. Nstor calculaba, o quera calcular, que como mucho quedaban cinco horas de noche. Pero aunque amaneciera, eso no garantizaba que la tempestad amainase. Clea intentaba calmarse, pero cada vez que el suelo volva a hundirse bajo ellos contena el aliento, respiraba en pequeos soplos entrecortados y recitaba madre, madre, madre. Nstor pens en darle jugo de amapola, pero descart la idea. Para eso tendra que volver a su camarote, con el riesgo de partirse la cabeza, y si la tormenta empeoraba y tenan que luchar por sus vidas

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

43

prefera no cargar con el peso muerto de una mujer sedada. Es verdad que envenenaron a Alejandro? le pregunt Clea de golpe. Nstor la mir sorprendido. S, es cierto. Cmo haba sabido que estaba pensando en drogas? Y fuiste t quien le cur dijo la joven con voz dbil. S. Por qu me preguntas eso ahora? Se me ocurri esta maana en cubierta, cuando mencionaste a Aristteles. Es verdad que fue l quien prepar el veneno? Eso se dice, pero nunca se ha negado a saber. A m me contaron que Aristteles fabric una mezcla tan corrosiva que Casandro tuvo que llevarla a Babilonia escondida dentro de un casco de burro, porque las vasijas normales se... El barco volvi a bajar. Madremadremadre, repiti Clea, cerrando los ojos. Despus respir hondo. Se deshacan termin. Una historia tan pintoresca merecera ser cierta. Pero de haber sido tan potente, ese txico habra corrodo las entraas de Alejandro. No, el veneno que le dieron haba sido extrado de una planta y su efecto no era perforarle el estmago ni los intestinos, sino contraerle los msculos poco a poco hasta acabar parndole la respiracin. Pero fue Aristteles quien lo prepar o no? Nstor se encogi de hombros. Materialmente, Aristteles, que era un experto en botnica, poda haber fabricado el veneno. Motivos? Alejandro haba hecho ejecutar a Calistenes, sobrino de Aristteles, pero una venganza de sangre no pareca un motivo verosmil para alguien tan cerebral como el filsofo. Las desavenencias polticas tampoco resultaban una razn muy convincente. Y si, simplemente, Antpatro le haba sobornado? No lo s respondi por fin. Casandro siempre insisti en que su padre y l eran inocentes, y no se retract de su declaracin ni cuando le torturaron. En cuanto a Antpatro, se atraves con una espada antes de que le apresaran, as que ninguno de los dos lleg a implicar a ms cmplices. Qu pas con Aristteles? Debi de sospechar algo, porque huy de Atenas antes de que Alejandro pusiera el pie en Europa. Madremadre. Aquella ola no fue tan mala como esperaban. Clea trag saliva y dijo: Huir es una prueba de culpabilidad. Yo, en su lugar, habra hecho lo mismo que Aristteles aunque fuese inocente. Por si acaso. Sabes lo que dijo al abandonar Atenas? Los polticos ya cometieron bastante delito contra la filosofa condenando a Scrates. No dejar que lo hagan por segunda vez. Y adnde fue? Alejandro sospecha que se encuentra en algn lugar de Italia, pero lo cierto es que no ha vuelto a tener noticias suyas. A lo mejor ya est muerto. S, es posible. Debe de tener cerca de setenta aos. Sera una lstima, porque a Alejandro le encantara una escena de reconciliacin con su viejo maestro. No hay nada que ms le guste en este mundo a Alejandro que perdonar. De verdad es tan magnnimo como dicen? Nstor se qued pensando. Le apeteca soltar alguna frase cnica, pero repas la conducta de Alejandro durante los seis aos que llevaba conocindole y respondi: S, lo es. Tiene sus defectos, pero es incapaz de nada despreciable o mezquino. Te has casado con el hombre ms grande del mundo. Ya lo s dijo ella, pero no haba orgullo en su voz. Era evidente que la muchacha habra preferido una vida ms sencilla.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

44

Documento confidencial dirigido al agente cartagins conocido como Heracles-Melqart.

Informe del agente Sinn: La recin fundada Liga Helnica, que aglutina a las ciudades griegas del sur de Italia, ha elegido a Alejandro como hegemn con mando absoluto para la guerra. El motivo alegado para reclamar su presencia es la misma que cuando invitaron a su to Alejandro de Epiro a venir a Italia: defenderse de las incursiones y amenazas de las tribus brbaras que bajan de las montaas, saquean los cultivos de los griegos, roban sus rebaos y asaltan sus murallas. Dicho motivo no es ms que una excusa. Es el propio Alejandro quien ha presionado a la Liga Helnica para que le nombre hegemn. Una prueba es que est enviando patrullas y embajadas a brutios, lucanos y samnitas no para amenazarles ni hacerles la guerra, sino para garantizarse su neutralidad con promesas y sobornos. Los samnitas, que aborrecen a los romanos, han sido los primeros en pactar con l. Alejandro sabe bien que, si quiere dominar el sur de Italia y proseguir su conquista hacia las frtiles llanuras del Norte, el enemigo al que debe batir es Roma. Por eso ha buscado lo que los romanos llaman un casus belli, una causa justa para la guerra: Campania. Las ciudades de esta regin, la ms rica y feraz del sur de Italia, son griegas en su mayora. Algunas como Nepolis no se han atrevido a incorporarse a la Liga Helnica por temor a Roma, pero s lo han hecho otras como Capua. De momento, Alejandro ha desplazado sus tropas desde el extremo sur de Italia hasta la ciudad de Posidonia, al sur de la baha del Vesubio. Muchos se preguntan por qu no ha seguido directamente hasta Campania. Aunque desde hace aos el rey no comparte sus pensamientos ms ntimos con nadie, mi hiptesis es que quiere atraer a los romanos a Campania para librar all una batalla decisiva contra sus legiones, a mil estadios de la propia Roma. sta es la composicin exacta del ejrcito de Alejandro a da de hoy, 1 de gorpieo. 18.000 soldados de infantera de lnea repartidos as: 9.000 falanges de sarisas divididos en 6 batallones. El yunque central del ejrcito macedonio. 2.000 hipaspistas, tropas macedonias de lite que suelen hacer de puente entre las falanges y la caballera de los Compaeros. 7.000 hoplitas griegos, entre aliados y mercenarios. Luchan en formacin cerrada, pero con lanzas de cinco codos en lugar de las sarisas. Entre ellos hay un batalln de 400 espartanos. No hace falta explicar quines son los espartanos. 13.000 soldados de infantera ligera repartidos as: 1.000 agrianos, montaeses del norte de Macedonia. Tatuados y salvajes como los celtas, sufridos y giles como los nmidas. No los hay mejores que ellos disparando la jabalina, ni ms rpidos cortando gargantas a los heridos en el campo de batalla. 1.200 arqueros cretenses. Sus servicios son tan valiosos que cobran dos tercios de la paga de los hoplitas. 800 honderos de Rodas. Cuidado con ellos. Sus proyectiles pueden parecer menos dainos que las flechas, pero a cambio no se ven venir.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

45

3.000 tracios. Pese a su bien ganada fama de borrachos, peligrosos con sus arcos y sus venablos. 1.000 montaeses de Sogdiana, una regin pedregosa de donde Alejandro trajo a su primera esposa. Son tan salvajes como los agrianos, as que Alejandro los tiene acantonados en extremos separados del campamento. 2.000 nubios, del curso alto del Nilo. Armados con sus venablos y sus escudos de mimbre, son capaces de mantener el paso de la caballera durante largos trechos de la batalla. 4.000 peltastas de diversos lugares de Grecia, entre aliados y mercenarios. 8.800 soldados de caballera repartidos as: Caballera ligera: 1.200 jinetes de los aliados griegos. Inferiores en armamento, espritu guerrero y dominio de la equitacin a los Compaeros y los tesalios. Suelen combatir en el ala izquierda. 600 tracios. Alejandro los usa como exploradores y fuerza de hostigamiento. 2.000 jinetes masagetas y escitas, brbaros que rehuyen el choque directo. Son arqueros montados que, pese a la insistencia de Alejandro, siguen untando con veneno sus flechas. Caballera pesada: 2.200 Compaeros, divididos en 9 escuadrones de 200 y el gema o Guardia Real de 400. Son el alma del ejrcito de Alejandro, el martillo que golpea a sus adversarios contra el yunque de la falange. Combaten en el puesto de honor en el ala derecha, con el propio rey. 2.000 tesalios. De entre los griegos, los mejores criadores de caballos. No son tan aguerridos como los macedonios, pero les igualan o tal vez superan en el arte de montar. El total de fuerzas acampadas en Posidonia es de 39.000 hombres (38.989 segn los estadillos de esta misma maana). No es probable que Alejandro aliste ms fuerzas, pues aumentaran sus problemas logsticos y adems no puede retirar tropas de otros puntos del imperio por temor a posibles sublevaciones. Para que este agente informe de los planes contra Cartago, tendr que llegarse a ulteriores acuerdos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

46

LA DESARMONA DE LAS ESFERAS

rescientos aos atrs, al sur de la baha del Vesubio, los ciudadanos de Sbaris eligieron una larga playa casi encerrada entre montaas para fundar en ella una ciudad consagrada al dios marino Poseidn. Tiempo ms tarde Sbaris, que haba alcanzado una dudosa fama por el desmedido amor al lujo de sus habitantes, fue destruida por su enemiga mortal, Crotona. A los crotoniatas no les bast con pasar a espada a la mayora de los sibaritas ni con derrumbar sus murallas, sino que adems se tomaron la molestia de desviar el curso del ro Gratis para que pasara por encima de sus casas y templos y sepultara en el olvido toda la ciudad. Ahora de Sbaris slo quedaba el nombre y nadie conoca con certeza el emplazamiento de sus ruinas. Posidonia haba tenido mejor suerte y, en parte por la afluencia de refugiados de Sbaris, haba llegado a conocer momentos de prosperidad, como atestiguaban los tres grandes templos erigidos en honor de Hera y Atenea. Eran edificios severos y rotundos como cuadraba a su estilo drico, de slidas columnas destinadas a aguantar hasta el final de los tiempos, segn los posidonios. Y si bien ninguno llegaba a las dimensiones del Partenn de Atenas, ellos se enorgullecan de tener tres templos y no uno solo. Despus, mientras en Grecia la guerra entre atenienses y espartanos daba sus ltimos coletazos, la tribu samnita de los lucanos invadi Posidonia. Fueron tiempos difciles para la ciudad y se produjeron muchas muertes y saqueos, pero los lucanos respetaron los edificios construidos por una cultura que entendan como superior. Poco a poco se fueron helenizando, aunque tambin dejaron en la ciudad la impronta de sus gustos. Sus lites, en vez de levantar grandes santuarios para los dioses, preferan agasajarse a s mismos construyendo tumbas decoradas con vivos frescos donde se representaban cabalgando orgullosos a la guerra o compitiendo en el noble deporte de las carreras de cuadrigas. Con el tiempo, los lucanos de Posidonia, sin llegar a sentirse griegos del todo, fueron rompiendo los lazos que les unan a los samnitas de las montaas interiores, a los que tildaban de brbaros. Cuando Alejandro de Epiro desembarc en Italia atendiendo a la peticin de ayuda de Tarento y otras ciudades griegas, Posidonia se puso de su parte, y fue junto a sus murallas donde el rey obtuvo una resonante victoria sobre los samnitas y el resto de los lucanos. Ahora, quince aos despus, las autoridades de la ciudad haban vuelto a abrir sus puertas a otro Alejandro, sobrino del anterior. Los posidonios saban que Roma haba puesto sus ojos desde haca tiempo en Campania. Una vez que Capua, Nepolis, Cumas y las dems ciudades de esa regin cayeran como fruta madura ante la tenacidad de los romanos, el siguiente paso en su camino hacia la dominacin de todo el sur de Italia sera, por fuerza, Posidonia. Slo el rey macedonio poda protegerlos de las legiones y, aunque se tratara de cambiar un yugo por otro, al menos Alejandro hablaba griego como ellos. La ciudad se haba multiplicado con la llegada de Alejandro. A sus treinta mil habitantes haba ahora que aadir el ejrcito macedonio, que sumaba ms de cuarenta mil combatientes. Con ellos venan sus esposas, sus amantes y sus hijos, ms todo el squito de burcratas, filsofos, cientficos y simples parsitos que rodeaban a Alejandro. Y luego estaban los italianos que haban acudido como moscas al olor del dinero y los suculentos negocios que siempre supona la presencia de un ejrcito. Mercaderes al por mayor y al por menor, vivanderos, herreros, broncistas, ganaderos, tejedoras, curtidores, vinateros, talabarteros, actores, titiriteros, sofistas, mdicos, barberos. Y, por supuesto, prostitutas de todos los rangos, desde las rameras que fornicaban en las calles del puerto con las manos contra la pared hasta las refinadas hetairas que tocaban el lad, hablaban de Pitgoras o recitaban poemas de Anacreonte. Estas cortesanas tambin ejercan de modelos para la tropa de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

47

artistas que rodeaba a Alejandro, y se complacan en recibir a sus admiradores mientras posaban desnudas para los cuadros de Apeles y Etin o para las esculturas del anciano Lisipo o de Cefisodoto, hijo nada menos que del gran Praxteles. Entre Posidonia y el viejo santuario de Hera construido junto a la desembocadura del Slaris, al norte, haba crecido de la noche a la maana otra vasta ciudad en la que se mezclaban tiendas de campaa, cabaas de madera y casas de adobe levantadas a toda prisa. En esa improvisada conurbacin la plata corra en abundancia, pero muchos de los italianos recin llegados comprobaban con cierta decepcin que las monedas de oro, tanto las estateras macedonias como los daricos persas, se resistan a salir a la luz como topos ocultos en su madriguera. En su fulgurante campaa contra Daro, Alejandro haba ido abriendo uno por uno los vastos tesoros reales almacenados en las capitales imperiales, Susa, Ecbatana y Perspolis. Aunque an conservaba en su poder miles de talentos, la mayor parte del oro haba ido a parar a manos de sus Compaeros y de la tropa. Pero no hay nada con ms agujeros que las manos de un soldado, y la mayora se haba gastado aquellas riquezas. A Alejandro no le importaba; con un ejrcito de guerreros ricos y sin hambre de botn no habra ido a ninguna parte, y adems, como bien sealaba Eumenes, todas esas ingentes sumas de dinero se haban puesto en circulacin en lugar de enmohecerse intiles bajo las bvedas de los palacios. A partir de la cada de Perspolis las campaas haban dejado de ser tan fructferas y algunas incluso haban supuesto ms gastos que beneficios. Despus del envenenamiento en Babilonia, Alejandro no haba aadido grandes territorios a su imperio, salvo las costas de Arabia. Pero tras seis aos de campaas y reformas, gracias a la habilidad de Crtero y Ptolomeo como generales y de Eumenes como administrador, el imperio de Asia estaba saneado y gozaba de tanta salud como en los tiempos de esplendor del primer Daro. Los soldados cobraban su sueldo a tiempo, o al menos sin demasiados retrasos. De eso no podan quejarse. Pero s se lamentaban que no haban vuelto a cosechar botines tan fabulosos como los de quince aos atrs. Muchos de ellos, la mayora, eran tan jvenes que slo conocan aquellos tesoros de odas. Ahora, sus oficiales intentaban convencerlos de que en Campania encontraran expolios igual de abundantes; pero los viajeros que venan del norte les decan que no se emocionaran, pues no era para tanto. En sociedades como las griegas o las italianas, con regmenes aristocrticos o incluso democrticos en los que el poder se reparta entre tantas manos, era imposible encontrar los vastos tesoros acaparados por los dspotas persas. Eso s, a cambio de renunciar a la esperanza de convertirse en magnates de la noche a la maana, los soldados de Alejandro gozaban de otras ventajas. En Italia, macedonios y griegos se sentan en casa. All todo era muy parecido: la ropa, las costumbres, la arquitectura de los templos y las casas, los alimentos. Incluso se adoraba a los mismos dioses. Pero haba sutiles diferencias a favor de Italia que les hacan comprender por qu sus antepasados llevaban siglos cruzando el mar Jnico, ya fuera como inmigrantes individuales o en grandes flotas de colonizacin. Italia era una tierra ms rica y extensa que su apiada y accidentada Grecia. Aunque tambin haba muchas montaas, las llanuras eran ms frtiles y los ros algo ms caudalosos. No era rica en metales, pero s en pesca, en cereales y en unos vinos que, a qu negarlo, tenan mejor sabor y aroma que los griegos. Ah, y las mujeres... Las costumbres all eran ms relajadas que en Grecia, o simplemente a las jvenes les atraan ms las corazas y los yelmos de los extranjeros, y tambin sus dracmas, de modo que a un soldado del ejrcito de Alejandro no le faltaba nunca compaa femenina.

Aunque macedonios y griegos llevaban muchos aos combatiendo juntos, acampaban en sectores distintos para evitar trifulcas. Nadie olvidaba que durante los ltimos aos parte de los esfuerzos de Alejandro se haban centrado en someter la revuelta de Grecia; muchos soldados de los que estaban en Posidonia haban combatido antes contra l. La parte griega del campamento estaba a unos quince estadios de la puerta de Campania, separada de la macedonia por un bosquecillo. All haba

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

48

trece mil hombres: siete mil de infantera pesada y seis mil ms entre infantera ligera, arqueros cretenses y honderos de Rodas. Pero la diferencia fundamental era entre aliados y mercenarios. Los aliados haban llegado por contingentes completos, milicias reclutadas en ciudades cuyos gobiernos haban jurado fidelidad a Alejandro. Algunos venan de la Grecia continental, pero la mayora eran griegos italianos. Los haba de Tarento, la colonia fundada por los hijos bastardos de las espartanas, y tambin de Crotona, Metaponto y Regio, e incluso algunos de Siracusa, aunque la mayora de los hombres de Agatocles estaban en Sicilia luchando contra los cartagineses. Por el contrario, los mercenarios haban ofrecido sus servicios a Alejandro a cambio de una soldada y sin la mediacin de ningn gobierno ni pacto entre ciudades. Algunos se alistaban a ttulo individual y otros llegaban en grupos reunidos bajo el mando de algn general de fortuna. Si no se les pagaba a tiempo tenan derecho a retirarse, hecha esta salvedad, combatan con tanta lealtad como los aliados y, en compensacin, estaban mejor entrenados porque haban elegido la guerra como forma de vida, y la disciplina que se segua en sus filas era ms estricta que la de las milicias aliadas. Exceptuando, claro est, al batalln de Esparta. Los mercenarios estaban divididos en nueve batallones al mando de otros tantos generales, coordinados por el macedonio Meleagro, que responda directamente ante Alejandro. En uno de esos batallones, conocido como Lechuza por la cantidad de atenienses que haba en l, servan Demetrio y su hermano mayor Euctemn, hijos de un fabricante de escudos asesinado en los disturbios que haban seguido a la cada de su ciudad en poder de los macedonios. El da 7 de gorpieo,3 tras las maniobras de la vspera, era jornada de descanso para el batalln Lechuza. Haca calor, y la mayora de los soldados holgazaneaban a la sombra de los escasos rboles de su sector, o vegetaban tumbados en sus tiendas sin moverse demasiado para no romper a sudar. Algunos, a falta de otra cosa mejor que hacer, se dedicaban a observar y comentar la extravagante conducta de Euctemn. La vspera, al llegar al campamento despus de la instruccin de combate, en vez de cenar y beber vino como sus camaradas, el joven ateniense se haba apartado de los dems y se haba sentado en una piedra situada no muy lejos del altar que los mercenarios haban levantado en honor a Atenea. Desde entonces no haca otra cosa que moverse adelante y atrs con los brazos cruzados en el montono vaivn que acompaaba a sus procesos mentales. Cuando se le ocurra algo, se agachaba para escribir y dibujar con un palo afilado en la tierra que l mismo humedeca cada poco rato de modo que estuviese ms compacta. De vez en cuando tomaba un rollo de lino, lo desplegaba sobre sus rodillas, pegaba la cara a menos de un palmo de l y escriba con un clamo en una caligrafa minscula y prieta como un desfile de hormigas. Eso slo lo haca cuando estaba muy seguro de lo que iba a apuntar, porque la tinta que usaba era cara y haba que economizarla; a cambio, no se corra apenas, requisito imprescindible dado que el joven ateniense era zurdo y conforme escriba su mano iba resbalando sobre las letras recin trazadas. La noche anterior, al ver que haba oscurecido y Eutecmon segua absorto en lo suyo, su hermano le llev la cena, y tambin una alcuza llena de aceite y un par de lmparas. No le haba insistido en que se acostara; lo conoca de sobra y saba que hasta que no resolviese lo que tena en la cabeza el resto del mundo no exista. Al da siguiente, aunque el cielo estaba turbio, el sol apretaba con fuerza. Sin embargo, all segua Euctemn. Si Demetrio no le hubiese llevado un sombrero, a buen seguro habra pillado una insolacin. Qu tal van tus clculos? le pregunt. Bien. Ya los he terminado. Entonces por qu no te levantas de ah y te vienes a la sombra? Tengo que repasarlos. Cuntas veces? Recuerda que maana tenemos una marcha de doscientos estadios con todo el
3

11 de agosto.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

49

equipo. Su hermano sigui con sus balanceos, sin dignarse a contestar. De vez en cuando algn curioso se acercaba para mirar los elaborados dibujos del joven: proyecciones de esferas encerradas unas en otras, circunferencias concntricas, trayectorias circulares y espirales, puntos unidos con lneas para representar las constelaciones. La mayora se crea en la obligacin de soltar comentarios graciosos que l no responda. No se trataba de resignacin filosfica ni de indiferencia fingida. Euctemn tena una especie de prpados en los odos, y cuando se concentraba en sus nmeros simplemente los cerraba. A ratos se formaba un corrillo, pero no tardaba en disolverse. A los griegos siempre les haban gustado las conductas llamativas, anecdticas o estrafalarias. Pero en el caso de Euctemn su excentricidad no lo haca simptico ante sus compaeros. No pinta nada aqu decan muchos. No es como nosotros. Y tenan razn. Para empezar, Euctemn no quera nada con las mujeres. Cuando por burlarse de l le traan una prostituta, l hunda los hombros, clavaba la mirada en el suelo y no deca nada, aunque alguna de ellas se rozara con l y se burlara llamndole buen mozo. Y eso que lo era hasta cierto punto. Meda tres o cuatro dedos ms que su hermano y tena los hombros ms anchos, pero el gesto inexpresivo, el pelo hspido, la mirada opaca y los movimientos repetitivos afeaban el atractivo que hubiera podido tener. Tampoco, que se supiera, le gustaban los efebos. Al verlo tan poco inters por el sexo, los dems mercenarios haban hecho bromas sobre l diciendo que entre las piernas deba tener un arco vaco; pero eso fue hasta que lo vieron desnudo y tuvieron que reconocer que lo que le colgaba ah abajo, aunque le sirviera de poco, guardaba justa proporcin con sus enormes manos. Otra rareza que lo apartaba de los dems era que no le gustaba jugar a los dados. Demetrio, aficionado a agitar el cubilete de vez en cuando, comprenda el motivo. Los dados tenan nmeros, y los nmeros eran, junto con las estrellas, la pasin de su hermano; pero slo si l los poda controlar, no cuando aparecan al azar sin seguir ninguna secuencia lgica. Adems, Euctemn le tena mucho apego a su dinero. No invitaba a vino ni aunque lo mataran, lo cual no contribua a aumentar su popularidad. Demetrio compraba de vez en cuando una jarra y la reparta entre sus compaeros de tienda diciendo que era de parte de su hermano, pero Euctemn, que no saba fingir ni disimular, enseguida le desmenta. Vaya castigo te ha cado con tu hermano, Demetrio le decan los camaradas, compadecidos. l no lo consideraba as, pues entenda que la forma de ser de su hermano no era culpa suya, sino que se deba a una tara familiar de la que slo el propio Demetrio se haba salvado. Euctemn tena veinticinco aos, cuatro ms que Demetrio, pero no era el primognito. Filodemo, el hermano mayor de ambos, habra cumplido los treinta al mes siguiente. Lo que en Euctemn poda pasar por extravagancia en Filodemo era una grave enfermedad: haba aprendido a hablar tarde y mal, apenas manejaba un centenar de palabras y no era capaz de coordinar frases con un mnimo de sentido. Se pasaba el da encerrado en su alcoba o escondido en un hueco bajo la escalera que daba al segundo piso de su casa del Pireo. Se balanceaba a todas horas como una mecedora, con un vaivn mucho ms pronunciado que el de Euctemn, y a veces se golpeaba la cabeza contra la pared hasta dejarse la frente abollonada de chichones y cicatrices. Slo poda salir de casa del brazo de su madre, y si oa o vea cualquier cosa que le angustiaba o, simplemente, le desconcertaba, se tiraba al suelo tapndose los odos, empezaba a revolcarse entre aullidos y no haba forma de arrancarle del sitio. Despus de morir su madre, ya nunca haba vuelto a salir a la calle, para alivio de Demetrio que, aunque le doliera reconocerlo, se avergonzaba de su hermano. Filodemo se pareca a l, pero sus rasgos estaban tan desencajados por la locura que resultaban repulsivos. El da en que Atenas se rindi a Crtero, la faccin oligrquica de la ciudad aprovech la ocasin para ajustar cuentas con los demcratas. Mientras Demetrio y Euctemn estaban de servicio en las murallas, quince o veinte desalmados entraron en su casa y mataron a Filodemo y a su padre. Demetrio llor por este ltimo, pero no sinti ninguna lstima por su hermano mayor, ya que nunca

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

50

haba encontrado en l un mnimo rasgo humano para tenerle cario. Con Euctemn era distinto. Demetrio crea, o quera creer, que tena buen corazn, aunque resultaba difcil convencer de ello a los dems. Era incapaz de llorar por nadie: no haba derramado una lgrima por la muerte de su madre ni por el asesinato de su padre, y mucho menos en los funerales de abuelos, tos o primos. Las alegras ajenas tambin lo dejaban indiferente. Las raras veces en que alguien se molestaba en hablarle, no daba la menor muestra de estarle escuchando, aunque luego era capaz de repetir sus palabras de memoria. Pero si alguien le peda ayuda, a veces incluso se la prestaba, siempre que no consistiera en dinero ni interrumpiera alguna de sus ocupaciones matemticas o astronmicas. Cuando eran nios, su madre se haba esforzado en explicar a Euctemn que jams deba pegar a alguien ms dbil que l, y tambin le haba aleccionado a conciencia para que defendiera a su hermano pequeo. Uno de los primeros recuerdos de Demetrio era el del da en que, sin saber por qu, un chico de doce o trece aos le atac en la calle de las Teas, no muy lejos del puerto del Cntaro. El chico empez a tocarle en sitios raros (luego comprendera que quera abusar de l) y, cuando Demetrio le mordi, empez a darle puetazos en la cabeza y en la espalda. Aquella calle pasaba por detrs de la tapia trasera de su casa, de modo que los gritos del pequeo llegaron hasta su hermano. Recordando las consignas de su madre, Euctemn sali de su aparente marasmo, salt la tapia, corri hacia el agresor y le golpe en la cabeza con una teja. Aunque consigui escalabrarlo, el otro chico, que era mayor y mucho ms fuerte, respondi con una patada en el estmago que lo dej sin aliento. Despus empez a patearle la cara, y aunque Euctemn se protegi con las manos, el matn le abri una ceja, le salt dos dientes y le rompi la nariz, que desde entonces le qued torcida hacia la izquierda. Cuando por fin se hart de golpearle, se march dejndolo medio muerto. Fue Demetrio, con sus cinco aos, quien tuvo que hacer de bculo para llevarlo a casa. Y tambin quien tuvo que llorar por los dos, porque Euctemn no derram ni una sola lgrima. Mientras su madre curaba y cosa las heridas de su hermano, Demetrio le agarr la mano con fuerza y jur en nombre de Poseidn, de Atenea y de Zeus el Justiciero que a partir de entonces le protegera como Euctemn haba hecho ese da con l. Aos despus le haba vengado. Primero haba averiguado que el matn era un tal Nicerato. Cuando empez la efeba, tom lecciones de pugilato con un compaero de servicio militar. Luego, en el mismo callejn, ya bien entrada la noche, sigui a Nicerato al salir de una taberna y, aprovechando que estaba ebrio, le devolvi la paliza con creces. Hubo un momento en que se dio cuenta de que si segua ensandose con l iba a matarlo y lo dej tirado en el suelo, pensando que si acababa con su vida se arrepentira ms adelante. Por una trgica irona, de lo que se arrepinti fue de no haberlo matado. Nicerato era uno de los miembros de la turba que asalt su casa y asesin a su padre y a su hermano. Ahora l y su hermano Nicn, oligarcas hasta la mdula y miembros del consejo de quinientos que gobernaba la ciudad, eran los dueos de su hogar y de la fbrica de escudos familiar. Qu injusta es la vida, pens Demetrio. Quera consolarse pensando que tarde o temprano llegara el da de la retribucin, que cuando se asentara la situacin y se restableciera la democracia podra volver a Atenas y denunciar a Nicerato ante los tribunales de la Heliea. Pero de momento ellos estaban en Posidonia, un par de jvenes arruinados que haban tenido que convertirse en mercenarios para ganarse el pan, mientras aquel bastardo dorma en su cama, coma en su mesa y sin duda se refocilaba con sus esclavas. Qu haces? Demetrio levant la mirada y salud a Dionisidoro con una sonrisa. Era ateniense tambin, aunque de la zona del Laurin; un tipo corpulento y cachazudo que se tomaba con paciencia las burlas sobre su abultada barriga. Le estoy preparando el almuerzo a mi hermano. Cuando est as ni se acuerda de comer. En una bandeja de estao coloc un bollo de pan que l mismo haba amasado y cocido para que

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

51

tuviera forma esfrica, una porcin de queso de cabra cortada como un tringulo issceles y diecisiete aceitunas. Por qu las cuentas? le pregunt Dionisidoro. Tiene que ser un nmero primo, no menor que trece y no mayor que veintitrs. Tu hermano est ms sonado que los crtalos de Baco dijo Dionisidoro sin afn de ofender, casi con admiracin. El cielo haba clareado y el sol, ms que caer, se desplomaba sobre sus cabezas. Demetrio se cal el sombrero y se acerc a la piedra donde estaba sentado Euctemn, mientras Dionisidoro le segua por curiosidad. Tras dejar al lado de su hermano la bandeja y una jarra de agua mezclada con una sexta parte de vino, le pas la mano por delante de los ojos para llamar su atencin. A Euctemn no le haca gracia el contacto fsico. Tienes que comer algo, Eute. Usaba ese diminutivo desde que aprendi a hablar y an no saba pronunciar la k al final de slaba. Luego contest Euctemn sin levantar la mirada. Qu representan esos crculos que tienes dibujados? pregunt Dionisidoro, que apenas saba garabatear su nombre y lea deletreando con mucho esfuerzo. Euctemn empez a retorcerse los dedos. Demetrio saba lo que estaba pasando por su mente. En l combatan dos impulsos. Por un lado, el de seguir embebido en sus ecuaciones, un laberinto de letras y smbolos que haba ido escribiendo alrededor de los dibujos. Seguramente los haba terminado durante la noche, pues calculaba a tanta velocidad como veinte contables juntos con sus bacos; pero no se quedaba satisfecho si no los repeta infinitas veces para cerciorarse de que no haba cometido ninguna equivocacin. El otro impulso era el de hablar de nmeros y astronoma, nico tema que despertaba su locuacidad. No lo haca por afn didctico, ya que le importaba un comino que quien le oyera se enterase de algo, sino porque para l no haba nada ms importante en el mundo. Una vez entrado en materia, era imposible desviarlo de la conversacin hasta que l juzgaba llegado el momento de dejarla. Pero Demetrio pens que, si consegua que su hermano empezara a hablar, se despegara de sus clculos. A veces bastaba con distraerlo un rato de aquella manera para que se quedara satisfecho y pudiera salir de esas tareas repetitivas a las que, como un nuevo Ssifo, se condenaba l solo. Cuntaselo, Euctemn le anim. Mira, Dionisidoro aadi, agachndose sobre el dibujo. Este smbolo es el del Sol. Es el de Ares, nombre divino de Piroente replic Euctemn de forma automtica. Demetrio sonri. sa era otra forma de manipular a su hermano. Era incapaz de pasar por alto un error. Sera capaz de corregir al propio Alejandro, pens, y rez por que no llegara esa ocasin. Ah, muy bien respondi Dionisidoro, e hizo ademn de irse. Demetrio le agarr de la mueca y le oblig a sentarse en el suelo, a su lado. Ahora te quedas y te tragas la charla como yo susurr. Por qu tengo que hacerlo? pregunt l, tambin en voz baja. Porque a cambio te voy a invitar a una cotila de vino. Te parece bien? Es el ms noble de los motivos. Haciendo caso omiso de sus cuchicheos, Euctemn se haba lanzado a su perorata. Al hablar no les miraba, lo que haca su actitud ms desconcertante, pues sus pupilas brincaban entre los dibujos del suelo y un punto indeterminado situado por encima de las cabezas de sus dos oyentes. En vez de contestar directamente a la pregunta sobre los crculos, empez desde el principio. Pues Demetrio, que conoca de sobra a su hermano, saba que responda siempre de la misma forma ante los mismos estmulos. Qu se observa al contemplar hacia el cielo durante el da? Era slo una pregunta retrica que l mismo se apresur a contestar. Al menos, cuando daba sus conferencias sobre astronoma el tono metlico de su voz se haca algo ms modulado y pasional, aunque recitaba las frases sin apenas pausas para respirar. Que el Sol sale por el este y se pone por el oeste. Qu se observa al

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

52

contemplar el cielo durante la noche? Que... empez Dionisidoro. Chsss! susurr Demetrio. Es peor interrumpirle. Si le haces perder el hilo, es capaz de empezar desde el principio. Euctemn fue desplegando sus ideas en aquella peculiar aula, no a la sombra de un prtico ateniense, sino bajo el implacable sol del esto italiano. La luna tambin se mueve de este a oeste. Por detrs de ella se ve un firmamento cuajado de estrellas que se desplazan igualmente de este a oeste y se sabe que estn detrs de ella porque la luna las tapa al pasar por delante. Las posiciones relativas de las estrellas no cambian por lo que forman dibujos que giran juntos en el cielo, dibujos a los que se llama constelaciones. Las constelaciones que se ven desde el hemisferio norte son Andrmeda Cefeo Casiopea el Carnero el Dragn... Euctemn recit una retahla de ms de cuarenta nombres sin tomar aliento, mientras Dionisidoro resoplaba maldiciendo la hora en que se le haba ocurrido acercarse a husmear. Cuando termin la enumeracin, prosigui, sealando el crculo exterior de su esquema: Las estrellas se encuentran aqu en la ltima circunferencia. En realidad esa circunferencia representa una esfera porque es imposible dibujar una esfera en el suelo porque una esfera tiene tres dimensiones y el suelo slo tiene dos dimensiones. El crculo representa as pues la esfera de las estrellas fijas que es la ltima de todas que rodean la Tierra y se halla a una distancia tan grande que un guila tardara ms de mil aos en llegar volando si fuera capaz de atravesar las dems esferas del cielo. Homero y muchos humanos creen que la esfera de las estrellas fijas es una cpula de bronce que pende sobre sus cabezas, pero si lo creen es porque tienen debajo de sus pies la masa de Gea que es opaca y les impide ver la semiesfera del sur que tambin est llena de estrellas distintas de las que se ven desde el norte. ste seal un dimetro que atravesaba en vertical su dibujo es un eje que atraviesa la Tierra de parte a parte y se prolonga por arriba y por abajo una distancia inmensa hasta llegar a la esfera exterior, y es sobre ese eje sobre el que giran las estrellas da y noche alrededor de la Tierra que ocupa el centro del universo. Ese eje est muy lejos de aqu y para verlo habra que subir a las latitudes del norte de la Tierra, o tal vez es de cristal invisible y por eso no se ve. Para saber dnde se encuentra el eje hay que buscar las constelaciones que no llegan a ocultarse en todo el ao pues sas son las que ms cerca se encuentran del polo celeste. Euctemn dibuj con su palo una constelacin que Dionisidoro reconoci como el Carro, aunque a las siete estrellas que le eran familiares les aadi diecisiete ms y la llam la Osa Grande. Despus dibuj sobre ella la Osa Pequea, y a la izquierda de sta marc quince puntos que uni para trazar el cuerpo sinuoso y serpentino del Dragn. Por fin, tendi una lnea recta desde la penltima estrella de la Osa Pequea hasta la penltima de la cola del Dragn, y a algo ms de la mitad de la distancia hinc el palo en el suelo. ste es el punto donde el eje que atraviesa la esfera terrestre se clava en la bveda del cielo. Alrededor de este punto llamado el polo norte celeste que permanece inmvil y se encuentra directamente encima del polo norte de la Tierra giran todas las constelaciones incrustadas en la esfera de las estrellas fijas. Un momento le interrumpi Dionisidoro, pese a la advertencia de Demetrio. Qu has dicho de la esfera terrestre? Todo el mundo sabe que Gea es lisa como un plato. Que la Tierra es lisa como un plato slo lo creen el vulgo y los necios. No se lo tomes en cuenta susurr Demetrio. Cmo que no? Me acaba de llamar necio. Dos cotilas de vino. Hecho. Ajeno a los cambalaches de sus improvisados discpulos, Euctemn les explic por qu era imposible que la Tierra fuese plana. El filsofo Anaximandro, primero que se haba ocupado de esas cosas y haba dibujado un mapa de la ecmene, pensaba que Gea era una especie de disco tres

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

53

veces ms ancho que alto, como el tambor de una columna. Pero de haber sido as, la sombra que la Tierra proyectaba sobre la Luna durante los eclipses sera elptica, cuando todo el mundo poda ver que era perfectamente circular. Un plato que es redondo liso y plano proyecta una sombra circular slo si lo pones perpendicular a la fuente de luz prosigui Euctemn. Si un plato se pone en cualquier otra posicin la sombra que proyecta es una elipse e incluso puede llegar a ser casi tan estrecha como una simple lnea. El nico cuerpo que proyecta una sombra circular en cualquier posicin es una esfera. Por eso como la Tierra proyecta siempre una sombra circular en los eclipses tiene que ser una esfera. An haba ms argumentos que expuso Euctemn. Si Gea fuera plana, la visibilidad en el mar sera infinita. As, cuando cruzaron el mar Jnico para venir a esta campaa deberan haber visto a popa las costas de Grecia y a proa las de Italia, cuando resultaba evidente que no era as y que en alta mar parecan estar en el centro de un gran crculo formado por el horizonte del mar. Ese horizonte era el lugar donde la lnea recta trazada desde sus ojos tocaba en tangente la superficie del mar y se separaba de l. Otro argumento a favor de la esfericidad de la Tierra es que su propia curvatura oculta de la vista muchas estrellas del cielo. En Egipto puede verse una estrella llamada Canopo que es la segunda ms brillante del firmamento despus de Sirio, pero en el momento en que una nave viaja hacia el norte y se va acercando a Rodas Canopo se acerca ms y ms al horizonte hasta que desaparece de la vista. Tu hermano ha estado en Egipto? pregunt Dionisidoro. No, eso lo ha ledo, como casi todo. Euctemn dej ya el asunto de la forma de la Tierra, pues lo que le interesaba a l se encontraba mucho ms arriba. Entre las estrellas seal el crculo exterior y la Tierra aadi clavando el palo en el centro de su diagrama hay ms cuerpos celestes. Cules? Me est preguntando? dijo Dionisidoro. Es que como no me mira... Contstale, venga. Pues..., la Luna y el Sol. Euctemn seal las dos primeras circunferencias que rodeaban la Tierra. All estaban ambos astros, representados como pequeos crculos, cada uno con su respectivo smbolo a la izquierda. Aqu estn. Por qu no se caen del cielo cuando giran alrededor de la Tierra? Dionisidoro encogi sus macizos hombros. No se me haba ocurrido nunca. Oye, Demetrio, se me est derritiendo la cabeza. Yo me voy. Demetrio le agarr del codo. Espera un poco ms. Con suerte, si dejaba que su hermano se extendiera un poco ms se olvidara de su obsesin un rato y podra llevrselo de all. Eso, Euctemn. Por qu no se caen del cielo? Porque no estn flotando en el aire como algunos creen. En realidad la Luna y el Sol estn encastrados en inmensas esferas de cristal que giran alrededor de la Tierra que es el centro de todo el universo. La primera est aqu seal el crculo ms cercano a la Tierra y es la esfera lunar. La segunda est ac y es la esfera solar. Qu tontera. Yo no he visto nunca ninguna esfera. Porque son de cristal. Demetrio ley en los labios de su hermano tarugo, pero algo que su madre haba logrado imbuirle era que no se poda llamar estpida a la gente. (No entiendo por qu no puedo llamar a la gente estpida cuando es estpida deca l. Porque alguien podra partirte otra vez la nariz. A nadie le gusta que le llamen estpido. Pero si es verdad, no entiendo por qu les molesta orlo. No es imprescindible que digas siempre la verdad, hijo responda ella, que tena ms paciencia que Penlope.)

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

54

Ahora, Euctemn call lo que pensaba sobre el grado de inteligencia de Dionisidoro y prosigui su disertacin. Ese cristal es mucho ms perfecto que el vidrio o el cristal de roca ms perfectos que hayas visto en tu vida y como es tan perfecto se puede ver todo lo que hay al otro lado como si no existiera nada en medio. Por eso nadie ve las esferas pero los que piensan bien como Eudoxo Platn Calipo y Aristteles saben que tienen que estar ah. A fuerza de or las repeticiones de su hermano, Demetrio haba acabado aprendiendo tanta astronoma que l mismo podra haber continuado con la exposicin. Ahora Euctemn estaba sealando los crculos que venan a continuacin de la Luna y el Sol. Eran los cinco planeti, los vagabundos del cielo. Sus esferas cristalinas compartan el movimiento diario de este a oeste del inmenso orbe exterior de las estrellas fijas, pero adems posean sus propios giros que los hacan desplazarse sobre el fondo de las constelaciones zodiacales a lo largo de los meses. Como aquel movimiento era tan lento y parsimonioso que no se distingua a simple vista en una noche, la mayora de la gente no reparaba en l, a no ser que fueran astrlogos como el siniestro caldeo que acompaaba a Alejandro o marineros expertos en navegar orientndose por las estrellas. A los campesinos les bastaba con aprender los movimientos anuales de unas cuantas constelaciones como Orin o las Plyades para recordar en qu momento deban llevar a cabo las tareas agrcolas. A partir del Sol los nombres de los planetas son Estilbn Fsforo Piroente Faetn y Fenn enumer Euctemn, clavando la punta del palo en el punto que representaba a cada uno de ellos sobre sus respectivos crculos. No los haba odo en mi vida reconoci Dionisidoro. Estilbn Fsforo Piroente Faetn y Fenn se corresponden con los nombres divinos de Hermes Afrodita Ares Zeus y Cronos. Los pitagricos sostienen que el Sol se encuentra aqu y no en la segunda rbita de la Tierra aadi Euctemn, sealando un punto entre Afrodita y Ares. Pero es un hecho que el Sol se ve mucho ms grande que todos los dems planetas as que por fuerza tiene que estar ms cerca de la Tierra. Y la Luna est an ms cerca que el Sol porque es su sombra la que se interpone entre el Sol y la Tierra en los eclipses. Y esa espiral que se ve ah acercndose al centro qu es? se es el cometa caro. Oh, el cometa caro, hay que saber qu hace el cometa caro repiti Euctemn con voz plana, y se olvid de ellos para seguir con sus clculos. Demetrio se levant del suelo y se sacudi las rodillas. Toda esta solanera no nos ha servido de nada rezong. Pues a m me pagas las dos cotilas de vino. AAAATENCIN!! A la llamada del centinela se sum un sonoro trompetazo. Por puro reflejo, Demetrio se puso firme. Por la parte sur, desde la ciudad, vena un grupo de soldados en el que mezclaban griegos y macedonios, y en el centro de ellos caminaba el general Meleagro. Revista general! gritaba el heraldo de Meleagro. Revista general! Maldita sea mascull Demetrio. Qu gran momento.

Desde que haba puesto el pie en Posidonia, Meleagro estaba de un humor de perros. Durante muchos aos haba mandado una falange de sarisas como igual jerrquico de Crtero y Perdicas, y como superior de Ptolomeo y Seleuco. Todos esos aduladores haban medrado ms que l, el nico que se atreva a decir lo que pensaba delante del rey. Ahora Ptolomeo era strapa de Egipto y Seleuco gobernaba las provincias limtrofes con la India, mientras que Perdicas, tambin conocido como el Adonis, se haba convertido en regente de Macedonia. Y Crtero, el hombre al que ms odiaba Meleagro, ocupaba ante Alejandro el puesto de lugarteniente que antao haba desempeado Parmenin. Y qu haba sido de Meleagro, que haba luchado en tantas batallas como ellos, haba recibido ms de diez heridas de guerra y se haba pateado ms de cien mil estadios? jefe de los

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

55

pueteros mercenarios! Podra haberse tomado su nuevo puesto en Italia como un ascenso, ya que ahora tena a mas de cinco mil hombres bajo su autoridad.

Pero para l mandar sobre griegos en vez de macedonios era como ser un corcel de pura raza ejerciendo de semental en un cercado lleno de burras. Aquella maana, a falta de algo mejor que hacer, Meleagro se dedic a recorrer la zona de los mercenarios despotricando contra todo lo que vea, aunque el orden all no tena nada que envidiar al del resto del campamento. Lo acompaaban varios macedonios de Eordea como l, entre ellos sus dos hijos, y tambin el general del batalln Lechuza. ste, un ateniense llamado Filarco, lejos de defender a sus hombres les iba abroncando pblicamente por cualquier cosa que a Meleagro le pudiera parecer muestra de desidia: una capa de piel levantada en la esquina de un escudo, una mancha de herrumbre en la punta de una lanza, una mella en el filo de una espada. Filarco era el tipo de oficial al que ms teman los soldados. El hombre que siempre daba la razn al superior y prefera cenar con l en su tienda aunque a sus hombres les hubieran asignado para acampar una vaguada anegada de agua y no les hubiesen llevado an lea para cocinar. El tpico oficial al que durante la batalla ms le vala formar en las ltimas filas si no quera terminar con la espalda agujereada de lanzazos de los suyos. Tienes razn, Meleagro le iba diciendo ahora. Esta noche harn todos guardias dobles y les privar de la racin de vino durante tres das. Meleagro le mir con una sonrisa burlona y le dio una bofetada cariosa en la cara. Tampoco te excedas, mi querido Filarco. El vino es lo ltimo que se les puede quitar a los soldados. Crtales una mano o incluso el miembro, pero no los dejes secos si no quieres tener un motn. Todos los soldados estaban firmes delante de las tiendas de campaa. Algunos llevaban la coraza puesta, otros slo las tnicas, y los haba que se tapaban las vergenzas con el yelmo, sin duda por andar fornicando a deshora. Meleagro pas junto a unas lanzas puestas en astillero que no estaban a la distancia reglamentaria y las derrib de una patada. Tres das de arresto para esa tienda, Filarco dijo. Hijo de puta macedonio, oy decir a uno de ellos, pero sonri y se hizo el sordo. Los dems griegos los odiaban porque hasta una generacin antes eran el hazmerrer de la Hlade, y Macedonia serva de tierra de paso para todo aquel que quisiera atravesarla y de paso llevarse sus mujeres, sus ovejas y, peor an, sus vacas. Pero todo haba cambiado gracias a Filipo, el gran hombre del que ahora casi nadie se acordaba, el verdadero artfice de la grandeza de los macedonios. l haba inventado las sarisas y se las haba dado a los montaeses, l les haba enseado a combatir como orgullosos hoplitas en igualdad de condiciones con los engredos criadores de caballos de las tierras bajas. Filipo era quien les haba trado a Parmenin, un hombre de guerra, infinitamente mejor general que el barbilindo de Alejandro. Mientras rumiaba todas esas ofensas presentes y pasadas, Meleagro lleg a un pequeo claro. All el suelo era ms irregular y crecan unos cuantos rboles, por lo que los mercenarios haban dejado una especie de pequea gora e incluso haban erigido un altar. Algo ms all de la tosca estatua de Atenea se vea a un soldado sentado, y el muy insolente, en vez de levantarse para pasar la revista, se dedicaba a escarbar o dibujar algo en el suelo. A su lado haba dos hoplitas firmes, uno bastante gordo y otro un muchacho muy apuesto que en ese mismo momento estaba tirando del brazo del hombre sentado para obligarle a levantarse. No te muevas, soldado! grit dirigindose a este ltimo. Djale donde est!

Demetrio trag saliva, olindose lo peor. Otros oficiales no le habran dado demasiada importancia a la excentricidad de su hermano, ni siquiera el propio Filarco. Pero el jefe del batalln se volva

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

56

servil como un perro hambriento delante de Meleagro, y para colmo ste vena bambolendose a los lados, y todo el mundo saba que el macedonio era an ms peligroso cuando estaba borracho o resacoso. Mir a la izquierda sin apenas torcer el cuello. Euctemn segua enfrascado en sus rbitas. Ni mi hermano puede ser tan idiota, se dijo con desaliento. En el ejrcito ateniense la disciplina nunca haba sido gran cosa, pero cuando uno se enrolaba en una unidad de mercenarios dirigida por el general ms hijo de perra de todo el ejrcito de Alejandro, haba que andarse con cuidado. No deberamos habernos alistado, se lament. Pero, qu otra cosa podan hacer dos exiliados a los que se lo haban confiscado todo? En realidad, l se las apaaba bien en el ejrcito. El problema era su hermano, pero no poda dejarlo solo. Incluso de la Academia lo haban echado a pesar de su talento. Meleagro ya estaba junto a ellos, proyectando su sombra sobre las esferas celestes, como un gran eclipse universal. Qu es eso tan interesante que ests haciendo que no te levantas ante tu general, soldado? Seor, mi hermano no... Cllate! rugi el macedonio. Le estoy hablando a l. Lo que ms rabia le daba a Demetrio era que Euctemn ni siquiera estaba haciendo clculos. Slo los estaba repasando, literalmente, volviendo a hundir el palo aguzado que usaba como punzn en los surcos de las letras ya marcadas. Harto de tanta insolencia, Meleagro pisote los dibujos, y como la arena ya estaba casi seca borr buena parte de las lneas. Por los perros de Hcate, no, pens Demetrio, y se volvi hacia su hermano para contenerlo, pero ya era demasiado tarde. Euctemn se levant por fin, pero fue para lanzarse contra Meleagro y agarrarle del cuello. Demetrio le cogi de los pelos y tir de l para que soltara al general, pero cuando su hermano haca presa con aquellos dedos de hierro era como un perro de caza con un trozo de carne entre las mandbulas. Sultalo, Euctemn! Sultalo ahora mismo! El odo derecho de Demetrio restall. Un segundo despus vino el dolor, y se desplom de rodillas en el suelo. Al mirar hacia la derecha vio que uno de los hijos de Meleagro haba vuelto la punta de la lanza contra l. Ni te muevas, decan sus ojos. Otro macedonio golpe con el astil de su arma en la cabeza de Euctemn, pero ste no se inmut y sigui apretando el cuello de Meleagro, que estaba empezando a amoratarse. El soldado golpe de nuevo, esta vez con tal brutalidad que parti la vara de fresno en dos. Euctemn solt su presa por fin y cay de bruces. Al ver que el soldado levantaba la lanza rota para clavarle el regatn de bronce, Demetrio se arroj sobre su hermano para cubrirlo con su cuerpo. Alto! No saba de quin era esa voz, pero sin duda no de Meleagro, pues sonaba clara como una trompeta de plata. Los pies de los soldados se apartaron de ambos. Clmate, Eute, por favor susurr Demetrio al odo de su hermano. Nos va a matar. Comprendes? Se incorpor un poco y le mir a la cara. Euctemn tena una brecha sobre la frente de la que le chorreaba sangre por la nariz, pero en sus ojos pareca brillar una chispa de cordura. Demetrio le agarr por el codo y le ayud a levantarse. Cuando vio quin se acercaba al grupo sinti que bajo sus pies se abra una sima directa hacia el Trtaro. Ya era bastante malo encontrarse ante un general. Pero el hombre de la coraza blanca que vena hacia ellos seguido por los pajes reales no era otro que Alejandro. A Demetrio le empezaron a temblequear las piernas y estuvo a punto de dejarse caer de rodillas otra vez, pero record haber odo que all en Italia el rey no quera que a nadie se le ocurriera rendirle el ritual de la prosternacin. Era la primera vez que vea a Alejandro tan de cerca. A su alrededor todo pareca ms brillante y difano, como si de su persona emanara un vapor luminoso; tal vez por esa aura que lo rodeaba pens que era un hombre muy apuesto y de proporciones tan armoniosas que de ningn modo

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

57

pareca tan bajo como decan sus detractores. Qu ha pasado aqu? Nada que no pueda solucionar yo mismo, Alejandro respondi Meleagro. A Demetrio le escandaliz que se atreviera a hablar al rey en un tono tan spero. Pero Alejandro puso la mano derecha bajo la barbilla de Meleagro y le oblig a subirla. Las huellas de Euctemn se haban quedado marcadas en rojo sobre su piel. Ya veo que te las arreglas t solo dijo el rey con una sonrisa de buen humor. Demetrio mir de reojo a su lado y reprimi un gemido de consternacin. Euctemn se haba arrodillado de nuevo y estaba recomponiendo sus clculos. Un gotern de sangre le cay sobre el dorso de la mano, pero l se limit a limpirsela en la tnica y a seguir con lo suyo. Ese maldito loco me ha atacado. Le voy a arrancar la carne a tajadas y le voy a echar sal dentro! dijo Meleagro. Por l he venido repuso Alejandro. Me dijeron que haba una especie de Scrates en este batalln y quera conocerlo por m mismo. Parece ms agresivo que el viejo filsofo. Demetrio, que no haba ledo a Platn, no comprendi. Alejandro se volvi hacia l. Tienes algo que ver con el, soldado? Es mi hermano, oh, rey! Alejandro los mir a ambos alternativamente. Es curioso cmo lo bello puede parecerse a lo que no lo es.

Qu est haciendo tu hermano? Scrates se pas una vez dos das y una noche meditando sobre una cuestin filosfica, pero no escriba nada. En cambio esto... Alejandro se acuclill al lado de Euctemn, seal el smbolo del escudo y la lanza de Ares: El planeta Piroente. Demetrio se dio cuenta de que el rey saba lo que estaba viendo. Tena su lgica, pues haba sido discpulo de Aristteles y ste era autor de un modelo planetario sumamente complicado, con ms de cincuenta esferas celestes. Qu ests haciendo, soldado? Mrame cuando te hablo. Alejandro lo dijo en tono muy suave; pero, para asombro de Demetrio, Euctemn gir la cabeza y mir al rey a los ojos. Son clculos sobre la rbita del cometa caro. No se mueve en una esfera de cristal. Maldita sea, Alejandro protest Meleagro. Vas a dejar que ese maldito loco siga haciendo garabatos en el suelo despus de agredir a su general? Alejandro se volvi hacia Meleagro con cara de hasto. Demetrio pens que su gesto era el de alguien que poda aplastar a un mosquito de un sopapo, pero que prefera no hacerlo por el momento. Sigue con tu ronda, Meleagro. O ponte a beber vino ya. Lo que t prefieras. Meleagro se puso colorado y apret los dientes, pero se dio la vuelta sin decir nada y se march. Filarco se qued un momento cerca de Alejandro, pero al ver que el rey no le haca ni caso mientras que Meleagro le silbaba, se fue con este ltimo, no sin antes susurrarle a Demetrio: Tu hermano y t ya podis ir haciendo testamento. Yo mismo har que os ensarten a lanzazos al caer la noche. Mientras, Euctemn estaba recogiendo su tintero, que se haba volcado en el suelo. Al ver que no le quedaba tinta, se abraz a s mismo y empez a balancearse murmurando: Mala suerte. Mala suerte. Que le pasa? pregunt Alejandro. Cuando ha repasado sus clculos suficientes veces le gusta pasarlos a tinta. Nunca se le olvida nada, pero si no lo hace se pone muy nervioso. Alejandro asinti con una mirada de comprensin. Demetrio record que el rey tena un

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

58

hermanastro llamado Arrideo. Como casi todo el mundo en el ejrcito, el joven ateniense haba tenido ocasin de verlo en los desfiles y paradas, y saba que era un pobre retrasado babeante cuya condicin slo haba empeorado con el tiempo. Pero Alejandro le trataba con gran consideracin y lo llevaba a todas partes desde haca aos. Puedes venir conmigo, Euctemn dijo Alejandro, aunque nadie le haba dicho su nombre, al menos que supiera Demetrio. Tengo rollos de papiro de Sais y tinta indeleble. Vamos. Euctemn segua moviendo la cabeza y frotndose las manos, pero al menos se incorpor. Por cierto, Euctemn, qu dicen tus clculos sobre caro? pregunt Alejandro. Euctemn hizo un gesto extrao, encogiendo el hombro izquierdo y torciendo la comisura de la boca, como si quisiera quitarle importancia a sus palabras. Que va a estrellarse contra la Tierra dentro de cinco meses y seis das. No, dentro de cinco meses y cinco das y medio. Ya ha pasado medio da desde la ltima observacin.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

59

EL MONTE CIRCEO

unque el panorama desde lo alto era esplndido, Nstor pens que an sera mucho mejor si aquel maldito viento dejara de soplar y enturbiar el cielo con la calima que traa de los desiertos lbicos. Hacia el sudeste se abra una amplia baha, interrumpida por una estribacin montaosa que descenda casi hasta el mar. Podran haber recalado en aquel lugar, pero Hermolao haba preferido avanzar ms y poner como reparo contra el viento el Circeo, el mismo promontorio sobre cuya cresta se encontraba ahora mismo Nstor. Al norte haba una llanura que se perda hasta fundirse con la sombra sucia de las montaas, los omnipresentes Apeninos que recorran toda Italia como la columna vertebral de una gran bestia. Buena parte del llano estaba sembrada de lagunas naturales que al levantarse el sol brillaban como espejos blancos. Aquellos reflejos tan llamativos eran en realidad trampas mortales, pues se encontraban al borde de un paraje insano y traicionero conocido como las Cinagas Pontinas. El viento trataba de llevarse el sombrero de Nstor, que volvi a ajustarse el barbuquejo bajo el mentn, y tambin haca flamear con fuerza el bandern de seales. Sfocles haba enviado a un pelotn de soldados con Nstor, no para que disfrutaran de las vistas, sino para que dieran la alarma si divisaban enemigos. Se hallaban a bastante altura sobre el mar, tal vez mil codos. Hermolao aseguraba que esa roca solitaria, separada de las montaas por ms de cien estadios de llanura, haba sido en el pasado la isla de Eea, donde moraba la hechicera Circe, la misma que se dedicaba a convertir a los hombres en cerdos hasta que se prend del astuto Ulises. Desde sus crestas era evidente que aquel monte no era una isla; pero se lo poda parecer a quienes, como ellos, llegaban desde el mar. Para Hermolao, la explicacin era que los vientos haban arrastrado Eea hasta hacerla chocar contra la costa de Italia. No le haba ocurrido lo mismo a Delos, la isla que viajaba a la deriva sobre las olas hasta que Apolo la rijo en el centro de las Ccladas? Pero a Nstor no le convenca esa hiptesis. Era evidente que aquel peasco calcreo no estaba apoyado en la costa como un pecio a la deriva, sino clavado en el terreno por profundos raigones de roca. Se volvi hacia el noroeste, por donde haba subido. Bajo la ladera ms escarpada del monte se extenda una larga playa, separada de los pantanos por una lnea de dunas. Una costa aparentemente inofensiva, pero hostil. Alceo, el tercer piloto, le haba explicado la diferencia entre las tierras blandas y las duras. En las primeras, las olas creaban interminables playas rectas con bancos de arena que levantaban una barrera e impedan que los ros, a no ser que fuesen muy caudalosos, desaguasen en el mar, lo que a su vez originaba zonas pantanosas, estancadas e insalubres y haca difcil a los navegantes encontrar agua dulce. En cambio, en las tierras duras se formaban entrantes y ensenadas que ofrecan buenos abrigos para los barcos y se encontraba abundante agua potable en las desembocaduras de los ros. No, aqul no era un buen sitio. Pero no haban tenido ms remedio que atracar all. Nstor baj la vista al mismo pie del Circeo; a poca distancia de la playa estaba anclada la Anftrite. Tras correr la tormenta toda la noche haban dejado atrs al resto de la flota, e ignoraban si los dems barcos se haban perdido o haban conseguido ganar la costa. Los que tenan experiencia calculaban, por la fuerza del temporal, que de los sesenta barcos podan haberse salvado tal vez la mitad. En ese momento, Nstor vio a los romanos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

60

El da anterior, al advertir que el cielo clareaba tras los cristales de mica, Nstor se haba librado por fin del abrazo de Clea. La muchacha se haba quedado dormida de puro miedo y agotamiento. Nstor sali al pasillo, entr en su propio camarote y us la letrina, pues le daba pudor utilizar los lujosos baos del aposento de Clea. La puerta de Boeto se haba abierto con los vaivenes de la nave. Se asom; su criado estaba tirado en el suelo, con la cabeza entre las manos y quejndose con una especie de rtmico ulular. Al comprobar que los movimientos del barco eran menos bruscos, Nstor se anim a subir a cubierta. En la popa encontr a Alceo, con cara de agotamiento, atado con correas a la caa que manejaba los remos maestros de estribor. Junto a l estaba Hermolao, oteando el horizonte este. Era obvio que el capitn tampoco haba dormido, pero se le vea ms entero. Slo llevaban la vela de antemn, con la verga bajada hacia la mitad del palo. Mostraba algunos desgarrones, pero haba aguantado bien y segua henchida por el viento. El amanecer era gris y las olas altas, aunque ms de mar de fondo que de temporal, y ya no rompan con tanta fuerza en las crestas. Nstor se asom sobre la aleta de popa; siguiendo la estela de la nave se vean dos sogas largas tendidas sobre las olas. Aquellas estachas servan de freno al barco y le ayudaban a mantener el rumbo. Tienes buen aspecto, seor mdico le dijo Alceo con una sonrisa irnica. No hay nada como dormir acunado. Poco despus apareci Sfocles. Por el color de sus mejillas y el cerco oscuro de sus ojos, era evidente que haba vomitado hasta el primer rancho que comi al ingresar en el ejrcito, pero en cuanto les vio puso la espalda recta y enderez los hombros. El to de Clea an no haba dado seales de vida. Ha bebido vino como para vaciar el barril de Digenes les explic el comandante. Hacia dnde nos dirigimos? Hermolao seal hacia una masa oscura que se destacaba de la lnea de la costa. Es el Circeo dijo Hermolao. Tras explayarse unos minutos en la explicacin mitolgica de su nombre, aadi: Cuando lo sobrepasemos, encontraremos una pequea ensenada en el lado norte que nos resguardar del viento. No me gusta dijo Sfocles. Eso ya es territorio romano. Tan lejos estamos de Posidonia? Cunta distancia nos hemos pasado? pregunt Nstor. Cerca de mil estadios. Estamos ms cerca de Roma que de Posidonia respondi Hermolao. Nstor silb entre dientes. Mal asunto. Cmo vamos a regresar? Malamente dijo Hermolao. Aunque ya ha pasado lo peor de la tormenta, si no cambia el viento tendremos que volver dando bordadas muy largas. Pero aunque empezara a soplar el etesio, la Anftrite ha sufrido daos. Hay que reparar velas y jarcias. Eso se puede hacer rpido coment Sfocles. Tambin ha entrado agua en los dos cascos repuso Hermolao. Sobre todo en el de babor. Nstor observ entonces que, pese a que la posicin de la vela y de los remos maestros debera inclinar ligeramente el barco a estribor, estaba ms bien vencido a babor. Tenemos algunos heridos abajo dijo Sfocles.Ya s que no eres un cirujano de campaa, pero te importara atenderlos? Deja que recoja mis instrumentos y te acompao.

La Anftrite era tan grande que los habitantes del lugar deban haberla divisado a muchos estadios de distancia. Cuando llegaron a la playa les esperaba una tropa ms bien desorganizada y anrquica: deban de ser unos doscientos hombres, de los cuales algunos portaban escudos y yelmos, pero la mayora venan armados tan slo con arcos, hondas o jabalinas. Mientras los marineros echaban las anclas a medio estadio de la orilla, Sfocles orden montar las piezas de las catapultas, que haban desmantelado para protegerlas de la tormenta. Tras cuatro andanadas de piedras y flechas, los

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

61

nativos huyeron despavoridos. Los hoplitas fueron los primeros en desembarcar en las lanchas para establecer un cordn en la playa. Una vez en la orilla, comprobaron que las mquinas de guerra haban matado a ocho hombres. Tres de ellos haban quedado ensartados por la misma flecha, lo que dio pie a varios chistes zafios. Sfocles envi una partida de exploracin. A poca distancia de la orilla encontraron una albufera separada del Circeo por una estrecha lengua de tierra, y ms all una pequea aldea. En ella slo quedaban unas cuantas cabras, de las que se incautaron, y una anciana que se haba negado a huir con los dems y a la que dejaron en paz. Alertarn a los romanos dijo Hermolao. Vendrn, ms temprano que tarde. Esos cabrones son rpidos, los conozco. Sfocles envi nuevas patrullas por si no quedaba otro remedio que volver a pie hacia el sur y Hermolao se dedic a inspeccionar la nave. Las noticias no fueron buenas. Los exploradores volvieron contando que al alejarse del promontorio se llegaba a un vasto pantano plagado de mosquitos; los juncos y carrizos eran tan altos que tapaban la vista, y convertan aquello en un laberinto de marismas y caaverales. Por otra parte, la Anftrite tena cuadernas desplazadas en ambos cascos, sobre todo en el de babor, cuya quilla, para colmo, se haba torcido. Es el problema de construir la quilla en varias piezas dijo Hermolao, meneando la cabeza. Con los desperfectos sufridos por el velamen y el cordaje se poda navegar, pero no as con los del casco: tal como estaba el mar, la nave se ira a pique mucho antes de llegar a Posidonia. Si queran carenarla y reparar la quilla, las cuadernas y los baos tendran que arreglrselas para construir un dique seco, dado que su tamao impeda vararla en la playa. Por la noche improvisaron un campamento sin encender hogueras, pues no queran llamar an ms la atencin. Mientras Sfocles hablaba con los capitanes y los jefes de fila de sus dos compaas, Hermolao deliberaba con gesto grave con sus oficiales. Nstor, que haba terminado de atender a los heridos y haba limpiado y recogido su instrumental con la ayuda de Boeto, se qued un rato sentado en la arena, observando a los dems. Clea y sus esclavas se haban encerrado en una tienda de campaa, la ms espaciosa de las cinco que llevaban a bordo. La joven deba sentirse avergonzada por la debilidad mostrada la noche anterior. Al entrar en la tienda haba mirado a Nstor de reojo sin decirle nada, y no haba vuelto a solicitar su presencia. Mejor, se dijo l. Saba reconocer el peligro cuando lo vea; y por magnnimo que fuese Alejandro, su generosidad no llegaba a tanto.

Al da siguiente, apenas amaneci, Nstor haba decidido hacer su excursin al Circeo. A nadie le haca mucha gracia que se apartara del campamento, mas por otra parte no se ponan de acuerdo en quin tena la mxima autoridad para prohibrselo: Calias insista en que era el jefe de la expedicin, Hermolao aseguraba que como capitn de la nave mandaba l y Sfocles, por su parte, sostena que se hallaban en territorio enemigo y por tanto en situacin de guerra, con lo que l deba estar al mando. Mientras debatan, Nstor haba tomado su bastn de caminante y su sombrero de paja y haba emprendido la subida por un estrecho sendero que recorra en zigzag la frondosa y escarpada ladera norte. Entonces Sfocles haba cado en la cuenta de que les convena tener vigas sobre el promontorio y haba enviado tras l a ocho soldados de la primera compaa. Iras barrer con la vista todo el panorama que se le ofreca desde la cima, Nstor volvi a fijarse en unas piedras alineadas en la falda este, que era menos abrupta y descenda en un suave declive hacia el mar. Tal vez se tratara de un simple cercado, pero por su situacin habra apostado que se trataba de los restos de una acrpolis. Calcul que poda tardar media ampolleta del reloj de arena en llegar hasta all, pero cuando se estaba dando la vuelta para comentrselo al jefe de fila que mandaba la patrulla, descubri con el rabillo del ojo algo que brillaba en los pantanos. No era un reflejo en el agua: aquel destello se mova. Yo tambin lo veo. Hay ms all a la izquierda, mira dijo el soldado con su tosco acento de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

62

montas. Casi toda la infantera de sarisas que haban trado provena de Almopia, una de las regiones ms agrestes de Macedonia. Eran tipos duros, unidos no slo por lazos de sangre sino de camaradera. Aunque algunos slo haban combatido en las campaas de Grecia y Escitia, ms de la mitad eran veteranos de Asia que, luchando como asthtaroi en Sangala bajo el mando de Perdicas, haban ganado para sus compaas el rango de peztaroi, Compaeros de a pie, el mximo honor al que podan aspirar los soldados de infantera. Qu crees que puede ser? pregunt Nstor, aunque sospechaba la respuesta. Puntas de lanza. Te juegas algo, mdico? No suelo apostar contra soldados en cuestiones militares. El jefe de filas levant el bandern y lo agit en el aire, mientras dos hombres bajaban corriendo a dar la alarma. Nstor les sigui con paso ms cauteloso, pues el camino tena tramos vertiginosos que se asomaban directamente sobre farallones verticales. Conforme descenda, su horizonte se iba reduciendo, pero ahora que saba por dnde se movan aquellos destellos no los perdi de vista. No tardaron en tomar cuerpo y convertirse en figuras diminutas que salan del pantano en varias hileras y empezaban a reorganizarse en una zona ms elevada y seca, a unos veinte estadios de la playa. Por la forma en que se movan y formaban filas, no se trataba de una horda desvencijada como la que les haba recibido al desembarcar, sino de tropas regulares. A fuerza de viajar con Alejandro, Nstor haba aprendido a calcular los contingentes militares desde lejos. All poda haber tantos hombres como los que llevaban ellos, unos seiscientos, pero adems les acompaaba una pequea tropa de caballera. A pesar de que el viento soplaba hacia el interior, le llegaron los armnicos ms graves de las tubas de guerra. Considerando que estaban en territorio romano, aunque fuera en un margen casi deshabitado, no dud en ningn momento que se trataba de legionarios. El ltimo tramo lo baj corriendo, y a sus espaldas oy las pisadas de los soldados macedonios que le seguan. El jefe de la patrulla deba haber decidido que, una vez avistado el enemigo, sus hombres eran ms necesarios abajo con el resto de los compaeros. Cuando llegaron a la playa todo eran preparativos apresurados. Mientras los capitanes de las dos compaas de hoplitas organizaban a sus hombres, Sfocles, Hermolao y Callas discutan en un rpido concilibulo. No da tiempo a desmontar las catapultas, traerlas hasta la orilla y volverlas a montar arga Sfocles, ante la insistencia de Calias. Lucharemos a la vieja usanza. Me parece muy bien que t luches a la vieja usanza, pero mientras, nosotros nos alejaremos de la orilla con la Anftrite dijo Callas, y dirigindose a una esclava de Clea grit: T, dile a mi sobrina que salga de la tienda de una vez! Volvemos al barco! Ya te he dicho que la nave no est en condiciones de navegar le dijo Hermolao. Es ms seguro que os quedis aqu. No me vengas ahora con patraas! Es que tienes miedo? Y es que t no lo entiendes? Hermolao seal hacia el mar. En la zona de playa guarecida por la masa del promontorio las olas no rompan con tanta fuerza, pero ms all se vean grandes vellones de espuma en las crestas, y el cielo segua cubierto por un velo sucio y gris. El libico an sopla con fuerza. Con este oleaje la nave se hundir. Tengo rdenes estrictas de Alejandro y de tu cuado. Mi primera misin es proteger la Anftrite. Esas rdenes no cuentan ahora mascull Calias. Ahora yo soy el que da... T ahora no eres nadie le cort Sfocles. Si sigues hacindonos perder el tiempo, ordenar a mis hombres que te encadenen. El dorio siciliano que mandaba la guardia de Calias se adelant un par de pasos. Eso ser por encima de mi cadver, make. Sfocles le mir de reojo. Tu cadver? No me tientes, amigo. Lo mejor ser que t y tus hombres os quedis en retaguardia protegiendo a vuestro seor. Dejad que a la guerra juguemos nosotros.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

63

Sfocles se volvi, sin prestar ms atencin al dorio. ste se llev la mano al pomo de la espada, pero no le dio tiempo a hacer nada ms. Con una rapidez fulgurante, Sfocles desenvain su alfanje y, aprovechando el impulso del movimiento, se dio la vuelta y le dio un tajo en el cuello que le seccion a la vez ambas cartidas. El mercenario retrocedi un par de pasos, cay de espaldas sobre la arena y dio un par de patadas mientras la sangre le manaba en borbotones espasmdicos. Algunos de los guardias hicieron ademn de sacar sus espadas, pero su segundo oficial, un tipo flaco con barba de chivo, les dio una orden seca. Sfocles se acerc a l y ambos hombres se miraron unos segundos. El mercenario acab asintiendo con la barbilla y mand a sus hombres que arrastraran lejos el cadver. Despus se volvi hacia Sfocles. Cules son tus rdenes? Cmo que cules son tus rdenes? estall Calias. Ese hombre acaba de...! Cllate de una vez, to! restall Clea. Todos se volvieron hacia la joven, que acababa de salir del pabelln vestida como una autntica reina. Llevaba una tnica verde de seda, una capa con ribetes de armio cerrada con broches de oro y rubes, una rutilante diadema, brazaletes hasta el codo, los tres collares que se haba puesto cuando temi que la Anftrite naufragara, gruesos anillos en todos los dedos, ajorcas en los tobillos y una cadena de oro cindole la tnica. Nstor pens que aquella ostentacin era ms propia de una reina brbara, como la legendaria Semramis, que de una noble griega. Pero si la joven pretenda impresionar con aquella imagen de majestad, lo consigui. El propio Calias se haba quedado boquiabierto. Fue Sfocles el primero en reaccionar. Vosotros le dijo al oficial de los mercenarios os quedaris protegiendo el campamento y a la mujer del rey hasta que acabemos con los intrusos. Puedes prescindir de esos treinta hombres? pregunt Clea. No te preocupes, seora. Tenemos tantos hombres como ellos, o quiz ms, y somos peztaroi. Aunque ellos fuesen el doble que nosotros, los ejrcitos de Alejandro hemos vencido la mayora de nuestras batallas en inferioridad numrica. Ahora, si me disculpis todos, tengo una batalla que ganar. Dicho esto, Sfocles se alej dando zancadas para reunirse con sus compaas. El nuevo jefe de la guardia se qued mirando a Calias, dud unos segundos y por fin se dirigi a Clea: Qu hacemos, seora? Lo que os ha dicho el comandante. A regaadientes, los guardias se desplegaron para formar un crculo defensivo: eran mercenarios, pero tenan su orgullo y como guerreros habran querido participar en el combate que se avecinaba. En el interior del permetro se guarecieron Calias, su pequeo squito, Clea y sus esclavas, unos veinte civiles en total. Nstor se acerc a Clea y observ con admiracin su atavo. Es que ests pensando otra vez en tu entierro? le pregunt. Ella se ruboriz al recordar la noche de la tormenta y contest: No. Estoy pensando en lo que puede pasar si derrotan a nuestros soldados. Por eso te has engalanado as? Para eso podras haber ido directamente al campo de batalla y gritar: Venid, romanos! Soy una rica dama! Quiero que me violis y me despojis!. Ella le mir con una chispa de furia en los ojos. Si esos romanos son inteligentes, cuando me vean se darn cuenta que alguien que lleva encima tantas joyas puede valer mucho ms dinero como rehn. Y cuando les diga que soy la esposa de Alejandro, no se atrevern a tocarme. Pero necesito que se lo crean. Esperemos que al menos entiendan la palabra Alejandro. Nstor le tom la mano un instante. Siento haberte dicho eso. Lo que has pensado est bien. De todas formas, los romanos no conseguirn atravesar la muralla de sarisas. Puedes estar tranquila. Adnde vas?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

64

Sin responder, Nstor se abri paso entre los guardias que cerraban el crculo. Tena comprobado que cuando alguien entra en un sitio o sale de l con decisin, no le suelen hacer preguntas. Adems, saba lo que estaba pensando cada uno de los hombres de Calias. Por m, que le partan la crisma a ese chalado.

Sfocles haba enviado a los arqueros hacia una estrecha lengua de tierra que se extenda entre la albufera y la cara norte del promontorio, con rdenes de vigilar a los romanos. De momento, stos no se haban acercado ms. Tan slo un par de jinetes se haban aventurado a inspeccionar la zona, pero haban vuelto grupas al primer silbido de las flechas. Siendo tan pocos como parecan, no las deban de tener todas consigo. Los macedonios ultimaban sus preparativos con la rapidez que les daba la prctica, entre resoplidos, chasquidos de metal y crujidos de cuero doblado. Los que iban a combatir en las primeras filas se abrocharon las corazas de placas o los coseletes de cuero hervido reforzados con pectorales de metal; en cuanto a los que luchaban al final de la formacin, la mayora usaban petos blancos de capas de lino prensado, con escamas de blindaje adicional cosidas a la derecha, en el lado que el escudo dejaba desprotegido. Despus se colgaron en el costado izquierdo las espadas cortas que usaban como armas secundarias; muchos de ellos llevaban cpides, alfanjes de hoja curva y un solo filo, ms apropiados para tajar que para estoquear. Una vez cerradas las grebas de bronce o de hierro en las espinillas, se ajustaron en la cabeza las cofias acolchadas y sobre stas se calaron los yelmos frigios o tracios que dejaban el rostro al descubierto. Desde haca tiempo, los macedonios haban abandonado el viejo casco corintio que protega toda la cara al precio de convertir al hoplita en un autmata prcticamente ciego y sordo durante la batalla. Mientras los peztaroi sacaban los escudos de sus fundas de piel y los embrazaban, los artilleros terminaban de ensamblar las sarisas. Una vez encajadas las dos mitades y bien apretadas las abrazaderas de hierro, se las pasaban a los hoplitas, que las recogan fila por fila, las levantaban en el aire y las colgaban de la cuja de cuero que llevaban cruzada del hombro a la cadera. Aunque ya las haba visto muchas veces, Nstor volvi a pensar que eran impresionantes: doce codos de madera de cornejo, dura y flexible, con puntas de acero de dos palmos. Eran tan largas que al agitarse en el aire silbaban con un ulular que pona los pelos de punta, como un pinar en una noche de viento. Para blandir en combate esa arma que pesaba casi un cuarto de talento, el hoplita deba aferrarla con ambas manos, la derecha a dos codos de la contera y la izquierda otros dos codos por delante. Eso dejaba ocho codos de arma proyectndose hacia delante. Cuando Filipo, el padre de Alejandro, hizo que sus hombres adoptaran aquella largusima pica, tuvo que sustituir el escudo que hasta entonces llevaban por otro broquel ms ligero y pequeo. Ahora, cuando el soldado se lo colgaba del cuello con la correa que llevaba en bandolera, pasaba el brazo izquierdo por los asideros de la cara interior y agarraba la sarisa en posicin de combate, el escudo quedaba atravesado delante de su cuerpo y le cubra el trax, pero a cambio dejaba las piernas y las ingles desprotegidas. En cualquier caso, la mejor defensa de los peztaroi eran sus sarisas, que mantenan al enemigo a distancia: hacan falta redaos para colarse entre las puntas de la primera fila, pues antes de llegar al cuerpo a cuerpo el adversario an tena que enfrentarse a las puntas de la segunda fila de infantes, y despus a las de la tercera y la cuarta. La falange de sarisas era un enorme erizo acorazado, lento pero imparable. Sfocles despach a los artilleros para que ayudaran a los mercenarios en la defensa del campamento y despus orden a las dos compaas de hoplitas que se desplegaran en sendos rectngulos de treinta y dos de frente por ocho de fondo. Normalmente cada unidad formaba un cuadrado de diecisis por diecisis, pero con tan pocas tropas prefera cubrir un frente ms amplio a cambio de perder profundidad. DEEEE... FRENTE!

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

65

Sin necesidad de flautas ni timbales, los macedonios caminaron marcando el paso; sus pies producan un ruido curioso al hundirse en la arena, un crujido spero y amortiguado que en el silencio con que avanzaba la falange sonaba an ms amenazador. Pronto llegaron al campo de batalla elegido, una explanada de algo menos de un estadio de ancho que se abra entre la laguna y los escarpes del propio Circeo. Mientras los soldados se armaban, Sfocles haba sacrificado un cabrito. Tras examinar los lbulos del hgado, el experto en aruspicina le haba dicho que los dioses aconsejaban una tctica defensiva. A Sfocles le pareci que aquella lengua de tierra era el mejor sitio para mantener su posicin, pues el promontorio protega su flanco derecho y el agua, aunque fuese ms bien somera, el izquierdo; de esa forma cerraban el paso a la playa donde haban dejado a los civiles con el equipaje. AAAAAL...TO! Nstor se encaram a unas rocas pegadas a la ladera, unos cincuenta pasos por detrs de la falange. All dispona de un punto de vista muy ventajoso, y ataviado con su sombrero de viaje y su bculo se senta como uno de aquellos heraldos que contemplaban las batallas en tiempos ms ceremoniosos y civilizados que los actuales. Entonces oy el sonido de unos pies resbalando entre cascajos y se volvi alarmado. Era Boeto, que trepaba hacia l a gatas. Qu haces aqu? Te he dicho que te quedaras. T siempre tienes suerte respondi el focio, acalorado tras la carrera. Donde ests t, es el lugar menos peligroso. Eso seguro. Me esperaba un encendido discurso sobre la lealtad, pero vale igual. Vaya, has trado la bota de vino. Psamela. Siempre ests en todo! Mientras ellos observaban, Sfocles despleg a sus dos compaas juntas para ofrecer a los enemigos un frente de sesenta y cuatro escudos. Despus reparti a los arqueros en los flancos en dos grupos de veinte. Por delante de ellos se extenda una zona de tierra arenosa y matojos con arbolillos dispersos, y unos tres estadios ms all se encontraban ya los enemigos, organizando sus filas sin avanzar ms, como los macedonios. Aunque no parecan ms que ellos, contaban con una pequea ventaja: un escuadrn de caballera de veinte o treinta jinetes. Ninguno de los dos bandos pareca tener prisa. A Nstor no le extraaba. Pese a las escuetas lneas con que Eumenes despachaba las batallas en sus Efemrides Reales (Nuestros hombres se enfrentan con los tracios, desbaratan su formacin, les ponen en fuga y los aniquilan), lo cierto es que eran largas, sucias, ruidosas, sangrientas, fras. S, la sensacin que ms recordaban los soldados heridos era la del fro del acero penetrando en sus cuerpos. Tenas que armarte de mucho valor para embestir contra las armas aguzadas de los enemigos sabiendo que ellos estaban calculando la forma de clavrtelas mejor entre los ojos o en los testculos. Por eso la mayora de los soldados se hartaban de vino antes de combatir; no por cobarda, sino a sabiendas de que tenan que cumplir con su trabajo y el vino les ayudaba a ello. El vino hace desdear las consecuencias de los actos, o ms bien embota la imaginacin de lo que puede pasar en el futuro, sea inmediato o lejano. Y lo que menos debe poseer un soldado es imaginacin, porque le paraliza, y lo peor que puede hacer es pensar en el futuro, porque no tiene. Sfocles pase por delante de las tropas, que an mantenan las sarisas en alto y encajadas en sus bolsas de cuero, una novedad ideada por el general Crtero durante la ltima campaa de Grecia: con las cujas, los brazos de los soldados no se cansaban en balde antes de entrar en combate, y de paso las picas parecan an ms altas e imponentes. Honor...!, ... salvacin...!, ... brbaros...! A Nstor le llegaban palabras sueltas de la soflama. ...proteger a la esposa de Alejandro...! Era buena idea mencionarla. Alejandro no estaba presente, pero su nombre infunda an ms valor que el vino, y de paso se recordaba a los soldados que, si luchaban por Agatoclea y evitaban que cayese en poder de los enemigos, el rey sabra recompensarlos. Los romanos tambin haban formado su frente, aunque las lanzas que sobresalan de sus escudos no eran ni mucho menos tan largas. Un jinete con una cimera roja pasaba delante de ellos

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

66

sobre un caballo blanco; sin duda les estaba arengando a su vez. Nstor se pregunt qu les estara diciendo para animarles a que corrieran a ensartarse en las sarisas macedonias que haban conquistado la mitad del orbe conocido. Ahora lo habitual era que ambos ejrcitos avanzaran lentamente al encuentro hasta encontrarse ms o menos a un estadio, donde se haca otra parada. Pero Sfocles, que estaba a la defensiva y tena los flancos cubiertos, lo que de momento haca intil la caballera del enemigo, no se movi. Esos cabrones tampoco dan un paso dijo Boeto. A lo mejor estn esperando refuerzos. Si es eso, entonces habra que atacarles ahora mismo. Como buen griego, Boeto era aficionado a la estrategia de saln. An as tena razn: puesto que las circunstancias favorecan de momento a los macedonios, haba que aprovecharlas. Pero en ese preciso momento, sonaron las tubas y los romanos enarbolaron sobre sus cabezas unos estandartes amarillos y prpuras. De sus filas se adelantaron varios grupos de infantera ligera, cincuenta o sesenta hombres. Iban atinados con pequeos escudos redondos y con venablos, y se acercaron corriendo a la falange entre gritos y aullidos lobunos. De hecho, Nstor habra jurado que las pieles que les cubran hasta la cabeza eran de lobo, aunque de lejos no poda asegurarlo. Sin llegar a acercarse mucho, aquellos escaramuceros lanzaban sus jabalinas y se daban la vuelta. Los hoplitas, que an tenan las sarisas en alto, se cubrieron con sus escudos, pero no les hubiera hecho mucha falta, ya que la mayora de los venablos cayeron en tierra de nadie: los hombreslobo no se atrevan a aproximarse ms por miedo a los arqueros, as que disparaban cuanto antes y luego huan corriendo en zigzag para esquivar las flechas. Aun as, unos cuantos quedaron tendidos en el suelo; sus compaeros los recogieron y los arrastraron tras las filas de los legionarios. El hombre del penacho rojo desmont de su caballo y se puso delante, junto con sus hombres. Era evidente que se disponan a avanzar, y Sfocles decidi que haba llegado el momento. SARISAAAAS... AL FRENTE! Los hoplitas de la primera fila se pusieron casi de costado para reducir su perfil, bajaron las sarisas hasta la horizontal y gritaron Alxandros!. A continuacin lo hizo la segunda, y las puntas de sus picas se proyectaron casi pegadas a las de sus compaeros mientras exclamaban Nike!.4 La tercera fila volvi a cantar Alxandros!, a lo que la cuarta respondi Nike!. Por fin, cuando los hombres de la quinta colaron sus sarisas por el escaso hueco que les quedaba y cantaron Alxandros!, toda la falange al unsono rugi NIKEEEE!. Nstor se mir el antebrazo. Por muy pueril que pudiera parecerle aquel alarde, siempre le pona el vello de punta. Al presenciar aquel espectculo, los guerreros que no eran griegos solan reaccionar de dos maneras: o bien rompan filas y huan como conejos o, si eran brbaros que antepona el coraje a todo lo dems y de paso se haban atiborrado de vino, cerveza o leche fermentada, cargaban a ttulo individual entre alaridos y, tambin a ttulo individual, se ensartaban en las puntas de acero. Pero los romanos no hicieron ni lo uno ni lo otro. Las tubas volvieron a sonar y ellos se pusieron en marcha, marcando el paso al comps. Conforme se acercaban, Nstor pudo apreciar mejor las armas de los legionarios. Llevaban escudos ovalados y pintados de rojo que les cubran desde la nariz hasta ms abajo de las rodillas; por encima de ellos sobresalan las puntas de sus lanzas y sobre sus cabezas ondeaban largas plumas de colores. Es increble coment Boeto. Han dejado detrs tropas de reserva. Caminando a casi cien pasos por detrs de los otros iba otra unidad de infantera de lnea, tal vez cincuenta o sesenta hombres. Nstor vea lgico que reservaran a los escaramuceros, y tambin a la caballera, ya que de momento sta no tena flancos abiertos por los que atacar. Pero por qu apartar tambin a esos otros legionarios, cuando estaban en inferioridad numrica? Ahora que los romanos avanzaban en formacin, era evidente que su frente no superaba en anchura al macedonio,
4

Victoria!

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

67

y slo tenan cinco filas de fondo por las ocho de la falange de Sfocles. Qu huevos resumi Boeto. Los arqueros de las alas griegas se adelantaron un poco y dispararon un par de andanadas; los romanos se encorvaron tras sus escudos y apenas sufrieron bajas. Cuando estaban a menos de un estadio de distancia, se decidieron a cargar, aunque no como Nstor se esperaba. La lnea del frente se quebr, no de forma irregular, sino siguiendo un esquema entrenado a conciencia. Tres formaciones se desgajaron de las dems en damero, empezando por el ala derecha, y se lanzaron al paso ligero mientras que las otras tres se quedaban un poco rezagadas. Los romanos lanzaron su grito de guerra, y su alarido no fue menos sonoro que el de los griegos: MARS ET QUIRINE! ROMA VICTRIX! Esto me da mala espina, pens Nstor. Una accin tan contraria a la lgica militar deba tener algn motivo. Las formaciones de infantera de lnea intentaban no ofrecer huecos, pues los costados eran su punto ms vulnerable y resultaba preferible protegerlos con los cuerpos y los escudos de los compaeros que dejarlos al descubierto. Pero era evidente que a los romanos no les importaba romper su propia falange. Corrieron con los escudos en alto, cubrindose de las flechas que les disparaban los arqueros griegos, y slo tres o cuatro de ellos cayeron al suelo. Despus, cuando llegaron a unos treinta pasos de las sarisas, se oy una orden seca. PILA! Los que corran en cabeza se frenaron y arrojaron sus armas. Lo que Nstor haba credo lanzas eran en realidad jabalinas que silbaron girando en el aire. Tras aquella andanada lleg otra, y otra ms. Los romanos deban nacer ensayando esa maniobra tan complicada: cada vez que un soldado arrojaba su proyectil, aprovechaba el impulso para desplazarse un paso a la izquierda y dejar hueco al siguiente hombre, quien, tras disparar a su vez, tambin se apartaba ofreciendo un pasillo al prximo. Las jabalinas cayeron sobre los macedonios, algunas en altas parbolas y otras en trayectorias ms rectas y dainas. Por fin se desataron los ruidos del combate: el impacto sordo y contundente del acero contra la madera, el rechinar ms agudo del metal sobre el metal, los pies crujiendo en la arena, las voces de mando, los insultos, los aullidos. Nstor vio cmo en las primeras filas caan ms hombres de los que se esperaba, y le inquiet observar que las puntas de las sarisas se movan a los lados y se trababan entre s, y que se oan ms gritos de perplejidad y consternacin que de dolor. Para su asombro, muchos hoplitas se desprendan de los escudos y los dejaban caer al suelo entre maldiciones. Las tres unidades romanas que haban quedado rezagadas arrancaron a correr y lanzaron sus venablos de la misma forma. Todo se desarrollaba a una velocidad vertiginosa: cuando las tres formaciones del segundo escaln no haban agotado an sus proyectiles, las tres primeras, espada en mano, ya se estaban arrojando como suicidas contra las sarisas. No, como suicidas no, se corrigi Nstor. Porque ahora el enorme erizo de la falange presentaba calvas y tena muchas pas torcidas. Los romanos, agazapados tras sus amplios escudos, los movan de un lado a otro para apartar las puntas de las picas y aprovechaban los huecos para llegar al cuerpo a cuerpo, o de lo contrario esperaban con paciencia. Durante un rato fue difcil apreciar lo que estaba pasando. Haba un frente de choque confuso, zigzagueante, y las sarisas de las ltimas filas ondulaban como mieses al viento sin llegar a bajar del todo, porque no tenan espacio para hacerlo. Mientras los macedonios y romanos que estaban en contacto hacan chocar los escudos y trataban de acuchillarse por encima y por debajo de ellos, los soldados que se encontraban detrs empujaban y jaleaban a los suyos e intentaban aprovechar el menor hueco para pinchar a un enemigo en los muslos o en las ingles. Ah van los nuestros dijo Boeto, sealando hacia la zona derecha del campo. Por all un grupo de arqueros estaba movindose entre los rboles que crecan en el arranque de la ladera, con la evidente intencin de sorprender a los romanos por la espalda. Pero los jinetes vieron de lejos la maniobra y cargaron contra ellos, seguidos por veinte o treinta de sus escaramuceros. Cayeron dos romanos de caballera, pero a cambio dieron cuenta de ocho arqueros.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

68

Uno de los jinetes levant su lanza en el aire mostrando como trofeo los intestinos de un enemigo ensartados en su moharra, y aquello termin de desbaratar a los griegos, que se retiraron tras la espesura. Volvieron a sonar las tubas de metal, y Nstor y Boeto devolvieron su atencin al campo de batalla principal. Los legionarios estaban retrocediendo. Lo hacan en buen orden, sin dar la espalda a los enemigos. Entre insultos y baladronadas, se retiraron a unos treinta pasos de distancia arrastrando con ellos a sus heridos. Los macedonios tambin recularon unos pasos para dejar los cuerpos de los cados en la parte de terreno que deban recorrer los romanos si queran volver a atacar. Nstor trat de calcular las bajas. Aunque no era fcil diferenciar los cuerpos de unos y otros, cubiertos de polvo y entremezclados en postreros abrazos, le pareci que los romanos muertos no llegaban a diez, mientras que los macedonios triplicaban esa cifra. Consult la ampolleta del reloj, al que haba dado la vuelta al empezar los primeros escarceos de la infantera ligera. Haba pasado poco ms de un cuarto de hora. Los choques directos no solan durar ms, pues por mucho que Homero celebrase las inacabables matanzas de Aquiles junto a las aguas del ro Escamandro, el esfuerzo de sostener el escudo en alto y golpear una y otra vez con las armas no se poda mantener mucho tiempo. Sfocles volvi a ponerse delante de sus hombres y les areng de nuevo, ahora con ms palabrotas y menos retrica. Los macedonios recompusieron su formacin; a cambio de ofrecer un frente recto al enemigo, las ltimas filas presentaban algunos huecos. Entre los romanos se adelantaron algunos hombres, seguramente capitanes, y exhortaron a sus hombres a la vez que insultaban a los griegos. Uno de ellos se permiti el lujo de orinar mirando hacia la falange como si fuera un perro marcando su territorio. Mientras, los soldados de la reserva y los de la infantera ligera pasaban ms jabalinas a los legionarios que haban gastado las suyas en la liza. Antes de lo que Nstor se esperaba, los romanos volvieron a la carga y lanzaron de nuevo los venablos. Esta vez el resultado de su andanada fue an ms letal, porque muchos macedonios haban arrojado sus escudos. Al ver unos cuantos tirados en tierra de nadie Nstor comprendi el motivo: los proyectiles enemigos los haban atravesado de parte a parte y ahora, con una punta de dos palmos asomando por la cara interior, era imposible manejar los escudos sin que el dueo se hiriera con el hierro del venablo. En la primera y en la segunda fila cayeron muchos macedonios, y los romanos aprovecharon ese momento para arremeter de nuevo con las espadas desenvainadas. Qu valientes son esos bastardos mascullo Boeto. El combate volvi a trabarse entre gritos y gruidos. El muro de sarisas mostraba ya tantos huecos que los romanos se colaban sin dificultad por ellos. Los macedonios empezaron a perder posiciones palmo a palmo. Los hombres de las ltimas filas apenas tenan sitio para bajar las picas; si queran hacerlo, tenan que retroceder, pero cuando intentaban afianzar su posicin sus propios compaeros volvan a recular y les hacan tropezar, hasta que lleg el momento en que muchos decidieron tirar las sarisas y desenvainar las espadas. Ares no nos sonre dijo Boeto. T lo has dicho. La formacin en bloque de los macedonios se estaba desgajando: los romanos haban penetrado igual que el agua en las grietas de una roca y ahora se expandan como el hielo que acaba resquebrajndola y rompindola. Las sarisas caan como espigas cortadas en un trigal. Muchos de los arqueros se haban retirado, pero otros se arrojaron con valor a la refriega para ayudar a sus compaeros. Ahora era difcil distinguir a los combatientes, mezclados como estaban, pues las plumas de los yelmos romanos volaban o caan en la refriega. La batalla se descompuso en centenares de duelos individuales, y aqu los macedonios estaban en desventaja. Poco a poco iban quedando aislados en pequeos grupos, y algunos se retiraron hacia la ladera, no muy lejos de donde se hallaban Nstor y Boeto. Ahora que los tena a poco ms de treinta pasos, el mdico comprendi los problemas de los hoplitas. Seguan luchando con las sarisas rotas, y tambin con las espadas y las cpides; pero muchos haban perdido los broqueles, y aunque otros

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

69

an los conservaban, eran ms pequeos que los romanos y tenan que moverlos sin cesar arriba, abajo y a los lados para protegerse. En cambio, los legionarios se agazapaban detrs de sus grandes escudos, avanzaban paso a paso sobre la pierna izquierda y slo salan de su proteccin para atacar, hasta que por fin alcanzaban el blanco. Adems, slo lanzaban estocadas, mientras que los griegos intentaban tirar tajos, y al hacerlo levantaban los brazos y los hombros y ofrecan ms blanco. Resultaba evidente que para los macedonios la espada era un arma secundaria, mientras que los romanos la esgriman con maestra y adems saban combatir fuera de formacin. Cada vez haba menos macedonios, y los romanos aprovechaban para atacar de dos en dos a sus rivales con mortfera eficacia: uno amagaba a la cabeza de un hoplita, el otro le acuchillaba el muslo por detrs y entonces el primero aprovechaba el momento de desconcierto y dolor del rival para seccionarle la yugular. Los gritos de agona sonaban cada vez ms cerca. Estamos en peligro dijo Boeto. Nstor se le qued mirando como si le acabara de despertar de un sueo. Entonces comprendi que no poda seguir siendo observador. Tienes razn. Corre! Saltaron de las piedras y corrieron entre los rboles, dejando atrs el gritero del combate, hasta llegar a una pequea vereda que bajaba hasta la playa. Nstor pens que, por malo que fuera el estado de la Anftrite, mejor sera aventurarse en las olas que esperar a ser masacrados por aquellas mquinas de matar. Aunque con su bastn y su sombrero de paja no tena mucho aspecto de guerrero, saba que en el ltimo estadio de una batalla los soldados vencedores, llevados por la ceguera de la matanza y la sed de sangre, no distinguan a civiles de militares y acuchillaban a todo lo que tuviera dos piernas. All en la playa todo el mundo estaba mirando hacia el mar. La Anfitrite haba zarpado y se diriga mar adentro impulsada por sus remos y con todas las velas desplegadas. Perro traidor! ruga Calias, mientras los soldados de su guardia enarbolaban los brazos y proferan insultos en todas las lenguas de Sicilia. Qu ha pasado? le pregunt Nstor. Ese malnacido! Al ver que la batalla iba mal, me ha dicho que yo tena razn, y que era preferible que todos huyramos en la nave. A Calias le temblaba la voz de ira y de miedo. No entiendo... Ha cogido la nica lancha que haba en la orilla y se ha ido al barco. Cmo le habis dejado? Porque el muy bastardo ha dicho que iba a volver con los dems botes y... En ese momento se oy un grito de batalla, y al levantar la cabeza vieron que entre las dunas aparecan los jinetes romanos blandiendo las lanzas sobre sus cabezas. Mientras observaban la jugada de Hermolao y le maldecan, los guardias de Calias se haban dispersado y ahora ya no tenan tiempo para reagruparse y oponer a la caballera una pared compacta de escudos y lanzas. Algunos salieron al encuentro de los romanos y otros huyeron playa abajo. El escuadrn de caballera se dividi automticamente en tres pelotones. Uno de ellos se dedic a perseguir a los fugitivos, a los que alancearon por la espalda sin misericordia como si cazaran liebres. El segundo arroll a los soldados que pretendieron salirles al paso, y el tercero cabalg contra el grupo de civiles. Callas sali corriendo hacia el agua, como si pensase encontrar una va de escape milagrosa en brazos de alguna nereida. Un venablo silb por el aire y se clav en sus riones con un impacto sordo. El cuado de Agatocles se retorci, cay de espaldas, parti el astil con su peso y ya no se movi ms. Haced lo mismo que yo! grit Nstor. Quitndose el sombrero para que le vieran bien la cara, se tir de rodillas al suelo y se puso las manos tras la nuca. Los dems siguieron su ejemplo, pero el secretario de Callas levant los brazos en cruz.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

70

Bjalos! le dijo Nstor. No hagis ningn movimiento que pueda tentarles. Miradles a la cara, pero con la cabeza gacha. Los jinetes les rodearon, y algunos empezaron a tocarles con las conteras de las lanzas para hacerles levantar la cabeza, sobre todo a las esclavas. Nstor les observ de reojo. No llevaban armamento pesado, salvo uno de ellos que por la cimera deba ser el jefe del pelotn y llevaba una loriga de cota de malla hasta los muslos. Si hubiramos tenido aqu a un escuadrn de Compaeros..., se lament. Los soldados de infantera ligera llegaron poco despus. Como le haba parecido ver, llevaban pieles de lobo cuyas fauces les cubran la frente, y algunos de ellos tenan pinturas de guerra en el rostro y los brazos. Jvenes, giles e impacientes, empezaron a atar las manos de los prisioneros y a despojarles de todos los objetos de valor que tenan. Mientras, el jefe de los jinetes desmont y se acerc a Clea, que en contra de las instrucciones de Nstor se haba quedado de pie. Arrodllate, insensata, susurr el mdico entre dientes, pero no dej de sentirse admirado por el valor de la muchacha. Me felicem, quam uoloptariam puellulam habemos! dijo el romano, acariciando la barbilla de Clea. Quod nomen tibei, pailex? El romano dio un lirn del broche de la capa y se lo arranc. La capa cay a los pies de Clea, descubriendo la tnica de seda pegada a su cuerpo. A Nstor se le nublaron los ojos, y antes de saber muy bien lo que estaba haciendo se levant, arremeti contra el romano y lo derrib de un empujn. Entonces not como si algo le estallara en la cabeza y cay al suelo de bruces. Pensando que le haban herido se llev la mano a la sien, pero no encontr sangre. Al levantar la mirada vio a travs de una mirada de puntos brillantes que el jinete que le haba golpeado con la contera le estaba dando la vuelta a la lanza para usar esta vez la punta de hierro. Noli im tangere!* restall una voz. Cuando el jinete tir de las riendas e hizo retroceder a su montura con una corveta, Nstor comprendi que haba estado en un tris de morir. Haba cometido una estupidez al revolverse as contra el oficial. Pero entonces se dio cuenta de algo asombroso. Entenda lo que decan los romanos. El jefe del pelotn se haba felicitado por su suerte al encontrar a una muchacha tan deliciosa, y luego le haba preguntado su nombre utilizando un trmino que no era nada apropiado para ella y que haba provocado la ira de Nstor. Y luego alguien ms haba ordenado al otro jinete que no le tocara. Que nadie se entere de momento, se dijo. Los escaramuceros que los rodeaban abrieron un pasillo para dejar pasar al hombre de la cimera roja que haba dirigido el ataque de los romanos. Levntate le dijo en griego. Quines sois y qu hacis aqu? Nstor pens si mereca la pena inventarse algo y un segundo despus decidi que no. Hemos llegado aqu arrastrados por los vientos. No pretendamos hollar vuestro territorio. Slo escoltbamos a la noble Agatoclea, hija de Agatocles, que es esta dama a la que tu compaero ha arrancado la capa. Ella es la esposa de Alejandro. El hombre se acerc a Clea y la contempl con atencin, agachando un poco la cabeza y entrelazando las manos a la espalda. Era ms alto que la mayora de sus hombres, aunque no tanto como Nstor, y de rasgos agraciados: labios carnosos, nariz larga y recta, pmulos altos y ojos oscuros, vivos y curiosos. Pese a que no pareca tener ms de treinta aos, el pelo le clareaba por la coronilla, y era obvio por la forma de peinarse que aquella calvicie incipiente le molestaba. Es cierto eso? Lo es contest Clea, mirndole a la cara, ya sin agachar los ojos.
*

sta y las anteriores expresiones latinas aparecen as en el original [Nota del escaneador].

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

71

El romano se agach para recoger la capa de Clea y l mismo se la coloc sobre los hombres. Te ruego que disculpes la torpeza de mi subordinado. Su griego era perfecto, con unas aspiraciones que no habran desentonado en el gora de Atenas. Los romanos aadi, mirando al jefe del pelotn, que deba entender algo de griego porque se haba sonrojado sabemos ser feroces en la batalla, pero caballerosos en la victoria. Como tribuno de la Segunda Legin, a partir de este momento estis a mi cargo. Por favor, considrame tu anfitrin a partir de este momento, noble Agatoclea. Y cmo debo llamar a mi anfitrin? respondi la joven en tono ligero, como si se encontrara en el palacio de su padre en Siracusa y no en los aledaos de un campo de batalla. El tribuno abri los brazos para que un subordinado volviera a ponerle la vistosa capa blanca que se haba quitado para el combate. Tras abrochrsela y echrsela sobre el hombro izquierdo con gesto elegante, contest: Mi nombre es Gayo, y pertenezco a la familia Julia y a la rama de los Csares. Nstor haba odo que los romanos eran tan puntillosos con sus linajes y sus rboles genealgicos como los hebreos. Ciertamente, el tribuno haba recitado sus nombres con tanto orgullo como si sus ancestros descendieran del propio Zeus. Cul de esos nombres he de usar? pregunt Clea. Gayo Julio sonar perfecto en tus labios, mi seora contest l con una leve reverencia, no desprovista de cierta irona que en l no resultaba molesta. Despus se volvi hacia Nstor y le mir con curiosidad y un levsimo fruncimiento del ceo. T no tienes estatura ni ojos de griego. Cmo te llamas? Nstor, noble tribuno. Nstor, qu ms? Slo Nstor. Gayo Julio se frot la barbilla pensativo, como si tratara de recordar algo. Hay un Nstor casi tan famoso como el sabio anciano que aconsejaba a Agamenn durante la guerra de Troya. El Nstor del que yo hablo es el mdico personal de Alejandro. Soy yo, tribuno. El gesto del romano cambi. Sin aadir nada, se volvi hacia sus hombres y dio una serie de rdenes en su idioma para llevarse a los prisioneros junto con el botn. Cuando un soldado hizo ademn de echarse al hombro el bal de Nstor, ste dijo: Noble tribuno! Ese arcn es delicado. En l van mis instrumentos de mdico. Gayo Julio chasque los dedos para indicar al soldado que volviera a dejar el bal sobre la arena. Despus se acerc a Nstor, le cogi por encima del codo y se lo llev un poco aparte, mientras sus hombres reunan a los prisioneros en una especie de recua. Es verdad que le salvaste la vida a Alejandro cuando lo envenenaron? En realidad... No finjas modestia. Dime la verdad. Lo hiciste? Habra muerto si yo no llego a tiempo a Babilonia. Y tambin es verdad que abriste el vientre de su esposa egipcia para alumbrar a sus dos hijos, y que tanto ella como los mellizos sobrevivieron? Nstor enarc las cejas, sorprendido. Las noticias haban llegado de Alejandra incluso antes que l. Aquello haba sido tan slo un mes antes. El espionaje de los romanos no tena mucho que envidiarle al de los cartagineses. Es verdad? insisti el tribuno. S. Gayo se le acerc an ms. A Nstor no le gustaba oler el aliento de la gente, pero el tribuno tena los dientes limpios y espiraba un hlito fresco que le recordaba al de Alejandro. Cuando sal de Roma, mi hermana pequea estaba muy enferma. Ayer recib una carta en la que me dicen que ya la dan por muerta. T podras hacer algo por ella?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

72

No te lo puedo decir. Desconozco su mal. Se cay de un rbol y se golpe en la cabeza. Al principio no pas nada, pero luego empez a tener convulsiones, fiebres... Vomita mucho y est cada vez ms delgada. Cuntos aos tiene? Seis. Hmm. Nstor ya se haca idea de qu poda tratarse. Si estuviera en Roma... Estars en Roma. Sabes bien que sois mis prisioneros. No puedo prometer nada. Pero tal vez no sea imposible salvarla. Gayo Julio le palme el hombro. Eso es todo lo que quiero or. No te pedir milagros, mdico. Volvi a entrecerrar los ojos, pero esta vez mir hacia el mar y dijo: He odo decir que en la lejana Thule queman a los grandes guerreros dentro de sus barcos. Ese monstruo marino que os ha trado podra haber sido una pira funeraria digna del propio Alejandro. Nstor se volvi. La Anfitrite se hallaba ya casi en el horizonte. Las velas de sus tres palos estaban ardiendo, y tambin brotaban llamas de la cubierta. Ahora comprendi qu haba querido decir Hermolao. Mi primera misin es proteger la Anfitrite. El secreto de aquella nave no poda caer en manos de los romanos. Su huida no haba sido ninguna traicin, sino un sacrificio; y si haba insistido en dejarles en tierra era para evitar que murieran. Cuntos tripulantes tena la nave, entre marineros y remeros? Mil? La guerra de Alejandro contra Roma empezaba a cobrarse sus primeras vctimas.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

73

LOS CABALLEROS DE AHURA MAZDA

e odo decir que si se moja una rama con agua de este ro se convierte en piedra dijo Gavanes, sealando al Slaris, que corra a la izquierda de los jinetes. Perdicas solt la carcajada. Bah! Seguramente alguien empez diciendo que sus aguas eran buenas para curar la impotencia, y de ah se inventaron lo de que el palo se convierte en piedra. Gavanes, sobrino de Perdicas, frunci el ceo con cara de no entender. Ligio, el oficial macedonio que cabalgaba a su lado, se lo explic. Gavanes enrojeci un poco, no por la alusin sexual, ya que se haba criado en Orestis escuchando todo tipo de comentarios soeces, sino avergonzado de no haber cado en la cuenta. Perdicas sonri. De joven le ocurra igual cuando estaba con los veteranos como Parmenin, Lenidas o el propio Filipo: tena tanto afn de serles simptico y mostrarse digno de su compaa que se pona nervioso, se aturullaba y acababa tartamudeando sinsentidos. Tras ellos cabalgaban doscientos jinetes que Perdicas haba trado de Macedonia, jvenes recin ascendidos a la caballera de los Compaeros que estaban deseando entrar en accin, ms trescientos soldados de infantera que venan montados a lomos de otros tantos caballos de remonta. De ellos, la mitad eran griegos de Italia que les haban servido de guas e intrpretes en su viaje desde Brentesio, en el tacn de la pennsula, hasta Posidonia. Por el camino haban dado ms de un rodeo, pues Alejandro les haba encomendado la misin de buscar pactos y alianzas con las tribus de la zona. Entre la costa oriental y la occidental se extenda una regin agreste que, por no despear a los caballos, haban tenido que recorrer a pie en su mayor parte, siempre atentos a las emboscadas. Los lucanos, brutios y samnitas que habitaban aquellos montes eran guerreros duros, desconfiados y traicioneros por naturaleza; no muy distintos de los propios macedonios antes de Filipo, cuando eran poco ms que unos brbaros acosados por los vecinos y arrinconados en sus montaas y sus estrechas torrenteras. Algunos de esos pueblos, al saber que pretendan hacer la guerra contra Roma, les haban brindado hospitalidad e incluso les haban prometido tropas. Perdicas les haba pedido que esperaran. De momento, Alejandro no quera en su ejrcito tropas italianas que no hablaran griego. En la fortaleza samnita de Venusia, el magistrado local, un anciano llamado Lamponio, les haba dicho: Tened mucho cuidado con los romanos. Son mezquinos y avaros, y no tienen muchas luces, pero son muy testarudos y acaban consiguiendo todo lo que se proponen. Si tienen que horadar un monte para vaciar un lago, lo hacen aunque tengan que cavar veinte estadios de roca dura. Ni las montaas se les resisten. Tampoco se le resisten a nuestro seor Alejandro haba respondido Gavanes con orgullo. El samnita mene la cabeza. An as decidle que no se confe. Las legiones romanas son un hueso duro de roer y no sera vuestro rey el primero que se queda sin dientes al morderlo. Los derrotar. Derrotarlos no sirve de nada, porque se niegan a rendirse, e incluso a reconocer la derrota. Lo nico que podis hacer con ellos es aniquilarlos, derribar sus casas y sus murallas y echar sal en la tierra para que no vuelva a crecer nada all. De lo contrario, se levantarn y volvern contra vosotros.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

74

Ahora, tras dejar por fin las montaas, agradecan cabalgar de nuevo a la vista del mar. Perdicas clav la rodilla en su caballo, que gir hacia la izquierda, alejndose del ro, y los dems le siguieron. El campamento macedonio no tard en aparecer a la vista, una ciudad sembrada de tiendas y gallardetes de todos los colores que se extenda a lo largo de la costa. En vez de entrar en l, siguieron cabalgando hacia el sur, donde se divisaban ya las murallas de Posidonia. Se cruzaron con varias patrullas de exploradores, mensajeros y forrajeadores que les gritaban alegremente al pasar e intercambiaban chanzas con ellos. Al levantar en alto su lanza de cornejo para saludarles, Perdicas sinti que se le erizaba el vello del antebrazo. De nuevo en una guerra de conquista! Como la mayor parte del ejrcito, estaba harto de combatir una y otra vez contra los mismos enemigos para evitar que se volvieran a rebelar. Espero que esos romanos sean al menos la mitad de duros de lo que nos han dicho coment Ligio, como si le hubiera ledo la mente. Siguieron cabalgando en paralelo al mar. Entre ellos y el campamento macedonio se extendan unos trigales que, ya segados, servan ahora como terreno de maniobras. Varias compaas de sarisas, que por los estandartes deban de pertenecer al batalln de Elimitide, practicaban variaciones, avances en cuadro, rombo y rectngulo y despliegues en ocho y en diecisis filas, todo ello al son de las trompetas y las flautas dobles. Un poco ms all, los arqueros cretenses disparaban sus flechas contra dianas de paja y espantapjaros de mimbre, y los honderos rodios destrozaban vasijas viejas puestas sobre los bardales de las tapias. La formacin de Compaeros gir a la izquierda y entr en el campamento entre saludos y aclamaciones de aquellos que reconocan a Perdicas. El general se volvi hacia Ligio. Encrgate t de repartir a los hombres. Y que mi sobrino no se pierda al menos antes de anochecer aadi, palmeando la espalda de Gavanes. Vas a presentarte ante Alejandro? le pregunt el joven, con los ojos brillantes de emocin. Lleno de polvo y apestando a sudor de yegua? Ni lo suees, sobrino. Nos veremos maana! Perdicas, seguido tan slo por un asistente, se dirigi hacia la puerta norte de la ciudad. All el oficial de guardia, un paisano de Orestis, le inform de que el barco de su esposa haba llegado la vspera. Estaba alojada en casa de una viuda rica llamada Timandra, no muy lejos del gora y el edificio del buleuterin. Guiado por un recadero, Perdicas atraves la calle principal de la ciudad sin desmontar del caballo. l mismo se sorprendi al darse cuenta de que el corazn le palpitaba de alegra ante la expectativa de ver a su esposa. Las cosas haban cambiado mucho desde Babilonia. Al principio, cuando su intento de envenenar al rey fracas, Perdicas pens que las culpas y el miedo de ser descubierto iban a matarlo. Pero Alejandro senta tal aborrecimiento por Casandro y desconfiaba tanto de Antpatro que haba aceptado gustoso la historia confesada por Nina bajo los garfios de tortura, salvo en la parte en que implicaba a Aristteles. Las sospechas no haban llegado a rozar tan siquiera a Perdicas ni a Roxana. Adems, durante el primer mes Perdicas apenas haba visto a Alejandro, que pasaba la mayor parte de su tiempo con Nstor. Que se lo llevaran Empusa y Lamia, pero haba que reconocer que el mdico haba hecho un buen trabajo con Alejandro. En un mes haba conseguido que abandonara el vino, hasta el punto de que ya no lo cataba ni en los sacrificios a Dionisio. Conforme se desintoxicaba, Alejandro fue recuperando ciertas dosis de sentido comn y dej de ser un peligro para sus propios amigos. Sin renunciar a sus planes de conquistar todo el orbe conocido, decidi al menos que deba sentarse a programar sus movimientos con la misma previsin y meticulosidad de antao. Cuando la flota parti hacia Arabia, ya no se trataba de aquella locura megalmana que haba concebido al entrar en Babilonia, mil barcos y cien mil hombres que no habran encontrado alimentos ni agua potable en ninguna parte, sino una expedicin de tamao razonable. Adems, abandon la idea de viajar personalmente con la flota exploradora, pues comprenda que no poda ausentarse ms de un ao

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

75

del corazn del imperio, y menos cuando an tena que arreglar cuentas con Casandro y Antpatro en la propia Macedonia. Al saber que Alejandro no iba, Perdicas vio que las puertas del Olimpo se abran ante l y se present voluntario a la expedicin. Era la mejor manera de alejarse durante un tiempo del rey, de otros generales que habran podido sospechar de l y, sobre todo, de Roxana, que no haca ms que enviarle mensajes amenazantes para apremiarle a que volviera a verla. La expedicin de Arabia haba sido un viaje de mil demonios, quince meses en los que sufrieron penalidades sin cuento, perdieron la tercera parte de los hombres y los barcos y recorrieron las costas ms desiertas y agrestes que Perdicas haba visto en su vida, aunque Nearco le asegur que las costas de Gedrosia y Carmania eran an peores. Tambin haban encontrado parajes de una belleza increble y como compensacin haban trado miles de talentos de plantas aromticas que valan casi su precio en oro. Cuando Perdicas volvi a encontrarse con el rey en Alejandra, casi un ao y medio despus, se sorprendi al descubrir en s mismo una alegra sincera, y an ms al saber que haba dejado a Roxana en Susa. Por su abnegacin al ofrecerse voluntario a circunnavegar Arabia, Alejandro le ofreci la mano de su propia hermana Cleopatra, una recompensa que Perdicas haba deseado desde que era joven y a la que ya haba renunciado. El gua le seal que haban llegado ya a la casa. Perdicas desmont y entr al vestbulo. All estaba su esposa, supervisando las tareas de los criados que colocaban tapices, candelabros y trpodes de bronce. Cleopatra! exclam Perdicas. La hermana de Alejandro se volvi al or su voz, abri sus enormes ojos turquesa y olvidndose por un momento de todo protocolo acudi corriendo a su encuentro. Has venido a verme a m primero! le dijo, abrazndole con fuerza. Alejandro te va a echar un buen rapapolvo. Perdicas la apart con gentileza. Estoy muy sucio. No quiero que te manches ese vestido tan bonito. Detrs de Cleopatra vena una mujer de unos sesenta aos, regordeta y de cabellos grises, que se present como Timandra. Perdicas le agradeci su hospitalidad, aunque saba que slo en parte era voluntaria. Toda Posidonia era una ciudad tomada por los generales y oficiales macedonios, y por lo que le haban contado buena parte de la aristocracia local les haba cedido sus casas y se haba trasladado ms al sur, a Velia. Cleopatra misma lo llev de la mano al bao, y cuando las esclavas terminaron de llenar la gran tina con agua caliente las despidi. Mientras le ayudaba a quitarse la ropa, ambos se pusieron al corriente sobre lo que haba ocurrido durante su separacin, casi dos meses atrs. Perdicas se meti en el agua y suspir de placer mientras ella le frotaba la espalda. Debera regaarte por haber venido dijo, con los ojos cerrados. Sera mejor que te hubieses quedado en Pela. ste es un campamento militar. Ya perd a un marido en estas tierras. No estoy dispuesta a que me vuelva a pasar. Cleopatra haba estado casada con Alejandro de Epiro, su propio to, el primer rey griego que haba plantado el pie en Italia para morir poco despus en el campo de batalla. Adems aadi ella, si mi hermano est aqu es porque piensa convertir este pas en una segunda Macedonia. Y quiero que Neoptlemo est cerca de l y aprenda a comportarse como un futuro rey. Te has trado a los nios? No pretenderas que los dejara en Macedonia con la intrigante de su abuela. Quiero que reciban ejemplos mejores que los de mi madre. Perdicas abri los ojos y torci el cuello hacia atrs. Olimpia est en Pela? Yo la dej en el Epiro. Qu demonios hace en...? Cleopatra le tap la boca con una mano, y con la otra se solt los broches de la tnica. Un

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

76

segundo despus estaba dentro de la baera. Despus de hacer el amor, ella se qued un rato sentada sobre su regazo, chapoteando en el agua como una nia. Al verla sonrer, Perdicas la abraz y se apret contra ella. Eres feliz? le dijo Cleopatra. Qu preguntas haces respondi l, separndose de su cuerpo lo justo para poder hablar. Claro que lo soy. Gracias a ti. Sabes a qu me refiero. T nunca ests satisfecho del todo, Perdicas. Debera estarlo? Un hombre que se precie ha de ser ambicioso. Pero no tanto. Deberas conformarte ms con lo que tienes. Pertenecemos a la clase que gobierna Macedonia y disfrutamos de privilegios que no estn al alcance de los dems. Mientras otros andan bajo el sol enrollando balas de heno para las vacas, t ests aqu, bandote desnudo con tu esposa. No necesitas doblar el espinazo para vivir. Faltara ms! No me entiendes. Estamos muy por encima de las miserias del pueblo y somos el espejo en el que ellos se miran. Somos bienaventurados, Perdicas. Slo los dioses viven mejor que nosotros. Tenemos que aprovechar nuestra felicidad ahora que an nos queda juventud. Deja que sea mi hermano Alejandro quien anhele y ambicione ms por todos nosotros. Juventud? Habla por ti. Yo ya tengo cuarenta y tres aos. Ella le pellizc el vientre, que segua plano, y despus le acarici ms abajo. Yo dira que estoy tocando a un hombre joven. Por qu crees que no dejo que te baen ni te vistan las esclavas? Perdicas pens en lo sensata que era su esposa. Vindola as, delgada, ms bien baja y con una mirada tan dulce y serena, nadie sospechara que haba gobernado el reino del Epiro durante diez aos y que haba sofocado con mano de acero todos los intentos de sublevacin de los levantiscos barones de las montaas. De uno de esos barones se contaba que haba ido a cazar ciervos con Cleopatra con la intencin de que sufriera un accidente, un recurso antiguo y muy eficaz para solucionar problemas polticos y dinsticos. Misteriosamente, fue l quien volvi boca abajo, arrastrado en unas angarillas y con una flecha asomndole por la nuca. Perdicas nunca haba conseguido que su esposa le contara la verdad de aquella historia, pero conociendo su puntera con el arco no necesitaba hacer demasiadas conjeturas. Volvi a apretarse contra ella, y entonces repar en algo. Los pechos de Cleopatra, pequeos y duros, estaban ms hinchados que de costumbre. Le palp la cintura y el vientre y le dijo: No estars embarazada... Ella asinti. Cmo ha podido ser? Cleopatra se ri y le revolvi el pelo. Ay, y me lo preguntas t, Cabeza de Plata? le dijo, utilizando un apodo que saba que le molestaba. Desde Babilonia, el cabello de Perdicas haba encanecido de golpe. Si se era todo el castigo que deba pagar para saldar su culpa, lo daba por bueno. No me refiero a eso. Sabes que ya no... Chssss. No te preocupes. No pasar nada. En cuanto llegue Nstor atender mi gestacin. Sabes que le abri el vientre a la egipcia y le sac dos nios? Y los tres estn bien. No tena ni idea. An as, Perdicas estaba preocupado. Aunque pareca ms joven, Cleopatra ya tena treinta y seis aos. Haba sido madre tres veces, dos de Alejandro y una de l mismo, y los tres nios estaban vivos. Demasiado tentar al destino y a Ilita. Perdicas no tena hijos varones, pero haba adoptado a Neoptlemo, de modo que legalmente ya tena un primognito, y con la pequea Berenice le bastaba para satisfacer sus instintos paternales. Se qued mirando a Cleopatra, sin decir nada. No era tan arrebatadora como Roxana, ni posea la inquietante belleza de su madre Olimpia, que con casi sesenta aos segua siendo atractiva y

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

77

peligrosa a partes iguales. Pero a l se le antojaba acogedora y familiar como una cabaa clida en la montaosa Orestis, como un fuego encendido en una noche de invierno mientras alrededor allan los lobos que bajan hambrientos de las cumbres. Se te estn arrugando las yemas de los dedos le dijo ella. Si te presentas as ante mi hermano, sabr que te has estado entregando a la molicie. Tras salir del bao, Perdicas se puso una tnica blanca y sobre ella un faldar y una coraza de cuero repujado. De vuelta al atrio, la criada que cuidaba a los nios los trajo para que saludaran al general. Primero se acerc Neoptlemo, un muchacho que a sus nueve aos sonrea pocas veces, lo contemplaba todo con la mirada grave de un filsofo y estaba obsesionado con la muerte. Perdicas esperaba que tal preocupacin no significara futura cobarda en el campo de batalla; para un prncipe macedonio no poda haber mayor pecado. Has cuidado bien de tu madre? le pregunt Perdicas, apretndole ambos hombros. S, padre respondi l muy serio. Al casarse con Cleopatra, Perdicas haba adoptado legalmente a los dos hijos de su difunto marido. Ahora se acerc Cadmia, que tena ocho aos y haba nacido ya despus de la muerte de su padre, una preciosidad de cabellos rubios como su to Alejandro y ojos azules como su madre, que llevaba de la mano a su hermanastra Berenice. Perdicas le dio un beso a Cadmia y luego cogi en brazos a Berenice. Todo el mundo deca que era su viva imagen, aunque Perdicas no era bueno sacando parecidos entre una nia de tres aos y un hombre ya adulto como l. Has visto a Argo, pap? le dijo la nia con su media lengua. Un cachorro de perro que no deba tener ms de un mes vino correteando torpemente hacia ellos. Perdicas se agach y acarici el lomo de aquella bolita de pelo pardo con el hocico negro. Es muy bonito, Berenice. En ese momento sonaron unos trompetazos en el exterior, acompaados por aplausos y aclamaciones. An con su hija en brazos, Perdicas sali a la puerta de la casa, seguido por Cleopatra, los otros dos nios y varios esclavos que queran curiosear. Por la amplia avenida que vena desde el templo de Atenea bajaba una espectacular cabalgata. Formados de cuatro en fondo, varios cientos de caballeros desfilaban cubiertos con pesados blindajes. Muchos cubran sus cuerpos con cotas de malla, otros con corazas de placas de hierro o de bronce, o con ambas piezas a la vez, y bajo los yelmos empenachados llevaban alpartaces de anillos metlicos entretejidos. En los brazos y las piernas llevaban laureas segmentadas y unidas de tal forma que pudieran doblar las articulaciones, e incluso sus manos y sus pies iban protegidos por guanteletes y botas de metal. Puesto que con tal armadura no necesitaban cargar con un escudo, su arma ofensiva era una pesada lanza que empuaban con ambas manos, y de sus cintos colgaban espadas largas, mazas o hachas por si la lanza se rompa. Pero lo que ms llamaba la atencin de aquellos jinetes eran los caballos, unos animales de gran alzada y muy robustos. Tenan que serlo, pues no slo cargaban con el peso de sus jinetes, sino tambin con el de sus propios blindajes. Estaban provistos de gruesos petos de fieltro recubiertos con lamas de bronce que les llegaban hasta los corvejones y se unan con las testeras de placas que les protegan la cabeza. Quines son? pregunt Cleopatra, agarrando de la mano a su esposo. Catafractos respondi l. Son nobles partos y bactrianos. Los caballos que montan son niseos y turanios, los ms grandes del mundo. Pero no son ms grandes que Amauro dijo Neoptlemo, refirindose al corcel negro de Alejandro. Perdicas le mir de reojo. No le gustaba la adoracin con la que el nio hablaba de su to. Amauro tambin es un caballo niseano le explic. Se lo regal su suegro Oxiartes. Los jinetes seguan desfilando entre comentarios de admiracin de la gente que se alineaba a ambos lados de la calle. Haban pulido a conciencia sus armaduras, y las lamas de los petos de los caballos refulgan como oro. Aunque marchaban en silencio, el estrpito de miles de piezas de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

78

metal al entrechocar recordaba al repicar de una herrera. Sobre sus largas lanzas ondeaban estandartes con la estrella de Alejandro, pero tambin con el disco solar alado de Ahura Mazda y otros blasones orientales. Los catafractos pueden a los Compaeros? pregunt Neoptlemo. De ninguna manera respondi Perdicas. Esos caballeros son ms vistosos que eficaces. Sus corceles son muy fuertes, pero ten en cuenta que cargan casi con diez talentos de peso entre el jinete y su propia armadura. Ponlos a correr ms de cuatro estadios y vers qu pronto se caen de bruces con la lengua fuera. Con todo, Perdicas deba reconocer que el espectculo que brindaban aquellos guerreros del Este era impresionante. Ignoraba que Alejandro haba decidido recurrir a aquel refuerzo, pero sospechaba que se lo reservaba para asestar un golpe psicolgico a la infantera enemiga cuando llegara el momento. Los vtores se reduplicaron. En el centro de la formacin venan cuatro caballeros montados en corceles gigantescos cuyas testeras estaban rematadas con cuernos de metal que los hacan parecer bestias mitolgicas, y las armaduras de sus jinetes brillaban an ms esplndidas que las de los dems catafractos. Entre ellos, a cabeza descubierta y saludando a la multitud que se haba congregado en la avenida, vena Oxibaces, hijo del strapa Oxiartes, a quien Perdicas no vea desde haca muchos aos. Pero las mayores aclamaciones se las llev una mujer que cabalgaba a lomos de un hermoso caballo blanco con las crines trenzadas. Su capa, recamada con millares de lentejuelas de oro, caa sobre las ancas del corcel, pero no era aquella ostentosa prenda lo que atraa las miradas de los vecinos de Posidonia, sino la espectacular belleza de la propia mujer. Quin es? pregunt Cleopatra. Perdicas, sintiendo que un reguero de sudor fro le resbalaba por la espalda, contest: Roxana. Aunque haba hablado casi en susurros, la bactriana se volvi hacia l como si hubiera odo sus palabras. Subido a los escalones de la entrada, los ojos de Perdicas quedaban casi a la altura de los de Roxana. Ella le sonri y sus dientes blanqusimos brillaron fugazmente contra su rostro moreno. Perdicas comprendi entonces que el encanecimiento de sus cabellos no haba bastado para aplacar a las Erinias. Su pasado haba vuelto a l all, en Posidonia.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

79

CAMINO DE ROMA

l da siguiente de la batalla del monte Circeo, Gayo Julio ofreci un sacrificio a Fortuna Victrix. Despus de serle esquiva mucho tiempo, la divinidad le haba sonredo brindndole la oportunidad de derrotar a las tropas macedonias justo la vspera del da en que expiraba su turno de mando en la Segunda Legin. El tribuno, que no crea en las casualidades, vea en lo sucedido el mensaje evidente de que su suerte iba a mejorar. Gayo tambin inmol una paloma a Venus, la diosa de la que proceda su familia. Por las tradiciones que en su casa se pasaban de padres a hijos, siempre haba sabido que las races de su linaje se remontaban a los nebulosos tiempos de Alba, la mtica ciudad de la que partieron los gemelos para fundar Roma. Cuando su hermana Julia y l eran nios, su padre coga una vara verde de abedul y les tomaba la leccin. Cul es el nombre de vuestro abuelo? Numerio Julio Csar. Y el de su padre? Gayo Julio Csar. Y el de su padre? Numerio Julio Csar. Y el de su padre? Sexto Julio Csar, el primero que se gan ese cognomen. Y el de su padre? Numerio Julio Julo. Y as seguan hasta que uno de los dos se equivocaba y su padre le pegaba con la vara en los nudillos, lo que provocaba grandes carcajadas del hermano que haba acertado. Normalmente no cometan fallos hasta remontarse a la duodcima generacin, pero con el tiempo se las aprendieron todas hasta llegar a Julo, que haba vivido casi setecientos aos antes que ellos y era el primero de su estirpe. Mas ah no terminaba su linaje. Segn Timeo, un historiador siciliano que llevaba un par de aos estudiando los templos y archivos de Roma y de varias ciudades latinas y etruscas, y de paso sacndoles los cuartos a algunos patricios a cambio de verter miel en sus odos, an haba ms. Aseguraba el tal Timeo que Julo, fundador de la gens Julia, era tan slo otro nombre de Ascanio, primognito de Eneas, nico hroe que haba sobrevivido al saqueo de Troya. Y como Eneas era a su vez hijo de Venus, eso significaba que el propio Gayo era un remoto tataranieto de la diosa. Durante los primeros aos de la Repblica, el linaje de Gayo haba dado muchos ilustres magistrados a Roma, pero haca ms de un siglo que ningn Julio inscriba su nombre en los Fastos Consulares. Ahora, el tribuno le prometi a Venus: Las cosas van a cambiar, madre. Mi hora ha llegado. La diosa est satisfecha declar el arspice cuando termin de examinar las entraas de la vctima, tarea rpida dado su exiguo tamao. Tras los sacrificios, Gayo ultim los preparativos para la partida hacia Roma. Ya lo haba organizado casi todo el da anterior, aprovechando que an conservaba el imperium. Mientras el gigantesco barco de dos cascos y tres mstiles terminaba de arder y se hunda en el horizonte, empezaron a llegar a la playa decenas de nufragos exhaustos, junto con los cadveres de quienes no haban conseguido nadar tanta distancia. Los legionarios fueron capturando a los supervivientes

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

80

y los reunieron con el resto de los prisioneros. Entre los remeros del barco y los soldados macedonios que haban sobrevivido a la batalla, Gayo se haba encontrado con ms de doscientos cautivos. Con todo, eran muchos ms los muertos; segn haban declarado varios prisioneros, en la nave que los haba llevado hasta el Circeo viajaban casi dos mil personas. Gayo tena prisa por volver a Roma. No poda ser casual que el mdico ms clebre del orbe hubiese cado en sus manos dos das despus de que la carta de Julia le informase de que Lila estaba cada vez peor. Era evidente que se trataba de un mensaje del destino. Pero Gayo saba que deba poner de su parte todo lo posible y llegar a la ciudad antes de que su hermana pequea muriese. Tras atravesar los pantanos, rodeados por nubes de mosquitos que no dejaban de atosigarlos, llegaron a la Va Junia a la hora del almuerzo. All Gayo se reuni con Apio Claudio y le traspas el imperium. Su colega en el tribunado escuch el relato de la batalla con una envidia que no se molest en disimular, y despus le pregunt en tono seco por qu no haba esperado a recibir refuerzos. Porque eso habra supuesto cederte el mando a ti, mi querido Claudio contest Gayo, dndole una sonora palmada en el peto, y conocindote habras vuelto sin prisioneros macedonios, sin soldados y hasta sin caballo. Ahora, procura no meterte en batallas en estos dos meses y todo ir bien. Claudio le mir con rabia, pero no dijo nada. Su ineptitud como comandante era la comidilla de la Segunda Legin, y l mismo era dolorosamente consciente de que ni siquiera saba organizar un manpulo para la batalla con un mnimo de eficiencia. Gayo le confi la mayor parte de los prisioneros para que los pusiera a trabajar en las obras de la Va Junia, no sin antes anotar los nombres de todos ellos. Como vencedor de la batalla tena derecho al expolio, aunque saba que eso le traera quebraderos de cabeza con el cnsul Bubulco Bruto, que estaba al mando de la Segunda Legin. Pero se haba jurado a s mismo que, si pretenda quitarle el botn, Bubulco tendra que arrebatrselo de sus dedos muertos. Una vez vendidos los esclavos, la intencin de Gayo era repartir un tercio del precio obtenido entre los soldados que haban participado en la batalla, entregar otro tercio al erario de Roma y reservarse para s el resto. Saba que no deba demorar demasiado la venta. Calculaba que ahora podra sacar por cabeza unas doscientas didracmas de plata de Nepolis, pues haba dado orden a sus hombres de no admitir los engorrosos ases fundidos con bronce romano. Pero cuando empezara de verdad la guerra contra Alejandro habra miles y miles de cautivos y los precios bajaran. Gayo, conociendo la proverbial agresividad del rey macedonio, estaba seguro de que dicha guerra iba a estallar ms temprano que tarde. Las presas ms suculentas las reserv para s y se las llev a Roma bajo la custodia de una centuria de astados, otra de triarios y una decuria de caballera. Haba escogido a los diez macedonios ms altos y gallardos de entre los supervivientes de la batalla para exhibirlos al llegar a Roma, y, por supuesto, a la joven siracusana y sus esclavas. Aquello s que iba a ser un golpe de efecto. All va Gayo Julio diran el hombre que guarda en su poder a la esposa de Alejandro. Lstima que el rey tuviese cuatro esposas ms, lo que rebajaba un tanto el valor de su presa; si nadie lo preguntaba en Roma, no sera l quien lo dijera. Pero para l la pieza ms valiosa era Nstor. Se haba convencido a s mismo de que el mdico le iba a traer buena suerte, de que iba a ser su talismn del mismo modo que lo haba sido para Alejandro. Slo necesitaba recibir una seal ms de los dioses. Si ese hombre salva a Lila, se deca mientras cabalgaba hacia Roma, quiere decir que todo ir bien a partir de ahora. Que todo fuera bien para Gayo significaba colmar sus ambiciones. No era un empeo minsculo, ya que aspiraba a lo mximo que un romano poda alcanzar: convertirse en el primer ciudadano de la Repblica. Debido a la decadencia de su gens, Gayo no posea los recursos necesarios para labrarse una reputacin entre sus compaeros patricios ni tampoco entre los plebeyos. Sin las riquezas o las extensas fincas que posea, por ejemplo, su cuado Escipin, no poda celebrar fiestas tan esplndidas como l, y era ofreciendo esos banquetes multitudinarios como se poda granjear la

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

81

reputacin de gran hombre que necesitaba para medrar. Otra forma de ascender era convertirse en patrono de un ejrcito de clientes, como Papirio, al que muchos senadores postulaban como dictador para dirigir la guerra contra Alejandro. Pero los clientes que Gayo haba heredado de su abuelo y de su padre eran escasos y de poca influencia. La nica posibilidad que le quedaba para encaramarse a lo ms alto de la Repblica era demostrar su vala en el campo de batalla. Mas tambin era tarea complicada, ya que para asumir el mando de una legin tena que convertirse en cnsul, cargo que resultaba prohibitivo para sus arcas. A veces, cuando pensaba que su nica forma de llegar a cnsul era obtener una gran victoria y que para alcanzar esa victoria tena que ser cnsul antes, se encerraba en su alcoba y lloraba de rabia mordiendo la almohada y maldiciendo el crculo vicioso en el que le haba encerrado el destino. Lo que ms le desesperaba era saber que haba nacido para la guerra. Lo haba descubierto en la escuela ms dura para los jvenes romanos, la calle, donde a fuerza de golpes y pedradas aprendan la agresividad y el talante competitivo que ya no les abandonaban hasta la tumba. Cuando peleaba contra los dems nios del Argileto con espadas de madera y escudos de mimbre, ya era el ms hbil en la esgrima y el ms astuto en las tcticas. A los ocho aos se haba convertido en el cabecilla de todos, incluidos chicos plebeyos que le sacaban cuatro aos de edad y un palmo de estatura, y con ese pequeo ejrcito haba derrotado en una batalla pica a los del barrio de la Subura, que presuman de ser los ms duros de Roma. En casa, mientras su hermana y sus primos jugaban en el patio, l escuchaba sin pestaear las conversaciones de su padre, su abuelo y sus tos sobre las campaas contra latinos, etruscos y samnitas, y los primeros textos que haba ledo con su maestro de griego no haban sido los versos de Homero ni las tragedias de Sfocles, sino los tratados militares y polticos de Tucdides y Jenofonte. Quitando el de ayer, que apenas haba empezado a paladear, el da ms feliz de su vida haba sido cuando lo reclutaron a los diecisiete aos. Aunque como patricio de las primeras centurias serva en la caballera, durante las dos primeras campaas empu el pilum, el escudo y la espada para conocer las destrezas y sensaciones de la infantera de lnea y despus poder mandarla en combate. Haba sobrellevado de buen grado las novatadas de los compaeros, las pullas de los instructores y la severidad de los centuriones. Mientras que para sus amigos patricios las marchas de treinta y cuarenta millas eran muestra de cunto les odiaban los mandos, sobre todo si eran plebeyos, Gayo Julio se las tomaba como excursiones que le servan para poner a punto su cuerpo y de paso estudiar el terreno. Tena una intuicin nata para captar las ventajas y desventajas tcticas y estratgicas de cualquier lugar que atravesara. En cada monte sopesaba dnde poda repartir arqueros para cubrir el camino y rorarios de infantera ligera para apoyarlos, en los bosques apostaba imaginarias patrullas de caballera y en cualquier terreno llano haca clculos de cmo desplegar mejor una legin. Cuando le tocaba mandar a los dems en los ejercicios de instruccin actuaba con rapidez, dejndose llevar por el instinto. Si alguna vez cruzaba un ro por un vado demasiado caudaloso o se adentraba en una vaguada sin haber dominado las alturas, en vez de quedarse bloqueado y recriminarse su torpeza, como hacan tantos de sus compaeros, actuaba cuanto antes para arreglar el error, convencido de que Belona le sonreira. Gracias a todo eso haba conseguido que lo eligieran tribuno por primera vez a los veinticinco aos. Aqul, hasta ahora, haba sido su gran momento de gloria. Por desgracia, su carrera apenas haba avanzado desde su primer tribunado. Gracias a su amistad y su parentesco poltico con Escipin haba conseguido que los censores le inscribieran en el Senado, pero, qu poda hacer en l? No mucho antes de morir, su padre haba vendido una de las ltimas fincas para pagar las lecciones de Eurloco, un maestro ateniense de oratoria diplomado en la escuela del centenario Iscrates. Pero, aunque Gayo haba aprovechado de sobra las clases y haba adaptado los recursos y las figuras retricas del griego al latn, aquellas enseanzas servan de poco a un simple senador pedario que an no tena derecho a tomar la palabra ante los padres y conscriptos. Sin el patrimonio necesario para acceder a la lite que dominaba Roma, ni siquiera se haba presentado a cuestor tras cumplir las diez campaas militares reglamentarias. La cuestura era el

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

82

primer escaln en la carrera de las magistraturas que conduca hasta el consulado, pero por el momento Gayo haba renunciado a ella, ya que la idea de perder unas elecciones le resultaba insoportable. A sus treinta aos, mendigando un cargo como el de cuestor, cuando a esa edad Alejandro ya haba conquistado medio mundo! Pero, despus de darle la espalda tanto tiempo, Fortuna le haba sonredo con aquel golpe de suerte: encontrarse en las Cinagas Pontinas vigilando las obras de la Va Junia con un destacamento de la Segunda Legin en el momento preciso para convertirse en el primer romano que se enfrentaba a las tropas del rey macedonio. Y Gayo, que consideraba que en la milicia no haba peores pecados que la duda y la inaccin, haba sabido aprovechar su oportunidad.

De Nstor, para Alejandro de Macedonia, hijo de Filipo y Olimpia, rey de Macedonia por la gracia de Zeus, soberano de Persia por la llama de AhuraMazda, faran de Egipto por designio de Amn y todo ese blablabl. Escribo esto por la noche, a la luz de la hoguera del campamento donde pernoctamos tras nuestra tercera jornada de viaje. No s si algn da volver a verte o si al menos te podr hacer llegar estas lneas. En cualquier caso, t conoces bien mi obsesin por observarlo y apuntarlo todo para evitar, como dira Herdoto, "que los hechos humanos queden en el olvido". As que he preferido redactar mis notas en forma de carta por si en algn momento llegan a tus manos y te son de utilidad. La verdad, si debo confesarla, es que no lo hago por ese motivo, sino porque fingiendo hablar con alguien organizo mejor mis ideas. Antes de escribir le he pedido permiso al jefe de nuestros captores, Gayo Julio Csar. Le he dicho que estoy escribiendo una especie de historia natural en la que recopilo datos geogrficos y botnicos de todos los pases que visito, y que si algn da la publico se la dedicar por su amabilidad. l se ha redo y ha echado un vistazo a mis notas, pero aunque habla muy bien el griego no ha conseguido descifrar mi caligrafa. De todas formas, aunque pudiera leerla, no hay grandes secretos en lo que te voy a contar. Aqu todo est a la vista. Los romanos no parecen darle demasiada importancia al espionaje. Creo que prefieren que los rivales conozcan su autntica fuerza para que se desmoralicen incluso antes de entrar en accin. An no le he dicho a nadie que entiendo el latn. Para m fue una sorpresa insospechada. Sin duda no es mi lengua materna, porque me cuesta pensar en ella y, adems, los romanos la hablan de una forma que me resulta a la vez extraa y familiar. Supongo que la aprend antes de perder mis recuerdos, pero no en la propia Roma, sino en alguna ciudad vecina en la que se usa otro dialecto. Cuando hablan rpido o se interrumpen entre s me cuesta seguir sus conversaciones, pero an as es asombrosa la cantidad de informacin que puedes asimilar cuando los dems hablan delante de ti creyendo que no los entiendes. Siempre he pensado que nos expresamos con demasiada libertad delante de los esclavos; aunque los compramos, los usamos y a veces los tratamos como muebles, poseen cinco cosas que no tiene ningn armario: dos ojos, dos orejas y lo ms peligroso, una boca.

Nstor levant la mirada hacia el cielo, que esa noche estaba despejado y difano. Haba luna llena y, por primera vez desde que salieron de Siracusa, el firmamento se vea cuajado de estrellas que brillaban aguzadas como minsculas gemas. Sus ojos se fueron, como siempre, al cometa caro. Cuando apareci en la primera guardia, algunos soldados romanos sealaron hacia su larga cola y lo llamaron Tinia, que deba ser el nombre de uno de sus dioses. Despus de verlo durante seis aos en el firmamento la gente debera haberse acostumbrado a l, pero en todas partes haba astrlogos y adivinos que seguan augurando desastres sin cuento por culpa del cometa y sembraban la inquietud. Nstor, aunque al principio se haba resistido a admitirlo, tena que reconocer que caro haba crecido poco a poco en ese tiempo y que su ncleo, que haba empezado siendo un punto blanco como otra estrella ms, se vea ahora grueso y teido de unos ominosos tonos rojizos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

83

En la tienda donde dorman Clea y sus criadas se oan cuchicheos apagados, pero esta vez no se acerc ningn soldado. La primera noche algunos hombres consiguieron citarse con una de las chicas, la esclava ms joven y guapa de las cuatro, que se escap de la tienda en la segunda guardia y se dedic a fornicar alegremente detrs de unas piedras con tres legionarios a la vez. Debieron ser bastante discretos y silenciosos, porque ni el propio Nstor, que tena el sueo ligero, se enter. Pero aun as el asunto lleg a odos del tribuno, que deba tener odos de murcilago. Al da siguiente, antes de partir, orden que el centurin ms joven de los dos que le acompaaban azotara personalmente a los tres implicados. En cuanto a la chica, Ada la tundi a conciencia y cuando volvi a salir de la tienda tena un labio roto y un ojo morado. En el pabelln de Gayo Julio se vea luz. El tribuno se dedicaba a leer y hacer el papeleo por las noches; no deba dormir ms de cuatro o cinco horas, aunque de da exiga a su cuerpo tanto esfuerzo como les peda a sus propios hombres. Le haba cedido a Clea su hermoso corcel blanco y l marchaba a pie con los dems legionarios. Tambin le haba ofrecido un caballo a Nstor, pero el mdico haba decidido que, ya que no le permitan correr, al menos caminara para mantenerse en forma. Agradecida por la galantera de su detalle, Clea se dedicaba a echarle miraditas a Gayo Julio y a sonrerle con una coquetera que a Nstor le resultaba irritante. Tal vez la joven olvidaba que ese mismo romano era quien haba aniquilado a los hombres que la protegan. Quiz si hubiera recorrido el campo de batalla como l, hubiese examinado las terribles heridas de los macedonios y en particular las estocadas que acribillaban el cadver de Sfocles, no sonreira al tribuno de aquella manera. Aunque, en aras de la justicia, Nstor tena que reconocer que, para una adolescente como Clea, el tribuno deba resultar un hombre muy apuesto. Aventajaba en altura a la mayora de sus soldados, su rostro era agraciado y caminaba con la elegancia de un Apolo andante. Se le notaba superior a los dems y convencido de esa superioridad, pero, aun teniendo en cuenta que el enemigo natural del soldado siempre es el oficial que le manda, a sus subordinados no pareca caerles demasiado mal. Como se supona que Nstor no entenda el latn, los soldados hacan muchos comentarios al alcance de sus odos, y aunque manejaban varios insultos para referirse a Gayo Julio, cuando comentaban hijo de puta, qu arrogante es lo hacan con admiracin. La disciplina a que los someta el tribuno era broncnea. Pese a que cada da cubran etapas de cerca de doscientos estadios, cuando se detenan para pasar la noche no les permita un segundo de reposo hasta que el campamento quedaba organizado. Y aunque se tratase de una fuerza reducida que viajaba por su propio territorio, para los romanos montar un campamento no era cuestin balad. Primero los exploradores buscaban un sitio elevado, bien protegido y con agua fresca, y una vez encontrado, mientras diez soldados montaban las tiendas del tribuno y de sus rehenes, los dems se dedicaban a abrir agujeros en el suelo y cortar troncos para montar una empalizada en los lugares que pudiesen ofrecer un acceso a posibles enemigos. Tambin excavaban letrinas y preparaban fuegos para cocinar, organizaban los turnos de guardia y slo despus se permitan el lujo de sentarse para cenar y beber vino aguado antes de dormir al raso envueltos en sus propios mantos. Nstor sigui escribiendo.

Si lo que queras era un rival digno de tu fama, oh rey!, creo que lo has encontrado. Estos romanos son de cuidado. Por un lado son eficaces, prcticos, metdicos y disciplinados. Sus milicias de leva, a las que llaman legiones, desfilan, se adiestran y combaten con tanta pericia como profesionales macedonios o mercenarios griegos. Por otra parte, los romanos albergan la conviccin de que su ciudad est por encima de todas las dems y que el resto de los humanos somos seres inferiores, y hasta a m, que les saco un palmo a casi todos, pretenden mirarme por encima del hombro aunque para eso tengan que levantar la barbilla hasta que les crujen las vrtebras.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

84

Construyendo son afanosos como hormigas. En este preciso momento estn tendiendo una calzada hacia Campania que no tiene nada que envidiar al Camino Real entre Susa y Sardes. Cuando nos incorporamos a ella tras cruzar las Cinagas Pontinas, nos vimos obligados a viajar fuera de ella, pues los obreros an estaban rellenando su lecho con arena y cascajo. Pero conforme nos hemos ido aproximando a Roma la obra est cada vez ms avanzada, y a una jornada y media de la ciudad la Va Junia es ya una carretera de doce codos de ancho, pavimentada con baldosas encajadas con tal precisin que sera imposible incrustar la punta de un cuchillo entre ellas. Adems, estn construyendo casas de postas e instalando hitos cada mil pasos de modo que el viajero sepa con exactitud cunto le queda para llegar a su destino. Incluso sin esa va, sus legiones pueden ser tan veloces como tus mejores unidades: cubrir doscientos estadios en un solo da no es para ellos ninguna proeza extraordinaria. Como le pasa a Lenidas, tu viejo preceptor, podra decirse que para los soldados romanos el mejor desayuno es una marcha nocturna. He odo a tus generales Crtero y Perdicas comparar Roma con Esparta. Pero lo que he visto al pie del monte Circeo y lo que voy oyendo por el camino me convence de que esta ciudad es mucho ms peligrosa. En primer lugar, posee iniciativa y ambicin. Los espartanos siempre han sido reacios a aventurarse fuera de su patria y muy conservadores en sus tcticas. En cambio, los romanos son rpidos y agresivos y no tienen miedo a actuar antes que el enemigo. Fue espeluznante contemplar con qu demoledora eficacia hacan trizas a dos compaas de infantera de sarisas en poco ms de media hora. En segundo lugar, Roma puede poner en el campo de batalla un ejrcito infinitamente ms numeroso que Esparta. Cuando derrotaste a los lacedemonios en Tegea apenas fueron capaces de oponerte cinco mil escudos propios. Incluso con la ayuda de sus aliados del Peloponeso y de los propios ilotas, su ejrcito apenas superaba los veinte mil hoplitas. Aqu es muy distinto. Si el problema crnico de los espartanos es la oliganthropa, su falta de hombres, el mayor quebradero de cabeza para las autoridades romanas parece ser la superpoblacin, as que no ponen ningn reparo en aventurarse en guerras propias o ajenas para reducir el nmero de bocas que alimentar. Esta tarde, aguzando el odo mientras miraba para otra parte, capt una conversacin entre Gayo Julio y sus dos capitanes, a los que los romanos llaman centuriones. Hablaban sobre los efectivos que pueden movilizar para enfrentarse a ti. Al parecer hace un ao, un tal Junio Bruto, el mismo magistrado que ha ordenado la construccin de la calzada, realiz un censo. No corresponda hacerlo en esa fecha pero, al igual que las obras de la Va Junia y del acueducto que asegurar el suministro de agua a la ciudad, lo adelantaron previendo que tras pacificar definitivamente Grecia tu siguiente paso sera dominar Italia. Segn dicho censo, Roma tiene ahora mismo cerca de doscientos cincuenta mil habitantes. Gracias a eso, puede alistar fcilmente a cincuenta o sesenta mil hombres para sus legiones. Contando con sus colonias y con las ciudades aliadas puede triplicar o incluso cuadruplicar esa cifra. Y no se trata de levas como las que reclut Daro para enfrentarse a ti en Gaugamela. All las tropas de lite eran las de caballera, mientras que la infantera persa, sin apenas experiencia militar, tena poco ms o menos la misin de hacer bulto. As lo demostr al dispersarse presa del pnico cuando el Gran Rey huy ante tu carga al frente de los Compaeros. En cambio, aqu hablamos de soldados de verdad, de una infantera de lnea que no es inferior en nada a la tuya. Los romanos y los latinos son guerreros duros, y no pelean por un rey que no conocen, como hicieron los bactrianos, los capadocios o los hircanios; no, ellos van a combatir por sus ciudades, sus aldeas, sus tierras y un modo de vida que creen superior al de todos los dems. Aunque no he llegado a ver a una de sus legiones completas formadas ni en accin, lo que presenci a los pies del monte Circeo bast para impresionarme. Haba cierta belleza en la fra y brutal eficacia con la que los romanos dieron cuenta de nuestros hombres. Despus, durante estos tres das, me he dedicado a observar a los soldados que nos custodian. Por sus conversaciones sobre ascensos y las ancdotas que los veteranos cuentan para ilustrar a los ms bisoos, creo haber

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

85

deducido cmo se organizan sus tropas. Al principio cre que su infantera de lnea llevaba lanzas al estilo griego, pero enseguida descubr (no en mis carnes, por suerte) que se trataba de una especie de jabalina a la que llaman pilum y cuyos efectos mortferos entre nuestras tropas pude comprobar con gran inquietud. Los pilos se diferencian de las jabalinas que utilizan nuestros peltastas y agrianos porque el fuste de madera slo llega hasta la mitad del arma o un poco ms all; el resto es una vara de hierro fina y slida con punta piramidal. En vez de usar el pilo como arma de mano, los legionarios lo arrojan contra el enemigo cuando estn a unos treinta pasos de l. No lo hacen por cumplir el expediente, como ocurre con muchos soldados de infantera ligera que estn deseando lanzar su venablo para salir corriendo y alejarse cuanto antes del enemigo. Cada legionario romano tiene dos pilos que graba con su nombre o una marca personal. Al final de la batalla los recogen todos y hacen recuento. Aquellos cuyos pilos aparecen en el suelo deben pagar una didracma de plata, los que los arrancan del cuerpo de un enemigo la reciben y quienes han taladrado un escudo quedan en paz. A veces ocurre que el acierto de los legionarios es tal que quienes deben recibir una moneda son ms que los que tienen que pagarla; en tales casos, es tradicin que sean los propios centuriones y tribunos los que se rasquen la bolsa para pagar la diferencia y recompensar la puntera de sus hombres. Ms que por el dinero en s, creo que han instituido esta costumbre por afn de emulacin y por crear entre los soldados un autntico espritu de cuerpo, y a fe ma que lo consiguen.5 Al examinar los cadveres de nuestros hombres, comprob que los pilos haban atravesado a algunos de ellos de parte a parte perforando las gruesas capas de sus corazas de lino e incluso las placas de metal. Algunos de los que haban agachado la cabeza, como suelen hacer los soldados bajo las andanadas de proyectiles, tenan el yelmo agujereado. Pero el pilo causa su efecto ms demoledor sobre los escudos. Cuando la punta abre un agujero y consigue atravesar el broquel, el resto de la barra metlica, al ser ms fino, penetra con facilidad. Enseguida las chapas del escudo, que suelen ser de abedul, chopo o alguna otra madera esponjosa, se dilatan, la abertura se cierra y ya es casi imposible sacar el pilo, y ms an con el caos y el fragor del combate. De esa manera, en el monte Circeo muchos de nuestros soldados vieron sus escudos inutilizados en plena batalla, pues por la parte interior les asomaban ms de dos palmos de hierro, de modo que al final los tuvieron que tirar al suelo. As los legionarios sembraron el desorden en nuestra falange y consiguieron penetrar entre las sarisas con sus espadas. La espada, a la que llaman gladio, es el arma que utilizan en la lucha cuerpo a cuerpo, y la manejan con una gran pericia. Durante el camino les he observado practicar la esgrima y hacer competiciones en las que se emplean tan a fondo que, pese a que utilizan armas de madera, ms de una vez se abren una ceja, se rompen un labio o se dejan un buen moratn en las costillas. En la batalla se parapetan tras su gran escudo en forma de teja ovalada y acuchillan al adversario con saa. No utilizan apenas movimientos laterales, por lo que si es necesario pueden luchar hombro con hombro junto a sus compaeros y an as ser ms letales a corta distancia que nuestros infantes, que una vez que el enemigo atraviesa la lnea de sus sarisas se encuentran en seria desventaja. Una estocada es mucho ms mortfera que un tajo: mientras que es ms difcil que un golpe con el filo atraviese la coraza, y si lo consigue probablemente acabar detenida por los huesos del trax, una estocada puede perforar entre las placas o los anillos de una cota de malla, colarse entre las costillas y penetrar a la profundidad suficiente para daar un rgano vital. Es un problema que nuestros hombres no se entrenen con la espada ms que en raras ocasiones y que algunos tengan armas de poca calidad que algunas son poco ms que largos cuchillos de trinchar. En cambio, los romanos dedican mucho tiempo y dinero a investigar tcnicas de forja y diseos ms eficaces para sus gladios. En cuanto a la armadura, algunos, imagino que los ms pudientes, llevan largas cotas de malla,
Aadido ms tarde en el margen: He descubierto que no es una costumbre extendida, sino una innovacin de G. Julio para espolear a sus hombres.
5

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

86

pero otros se conforman con unos pectorales de metal que consisten en tres discos convexos unidos y que el propio estado romano fabrica y les entrega gratis, al igual que el pilo. Los que llevan grebas las usan slo en la pierna izquierda, que es la que adelantan bajo el escudo en su peculiar estilo de lucha. Sospecho que no les preocupa demasiado blindarse el cuerpo porque para eso cargan con un escudo tan grande. Su escudo, que debe pesar casi medio talento, es mucho ms aparatoso que el broquel de nuestra infantera, pero llegado el momento los romanos lo manejan con una agilidad increble, y con la espada corta forma una combinacin letal. Sus yelmos se parecen ms a los nuestros que a los del tipo corintio: los romanos prefieren arriesgarse a que les hieran en la cara con tal de ver bien de frente y a los lados y or las rdenes de sus superiores. Los jefes como Gayo Julio lucen vistosas crines, y los oficiales denominados centuriones se distinguen por llevar penachos atravesados de oreja a oreja en sentido transversal. El adorno de los soldados rasos consiste en tres plumas muy largas en lo alto del casco: las de los novatos son blancas, las de los soldados con ms experiencia, los prncipes, son rojas y las de los veteranos o triamos son de color negro. Esta misma noche he odo a esos triarios decir "Cuando tengas plumas negras, te sentars a comer" mientras estaban sentados alrededor de la hoguera y los jvenes les servan el vino y les llevaban la comida. Su forma de luchar es curiosa. Los soldados ms jvenes y fogosos sirven en las primeras filas, y los llaman hastati o astados porque al parecer hace tiempo llevaban un asta o lanza larga al igual que los hoplitas griegos, aunque ahora usen el venablo del que te he hablado. Por detrs de ellos combaten los prncipes con sus plumas rojas, dejando a los astados espacio para lanzar sus jabalinas. Despus cierran filas con ellos y cargan contra el enemigo. El armamento de los prncipes es igual que el de los astados, aunque suelen llevar pieles ms lujosas en los escudos, se ven ms cotas de malla entre ellos y tambin ms cintas y condecoraciones en los petos y los cascos. En cuanto a los triarios, no llevan jabalinas sino una lanza larga, al estilo de los hoplitas griegos. En la batalla del monte Circeo ni se despeinaron. Al parecer, no se espera de ellos que entren en combate sino que cierren filas por detrs del resto y con su veterana eviten que los ms pusilnimes huyan. Si la situacin es tan grave que les toca el turno de combatir, lo hacen en filas cerradas al estilo de una falange, puesto que ya no tienen ni la agilidad ni la sangre ardiente de los jvenes. Es curiosa esa diferenciacin por edades. El sistema social de los romanos parece ms complicado que el griego o el macedonia no hago ms que orles hablar de patricios y plebeyos, patronos y clientes, curias, tribus, centurias, y tienen una obsesin casi ridcula por discutir quin posee el nombre ms ilustre y, sobre todo, ms largo. Pero creo observar que, por debajo de ese embrollo, se esconde una divisin por clases que no se basa en la riqueza ni en el nacimiento, sino en la edad, como ocurre entre pueblos de costumbres arcaizantes como los espartanos o los cretenses. Los romanos honran a los mayores mucho ms que los griegos, y al parecer su consejo de ancianos, al que llaman Senado, es la institucin ms respetada de la ciudad. No es extrao que los jvenes sean ms agresivos y luchen en las primeras filas para ganarse el respeto y la reputacin que tienen los veteranos, pues es la nica forma que tienen de abrirse camino en una sociedad tan jerarquizada. Les he odo hablar de ti. Ignoran mucho y se inventan bastante, y algunos hacen comentarios sobre tu madre y sobre tus ancestros que prefiero no repetir. Pero incluso cuando te insultan se nota que sienten un gran respeto, porque no hay nada ms importante para ellos que la virtus, el valor guerrero. Ahora bien, debo decirte que aunque te respetan no te tienen miedo, o al menos no lo demuestran. Ayer o a un astado preguntarle a un triario que deba de ser to suyo: Qu hars si su caballera rompe nuestras filas y llega hasta las vuestras? Ya no ests acostumbrado". El hombre se ri: "Muy mal tiene que irle a la Repblica para que la cosa llegue hasta los triarios. Pero si es as dijo palmendose la barriga parar el caballo de Alejandro con la panza. Como ves, Alejandro, se trata de un enemigo organizado y eficaz. Estn convencidos de que pertenecen a una ciudad especial, nica en el mundo, y que esa ciudad, Roma, est destinada a

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

87

gobernar sobre las dems. Son muy organizados y, en cierta medida, refinados, pero tienen una gran ventaja sobre los griegos: conservan un fondo de barbarie y salvajismo que la civilizacin helnica ha perdido. De hecho, la disciplina entre ellos es ms un freno que un acicate. Los soldados romanos son tan agresivos que cuando sus jefes no los contienen se lanzan enseguida contra el enemigo en duelos individuales, cual hroes homricos. El paradigma de la disciplina romana es un anciano que an vive y que ocupa un puesto de honor en su Senado. Gayo Julio, que comparte mucha informacin conmigo a cambio de que yo le hable de ti y de tus campaas, me ha contado su historia. Cuando ese anciano era joven derrot a un gigantesco guerrero celta en duelo singular y le arrebat su torques de oro. Pero no fue esa accin la que le gan su reputacin, sino esta otra: muchos arios ms tarde, siendo cnsul, mand ejecutar a su nico hijo por batirse en duelo como l. La diferencia era que el hijo, como todos los dems legionarios, haba recibido rdenes expresas de no admitir ningn reto. El tal Torcuato (que se gan el sobrenombre por la torques arrebatada) podra haber hecho la vista gorda y el resto del ejrcito se lo habra perdonado, ya que el joven era muy popular entre la tropa, pero prefiri castigar aquella violacin de la disciplina aunque fuera en la persona de su nico descendiente. La religin entre ellos...

En ese momento, una mano se pos sobre su hombro. Quieres ver algo interesante?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

88

EL VUELO DE CARO

ienes que entregarme a ese bastardo ateniense para que le d un escarmiento delante de todo el ejrcito insisti Meleagro. Sabes que no voy a hacerlo. Me ests desautorizando delante de mis hombres! Dnde queda tu propia autoridad si no haces que se respete la de tus generales? Alejandro sostuvo la mirada de Meleagro sin pestaear. Pero Lisanias, que escuchaba la conversacin en silencio, supo por su forma de apretar la mandbula que estaba empezando a perder la paciencia. Euctemn recibir la sancin disciplinaria que se merece dijo Alejandro. Por supuesto que la recibir! Dmelo y vers qu rpido arreglamos este asunto a la vieja usanza macedonia. La vieja usanza consista en ser acribillado por una lluvia de lanzas. Alejandro mene la cabeza de forma casi imperceptible. Recibir un castigo, pero no se. Es un joven valioso. Ese patn? Ni siquiera es capaz de desfilar sin perder el paso! Seguro que sus propios compaeros de batalln se apuntan voluntarios para lapidarlo. Te repito que es valioso. Djalo en mis manos. Yo soy su general y soy yo quien debe decidir cmo castigarlo! Ya no lo eres. Ese hombre y su hermano han dejado de pertenecer a tu batalln. Pero el contrato que... Su contrato establece que me sirven a m, hegemn de la Liga de Corinto y de la Liga Helnica de Italia. Alejandro palme la cara de Meleagro con la fuerza justa para que el gesto pareciera algo ms que carioso y un poco menos que ofensivo. Puedes estar tranquilo, viejo amigo. Nadie agrede a uno de mis generales y queda impune. Meleagro entrecerro los ojos y rechino os dientes. Por fin, asinti, se cuadr ante Alejandro y dijo: Y t puedes estar seguro de que comprobar que lo castigas. Con tu venia... Sin ms palabras, dio media vuelta y sali de la estancia. Lisanias suspir de alivio. Durante todo ese rato, haba tenido la mano apoyada en el pomo de la espada. El general macedonio vena tan borracho como de costumbre y no era descartable que intentase agredir a Alejandro. Si ocurra algo as, el rey era bien capaz de defenderse solo, pero Lisanias no permitira que se manchara las manos golpeando a un odre de vino con mirada de perro como Meleagro. Ese hombre es como una muela infectada. Va siendo hora de que me la extirpe de la boca dijo Alejandro, apretndose ambas sienes a la vez entre el pulgar y los dems dedos. Lisanias se habra acercado a l para masajearle la nuca y aliviarle el dolor de cabeza, pero haba varios pajes reales montando guardia junto a la pared y, aunque estuvieran inmviles como estatuas, bien saba l por propia experiencia que tenan ojos y odos. Haba sido un da muy duro para el rey. Por supuesto, no se haba quejado, pero Lisanias lo saba por la forma en que se le hundan las mejillas. Despus de los sacrificios matutinos, haba pasado varias horas reunido con Eumenes para resolver los engorrosos problemas logsticos del ejrcito y llevar a cabo milagros financieros que ya eran habituales en ellos, cambiando una partida aqu y

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

89

trasladando otra all de modo que todo cuadrara. Lisanias, que no era muy rpido echando nmeros, se maravillaba cuando vea los dedos de Eumenes volar por las cuentas coloreadas del baco. Con razn Alejandro se negaba a reunir ejrcitos de ms de cuarenta mil hombres. Por culpa de las Historias de Herdoto, los griegos estaban convencidos de que el emperador Jerjes haba invadido la Hlade con casi dos millones de hombres. Alejandro le haba explicado a Lisanias que eso era imposible desde cualquier punto de vista. Por los archivos que haba consultado en la corte persa y por sus propios clculos el rey macedonio pensaba que bien podan haber sido doscientos mil combatientes, y casi el doble de personas si se contaba a los sirvientes, las mujeres y toda la multitud que habitualmente se adhera a esas expediciones. Aun siendo una cifra mucho ms reducida que la de Herdoto, las dificultades de abastecer a un ejrcito tan numeroso haban sido formidables. En la invasin de Grecia, exceptuando a los Inmortales y otras tropas de lite, los persas tuvieron que valerse por su cuenta forrajeando sobre el terreno y saqueando las tierras no slo de los enemigos, sino tambin de pueblos aliados como los tebanos, y an as haban sufrido estrecheces y privaciones. Alejandro no poda malquistarse de esa manera con los griegos que los acogan como anfitriones en Italia. Todas las provisiones que consuma su ejrcito se compraban y se pagaban religiosamente, lo que haca bajar con rapidez los fondos de la tesorera, como sealaba Eumenes con su voz plana e insistente. Despus de la larga reunin con su secretario, Alejandro haba recorrido el campamento para inspeccionar las instalaciones sanitarias, haba visitado el hospital de campaa, haba ido a los establos para comprobar que Amauro estaba bien atendido y, entre tanto ajetreo, se haba olvidado de almorzar, lo que supona que Lisanias tampoco probara bocado. Por la tarde se haba reunido con las delegaciones griegas de Italia, incluyendo a los embajadores de Nepolis, la ciudad ms rica y poblada de Campania. Los romanos les estaban apretando las clavijas, insistindoles en que les abrieran las puertas para introducir una guarnicin de mil quinientos hombres. Los neapolitanos no queran tropas extranjeras en su ciudad, pero si se resistan a las presiones de los romanos queran que a cambio Alejandro les ofreciera ciertas garantas. Deseaban mantener sin cambios el rgimen poltico de la ciudad, quedar exentos de contribuciones al esfuerzo blico y adems convertirse en cabecillas de una futura Liga de Campania. El jefe de la embajada de Nepolis era un orador que hablaba sin parar y haca grandes aspavientos con esa forma tan vehemente de gesticular de los italianos. Alejandro le dijo luego a Lisanias que aquel hombre le recordaba a Demstenes, y recordando cunto odiaba al difunto orador ateniense, el joven oficial comprendi cunta paciencia haba tenido para no echar con cajas destempladas a toda la legacin. Luego, a media tarde, haban llegado los catafractos persas. Alejandro se alegraba de tener all a su cuado Oxibaces, por quien senta un gran afecto, y adems el espectculo de aquellos gallardos jinetes con sus brillantes armaduras haba contribuido a subir la moral de todo el ejrcito. Pero el saludo entre Alejandro y Roxana fue tan tro que habra congelado las aguas del ro Piriflegetn. Ms tarde, cuando ella se retir y Alejandro se qued a solas con Oxibaces y Lisanias, le coment: Te dije que no quera ver a tu hermana aqu. Qu queras que hiciera, Alejandro? respondi el prncipe bactrio mostrndole las palmas abiertas. Sabes que Roxana es incontrolable. Ni mi padre es capaz de obligarla a que haga su voluntad. Para colmo, despus de aquello haba aparecido Meleagro sin que nadie lo invitara. Lisanias segua maravillndose del control del rey; de haber sido por l, lo habra echado a patadas de all. Pareca mentira que el Alejandro que l conoca fuera el mismo hombre que en una ria de borrachos haba matado a su camarada Clito el Negro. De hecho, Lisanias habra llegado a pensar que aquella historia no era ms que una calumnia si el propio Alejandro no le hubiese confirmado su veracidad.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

90

Cuando Meleagro se fue por fin, Lisanias se qued contemplando a Alejandro, que segua masajendose la sien con gesto fatigado. Como sola hacer, el joven macedonio se pregunt en qu remotos parajes vagaba la mente del rey y cuntos Alejandros se escondan debajo de aquel rostro. Lo haba conocido en retratos antes que en persona, pero poco quedaba ya de aquellos rasgos adolescentes, casi femeninos de las estatuas. Aunque conservaba su piel rosada y suave, las privaciones le haban chupado la carne de las mejillas, tallando en ellas dos arrugas rectas como cuchilladas que le bajaban desde los pmulos. Sus cabellos rubios no haban encanecido, pero el sol los haba decolorado y ahora parecan de heno ahumado. No era extrao que ahora pareciera cansado. Cuando Lisanias lo conoci, el rey seguramente haba viajado ms que ningn otro hombre antes que l. Pero en los seis aos que llevaba a su lado, primero como paje y despus como oficial de la guardia y asistente personal, Alejandro haba viajado al menos otros doscientos mil estadios. No para conquistar, sino para que los sbditos de todo el imperio le vieran y supieran que Alejandro viajaba como el viento y poda plantarse en cualquier lugar en cuestin de semanas. Los ojos de Alejandro, uno verdoso y otro azulado, se vean algo ms hundidos, pero an resplandecan con ese brillo hmedo y febril que le llevaba siempre ms all, condenado a estar eternamente insatisfecho. En aquel momento, a Lisanias se le antoj que tal vez la nica forma de que el hijo de Filipo encontrara la paz sera dar por fin con un enemigo que lo derrotase con honor y que le regalase el descanso que merecen los hroes. Por Apolo, qu estoy pensando?, se dijo, escandalizado de s mismo. Alejandro se dio cuenta de que se estaba frotando de nuevo la cabeza y de que Lisanias y los dems pajes eran testigos de su momento de debilidad. Al instante se enderez y dijo al joven guardia: Acompame. Se acerca la hora. Lisanias sigui a su seor escaleras arriba. Las casas de Posidonia solan tener techos de tejas a dos aguas, pero la mansin que la ciudad le haba regalado a Alejandro era una excepcin y dispona de un terrado por encima del segundo piso. Desde all se disfrutaba de una buena vista, pues el edificio se alzaba sobre uno de los puntos ms altos de la ciudad. Al este y al sur se divisaban los montes desde los que bajaban lucanos y samnitas para saquear los campos de los posidonios. Al oeste, el mar segua con olas de fondo despus de varios das de vientos muy fuertes, aunque ahora el aire se haba calmado y el cielo estaba despejado y limpio. Pero los ojos de Lisanias se fueron al norte. All, a ciento cincuenta estadios de la ciudad, se extenda un alargado espoln de los Apeninos que se extenda hasta penetrar en el mar ms de doscientos estadios formando el escarpado promontorio de las Sirenusas. Al otro lado, oculta de la vista por aquellos picos, se encontraba Campania, la presa en disputa entre macedonios y romanos. En el terrado ardan ya varias antorchas, pues la noche empezaba a caer. Cerca de la balaustrada que se asomaba al este haban dispuesto una gran mesa de madera a la que estaba sentado Dicearco. El jefe de cartografa de Alejandro era un hombre menudo y delgado de unos cuarenta aos, calvo y con una barba muy negra cruzada por dos mechones blancos. Al ver al rey se levant de su asiento, pero Alejandro le hizo una sea para que siguiera con sus mapas. Ha habido suerte dijo el cartgrafo. Va a ser una noche inmejorable para la observacin. As se demostrar que ese luntico est equivocado. Sentado en un rincn de la azotea, Peucestas, el hercleo general de los hipaspistas, hablaba con un hombre cubierto con manto y capucha a pesar del calor. Aunque no se le vea el rostro, Lisanias lo reconoci por la ropa. Era Kalba, el astrlogo caldeo que haba venido de Babilonia enviado por el gran sacerdote Belumasar. A escondidas, Lisanias hizo un gesto para ahuyentar el mal, pues Kalba le produca escalofros. Poco despus lleg Perdicas. Alejandro y l se abrazaron y se besaron en las mejillas. El general era ms alto que el rey, pero ste no tuvo siquiera que estirar el cuello; todos los que rodeaban a Alejandro tenan la costumbre inconsciente de flexionar un poco las rodillas al acercarse a l para

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

91

que la diferencia de estatura no se notara. Despus Perdicas se volvi hacia Lisanias y le salud inclinando la barbilla, a lo que el joven correspondi del mismo modo. Exista cierto respeto entre ellos, pero no amistad. Lisanias haba sido ascendido a Guardia del Rey el ao anterior y todo el mundo sospechaba que ocupaba un lugar similar al de Hefestin en la intimidad de Alejandro, aunque en rango militar an estuviera muy por debajo. El joven saba que los celos que antao despertara Hefestin recaan ahora sobre l. Tan aburrido ests de verme que no has venido a saludarme hasta ahora? pregunt Alejandro a su cuado en tono suave. No quera molestarte. S que has tenido muchas visitas hoy. No pasa nada. Alejandro le dio una sonora palmada en el coselete de cuero. Entiendo que primero est tu esposa. Quien trata bien a mi hermana me trata bien a m. Procuro hacerlo, Alejandro. Eres feliz con ella? Mucho. Alejandro mene la cabeza. Ojal pudiera decir lo mismo yo de Roxana. Menos mal que, como deca Filipo Alejandro nunca se refera a l como mi padre, cuando un rey no se lleva bien con su esposa puede permitirse el lujo de casarse seis o siete veces ms. Lisanias observ que, al or el nombre de Roxana, Perdicas apartaba la vista de Alejandro y miraba hacia el mar. Una rpida sospecha se le pas por la cabeza, pero le pareci tan descabellada que la desech al instante. He odo en la ciudad que an no se sabe an nada del barco que traa a Agatoclea coment Perdicas. Alejandro asinti sin decir nada. Lisanias saba que estaba muy preocupado. No tanto por la joven pelirroja de Siracusa, ya que su muerte no supondra un percance irremediable. Su padre estaba ms que dispuesto a mantener la alianza con Alejandro a cambio de tener las manos libres en Sicilia y un aliado poderoso en su enfrentamiento contra Cartago. Si Agatocles no tena ms hijas, seguro que encontrara alguna prima o sobrina para emparentarse con Alejandro. Tampoco se trataba de la posible prdida de la Anftrite, aunque era el primer barco de su clase y le haba costado una fortuna. No, la razn de la ansiedad que el rey trataba de disimular ante todos era otra que Lisanias conoca, y que tambin le dola. l, que adoraba a Alejandro y en algunos momentos se senta amado por l, le poda entregar su lealtad, su compaa, sus odos, el don de su belleza, incluso a veces sus caricias; pocas, pues la proverbial continencia de Alejandro se haba acentuado con los aos. Pero el verdadero bculo de Alejandro, la persona a quien recurra en busca de sentido comn y en quien encontraba su fuerza interior era Nstor, del que no se haba separado desde Babilonia. Hasta ahora. Por generosidad, el rey haba dejado a Nstor en Alejandra, ya que el embarazo de su cuarta esposa se presentaba complicado. Haca pocos das les haba llegado la noticia de que el mdico haba tenido que abrir el vientre de Nebet para sacar de l a dos mellizos. Tanto la madre como los hijos haban salvado la vida, lo que demostraba que Alejandro haba acertado. Pero Nstor no estaba con su amigo y seor por primera vez en casi seis aos, y fuera por casualidad o por el destino, era se el momento en que Alejandro haba empezado a encontrarse mal. Seguro que estn reparando sus desperfectos en algn lugar de la costa dijo Alejandro por fin. La Anftrite es un titn del mar. Es imposible que se haya hundido. Pero Lisanias saba que el rey estaba perdiendo las esperanzas. Cuatro das antes haban llegado las primeras naves de la pequea flota que escoltaba a la Anfitrite, y desde entonces haban ido arribando desperdigadas, ya fuera en solitario o en grupos de dos o tres barcos. La vspera, al atardecer, haba aparecido la ltima superviviente, una quinquerreme que vena en un estado lastimoso. Despus de eso, ninguna ms. Nstor es un hombre con suerte insisti Alejandro. Seguro que le ha contagiado su buena

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

92

fortuna a la Anfitrite. Volver. Ahora hablemos de otras cosas aadi, tomando a Perdicas del codo. Ven, qudate a cenar con nosotros. El rey llev a su cuado junto a una mesa en la que los sirvientes haban colocado bandejas con frutas, tajadas de asado fro, quesos de cabra y de oveja y aceitunas y boquerones en vinagre. Una cena informal? pregunt Perdicas. En realidad, una noche de observacin astronmica respondi Alejandro, llenndole la copa de vino. Despus hizo lo mismo con la suya. Su cuado se le qued mirando, pero no dijo nada. Lisanias saba lo que estaba pensando Perdicas. Alejandro ha vuelto a beber. El vino de la cratera tena tres cuartas partes de agua y el rey lo beba con moderacin, pero a todos les preocupaba que pudiera volver a las andadas. Slo Lisanias saba que tena sus razones, pues el vino le ayudaba a vencer el insomnio, y si Alejandro no dorma un poco los dolores de cabeza que lo aquejaban desde haca unos meses se volvan insoportables. Era mal momento para perder a su mdico en un naufragio.

Demetrio y su hermano llevaban cuatro das encerrados en una tienda de campaa de oficiales. Era espaciosa, y no les faltaba comida ni nada que pidieran, incluyendo la tinta y el papiro que el rey le haba prometido a Euctemn, pero a cambio no les permitan salir. De vez en cuando un hombre calvo de ojos glidos y labios apretados entraba en la tienda, echaba un vistazo a lo que escriba Euctemn y se iba sin decir nada. Ya haba anochecido y an no les haban trado la cena. Euctemn, que tena una especie de clepsidra interior y se inquietaba mucho cuando algo rompa su rutina, le preguntaba a cada momento: Cundo viene la cena? Es la hora y no la han trado. Yo qu s, Euctemn. Soy tan prisionero como t. Cuando su hermano le haba preguntado por la cena al menos treinta veces, la cortina de la entrada se abri y aparecieron varios miembros de la Guardia Real armados con espadas. Demetrio recul asustado, convencido de que su destino ya se haba decidido y de que los iban a ajusticiar all mismo; pero Euctemn dijo: Es por la conjuncin de la Luna y el cometa. Demetrio quera tranquilizarse y creer que su hermano tena razn. Aunque Alejandro haba mostrado aparente inters por los clculos de Euctemn, Demetrio senta una gran desconfianza hacia los poderosos y saba que para el rey de Macedonia ellos dos eran como insectos a los que poda dejar que revolotearan o aplastar de un sopapo. Escoltados por dos hileras de guardias se dirigieron hacia la ciudad. Una vez intramuros, los condujeron a una mansin de piedra que se alzaba a poca distancia del templo de Atenea. El ala oeste estaba rodeada de andamios, y aunque ya se haba puesto el sol los obreros seguan trabajando a la luz de lmparas y antorchas. Entraron en la casa. Mientras caminaban hacia el patio interior, Demetrio ech un vistazo a los frescos que decoraban las paredes. Aunque la tcnica no tena la maestra de las pinturas de la Pecile, el prtico del gora de Atenas, las imgenes resultaban ms alegres y espontneas. Era evidente que los nobles helenizados de la ciudad estaban muy orgullosos de sus caballos, pues aparecan en casi todas las escenas, ya fueran de guerra, de caza o de carreras de cuadrigas. En el patio reinaba mucho ajetreo. Alguien importante deba haber llegado, porque los sirvientes se afanaban trajinando bales y muebles de un lado a otro. La esposa del rey les dijo uno de los guardias. Demetrio pens que era una buena seal. Si compartan informacin con ellos, no deban tener la orden de clavarles una espada en los riones al doblar una esquina. Cul de ellas? pregunt. El guardia, que no era mucho mayor que Demetrio, hizo un gesto en el aire para contornear una

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

93

sinuosa silueta femenina. La mejor de todas. No la conoca, pero te aseguro que no haba visto una hembra como sa en mi vida. Subieron por una escalera de madera y llegaron a un amplio terrado iluminado por antorchas de resina aromtica. All estaba el propio Alejandro, acompaado por su inseparable Lisanias. De los otros dos personajes que hablaban con l, Demetrio reconoci a Peucestas, comandante de los hipaspistas. Tras despedir a los guardias, el rey les present al otro como Perdicas. Demetrio se senta cada vez ms cohibido. Aquellos dos generales eran leyendas vivas, casi dioses para el vulgo, por no hablar del propio Alejandro; era como si de repente las estatuas del Partenn hubieran bajado de los frontones para conversar con l. Por otra parte, no se comportaban de la forma rstica con que los caricaturizaba Demstenes, quien prcticamente afirmaba de ellos que se hurgaban las narices y ventoseaban en pblico. Al contrario, Alejandro y aquellos dos generales actuaban con suma elegancia y usaban un griego comn tan correcto o ms que el que se escuchaba en el gora. Mientras hablaban, apareci en la azotea el misterioso personaje que se haba dedicado a entrar a verlos a la tienda sin decir nada. Alejandro se lo present como Eumenes de Cardia, y Demetrio record que se trataba del secretario del rey; si Alejandro era el corazn del ejrcito acampado en Posidonia, todo el mundo saba que Eumenes era su cerebro. Tras recordarles a todos que podan tomar lo que quisieran de la mesa donde estaba servida la cena, Alejandro se volvi hacia Euctemn y le dijo: Zeus nos ha sido benvolo y ha limpiado el cielo para que podamos contemplar a Urano. Mira all aadi sealando hacia el este, donde la luna llena empezaba a levantarse sobre la lnea quebrada de los montes. Euctemn le mir a los ojos con un esfuerzo, pero enseguida apart la vista. Entonces repar en que, adems de la mesa de la cena, haba otra ms pequea alumbrada por dos candelabros de bronce. En ella, un hombre calvo y enjuto tomaba notas mientras su joven ayudante se dedicaba a enrollar y desenrollar mapas, acercarle tinteros, plumas y compases y lastrar las esquinas de los papiros con pesos de plomo para que no se volaran. Euctemn se acerc atrado por los mapas. Eute, no susurr Demetrio, tratando de detenerlo. Pero Alejandro le puso una mano en el hombro. Djalo. Los que estn tocados por los dioses pueden hacer lo que quieran. Sabes?, tu hermano me recuerda un poco a Digenes. Demetrio se volvi hacia Alejandro, y por encima del hombro de ste capt la mirada hostil de Lisanias. Saba lo que significaba, porque tambin saba lo que significaba la sonrisa del rey. Desde que era nio y entrenaba en el gimnasio a las rdenes del paipaiotribes le haban salido muchos pretendientes entre los adultos, y en el campamento de la efeba un oficial haba amenazado con suicidarse si no le daba al menos un beso. Pero Lisanias poda estar tranquilo, porque a Demetrio, por muy apuesto que le pareciera el rey, no le atraan los hombres. Ese hombre es Dicearco, mi jefe de topografa prosigui Alejandro. Un gran matemtico. Tambin escribe sobre filosofia y es un estudioso de los regmenes polticos, aunque en ese aspecto ha resultado algo proespartano para mi gusto. Qu miras tanto? le pregunt Dicearco a Euctemn. Tambin es un poco cascarrabias susurr Alejandro. Me pregunto qu dejar para cuando sea viejo. Tu mapa respondi Euctemn, estirando la mano para tocarlo. Dicearco le golpe en el dorso con una regla de madera. Ms despacio, que vas a emborronar la tinta! A ver aadi, sealando con la punta del comps dos ciudades. Estamos aqu en Posidonia, y esta ciudad del sur es Regio. Me sigues? Euctemn asinti sin levantar la vista del mapa. Pues entonces mrame a la cara, maldita sea! Euctemn lo hizo, pero no aguant mucho rato, y sus ojos se dedicaron a saltar del mapa a

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

94

Dicearco y viceversa. La distancia por mar en lnea recta entre Posidonia y Regio es de mil doscientos cincuenta estadios recit el cartgrafo. La distancia angular que separa ambas ciudades es 1/144 de circunferencia. Y bien? Eso mismo se pregunt Demetrio. Y bien? Adnde quera ir a parar Dicearco? Pero su hermano mir un instante a la izquierda, sus pupilas giraron un par de veces mientras calculaba y respondi: Eso significa que la circunferencia de Gea es de ciento ochenta mil estadios. Excelente le alab Eumenes con voz lisa como un espejo. Siempre que las mediciones sean correctas y sea cierto que ambas estn sobre el mismo meridiano aadi Euctemn. Pero qu te has credo, mocoso? exclam Dicearco. Pones en duda mis mediciones? He utilizado los mejores mtodos geodsicos. Yo mismo los he inventado! Euctemn se encogi de hombros, un gesto que resultaba aparatoso y desmaado en alguien con brazos tan largos y que adems siempre los llevaba cados. Dicearco se calm un poco y sigui hacindole preguntas de matemticas que Euctemn responda a una velocidad inverosmil, a veces incluso antes de que Dicearco terminara de enunciar el problema. Era evidente que el topgrafo estaba desconcertado y un punto envidioso. Dej a Euctemn un diagrama sobre esferas celestes para que le echara un vistazo, se puso en pie y tom a Demetrio del brazo para hacer un aparte con l. Siempre ha sido as? Desde que yo puedo recordar, s. De nio se dedicaba a contarlo todo y a inventar relaciones extraas entre los nmeros. Una vez que estbamos jugando en el jardn se me ocurri preguntarle cuntos ladrillos tena la tapia que daba a la calle de las Teas. La mir un segundo y me dijo que eran cuatro mil trescientos setenta y ocho. Y lo eran? S. Me acuerdo porque tuve la paciencia de contarlos. Dicearco se volvi hacia Alejandro. A veces hay locos como l le dijo. Los dioses les privan de la razn, pero una sola de las Musas les insufla su don, y salvo en eso son unos perfectos idiotas en todo. Se ve que este muchacho es un protegido de Urania. Mi hermano no es ningn idiota le defendi Demetrio. Est obsesionado por los nmeros, s, pero tambin sabe leer y escribir perfectamente, y entiende todo lo que se le dice mejor que mucha gente. l no tiene la culpa de ser raro. Desde luego, parece raro intervino Eumenes. Volvieron a acercarse a la mesa. Euctemn examinaba un papiro desplegado en el que se representaba un modelo planetario parecido al que l mismo haba dibujado en el suelo. Pero aqu el centro no lo ocupaba Gea, sino un fuego central representado con tinta roja y amarilla. La propia Tierra giraba en la segunda rbita, por debajo de la Luna, el Sol y los planetas, mientras que la primera rbita la ocupaba otro cuerpo sealado con un smbolo que Demetrio no haba visto nunca. Es un modelo pitagrico que no sirve dijo Euctemn, sin mirar a nadie. Poniendo el ndice sobre el cuerpo desconocido situado en la primera rbita aadi: sta es la Antitierra que los pitagricos necesitan para equilibrar la disposicin de los elementos en el Cosmos porque han desplazado a la Tierra del centro. Tambin la necesitan para que haya diez cuerpos siderales porque diez es un nmero perfecto segn ellos. Por qu no vemos ni la Antitierra ni ese fuego central? pregunt Alejandro. Dicearco hizo amago de contestarle, pero el rey le silenci llevndose el ndice a los labios. Euctemn, que no haba visto su gesto, prosigui. La Tierra gira sobre s misma a la vez que orbita alrededor del fuego central de manera que la superficie en que habitan los humanos siempre mira hacia el exterior y nunca hacia el centro. Del mismo modo la Luna al orbitar alrededor de Gea sufre una rotacin sobre s misma y por eso desde

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

95

la Tierra siempre se ve la misma cara lunar. Esa cara lunar es la que tiene manchas porque al estar en el lado inferior de su esfera de cristal tiene contacto con la regin de la esfera terrestre y participa de su imperfeccin. Se haba levantado una brisa que era de agradecer despus del calor asfixiante del da. La luna se alzaba amarilla sobre las montaas y, rozando su borde, caro empezaba su ascensin en el cielo. Demetrio ech un vistazo hacia la mesa donde estaba la cena. All estaban Perdicas y Peucestas, comiendo y charlando, sin ningn inters en la conversacin sobre astronoma. Lo que le sorprenda era que Alejandro an lo mantuviese. Demetrio tena hambre, pero no se atreva a acercarse por comida mientras el rey siguiese hablando con Dicearco y Euctemn. Los pitagricos prosegua Euctemn fueron los primeros en propugnar que Gea es esfrica porque para ellos la forma ms perfecta es la esfera y los cuerpos celestes tienen que ser perfectos. Por qu la esfera? pregunt Alejandro. Porque en una esfera todos los puntos de la superficie equidistan del centro. Demetrio nunca haba comprendido qu tena eso de perfecto, pero a Dicearco le deba gustar la idea, porque asinti con la barbilla. Pero aadi enseguida Euctemn sa no puede ser la verdadera razn por la que Gea es una esfera puesto que tiene montaas y valles. Y si tiene montaas y valles su superficie no es lisa y si no es lisa tampoco es perfecta. Es perfecta dentro de un margen dijo Dicearco. No existe ninguna montaa en el mundo que mida ms de diez estadios de altura, y teniendo en cuenta que el dimetro de Gea es de ms de cincuenta y siete mil estadios, se trata de una desviacin aceptable. Si tiene una desviacin ya no es una esfera perfecta se empecin Euctemn. Dicearco resopl y Alejandro sonri de nuevo, divertido. Mi querido Dicearco intervino Eumenes, las montaas del Paropamiso y las del Cucaso miden mucho ms de diez estadios. Lo s porque he tenido el placer de escalarlas con nuestro rey aadi sin el menor asomo de irona. sa es una falsa impresin causada por el fro y el enrarecimiento del aire en circunstancias locales respondi Dicearco. Por definicin, es imposible que una montaa pueda superar la altura que he dicho. Parece mentira que hayas estudiado con Aristteles dijo Alejandro. l no estaba dispuesto a mantener una teora si vea que los hechos reales la contradecan. Disclpame, oh rey!, pero deberas confiar en m para las matemticas y la medicin de la Tierra. Yo no te discuto cmo debes disponer tus falanges en el campo de batalla. Alejandro solt una carcajada. A Demetrio le sorprendi que un simple cientfico se atreviera a contradecir as al rey ms poderoso de la ecmene. Desde luego, Alejandro no pareca el tirano desptico y sanguinario que Demstenes les haba vendido a los atenienses. De hecho, a Demetrio le recordaba ms lo que saba del estadista Pericles, que haba gobernado Atenas durante muchos aos recurriendo a la persuasin y no a la fuerza. Curiosamente, Pericles tambin frecuentaba la compaa de cientficos como Anaxgoras, un jonio de quien su hermano le haba hablado en trminos casi elogiosos, algo raro en l. De todas formas el modelo pitagrico no sirve porque la Tierra est inmvil en el centro del Cosmos dijo Euctemn. En eso estoy de acuerdo, pero por qu no se mueve? pregunt Dicearco. Es evidente que Gea no se mueve porque si girara alrededor de ese fuego central a tanta velocidad soplaran vientos tan fuertes que lo devastaran todo y en el mar se levantaran olas tan grandes que se desbordara de sus orillas. Dicearco asinti. Y qu me dices de la paralaje? La falta de paralaje tambin demuestra que Gea est inmvil y que no gira alrededor del Sol.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

96

Qu es la paralaje? pregunt Alejandro. La paralaje es la diferencia entre las... En ese momento son la spera voz del caldeo: Shallummu! Todos se volvieron hacia el este. La cabeza rojiza del cometa estaba rozando la curva inferior de la luna llena. Alejandro orden que apagaran las antorchas. Aunque en la calle an haba luces, la noche era clara y el aire tan difano que ya se vean todas las constelaciones. Hasta ahora has pasado el examen, muchacho dijo Dicearco. Ahora veremos qu pasa con tu teora sobre el cometa. caro va a pasar por delante de la Luna durante media hora. Sobre la mesa haba una clepsidra. Dicearco la abri para que el agua empezara a gotear hacia el recipiente inferior. Yo mismo pensaba que los cometas eran fenmenos atmosfricos como las estrellas fugaces admiti el topgrafo. Sin embargo cuando apareci caro y lo vi pasar por detrs de la sombra de la Luna comprend que no se trataba de un cometa normal. Pero tampoco puede chocar contra nosotros ni suponer ningn peligro, porque es imposible que lo que est al otro lado de la esfera lunar, en el reino del ter, entre en contacto con lo que est en la esfera terrestre, gobernada por los cuatro elementos. caro es un cometa y va a pasar por delante de la Luna durante media hora dijo Euctemn . Volver a hacerlo una vez ms antes de que se estrelle y entonces tardar la sexta parte de una hora. Vais a ver enseguida cmo desaparece tras la Luna dijo Dicearco. caro va a pasar por delante de la Luna durante media hora insisti Euctemn. Todos contenan la respiracin. Incluso Perdicas y Peucestas se haban reunido con ellos y miraban hacia el cielo en silencio. El cometa sigui su avance, un movimiento demasiado lento para ser perceptible, pero con resultados que poco a poco se hacan visibles. Al principio, cuando la mancha roja se superpuso sobre el borde de la Luna pudo antojarse que era una ilusin ptica creada por una especie de halo. Pero el cometa sigui avanzando sin desaparecer de la vista y pronto fue obvio que estaba pasando por delante de la blanca faz de la Luna, seguido por su brillante cabellera. Demetrio suspir. Hubiera deseado que su hermano no tuviese razn, pero estaba convencido desde el principio de que sus matemticas eran tan infalibles y seguras como el propio curso de las estrellas. Qu dices ahora, Dicearco? pregunta Alejandro. Podra tratarse de una ilusin atmosfrica, de un fenmeno creado por... No conozco ningn fenmeno que haga que se pueda ver a alguien que est detrs de una pared. A no ser que la pared sea de cristal dijo Alejandro, con cierta impaciencia. Acaso la Luna es de cristal, Dicearco? La Luna no puede ser de cristal porque tapa las estrellas e incluso oscurece el Sol en los eclipses lo que quiere decir que es un cuerpo opaco intervino Euctemn. Curiosamente, en vez de estar mirando el trnsito de caro sobre la Luna tena la mirada clavada en la clepsidra y observaba cmo el pico de la diminuta grulla de madera que flotaba en el recipiente inferior iba subiendo por la escala graduada que indicaba las fracciones de hora. Tiene razn reconoci Dicearco. El topgrafo estaba contemplando el cometa a travs de los tubos de una dioptra doble apoyada sobre la balaustrada. Cul es la declinacin de caro ahora mismo, muchacho? Euctemn apart los ojos de la clepsidra, mir hacia el cometa, dobl el cuello hacia atrs hasta encontrar la zona donde se hallaba la Osa Menor y por fin dijo: Est una novena fraccin de cuadrante por debajo del ecuador celeste. Dicho esto, volvi a concentrarse en la clepsidra, como si fuera la fuerza de su mirada y no la cada del agua lo que la hiciera moverse. Dicearco se apart de la dioptra y pregunt a Demetrio en

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

97

voz baja: Lo saba ya o es que puede calcularlo a simple vista? Las dos cosas respondi Demetrio. En verdad es un hijo de Urania dijo el topgrafo, y Demetrio comprendi que por fin se haba rendido al talento casi sobrenatural de su hermano. Los dems seguan observando el paso de caro con desasosiego, como si estuvieran ante un mal augurio. Contemplar aquella mancha roja atravesando la faz de la Luna no era como ver el astro tapado por la sombra de las nubes. No llegaba a ser un eclipse, pero de alguna manera resultaba ms inquietante, como si caro estuviese profanando y manchando de sangre a la blanca Selene. Alejandro le hizo un gesto a Euctemn para que se acercara. El joven vacil un instante mirando la clepsidra, pero por fin se levant del taburete y acudi, caminando sin mover los brazos. A Demetrio le sorprenda que su hermano hubiese comprendido que con Alejandro no vala hacerse el sordo como con los dems. El resto de tus clculos estn bien? pregunt Alejandro. Son clculos muy sencillos cuando se comprenden respondi Euctemn. caro gira cada vez ms rpido alrededor de Gea porque est ms cerca y por eso ahora tarda slo siete das en desaparecer del cielo y est otros siete das escondido bajo el hemisferio austral. Tardar cada vez menos hasta que gire tan rpido que se vea a simple vista su movimiento y entonces se estrellar contra Gea. Por qu no cae directamente en vez de dar vueltas? pregunt Eumenes. caro no cae hacia la Tierra en movimiento rectilneo porque debe estar compuesto de ter fuego y tierra y el ter hace que... Ms despacio, Euctemn le dijo Alejandro. Ms despacio, por favor. Demetrio observ que el rey se llevaba la mano a la cabeza y se apretaba las sienes, pero slo fue un instante. Enseguida levant la mirada de nuevo y sus ojos buscaron el rostro de Euctemn. Pero, curiosamente, se quedaron fijos en un punto que estaba a casi un palmo a la izquierda de su rostro. Demetrio se pregunt si a Alejandro no se le estara contagiando la extraa conducta de su hermano. Por su parte, Euctemn trag saliva y ralentiz sus palabras, pero a cambio aceler el movimiento de sus dedos, que se cruzaban y descruzaban a toda velocidad como si estuvieran animados de vida propia. Demetrio saba cunto le angustiaba aquella conversacin y, sobre todo, ser el centro de atencin de tantas personas a la vez. El ter es el elemento ms ligero y hace que el cometa tienda a ascender y a mantenerse por encima de la Luna. El fuego y sobre todo la tierra lo hacen ms pesado y hacen que tienda a caer. Ese conflicto hace que se mueva en espiral. Pero el fuego y la tierra son dos elementos y estn venciendo al ter. O el ter del cometa se est extinguiendo y por eso se precipita hacia la Tierra. El ter es inextinguible por su propia naturaleza. Eso es como decir que los dioses son mortales exclam Dicearco. Anaxgoras deca que los astros son en realidad piedras dijo Alejandro, apoyando una mano en el hombro de Lisanias. Demetrio pens que tal vez se haba mareado, porque segua teniendo la mirada algo desenfocada.Yo mismo he visto la que cay del cielo en Egosptamos. Qu tamao puede tener esa piedra, Euctemn? La que yo vi era como un carromato, y segn me contaron los lugareos haba abierto un gran crter en el suelo. Euctemn volvi a mirar hacia el cometa, y sus pupilas giraron en rpidos crculos. Demetrio esperaba una respuesta rpida, pero su hermano tard en contestar. caro est tapando un doceavo de luna. Un doceavo de luna, un doceavo de luna... Falta geometra aadi consternado. Demetrio comprendi que le fallaba alguna frmula bsica para hacer sus clculos. Entonces su hermano se dio la vuelta y corri hacia la mesa de Dicearco. All se puso a revolver entre los rollos de papiro, las reglas, los compases y los tinteros, tirando al suelo todo lo que le estorbaba. El topgrafo dio un grito y se quiso abalanzar sobre l, pero Peucestas lo retuvo agarrndole por

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

98

ambos codos. Me va a estropear los mapas! se lament Dicearco. Por fin Euctemn debi encontrar lo que buscaba, un dibujo topogrfico que representaba relaciones entre ngulos. Ley a toda prisa las frmulas que lo acompaaban, volvi a mirar hacia el cielo y, casi por primera vez en su vida, sonri. El cometa caro mide quinientos estadios de dimetro con un dcimo de aproximacin. Demetrio sinti que el estmago se le encoga. A cunto equivale esa distancia? El cometa caro mide casi la mitad de la isla de Creta. Todos se quedaron callados durante un rato. Por fin, Peucestas dijo: Seguro que quieres conquistar Roma, Alejandro? No crees que deberamos pasar los meses de vida que le quedan al mundo fornicando y bebiendo como locos? Nadie se ri, ni siquiera el propio Peucestas. La cabeza del cometa abandon por fin el disco de la Luna, pero su larga cabellera segua atravesndola como una flecha. Euctemn volvi a inclinarse sobre la mesa, mir la clepsidra y dijo: El cometa caro ha hecho su trnsito sobre la Luna en media hora.

Al despedirlos, Alejandro insisti en que no dijeran nada. Si es verdad que las estrellas son divinas, tal vez el dios que gua al cometa caro decida cambiar su curso para que se pierda de nuevo en el cielo dijo. Eso es im... Cllate, Euctemn! rugi su hermano. Lisanias comprendi el temor del ateniense. Si Euctemn amenazaba con divulgar lo que se haba hablado all aquella noche, el rey poda hacerlos matar a ambos. Pero Alejandro, que se haba recuperado de su breve crisis, agarr a Euctemn por los hombros y le mir a los ojos. Era obvio que el ateniense se senta muy incmodo en esa situacin, pues mova la barbilla hacia los lados en tirones nerviosos, como si una fuerza superior le obligara a rehuir la mirada de Alejandro. Pero la voluntad de ste era ms fuerte y le retuvo. Eres uno de mis soldados, Euctemn. Me has jurado obediencia. S. Mi orden para ti es que no hables de esto con nadie. Ni siquiera puedes comentarlo con tu hermano. Dime que lo has entendido. Lo he entendido. Dime: Lo he entendido, Alejandro. Euctemn trag saliva. Lo he entendido, Alejandro. El rey le solt por fin. Por un instante su mano se acerc a la mejilla de Euctemn como si fuera a darle un cachete carioso, pero se arrepinti. Lisanias asinti aprobador. Era obvio que aquel luntico lo pasaba mal cuando alguien le tocaba. Alejandro y Lisanias se quedaron solos con Perdicas y el caldeo, que apenas haba pronunciado palabra. Alejandro se volvi hacia l. Qu opinas, Kalba? El babilonio le respondi en un griego cargado de aspiraciones guturales. Has visto cmo entrelazaba las manos todo el rato, seor? Es la postura sagrada del dios Nabu. Y Nabu es el seor de los cielos, as que es natural que ese hombre comprenda sus secretos. Qu va a ocurrir? caro va a caer sobre nosotros? He trazado tu horscopo, seor dijo Kalba hurtndole la mirada, como solan hacer los babilonios. Me habla de muerte cercana. Y t eres el soberano del mundo, as que los cielos simbolizan en ti el...

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

99

Entiendo le interrumpi Alejandro. Despus se volvi a Perdicas y le apret el hombro. Parece que nuestra aventura se va a acabar. Eso parece respondi Perdicas. Lisanias no saba cmo interpretar su expresin. Ms que asustado pareca casi aliviado. Antes de que caro nos aplaste, tengo el deseo de cabalgar contra los romanos al frente de los Compaeros, como hice contra Daro. Me acompaars, hermano? Por supuesto, Alejandro. Vendrs conmigo en mi ltima carga a lomos de Amauro? Perdicas trag saliva. A la luz de la luna, a Lisanias le pareci ver que los ojos se le humedecan. Estoy seguro de que no ser la ltima, Alejandro.

Perdicas y Kalba tambin se fueron, y Alejandro se qued a solas con Lisanias. Slo entonces se desplom sobre la silla que haba ocupado Dicearco y se tap los ojos con las manos. Te ha vuelto a pasar dijo Lisanias. Se ha notado mucho? Creo que Demetrio sospech que no veas. Ese joven es perspicaz. Y muy guapo aadi Lisanias. Alejandro solt una carcajada desprovista de alegra. Lisanias, Lisanias, no deberas sentirte... Se interrumpi y a duras penas contuvo un gemido. Qu te pasa? Es el dolor? Las uas de Alejandro rechinaron sobre el tablero de la mesa, pero slo fue un segundo y enseguida recobr el control. Acrcame el vino. Lisanias le puso la copa delante. Alejandro la apur de un trago y le pidi que se la volviera a llenar. Tras vaciarla de nuevo, le pidi: Aydame a bajar. Se me nubla la vista. Cuando llegaron al aposento real, Alejandro le despidi sin tan siquiera dejar que le ayudara a quitarse la ropa. Tras cerrar la puerta de la alcoba a sus espaldas, Lisanias no pudo aguantar ms el nudo que tena en la garganta y empez a llorar. Haba visto en los rostros de los dems el temor por la destruccin del mundo, pero l slo poda sentir dolor por Alejandro. En sus ojos haba una sombra de desesperacin, como si las tinieblas del Hades hubieran penetrado en ellos. Su tristeza, bien lo saba Lisanias, no era slo porque presintiera su propia muerte. Se avecinaba el fin de todo y Alejandro, como rey de los hombres e intermediario entre ellos y los dioses, se senta responsable de su suerte y a la vez impotente para evitarla. Lisanias sali al patio. Mientras se lavaba la cara en el aljibe, pens que tal vez Alejandro tambin estaba llorando y que por eso haba rechazado su compaa. Despus se pregunt si con Hefestin habra hecho lo mismo. Sospechaba que s. Los dioses deben llorar solos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

100

LA RAMA DORADA

ver algo interesante? Embebido en sus notas, Nstor no haba odo ni sentido nada Quieres hasta que Gayo Julio le puso la mano en el hombro. Ahora? Debe de ser muy tarde respondi, volviendo la mirada hacia atrs. La luna llena se acercaba a su cenit, pero su faz apareca manchada por la cabellera del cometa, que se haba cruzado en su sendero. Es casi medianoche. El momento preciso dijo Gayo Julio. A Nstor se le haban pasado las horas sin darse cuenta. Pens que despus de caminar todo el da debera notar sueo, pero tena los ojos tan abiertos como un bho. Aunque el firmamento segua claro como cristal de roca y apenas soplaba el viento, en el aire flotaba algo electrizante, una especie de presencia extraa que le alteraba los nervios y le haca rascarse la nuca cada pocos segundos. Gayo volvi a observar la menuda y compacta caligrafa de Nstor. Por un momento, al ver que los ojos del tribuno bailaban de un lado a otro en pequeos saltos, el mdico se temi que pudiera leer lo que haba escrito. Mientras hablaba para distraerle y no dar la impresin de que le quera hurtar de la vista las notas, se levant, cerr las tapas de cuero del cuaderno y anud la cinta verde que las rodeaba. Hasta qu punto es interesante? pregunt. Merece la pena una caminata nocturna? Estoy seguro de que en cuanto volvamos querrs anotarlo en tu libro. Nstor se calz las botas, se apret el cinturn y busc el sombrero entre sus cosas, pero Gayo le asegur que regresaran antes de que saliera el sol. Para entonces ya se haban reunido a su alrededor tres quites de la decuria de caballera, uno de los centuriones y cinco jvenes legionarios. Los miembros de la pequea comitiva salieron del campamento por la puerta de la empalizada, recorrieron unos quinientos pasos por la calzada y despus la abandonaron para desviarse hacia la derecha. Conozco bien esta zona le dijo Gayo a Nstor. Poseo una finca ms al norte, en Tsculo. Pero es la primera vez que tengo ocasin de presenciar lo que vamos a ver hoy. Qu va a pasar? Vamos a asistir a una coronacin. Laureatio regis nemorensis aadi en latn. A la luz de la luna y de caro recorrieron un sendero de tierra apisonada entre las tapias de dos predios, y un par de perros se acercaron ladrando, aunque no se atrevieron a saltar el bardal. En aquella zona era difcil encontrar territorio silvestre. Conforme se acercaban a la ciudad, Nstor haba observado que los campos se vean cada vez ms poblados y cuidados. Apenas haba una parcela sin desaprovechar, y aunque la recoleccin del grano haba terminado haca casi un mes, los campesinos seguan con otras tareas. Le haba llamado la atencin en particular ver a muchos de ellos excavando el terreno para descubrir amplios tneles abovedados que corran por debajo del suelo. En Persia haba encontrado algo parecido, los qanats subterrneos que bajaban de las montaas para llevar agua a las sedientas llanuras. Pero en los alrededores de Roma, segn le haba explicado Gayo, aquellos tneles no servan para traer agua sino para llevrsela, y cada pocos aos haba que limpiarlos de barro, piedras y ramas para que no se atrancaran. En el pasado todos aquellos parajes, incluidos los valles que corran entre las siete colinas de la ciudad, eran tan hmedos e insalubres como las Cinagas Pontinas. Slo a fuerza de mucho trabajo y de constantes

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

101

obras de mantenimiento haban conseguido drenarlos. La tierra all no era tan frtil como Alejandro haba hecho creer a sus hombres; segn l, casi bastaba clavar una azada en el suelo para que manara un torrente de leche o miel. Pero el secreto de que esa comarca mantuviera a tantos habitantes resida ms bien en la tozudez y organizacin de los romanos y en su habilidad casi innata como ingenieros. Poco despus tomaron otro desvo y el camino empez a ascender en una suave pendiente. Frente a ellos se levantaba la oscura masa de un monte de cima aplanada. Gayo le dijo que aqul era el monte Albano, donde se encontraba la ciudad de la que procedan sus ancestros. Pero ahora nadie conoca a ciencia cierta el emplazamiento de Alba, pues Tulo Hostilio, el tercer rey de Roma, la haba hecho arrasar hasta los cimientos. A los reyes les encanta arrasar ciudades coment como de pasada. Nstor comprendi que se refera a Alejandro. Tebas, Tiro, Perspolis, Damasco... Pero tu seor puede estar seguro de que no har lo mismo con Roma. Ahora no haba muros a los lados, pues caminaban por praderas comunales. A lo lejos se oan voces, cnticos confusos. Poco despus el sendero descrest una loma y el panorama se abri ante ellos. A sus pies se extenda un lago de aguas oscuras cuya forma casi circular revelaba que en algn momento del pasado haba sido el crter de un volcn; Nstor comprendi ahora la forma achatada del monte Albano, que se elevaba algo ms al norte. El lago estaba rodeado por laderas escarpadas y cubiertas de robles, castaos y avellanos. Resguardado por ellas, los vientos casi no lo alcanzaban, y su superficie reflejaba la faz de la luna y la larga cola de caro con la quietud casi sobrenatural de un espejo. Lacus Nemoris le inform Gayo. Tambin lo llaman el Espejo de Diana. Por la orilla este del lago, a su derecha, corra una larga riada de antorchas que se dirigan a una terraza situada bajo un escarpe ms pronunciado en la vertiente este, a unos seis o siete estadios de ellos. Tambin haba hileras de luces bajando por las laderas del norte y del oeste, y todas ellas confluan hacia el mismo sitio. Bajaron la cuesta tan slo con la luz que les brindaba el cielo, como buenos soldados, y llegaron a la orilla del lago. Haba cientos de personas caminando al borde del agua. Como el sendero era estrecho, se detenan cada pocos pasos y esperaban con paciencia a que la cola se pusiera de nuevo en marcha. Gmino, el centurin que haba azotado a los tres legionarios libertinos, abri los brazos para despejar un camino entre la gente. Cuando alguno se haca el remoln, le animaba golpendole como al descuido con el astil del pilum mientras deca: Paso al noble tribuno de Roma Gayo Julio Csar! Adelantaban a campesinos con sus mujeres y sus hijos, a pastores, a cazadores que llevaban al hombro cervatillos an vivos con las piernas atadas para ofrecrselos a la diosa del santuario. Este lugar est consagrado a Diana explic Gayo. Es vuestra rtemis, la diosa cazadora. Entiendo. Hoy es el plenilunio central del verano, el da en que va a cambiar el Rey del Bosque. El actual lleva demasiado tiempo en el santuario y la gente del lugar opina que les trae mala suerte. Gayo seal hacia el cielo. Dicen que este rey lleg a la vez que Tinia, as que si se libran de l creen que el cometa desaparecer. Segn ellos, el cometa emponzoa las aguas y las cosechas, agria la leche en las ubres de las vacas y cada vez nacen ms terneros y cabritos deformes. Y es verdad? pregunt Nstor, escptico. Gayo se encogi de hombros. En el campo siempre hay cosas que salen mal y algunas, menos, que salen bien. Todo es cuestin de en qu quieran fijarse los campesinos. Cuando ahora cambien al rey del bosque, volvern a su casa, bebern vino picado, comern queso agrio y pan lleno de gorgojos como si fueran manjares y dirn: Ah, cmo se nota que ahora los dioses nos sonren!. Nstor percibi cierto desdn en sus palabras. Gayo Julio no pareca un romano demasiado apegado a las tradiciones rurales, y de hecho se lo habra imaginado mejor caminando por los populosos bulevares de Alejandra que por aquellos senderos silvestres.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

102

Llegaron al pie del risco. Bajo l haban levantado un muro, en cuyos nichos ardan luces votivas. Al lado creca un bosquecillo de robles, uno de los cuales, el ms imponente y altivo, se ergua en solitario apartado de los dems y rodeado por un anillo de antorchas clavadas en el suelo. Ms a la izquierda estaba el templo de Diana, un modesto edificio de madera con tejas de terracota, levantado sobre un zcalo que a la vez haca de malecn sobre la orilla del lago. Los lugareos se agolpaban en corro desde la entrada sur del santuario hasta la parte norte, all donde se precipitaba al lago la fuente Egeria, un manantial que segn Gayo perteneca a una ninfa muy querida por los romanos. Nadie se atreva a pasar ms all del crculo de fuego que circundaba el roble. Gayo se abri paso como un escalpelo hasta situarse en la primera fila. Era difcil saber cunta gente se haba congregado all. Nstor calcul que podan ser ms de cuatrocientas personas, aunque era muy posible que las luces de las teas y los hachones le confundieran y dieran ms impresin de multitud de la que realmente haba. Ese roble es ms antiguo que la propia Roma le dijo Gayo. Reinaba un silencio sobrecogido en el que poda escucharse el rumor de la fuente al precipitarse ladera abajo hasta el lago. Sin cruzar en ningn momento el crculo, los lugareos empujaron adelante a siete hombres que venan con las manos atadas a la espalda y las caras cubiertas con sacos de lona. Cuando les quitaron las capuchas, Nstor pens que tenan cara de bestias acosadas. Los hombres que les haban trado venan armados y haban formado un cordn tras ellos, pero an as Gayo despleg a sus soldados para ayudarles a controlar a los prisioneros. Son ladrones de ganado, o esclavos fugitivos, o siervos que han golpeado o matado a sus amos le explic a Nstor. Para qu los han trado? Para que uno de ellos se convierta en el nuevo sacerdote de este santuario. Uno de los congregados, un viejo alto y fornido que por la seguridad con que se mova entre los dems tambin deba de ser patricio, salud a Gayo y le consult algo en voz baja. El tribuno contest en susurros, y el viejo asinti. Despus pas revista a los siete candidatos y se decidi por el ms alto de ellos, un hombretn rubio con una espesa barba. Le cortaron las ataduras, le pusieron en la mano una espada herrumbrosa y le dijeron algo en un latn tan cerrado o tan arcaico que Nstor no lo entendi. Ese hombre tiene que llegar al roble y arrancar de l una rama dorada de murdago explic Gayo. Si lo consigue, se convertir en el Rey del Bosque. Nstor asinti. Como tantas otras cosas que vea en lugares en los que se supona que no haba estado nunca, todo aquello despertaba en l una sensacin de vaga e incmoda familiaridad que se le escapaba entre los dedos. El hombre empu la espada y mir a su alrededor frunciendo el entrecejo, como si sopesara la posibilidad de abrirse paso a tajos entre la gente y escapar en la noche. Aunque no pareca gozar de muchas luces, debi darse cuenta de que era mejor afrontar la prueba. Tras escupir a un lado y hacer un gesto apotropaico con la mano izquierda, atraves el crculo de antorchas y ech a trotar hacia el gran roble. Deba de haber unos treinta pasos hasta el rbol. Al ver que el prisionero ya casi estaba bajo su copa, empezaron a orse entre la gente susurros e incluso algunos gritos de nimo. En ese momento, de entre los rboles que crecan bajo la ladera surgi una sombra. Alguien grit: Mirmidn!. Se oyeron gemidos ahogados y ms voces de aliento para el esclavo, que mir a su derecha y aceler el paso. Cuando estaba a punto de alcanzar el tronco del roble, la sombra se desliz por detrs de l y pas de largo. No se oy nada, pero el prisionero cay al suelo soltando la espada, extendi el brazo para rozar la base del rbol y ya no se movi ms. La sombra se adelant hacia el crculo de las antorchas. Era un hombre delgado, de estatura mediana y trenzas que le caan sobre los hombros. Vesta una tnica de lana hasta las rodillas e iba descalzo. Nstor pens que tena los andares silenciosos y amenazantes de un len. Se detuvo a unos diez pasos de ellos, con los brazos cados y la espada apuntando al suelo.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

103

ste es el Rey del Bosque? pregunt Nstor, agachando un poco la cabeza para hablarle al odo a Gayo. S. Para convertirse en Rey del Bosque y sacerdote de este santuario hay que asesinar al anterior. Pero el que lo hace sabe que, tarde o temprano, llegar otro hombre que arrancar la rama de murdago del roble y le matar en duelo. As que ese hombre mat a alguien para ocupar ese puesto? Hace seis aos. Desde entonces nadie ha logrado desbancarlo. Quin quiere ser Rey del Bosque sabiendo que tarde o temprano lo han de matar? Ya te lo he dicho: asesinos, bandidos, esclavos fugitivos... A veces el que se presenta para Rey del Bosque es un loco, o alguien que lo hace slo por devocin a Diana. Lo habitual es que slo viva un ao, pero no es tan malo. Las gentes del lugar le traen comida, miel y vino. Y creo que las muchachas de los alrededores suelen venir a visitarlo aadi con una sonrisa muy peculiar. Este tipo es un mujeriego, pens Nstor, y le irrit sin saber por qu. Claro que lo saba. Era por Clea. Gayo Julio era el tpico seductor que engatusaba a adolescentes soadoras como la siracusana. No se supone que Diana es una diosa virgen? No lleg a escuchar la respuesta de Gayo, porque los susurros de los asistentes haban ido subiendo de volumen hasta convertirse en un coro discordante de insultos dirigidos a Mirmidn, que les observaba sin mover un dedo. El viejo patricio dio una orden, y esta vez Nstor s la entendi. Omnes sex! Los lugareos desataron a los seis cautivos y les entregaron armas variadas: tres espadas, un machete, un hacha de bronce y hasta un bieldo con cuatro largas pas. El centurin se acerc a Gayo y le coment en tono preocupado: Diana no va a permitir esto. Tienen que ir de uno en uno. Debemos impedirlo. Gayo esboz una sonrisa malvola. Deja que la diosa demuestre quin es su favorito, Gmino. Los seis hombres, tipos jvenes, nervudos y de mirada torva, se reunieron en corrillo y empezaron a cuchichear, envalentonados al verse juntos. Nstor se apart un poco, temiendo que ahora s decidieran huir abrindose paso por la fuerza en vez de afrontar el riesgo y el dudoso honor de que alguno de ellos se convirtiera en Rey del Bosque. Entrad ahora mismo al crculo! Como si hubieran odo el chasquido de un ltigo, los prisioneros abrieron el corro y se enderezaron. Nstor no haba odo a Gayo Julio utilizar aquel tono hasta entonces, pero incluso l sinti una corriente elctrica que le atravesaba la espalda y le obligaba a enderezarse como un centinela sorprendido en plena siesta. El tribuno pareca de pronto ms alto y ms grande, como un caballo que hinchara el cuerpo para impresionar a otros sementales. Todo el mundo se call por un instante, y los seis candidatos al sacerdocio de Diana atravesaron a regaadientes el anillo de antorchas. El Rey del Bosque retrocedi lentamente, caminando de espaldas y sin mirar atrs hasta detenerse a diez pasos de su roble. Los prisioneros se separaron, formaron un crculo a su alrededor y despus empezaron a cerrarlo. Ninguno de ellos intent correr hacia el rbol para arrancar la rama de murdago; al parecer haban acordado que les convena acabar primero con el viejo rey y slo entonces decidir por las armas quin de ellos habra de ser el nuevo sacerdote del templo. Tras el silencio anterior, los murmullos empezaron a subir otra vez de volumen y se escucharon nuevos gritos de nimo e insultos contra Mirmidn. Algunos imitaban el aullido del lobo y otros el balido del chivo. Tambin se oan gritos histricos, y haba gente que empezaba a dar brincos en el suelo o a agitar las antorchas en el aire. Los seis candidatos haban cerrado ya el crculo y estaban a poco ms de dos pasos de Mirmidn, que segua con los brazos pegados a los costados como una estatua egipcia.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

104

All va susurr Gayo, que lo observaba todo sin pestaear. Fuera porque haba ledo la mente de Gayo, o porque Gayo se la hubiera ledo a l, el hombre que empuaba el bieldo se lanz al ataque y los dems lo secundaron. Nstor tuvo la sensacin extraa de que algo de lo que estaba viendo no cuadraba, de que sus sentidos le estaban engaando como sucede con la vista cuando se introduce un palo en el agua. Cuando la horca se acerc a su cara, Mirmidn movi apenas la cintura, en un movimiento que ni siquiera pareci rpido, y estir el brazo derecho. Las pas del bieldo rozaron los cabellos del Rey del Bosque mientras que la espada de ste se hunda en la axila del atacante. El hombre se desplom, y si grit, su voz qued ahogada por los rugidos de los asistentes al salvaje ritual. Mirmidn sac la espada, se volvi a su izquierda y dobl la rodilla en tierra, de tal modo que el hachazo destinado a decapitarle silb por encima de su cabeza. Al mismo tiempo volvi a extender el brazo, pero a Nstor se le antoj que no lo haca con la furia de un guerrero que tira una estocada a matar, sino con la fra concentracin con la que l mismo clavaba el bistur para reventar una ampolla o un fornculo. Cuando la espada de Mirmidn se hundi en la ingle de su atacante, ste cay de espaldas y empez revolcarse entre alaridos. Con la fluidez casi aptica de un instructor explicando los movimientos de esgrima a sus soldados, Mirmidn volvi a extraer la espada, se incorpor y con la mano izquierda detuvo en el aire la mueca de un nuevo atacante, el tercero. Pero en vez de herirle a l golpe hacia atrs como si tuviera ojos en la coronilla. La punta de su espada se clav bajo el mentn del cuarto adversario y le asom por la nuca. De nuevo, con aquella engaosa lentitud, la espada gir en el aire y bloque el tajo del quinto atacante. Fue la nica vez que se oy el repicar del metal. Mirmidn flexion su brazo izquierdo para tirar del tercer atacante y lo lanz contra el quinto. Durante el instante en que ambos prisioneros tropezaron y trataron de apartarse, el Rey del Bosque se volvi y traspas el pecho del sexto con su hoja; fue un movimiento tan breve, entrar y salir, que ni la misma vctima debi darse cuenta de por qu estaba muerto. Cuando los dos enemigos que quedaban se desenredaron a trompicones de su abrazo y vieron la escabechina que haba organizado Mirmidn en cuestin de segundos, el valor que haban acopiado en su breve concilibulo les abandon y salieron corriendo. Uno de ellos decidi huir hacia el roble. Mirmidn se agach para recoger el bieldo cado en el suelo y lo lanz con la mano izquierda como una jabalina. El bieldo traz una breve parbola en el aire, cay sobre el fugitivo y le atraves los riones. El ltimo superviviente lleg hasta el crculo de antorchas, pero all se encontr con una muralla de antorchas, cuchillos y horcas puntiagudas que le impedan salir. Retrocedi con los ojos muy abiertos y los brazos extendidos, como si no entendiera por qu sus congneres le rechazaban. Mirmidn sise a su espalda. El hombre se volvi, cay de rodillas, dej caer el machete al suelo y acerc ambas manos a la altura de su pecho para juntar las palmas implorando piedad. Pero algo le debi convencer de que su gesto era intil y dej caer los brazos. Mirmidn le agarr del pelo con la mano izquierda, tir de su cabeza hacia arriba y cort hacia un lado con la espada como si estuviera seccionando el cuello de un gorrino. Mientras su vctima se desangraba entre pataleos convulsivos, Mirmidn arranc una antorcha del crculo que arda en el suelo y se adelant hacia los congregados. Se hizo un silencio tan espeso que poda orse el gorgoteo del ltimo candidato a sacerdote ahogndose con su propia sangre. Alguno de vosotros quiere ser el Rey del Bosque? pregunt, con la voz spera de quien lleva mucho tiempo sin hablar. El hombre extendi la espada y todos pudieron ver que de ella colgaba un trozo de intestino. Los lugareos empezaron a recular, y cuando el primero dio la vuelta y arranc a correr los dems le siguieron. Los legionarios y los caballeros que acompaaban a Gayo tambin retrocedieron, aunque manteniendo algo de decoro. Pero el tribuno no movi los pies del suelo, ni siquiera cuando Mirmidn le acerc la punta de la espada al cuello y la tripa eviscerada le cay sobre el pie izquierdo chorreando negra sangre.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

105

Quieres ser el Rey del Bosque, soldado? Es muy sencillo. Slo tienes que matarme. Lo s. As podrs reinar un tiempo. No es lo que quieres? Convertirte en el nuevo rey. Pero cuando lo hagas, no tendrs mucho tiempo para reinar. Alguien vendr y te matar. Siempre ocurre as. Tambin lo s. Mirmidn baj la espada y encorv los hombros. Despus mir a Nstor, que sinti un escalofro. La luz de la antorcha bailaba en los ojos de aquel hombre, pero por algn extrao efecto pareca que el resplandor, en vez de ser un reflejo, brotaba de ellos. Y cada uno era de un color, como los ojos de Alejandro. T no quieres ser Rey del Bosque dijo. T slo quieres observarlo todo sin alterar nada, pasar por la vida sin manchar lo que tocas. Pero eso es imposible. Lo s. No, no lo sabes. Lo has olvidado. Nstor se estremeci de nuevo. Mirmidn le tendi la antorcha y l la cogi. Durante unos segundos se qued mirando su brazo desnudo, surcado de venas, tendones y msculos fibroso que bajo las llamas resaltaban como surcos en la corteza de un rbol. No tena ninguna cicatriz, y ahora tampoco haba recibido ninguna herida. Ni siquiera la sangre de sus vctimas le haba salpicado.

Ms tarde, en el campamento, los que haban presenciado el fallido intento de derrocar al Rey del Bosque se sentaron alrededor de una hoguera, hablando en susurros para no despertar a los dems. El poco sueo que pudiera tener Nstor lo haba perdido del todo. Saba que al da siguiente se arrepentira cuando las piernas empezaran a flaquearle a mitad de la jornada, pero no iba a dar a esos romanos el placer de demostrar que era ms dbil que ellos. A la luz de la luna y del cometa, que ya bajaban hacia el oeste, los soldados y el mdico contaron sucesos como el que acababan de presenciar, experiencias extraas que ellos mismos haban vivido o escuchado de otros. Aunque Nstor entenda buena parte de lo que estaba escuchando, Gayo se lo iba traduciendo. Se habl de prodigios de todo tipo: vacas que paran cerdos y cerdas que paran terneros, nios que nacan con escamas de peces, lluvias de ranas, de piedras y de sangre, estatuas que hablaban, lloraban o incluso se bajaban del pedestal y pasaban una noche entera deambulando fuera de su templo, apariciones de faunos y ninfas, conjuros, brujeras y aojos diversos. Nstor se tomaba aquellas historias con bastante escepticismo, aunque tena que reconocer que si alguien le hubiese contado lo que acababa de presenciar bajo el gran roble del lago, l mismo no lo habra credo. Qu has visto t, mdico? le pregunt uno de los quites, un joven que llevaba las mejillas afeitadas como Gayo Julio y chapurreaba el griego. Tienes que haber viajado mucho, no? Nstor calcul las decenas de miles de estadios que haba recorrido acompaando a Alejandro, desde el Indo y el Punjab a las inhspitas estepas de la Sogdiana, las orillas del mar Hircanio, las arenas de Arabia, las montaas al norte del Istro, buena parte de Grecia y Macedonia, Egipto, Sicilia, ahora Italia. Todo eso en seis aos. Qu otros pases haba visitado antes y no recordaba? S, he viajado un poco. Es verdad que en Babilonia todas las mujeres tienen que prostituirse al menos una vez en su vida? Cuando les tradujeron la pregunta, los dems legionarios se acercaron an ms al fuego con miradas de inters. Nstor sonri. Es la primera pregunta que me suele hacer todo el mundo. Los jvenes siempre estis pensando en lo mismo. Los soldados se rieron, y el centurin le pas un odre de vino. Gayo Julio estaba sentado un poco aparte de los dems, en su silla plegable y no en el suelo, manteniendo un equilibrio entre la camaradera y la distancia que en l resultaba tan natural como todo lo que haca.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

106

Nstor respondi que no era cierto, pero a cambio les habl de la prostitucin sagrada en el templo de Ishtar, adornando algunos detalles para deleite de su auditorio. Mientras lo haca pens que aquellos romanos no eran tan distintos de los macedonios con los que llevaba aos compartiendo fuegos de campamento. Tenan los mismos intereses: los buenos relatos, las mujeres, un trago de vino al caer la noche para olvidar las miserias del da. Siguieron hablando un buen rato. Nstor era cada vez ms quien llevaba la voz cantante. Aunque sus recuerdos fueran tan breves, haba visto sitios maravillosos y haba sido testigo de costumbres y rituales tan llamativos como los extravagantes funerales de los jinetes escitas, los sangrientos rituales de Cibeles en Frigia o la celebracin del Ao Nuevo en Babilonia. Poco a poco los soldados ms jvenes, vencidos por el sueo, se fueron quedando dormidos junto al fuego. Cuando ya slo quedaban despiertos Gayo Julio y el centurin, que aunque daba cabezadas se haba empeado en demostrar que l aguantaba tanto como su tribuno, los derroteros de la conversacin haban vuelto precisamente a Babilonia. A Nstor el vino le haba soltado la lengua, o tal vez era por la sensacin de compaerismo momentneo que estaba disfrutando en aquel pas extrao y con los enemigos de su rey. Les habl de sus excursiones con Alejandro por Babilonia en las primeras semanas despus de su curacin. A cambio omiti contar el motivo de tantas andanzas, pues ni siquiera la locuacidad de aquel instante poda hacerle traicionar la confianza de su paciente y amigo. La verdad era que Alejandro haba dejado de beber y por eso, como no poda conciliar el sueo y el enorme palacio de Nabucodonosor se le antojaba una estrecha jaula, tenan que salir todas las noches a recorrer las calles de la gran urbe del ufrates. Despus de curarle el envenenamiento, Nstor comprendi que, aunque nadie hubiese vertido un txico en ella, la copa de Heracles habra acabado destruyendo a Alejandro. Era de esos hombres que lo hacen todo de forma desmedida, y para l no haba ms alternativa que ser abstemio o beber tanto como tres soldados juntos. Para convencerle de que se olvidara del vino, Nstor empez dicindole que se estaba matando l solo. Pronto se dio cuenta de que as no iba a conseguir nada, pues Alejandro se comportaba como si creyese que nunca iba a morir, y por otra parte cuando se acordaba de Hefestin caa en un estado de negra tristeza y se lamentaba que la vida ya no tena sentido para l. De modo que Nstor haba decidido recurrir a otros argumentos. Le habl al apuesto y vanidoso Alejandro de la inexorable decadencia fsica que, de seguir as, iba a sufrir como mucho en el plazo de tres o cuatro aos: tobillos hinchados por la hidropesa, prpados hinchados, venillas rotas en la nariz, bolsas colgando bajo los ojos, piel spera y cuarteada, un aliento apestoso en lugar del fresco aroma que todo el mundo alababa. Al decirle todo eso Nstor, sin darse cuenta, le estaba hablando a Alejandro de su propio padre. Al recordar la imagen de Filipo tal como era cuando lo asesinaron, un hombre abotargado, afeado y envejecido a sus cuarenta y seis aos, estrell contra la pared la copa de cristal de Sidn y jur que no volvera a probar el vino. Era una decisin difcil. Nstor saba que a cualquier borracho le cuesta dejar de beber. Pero al estudiar el comportamiento de Alejandro y conocerlo un poco ms, comprendi que para l el vino supona algo ms. Su mente era demasiado rpida, demasiado ambiciosa, y sus pensamientos saltaban de pas en pas y de mar en mar y sobrevolaban ros y montaas. Su visin interior contemplaba el mundo desde tanta altura como si viajase a lomos del cometa caro. Pero all, en esa atalaya tan elevada sobre el resto de los humanos, Alejandro se senta muy solo. El vino era una forma de embotar, de lentificar una inteligencia que por propia iniciativa nunca descansaba, ni en sueos. Gracias a l poda olvidarse de todo al ponerse el sol y sentirse ms amigo de sus amigos. Con el vino, las bromas de los Compaeros le parecan ms divertidas, incluso las torpes chanzas del metepatas de Meleagro, vea ms hermosas y apetecibles a las cortesanas que banqueteaban con ellos y, en general, el mundo le pareca un lugar ms sencillo en el que bastaba con recordar las glorias de Gaugamela y no haba por qu preocuparse de organizar un imperio al da siguiente. Por eso Alejandro haba recurrido a Nstor, para que sus noches no fueran eternas. El mdico saba escuchar, aunque slo fuera porque recin despertado en Delfos tena poco que contar. En

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

107

cambio Alejandro haba vivido tanto en sus treinta y tres aos como para rellenar siete vidas. Sin embargo, no sola hablar del pasado, salvo alguna referencia ocasional a su amigo y amante muerto. A Hefestin le habra gustado esto, sealaba al ver cmo la luz del ocaso se filtraba por una callejuela de Babilonia tiendo de rojo las ropas tendidas de una pared a otra, o A Hefestin no le habra gustado esto otro al ver cmo un mercader apaleaba con una estaca a un pobre caballo. Pero casi siempre hablaba para hacer planes sobre visitar nuevos pases, escalar montaas ms altas, navegar el mar Hircanio, costear Arabia, recorrer el Nilo y remontar todas sus cataratas. Y, sobre todo, trazaba proyectos para viajar al Oeste, atravesar las Columnas de Heracles y ver con sus propios ojos el Ocano que circundaba el mundo. A menudo no hablaban y se limitaban a caminar, recorriendo la ciudad sin descanso. Fue un mes despus de la llegada de Euctemn a Babilonia, el 14 de loyo segn el calendario macedonio y el 15 de duzu segn el babilonio, cuando vieron los secretos que guardaba el Esagila, el templo de Marduk. Por aquel entonces Icaro ya haba aparecido en el cielo y la cancula empezaba a apretar en el pas de los dos ros. Alejandro estaba costeando la reparacin de Etemenanki. El da en que terminaron de forrar la ltima terraza con placas de oro, los sacerdotes de Marduk, que es como llaman al Zeus babilonio, se lo agradecieron ensendole los stanos del templo, unos subterrneos cuya existencia ni siquiera sospechaba. All vimos tesoros muy valiosos. Haba coronas, cetros, collares y pectorales de todos los tamaos, tronos forrados de metales preciosos, cofres de maderas exticas rellenos de daricos, de perlas, de gemas, y tambin de discos y barrotes de oro y electro de la poca en que los babilonios an no usaban moneda acuada. La pieza ms valiosa era un dragn de oro macizo que pesaba al menos mil talentos. Nstor estaba convencido de que en realidad slo era de oro la capa exterior del dragn, pero le complaci observar la cara de asombro y un punto de codicia de Gayo Julio. El centurin ya tena la barbilla cada sobre el pecho y haba empezado a roncar, as que Nstor sigui contando lo que haba visto en los subterrneos del Esagila slo para los odos del tribuno. Aparte de miles de tablillas, por alguna extraa razn los sacerdotes babilonios haban recopilado a lo largo de los siglos todo tipo de artculos sin ningn valor material, algunos de los cuales eran escalofriantes, como una coleccin de momias de criaturas deformes, a medias humanos y a medias animales. Pero el objeto que ms les llam la atencin a ambos, el nico que Alejandro se llev de los stanos, se guardaba en una estancia aparte, tras una puerta de madera desvencijada. Cuando Nstor quiso abrirla, Belumasar, el jefe de los sacerdotes, se interpuso en su camino. Pero bast con que Alejandro le mirara sin decir nada para que se quitara de en medio. Eso es tener imperio asinti Gayo Julio. Por Belona que me gustara conocer a ese hombre. Qu haba all dentro? Una simple hoz. Qu tena de especial? El mango era negro, de una madera tan dura y vieja que pareca piedra, pero la hoja brillaba como azogue. Cuando acerqu la mano para tocarla sent cmo el vello se me erizaba dijo Nstor, acaricindose el dorso de la mano. Entonces me di cuenta de que me estaba adelantando a Alejandro y me apart. Cuando el rey empu la hoz y la levant en el aire, se le escap un chillido que se convirti en una carcajada casi histrica, algo muy raro en una persona que se controlaba tanto como l. Dej la hoz sobre aquel mostrador y le dijo a Nstor: Cgela t. l lo hizo con cierta desconfianza. Al cerrar la mano alrededor del mango not una sensacin extraa y molesta, pero an as apret los dedos. Al levantar la hoz y mirarla ms de cerca, vio que su mano estaba rodeando la empuadura, pero no llegaba a entrar en contacto con ella, como si la rodeara un aura invisible, fra y resbaladiza como el hielo. Nstor se apresur a soltar la hoz y le pregunt a Belumasar:

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

108

Qu es esto? El sacerdote les haba contado una historia que llen de desasosiego a Nstor. An era un recin nacido en su nueva vida y no se haba acostumbrado a la sensacin de desconcertante familiaridad que provocaban en l muchas de las cosas que escuchaba o vea. Aquel relato de Belumasar haba despertado en su cabeza un eco mental, an ms inquietante porque, a diferencia de lo que ocurra con el eco fsico, las palabras parecan repetirse en sus odos antes de que el sacerdote las pronunciara. Con el tiempo se acostumbrara a esa sensacin de paramnesia de la que ahora no dijo nada a Gayo Julio. No es una historia demasiado larga dijo ahora Nstor, al ver que el tribuno ahogaba un bostezo. Quieres escucharla? Gayo Julio volvi la mirada hacia el este. All el negro del cielo empezaba a teirse de un turquesa profundo, anticipando el amanecer. Cuntala, Nstor. Cuando termines, avisar a los centinelas para que despierten a todo el mundo y levantaremos el campamento. Quiero llegar a Roma hoy mismo. Segn Belumasar, se trataba de una historia que le haba llegado del Norte, de las tierras que se asomaban al Ponto Euxino. Los dioses de los que hablaba aquel mito tenan nombres extraos, pero el sacerdote caldeo les haba traducido casi todos al lenguaje de Babilonia. rase un dios malvado que en el pasado se haba sublevado contra An, el dios del cielo, pero que a su vez haba sido derrotado por Marduk repiti ahora Nstor. Ese dios no se resignaba a la prdida del poder y, lleno de un venenoso rencor, quera recuperarlo como fuese, aunque eso supusiera la destruccin del mundo. Se acost, pues, con una mujer-montaa y hasta quince veces penetr su semilla en ella. Cuando la montaa dio a luz, el dios malvado tom en sus brazos al nio de piedra y le cant una nana, pero el beb era sordo y ciego. Su padre lo deposit sobre los hombros del dios del sueo, que carga con todo el peso del mundo sin llegar a despertar de su letargo. El nio de piedra, al que su padre llam Ulikumi, no tena otra virtud que la de crecer, pero empez a hacerlo con empeo, y creci y creci hasta convertirse en una altsima columna de basalto del color de la obsidiana que ascendi sobre el aire que recorren los pjaros, lleg al aire que recorren las guilas y traspas las nubes y el arco iris, hasta que su cabeza empez a embestir como un ariete los cimientos del palacio de los dioses y de Shamu, la bveda del cielo. El ataque de Ulikumi amenazaba con romper la separacin de bronce entre el cielo y la tierra. Si eso ocurra, quin podra evitar que todo retornase al caos inicial, cuando aguas dulces y saladas se mezclaban y cielo y tierra eran una sola amalgama? El gigante de basalto llegaba ya a las nueve mil leguas de altura, y su cabeza negra como un yunque tapaba la luz del sol. El gran Marduk atac al monstruo con sus armas divinas desde su carro alado, pero no consigui arrancarle ms que unas esquirlas de roca negra. Recurri entonces a su hermana Ishtar, la Afrodita babilonia, y sta dej sus vestidos en tierra y, al son del pandero y el arpa, bail desnuda ante el gigante; pero l tena el corazn y los ojos de piedra y no le prest atencin. Desesperados porque los suelos de su vasta mansin se abran, vientos demonacos se colaban por todas las rendijas y las columnas que sustentaban sus techos se estremecan y se venan abajo, los dioses decidieron recurrir a Ea, el anciano y sabio dios de las aguas que viva retirado lejos del cielo. Ea consult las Tablillas del Destino para buscar consejo. As que los babilonios tienen sus propios Libros Sibilinos... coment Gayo, que segua el relato muy atento. Sigue, por favor. Gracias a esas tablillas, Ea descubri que deba abrir la cmara del tiempo, el vetusto almacn donde se guardaban los objetos y tesoros de las divinidades ms antiguas, cuando el cielo y la tierra eran un nico ser. All encontr la hoz primigenia que en el principio de los tiempos haba servido para separarlos y abrir el espacio en el que moran los hombres, los animales y las plantas. Armado con la segur, Ea viaj hacia el lugar donde el gigante de basalto hunda los tobillos en el mar y se apoyaba en los hombros del dios durmiente, y se los reban con dos golpes, uno por cada pierna. La ingente columna de roca se precipit sobre la tierra en una cada que dur tres das, y cuando choc

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

109

con el suelo destruy siete ciudades, y cuando su cabeza se hundi en el mar levant una ola gigante que sepult otras siete ciudades bajo las aguas. Pero el gigante pereci, y Ea consigui evitar que cielo y tierra se unieran de nuevo. Pues lo que est separado, separado debe seguir por siempre. Me gusta cmo cuentas las historias, Nstor dijo Gayo Julio, frotndose los ojos. Qu pas con esa hoz? Alejandro decidi quedarse con ella. Era evidente que tena un poder mgico, pues cuando la clav en la mesa de ladrillo se hundi en ella como si fuera de mantequilla. Eso lo viste con tus propios ojos? pregunt el tribuno, escptico. Puedes creerme. Alejandro la guard en un cofre de madera y me dijo: Ahora esta hoz quedar en mi poder. Cuando se me acaben las tierras y los pases que conquistar, nadie podr venir con ella a cortar el puente que construir entre cielo y tierra. Gayo silb entre dientes y se llev una mano a la cabeza. Insanus sed magnificus! Te ruego que no le hables a nadie ms de esa hoz. Te lo ordeno, deca su tono. Cuando le derrotemos har todo lo posible para que caiga en mis manos. Ser un magnfico trofeo. Nstor se arrepinti de haber hablado de la hoz. No saba muy bien qu le haba movido a contar, entre todas las historias y ancdotas que conoca, precisamente aqulla. Pero, de haber previsto entonces las consecuencias que a la larga iban a acarrear sus palabras, habra pensado que eran las propias Moiras las que haban movido sus labios. Pues, mientras oculto y silencioso entre las sombras, Mirmidn, el Rey del Bosque, lo escuchaba todo, las diosas del destino empezaron a tejer una trama que al final supondra el corte de sus propios hilos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

110

LOS AGRIOPAIDES

emetrio y Euctemn pasaron dos das ms encerrados en la tienda, sin recibir noticias de Alejandro. Al menos se enteraban de algunas novedades del exterior gracias a Adimo, el mismo guardia que haba dejado caer comentarios salaces sobre Roxana, la esposa del rey. Demetrio deba de haberle cado bien, porque Adimo se dedicaba a contarle las ltimas novedades y chismorreos del campamento, lo que en la jerga de la soldadesca se conoca como el to del escudo. Ese to del escudo deba de ser tan locuaz como Ulises y tan mentiroso como Epimnides el cretense, pues por la maana corra un rumor: El to del escudo dice que de aqu a cinco das nos vuelven a llevar a Metaponto y nos vamos de vuelta a Grecia, que no queda un solo bolo en la pagadura. Y por la tarde el siguiente: El to del escudo dice que Alejandro acaba de firmar una alianza con los romanos y que antes de diez das nos van a embarcar directos a Libia para atacar a los cartagineses junto a las legiones romanas. Las preocupaciones sexuales no faltaban en el repertorio del to del escudo. Un da cundi el pnico entre los soldados cuando se dijo que Alejandro, presa de un repentino prurito de castidad, haba ordenado que expulsaran del campamento a todas las mujeres, decentes e indecentes por igual. Pero pocos das despus el to del escudo vino con la historia de que iban a traer a mil mujeres que moraban en una isla volcnica frente a Nepolis. Al parecer haban matado a todos los varones de la isla, igual que las habitantes de Lemnos en la leyenda de los Argonautas, y ahora, arrepentidas y aburridas, deseaban visitar a los griegos para tener coyunda con ellos y repoblar su pequeo pas. Al da siguiente del trnsito de caro, Adimo les vino con rumores sobre una escaramuza entre tropas macedonias y romanas. Por lo visto, una flotilla procedente de Sicilia haba sido dispersada por los mismos ventarrones que haban sufrido en el campamento de Posidonia unos das atrs. En esa flota viajaba una nave gigante construida en las atarazanas de Siracusa, que se haba perdido en la tempestad y haba aparecido muy al norte, ms all de la Campania. A Demetrio, esta parte de la historia le result inverosmil, pues segn Adimo, o ms bien segn el to del escudo, el barco en cuestin llevaba a bordo dos mil personas, lo cual era evidentemente imposible. A partir de ah, lo dems tambin era difcil de creer. Segn la historia, del barco gigante haban bajado dos compaas enteras de macedonios, pero los romanos los haban sorprendido, se haban enfrentado con ellos en una pequea batalla campal y los haban aniquilado. En cuanto a la nave, se haba incendiado y de ella slo haban logrado escapar veinte tripulantes en un lanchn. Al parecer, cuando los romanos ya se haban ido, los marineros bajaron a tierra en busca de supervivientes continu Adimo. Slo encontraron a tres arqueros cretenses que se haban salvado de la masacre, as que los recogieron y vinieron a Posidonia. Y cundo llegaron? pregunt Demetrio. Ayer por la noche. Y sabes lo ms gordo? En ese barco gigante viajaba una esposa de Alejandro. Demetrio segua sin estar muy convencido de la historia, aunque si haba alguien capaz de construir una nave capaz de embarcar a tantos hombres como diez trirremes juntas, se sin duda era Alejandro.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

111

Haba otros rumores que le preocupaban ms. Ese da no se atrevi a preguntar por ellos, pero al siguiente tante con discrecin a Adimo sobre comentarios relacionados con caro y su trnsito sobre la Luna. S, los soldados se haban fijado, contest l; no estaban ciegos. Qu presagios han sacado de ello? pregunt Demetrio, mirando de reojo a Euctemn. Su hermano estaba enfrascado en nuevos diagramas y no pareca prestar atencin a lo que hablaban. Mejor. Demetrio le haba aleccionado a conciencia para que mantuviera la boca cerrada. Los presagios tpicos, le contest Adimo. La Luna era Roma y los macedonios el cometa, as que se iban a fornicar a los romanos como el cometa se haba fornicado a la Luna. O al revs, claro, porque los simbolismos no estaban tan claros. Pero en general haba cundido ms el optimismo que el pesimismo: haba mucha gente que al cometa no lo llamaba caro sino Alejandro, porque haba aparecido en Babilonia cuando su rey se salv del envenenamiento. El hecho de que el cometa hubiera aumentado de tamao y hubiese pasado por delante de la Luna no les haca interpretar futuras catstrofes; ms bien pensaban que si la estrella de Alejandro creca da a da era seal de que nada poda oponerse a su poder. Demetrio respir tranquilo. Mejor que no cundieran rumores sobre el fin del mundo. As nadie podra pensar que los haban propalado ellos. A media tarde del segundo da, vino a verlos el propio Lisanias, que traa en la mano un papiro enrollado y lacrado con el sello de Alejandro. Os han destinado a otra unidad. Acompaadme les dijo en tono fro. Demetrio habra querido decirle que sus celos eran infundados, pero no se atrevi. Para l, Lisanias estaba tan slo un peldao por debajo de la cumbre del Olimpo en el que reinaba Alejandro. Por no cargar con las armaduras, se las pusieron. Primero las corazas de quince capas de lino encoladas entre s y reforzadas con fajas de escamas metlicas, y despus el faldar de tiras de cuero. Se ataron las ificrtidas, unas botas de piel que llegaban casi hasta las rodillas, y se colocaron el yelmo hacia atrs al modo de Pericles. Despus se colgaron a la espalda el escudo, se cieron el tahal con la espada, se echaron al hombro el petate con el resto de la impedimenta y todava, al salir de la tienda, tuvieron que hacer equilibrios para recoger sus lanzas de fresno de cinco codos sin que se les cayera nada. En total llevaban encima cerca de un talento y medio, que en el caso de Demetrio supona casi las dos terceras partes de su propio peso, y cargados de esta guisa marcharon detrs de Lisanias. A la luz del da todo pareca muy distinto. Demetrio, que con veintin aos no poda tomarse muy en serio su propia muerte, se senta optimista. Todo lo que haba odo y visto en el terrado de la mansin de Alejandro se le antojaba irreal, y cuanto ms pensaba en ello ms lo recordaba a travs de una neblina vaporosa. Si por la noche haba credo a pies juntillas en los clculos de su hermano, conforme el sol se elevaba en el cielo, caldeaba el aire y borraba la silueta de caro, sus ttricas predicciones parecan disolverse como las brumas de un mal sueo. El cometa slo se vea si uno saba dnde buscarlo. Por supuesto, Euctemn lo saba y se lo seal con el dedo. En aquel momento se encontraba sobre el mar; un trazo blanquecino, como los restos de una nube muy alargada. El cometa caro est ahora entre Casiopea y Lacerta y subiendo hacia Cefeo. Puedes verlas? dijo Lisanias, volvindose. Las constelaciones estn donde tienen que estar aunque no se vean contest Euctemn. No vuelvas a hablar de ese tema susurr Demetrio sin separar los clientes. El caso era que a su propio hermano no se le vea demasiado preocupado por la cada de caro. Tras resolver sus clculos orbitales pareca haberse aburrido momentneamente de la astronoma, y durante esos dos das se haba dedicado tan slo a dibujar mapas y perfiles de montaas, todo ello plagado de curvas, rectas y tringulos. Ahora, mientras seguan a Lisanias, en vez de caminar como si buscara un bolo en el suelo, Euctemn se dedicaba a mirar a la izquierda, donde se levantaban los montes de la Lucania, al tiempo que extenda delante de su cara su propia mano y formaba una escuadra entre el ndice y el pulgar.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

112

No hay ningn monte a la vista que mida ms de diez estadios declar, en un tono casi plano que Demetrio haba aprendido a interpretar como decepcin. Tantas ganas tienes de llevarle la contraria a Dicearco? Euctemn asinti. Despus seal hacia el este, donde en ltimo plano se recortaba un pico borroso y azulado por la turbidez del aire. El Panormo dijo, y Demetrio supuso que conoca el nombre por haberlo visto en los mapas del topgrafo, ya que nunca se haban acercado all . Dicearco dice que mide ocho estadios pero en realidad mide nueve estadios y medio. Lisanias se volvi y mir a Euctemn con un gesto inefable. Demetrio lo vio, sonri y mene la cabeza como dicindole: Mi hermano no tiene remedio. Por primera vez, Lisanias le devolvi la sonrisa. Mientras su hermano segua enfrascado en su nueva aficin, Demetrio se dedicaba a observar sectores del campamento que hasta ahora no haba explorado. Pasaron junto a un vallado en el que dos caballeros tan blindados como sus monturas se embestan con sendas lanzas que blandan usando ambas manos. Tras el choque, uno de ellos cay de espaldas con un sonoro clangor de metal. Demetrio pens que deba de haberse reventado por dentro, pero el caballero se levant por su propio pie. La parte trasera de su reluciente armadura estaba pringosa de lodo negro, ya que haban escogido para su justa una zona empantanada. El guerrero se quit el casco y, entre carcajadas, reconoci la victoria de su rival. No era griego; por los rizos de la barba, deba de tratarse de alguno de los sbditos asiticos de Alejandro. Atravesaron luego un cuadrante en el que estaba acantonado un batalln de hoplitas macedonios. Aunque la mayora de las sarisas podan desmontarse en dos piezas, los miembros de aquella unidad las haban guardado ya ensambladas en los astilleros, sin duda para impresionar a los dems con su altura. Por haberse criado en la fbrica de escudos de su padre, Demetrio siempre haba tenido mucho inters en las armas, y ahora observ con atencin aquellas largusimas picas. Los regatones y las puntas estaban protegidos con fundas de piel, pero pudo ver algunas piezas desnudas, pues sus propietarios las estaban limpiando con esmero. Para las largas varas de tejo utilizaban trapos untados en lanolina, y aceite para las partes metlicas, y luego volvan a enfundarlas con el mimo de una madre tapando a su beb en la cuna. Pero la mayora de los soldados, en vez de jugar a los dados, como era lo habitual cuando no se estaba de instruccin o de caminata, se dedicaban a tallar palos de dos o tres palmos de longitud que embutan luego en mangos forrados de gamuza para fabricar espadas de madera. Demetrio le pregunt a Lisanias la razn. Se va a celebrar un certamen de esgrima. El premio ser una armadura que vale cuatro talentos y que entregar el propio Alejandro. Demetrio silb entre dientes. Cuatro talentos! Aunque l no fuera Euctemn, resultaba sencillo calcular aquella suma: veinticuatro mil dracmas, su paga de veinte aos con el contrato actual. Cuando tenan la factora del Pireo su padre sola hablar en minas y en talentos ms que en dracmas, pero ahora que ambos hermanos estaban arruinados, una cifra as resultaba tan remota e inalcanzable como la fabulosa Isla de los Sueos. Ese certamen de esgrima es para todo el ejrcito? As es. Todo el ejrcito, se repiti Demetrio. Ah haba una posibilidad de ganar dinero suficiente para volver a Atenas y contratar a un buen loggrafo que les escribiera un discurso conmovedor contra Nicerato. Luego slo haba que convencer al menos a la mitad ms uno de los quinientos jurados de que su causa era justa. Claro que, para eso, tena que reinstaurarse la democracia, y con ella los tribunales de la Heliea, y tomando en cuenta que... Qu estupidez, se dijo. Estaba obrando como la lechera de Esopo. No haca falta tener la capacidad de clculo de su hermano para saber que, en un ejrcito de cuarenta mil soldados, era harto improbable vencer en un certamen de esgrima, mxime cuando no estaba especialmente

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

113

dotado para la espada. Trat de olvidarse del asunto, aunque aquellas veinticuatro mil lechuzas de plata se empeaban en revolotear como lucirnagas en su cabeza. Eh, t, chalado, cabeza de pepino! Aunque Demetrio saba que aquello iba por su hermano, volvi la mirada. Un grupo de nios les segua. Alejandro se empeaba siempre en que los hijos de los soldados, reconocidos o no, tuvieran maestros, de modo que el abandono y la desidia no los hicieran an ms salvajes de lo que por naturaleza son los cros. Aun as, stos eran unas pequeas fieras y posean esa percepcin especial de los nios para darse cuenta de quines son ms dbiles o simplemente diferentes. La pequea tropilla de arrapiezos correteaba a unos cuantos pasos de ellos metindose con Euctemn, al que dedicaban todo tipo de motes en los que los conceptos fealdad y torpeza eran los ingredientes principales. Aparte de los nios, los mayores tambin les dedicaban comentarios en dialecto macedonio. Las armas de los hermanos los delataban como griegos, tanto por la forma de los cascos como por el tamao de los escudos. A Euctemn le caan chanzas por su poco garbo al andar, y Demetrio tuvo que escuchar descripciones bastante grficas de lo que muchos de aquellos recios soldadotes haran con un efebo tan guapo y de piel tan suave como l. Euctemn haca el mismo caso a los adultos que a los nios, o sea, ninguno, y segua haciendo sus gestos para triangular y medir todas las alturas que vea. En cuanto a los piropos a Demetrio, hubo alguno que incluso hizo soltar una carcajada al estirado Lisanias. l, por su parte, no se molest demasiado. Normalmente esas groseras se les decan a los desconocidos; los compaeros de unidad no se comportaban as con sus camaradas, y si alguno pensaba hacerlo, Demetrio saba bien cmo defenderse. Por fin llegaron al sector de la compaa a la que los haban destinado. All haba una tienda mayor que las dems con un faldn levantado. Bajo aquel improvisado sombrajo, un hombre vestido tan slo con un taparrabos se dedicaba a comer aceitunas y beber vino, mientras consultaba las tablillas de cera que le presentaba un soldado. Capitn Lenato! le llam Lisanias. El tal Lenato se levant, cindose el taparrabos para que no se le cayera, aunque la prenda volvi a resbalarle por la tripa y se qued donde estaba, a punto de ensear ms de lo debido. El capitn era un tipo velludo, con el pecho blanco de canas y el cuerpo surcado de cicatrices. Lisanias estir el brazo para entregarle el rollo sin acercarse mucho, como si aquel hombre pudiera contagiarle un miasma, y se march sin decir palabra. El capitn abri el sello de lacre, desenroll el papiro y empez a leerlo; al darse cuenta de que le estaban oyendo, baj la voz y deletre el contenido en bisbiseos. Cuando termin, pasado un buen rato, mir a Euctemn y le dijo: Me parece muy bien que quisieras estrangular a ese hijo de una ramera y un jabal sarnoso. La pena es que no le apretaras bien el cuello hasta que se le salieran los ojos como dos huevos duros. Pero si se te ocurre, no digo ya ponerme la mano encima, sino tan siquiera dirigirme la palabra sin que yo te lo ordene, te empalo en una sarisa y te pongo al sol para que los cuervos te picoteen las pelotas, entendido? Euctemn, sin dejar de balancear los ojos de arriba abajo, asinti. Grilo! llam Lenato con voz estentrea. Demetrio supuso que llamaba a alguien en la otra punta del campamento, pero quien acudi fue el soldado de las tablillas, que estaba detrs de l. S, capitn. Lenato volvi a enrollar el papiro y se lo entreg. Otros dos nuevos. Fjate, llevamos ms de un ao pidiendo que nos enven refuerzos para poder formar un cuadrado decente, y ahora en dos das nos mandan cuarenta boquerones. Y stos ni siquiera son macedonios. Seguro que Alejandro pretende que tomemos Roma nosotros solos. No esperara menos de l. Bueno, lee esto a ver qu te parece

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

114

Mientras Grilo lea el papiro con algo ms de soltura que su superior, lleg otro soldado nuevo, escoltado por cuatro hombres que tambin lo dejaron all y se fueron. El recin llegado era un joven musculoso y moreno, de cabello crespo y muy negro. Se present ante el capitn como Crdidas, de Tarento. Deba creerse un mulo del bello y tormentoso Alcibades, pues en el escudo llevaba pintado un Eros desnudo con el arco empulgado para disparar. El dibujo no era gran cosa, pero la perspectiva estaba tan lograda que pareca que la flecha fuera a salirse del escudo. As que te dedicas a repartir amor entre los enemigos, eh, barbilindo? le pregunt el capitn. Eros es mi dios protector, capitn. Hasta ahora ha conseguido que ningn enemigo me ponga la mano encima y que muchas mujeres se me pongan debajo aadi con una sonrisa bravucona. Pues qu bien. Ya puedes ir arrancndole esa pintura de mierda a tu escudo griego de mierda. Aqu no estamos para repartir amor, sino para repartir miedo y muerte, te enteras? Grilo, has terminado de una vez? S, capitn. Pues llvate a estos tres boquerones al pelotn de Gorgo. Y la prxima vez que los vea quiero que tengan pinta de soldados de verdad! El rspido capitn volvi a ajustarse el taparrabos y se sent de nuevo bajo el toldo. Grilo hizo una sea a Crdidas y a los dos hermanos, y slo entonces repar Demetrio en que a aquel hombre le faltaban tres dedos de la mano izquierda. Siguieron a Grilo, sorteando los vientos de las tiendas, que estaban all ms juntas que en otros sectores del campamento. l les explic que, cuando cada compaa formaba en cuadro regular de diecisis por diecisis, el pelotn al que les iban a asignar era el quinto empezando por la derecha; si la unidad se desplegaba a lo largo, en un rectngulo de treinta y dos por ocho, se divida en dos y formaba en las filas quinta y la vigesimoprimera. En aquella unidad haba dos compaas, no una, y ellos estaban en la primera. Lenato mandaba las dos. Y, por cierto, deban saber que l, Grilo, era el ayudante personal de Lenato y quien se encargaba de todos los asuntos administrativos y de intendencia. Para cualquier problema, venid a hablar conmigo. Cuando le molestan, el capitn tiene muy malas pulgas. Y de las otras seguro que tambin tiene mascull Crdidas. Demetrio solt una carcajada. Llegaron al lugar asignado a su pelotn. All se levantaban dos tiendas alargadas de lona parda y otra roja, ms alta y de forma hexagonal. Ya estamos dijo Grilo. Gorgo! La cortina de la tienda roja se abri y sali una mujer. Demetrio pens al pronto que era una sirvienta, o tal vez la esposa o concubina del tal Gorgo, y que si haba salido a la puerta era para hacer mutis con discrecin. Pero ella se qued all, puso las manos en jarras y les mir con todo descaro. Vesta una tnica de hombre que slo le llegaba hasta las rodillas y dejaba al descubierto los brazos, morenos y fibrosos. Tena el cabello negro y recogido en un moo torcido detrs de la nuca del que brotaban varios mechones rebeldes. Sus labios eran carnosos y su nariz ancha. A su modo era atractiva, aunque con aquellos hombros macizos, la pose viril, las pantorrillas musculosas y los ojos negros y colricos tena pinta de comrselos crudos de un momento a otro. Tras mirarlos un rato, le puso una mano en la barbilla a Euctemn para obligarle a que la mirara. l apart la cara, pero ella insisti. Qu te pasa en los ojos? Es que no puedes tenerlos quietos? No s contest l. No sabes tenerlos quietos o no sabes si puedes tenerlos quietos? No s. Qu personaje. Ella volvi la mirada hacia Demetrio y le recorri de arriba abajo con gesto de tratante de ganado, mientras mascaba almciga y luca unos dientes blancos y perfectamente colocados. Qu habis hecho vosotros para que os traigan aqu?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

115

Grilo le entreg el mensaje enrollado. Estos dos vienen recomendados, Gorgo. El tercero, no. El ayudante del capitn se despidi y los dej a solas con la mujer. Ella ech a un lado la cortina para que pasaran. Entraron a la tienda, que era lo bastante alta para estar de pie, y an sobraba un codo sobre sus cabezas. Un biombo de mimbre la divida en dos partes. Pasaron a la de la izquierda, donde haba un hombre sentado en un silln con el respaldo reclinado hacia atrs. Tena el cuerpo rodeado de cojines, las piernas en alto sobre un escabel acolchado y las manos apoyadas en sendos reposabrazos. Estaba muy delgado y el nico movimiento que se apreciaba en l era el de su ropa subiendo y bajando al comps de su respiracin. Llevaba una tnica inconstil y de un blanco inmaculado. En el suelo, al lado del hombre, haba una palangana con agua, un toallero con paos limpios, un rascador de cobre y un par de vasijas de aceite aromtico. El hombre movi las cejas al verlos, pero poco ms. Por lo que revelaban su contextura y el tamao de sus manos, casi tan grandes como las de Euctemn, deba de haber sido un tipo fuerte; pero ahora los anchos hombros se haban convertido en una especie de percha de la que le colgaba la tnica. Es Gorgo les dijo la mujer. Presentaos ante l. Demetrio y Crdidas cruzaron una mirada de perplejidad. Grilo haba llamado Gorgo a la mujer. S, yo tambin soy Gorgo dijo ella. Vamos, soldados, decid quines sois y por qu os han trado aqu. Empieza t aadi, dirigindose a Crdidas. Crdidas, hijo de Leotquidas, de Tarento. Tengo veinticuatro aos. Estaba en el batalln Belerofonte, pero me han echado porque me acost con la concubina de mi capitn dijo el joven, y aadi con una sonrisa que intentaba ser seductora: Pero prometo no volver a ser malo. La mujer se limit a poner los ojos en blanco y seguir masticando su bola de resina de lentisco. Despus le hizo una sea a Demetrio. Demetrio, hijo de Demcares, ateniense. Como sola suceder en tales casos, Demetrio sigui el ejemplo del primero que haba hablado y ofreci la misma informacin en el mismo orden. Estaba en el batalln Lechuza, y me han destinado aqu por... Mir a su hermano. Bueno, no lo s exactamente, pero estoy muy contento de servir en esta compaa, aunque an no me han dicho cmo se llama. Nos quitaron el nombre dijo la mujer. A Demetrio le sorprendi que usara la forma nos . Ahora habla t, y mrame al hacerlo. Euctemn hijo de Demcares hijo de Critodemo hijo de Filodemo hijo de Euctemn del demo del Pireo de la tribu Hipotontida de Atenas. Nueve mil ciento noventa y nueve das de edad. En el batalln Lechuza hasta hace cinco das. Destinado aqu porque un hombre pisote unos dibujos muy importantes que representaban... Euctemn! exclam Demetrio, temiendo que su hermano revelara algo sobre el cometa. La mujer solt una carcajada. As que t ests aqu porque un hombre pisote unos dibujos? S contest l mirndola slo un segundo. Euctemn era incapaz de mentir, pero a veces tena una manera muy peculiar de apreciar las situaciones. Desde su punto de vista, l nunca era responsable de nada, sino que las cosas, simplemente, le pasaban. La mujer a la que al parecer tambin deban llamar Gorgo se volvi hacia Demetrio. Tu hermano est...? pregunt, haciendo un gesto significativo con el dedo junto a la sien. l se encogi ligeramente de hombros. Euctemn miraba a un lado y mova los ojos como si contara los meandros de la greca tejida en el tapiz del suelo; a buen seguro lo estaba haciendo. La mujer se acerc al hombre paraltico y se inclin para pegar el odo a su boca. Despus se incorpor y les dijo. Gorgo os da la bienvenida al quinto pelotn de la primera compaa. Vosotros dos os instalaris en la tienda de la derecha dijo sealando a los hermanos, y t en la de la izquierda.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

116

Cuando podamos, os daremos armas de macedonio. Hasta entonces os arreglaris con lo que tenis. Esto ya es demasiado estall Crdidas. Desde cundo da rdenes una mujer? Es que acaso te han crecido...? La mujer se volvi hacia l y sin terciar palabra le dio una patada en los testculos. El gesto fue rpido, certero y, sobre todo, brutal. Por puro reflejo, Demetrio apret los muslos al ver a Crdidas arrugarse y desplomarse boqueando como un pez en la arena. Pelotas? complet ella. No, creo que no las tengo. Es que sirven para mucho? Despus se volvi hacia los dos hermanos y pregunt: Sabis por qu estis aqu? Crdidas segua agachado en el suelo, recuperando poco a poco el resuello. Euctemn mir a la mujer a los ojos y abri la boca para contestar, pero ella continu sin darle tiempo. sta es una unidad de castigo. Si os han trado aqu es porque creen que sois algn tipo de escoria. Lo sois de verdad? Sois lo bastante malos para estar con nosotros? Eso ya lo veremos. Ahora permitid que os cuente quines somos, y por qu unos boquerones como vosotros no merecen estar con nosotros. No somos la primera unidad de castigo que organiza Alejandro. Despus de Gaugamela ya form una unidad de taktoi, soldados y oficiales descontentos que protestaban porque Alejandro mezclaba persas con macedonios, porque obligaba a los griegos a arrodillarse ante l, porque les haca seguir adelante cuando ya haban vengado la invasin de Jerjes, qu s yo. Esa unidad de indisciplinados acab disolvindose, y sus miembros, una vez que Alejandro los dom, pasaron a servir en otras compaas. Muchos ya ni siquiera estn en el ejrcito. Lo nuestro fue distinto. Todo ocurri hace tres aos, cuando Crtero estaba asediando al rebelde Antgono en Damasco. Al ver que su general ya tena controlada la situacin, el propio Alejandro escogi a ocho mil hombres de infantera y a cinco mil de caballera, y con ellos cruz Anatolia, recorri las orillas del Ponto Euxino a los pies del Cucaso y se dirigi a la Escitia. Su plan era explorar, como siempre, y de paso someter a las tribus nmadas que hostigaban a los colonos griegos del norte del Ponto. Fue una campaa tan dura como en los tiempos de Bactria y Sogdiana. Puesto que el enemigo era traicionero y rpido como el rayo y no combata de forma convencional, Alejandro nos reorganiz de forma ms flexible. Los batallones de hoplitas constaban de tres compaas en vez de seis y combatan con lanzas en lugar de con sarisas. Nosotros formbamos el primero, con las compaas Lobo, Hcate y Argos. ramos los mejores y combatamos en el lugar de honor, en el ala derecha junto a la caballera del rey. Nosotros, volvi a pensar Demetrio. Hasta tal punto se haba convertido aquella mujer en la voz del hombre paraltico que comparta sus pensamientos y recuerdos? Ocurri en el mes de apeleo, a finales del otoo, cuando los caminos eran puros barrizales prosigui ella. Estbamos a las orillas del lago Meotis. Despus de sufrir como perros durante meses, tenamos a los enemigos en lo alto de una colina. All estaban todos los que se haban aliado contra nosotros, lindos, ixomates, saurmatas, getas, sacasenos y no s cuntos ms, por primera vez reunidos en el mismo sitio. La ropa no se nos secaba desde haca un mes, tenamos las tiendas empapadas, los pies podridos de llagas y comamos pan mohoso, as que estbamos deseando aprovechar que esos bastardos se haban decidido a presentarnos batalla y aniquilarlos de una vez. Al frente de nuestro batalln estaba Gorgo dijo sealando al hombre inmvil. No haba otro guerrero como l. Cuando blanda su lanza en la primera fila sembraba el terror entre los enemigos como Aquiles y yax juntos. l y Alejandro haban sido compaeros de juegos en el palacio de Pela, pero Gorgo no haba ascendido ms rpido porque era el hijo de un caballerizo y una esclava. Alejandro le haba prometido que al final de la campaa le dara un batalln entero y lo nombrara Compaero Real. Alejandro le insisti a Gorgo en que contuviera a los hombres, pues stos no hacan ms que gritar que los soltara ya, que queran cargar contra esos brbaros. Pero el rey tena otros planes. Pretenda pasar por detrs de nuestras filas con la caballera, situarse en flanco izquierdo y atacar desde all, o rodear la colina donde estaban los enemigos para sorprenderlos por la espalda, no lo

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

117

s. El caso es que a nosotros nos tocaba aguantar a pie firme y aguantar los insultos de esos brbaros, como si fusemos unos cobardes o unos vulgares soldados de leva. Crdidas se haba levantado trabajosamente y ahora escuchaba en silencio como los dos hermanos. Demetrio segua intrigado; el relato de la mujer era tan vvido como si ella misma hubiera formado en las filas de la falange aquel da. As que all estbamos prosigui, con la lluvia repiqueteando en nuestros yelmos como en un orinal, los pies hundidos en el fango, las corazas de lino absorbiendo cada vez ms agua como si no pesaran ya bastante, y viendo adems cmo esos demonios que nos haban hecho la vida imposible durante meses se burlaban de nosotros desde all arriba. Y pensbamos que Alejandro no nos dejaba cargar slo porque en medio haba una cinaga que cubra hasta las rodillas y luego haba que atacar cuesta arriba. No, eso no nos convenca, as que se empezaron a or gritos de: Carga! Carga! Carga!. Llevbamos all un rato sin saber nada de Alejandro, y los hombres estaban cada vez ms nerviosos y algunos amenazaban con romper la fila. Entonces se produjo un movimiento en la compaa Hcate, que era la segunda, y sus jefes de pelotn, que estaban en la primera fila, arrancaron a correr hacia la colina. Pensando que tena que elegir entre una desbandada o un ataque organizado, Gorgo orden al cometa que tocara primero embrazar y despus paso ligero. Todo el primer batalln enton el pen, y entonces cruzamos la cinaga y cargamos cuesta arriba contra los brbaros, que no se podan creer lo que vean. No llevbamos sarisas, claro, sino lanzas normales. Nos cay una lluvia de flechas, pero seguimos ladera arriba. El resto del ala derecha nos sigui creyendo que obedecamos rdenes de Alejandro, y l mismo no tuvo ms remedio que secundar el ataque con el ala izquierda y la caballera. Fue una gran victoria. No hubo tcticas, ni maniobras envolventes, ni tropas de reserva lanzadas por sorpresa en el ltimo momento. Ganamos slo por nuestra aret, por nuestro valor guerrero, porque ramos mejores que ellos. Los pocos enemigos que quedaron vivos huyeron a ua de caballo. No tenan un gran botn en oro ni joyas, pero nos apoderamos de su ganado y sus barriles de cerveza, y se organiz una gran fiesta. An no era media tarde y ya habamos empezado a celebrar la victoria por batallones. Alejandro envi a un mensajero a decirnos que nosotros no podamos beber, que entregramos el botn que habamos recogido y que nos presentramos enseguida ante l. Aunque sabamos que nos iba a caer un buen chorreo, no hicimos caso. Aquella cerveza brbara era pis de perro, pero se suba a la cabeza y nosotros la trasegbamos como si el mundo se fuera a acabar maana. Nos remos del mensajero, lo manteamos y lo tiramos a un charco de barro, y despus seguimos con la fiesta. Alejandro nos mand entonces a cinco de sus pajes reales, y tambin los manteamos y los tiramos al barro. Despus despach a Lisanias y a diez guardias. Tampoco se salvaron del manteo, y adems tuvieron que salir corriendo porque algunos queran desnudarlos sobre el lodo. As que el propio Alejandro mont en clera y vino a por nosotros. Y tambin lo manteasteis? pregunt Demetrio, incrdulo. Quiz lo habramos hecho, porque estbamos borrachos como cubas y, como todos los borrachos, pensbamos que nuestras patochadas les hacan gracia a los dems. Pero Alejandro no vino a pie, sino montado en Amauro, y carg contra nosotros al frente de su gema. Antes de que nos diramos cuenta ya haban matado a cuatro de los nuestros. Los dems nos retiramos hacia el centro de nuestras tiendas para defendernos, aunque la mayora ni siquiera se tenan en pie. Entonces l dijo sealando a Gorgo salt delante del caballo de Alejandro para aplacarlo. Amauro se encabrit y le pisote la cabeza y la espalda, y slo entonces se calm Alejandro. Se baj del caballo, l mismo recogi del suelo a Gorgo y orden que se lo llevaran para que lo atendiera su mdico. El arrebato de clera se le haba pasado, pero decidi dar un ejemplo con todos nosotros, y la ira fra de Alejandro puede ser an ms peligrosa que su rabia. Orden que sus jinetes nos rodearan y nos dijo que slo nos perdonara la vida si de entre nosotros salan diez voluntarios para ser ejecutados. Borrachos como estbamos, nadie deca una palabra. Uno a uno fueron saliendo diez

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

118

hombres, todos ellos jefes de filas, los mismos que haban iniciado la carga sin autorizacin. All mismo, delante de nosotros, Alejandro hizo que los acribillaran a lanzazos. Al da siguiente, delante de todo el ejrcito, nos quit los estandartes, nos despoj de los penachos de los yelmos y nos hizo arrancar las pieles de los escudos. Dejamos de ser las compaas Lobo, Hcate y Argos, y nos convertimos en tres compaas sin nombre. No hemos tenido un solo da de permiso desde entonces, no se nos permite licenciarnos, se nos paga la mitad que a los dems peztaroi, porque, por supuesto, ya no se nos considera Compaeros. Somos las putas de Alejandro, y como putas nos arrastramos por todos los rastrojales. A veces combatimos como infantera ligera para servir de cebo a la caballera enemiga, a veces somos caballera de montaa improvisada a lomos de mulas, a veces nos toca arrasar una aldea por la noche y matar a todos sus habitantes, nios y mujeres incluidos. Si hay que plantarse al pie de una muralla cuando los defensores arrojan calderos de arena al rojo vivo, ah estamos nosotros. Pero cuando llega la hora de los desfiles y las condecoraciones, slo nos toca mirar. ramos tres compaas, pero hemos sufrido tantas bajas que nos han fundido en dos. Aun as nos faltaban cuarenta hombres para rellenar las filas, y por eso os han trado a vosotros. Eso es cosa de Lenato, por m no lo habra hecho. Vosotros no comprendis quines somos nosotros, vosotros no sabis por qu estamos dispuestos a seguir con Alejandro hasta que el ltimo de nosotros caiga, aunque sabemos que jams nos perdonar. No s si algn da lo llegaris a entender. Da igual. Os haremos formar en nuestras filas para rellenar los huecos, pero tened por seguro que cuando llegue la batalla no estaris en posicin de enfrentaron con el enemigo para que os mate. se es un privilegio nuestro, el nico que nos ha dejado Alejandro: morir por l. l nos ha quitado nuestro nombre, pero nosotros nos hemos dado uno. Somos los Agriopaides, los Chicos Salvajes de Alejandro. Ganaos nuestro respeto, y al menos os dejaremos estar aqu. Ahora, largo. De pronto estaban fuera, sin saber muy bien cmo haban salido. Frente a ellos haba una tienda con los faldones abiertos. En la puerta haba un soldado, sentado en la tarima enrejada del suelo y mirndolos con gesto burln. l tambin mascaba almciga. Qu os ha parecido Gorgo, boquerones? A quin te refieres? pregunt Demetrio. A l o a ella? l tiene poco que decir contest el soldado. Para los efectos, ella es Gorgo y es jefe de pelotn. Algo que objetar? Demetrio mir a Crdidas. El joven de Tarento, que an no se haba enderezado del todo, dijo que no con la cabeza. Pero, para su sorpresa, Euctemn sonri de medio lado y dijo: Es muy guapa. Era lo ltimo que se habra esperado de su hermano. Pero Demetrio sospechaba que an le sorprendera ms.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

119

EN CASA DE LOS JULIOS

aba poco ms de veinte millas desde el lago de Diana hasta Roma, y Gayo Julio espole a sus hombres y a sus prisioneros para recorrerlas a toda velocidad. Inquieto por la suerte de su hermana Julila, quera llegar cuanto antes, y consigui que entraran por la Puerta Capena antes de que el sol alcanzara su cenit. Como se tema, tuvo que perder varias horas con formalidades diversas. Primero l y sus hombres se desarmaron para cruzar el recinto del pomerio, que slo se corresponda en algunas zonas con el trazado de la muralla. Entrar con armas a la vista no era cuestin balad. Rmulo haba matado a su hermano Remo por violar aquel permetro sagrado. Despus se present ante su amigo y cuado Gneo Cornelio Escipin, pretor de la ciudad, quien lo recibi ante la Curia escoltado por sus dos lictores. Brbula ha nombrado dictador a Papirio le inform Escipin. Hace slo dos das. No era una noticia inesperada. Siete aos antes Lucio Papirio Cursor ya haba sido nombrado dictador para dirigir la campaa contra los aborrecidos samnitas. Papirio se haba comportado con la brutalidad habitual en l, recurriendo al flagelo y a sus enormes puos ante la menor indisciplina, e incluso haba estado a punto de ejecutar a su lugarteniente Quinto Fabio, el magister equitum. En descargo suyo, haba que decir que a la hora de la verdad Papirio haba barrido a los samnitas del campo de batalla. La victoria podra haber sido definitiva, pero los soldados estaban enojados con l por culpa de su pelea con Fabio, que era muy popular, y a la hora de perseguir y aplastar a los samnitas se mostraron tan remolones que dejaron al enemigo huir y reorganizarse para futuras campaas. Incluyendo la humillacin a la que haban sometido a una legin entera en las Horcas Caudinas. Pero no eran los soldados quienes elegan al dictador, sino el Senado quien lo propona y los magistrados con imperium quienes lo nombraban. En esta ocasin haba sido Brbula, el cnsul que ms votos haba conseguido ese ao y, adems, secuaz y amigo personal de Papirio. Si bien el nombramiento no sorprenda a Gayo Julio, tampoco le alegraba. Su familia nunca se haba llevado bien con la gens Papiria y, para ser ms concretos, el dictador y su difunto padre haban sido enemigos personales. Que Papirio se convirtiera en el amo casi absoluto de la milicia y la poltica romanas no auguraba ningn puesto destacado para Gayo en la inminente guerra contra Alejandro. Son slo seis meses le consol Escipin. Estoy seguro de que la guerra durar ms y t y yo tendremos nuestra oportunidad. En cualquier caso aadi, apretndole el hombro, nadie podr arrebatarte la primera victoria sobre los macedonios. El pretor envi a los soldados macedonios a la prisin del Tuliano con la promesa de que se les tratara con humanidad; pero, en cuanto a la esposa de Alejandro, albergaba algunas dudas. Tal vez no deberas haber entrado con ella en el pomerio. Al fin y al cabo es una reina. Cuando los romanos expulsaron a Tarquinio el Soberbio y fundaron la Repblica casi doscientos aos atrs se decret que ningn soberano volvera a entrar en el recinto sagrado de la ciudad. Ahora, Gayo se volvi y mir de reojo a la joven Agatoclea, que esperaba muy digna junto al mdico. No es lo mismo ser reina que una de las esposas de un rey, as que creo que a esa joven no se le puede aplicar la norma. A ella y al hombre que est con ella los alojar en mi propia casa. Yo respondo de ellos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

120

Ahora que lo dices, quin es ese tipo alto con aspecto de celta? Es Nstor, el mdico personal de Alejandro. Un rehn muy interesante. Escipin le mir a los ojos. Gayo haba tratado de impregnar sus palabras de un tono cnico, como si quisiera implicar que lo nico que le importaba era el rescate, pero su cuado le conoca bien. Entiendo. Ojal Fortuna sonra a Lila. Mi mujer ya est en tu casa.

No tardaron en llegar a la domus de Gayo Julio, que estaba al principio de la cuesta del Argileto, a unos doscientos pasos del foro. El tribuno insisti en que Nstor se refrescara, tomara un refrigerio y descansara, pero el mdico asegur que antes quera ver a su paciente. Mi deber como patricio romano es ofrecer... Yo tengo mi propio deber como mdico le interrumpi Nstor. No has dormido esta noche. Por favor, Gayo Julio. Ahora. Gayo, que saba reconocer una determinacin como la suya cuando la vea en los ojos de otra persona, accedi. A Agatoclea (o Clea, como insista en que la llamara) la dej en manos de su hermana Julia, la esposa de Escipin, para que las instalara a ella y a sus cuatro sirvientas. Y mi mujer? pregunt a Pandemo cuando vino a recibirle. El liberto, un griego nacido en Tarento, era su secretario y casi su mano derecha. Est indispuesta, domine. Esta maana ha vomitado. Qu raro rezong Gayo. Desde que Valeria estaba encinta no se poda contar con ella para nada. Ya haba pasado lo mismo con su primer embarazo: vmitos, malas caras, manas y caprichos, das y das sin moverse de la cama. Para colmo, haba terminado en aborto. Aquel matrimonio daba muy pocas satisfacciones a Gayo; estaba pensando en divorciarse de ella si esa segunda gestacin tampoco llegaba a buen trmino. Nunca le haba convencido su prometida, por mucho que su familia tuviese tanto lustre que slo a los Valerios se les permita abrir la puerta de su casa hacia la calle. Por eso no se haba casado con ella por el ritual sagrado de la confarreacin, lo que le habra supuesto cargar con Valeria el resto de su vida. Su madre tampoco sali a recibirlo. Le mortific, pero tampoco le extra. Desde que su padre muriera con la pierna engangrenada por una flecha samnita, cuatro aos atrs, Cornelia se haba ido encerrando cada vez ms en sus recuerdos, su mente se haba deteriorado poco a poco y ya haca tiempo que haba dejado de cumplir con sus deberes de matrona. La nica mujer de su familia que se comportaba como una romana era Julia, y ya no perteneca a su casa, sino a la de Escipin. Cruzaron el atrio y giraron a la izquierda hasta el cubculo de Lila. Gayo hubiera llegado a ciegas, guiado por la quejumbrosa cantinela que entonaba su madre. Nada ms entrar en la habitacin, el mdico arrug la nariz y frunci el ceo. Pese a estar en lo ms clido del mes de sextil, dos grandes pebeteros quemaban hierbas, y las paredes, el arcn y el armario estaban festoneados de ramas de laurel e hinojo, aunque tambin haba otras plantas que, por desgracia, no olan tan bien. Haba incluso ristras de ajos colgadas del techo, como si aquello fuera una despensa. Que retiren todo esto dijo Nstor. Despus levant la mirada hacia una pequea ventana cerca del techo. Mientras la servidumbre despejaba aquel jardn botnico, l mismo se puso de puntillas y abri el postigo. Con la puerta y la ventana abiertas, se form algo de corriente y Gayo Julio respir aliviado. El patricio se inclin para besar a su madre, sentada sobre un arcn con el manto pardo echado sobre la cabeza como si ya guardara luto. Ella, absorta en su letana a Domiduca, Angitia, Orbona, Libitina y un sinfn de diosas ancestrales, ni siquiera le contest. No ruegues an a Libitina, madre susurr Gayo Julio. An no est muerta. He trado a un hombre que la curar.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

121

Cornelia le mir a los ojos, y por un instante brill en ellos esa severidad acerada que tanto temor le impona de nio. No se puede confiar en los hombres. Sexto ha estado aqu al amanecer y la ha asperjado con agua lustral. Dice que Julila puede estar poseda por una larva. Su madre, la nica en la casa que llamaba a la nia Julila y no Lila, agach la cabeza y sigui con sus preces. Gayo Julio se apart de ella y rindi un rpido saludo a la capilla de los dioses domsticos, un larario en forma de pequeo templete en el que apareca el genio de la familia escoltado por dos lares y una serpiente, ya descoloridos. Su hermana estaba tendida en la cama, castaeteando los dientes entre escalofros que no poda controlar, mientras la fiel Martina, la esclava que los haba criado a todos, le agarraba la mano y le secaba la frente con un pao. Gayo Julio le dio un beso y not en los labios que tena fiebre. Lila abri los ojos y le sonri. A la pobre, para colmo, se le haba cado un diente. A Gayo no le extra que su primo Sexto, sacerdote encargado del culto a Volturno, achacara el mal de la nia a un genio maligno. Lila haba adelgazado tanto que no pareca ella: era todo ojos febriles y hmedos en una carita afilada como la de un ratn.Y las palabrotas y juramentos que soltaba en los peores momentos de sus convulsiones no podan salir de la boca de una nia de seis aos. Nstor se sent en cuclillas junto a la cama y examin a la nia, que haba vuelto a cerrar los prpados y respiraba con un spero estertor, mientras abra y cerraba los dedos de la mano derecha en movimientos espasmdicos. Dices que se cay de un rbol del patio. S respondi Gayo. Estaba jugando con sus primas, se subi a por una pelota y la rama se tronch. Yo lo vi y sal corriendo, pero llegu tarde. Cay sobre el hombro, y de rebote se golpe la sien contra el suelo. Al principio slo se quej del brazo, pero se le pas en un par de das. Entiendo. Y cuando lo tenais olvidado, de repente... Ocurri dos semanas despus. Yo estaba cenando en casa de Flavio, un amigo, cuando vinieron a avisarme. Lila estaba jugando con Pulcra dijo Gayo, sealando a una mueca de madera con cabellos de lana que estaba tumbada al lado de Lila como si fuera su hermana pequea cuando Martina se dio cuenta de que empezaba a hablar de una forma muy rara. La mujer asinti, sin dejar de mirar a Lila. Era como si quisiera buscar las palabras y no las encontrara. Mi pobre nia, qu cara de miedo se le puso! Boqueaba como un pececillo dijo la esclava. Gayo tradujo sus palabras, abstenindose del ltimo comentario. Recuper el habla? pregunt Nstor. Gayo volvi a mirar a Martina. Ella haba estado ms tiempo con Lila, as que le tradujo la pregunta y sigui haciendo de intrprete entre ella y el mdico. Despus de aquello, s explic la esclava. Pero a menudo le vuelve a pasar lo mismo y se queda sin saber qu decir. Tambin se inventa palabras que no existen, o suelta obscenidades que no son propias de una nia. Alguna otra seal? Se queja de que se le duerme una pierna, y tambin un brazo, y a veces casi no puede ni moverlos. Eso cuando no le dan convulsiones. La pierna y el brazo del lado derecho? Ella mir sorprendida al mdico y asinti. Gayo Julio sonri. El mdico slo tena una posibilidad entre dos de equivocarse. Aquella pregunta tena que ser una fanfarronada para impresionarles, seguro. Tiene problemas para comer? Mira cmo est la pobre dijo la mujer, levantando el brazo de la nia. Se vea tan flaco como el de la mueca de madera. Apenas puede tragar, y despus lo vomita casi todo. Ahora la nia se haba dormido y su respiracin era lenta y profunda. Nstor le descubri el

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

122

brazo. Tena unas marcas en el hombro derecho. Le han aplicado una sanguijuela. Qu mana de sangrar a la gente. Pregntale quin ha sido, por favor. Fue idea del barbero, domine contest Martina. Dijo que a la nia le sobraba sangre, que si haba perdido la palabra era por un exceso de sangre y que la sanguijuela le poda absorber el mal. Nstor mene la cabeza, contrariado. Despus chasque los dedos un par de veces junto a la oreja derecha de la nia. Ella abri los ojos un poco, pero despistada, como si en realidad no le viera. El mdico se agach sobre ella y le examin los ojos de cerca. Necesito algo que me d ms luz. Mir a su alrededor, y al ver las lamparillas de cermica encendidas ante el larario se levant y cogi una. Cornelia hizo ademn de protestar. Madre, djale dijo Gayo en tono severo. Con mucho cuidado, Nstor acerc la llama al rostro de la nia. Despus sac de una de las varias bolsas que llevaba al cinto un fragmento de cristal de roca pulido y lo coloc sobre el ojo de Lila. Gayo Julio se acerc para curiosear y se sorprendi al ver que el iris de su hermana haba crecido al doble de tamao. Durante un segundo crey que el mdico haba realizado algn hechizo maligno que dejara deforme para siempre a Lila, pero cuando Nstor aplic el cuarzo al otro ojo descubri que el aumento era slo un artificio producido por el cristal. Observa bien y dime qu ves dijo Nstor, cambiando de nuevo el cristal de un ojo a otro. Gayo se inclin sobre Lila. De cerca, su aliento se notaba seco y febril, y eso le record una ocasin en que, con dos o tres aos, se puso enferma de la garganta y l la tuvo en brazos toda la noche. Entonces tambin oli la fiebre en su aliento y pens que se poda morir, pero aquella infeccin pareca una minucia comparada con el mal que sufra ahora. Entonces se dio cuenta de lo que quera decirle el mdico. Tiene la pupila izquierda ms grande que la derecha. Quera que me lo confirmara alguien con la vista ms joven que yo. Lila aadi dirigindose a la nia. Qu... respondi ella con voz dbil. Ten hellenikn glossan gignoskeis? S, sabe algo de griego contest Gayo por ella. l mismo haba empezado a darle lecciones el ao pasado. Me gusta tu mueca dijo Nstor, vocalizando muy despacio. Cmo se llama? Pulcra. El mdico cogi a Pulcra, le coloc bien la cabellera de lana y se la puso a Lila en los brazos. Despus se levant y le hizo una sea a Gayo. Ambos salieron de la habitacin. Puedes hacer algo por ella? pregunt el patricio. Aunque s que despus de lo que he dicho parece una paradoja, tengo que sangrarla. Pero no en un brazo ni en una pierna. En la cabeza. Haz lo que sea menester. No me he explicado bien. Nstor le mir a los ojos. No consiste en abrirle una rajita sin ms y esperar a que gotee la sangre. Tengo que perforarle el hueso del crneo y sacar el lquido que se le ha acumulado debajo. El hueso... del crneo? Gayo sinti que se le encoga el estmago. Haba visto ms de una cabeza abierta en el ejrcito, y pocas de ellas pertenecan a gente que an siguiera con vida. Eres capaz de hacer eso? Es una operacin delicada. Hasta ahora he practicado diez trepanaciones. Cinco pacientes murieron y otros cinco vivieron, o al menos seguan vivos cuando me desped de ellos. Tu hermana supondr el desempate. El mdico insisti en actuar cuanto antes. Le pareca milagroso que la nia hubiera podido

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

123

aguantar as desde mayo, pero crea que en su estado de consuncin poda morir en cualquier momento. Lo primero que hizo fue buscar un sitio adecuado para la operacin. Necesitaba una mesa slida, lo bastante grande para tender a la nia en ella y, sobre todo, bien alta para no desrionarse l. La nica que encontraron con esas caractersticas era la del tablino, el despacho donde Gayo reciba a sus clientes y visitantes. Es una mesa muy cara dijo Pandemo, que saba que en la casa no sobraba el dinero. Me da igual que haya que tirarla a un vertedero despus. Vamos. Los esclavos de la casa la sacaron a duras penas, pues era de mrmol y tena unas pesadas patas de bronce que representaban caballos rampantes. Nstor hizo que la colocaran en un lado del atrio, donde el compluvio dejaba entrar luz natural; adems, as estaba cerca de la cocina. Los fogones ya funcionaban a plena llama, pues el mdico quera agua hervida en abundancia. En un caldero limpi sus instrumentos, en otro ms grande hizo que las criadas lavaran un montn de gasas pese a que ya estaban limpias, y en una tercera cacerola ms pequea meti una esponja. Vigila que sta no hierva le dijo a su sirviente. Gayo pens que la esponja deba de ser muy importante cuando no quera confirsela a las esclavas de la cocina. Por otra parte, era extrao el celo que pona Nstor en pasarlo todo por agua en ebullicin y en lavarse las manos y los antebrazos como si quisiera arrancarse de la piel el miasma de un antiguo crimen. Por qu lo hierves todo? pregunt Los instrumentos, nuestras manos y hasta el aire que respiramos estn plagados de espritus invisibles. Esos pequeos dimones son malvolos, y estn tan hambrientos que en cuanto ven una herida abierta se precipitan sobre ella para beber la sangre y devorar la carne fresca. Pero tienen una debilidad: el agua hirviendo los mata. Cuando todo estuvo dispuesto, Nstor hizo que llevaran varias mesitas ms y las dispusieran alrededor de la grande. Slo entonces orden que trajeran a la nia de su cubculo. Martina fue a cogerla en brazos, pero el propio Gayo la apart y levant a su hermana de la cama. Lila se le agarr al cuello con el brazo izquierdo; su mano derecha se cerr torpemente en el aire y qued colgando como un tallo mustio. Por Cstor, pens Gayo, las plumas de mi yelmo pesan ms. Qu vais a hacer con Julila? pregunt Cornelia. Tranquila, madre. Qudate aqu y sigue rezando por ella. Gayo sac a la nia al atrio, apretndola contra su pecho para que no viera los instrumentos de metal meticulosamente distribuidos sobre las mesillas: los que no acababan en punta tenan garfios retorcidos o dientes de sierra, y parecan herramientas de tortura ms que de curacin. Con mucho cuidado, deposit a su hermana sobre la sbana que haban extendido encima de la mesa de mrmol. Est fra protest dbilmente Lila. Te molesta mucho? Quieres que la calentemos un poco? Ella pareci a punto de decir algo, pero no encontr las palabras y se limit a mover un poco la barbilla a un lado. Vamos a hacerlo ya dijo Nstor. Hay que aprovechar que est tranquila. Prefiero dormirla ahora que no tiene convulsiones. El esclavo le trajo la cazuela con la esponja caliente. El mdico la cogi, la escurri un poco sobre el agua y despus se la acerc a la nia. Huele mal... se quej ella. Nstor le agarr la cabeza con una mano y con otra le apret la esponja contra la nariz y la boca. Lila llorique un poco, pero enseguida sus gemidos se hicieron ms dbiles y no tard en cerrar los ojos. Qu es eso? pregunt Gayo. Una esponja somnfera. Se prepara sumergindola en una mezcla de adormidera, beleo y mandrgora puesta al fuego. Cuando la coccin hierve y termina de evaporarse, se deja secar la esponja y se guarda. Despus, slo hay que meterla en agua caliente para que los frmacos recuperen su poder.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

124

Los mdicos griegos poseis una magia asombrosa. Esto slo lo utilizo yo dijo Nstor, dejando la esponja de nuevo en la cazuela. Tiene su peligro, y ms con una nia tan pequea. Pero no podemos correr riesgos. Si el escalpelo se me escapa el grosor de una ua, puedo matarla. Para entonces todos los habitantes de la casa se haban congregado en el patio, y tambin algunos de las casas vecinas. Entre patricios, clientes, libertos y esclavos haba ms de treinta personas apiadas en el atrio, murmurando y empujndose para ver ms de cerca qu iba a hacer aquel curandero forneo. Nstor orden que se retiraran al menos a seis pasos y que guardaran silencio. Los soldados que haban acompaado a Gayo para custodiar a los dos prisioneros formaron un cordn y apartaron a la concurrencia. Slo necesito a cuatro personas cerca de m. Boeto, Gayo Julio... La mirada de Nstor salt de Martina a Julia. Quien me ayude debe tener estmago y pulso firme. Yo lo har respondi Julia en griego. Yo tambin puedo ayudar dijo Agatoclea, que acababa de salir de la habitacin que le haban asignado. Los legionarios que escoltaban a la joven pelirroja miraron interrogantes a Gayo. l asinti. No deberas haberte cambiado de vestido respondi el mdico, mirndola de reojo. Puede que te manches de sangre. Hay cosas ms importantes respondi ella, haciendo a un lado a Martina para acercarse a la nia. Nstor le sonri y volvi a su trabajo. Mientras el mdico inmovilizaba la cabeza de Lila con un complicado sistema de correas, Gayo observ los ojos de Agatoclea. Por Venus Pdica, se dijo, cmo mira a Nstor. Ella, la esposa del gran Alejandro, encaprichada de un hombre a sueldo de su marido? La joven se dio cuenta de que la estaban observando y volvi la mirada hacia Gayo. Como una nia sorprendida en una travesura, su rostro se arrebol y baj los ojos sonriendo con timidez. Gayo, a quien le encantaban las mujeres salvo, por desgracia, su propia esposa, pens que esa muchacha de nariz respingona y ojos de esmeralda no era exactamente bella, pero esconda un hechizo tan ardiente como el fuego de sus cabellos. Gayo mene la cabeza para ahuyentar aquellos pensamientos y, obedeciendo las instrucciones de Nstor, sujet con trapos y jirones de tnicas viejas las piernas de su hermana, mientras Julia le cortaba el pelo con unas tijeras. Qu pena dijo Julia. Naci pelona como una calabaza. Con lo que le cost que le salieran estos rizos! Venga la apremi Nstor. Slo el lado izquierdo. Tenemos prisa. Cuando Julia termin, el propio mdico rasur la sien de la nia con una cuchilla de cobre. A Gayo le dio pena ver a su hermana con casi media cabeza calva, pero saba que en breve presenciara cosas peores. Entonces record cul era su misin, termin de atarle las piernas y se qued esperando por si le solicitaban cualquier cosa. Nstor se volvi hacia la mesa donde tena los escalpelos, eligi el ms fino de todos e hizo una incisin vertical en la sien, no muy lejos de la ceja izquierda. De la herida empez a manar sangre de un rojo escandaloso. Boeto, que ya deba tener costumbre de ayudar a su seor, la limpi con una gasa empapada en vino. Lo haban trado de casa de Julia y Cornelio, pues Nstor haba insistido en que el mejor para esos menesteres era el de diez aos y Gayo no lo tena. Las esclavas no hacan ms que traer trapos limpios, mientras Nstor aplicaba el vino puro con una generosidad digna de un banquete macedonio. Como la hemorragia no se detena, el mdico aplic un cauterio al rojo sobre los bordes de la herida. Lila se removi un poco y gimi en sueos, mientras el olor a carne quemada se extenda por el atrio. Boeto le pas la esponja somnfera y Nstor la aplic unos segundos hasta que la nia volvi a tranquilizarse. Despus practic otra cisura a unos dos dedos de la anterior, casi encima de la oreja. Tenis que mantenerlas abiertas les dijo a Agatoclea y Julia, que estaban plidas como la

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

125

cera. l mismo aplic unas finas pinzas en ambas heridas para retirar la piel y dejar el hueso al descubierto, y despus dej que sus ayudantes las sujetaran. Gayo Julio se haba encontrado con muchos muertos en el campo de batalla, haba presenciado terribles mutilaciones y en una ocasin haba visto dos de sus propias costillas al aire; pero era muy distinto contemplar el crneo abierto de su hermana de seis aos. Agatoclea y Julia, hombro con hombro y conteniendo el aliento, aguantaron las pinzas mientras Nstor escoga una extraa herramienta en forma de T con el extremo provisto de dientes. Cuando lo aplic al crneo de Lila y empez a dar vueltas, el chirrido de la sierra taladrando el hueso hizo que todo el mundo rechinara las mandbulas y cerrara los ojos. Tras practicar ambos orificios sali ms sangre y Nstor volvi a limpiar. A continuacin utiliz otro instrumento extico, una vejiga de animal rellena de agua hervida con sal y unida a un fino tubo de cobre. Aunque Gayo no lo vea bien porque el propio cuerpo del mdico le estorbaba, tuvo la impresin de que estaba introduciendo el tubo por uno de los pequeos orificios que haba practicado en el crneo y luego apretaba la vejiga. Por el otro agujero fluy una mezcla de agua y sangre oscura, lo que provoc un gruido de satisfaccin en el mdico. El tiempo pareca haberse congelado. Nstor no haca ms que limpiar con aquella especie de siringa, aplicar el cauterio una fraccin de segundo y volver a limpiar. Despus le pidi a Boeto una cnula, y el sirviente le entreg un tubo finsimo y flexible. Nstor se agach sobre la herida y Gayo dej de ver lo que haca. Aguja pidi el mdico por fin. La mirada de Gayo se cruz con la de Agatoclea. La joven estaba aguantando bien, aunque ya le empezaban a temblar las manos de mantenerlas en alto para sujetar las pinzas, y por el color de su rostro Gayo sospechaba que el sudor que le chorreaba por la frente era tan fro y viscoso como el que a l le empapaba la espalda. Julia, por su parte, estaba inmvil como un lar en su hornacina y observaba sin parpadear lo que haca el mdico. Una autntica romana, se dijo Gayo, orgulloso de ella. Ya est dijo Nstor. Gayo Julio respir hondo. Slo entonces se dio cuenta de cunto le dolan el pecho de contener el aliento y la espalda de encorvarse tenso sobre las piernecillas de su hermana. Estir los hombros y se acerc a la cabecera de la mesa para ver el resultado. Nstor haba cosido las dos heridas con la pulcritud de un sastre, pero no las haba cerrado del todo, pues en el centro de cada una de ellas sobresala un extremo de la cnula. Hay que vigilarla para que no se apoye en esta sien y se haga dao dijo Nstor. Para qu sirve ese tubo? pregunta Gayo. Es un drenaje para que siga saliendo la sangre. Cuando tu hermana se cay del rbol debi provocarse una hemorragia dentro de la cabeza. Minscula, sin duda; pero la sangre se fue acumulando debajo del hueso y lleg un momento en que ese hematoma empez a presionarle el cerebro. Una herida invisible, pero mortal. Ahora la hemos curado. De verdad? Se pondr bien? pregunt Julia mientras se frotaba los antebrazos, seguramente para aliviarse un calambre ahora que todo haba pasado. Todo depende de los dimones. Si se apoderan de la herida y la infectan... He tenido todo el cuidado posible, pero habr que esperar tres das para saberlo. Estoy en deuda contigo, Nstor dijo Gayo, apretndole el hombro. Como ya he dicho, creo que deberas esperar tres das para decirlo. Da igual. Has hecho ms de lo que podra hacer cualquier hombre. Nunca lo olvidar.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

126

REY DE REYES

aca slo dos das que Neo, hijo de Cleopatra y del difunto Alejandro de Epiro, conoca a Alejandro Ego, pero ya haba extrado algunas conclusiones sobre su primo. Para empezar, Ego era mucho ms listo que l, aunque tena slo seis aos y Neoptlemo nueve. Slo haba que orle hablar. Con su madre lo haca en persa, un idioma que sonaba extico y musical y del que Neo no captaba ni media palabra. En cambio, cuando se diriga a Cleopatra o a sus primos usaba el griego comn con un acento perfecto y sin equivocarse en un solo verbo, lo que ya habra tenido bastante mrito incluso para un adulto. Pero lo ms mortificante para Neo era que, aunque se supona que no se trataba de su lengua materna, Ego empleaba palabras que l no entenda, y hasta se permita el lujo de aderezar sus frases con algunas palabrotas y juramentos en dialecto macedonio. La segunda conclusin sobre su primo era que le produca escalofros. Ego estaba convencido de que iba a ser rey y trazaba planes en consecuencia. Cada vez que alguien le llevaba la contraria, finga escribir en la palma de su mano una sentencia de muerte con todos los detalles, y haba que reconocer que su inventiva para la tortura era inagotable. Cadmia, la hermana de Neo, se tapaba los odos para no or los espeluznantes pormenores de los tormentos que inventaba Ego; mas el propio Neo, que experimentaba una ambigua y morbosa atraccin por todo lo relacionado con la muerte, le escuchaba hipnotizado. Se supona que el propio Neo tambin sera rey cuando alcanzara la mayora de edad, pero tan slo del Epiro, el agreste y pobre pas en el que haba nacido y al que estaba deseando volver. Las ambiciones de Ego iban mucho ms lejos: como hijo de Alejandro y Roxana, estaba convencido de que iba a convertirse en rey de reyes o, como deca l, xshayathiya xshayathiyanam, que sonaba mucho ms impresionante. Neo no estaba tan seguro. Que Ego fuese el primognito de Alejandro no le garantizaba nada. Era la asamblea macedonia, el pueblo en armas, quien escoga a su rey. Tienen que elegirme a m responda Ego. Los sbditos del imperio de Asia slo aceptarn a alguien que tenga sangre real persa como yo. Al argumento se le poda dar la vuelta. Los sbditos europeos de Alejandro no aceptaran nunca a alguien por cuyas venas corra sangre asitica. Porque Ego no era griego, de eso Neo estaba seguro. Todo el mundo afirmaba que se pareca mucho a Alejandro, pero para cualquiera que tuviese ojos en la cara resultaba evidente que era el vivo retrato de su madre. Un brbaro, en suma. De lo que no estaba tan seguro Neoptlemo era de si l mismo y su familia eran griegos. Escuchando a su madre, a su padrastro Perdicas, a su to Alejandro y a otros parientes, Neo haba observado que a veces se llamaban a s mismos griegos y se jactaban de serlo, mientras que otras veces se decan macedonios y reservaban el trmino griegos para otras personas, acompandolo adems de eptetos como cobardes, codiciosos, afeminados, decadentes o mentirosos. Nosotros somos griegos? le haba preguntado a su madre en una ocasin. Qu preguntas haces. Es evidente que lo somos. Y por qu es tan evidente? Por muchas razones. Su madre las enumer con los dedos, como una leccin bien aprendida. Hablamos griego, adoramos a los dioses que habitan en el monte Olimpo, consultamos al orculo de Delfos, participamos en los Juegos Olmpicos, los fundadores de nuestra casa real proceden de la ciudad de Argos y somos nosotros quienes hemos vengado la invasin de Grecia y el

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

127

incendio de los templos de Atenas. Te parecen argumentos suficientes? Neo se haba quedado un poco apabullado, pero insisti. Entonces, por qu a veces hablamos de los griegos como si nosotros no lo furamos? Porque, aunque seamos griegos, tambin somos especiales. Eso quiere decir mejores? Por supuesto! contest su madre con pasin. Con los dems griegos compartimos la inteligencia, el refinamiento y el amor por la belleza. Pero a cambio no hemos perdido las virtudes de nuestros antepasados. Somos los nicos que seguimos respetando el valor, el honor y la verdad, y tambin los nicos que an obedecemos a nuestros reyes y no nos dejamos guiar como ovejas por los demagogos de las asambleas. Ahora, mientras los tres nios jugaban en el jardn de la casa que les haba prestado la viuda vieja de Posidonia, Cadmia, que se saba de memoria las relaciones y vericuetos de la familia de los Argadas, le dijo a Ego: No es verdad. No te van a elegir rey a ti. T tendrs sangre de la familia real de Macedonia, pero de la de Persia no. Tu madre slo es hija de un gobernador. El nico que tiene a la vez sangre real de Macedonia y de Persia es Ciro Amintas aadi refirindose al hijo de Alejandro y Estatira, un primo al que ella y Neo slo conocan de odas. Retira eso ahora mismo dijo Ego. Por qu voy a retirarlo si es verdad? Que lo retires. No me da la gana! Por respuesta, Ego le propin una patada en la espinilla con todas sus fuerzas. Cadmia se puso a saltar a la pata coja agarrndose la pierna dolorida y rompi a llorar. Neo, a quien su madre haba enseado que el honor y la integridad de su hermana valan ms que el oro y la ambrosa juntos, se abalanz sobre Ego y le dio un empujn. El futuro rey de reyes cay de espaldas en la hierba, pero se levant enseguida y mir a su alrededor. A su lado haba un arriate delimitado por piedras negras de textura porosa. Ego cogi la primera que encontr a mano y se la tir a Neoptlemo. ste se apart en el ltimo instante y la piedra le pas rozando la cabeza. Pero detrs de ella lleg el propio Ego enarbolando una rama con la que le golpe en la boca. Neo retrocedi y se llev la mano al labio inferior. Estaba sangrando y le dola mucho. En un segundo haba aprendido una dura leccin. Su primo era una de esas personas que responden ante una agresin con otra an ms violenta y que no se detienen ante nada. Mientras que l, Neo, era de los que se acobardan. No me vuelvas a poner la mano encima dijo Ego. El rey de Persia es intocable. T no eres rey de nada respondi Neo, pero con la barbilla gacha y reculando ante su primo. Si se te ocurre volver a tocarme, cuando sea xshayathiya har que te claven las manos y los pies al suelo, y yo mismo te arrancar la piel, te rajar la barriga y te mear dentro para que te escueza ms. Una animalada as dicha por un cro macedonio habra hecho soltar la carcajada a Neo, pero orla en boca de su primo le puso la carne de gallina. No vas a ser rey nunca dijo Cadmia.Ya haba dejado de cojear, pero tambin se mantena a una distancia prudencial. El to Alejandro es un dios y no se va a morir nunca. Yo voy a ser rey dentro de seis aos. No, no lo vas a ser. Voy a hacer con Eskandar siempre llamaba as a su padre lo que l hizo con Filipo. Lo voy a matar yo mismo. Alejandro no mat al abuelo! S que lo mat. No es verdad. Neo apoy a su hermana. A Filipo lo asesin Pausanias. Y quin os creis que le encarg a Pausanias que cometiera ese asesinato? Fue Eskandar, idiotas. El gesto de suficiencia de Ego era tan odioso que Neo le habra aplastado la nariz, pero

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

128

no tena agallas. Quin saba cmo podra responder su primo esta vez. Y t cmo te has enterado? Te lo ha contado tu padre? No. Ha sido mi madre. Sabis qu estaba planeando Filipo cuando lo asesinaron? La conquista de Asia! Eskandar deca que su padre no le iba a dejar nada para cuando l fuese rey. Por eso lo mat. No lo entiendo dijo Cadmia. Era lgico que su hermana no lo entendiera, pens Neo, porque era una nia y las nias no saben nada de guerras ni conquistas ni de la gloria de un general. Pero a l le pareca razonable lo que deca Ego, y tambin inquietante. Su to, un parricida? Aunque no quera creerlo, su primo haba sembrado en l la duda. Pero yo no voy a esperar a los veinte aos prosigui Ego. Con doce aos ya podr cabalgar y mandar ejrcitos, as que entonces matar a Eskandar. Y despus me casar contigo aadi sealando a Cadmia. Yo no me quiero casar contigo! Como yo voy a ser el rey, tendrs que obedecerme. Te encerrar en el harn y no volvers a ver a tu madre ni a tu hermano nunca ms. Cadmia apret los puos. Neo comprendi que se avecinaba un nuevo estallido de violencia y que tendra que ayudar a su hermana, pero el vientre se le encogi de miedo. En ese momento Argo, el cachorro de Berenice, que estaba jugando en un arenal al otro lado del jardn, lleg corriendo a saltos, pues el csped era demasiado alto para sus patitas. La propia Berenice le segua correteando casi con la misma torpeza que el perro. Ego se olvid por un momento de sus sueos de conquista y asesinato y se agach para acariciarle la panza a Argo. Neo suspir. En el fondo, tal vez el hijo de Roxana y Alejandro tena algo parecido a un corazn.

Perdicas y su sobrino se lavaron en unos baos improvisados en un pabelln de campaa. Podran haberse acercado a la ciudad para hacerlo en la casa, pero eso les habra hecho perder tiempo, y a Perdicas le haban convocado a una reunin con Alejandro y otros generales. Aunque lo que le haba disuadido no era eso, sino la presencia de Roxana. Dos das antes, la esposa de Alejandro, con la excusa de conocer a su cuada Cleopatra, se haba presentado de visita en la mansin que ocupaba el matrimonio. Para Perdicas haba sido una pesadilla. Con veintiocho aos, la belleza de la bactriana no se haba marchitado un pice, e incluso se notaba ms asentada y madura, como si sus rasgos hubieran terminado de encajarse en el sitio perfecto y definitivo. Pero Perdicas no era capaz de apreciar aquella hermosura ideal que habra complacido al propio Platn. Slo vea sus miradas de reojo y el gesto fro de su boca cuando crea que nadie la observaba, y slo escuchaba los comentarios aparentemente inocentes en los que para cualquier metfora negativa deslizaba la palabra veneno. As, por ejemplo: Los romanos y los cartagineses son el veneno de Europa. Pero con la ayuda de tu esposo aada, dedicando una sonrisa a Perdicas, Alejandro conseguir no intoxicarse con l. Por desgracia, Cleopatra haba quedado prendada de Roxana. La bactriana saba ser encantadora. Perdicas comprenda que, sin conocerla mejor, nadie sospechara que detrs de su radiante sonrisa y sus enormes ojos negros se ocultaban designios ms fros e inhumanos que las cumbres heladas del Paropamiso. Y, adems, Roxana le contaba a Cleopatra los relatos sobre pases exticos que su propio hermano Alejandro, siempre ocupado, le escatimaba. Ya en la cama, Cleopatra le dijo a Perdicas: Qu lugares tan maravillosos debis haber visto! Gedrosia no era ninguna maravilla, te lo aseguro. Cuando termine esta campaa, tienes que llevarme a Asia dijo ella con mirada soadora. Quiero ver contigo los jardines colgantes de Babilonia, y las pirmides de Egipto, y los lagos termales de Hierpolis, y los palacios de oro y azurita de Samarcanda, y...

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

129

Te llevar, Cleopatra dijo Perdicas, callndola con un beso. Te prometo que recorreremos juntos el Camino Real de Sardes a Susa. Despus de eso le haba hecho el amor a su esposa con tanto ardor que ella, entre risas, tuvo que pedirle que se calmara si no quera que el parto se adelantara ms de seis meses. Al final ambos haban quedado exhaustos, pero ni aun as consigui Perdicas sacarse de la cabeza a Roxana. Para colmo, la bactriana haba vuelto al da siguiente y haba manifestado que tena la intencin de visitar a su cuada a diario. Slo de pensarlo, a Perdicas se le llenaba la boca de cido. Por qu pones esa cara, to? le pregunt Gavanes mientras le rascaba la espalda con la estrgile. Hay algo que hayamos hecho mal hoy? Algo? Cientos de cosas! respondi Perdicas. Pero no era eso, no te preocupes. Adems, t lo has hecho muy bien. Estoy orgulloso de ti. A su sobrino se le ilumin el rostro. Haban estado haciendo instruccin con los Compaeros casi desde el amanecer. Primero haban practicado maniobras por pelotones, luego por escuadrones de doscientos, y al final de la maana haban cabalgado y realizado variaciones, conversiones y vueltas en dos grandes grupos de cuatro y de cinco escuadrones. Era la primera vez que Gavanes vea tantos soldados de caballera juntos. Todo un espectculo, pens Perdicas, pero tambin una actividad aparatosa y catica. Mil ochocientos caballos ocupaban tanto terreno que un observador poco avezado podra juzgar que eran tres o cuatro veces ms, y mientras maniobraban no dejaban de sudar, relinchar, piafar y llenarlo todo de excrementos. Mandar una unidad de infantera era complicado, pues un batalln de hoplitas no consista en una masa cuadrada de mil quinientos escudos y mil quinientas sarisas, como podra pensar quien leyera las crnicas de las batallas. Detrs de cada escudo haba un soldado, y cada soldado era un individuo con sus propios temores y esperanzas, con sus ambiciones y manas, con sus grandezas y mezquindades. Y, lo peor, con ideas propias sobre tctica y estrategia que no solan estar de acuerdo con las del general. Para manejarlos, ste deba aprender el arte del halago y la amenaza y manejar a la vez el ltigo y el guante de seda. Pero todas esas dificultades se multiplicaban al mandar tropas de caballera. En primer lugar, casi todos los jinetes eran miembros de la aristocracia macedonia, guerreros que tenan como modelo a campeones homricos orgullosos y salvajes como Aquiles o Diomedes, y someter a la disciplina militar a gente tan altiva no era tarea fcil. Y en segundo lugar estaban los caballos, esas bestias a las que llamaban nobles, pero que tambin tenan sus miedos y bajezas, recurran a sus triquiuelas, mordan, coceaban y eran tan caprichosos y antojadizos como mujeres embarazadas. Perdicas se quejaba a menudo de que no haba forma de manejar a toda la caballera como una sola unidad, y Alejandro se rea. Te das cuenta ahora? Ay, Perdicas, eres ms difcil de contentar que mi madre. Tal vez fuera cierto, pensaba Perdicas. Quiz lo que l quera era inalcanzable. Levantar un dedo y que todo el ejrcito guardara silencio al instante. Pedir a sus hombres que siguieran ensayando las formaciones cuando el sol del medioda haca que los yelmos ardieran como parrillas al fuego. S, quiz lo que l quera era ser el propio Alejandro... Esos jinetes persas son esplndidos coment Gavanes. Ya limpios, ungidos con aceites aromticos y ataviados con ropas limpias y corazas ligeras se dirigan hacia la tienda de Alejandro. A su izquierda se levantaban los pabellones de los catafractos. Por la maana haban visto a los hombres de Oxibaces justar de dos en dos; se pareca ser el nico entrenamiento al que se sometan. Preferiras cabalgar con ellos antes que ser un Compaero? pregunt Perdicas. Claro que no! Pero Alejandro podra formar una unidad de catafractos macedonia. Sera magnfico, no crees? Ha sopesado la idea, pero le ha parecido cara y poco eficaz. De momento se conforma con el batalln de refuerzo que le ha trado su cuado. Es una lstima. Me encantara tener una armadura como la de esos caballeros!

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

130

Yo me prob una y te puedo asegurar que resulta muy incmoda. Cuando galopas, la cota de malla se levanta entera y luego cae de golpe sobre los hombros. Si uno no est acostumbrado, acaba lleno de llagas y rozaduras. Personalmente, para cabalgar prefiero una coraza de lino o un peto de cuero bien ajustados. Ya, pero cuando embisten con ese blindaje deben de ser imparables. Perdicas chasque la lengua, escptico. Los catafractos, le explic a su sobrino, tenan una manera muy distinta de combatir. En vez de formar una cua como los macedonios o un rombo como los tesalios, se desplegaban todos juntos en lnea y cabalgaban de esa guisa contra el adversario, esperando quebrantar su moral. Cierto, haba que tener mucho temple y mucha disciplina para no flaquear ante el avance majestuoso de aquella marea de metal que haca retemblar el suelo bajo sus cascos. Pero si se mantenan prietas las filas, ni siquiera los catafractos podan abrirse paso entre una barrera de hoplitas. Es mejor atacar en lnea, o en cua como nosotros? Es distinto. Cuando se embiste en lnea hay que hacerlo al trote, porque si los caballos se arrancan al galope, los ms fogosos y rpidos se adelantan enseguida. A cambio, los lentos y tmidos se quedan atrs y sus jinetes, que suelen tener una personalidad parecida a la de sus caballos, aprovechan para echarse poco a poco a los lados y dejar que lo ms duro del choque lo aguanten otros. Eso hace que la formacin se disperse. Entiendo. Nuestro despliegue en cua evita esa dispersin. Para empezar, los jinetes y caballos que forman en el vrtice son los ms valientes y en la punta de la cua va el jefe de la formacin. sa era la clave. La aret del jefe, fuera Alejandro montado en Amauro o el propio Perdicas a lomos de su yegua Aicm, daba ejemplo a sus hombres, que se avergonzaban de quedarse atrs y, al mismo tiempo, vean que era otro guerrero quien iba a chocar primero con las filas enemigas, lo cual les tranquilizaba. Algo parecido les ocurra a los caballos, al fin y al cabo animales de manada. Para ellos, embestir contra el enemigo no era muy distinto de huir en estampida de una amenaza. Slo se precisaba que los corceles que encabezaban la carga fueran especialmente dominantes y fogosos y, sobre todo, que obedecieran a sus amos. Aun as, una carga de caballera no es coser y cantar como t crees. No soy tan novato, to. En Tracia particip en una batalla. Lo s. Me contaron que mataste a un brbaro con tu lanza dijo Perdicas, rodendole los hombros con el brazo. Pero a que los hombres a los que pusisteis en fuga no formaban una pared de escudos y picas como hacen los nuestros? No reconoci Gavanes. As es mucho ms fcil ahuyentar a los enemigos. Pero no es lo mismo cuando ellos se plantan hombro contra hombro, clavan las conteras de sus lanzas en el suelo y dirigen sus puntas hacia el hocico de tu caballo. Los romanos no son macedonios. En cuanto nos vean cargar contra ellos, seguro que huyen con el rabo entre las piernas. Perdicas comprenda que hoy su sobrino estaba eufrico. Era la primera vez que cabalgaba en una unidad tan numerosa, pues al final del entrenamiento Perdicas haba reunido cinco escuadrones que al galopar haban dibujado en la llanura los aguzados colmillos de una bestia gigante. Era humano que alguien que formaba parte de esa marea de msculos, hierro y bronce llegara a creerse invencible. Yo mismo he tenido que aguantar a pie firme las embestidas de la caballera enemiga dijo Perdicas. Es cierto que cuando ves cmo se acercan esos centauros blindados te tiemblan las piernas. Montado a caballo, la cabeza de un jinete est a ms de un codo por encima de la tuya, y a ti te parece un gigante. Adems, un corcel de caballera pesada con su jinete y sus armas pesa cerca de treinta talentos, casi diez veces ms que un soldado de infantera. Pero el caballo tiene an ms miedo que el soldado que le espera a pie firme, porque no es una

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

131

fiera sanguinaria sino un herbvoro al que adiestramos y forzamos para que en vez de huir, que es su impulso natural, galope contra los mismos enemigos que quieren matarlo. Y por mucho que le obliguemos, hay algo que un caballo no har nunca por propia voluntad, y es lanzarse de cabeza contra una pared, sea de sillares de piedra o de escudos de roble. Entonces, qu pas en Tegea? Cmo rompisteis la lnea de los espartanos? Perdicas sonri de medio lado. Aquella batalla tan reciente (poco ms de un ao haba pasado) le traa recuerdos agridulces. Los griegos se haban sublevado, l no haba conseguido dominar la rebelin con las tropas de que dispona en Macedonia y adems haba sufrido un par de reveses en Tanagra y el cabo Artemisio. En vista de lo apurado de la situacin, Crtero haba acudido desde Babilonia con refuerzos, y tambin con una orden escrita y sellada por Alejandro en la que lo nombraba general en jefe para esa campaa. Teniendo en cuenta que Perdicas era regente de Macedonia y que, en teora, le corresponda a l encargarse de los asuntos griegos, aquello poda considerarse un menosprecio, pero no haba tenido ms remedio que aguantarlo por culpa de sus dos descalabros anteriores. Crtero haba dirigido el combate como a l le gustaba, desplazndose a caballo por todo el frente. De este modo se mostraba siempre a la vista de los soldados para infundirles valor, poda dar instrucciones a los capitanes y a los generales y de paso vigilar las evoluciones del enemigo. Pero nunca se pona en primera lnea de ninguna formacin. Perdicas saba que no era por miedo, pues entre los muchos defectos de Crtero (prepotencia, soberbia, desalio, incultura) no se hallaba el de la cobarda, sino porque le gustaba controlar en lo posible todos los factores de la batalla y no perder la visin de conjunto. El caso era que haba dejado a Perdicas al mando de los ocho escuadrones de Compaeros que participaron en la batalla y, por azar, eso le haba brindado la oportunidad de asestar el golpe definitivo. Mientras se acercaban al pabelln de Alejandro, que ya estaba a la vista, Perdicas relat a su sobrino cmo haba sucedido todo. Era la segunda carga que dirigan contra la muralla de escudos espartanos. La primera haba seguido el desarrollo habitual: los Compaeros haban pasado del trote al galope a unos cuarenta pasos de la lnea enemiga, entre toques de trompetas y gritos de elelelelelu. Al ver que los espartanos no se inmutaban, los macedonios haban frenado a sus monturas para evitar un choque frontal que habra sido tan desastroso para atacantes como para defensores. A dos pasos de la lnea enemiga, haban combatido contra la primera fila espartana desde sus caballos. Al comprobar que, pese a la mayor longitud de sus lanzas, no obtenan grandes resultados, se haban retirado. Pero en la segunda carga, cuando Perdicas orden conversin izquierda a diez pasos de la pared de escudos, un venablo atraves el cuello del corcel que montaba Ptaco, el oficial que cabalgaba a su derecha. El caballo, muerto o agonizante, continu con su carga sin hacer caso a las rdenes de su jinete y se precipit derecho contra los espartanos. Era un animal muy grande, no el ms alto pero s el ms pesado del escuadrn, y su enorme masa choc sin ningn control contra dos hoplitas de la primera lnea. El caballo los aplast bajo su mole y de paso derrib a los cuatro siguientes, mientras Ptaco volaba por los aires y se ensartaba en las lanzas de la cuarta fila. Los jinetes que seguan a Ptaco por la parte exterior de la cua vieron la confusin creada por el tremendo choque y, en vez de girar como los dems, penetraron en la grieta y aprovecharon el peso de sus monturas para seguir empujando y abrir hueco a lanzazos. Perdicas, que haba visto de reojo lo sucedido, hizo que toda la formacin girara sobre s misma como una peonza y lanz al escuadrn contra las lneas espartanas. El resto era historia. La legendaria infantera espartana haba sido derrotada por los Compaeros y la rebelin de los griegos, aplastada. Pero eso fue un lance del combate, una casualidad concluy Perdicas. No cuentes con que vuelva a ocurrir. Por lo que sabemos, los romanos tienen una infantera muy disciplinada y me temo que no les impresionaremos ni aunque les lancemos una carga de amazonas desnudas. Sera una buena idea dijo el joven, con los ojos iluminados ante aquella perspectiva.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

132

Perdicas le dej pensando en ello y entr al pabelln real. Sospechaba que Alejandro les haba convocado para confirmarles lo que todo el mundo rumoreaba en el campamento: que en el mismo revs haba perdido a ms de seiscientos soldados junto con una nave de guerra que vala como una flota entera y a su esposa siciliana. Y de paso, sospechaba Perdicas, a Nstor. Que se dedique a curarle los achaques a Nereo, se dijo sin la menor compasin.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

133

PIEDRA, FUERA Y PAPIRO

uera de las murallas de Roma, entre un largo meandro del ro Tber y las laderas del monte Pincio, se extenda el campo de Marte. Haba en l un par de bosquecillos y algunos santuarios desperdigados, como el altar de las divinidades infernales erigido junto a las fuentes sulfurosas del rincn noroeste; pero la mayor parte del terreno era una vasta explanada donde pacan los caballos del ejrcito y se reunan y adiestraban las legiones. Aquel da les haba tocado el turno a la Tercera y la Cuarta, que practicaban cambios de filas y manpulos entre astados y prncipes. Tambin haban acudido los triarios; los veteranos disfrutaban de muchos privilegios, como el de saltarse la instruccin en das ordinarios, pero la amenaza de Alejandro a menos de doscientas millas de Roma haba hecho que la disciplina se reforzara. Al mismo tiempo, en la zona norte del campo, largas colas de ciudadanos formaban ante las mesas de alistamiento. El dictador haba decidido que la amenaza de Alejandro exiga medidas extremas y haba ordenado reclutar cuatro legiones ms. Por primera vez en su historia, Roma pondra en el campo de batalla ocho legiones, y haba exigido a los aliados que contribuyeran al esfuerzo blico con otras ocho. Mientras, las herreras de la ciudad y de los alrededores humeaban da y noche, y los martillos repicaban sin cesar desvelando el sueo de los vecinos y recordndoles que se acercaba una batalla como Roma no haba presenciado hasta entonces. All, en el campo de Marte, se present Gayo Julio con su uniforme de tribuno y su vistoso paludamento blanco. El dictador les haba convocado a l y a Escipin en la Villa Pblica, cerca de la muralla. Los sirvientes de la villa estaban atareados barriendo y fregando el suelo y dando una capa de pintura nueva a las paredes. Se haba anunciado que en breves das llegaran los embajadores de Alejandro, y haba que causarles buena impresin para que no creyesen que Roma era un vulgar villorrio como las ciudades de los samnitas. Mientras esperaban en uno de los atrios, Escipin palme la espalda de Gayo. Alegra esa cara, Gayo. Has hecho algo grande. Y aadi bajando la voz: Ni siquiera ese oso grun de Papirio puede objetarte nada. Es posible que recibas una condecoracin. Llevo ocho das en Roma, Gneo, y no se ha dignado recibirme hasta ahora. El dictador es un hombre muy ocupado. Vers cmo todo va bien. Gayo mene la cabeza. Tena un nudo en el estmago, y no por temor. Saba de antiguos cnsules que haban mandado ejrcitos enteros y a los que, sin embargo, les temblequeaban las piernas al presentarse ante Papirio. Pero a l no le daba miedo el dictador, por formidable que fuese. Su angustia se deba a una conviccin que haba ido creciendo en l durante la nundina que llevaba en su casa sin hacer nada. Tena el presentimiento de que el destino iba a hacerle una jugarreta. Cierto, haba vencido a los macedonios y en los cenculos se empezaba a hablar de l como el hroe del momento. Pero precisamente ahora, cuando vislumbraba la posibilidad de medrar entre la jaura de depredadores purpurados que dominaban las filas del Senado y del ejrcito, tema ms que nunca que Fortuna, Marte y Belona le fuesen esquivos. El dictador os recibir ahora les avis un lictor. Papirio estaba sentado en su silla plegable de marfil, en un prtico asomado a poniente desde el que poda contemplar a sus anchas el prado donde entrenaban la Tercera y la Cuarta bajo los estandartes del jabal y el minotauro. Lo rodeaban varios de sus lictores, los escoltas de los magistrados superiores, una institucin heredada de los antiguos reyes. Como dictador, Papirio tena derecho a veinticuatro, tantos como ambos cnsules juntos. Los lictores eran plebeyos y libertos

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

134

escogidos por su altura y sus msculos, hombres duros y de gesto hiertico que llevaban al hombro las fasces, unos gruesos manojos de ramas de abedul atados con cintas de cuero rojo. Dentro del pomerio las utilizaban para azotar a los que se oponan a la autoridad de los magistrados; al salir de l introducan un hacha entre las varas, pues fuera del recinto sagrado los magistrados podan pronunciar sentencias de muerte. Y el dictador poda hacerlo incluso dentro del pomerio, se record Gayo Julio. Ms le vala andarse con pies de plomo al tratar con Papirio, pues durante seis meses disfrutara de un poder casi absoluto. Nadie poda apelar las decisiones del dictador. Papirio despidi a sus hombres con un gesto y se qued a solas en el prtico con Gayo Julio y Escipin. Despus se retrep sobre la silla y se ahuec la tnica para disimular la tripa. Era un hombre ms alto incluso que Gayo y en su juventud haba sido un atleta. Con casi sesenta aos an resista las marchas como el que ms; algn centurin que haba sufrido su mando deca que era la mala bilis la que le impulsaba cuando haba que subir una cuesta. Tena manos de labrador, con dedos grandes y espatulados, y le gustaba usarlas para aporrear las cabezas de los dscolos sin necesidad de recurrir a los lictores. Su rostro rubicundo y las venillas de su nariz delataban lo poco que le gustaba rebajar el vino con agua. En aquel momento, aunque an no era ni la hora tercia, tena a su lado una mesita con una jarra de vino fresco y una copa de barro. Se presenta el tribuno Gayo Julio Csar, seor. Papirio dio un trago y se limpi los labios con el dorso de la mano. Despus agach la barbilla y evalu al joven tribuno a travs de sus hirsutas cejas. Era la primera vez que ambos hablaban. Conoc a tu padre. Lo s dijo Gayo, mirndole sin pestaear. Numerio era un buen soldado y un buen romano, aunque aqu tu pariente Escipin sabe que tuvimos discusiones muy fuertes en el Senado. Gayo mir de reojo a su cuado, pero ste no dijo nada. Como pretor tambin estaba bajo la autoridad de Papirio, aunque al no haber tanta diferencia de rango entre ellos su postura era ms relajada. Sin duda los dos tenais vuestras razones, seor dijo Gayo. Como noble patricio, el nico deseo de mi padre era la grandeza de nuestra repblica. Papirio se puso en pie y se estir la tnica. Era poco ms alto que Csar, pero le doblaba en corpulencia. Se acerc a la balaustrada de madera que rodeaba el prtico y apoy las manos en ella, hacindola crujir bajo su peso. Bien, tribuno dijo sin mirarle. No tengo toda la maana. Presntame tu informe. Dos das antes de los idus de sextil me encontraba con un destacamento de la Segunda Legin Quirinal vigilando las obras de la Va Junia en las Cinagas Pontinas. A eso de la hora nona un grupo de lugareos despavoridos se present ante m. Venan del monte Circeo y me informaron de que un barco enorme, ms grande que su propia aldea, haba arribado a sus playas. Gente fantasiosa e ignorante! Es lo mismo que pens yo, Lucio Papirio. Pero al describirme el armamento de los hombres que viajaban a bordo, incluyendo mquinas que disparaban piedras y flechas del tamao de lanzas, deduje que se trataba de soldados griegos o macedonios que se haban extraviado al norte de su ruta. Qu te hizo deducir tantas cosas, tribuno? pregunt Papirio con sorna, volvindose hacia l. Durante el da anterior el Lbico haba soplado con mucha fuerza, y por la noche se haba desatado una tormenta. Cualquier barco que hubiese estado en el mar se habra visto arrastrado hacia el norte. Muy inteligente, tribuno. Prosigue. Mi deber era investigar, seor. Organic a cuatro manpulos, dejando otros dos vigilando la va, nos pusimos en marcha durante la noche y a la maana del da siguiente llegamos a las faldas del monte Circeo.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

135

Por qu no enviaste exploradores por delante en vez de arriesgar tantas tropas? Habramos perdido un tiempo precioso, seor. Al tratarse de un solo barco, pens que incluso en el peor de los casos superaramos a esos extranjeros en una proporcin de cuatro a uno y podramos reducirlos sin ningn problema. Pues te equivocaste, tribuno. Has sufrido casi treinta bajas. Al acercarnos al mar prosigui Gayo, haciendo caso omiso del reproche, descubrimos que el barco era tan grande como se nos haba dicho. En vez de tres o cuatro pelotones, como me esperaba, nos encontramos con que haba dos unidades enteras de hoplitas armados con sarisas, y que tambin tenan refuerzos de arqueros. Cuntos hombres tienen esas unidades? Unos doscientos cincuenta, seor. De modo que ya no los superabas en esa proporcin de cuatro a uno. Los arqueros no eran demasiado numerosos, pero es cierto que ellos eran ms que nosotros. Entonces, por qu no enviaste a pedir refuerzos? Tantas ganas tenas de convertirte en general por un da, aunque fuera a costa de las vidas de tus hombres? Gayo pens que era una desfachatez que alguien conocido por su brutalidad con los soldados le reprochara eso. No, seor. Luego supimos que su barco estaba muy daado por la tormenta, pero en aquel momento tem que los macedonios pudieran escaparse. La nave era cuatro veces ms larga que cualquier barco de guerra que haya visto en mi vida. Slo por capturarla mereca la pena correr el riesgo. Con qu autoridad te permitiste decidir si mereca la pena o no? Gayo Julio mir a los ojos a Papirio, que le observaba con los brazos en jarras. El dictador estaba acostumbrado a intimidar a los dems con su estatura, pero con Gayo, que era casi tan alto como l, aquella tctica no funcion. Con la que me otorg el pueblo de Roma al elegirme tribuno militar, seor. En aquel momento yo era la mxima autoridad presente y tena que tomar una decisin. Observ la situacin, juzgu las circunstancias y actu en consecuencia. Qu casualidad que actuaras justo en el ltimo da de tu mando. Al da siguiente tenas que darle el relevo al tribuno Apio Claudio. Es evidente que preferas apresurarte y correr el riesgo con tal de llevarte t la gloria. Desde cundo buscar la gloria es un defecto para un romano, seor? Contestar al dictador con una interpelacin como sa le habra costado la vida a un soldado o incluso a un centurin. Pero cuando Gayo Julio pronunciaba la palabra romano, por su boca hablaban ms de setecientos aos de historia de la gens Julia, primero en Alba y luego en Roma. En cambio, la Papiria era una de las gentes minores, clanes patricios de alcurnia inferior. El dictador solt un bufido y apret los puos como si fuera a aporrearle la cabeza con sus enormes nudillos, y sin duda sopes la posibilidad de hacerlo; pero en lugar de golpearle se apart un poco para coger su copa de vino de la mesa y vaciarla de un trago. Mientras volva a llenarla sin mirar a Gayo, le dijo: Dime qu pas luego, tribuno. Lo que me decidi a actuar fue que ellos no tenan caballera para cubrir sus flancos, y saba que sin ella su formacin sera lenta y pesada. Primero habl con mis centuriones y luego convenc a mis soldados de que podamos derrotarlos. No haba sido tan sencillo como lo contaba. Los legionarios, incluyendo los veteranos, haban odo historias aterradoras sobre los hoplitas de Alejandro y cuando vieron a los macedonios abatir sus largusimas picas no se mostraron muy dispuestos a cargar contra ellos. Gayo tuvo que recurrir primero a la retrica, despus a unos cuantos insultos cuarteleros y por fin a quitarse la capa, bajarse del caballo, embrazar escudo y pilum y ponerse en primera fila con los astados. Avergonzados por el ejemplo de su tribuno, los hombres se decidieron a atacar.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

136

Gayo omiti mencionar esa primera renuencia. Una vez entraron en liza, sus legionarios se haban batido con tal bravura que, si Jpiter hubiera querido fulminarle aquel mismo da con uno de sus rayos, l habra muerto siendo el ms feliz de los hombres. Papirio escuch los detalles del combate abstenindose de hacer ms comentarios mordaces. Como militar nato, senta gran curiosidad por conocer todos los pormenores sobre la organizacin y el modo de combatir del enemigo. As que sus sarisas no sirven de nada contra una formacin ms flexible coment al final. Lo sospechaba. Por eso abandonamos el despliegue en falange cerrada hace mucho tiempo. Eso slo sirve para soldados cobardes que necesitan tener a un tipo pegado a cada hombro y a otro ms tocndoles el culo para reunir algo de valor. No creo que esos macedonios fueran cobardes, seor. Lucharon con bravura. Aunque, por supuesto, no eran romanos. T los derrotaste. Por qu demonios los defiendes ahora? Porque para vencer y aniquilar al enemigo hay que conocerlo y apreciarlo tanto como a tus propios hombres, tarugo, pens Gayo. Creo que de la batalla del monte Circeo no debiramos extraer ms consecuencias de las debidas respondi. Alejandro no lucha slo con infantera pesada, sino tambin con honderos, arqueros, infantera ligera y, sobre todo, caballera. No necesito lecciones de tctica militar, tribuno. Cuando an aprendas a dar pasos pegado a tu andador yo ya mandaba legiones dijo Papirio, sealndole con el dedo. Ahora quiero saber qu hacen esos prisioneros en tu casa. Escipin se adelant un paso, casi interponindose entre ambos. Yo le di la autorizacin, Lucio Papirio. No me pareci apropiado encerrar a la esposa de Alejandro junto con la soldadesca en el Tuliano. Y el mdico? Qu me dices de ese mdico? Es uno de los Compaeros del Rey, seor respondi Gayo. Su rango entre los macedonios es parecido al de un patricio condecorado con la corona cvica. Est vigilado en todo momento, pero no creo que sea digno de Roma tratar a un mdico tan distinguido como si fuera un vulgar plebeyo. Piensas demasiado por tu cuenta, tribuno. No es la imaginacin la que ha llevado a Roma a conquistar el Lacio, sino la disciplina y la obediencia a las rdenes. Tambin fui yo quien le autoriz, Lucio Papirio. La responsabilidad es ma volvi a terciar Escipin. Papirio enrojeci y agach la barbilla como un carnero a punto de embestir. En ese momento debi de pensar que no convena echarle una reprimenda a un pretor delante de un oficial inferior, y se volvi hacia Gayo. Sal de aqu, tribuno. Tengo que hablar con el pretor. Gayo se cuadr ante l y, sin mirar atrs, baj por la escalinata que llevaba al Campo de Marte. Papirio no esper demasiado para empezar a echarle el rapapolvo a Escipin, pero Gayo prefiri alejarse y no orlo. Sigui caminando por el prado hasta que los gritos de un centurin que instrua a los astados a cien pasos de all acallaron los del dictador. Intiles! bramaba con una voz digna del mtico Estntor. Se supone que tenis que usar el pilo para matar al enemigo, no para sacarle los ojos al compaero que tenis detrs! A su derecha, cerca de un bosquecillo, unos cuantos jinetes practicaban ejercicios de doma con sus corceles. El propio Gayo haba servido en la caballera antes de que lo nombraran tribuno. Si bien la escasez de su patrimonio le impeda estar entre el puado de familias que dominaban la repblica desde haca cerca de cien aos, s que perteneca a las dieciocho centurias que votaban primero en todas las elecciones y cuyos miembros tenan derecho a recibir un caballo pblico del Estado. Pero, en su opinin, la mejor forma de aprender y sentir la milicia era en la infantera, con los pies en el suelo, viendo lo mismo que vean los soldados de lnea y tragando el mismo polvo que

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

137

ellos. No tenis mala caballera dijo una voz con fuerte acento extranjero. Para vencer a los samnitas, tal vez os baste. A los macedonios, lo dudo. Gayo se volvi. Su interlocutor era un hombre delgado y menudo, calvo y de mejillas chupadas. Vesta ropas lujosas con abundantes bordados de oro y franjas de prpura de Tiro, y tena la nariz aguilea y los ojos oscuros y astutos. Gayo record que lo haba visto un ao antes en el Senado. T eres Eshmunazar, el embajador de Cartago, verdad? le pregunt en griego. El cartagins sonri e inclin la cabeza. Veo que gozas de una memoria excelente respondi en el mismo idioma. Por lo que s, t debes de ser el tribuno Gayo Julio Csar, vencedor de Alejandro aadi con cierta zumba, aunque su sonrisa amistosa demostraba que su comentario slo pretenda ser divertido. Tan pronto ha llegado mi fama a Cartago? Lo cierto es que aunque el rumor es un espritu alado, ni siquiera l puede ir y venir tan rpido reconoci el embajador. Son comentarios que me han llegado en la propia Roma. Pero tengo entendido que slo te enfrentaste a fuerzas de infantera. As es. Lo sospechaba. Oh, qu falta de cortesa la ma. Permite que te presente a estos dos jvenes que me acompaan. Con el cartagins venan dos hombres de piel an ms oscura que la suya y cabello crespo y negro. Eran bajos, delgados y fibrosos, y vestan sencillas tnicas pardas. Eshmunazar le explic que eran nmidas, nativos de la regin que se extenda al oeste de Cartago, y se los present como Sifax y Mulusa, sobrinos del rey de Numidia. Ellos inclinaron la cabeza, se llevaron la mano al pecho y aadieron algo en un idioma que a Gayo le result ininteligible. La verdad es que los nmidas son unos brbaros atrasados que huelen a boiga de cabra y estn plagados de piojos, pero como jinetes no tienen parangn aadi Eshmunazar. Deben de sentirse muy halagados por tus palabras. Si te refieres a la primera parte de mi comentario, no te preocupes, noble tribuno: no hablan una palabra de griego ni de latn. Pero para entenderse con los caballos no les hace ninguna falta. Quieres comprobarlo? Me encantara. Se dirigieron hacia uno de los muchos cercados que haba en el campo de Marte. En l pacan varias decenas de caballos, atendidos por jvenes rorarios de las legiones, que se dedicaban a retirar los excrementos con palas para mantener limpia la pradera y de paso usarlos como abono. All estaban los dos caballos que llevaba Gayo cuando iba de campaa. Su preferido era Pegaso, un esplndido macho blanco que proceda de la finca de Tsculo, una de las ltimas que le quedaban. El otro, el caballo pblico que le haba entregado el Estado, era un bayo de hocico oscuro al que haba bautizado como Demstenes porque cuando relinchaba pareca tartajear, lo mismo que, segn contaban, le suceda al famoso orador ateniense cuando perda los nervios. Demstenes estaba mordisqueando en el cuello a Pegaso, pero el caballo blanco, en vez de corresponderle, se dejaba rascar y acicalar con aire majestuoso, como un patrono homenajeado por su cliente. Gayo se llev los dedos a la boca y silb. Pegaso levant las orejas y acudi a su llamada, no sin antes detenerse junto a la pila de excrementos que acababa de depositar otro macho y defecar encima de ella. Mientras se acercaba a la valla, los dems caballos le abrieron paso y una yegua agach la cabeza y le roz en el costado para saludarle. Sifax coment algo sealando a Pegaso y Eshmunazar se lo tradujo a Gayo. Dice que se nota que tu caballo es el jefe del cercado. A Gayo le llen de orgullo que fuera tan evidente. Un rorario acudi corriendo y abri una puerta para que Pegaso y Demstenes pudieran salir. Quieres que traiga bridas y manta para montar, tribuno? pregunt el joven. Gayo se volvi hacia Eshmunazar.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

138

No es necesario contest el cartagins. Los nmidas se acercaron a los dos caballos, Sifax a Pegaso y Mulusa, el ms joven de los dos hermanos, a Demstenes. Ambos les acariciaron el cuello, les acercaron la cabeza y les hablaron en voz baja. Demstenes era ms pacfico y sosegado, pero a Pegaso no le hacan mucha gracia los extraos. Al principio ech las orejas hacia atrs y peg la cola a los cuartos traseros, pero slo hasta la mitad, dibujando una especie de L con ella. Gayo sonri de medio lado. Ms de un auxiliar de su legin se haba llevado un mordisco por no hacer caso a esas muestras de desagrado. Pero era obvio que el nmida entenda de caballos. Poco a poco, el macho blanco relaj los ollares y la boca y enderez las orejas. Cuando lo vio relajado, Sifax le apoy la mano derecha en el lomo, aferr sus crines con la izquierda y se encaram a su lomo de un brinco. Una vez montados, ambos nmidas hicieron arrancar a los caballos en un trote que enseguida se convirti en un galope suelto. Despus se dedicaron a maniobrar con giros en seco, casi en ngulo recto. Se embistieron de frente y, cuando pareca que iban a chocar, se apartaron de golpe y chocaron las palmas en el aire entre alegres gritos. Gayo observ que lo hacan todo con las piernas. l mismo recurra a los muslos y los talones para transmitir las rdenes, pues en combate necesitaba ambos brazos para empuar las armas, pero siempre llevaba las riendas agarradas con la mano que sostena el escudo. No son malos jinetes reconoci. Sus caballos tienen menos alzada que stos, pero son muy rpidos y resistentes le explic Eshmunazar. Aunque los nmidas no sirven como fuerza de choque, ya que no llevan armas pesadas, son muy valiosos como exploradores y para hostigar a las fuerzas enemigas. Gayo observaba las evoluciones de Sifax con cierta envidia, casi como un amante celoso. Aunque conoca a Pegaso desde que era un potrillo, no se vea capaz de cabalgarlo con esa soltura. Nmida y corcel parecan un nico ser, como los centauros de la mitologa griega. T mismo has demostrado que los romanos no tenis que envidiar en nada a la infantera de Alejandro... Gayo agradeci el halago inclinando la barbilla y le anim a proseguir. ... pero me temo que vuestra caballera tal vez no est a la altura de los clebres Compaeros. Gayo frunci el ceo, picado en su espritu de cuerpo. Hasta ahora nuestra caballera ha derrotado a la de los etruscos, y nuestros jinetes han puesto ms veces en fuga a los samnitas que ellos a nosotros. No lo dudo. Pero sospecho que nunca os habis enfrentado con una caballera con armas pesadas como la de Alejandro. No slo ha trado a los Compaeros y a los jinetes tesalios, sino que tiene un batalln de novecientos ochenta y dos catafractos. Gayo enarc una ceja. Cuando Eshmunazar le explic quines eran los catafractos, pregunt: Se pueden mover cargados con ese peso? Los corceles de los catafractos son de raza niseana, mucho ms grandes y fuertes que stos dijo Eshmunazar, sealando todo el cercado con un amplio gesto. Se dice que algunos miden veinte manos hasta la cruz. Y seguro que tambin tienen alas de guila y cuernos de cabra respondi Gayo. El cartagins se encogi de hombros. Los informadores tienden a exagerar, pues creen que cuanto ms abulten sus informes ms pesar la bolsa de monedas que reciben. Pero aunque no haya entre ellos ningn corcel de veinte manos, no cabe duda de que los niseanos son los caballos ms grandes del mundo. Cuando nuestros legionarios les presenten una muralla de escudos, comprobars cmo esas bestias clavan los cascos en el suelo. Sin duda alguna. Aunque opino que para mantener esa muralla de escudos, no os vendra mal una fuerza de caballera rpida y maniobrable que proteja vuestros flancos y evite que la infantera ligera y los arqueros y honderos de Alejandro se acerquen a hostigaros. Gayo ya vea por dnde iba el embajador.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

139

Cuntos nmidas puede prestarnos Cartago? Eshumanazar solt una carcajada. Sifax y Mulusa volvan ya al cercado con los caballos de Gayo, pero el pnico les hizo una sea para que siguieran trotando un rato. Los romanos sois tan directos como las estocadas de vuestras espadas dijo despus. Es un damus utei detis, como decs vosotros. Mil de nuestros jinetes a cambio de mil legionarios con sus centuriones para que instruyan a nuestra infantera y nos ayuden a proteger la ciudad en caso de que Alejandro se decida a atacarnos. No dudo que esos nmidas sean valiosos, pero por lo que cuentas su equipo es bastante barato. Si queris que el dictador os preste mil legionarios, calcula que tendrs que ofrecerle al menos mil quinientos jinetes. El cartagins se encogi de hombros. Regatear se nos da mejor que a vosotros. Si me lo propongo, conseguir incluso mil doscientos legionarios a cambio de mis mil nmidas. Gayo asinti distrado. Se le acababa de ocurrir otra cosa. Me has hablado de novecientos ochenta y dos catafractos. As es. Tienes cifras tan exactas del resto de las tropas de Alejandro? Eso depende. De qu? Puedo hablar de cifras si a cambio oigo hablar de cifras. Dinero? No, sin duda Eshmunazar no se refera a eso. Gayo lo supona lo bastante bien informado para saber que l no era precisamente de los patricios ms acaudalados de la ciudad, y en cualquier caso lo que menos poda necesitar un cartagins de un romano era dinero. Cartago era la ciudad ms rica del Mar Interior y, segn algunos, tal vez del mundo entero. Qu cifras quieres conocer? Por cules no te ha preguntado el dictador? Es que has escuchado nuestra conversacin? Acaso hace falta tener las orejas muy finas para or las voces de Papirio Cursor? Gayo tom aliento. Seguir al pnico en aquel juego de contestar preguntas con ms preguntas era demasiado fatigoso para l. No ha mostrado la ms mnima curiosidad sobre ese barco gigante reconoci. Ah, los romanos vivs a slo quince millas del mar, pero obris como si no existiera. En el mar est el secreto del poder. Gayo no estaba del todo de acuerdo con la afirmacin del pnico, pero no tena el menor inters en rebatirla. En ese preciso instante estaba pensando ms bien en el extrao diario que llevaba Nstor. Mientras el mdico pasaba las pginas, le haba parecido ver un boceto del barco trazado con mano firme y meticulosa. Podra darte los nmeros de esa nave de guerra, y tal vez algo ms. Hasta qu punto son fiables tus datos? No s qu decirte. Hasta el punto de hacer que un patricio ambicioso pero sin posibles gane reputacin ante el Senado de Roma y consiga al menos el mando de una legin? Aquello escoci a Gayo en su amor propio. Una cosa era que l reconociera las dificultades de su situacin pecuniaria y otra que un extranjero se lo restregara por la cara. Tendras que darme una informacin muy precisa. Ya poseemos bastantes datos sobre Alejandro. Sabemos que est acantonado en Posidonia y que tiene entre treinta y cinco y cuarenta y cinco mil hombres de guerra. Eshumanazar solt una carcajada. Desde luego, mi informacin es ms precisa que eso. Puedo darte cifras concretas por unidades. Prcticamente hasta puedo dibujarte el despliegue de las tropas de Alejandro sobre el terreno. Conoces el juego de piedra, tijera y papiro?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

140

No. Es un juego que se practica en un pas muy lejano, ms all de la India. Los dos contendientes esconden sus manos detrs de la espalda, y al contar hasta tres las ensean a la vez para mostrar el arma que han elegido. El puo cerrado representa la piedra, dura y contundente, que con sus golpes embota las puntas de las tijeras. Los dedos ndice y corazn abiertos son las tijeras afiladas que rasgan el papiro. Y la palma extendida representa el papiro que, aun pareciendo la ms dbil de las tres armas, envuelve a la piedra. Piedra vence a tijera, tijera vence a papiro y papiro vence a piedra. Lo que significa que en ese juego nadie es invencible. As es. Se trata de saber elegir el arma apropiada en cada momento. En realidad no. Si ambos jugadores esconden la mano y luego ensean su arma a la vez, es pura cuestin de azar quin gana. Cierto! Pero qu pasa si uno se entera con antelacin del arma que va a desplegar su contrincante? Gayo baj la vista y pens. La caballera es buena contra los arqueros, pero sufre contra los piqueros... ... que a su vez son vulnerables ante los arqueros. Veo que entiendes el juego, Gayo Julio. Alejandro tiene a la vez piedra, tijera y papiro. Todo es cuestin de saber dnde va a colocar esas armas para contrarrestarlas con su complementario. Quin es tu informante? Ah, otra vez la impaciencia romana! Eres cortante como las tijeras, Gayo Julio. Me alegro, porque tu retrica pretende envolverme como el papiro. Yo te dar datos sobre ese barco y t me los dars sobre Alejandro, pero quiero saber quin es tu espa. Por el momento basta con que sepas que se hace llamar Sinn. El presunto desertor griego que haba convencido a los troyanos para que introdujeran el caballo de madera en la ciudad. Un nombre muy apropiado, se dijo Gayo. Es alguien cercano a Alejandro? Muy cercano. Pero no aadir nada ms. El cartagins sonri. Alguien podra tratar de ponerse en contacto con l puenteando a este humilde intermediario. Gayo solt una carcajada. Reconozco que no me gusta jugar con intermediarios. A m tampoco dijo el cartagins, y por primera vez fue directo al grano. Podemos intercambiar informacin... o algo ms. S de quin vas a obtener los datos sobre ese barco. Entrgamelo directamente. Cmo? S que me has entendido. T entrgame al mdico de Alejandro y yo te pondr en contacto con el espa que le traiciona. Gayo apart la mirada a la izquierda y calcul. Cmo se portaran con Nstor? Los pnicos tenan fama de ser artistas del tormento y el suplicio. Por otra parte, el mdico era un personaje valioso en muchos sentidos. Lo ms lgico era que en Cartago lo trataran bien y que le extrajeran la informacin sin forzar su voluntad. Pero y si Nstor se negaba a colaborar con ellos? Las palabras con que le haba dado las gracias al mdico le volvieron a la memoria. Has hecho ms de lo que podra haber hecho nadie. Nunca lo olvidar. Gayo Julio se pregunt si sera capaz de entregar a los cartagineses al hombre que haba salvado a su hermana, y le preocup no escandalizarse de su propia pregunta.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

141

GALLOS EN EL CORRAL

a tienda de Alejandro haba pertenecido antes a Daro, quien la haba dejado abandonada tras su precipitada huida en la batalla de Iso. De paso, se haba olvidado de su esposa y hermana Estatira y de su propia madre, Sisigambis. Las damas reales haban cado en poder de Alejandro, junto con buena parte del tesoro real; l, con su caballerosidad innata, las haba tratado como si fueran de su propia familia. Los que haban llegado a ver a Estatira antes de su muerte se hacan lenguas de su hermosura, que en opinin de la mayora superaba incluso a la de Roxana. Perdicas no saba qu pensar, salvo que ojal hubiera muerto Roxana en lugar de Estatira. La difunta esposa de Daro pareca una mujer apacible y callada, y desde luego no se la imaginaba conspirando y envenenando como a la bactriana. El pabelln real era ms grande que cualquiera de las casas que ocupaban los macedonios en Posidonia. Se sustentaba sobre un autntico bosque de postes de cedro, y slo la lona de las paredes ocupaba cincuenta grandes sacos y pesaba otros tantos talentos. Merced a las cortinas bordadas y a los biombos de lminas de bano y marfil poda dividirse en tantas habitaciones como un palacio. Aunque era muy aparatosa y se requeran dos o tres das para montarla, dependiendo del nmero de manos que se emplearan, el rey la haba trado a Italia para impresionar a los visitantes y recordarles que l era el gran Alejandro, el hombre que haba derrotado al rey de reyes en su propio imperio y le haba arrebatado todo lo que era suyo. La tienda dispona de su propia sala de recepciones, y en ella se reunieron Alejandro y sus generales en torno a una mesa alargada donde haban desplegado mapas de la regin de Posidonia, de Campania y de toda Italia. Haban acudido el propio Perdicas, Eumenes, Peucestas, Meleagro y los generales de los seis batallones de sarisas. Era un consejo muy reducido, casi un concilibulo al que, aparte del secretario real, slo asistan macedonios. Ni siquiera haba pajes ni sirvientes, y el nico guardia presente era Lisanias. El propio Eumenes les explic la razn de tanta reserva. Lo que se diga en esta reunin no debe salir de ella. Podra ser perjudicial para la moral de las tropas. Y sin el menor indicio de que estuviera hablando en broma, aadi: Lo has comprendido, Meleagro? El general se removi en su asiento. Qu pasa, es que soy el nico aqu que tiene boca? No, pero la tuya es la ms grande repuso Peucestas. Hubo un breve intercambio de ocurrencias relacionadas con el tamao, hasta que Alejandro levant la mano. Aquello bast para que todos guardaran silencio. Mientras los dems estaban sentados alrededor de la mesa, el rey se mantena un poco apartado, en un sitial de madera dispuesto sobre un estrado cubierto de gruesos tapices. A una seal de Alejandro, que por el momento no haba pronunciado una palabra, Eumenes prosigui. En primer lugar inform sobre el rumor que corra por el campamento. S, era cierto que tres das antes haba arribado una lancha con supervivientes de la Anfitrite. Aquellos hombres aseguraban haber sido testigos de una cruenta batalla, la primera que se libraba entre los romanos y las tropas de Alejandro. Pero en cuanto el capitn Hermolao vio que las tornas se volvan contra los macedonios, en lugar de esperar al desenlace del combate haba ordenado a sus marineros levar anclas y alejarse de la orilla para evitar que la nave cayese en manos enemigas. En cuanto a la propia refriega, todos los macedonios haban muerto o los haban apresado. Tan slo tres arqueros cretenses se haban salvado huyendo entre la espesura. Despus haban cruzado al

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

142

otro lado del promontorio que dominaba el campo de batalla y, al avistar en el mar la vela del lanchn de la Anfitrite, haban encendido una hoguera en la playa para hacer seales a los marineros. El propio Eumenes haba interrogado a los mercenarios cretenses. stos le haban asegurado que los romanos eran inferiores en nmero, o como mucho iguales, y que aun as se haban permitido el lujo de reservar tropas en la retaguardia. Es una muestra del enemigo al que nos enfrentamos concluy el secretario real. Creo que debemos tomarla en cuenta. Tras escuchar a Eumenes, todos se quedaron callados. Acostumbrados a derrotar a enemigos que gozaban de superioridad numrica, era humillante que los romanos les hubieran hecho tragar su propia medicina. Perdicas observ a Alejandro. Tena la mejilla recostada en la mano izquierda y la mirada ausente, como si lo que haba contado Eumenes no fuese con l. Pens que el rey se haba dejado afectar demasiado por las predicciones de aquel chiflado ateniense. Para Perdicas, los clculos de Euctemn tenan tanto valor como los horscopos del astrlogo babilonio, o sea, ninguno. Pero Alejandro, por una parte, era ms supersticioso y sola hacer caso de profetas, arspices e intrpretes de sueos, y por otra depositaba una fe absurda en la ciencia de los filsofos y los astrnomos. En opinin de Perdicas, los cambios del cometa caro podan significar cualquier cosa; una vez conocido el desenlace de la campaa contra los romanos, ya se encargaran los adivinos de interpretar y retorcer los presagios a su antojo y asegurar que ellos ya lo haban previsto todo, victoria o derrota. Pero de lo que Perdicas estaba bien seguro era de que el fin del mundo no iba a llegar ni ahora ni nunca. En vista de que Alejandro no tomaba la palabra, Alcetas, general del cuarto batalln, se anim a intervenir. Era el padre de Gavanes y hermano menor de Perdicas, aunque la calvicie le haca parecer ms viejo. Yo no me lo creo! dijo. Para vencer a nuestros hombres en igualdad de condiciones los romanos tendran que ser mejores soldados. Me niego a aceptar eso. Tiene que ser un engao, o un error. Ahrranos tus discursos sobre la superioridad macedonia dijo Teodoro, el ms joven de los generales, al mando del sexto batalln. No estoy soltando ningn discurso! exclam Alcetas, que, aparte del pelo, se diferenciaba de Perdicas por lo spero de su carcter. No era de extraar que Gavanes buscara ms la compaa de su to que la de su padre. Nuestros soldados son profesionales que cobran una paga, entrenan todo el ao y no dedican sus vidas a otra cosa que a la guerra. Los romanos no dejan de ser campesinos, y sus tropas son milicias de leva como las de tantas otras ciudades a las que hemos aplastado. Si es verdad que han derrotado a los nuestros, seguro que eran cuatro o cinco veces ms numerosos que ellos. Si fuese as, los cretenses lo habran confesado respondi Eumenes. Eso es verdad intervino Glaucias, general del segundo batalln, un hombre tranquilo, cabal y buen estratega, aunque algo falto de imaginacin. Siempre es ms honroso ser vencido por adversarios que te superan en nmero. Al decir que los romanos eran menos que ellos, esos hombres estn arrojando vergenza sobre s mismos. Hay que creer en sus palabras. Aunque todos los cretenses sean unos mentirosos! salt Meleagro, y varios generales le rieron la gracia. No as Perdicas, y menos Alejandro, que ni siquiera pareca verles. A Alejandro le pasa algo, se dijo Perdicas. No era la primera vez que lo pensaba ltimamente, pero no se haba atrevido a comentarlo con nadie. De pronto se descubri fantaseando qu pasara si Alejandro sufra una enfermedad mortal y no viva ni siquiera el tiempo suficiente para enfrentarse contra los romanos. Quin mandara el ejrcito en ese caso? Le bast echar una mirada a su alrededor para comprender la respuesta: l. No era el mayor de los presentes, pues Meleagro y el tuerto Antgenes le superaban en edad, pero poda alegar a su favor una experiencia larga y variada

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

143

en diversos puestos de mando, y estaba casado con la hermana del rey. Adems gozaba del apoyo de Alcetas y tambin el de talo, general del tercer batalln, que estaba casado con su hermana Atalante. Entre Perdicas y su cuado no haba demasiada simpata, pero llegado el momento talo votara por l a cambio de ciertas prebendas. Voy a ensearos algo que uno de los cretenses se trajo de recuerdo dijo Eumenes. Perdicas sali de su momentnea ensoacin. Sobre la mesa haba un objeto envuelto en un lienzo. Eumenes lo desli y les ense un venablo. El asta de madera llegaba hasta unos dos tercios de su longitud, y a partir de ah el resto era una larga vara de hierro rematada por una punta en forma de pirmide. El secretario de Alejandro apoy el proyectil sobre el dorso de su mano y lo sostuvo en equilibrio para que todos pudieran comprobar la destreza de su manufactura. Perdicas se levant del asiento y lo cogi. Era pesado, pero pareca manejable y la labor de metalurgia era excelente. Mientras los generales se iban pasando la jabalina, Eumenes sali al exterior de la tienda y volvi acompaado de dos pajes que traan un escudo de gran tamao. Les orden que lo sujetaran entre ambos y pidi a Antgenes que le devolviera el arma. Despus la blandi en alto y se dispuso a lanzarla contra el escudo, pero Peucestas se acerc a l y le agarr la mueca. Admiro tu inteligencia, mi querido Eumenes, pero deja que juguemos a la guerra los que sabemos. Durante un segundo el rostro del secretario real se contrajo en un rictus de ira que a Perdicas casi se le antoj de odio, pero aquel gesto fue breve como un relmpago. Eumenes recobr su compostura, le entreg el venablo a Peucestas y se apart. Peucestas alz el brazo, tom puntera y dispar sin tomar impulso. El proyectil silb en el aire y se clav en el escudo con un seco chasquido. Perdicas sonri al ver que uno de los pajes haba cerrado los ojos antes del impacto. Con tan poco temple, ese muchacho no llegara lejos. Los pajes se acercaron con el escudo. Todos pudieron ver que la jabalina haba atravesado las tres capas de roble y que el hierro asomaba ms de dos palmos por el interior. Vuelve a sacarlo, Peucestas dijo Eumenes. El general de los hipaspistas agarr el escudo con la mano izquierda, pero cuando us la derecha para tirar del asta, la punta del venablo se qued atascada en la madera. Volvi a intentarlo con ms fuerza, pero fue en vano. Impacientndose por momentos, apoy el escudo en el suelo, le plant los pies encima y dio un tirn con ambas manos, con tanta violencia que abri un boquete en las chapas de roble y el impulso le hizo caer sentado en el suelo. Hubo una carcajada general que Peucestas se tom de buen humor. El nico que ni siquiera sonri fue, de nuevo, Alejandro, que segua observndolo todo con la cabeza ladeada en su gesto tpico. Al lado tena una jarra de oro y una copa de la que beba de vez en cuando; Perdicas no alcanzaba a ver si era vino o agua. El nico que deba saberlo era Lisanias, ya que el joven guardia siempre probaba primero todo lo que coma o beba Alejandro, y en dosis generosas para evitar nuevos envenenamientos. Ese pensamiento le hizo acordarse de Roxana. El estmago de Perdicas se encogi de nuevo. Por las tres Erinias, cmo poda provocarle tanto miedo una mujer? Es un arma diablica dijo Peucestas, levantndose del suelo. Podramos armar a nuestros peltastas con algo as, Eumenes? Supongo que podramos producir unos cuantos cientos de unidades en diez o doce das contest el secretario. Siempre que no fabriquemos nada ms. Las herreras estn funcionando a tope. Tambin podramos reforzar los escudos con chapas de metal sugiri talo. Demasiado peso. Quin lo mantendra en alto durante la batalla? Y menos con las sarisas objet el veterano Antgenes, que haba perdido el ojo luchando para Filipo en el asedio de Perinto. Podramos no usar las sarisas dijo Peucestas. Eso dara ms movilidad a nuestra infantera.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

144

Tena su lgica que l dijera eso. Peucestas llevaba aos mandando el batalln de los hipaspistas, los dos mil soldados de lite de la infantera macedonia. Eran ellos quienes se colocaban entre el ala derecha, donde el rey combata al frente de la caballera, y el centro del ejrcito, donde formaba el grueso de la falange. Como Alejandro sola utilizar el orden oblicuo que su padre haba aprendido de los tebanos y le haba transmitido a l, los hipaspistas tenan que hacer de bisagra, lo cual les obligaba a avanzar ms rpido que el resto de la infantera. Por eso, en lugar de las engorrosas sarisas, utilizaban lanzas de longitud normal. Y Peucestas, al que los dioses haban privilegiado con un fsico formidable en detrimento de su inteligencia, estaba convencido de que lo que serva para su unidad deba por fuerza valer para todas. Perdicas, por su parte, no saba qu pensar. Cuanto menos papel tuviera la infantera, mayor sera el protagonismo de la caballera y ms gloria obtendra l. Pero si los legionarios aplastaban a la falange, la casi segura victoria de los Compaeros sobre los jinetes romanos sera estril. Puede buscarse un equilibrio sugiri Glaucias. Acortar un par de codos las sarisas y blindar los escudos con chapas finas. No. Todos se volvieron hacia Alejandro. Aunque no haba alzado la voz, su no haba restallado como un latigazo. Somos nosotros los que hemos vencido al persa y hemos doblegado a nuestra voluntad ros, desiertos y montaas dijo, sin levantarse del sitial. No cambiaremos nuestra forma de luchar pensando en el enemigo. Eso le hara pensar que nos consideramos inferiores a l, y ya le estaramos concediendo la primera ventaja moral. La tctica que nos ha servido siempre volver a funcionar como en Iso y en Gaugamela. En Gaugamela, el arma ms poderosa de Daro era la caballera objet Glaucias. En cambio, los romanos tienen una infantera muy slida. Puede que la misma tctica no sirva para todas las ocasiones. Segn los arqueros cretenses, los romanos slo recurrieron a sus jinetes para desbaratarlos a ellos intervino Eumenes. Para destrozar a nuestra falange se bastaron con sus venablos y sus espadas. Entonces no pensis en Gaugamela, sino en Queronea dijo el rey, incorporndose. All derrotamos a lo ms granado de la infantera griega y al propio Batalln Sagrado de los tebanos. Esos romanos no pueden ser mejores que los hombres a los que haba entrenado el gran Epaminondas. Pero has visto cmo... objet Alcetas. He dicho que no cambiaremos nuestra forma de luchar. Que sean los adversarios quienes se adapten a nosotros. Son ellos quienes deben temernos, porque yo soy Alejandro y vosotros sois mis soldados. Lo que ha ocurrido no ha sido ms que una escaramuza. Una escaramuza? dijo Meleagro en tono incrdulo. Es cierto que hemos perdido a hombres muy valiosos, y tambin un gran buque de guerra que ni siquiera he llegado a ver. Los romanos tienen en su poder a mi esposa, si es que no la han asesinado. Alejandro hizo una pausa y Perdicas crey leer en sus labios: Y a mi mdico. Pero los azares de la guerra son imprevisibles y a menudo crueles. Yo os pregunto: confiis en m? Todos contestaron que s. Entonces no os preocupis. Desterrad todo temor. Yo os llevar de nuevo a la victoria. Alejandro baj del estrado y se encamin a la salida. Pero antes de llegar pareci recordar algo y se dio la vuelta. Quiero que todos hagis correr este rumor: los romanos que derrotaron a nuestros hombres en el Circeo eran una legin entera. Hay que mantener alta la moral de los soldados. Por eso deben estar ocupados en todo momento. Voy a subir el premio para el certamen de esgrima. Adems de la armadura de cuatro talentos, aadir un corcel de guerra. Ahora, Eumenes, acompame. Tenemos otros asuntos que resolver.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

145

El secretario, con gesto tan sorprendido como los dems, sigui al rey y sali con l de la tienda. La marcha de Alejandro fue tan repentina que a los dems generales no les dio tiempo siquiera a levantarse de sus asientos para mostrarle su respeto. Normalmente ellos se iban mientras que l se quedaba en la tienda, y no al contrario. Para qu demonios nos ha hecho venir a esta mierda de reunin? pregunt Meleagro.Yo no he entendido nada. Se levant un coro de voces destempladas, algunas muy crticas con Alejandro. Curiosamente, las mismas que acababan de manifestar con ms vehemencia su confianza en l. Ha despachado esta reunin sin ms, como si furamos simples soldados rasos! exclam Antgenes. Ni siquiera ha escuchado nuestras opiniones! El hermano de Perdicas mene la cabeza. Si cree que decir que haba una legin entera en aquella batalla va a servir de algo, estamos apaados. No es tan mala idea dijo Perseo, general del sexto batalln. Siempre que se exagere, los soldados se tragan cualquier cosa. S, por eso andan diciendo por el campamento que los romanos son una cabeza ms altos que nosotros respondi Alcetas. Os aseguro que la moral del ejrcito no es tan buena como Alejandro piensa. Oh, pero l cree que la va a subir por las nubes con ese estupendo certamen de esgrima! se burl Meleagro. Hablad por vosotros mismos y por vuestros hombres dijo Peucestas. Mis hipaspistas estn dispuestos a tomar Roma ellos solos. Pues entonces tmala t con tus semidioses! repuso Meleagro. Los generales siguieron con aquella discusin estril, sin que nadie se decidiera a abandonar la tienda el primero por no exponerse a las crticas de los dems. Lo extrao era que Alejandro se hubiera marchado as. No era normal que el rey permitiera que una reunin como sa siguiese adelante a sus espaldas. Si con tres soldados bastaba para organizar un corrillo que indefectiblemente murmuraba contra sus jefes, dejar a nueve generales juntos era casi incitarlos a la sedicin. Tal vez Alejandro jugaba con su vanidad y con su envidia. Perdicas saba que, a la hora de la verdad, los generales podan ser mucho ms irresponsables que los soldados, y tan celosos unos de otros como Afrodita, Atenea y Hera en el juicio por la manzana de oro. Alejandro incentivaba esos celos para evitar que se unieran todos contra l, pero incluso los mejores clculos y las maniobras ms astutas podan fallar. Cuando los soldados ven debilidad en el oficial que los manda, se vuelven perezosos e insolentes, abandonan la instruccin y dejan que se les pele el escudo, se les oxide la espada y se les embarren las botas, pero ah suele quedar todo, pues no tienen ms ambiciones que beber vino, jugarse la paga y fornicar como stiros. En cambio, si los generales aprecian debilidad en su rey, no tardan en fantasear qu sucedera si ellos ocuparan su trono. Que no dejaba de ser la misma posibilidad que sopesaba Perdicas en aquel preciso instante. A no ser que Alejandro los estuviera espiando para conocer qu opinaban realmente y saber quines le seguan siendo fieles y quines no. No haba ms que mirar alrededor de la mesa para enterarse. Meleagro, por supuesto, aborreca a Alejandro, pero eso no tena mrito ni misterio, porque aborreca con la misma generosidad a todo el mundo. Antgenes era uno de los tpicos veteranos de Filipo, esos que andaban comparando a todas horas el presente con los viejos tiempos en los que el vino saba ms dulce, los soldados eran ms valientes y respetuosos y las mujeres ms rollizas y mejor dispuestas. Como si no hubiera amasado una fortuna de miles de talentos gracias a las conquistas de Alejandro. Peucestas apoyaba con fervor a Alejandro y amenazaba con abandonar la reunin si seguan criticndolo. Pero de momento no la haba abandonado, lo cual resultaba sospechoso: eso significaba que tambin albergaba dudas y quera escuchar las de los dems. Teodoro, el ms joven

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

146

de los generales, no hablaba mucho, pero todo lo que deca era en defensa del rey. Y luego estaban los vacilantes. Su hermano y su cuado. l mismo. Perseo, el general del sexto batalln. Tal vez incluso Glaucias. Alejandro se ha vuelto muy indulgente consigo mismo dijo Antgenes. Y no tiene derecho a ello. Eso es por culpa de ese mdico, que le ha vuelto un blando coment Meleagro con voz venenosa. As lo hayan despellejado los romanos o se haya ido al fondo del mar! El propio Glaucias mene la cabeza. La confianza es peligrosa. Alejandro ha dicho que deben ser los enemigos quienes piensen en nuestros movimientos y se adapten a nosotros. A m me preocupa que sea eso precisamente lo que estn haciendo. Qu quieres decir? le pregunt Perdicas. A Glaucias le gustaba ser sentencioso y hacer pausas misteriosas despus de cada frase. Alejandro es muy conocido. Los relatos de nuestras campaas han recorrido todo el mundo desde el Indo hasta las Columnas de Heracles. Seguramente los romanos conocen tan bien como nosotros las tcticas que us en Gaugamela. Las tcticas que usaron l y Parmenin subray Antgenes. No hay que temer tanto al enemigo como para quedarse paralizado por el miedo continu Glaucias, sin hacerle caso, pero tampoco hay que despreciarlo. Siempre puede sorprendernos con estratagemas que no esperamos, as que hay que prever todas sus maniobras y ponerse en la peor hiptesis posible. Deja de echarnos charlas, Glaucias dijo Meleagro. Aqu todos somos generales y nos sabemos el manual de memoria. Perdicas tante el terreno. Creo que Glaucias tiene parte de razn dijo. Me preocupa que Alejandro no est ponindose en la piel de los romanos. Con los persas siempre lo haca. Eso es cierto le apoy su hermano. Alejandro siempre ha estado dos peldaos por encima de nosotros prosigui Perdicas. Pero me temo que ahora ha bajado de su pedestal y est a la misma altura que los dems. Creo que ya no prev los acontecimientos con la clarividencia de antes. Me pregunto si le pasa algo. Hubo un momentneo silencio. Si alguien sospechaba como l que Alejandro poda estar enfermo, nadie se atrevi a expresarlo en voz alta. No prev los hechos porque cree que slo con su nombre le basta para ganar batallas dijo Antgenes. Estando l presente en el campo, nunca ha sido derrotado les record Peucestas. Porque siempre ha tenido un gran general a su lado. En Queronea estaba su propio padre. En Iso y Gaugamela tuvo a Parmenin, y desde entonces Crtero le ha sacado las castaas del fuego. Es verdad! Nos hace falta Crtero. Dnde demonios lo tiene Alejandro? dijo talo. Perdicas se volvi hacia su cuado como si le hubiera picado una avispa. Qu falta nos hace Crtero? Yo estoy aqu! Los dems se cruzaron miradas significativas. Con todos mis respetos, Perdicas dijo talo, compararte con Crtero es como poner a yax al lado de Aquiles. Igual que los aqueos necesitaron a Aquiles para tomar Troya, nosotros necesitamos ahora a Crtero para vencer a los romanos. Perdicas se qued estupefacto. Por qu deca eso precisamente su cuado? Qu le haba prometido Crtero, con cunto dinero o propiedades lo haba sobornado para que se volviera contra l? No pongas esa cara de virgen ofendida, Perdicas dijo Meleagro. Tu cuado te ha comparado con yax. Eso es un honor. A m se me habra ocurrido ms bien el bello Paris. Entre los otros generales se oyeron carcajadas apenas sofocadas. Perdicas enrojeci. La referencia a Paris, cuyo nico mrito en la guerra de Troya, aparte de provocarla, consista en ser el

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

147

guerrero que ms atildado se presentaba a la batalla, era sangrante. Con ese mezquino desquite, Meleagro se vengaba de que a sus cuarenta y tres aos conservase la apostura de un mozo, mientras que l era una ruina velluda con aliento a vino agrio. Pero lo que de verdad hera a Perdicas era que no confiaran en l. Su propio cuado acababa de pedir la presencia de Crtero, y su hermano agachaba la vista sin decir nada. Incluso el prudente Glaucias se haba tapado la boca para enmascarar una amplia sonrisa. No te ofendas, Perdicas dijo Peucestas, en tono alegre. Antes os habis redo todos de m cuando me he cado de culo. Valiente tropa tiene Alejandro para tomar Roma mascull Perdicas. Con vosotros no va a ninguna parte. Pues asltala t solo salt Meleagro. Pero no te olvides de emborrachar a tus hombres como en Halicarnaso. Es la nica forma de que te sigan! Perdicas se llev la mano al pomo de la espada. Durante unos segundos lo vio todo rojo y slo pens en degollar all mismo a Meleagro. Pero las carcajadas de los dems le hicieron sentir an ms vergenza que ira, y reaccion derribando la silla de una patada y barriendo con la mano un trpode con una bandeja cargada de copas de vidrio. Ah os quedis! Por m os podis pudrir todos! Sali de la tienda como un vendaval. Su sobrino, que estaba charlando con unos pajes, se apresur a seguirle. Perdicas daba tales zancadas en su enojo que Gavanes casi tena que correr para mantenerse a su altura. Qu ha pasado, to? Tu propio padre. Mi hermano. Se ha redo de m. Y qu decir de ese otro inepto que est casado con mi hermana! Pero qu te han dicho? Perdicas gir hacia la derecha y tom una ancha calle que separaba el sector del segundo batalln de sarisas de la zona donde se levantaban los pabellones de los Compaeros. Se haba marchado de la tienda de Alejandro sin saber muy bien adnde ir, pero ahora ya tena una idea. Necesitaba montar a caballo y galopar como el viento hasta que se le pasara la ira o reventara su montura. Siempre es lo mismo respondi, ms para s que para su sobrino. Siempre estn esperando a que los hombres a mis rdenes cometan un error para echarme las culpas. De qu valen las heridas que he recibido sirviendo a Alejandro? De nada! Quin se acuerda de que casi me mataron en Tebas por saltar la empalizada el primero? Nadie! No, slo se empean en decir que lo hice sin pensar y sin esperar la orden de Alejandro, todo para quitarme el mrito. Y lo de Halicarnaso? Ya estars aburrido de escucharlo. Qu pas en Halicarnaso? Ah, no te lo han contado? Qu raro! S, intent repetir el ataque sorpresa de Tebas, pero ese hijo de perra de Memnn era muy listo y nos destroz. Como era un asalto nocturno, algunos de los hombres haban bebido vino. Luego anduvieron diciendo por ah que bamos todos borrachos, pero era una sucia mentira. Y que adems se atreva a decirlo ese perro ebrio de Meleagro! Han pasado ms de quince aos, pero an me lo echan en cara a la menor ocasin. Es que no he hecho nada de mrito desde entonces? Y Gaugamela, y Sogdiana, y la campaa de la India? No te olvides de la campaa de Grecia, to. Perdicas se volvi hacia su sobrino y apret los puos. Pero era evidente por su gesto que el muchacho no se estaba burlando de l. La campaa de Grecia! Ah has puesto el dedo en la llaga. Me acusan de que no la supe manejar. Qu queran que hiciera? En Tanagra slo tena veinte mil hombres, y ellos eran treinta mil entre espartanos, arcadios, atenienses y focios. Podra haber sido un desastre sin precedentes para el ejrcito macedonio, una autntica carnicera, y aun as logr retirarme de forma ordenada y tan slo perd a dos mil trescientos hombres. Es que Crtero lo habra hecho mejor?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

148

Claro que no, to. Cuando lleg de Asia traa veinticinco mil soldados de refuerza Con buena verga bien se fornica! Cmo iba a perder el gran Crtero si tena casi quince mil hombres ms que el enemigo? Adems, fuiste t quien abri la brecha en la falange espartana. Y sa fue la clave de la batalla! exclam Perdicas, sin recordar que su sobrino lo saba porque l mismo se lo haba contado justo antes de la reunin. Qu estaba haciendo Crtero mientras? Limitarse a contener a los atenienses y los focios. Pero como l tena el mando supremo, todo el mundo dice que Tegea fue una gran victoria de Crtero. No es justo, to. Claro que no lo es. Y ahora volver a ocurrir lo mismo. Ya puedo hacer maravillas en el campo de batalla, que cuando venzamos a los romanos dirn que todo ha sido mrito de Alejandro. Ah, ojal pase algo, lo que sea, para que yo pueda tener el mando de todo el ejrcito aunque slo sea un da! Es que an no he luchado suficiente para merecerlo? No entiendo qu quieres decir. Perdicas se fren en seco y volvi a mirar a su sobrino. El joven le observaba con los ojos muy abierto, casi asustado. Comprendi que haba hablado ms de la cuenta. No es nada, Gavanes le dijo, dndole un carioso pescozn. Alejandro es un dios para m. Por eso a veces me gustara que hiciera como Zeus en la guerra de Troya, y se apartara un poco para ver cmo derroto en su nombre a los enemigos igual que haca Aquiles. Lo nico que todos queremos es que Alejandro se sienta orgulloso de nosotros. No te parece? S, to. Ven conmigo. Cabalgaremos juntos por la playa hasta que caiga el sol, y luego te presentar a unas hetairas muy jvenes y complacientes. Te lo has ganado.

Caa la noche cuando Alejandro subi al terrado de la mansin para cenar con Lisanias. Se haba acostumbrado a utilizar la azotea cada vez que quera conversar en privado, pues all no haba paredes a las que pudiera pegarse ninguna oreja curiosa y el techo era lo bastante grueso para ahogar las voces. Ni Roxana ni su hijo estaban all; como era habitual, para evitarse las molestias de las obras de ampliacin, haban ido a visitar a Cleopatra. Alejandro haba manifestado cierto escepticismo ante la repentina adoracin que su esposa bactriana aseguraba sentir por su hermana, pero prefera que estuviera con ella antes que intentando intrigar por otra parte, as que no le deca nada. Lisanias comi con apetito, pues haban pasado muchas horas desde que haba probado bocado por ltima vez. Alejandro tan slo picote queso y fruta, y luego se dedic a remover con el dedo los posos de su copa de vino mientras miraba hacia el norte. En la oscuridad era difcil saber dnde tena puestos los ojos, si estaba contemplando la ciudad, la oscura silueta de las montaas, el cometa o simplemente pensaba con la vista perdida. Ms all de la muralla empezaba a encenderse un mar de antorchas, como si el campamento fuese un espejo de las luminarias que aparecan en el firmamento. Poco a poco el borrn blanco y rojizo de caro se hizo ms ntido, hasta que se hizo visible en todo su esplendor. Su cabeza rojiza se diriga ya hacia el Dragn mientras su larga cabellera atravesaba las ltimas estrellas de la Osa Pequea. Lisanias estaba preocupado. Saba que la actuacin de Alejandro en la reunin haba provocado desconcierto e incluso escndalo entre sus generales. l mismo no saba muy bien a qu extrao juego apostaba el rey. Le inquietaba sobremanera saber que los romanos haban derrotado a una fuerza macedonia. Saba que las tropas de Alejandro haban sufrido desastres peores en otras ocasiones. En la campaa de Sogdiana, por ejemplo, los jinetes escitas del strapa Espitamenes haban aniquilado a dos mil soldados de infantera y trescientos de caballera. Pero entonces se haba tratado de una emboscada en un territorio hostil, junto a las escarpadas orillas del ro Politimeto; mientras que ahora la falange haba sido derrotada de frente y en un llano, el ms

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

149

apropiado para sus evoluciones. Les haban vencido en su propio terreno y de forma devastadora por primera vez. No tiene tanta importancia le insista Alejandro. En la guerra, es mejor sufrir los reveses al principio y volverse ms cautelosos que empezar con grandes xitos y acabar en un desastre por exceso de confianza. Adems, Lisanias, no olvides que no estaba yo. Se le vea inquieto, como si esperase a alguien que tardaba en aparecer. Volvi a mirar a la puerta que daba al terrado mientras se frotaba las sienes. Llevaba todo el da sufriendo la migraa que le aquejaba ltimamente y, aunque no se lo haba confesado a Lisanias, ste sospechaba que en plena junta con los generales haba perdido la visin durante unos instantes. La escalera de madera que suba a la azotea rechin, y un hombre barbudo y corpulento apareci en la puerta. Crtero! exclam Alejandro, y acudi a saludar a su general. Los dos hombres se abrazaron. Cuando Alejandro palme la espalda de Crtero, levant tal nube de polvo de su capa que le entr un ataque de tos y se tuvo que apartar de l entre risas. Ves, Lisanias? Crtero es un soldado a la vieja usanza. Despus de cabalgar quin sabe cuntos estadios por esos senderos de Hermes, se presenta derecho ante su rey en lugar de baarse y desprenderse del sudor y el polvo del camino. Debo tomarme eso como un halago o como una reprimenda? pregunt Crtero, y levant el brazo para olisquearse. Tanto se nota que apesto a macho cabro? No hay la menor irona en mis palabras, viejo amigo. Alejandro le tom del brazo y lo llev hasta la mesa que haban dejado instalada la noche de la observacin. Haba una crtera de vino recin trado de la bodega y mezclado con agua. El propio rey le sirvi una copa, le puso al lado un cesto con una hogaza de pan blanco y le acerc una bandeja con tajadas de cerdo salado, lengua de vaca estofada y ensalada de pepino, berrera y esprragos. Se sentaron en sendos taburetes, mientras Crtero daba cuenta de la comida con la voracidad de un cclope. Era de la misma estatura que Alejandro, pero tena las espaldas el doble de anchas. Sus brazos y sus piernas eran puro msculo, e incluso el estmago, donde haba acumulado una buena cantidad de grasa con los aos, estaba tan duro que no haba forma de cogerle un pellizco. A sus cincuenta aos an conservaba todo el pelo y tena una barba negra y espesa rodeando una boca que, cuando se rea, era tan grande y ruidosa como la de Caribdis, el monstruo que absorba y regurgitaba las aguas del mar tres veces al da. Crtero no posea ni la elegancia ni la distincin de Perdicas, pero Lisanias haba aprendido a apreciarlo ms, pues su afecto por Alejandro era sincero. Al igual que Perdicas, era natural de Orestis; pero a l se le notaba ms lo montas, ya que nunca se haba molestado en refinar sus modales. Le gustaba definirse como un simple stratiotas, un soldado. Haba gozado de la confianza de Alejandro desde muy pronto. En la batalla de Iso ya le haba entregado el mando de cuatro batallones de hoplitas, y ya por entonces slo estaba por debajo de Parmenin en jerarqua. No era raro que Crtero hubiese apoyado de corazn a Alejandro cuando Filotas, el hijo de Parmenin, no revel a tiempo una conjura contra el rey. Era una buena forma de librarse de dos rivales: el padre en el presente y el hijo en el futuro. En aquel asunto, Lisanias tena el corazn dividido. Era incapaz de aceptar que Alejandro pudiese llegar a ser injusto o cruel, mas por otra parte senta una gran admiracin por Parmenin, que estaba emparentado con la familia de su madre y de quien siempre se haba hablado bien en su casa. La solucin para l era pensar que el rey haba estado mal aconsejado por sus amigos, sobre todo por Crtero y Hefestin, quienes le recomendaron torturar a Flotas para averiguar toda la verdad. Supuestamente, el joven haba implicado a su padre en la conspiracin, por lo que Alejandro haba despachado a uno de los Compaeros de confianza a Ecbatana. Polidamante, el elegido, recorri en diez das ms de cinco mil estadios y se ocup personalmente de la ejecucin del veterano general que tantas victorias les haba brindado primero a Filipo y luego a l. Desde entonces, Crtero haba ocupado ante Alejandro el puesto de Parmenin. Para demostrarle

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

150

su aprecio, en las multitudinarias bodas de Susa le haba dado la mano de Amastris, sobrina de Daro. Era el nico Compaero al que haba concedido el honor de emparentar con la realeza persa. Salvo el propio Hefestin, claro, a quien haba casado con Dripetis, hija del Gran Rey. A menudo, Lisanias se preguntaba si algn da Alejandro lo galardonara como haba hecho con Hefestin. l era feliz de estar al lado del rey, un honor con el que jams habra soado en Pela, y si los dioses le hubiesen dado a elegir entre convertirse en strapa de Egipto y apartarse de Alejandro o ser metamorfoseado en perro, tumbarse al pie de su mesa y comer los mendrugos de pan con los que se limpiaba las manos, no lo habra dudado. Pero le habra hecho feliz que le distinguiera con algn detalle de los que a menudo haba tenido con Hefestin, para que todo el mundo supiera que Lisanias no era slo el bello joven que acompaaba a Alejandro, sino alguien que gozaba de su ms alta estima. Qu tal ha ido todo? pregunt Alejandro cuando vio que Crtero haba saciado su hambre. Bien. He tomado contacto con las tribus de... Espera que te diga el nombre. Crtero se mir el antebrazo, donde se haba escrito algunas palabras con tinta azul. Picentinos, frentanos, marrocinos, vestinos y pelignos. Ya no tengo cabeza para acordarme de tantos nombres. No me extraa. En mi vida haba odo hablar de ellos. Por primera vez en todo el da, Alejandro pareca de buen humor. Cuntame qu te han dicho. Les he convencido de que tu nico inters es acabar con el poder de Roma en el centro de Italia. Que quieres tener las manos libres para que nuestros barcos puedan viajar tranquilos de Sicilia a Crcega y de ah a Masalia, pero que no pretendes sojuzgarlos a ellos. Nunca he pretendido sojuzgar a nadie asegur Alejandro, con tanta sinceridad que incluso l pareca crerselo. Siempre que no interfieran, respetar su independencia. Podemos fiarnos de ellos? Son pueblos orgullosos y aguerridos. En nmeros no son demasiados, cierto es, pero podran tendernos alguna emboscada en las montaas. Por eso he tomado rehenes de las familias de todos sus jefecillos y rgulos. Los guardo a buen recaudo en Ortona, un puerto del Golfo Jonio que pertenece a los frentinos. Las piezas ya han llegado all, y a estas alturas las deben de estar transportando hacia el oeste. He dejado a Ofelas al cargo. Alejandro mir a ambos lados y baj la voz. Hay un espa entre nosotros. Es mejor que no hables ms de eso, Crtero. Un espa? El general solt una carcajada. Sera estupendo si slo hubiese uno. Cuntos de todos esos vivanderos y parsitos que se nos han pegado en Posidonia crees que no son espas? No me preocupan tanto. Tengo controlados todos los pasos del promontorio de Sirenusas. Slo puede pasar hacia Campania quien yo quiera. No existen las lneas ni las fronteras impermeables. Lo sabes. Alejandro se encogi de hombros. Que los romanos conozcan cules son nuestros efectivos no me preocupa demasiado. Cuando hablo de un espa me refiero a alguien muy cercano, y a muy alto nivel. Jefes, organizacin, planes... He interceptado este mensaje dijo, tendindole un rollo atado con una cinta. Entonces es muy sencillo. Ve arrancndole las uas al portador del mensaje hasta que confiese quin se lo ha entregado. Es lo ms eficaz. Por lo menos, yo nunca he tenido que llegar a la mano derecha. Por desgracia, el tipo llevaba un veneno encima y se las arregl para ingerirlo antes de decirnos nada. Crtero desenroll el papiro y ley, deletreando despacio y en murmullos. De vez en cuando comentaba en voz alta alguna cifra o soltaba una blasfemia. Quien sea, est bien informado de todo coment casi al final del rollo. Cada escuadrn y cada compaa aparecen con su composicin, su nmero exacto, el nombre de su jefe... Un poco ms y menciona el antojo en forma de lechuza que tengo en el culo. De pronto su expresin cambi. Caramba, qu dice aqu? El hijo de Amn ha vuelto a beber. Es posible que sufra

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

151

alguna enfermedad grave, o al menos que l lo crea. Es un hombre supersticioso, y desde que su mdico no est con l el pavor que siente a la muerte se ha agudizado. Alejandro le quit la nota. Aunque intentaba controlarse, la voz le temblaba de ira. Pavor a la muerte! Si descubro quin ha escrito esto har que lo espeten como a un lechn y lo asen a fuego lento sobre las brasas dijo en dialecto macedonio, como haca cuando se enojaba de veras. A un traidor puedo incluso perdonarlo, pero a un mentiroso jams. Dime, Crtero, cundo le he tenido yo miedo a la muerte? Nunca, Alejandro. Lisanias pens que no era del todo cierto. Alejandro soaba con una muerte heroica, rompiendo las lneas enemigas a lomos de Amauro o batindose en duelo singular con algn campen digno de l. Pero senta pavor por la enfermedad, y sobre todo por la miseria, la suciedad y la fetidez que la acompaaban. Ahora estaba obsesionado con que sus dolores de cabeza y los ataques de ceguera momentnea significaban que un mal oscuro y mortfero lo devoraba por dentro. Lisanias haba dormido en su alcoba la noche anterior y haba odo cmo en sueos pronunciaba hasta tres veces el nombre de Nstor. Pero es verdad que ests enfermo? pregunt Crtero. Claro que no! Me ves t cara de hombre enfermo? No. En la vida he estado mejor que ahora. T lo sabes, Crtero. Mi salud no estaba mucho ms quebrantada en Babilonia, cuando volvimos de la India? Es verdad, Alejandro. Y puedo asegurarte que no le temo a nada, Crtero. Quien me acuse de supersticin est muy equivocado. No les tengo miedo a los dioses ni a los dimones. Me da igual que se me aparezca toda la corte de Zeus Olmpico junto con el squito infernal de Hades, los vstagos monstruosos de Poseidn y los perros de Hcate, comprendes? Claro. Y nadie me ha vuelto a ver borracho desde Babilonia. Pregntale a quien quieras y lo sabrs. Tranquilzate dijo Crtero, retrocediendo un poco en el asiento, porque Alejandro se le estaba echando encima. S que no le tienes miedo a nada. Es tu nombre el que infunde temor. El general sonri al recordar algo. Incluso esos pueblos cuyo nombre ignorabas te temen. Los pelignios te han consagrado una estatua en uno de sus templos. Alejandro respir hondo. Era evidente que Crtero quera cambiar de tema para mitigar su ira. Debo decir prosigui el general que te han representado con barba. Ese Alejandro se parece ms a m que a ti mismo. Alejandro se levant del taburete y se acerc a la balaustrada que se asomaba al norte. La luna an no haba salido y el cielo estaba tachonado de estrellas, una corte de honor para el cometa que reinaba en el firmamento. Tengo otra misin para ti, Crtero. El general se rellen la copa de vino y se reuni con Alejandro en la baranda, sin decir nada. Maana partirs hacia Roma. Entonces ya casi ni me bao. Para recoger el polvo del camino otra vez... Ya he intercambiado heraldos con ellos, as que vuestra embajada estar protegida por los dioses. Llevars cincuenta hombres contigo. Qu mensaje debo comunicarles? Quiero la Campania. Ellos no deben acercarse a menos de cien estadios de Capua. No aceptarn. Claro que no aceptarn. Pero ganaremos algo de tiempo. Lisanias, recordando los consejos de Espeusipo, jefe de los pajes en Babilonia, segua inmvil y silencioso como un mueble. Pero en su interior se preguntaba qu pretenda Alejandro. Por qu no se ponan en marcha ya? Qu tiempo quera ganar si el ejrcito ya estaba preparado para la accin?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

152

En el campamento haba odo comentar, medio en broma y medio en serio, que Alejandro quera que los romanos tuviesen tiempo para juntar cuantas ms legiones mejor, pues el rey de los macedonios no se molestaba en salir al campo de batalla si no era al menos contra una hueste de cien mil hombres. Sabes lo que me han dicho todos esos picentinos, pelignios y dems? pregunt Crtero. No. Que los romanos no se rinden nunca. La rendicin es algo que no llevan en la sangre. Son rgidos como un roble, incapaces de doblegarse. Aunque derrotes a sus legiones seguirn luchando contra ti. Lo nico que puedes hacer si quieres vencerlos es aniquilarlos por completo y borrar su ciudad de la faz de la tierra. Si eso es lo que desean... Durante unos minutos bebieron en silencio, Alejandro a pequeos sorbos, sin volverse a llenar la copa. Lisanias saba que lo estaba haciendo as por Crtero, para no darle la razn al mensaje del espa. Averigua si tienen a Nstor en Roma y consigue que te lo entreguen dijo el rey al cabo de un rato. Llevars quince talentos de oro. Lisanias silb entre dientes. Era el equivalente a ciento cincuenta talentos de plata, o novecientas mil dracmas. Con una suma as, Alejandro poda mantener a todo el ejrcito durante seis o siete das, incluyendo las pagas de la caballera de Compaeros. He odo que la hija de Agatocles tambin viajaba en ese barco dijo Crtero. Y si est en Roma, tambin la traers. Pero antes rescata a Nstor. Si no hubiera ms remedio, puedes dejar all a Agatoclea. No creo que le hagan dao, y ya la recuperar cuando tome la ciudad. Pero a Nstor lo necesito ahora. Y si estuviera muerto? No lo est. Ha habido una batalla, Alejandro. La gente muere en las batallas, aunque no sean soldados. S que no est muerto. T me lo traers dijo Alejandro, levantndose del taburete. Crtero baj la mirada. Lisanias casi poda leerle los pensamientos. Si los romanos eran tan testarudos como todo el mundo pareca atestiguar, no era misin balad la que le haba encomendado Alejandro. Siempre he hecho por ti lo posible y lo imposible respondi por fin Crtero, incorporndose l tambin. Lo s. Ahora, descansa. Te har falta. Cuando el veterano general se retiraba ya, Alejandro dijo: Ah! Perdicas te acompaar. Crtero frunci el ceo, perplejo, pero slo fue un instante. Eso est bien. Perdicas es un buen compaero. Siempre nos ha ido bien juntos.

Cuando se quedaron solos de nuevo, Alejandro se acerc a la balaustrada y volvi a mirar al cometa. Al este, la luna empezaba a asomar sobre los montes. T crees que algo que parece tan pequeo puede matarnos a todos, Lisanias? No lo s dijo l, acercndose al rey y apoyndose a su lado en el rastel de piedra. Se qued pensando unos segundos y dijo: No confas en Crtero? Por qu dices eso? No le has contado que te sientes mal. Pens que a l le confesaras tu... Mi enfermedad? No, Lisanias. No puedo hacerlo. Dei em einai kraterteron tu Krater.6 Pero siempre me has dicho que es un hombre leal.
Debo ser ms fuerte que Crtero. Alejandro hace un juego de palabras con el nombre de su general, que significa fuerte, aunque para ello utilice una forma analgica del comparativo y no la correcta.
6

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

153

Y lo es. Estoy casi seguro de que nunca conspirar con los dems generales en mi contra. Entonces por qu le has enseado ese mensaje que deca cosas tan horribles de ti? Prefiero que l se entere de ellas delante de m para poder desmentirlas. Pero no puedo contarle lo que me pasa. Crtero es ambicioso. En ello est su virtud. Por eso nunca se ha conformado con ser un buen general, ni siquiera un gran general. Siempre se ha empeado en ser el mejor, el que ms valor instila en sus tropas, el que mejor las despliega en el campo de batalla, el que ms vela por sus soldados cuando marchan por tierras extraas. Por eso es mi general ms capaz, y por eso yo tengo que ser mejor que l. Lisanias asinti. Eso lo comprenda. El rey de Macedonia tena que ser el primero en todo. As le haba pasado a Filipo. Estaba rodeado de leones como Parmenin, Antpatro, Polipercn y Antgono, pero haba demostrado que descollaba entre todos ellos como guerrero. Cabalgando al frente de los Compaeros haba recibido tantas heridas que a los cuarenta aos era tuerto y cojo y su cuerpo se haba convertido en un alfiletero lleno de pinchazos y cicatrices. Pero adems haba cazado ms jabales, osos y leones que sus generales. Haba matado a ms hombres. Haba bebido ms vino y comido ms carne. Haba fornicado con ms mujeres y efebos. Haba engendrado ms herederos. Haba sometido a ms pueblos. En todo eso haba demostrado que era superior, pues un rey a la vieja usanza tena que ser el ms macedonio de los macedonios. Alejandro era distinto. l no pretenda ser el primero entre sus iguales, sino superar a todos los dems mortales a la manera exquisita y distante de los dioses. Por eso deba estar por encima de los hombres, alejado de sus miserias. Por eso deba mantenerse joven y bello, para demostrar que no era uno ms, ya que la frase de Eurpides (en todos los hombres que son hermosos tambin es bello el otoo de la vida) slo se cumpla en privilegiados como Alejandro o el legendario Alcibades. Por eso deba superar a sus rivales no slo en estrategia y gobierno, sino en sabidura, lucidez y templanza, y ser un autntico Apolo entre ellos. Un Apolo, se repiti Lisanias, mientras el rey regresaba a la mesa para rellenar la copa. Alejandro, que siempre haba venerado a Dioniso, haba aprendido a temerlo despus de Babilonia, a sabiendas de que los oscuros misterios de su culto podan destrozar a un hombre. Pero ahora, se tema Lisanias, estaba cayendo de nuevo en las garras del dios. S prosigui Alejandro, confo en l. Confo en Crtero. Hasta cierto punto. l no me vender a nadie. Pero, si cree que flaqueo, obrar como el len joven que al ver dbil al jefe de la manada se vuelve contra l para expulsarlo y ocupar su lugar. Cmo voy a dejar yo que me sustituya un len ms viejo? Y por qu envas a Perdicas con l? No lo entiendo. Ah, mi buen Perdicas! Alejandro suspir y volvi a beber. Ha nacido para ser infeliz. Siempre tiene un motivo para sentirse insatisfecho y ultrajado. Aunque le di la mano de mi hermana y le he demostrado mil veces la predileccin que siento por l, sigue siendo un nio que se queja de que su padre no lo quiere lo suficiente. Le importa sobremanera lo que piensen de l, y cualquier gesto al azar hace mella en su orgullo. Por eso quiero que acompae a Crtero, para que sepa que a ambos los aprecio por igual. Aunque luego aadi en tono ms fro, cuando llegue el momento de la batalla, ser a Crtero y no a Perdicas a quien encomiende mi ejrcito. Lisanias no dijo nada. No se crea la explicacin de Alejandro; sin duda exista algn motivo ms sutil detrs, alguna razn por la que arriesgaba a la vez a dos generales en una misin que podra llevar cualquier oficial de menor rango. O simplemente el len jefe estaba enviando lejos a dos machos de la manada que podan rebelarse contra l en cuanto lo supieran dbil y olfatearan sangre fresca. T me has visto borracho, Lisanias? pregunt Alejandro, volvindose hacia l. Dime la verdad. Crees que Dioniso se est apoderando otra vez de m? No contest Lisanias con voz feble, y se apresur a aadir con ms vehemencia: De ninguna manera. El vino trae el dulce sueo, y t necesitas dormir de vez en cuando. Es difcil dormir cuando presientes que todo lo que has conocido est a punto de acabarse

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

154

respondi Alejandro, alzando los ojos hacia el cometa. No puedo creer que pase eso dijo Lisanias. Puede que los hombres seamos mortales, pero el mundo es eterno. No puede ser de otra forma. Este cosmos no lo cre ningn dios ni ningn hombre, sino que siempre ha sido, es y ser fuego eterno que se enciende y se apaga segn medida recit Alejandro. Quin dijo eso? Herclito de feso, al que llamaban el Oscuro. Aristteles nos ense sus ideas cuando estudibamos en los Jardines de Midas. Lo criticaba de forma implacable, porque Herclito era a la vez sabio y poeta, un pensador potico y ardiente, y no un filsofo analtico y riguroso como a l le gustaba. El problema es que haba cosas que Aristteles no poda o no quera entender. l nunca fue un guerrero. Volvi a recitar: La guerra es el padre y el rey de todas las cosas.7 La guerra distingue quines son hombres y quines son dioses, y a unos los convierte en esclavos y a otros los hace libres. Para Herclito, el mundo era un ciclo de fuego y guerra perpetuos, un Fnix que se extingue entre sus propias llamas y que, cuando se ha hundido en sus cenizas, vuelve a renacer. Todos los indicios me hacen pensar que ahora estamos al final de un ciclo. No quisiera pensar eso respondi Lisanias. El rey se volvi hacia l, le agarr por los hombros y le mir a los ojos. Tan cerca de Alejandro, el joven pens que era como un dios; pero un dios triste, sabedor de su mortalidad y del fin inexorable de todas las cosas que haba conocido. Sabes qu ms deca Herclito? Las almas muertas en combate son ms puras que las que perecen de enfermedades, y slo ellas se unen al fuego csmico. No s qu gusano o cangrejo maligno est corroyendo mi cabeza, Lisanias, pero no voy a dejar que me pudra por dentro ni me convierta en algo distinto de Alejandro. Si todo ha de terminar, tengamos un fin digno de nosotros, Lisanias. Me acompaars? Hasta el fin del mundo, Alejandro respondi Lisanias. Llevado por la inspiracin de algn dios, aadi: Y cuando lleguemos a l, cabalgaremos juntos ms all.

Junto al eje del mundo, Cloto, Lquesis y tropos, las diosas del destino, seguan trenzando el extrao tapiz de sus hilos.

En griego la palabra guerra, plemos, es masculina.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

155

HISTORIAS DE TRAICIN

mo me dijiste que se llamaba tu mueca? pregunt Nstor vocalizando muy despacio mientras inspeccionaba el drenaje de la sien de Lila. No hace falta que me hables as. No soy tonta contest la nia, que estaba de mal humor porque an no la dejaban bajar de la cama para jugar. Nstor pens que era buena seal. Perdona. La verdad es que hablas griego muy bien. Cuando seas mayor, seguro que lo hablas mejor que tu hermano respondi Nstor. Y se llama Pulcra aadi Lila, abrazando a la mueca. Ya no te lo digo ms. Nstor sinti que alguien le observaba. Volvi la cabeza y sorprendi la mirada de Julia. La hermana mayor de la nia tena los ojos empaados. Hoy tambin ha dormido muy bien. Para disimular sus lgrimas, la mujer del pretor se inclin sobre la nia y abri la bulla de oro que colgaba de su cuello. Despus meti dentro unos hilos de colores y volvi a encajar las dos mitades del amuleto. Ya no tiene convulsiones. Nstor se apart de la cama y estir la mano para tomar a Julia del codo y hablar con ella a solas. Luego pens que no saba si era correcto hacer eso con una mujer romana, cerr los dedos en el aire y se limit a hacerle una sea para que le acompaase a la puerta del cubculo. Creo que ya est fuera de peligro susurr. Los dimones de la infeccin no aguantan escondidos tanto tiempo. Siempre he sabido que se pondra bien respondi Julia. Les rec a la Bona Dea y a Domiduca, y me dijeron que Lila se iba a salvar. Fue ella quien apret el brazo de Nstor. Pero ha sido gracias a ti. Nunca lo olvidar. Despus de eso los legionarios, que escoltaban a Nstor en todo momento lo acompaaron de vuelta a su habitacin. Bajo sus tnicas cortas de lino se adivinaban abultamientos sospechosos; puales, sin duda, y uno de ellos incluso pareca llevar una espada corta colgada bajo la axila. A Nstor le daba igual. Estaba acostumbrado a vivir rodeado de armas, y ni se le haba pasado por la cabeza huir en pleno corazn del territorio enemigo. Era un mdico de cuarenta y tantos aos, no un guerrero joven y ardoroso dispuesto a correr peligros por reunirse de nuevo con su seor. Almorz con Boeto en silencio. El focio era hombre taciturno y l, por su parte, no tena muchas ganas de hablar. Se haba levantado irritado, inquieto por algo, y ahora que Julia le haba apretado el brazo crea saber por qu. La vspera, mientras examinaba a Lila y le cambiaba las vendas, Clea se haba ofrecido a ayudarle, y mientras trabajaban sus manos se haban rozado varias veces. Su piel an guardaba la tibieza de aquel tacto y, si respiraba hondo, poda sentir en la nariz su aroma de pber en plena efervescencia. Cada vez que cerraba los ojos volva a ver su nuca y su cuello desnudo, pues Clea se haba recogido el cabello con una redecilla de oro y cobre que sembraba de chispas el color de fuego de su pelo. No le gustaba nada el rumbo que estaban tomando sus pensamientos. Clea era poco ms que una nia y, mucho peor, la esposa de Alejandro, su amigo y su rey. Pero Nstor no recordaba haber experimentado antes el extrao anhelo con el que se haba despertado esa maana, un deseo impaciente e infantil de volver a ver a Clea aunque tan slo fuese unos segundos. Pensando en ello, no recordaba si alguna vez, antes de Delfos, haba amado o le haban amado a l. Pero reconoca los sntomas presentes como algo ya sufrido en el pasado. Eran las fases previas, los prdromos que avisaban de la enfermedad de Eros. Eso significaba que no se trataba de sentimientos desconocidos para l. Si los reconoca era porque deban formar parte de los

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

156

numerosos conocimientos que almacenaba en su cabeza sin que supiera cmo ni en qu momento haban llegado all. Cuando termin de comer, Escipin, el magistrado que los haba recibido al llegar a Roma, entr en la habitacin acompaado por Julia. Vena de mal humor, al parecer porque el dictador le haba echado un buen rapapolvo. Nstor agach la mirada como si no entendiera nada y aguz el odo, pero no escuch nada relativo a su destino ni al de Clea, slo quejas sobre el imperium, la dignitas y el atrevimiento de un pediculus puesto en limpio como Papirio que se atreva a increpar a quienes por nacimiento eran mejores que l. Al ver a Nstor, el pretor cambi el gesto y sonri. Mi esposa me ha dicho que la nia est casi curada. Su griego era muy correcto, aunque no flua con tanta soltura como el de Gayo Julio. Te doy las gracias. Ha sido un milagro. Nstor acept el cumplido asintiendo con la barbilla. En esos casos prefera no contestar en voz alta. Me pregunto si podras acompaarme a casa para ver a un xenos. Escipin haba utilizado una palabra que serva igual para husped que para extranjero, y se apresur a aadir: Es alguien muy querido para m. Se llama Nicmaco, y desde hace aos es mi profesor de filosofa y retrica, y ha acabado convirtindose en mi amigo. Querras examinarlo? Soy vuestro prisionero respondi Nstor, encogindose de hombros. Acaso puedo decidir otra cosa? Eres prisionero de Gayo y de la Repblica, no mo respondi Escipin, con gesto casi dolido. Ayer le devolviste la vida a mi cuada y la sonrisa a mi esposa. Slo por eso te debo gratitud eterna. Pero lo que te pido ahora es a ttulo personal. Gayo Julio ha dado su consentimiento. Nstor asinti y por un instante pens en pedir disculpas, pero cerr la boca cuando estaba a punto de hacerlo. Mejor que Escipin siguiera sintindose en deuda y vindolo como mdico, no como rehn. En ese momento, uno de los legionarios que vigilaban a Nstor se acerc corriendo y dijo algo a Escipin. ste asinti. Acompame un momento, por favor le pidi al mdico. Llegaron ante el aposento de Clea, donde otro soldado montaba guardia. Escipin llam con los nudillos. La puerta se entorn y apareci el rostro de Ada, la esclava de Clea. Cuando iba a decir algo, una mano tir de ella para apartarla y la propia Clea apareci en el umbral. Al verla, el corazn de Nstor se aceler de golpe. Qu tal est Lila hoy? pregunt la joven. A Nstor le irrit que ella no le mirara a l, sino al pretor; y an se irrit ms consigo mismo por una reaccin tan infantil. Est mucho mejor contest Escipin. Era evidente que no quera ser descorts con la esposa de Alejandro, pero tena prisa. Gracias a las artes de vuestro mdico. Clea empuj la puerta, pero antes de que se cerrara mir a Nstor y le sonri. l la salud con la barbilla. No, no estaba tomando un buen camino. Salieron de casa de los Julios precedidos por los dos lictores de Escipin, que llevaban al hombro sus fasces con tanto orgullo y seguridad en s mismos como si aquellos manojos de ramas fueran el mortfero rayo de Zeus. Por si acaso, detrs de ellos y de Boeto caminaban ocho legionarios que, aparte de los puales escondidos, blandan gruesos garrotes. Tras bajar una pequea cuesta llegaron al Foro. Era la hora que en Atenas llamaban agors plethuses, cuando el mercado est lleno, y la enorme plaza pblica de Roma tambin estaba muy concurrida. Los comerciantes pregonaban sus mercancas en tenderetes de vivos colores instalados en la calle o en las tabernas construidas en los largos soportales que corran a ambos lados del Foro; la gente paseaba ante los puestos, discuta con los vendedores y a veces incluso compraba algo. En muchos de los edificios que rodeaban la plaza haba obreros trabajando en andamios, ya fuera pintando paredes, dorando columnas de madera o reparando tejados. Nstor haba observado que los romanos eran como hormigas obsesionadas por construir y como

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

157

castores afanosos por transformar el paisaje. Lo haba comprobado en el viaje desde el Circeo: estaban trazando una calzada hacia Campania que, pese a las dificultades que les planteaban las Cinagas Pontinas, no tena nada que envidiar al Camino Real entre Susa y Sardes. Haba miliarios en los que se informaba a los viajeros de la distancia recorrida y casas de postas, y en las zonas ya terminadas era casi imposible incrustar la punta de un cuchillo entre las juntas del empedrado. Gayo Julio le haba explicado tambin que cerca del bosque de Diana corra un tnel que perforaba la montaa durante ms de ocho estadios para desaguar el lago y evitar que en pocas de lluvias torrenciales el santuario se inundase. Era una obra que los operarios haban emprendido a la vez desde ambos lados del monte, excavando en equipos independientes que haban terminado encontrndose en el corazn de la roca con una desviacin de menos de dos codos. Su mana constructora se apreciaba an ms al llegar a la ciudad. Estaban aadiendo cinco codos de altura a la muralla, que ya era de por s respetable. Los sillares eran de una toba calcrea relativamente blanda que traan de Veyes, pero a cambio estaban labrados en bloques rectangulares que encajaban perfectamente y tenan ms de ocho codos de grosor; no resultara fcil derruirlos, ni siquiera con las mquinas de guerra de Alejandro. Tras entrar por la puerta Capena, el grupo conducido por el tribuno haba pasado bajo un acueducto tambin en construccin, el Aqua Junia. Era una gran arcada que cruzaba la calle a unos veinte codos de altura, y estaba previsto que antes de diez das fuese inaugurada por Junio Bruto, el censor que haba promovido la obra. Sin duda la amenaza de Alejandro haba motivado las obras de la muralla y la construccin de la calzada y del acueducto, pues los romanos conocan bien el destino que haban sufrido ciudades como Tiro, Halicarnaso o Damasco. Pero eso no lo explicaba todo: construir, reformar, fabricar y crecer eran parte de su naturaleza. Mientras Nstor recorra el Argileto y el Foro, como unos das antes cuando atraves la ciudad por la Va Sacra, perdi la cuenta de los albailes, marmolistas y carpinteros encaramados a los andamios. Cierto, Roma estaba llena de cabras, gallinas y cerdos, algunas zonas olan a estircol y sus calles ms angostas transpiraban un aura vetusta que recordaba a Atenas; pero el Foro y los templos del Palatino que se alzaban a la derecha posean una grandeza ms solemne que los de Babilonia y ms empaque que los de Alejandra. Aquellos santuarios se alzaban sobre zcalos ms elevados que los estilbatos griegos, y slo poda accederse a ellos tras subir por empinadas y fatigosas escalinatas: incluso los dioses romanos miraban por encima del hombro a los dioses de los dems. Pese al calor del verano, haba algunos hombres ataviados con las togas blancas que al parecer eran privilegio exclusivo de los ciudadanos romanos. Tambin se vea a bastantes mujeres. Las ms humildes llevaban tnicas de color crudo y atendan los puestos o hacan las compras cargadas con cestas de esparto. Las damas nobles vestan ropas teidas, aunque siempre en colores discretos, se hacan acompaar por sirvientes que les cubran la cabeza con parasoles y caminaban con la serena dignidad de reinas sin corona. La gente abri paso a los lictores, pero sin apartarse demasiado. Nstor se sinti observado como los animales del zoolgico de Nabucodonosor en Babilonia. Celta, cunnilambitor, irrumo te! le grit alguien, y los dems corearon su exclamacin con silbidos y carcajadas. Qu me ha dicho? pregunt Nstor, aunque saba perfectamente que aquel tipo haba hecho referencias ofensivas al sexo oral. Por tu aspecto deben creer que eres celta y no griego respondi Escipin, omitiendo comentar el significado de los insultos. A la izquierda se levantaba un templo circular y ms all creca un bosquecillo. Al reparar en la mirada curiosa de Nstor, y tal vez por hacer que olvidara los gritos, Escipin le cont que se trataba del templo de Vesta, una diosa casi idntica a la Hestia griega. Ya lo saba, pens Nstor. Por qu tantas cosas de Roma le resultaban familiares? Cundo haba estado all? El caso era que nadie pareca recordarle. En aquel templo, prosigui Escipin, vivan las vestales, seis vrgenes que se turnaban da y

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

158

noche para vigilar que no se apagara la llama sagrada de la ciudad y garantizar la pureza de aquel fuego con su propia castidad durante un largo servicio de treinta aos. Todo aquello le sonaba a Nstor, pero no as la historia que le narr a continuacin el pretor. Haca veinte aos se haba descubierto la conducta inmoral de Minucia, una de aquellas vestales. Dos esclavas del templo haban denunciado que un desconocido llevaba varias noches entrando subrepticiamente en los aposentos de la vestal. El pontfice mximo, encargado de velar por la castidad de las vrgenes, juzg a Minucia, consigui que confesara su falta y la conden. Escipin en persona haba presenciado el castigo. Tras despojar a la impa de sus hbitos de vestal, el pontfice orden que la azotaran en el Foro ante los ciudadanos y la envolvieran en un sudario como si ya estuviese muerta. Despus la llevaron al Viminal, junto a la puerta Colina, donde los verdugos haban excavado un foso. La hicieron bajar por una escalera de madera que luego retiraron y, sin hacer caso de las desgarradoras splicas de la joven, que slo tena dieciocho aos, llenaron el foso a paletadas hasta taparlo por completo. A veces, cuando paso por ah, an oigo los gritos de esa muchacha termin Escipin, haciendo un gesto para alejar el mal. Se ha convertido en un lmur que an no ha encontrado el reposo. Se descubri quin era su amante? No. Ella nunca lo revel. Heroica hasta el final. Escipin le mir con las mandbulas apretadas. Heroica no. Lo que hizo fue un crimen. Roma depende del fuego de Vesta. Si no hubieran descubierto a Minucia y su pecado hubiese quedado impune, su impureza habra contaminado todos los rituales y sacrificios de la ciudad y tarde o temprano habra provocado nuestra destruccin. Por eso, ahora que Alejandro se acerca, el Pontfice vela con ms celo que nunca por la pureza de las Vestales. Si queremos sobrevivir no podemos enojar de nuevo a la diosa como hizo esa inconsciente. Entiendo. He elegido una mala palabra. Os admiro a los griegos, pero sois demasiado individualistas. Escipin hizo nfasis en la palabra idiotiki. Un romano no se puede comportar as, debe pensar siempre en su familia y en la Repblica. Esa muchacha slo tuvo en cuenta su propio placer, y por eso pudo haber causado la ruina de la ciudad como caus la de su propio padre. Su padre tambin? Qu le pas? Minucio Augurino era el pontfice mximo. l mismo tuvo que condenar a su hija, ver cmo desnudaban su espalda en pblico y cmo la flagelaban. Pero cuando la enterraron viva, a pesar de que l haba cumplido con su deber, se senta tan avergonzado por la deshonra de su familia que se encerr en su casa y no volvi a probar bocado hasta que muri. Vergenza y no dolor, pens Nstor, y por ensima vez desde el monte Circeo se pregunt si Alejandro no haba cometido un error al decidir que aquella ciudad tan severa con sus propios hijos era un obstculo para sus planes. Hasta un romano amigable como Escipin le produca una sensacin de peligro inminente, como un cmulo de tormenta o una cobra adormecida. Bien mirado, los macedonios no eran mucho menos peligrosos. Si los romanos daban la impresin de campesinos duros e inquebrantables recin urbanizados, a un macedonio no haba que rascarle mucho para sacar al cabrero salvaje de las montaas que llevaba dentro. Que Asclepio me perdone, pero va a ser un espectculo digno de verse cuando se destripen unos a otros, se dijo, recordando el anticipo que haba visto al pie del Circeo.

Cuando Escipin se llev a Nstor, como haban convenido, Gayo Julio entr en su cubculo. Sobre el escritorio que el mdico le haba pedido haba un cofre cerrado con un candado. Gayo sonri. Una de las habilidades que haba aprendido en su infancia, cuando frecuentaba a los perillanes de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

159

la Subura, era la de forzar cerrojos. Muy poco patricia, pero sumamente til. Usando una fibula y unas horquillas de su esposa, no tard en abrir el candado. Como sospechaba, en el interior del cofre estaba ese curioso libro de hojas de piel cosidas, junto a un par de tinteros de estao y varios clamos. Gayo se sent en un taburete y empez a pasar las hojas. Ya le haba parecido que aquella extraa escritura era en realidad una forma de griego, y ahora lo comprob. La primera letra que le salt a la vista fue la beta, y a partir de ella, con cierto esfuerzo, fue reconociendo las dems y anot sus formas en un pizarrn de cera que haba trado a tal efecto. Despus se enfrasc en la lectura, con la tranquilidad de que su cuado no traera a Nstor de vuelta hasta despus de la hora del prandium. Qu mentula el mdico! As que entenda el latn. Ahora comprenda Gayo la mirada tan intensa de Nstor cuando pareca no escuchar ciertas conversaciones entre l y sus soldados. Aquel diario era un autntico documento de espionaje. Gayo sonri. Ya no le pareca una violacin tan terrible de las leyes de hospitalidad entregar al mdico en manos de los cartagineses. Pero antes, l mismo averiguara todo lo posible sobre aquel fabuloso barco de Alejandro. Nstor y Escipin dejaron atrs las tabernas de la parte sur del Foro y pasaron frente al templo de Cstor, un edificio que, encaramado sobre su zcalo y con los laterales cerrados, ofreca un aspecto tan hosco como la mayora de los templos de la ciudad. Enfrente se hallaba la casa de Escipin, una domus el doble de grande que la de los Julios. Las puertas estaban abiertas. Tras pasar un breve recibidor llegaron al atrio, ms aireado y luminoso que el de la otra casa. El impluvio estaba lleno hasta arriba de agua limpia que traan con cntaros, mientras que en el fondo de la alberca de Gayo se vea lodo y el agua, que slo se repona con la lluvia, mostraba cierto tinte verdoso. Nstor pens que aquel orden y limpieza tenan que ver con Julia; se vea a las claras que era una mujer activa y con carcter. En cambio, a Valeria, la esposa de Gayo, an no la haba visto salir de su alcoba, y la madre slo se dedicaba a salmodiar delante del larario familiar. Haba esclavos de ambos sexos barriendo el polvo y las hojas del suelo, pues el viento de aquel turbulento verano arrastraba suciedad por todas partes. En varias paredes se vean hermosos frescos con escenas de caceras y banquetes pintados al estilo griego, pero unos albailes estaban aplicando una capa de yeso para taparlas. S que es una barbaridad confes el pretor al ver el gesto de perplejidad de Nstor. Pero con Alejandro a las puertas de Campania corren malos tiempos para los amantes de lo helnico. Frotndose el mentn, aadi: Incluso estoy pensando en volver a dejarme barba. En realidad los autnticos griegos suelen llevarla dijo Nstor, rascndose sus propias mejillas. Por un instante pens si poda considerarse griego, si no sera un celta, como crean los romanos, o un simple aptrida. Ya. S que quienes se afeitan son los macedonios, por imitar a Alejandro. Pero esas distinciones entre griegos y macedonios son demasiado sutiles para los electores de los comicios: para ellos, todos sois griegos. Cuando tu rey salga de Italia con el rabo entre las piernas, espero que vuelvan pocas mejores. Entonces ordenar a los albailes que quiten de nuevo ese yeso. De paso arrancarn las pinturas que hay debajo. Si lo hacen, yo les arrancar la piel respondi Escipin. Nstor le mir. El pretor sonrea, pero eso no quera decir que hablara en broma. Tras cruzar dos puertas de roble y un pasillo llegaron a un segundo patio en el que crecan higueras y manzanos. Giraron a la derecha por una porticada y un sirviente apart una cortina de tiras de lino para que pudieran pasar a la alcoba de Nicmaco. El dormitorio era ms espacioso que los cubculos de la casa de Gayo Julio. Haba una ventana tan ancha como una puerta; el postigo estaba abierto y la luz del exterior se colaba por la celosa. Pegada a la pared de la izquierda haba una cama de armazn de madera y cabecero de cuero. En ella reposaba el paciente de Nstor, tapado con una manta de lana fina a pesar del calor. Aunque corra algo de aire entre la ventana y la cortina, Nstor percibi enseguida el olor de enfermedad y decrepitud que emanaba de aquel cuerpo. Nicmaco deba de tener unos setenta o

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

160

setenta y cinco aos. Su rostro era un laberinto de arrugas, aunque no tan marcadas como en los campesinos y soldados que, tras pasar la vida al aire libre, mostraban surcos profundos como sementeras. Las manos que reposaban en la manta debieron de ser finas en tiempos; ahora tena los nudillos hinchados y las uas curvadas y abombadas en el centro. Si su pesado resollar no se lo hubiera revelado, aquellos dedos hipocrticos habran informado a Nstor de que Nicmaco sufra una afeccin respiratoria o de corazn. La mirada de Nstor barri la habitacin. La pared de la derecha estaba llena de anaqueles sobre los que descansaban rollos de papiro marcados con etiquetas de colores. Bajo la ventana haba un gran arcn de madera con bollones de madera y una slida cerradura. He soado contigo dijo Nicmaco con voz ronca. Haba un taburete plegable con patas de bronce al lado de la cama. Nstor se sent en l, aunque era tan bajo que las rodillas le quedaban dobladas como las patas de una mantis, y observ al viejo. Tena los rasgos afilados, la piel translcida y los labios azulados bajo la barba blanca. Sus pupilas debieron de ser penetrantes en su da, pero ahora se vean algo veladas. Nstor calcul que, si viva el tiempo suficiente, Nicmaco se quedara ciego en dos o tres aos. Reconoces mi cara? La veo borrosa, pero es la misma de mi sueo. Por desgracia, las letras ya no las distingo respondi el viejo, y sufri un ataque de tos. No hables. Es mejor que contestes slo a lo que te pregunte. Cuando dej de toser, Nicmaco sonri. Mi padre era mdico, como t. Deca: Ante el mdico, hasta el altivo Aquiles debe callar. Los libros son importantes para ti dijo Nstor, dirigiendo una mirada fugaz a los estantes. Leer y escribir... La aspiracin del verbo graphein le provoc un nuevo ataque de tos. A partir de ese momento pronunci las consonantes apagadas. El nico placer que me quedaba era leer y escribir. Las cataratas me lo han quitado. Ahora voy a examinarte el pecho. Pero, si todo va bien, podra operarte los ojos. Nicmaco se levant a duras penas, auxiliado por Boeto. Estaba muy delgado, casi esqueltico. Nstor pens que no se deba a su constitucin, sino a la enfermedad que le aquejaba. No he odo hablar de ninguna operacin que pueda quitar la flema que me enturbia la visin dijo Nicmaco. Nstor se levant y ayud al anciano a sentarse en otro escabel. No es ninguna flema, sino una especie de cristal que tenemos bajo la pupila y que a veces se ahma, seguramente por la vejez. El nico remedio para curar las cataratas es introducir una aguja afilada a travs de la esclertica. Despus, con una esptula muy fina se empuja ese cristal hasta que cae al fondo del ojo. Casi la mitad de los pacientes se quedan ciegos, pero uno de cada cinco recobra buena parte de la vista. Vera mejor que ahora? Nstor le quit las fbulas de ambos hombros para descubrirle el trax. Al viejo se le notaban las costillas como a un moloso hambriento, pero en el lado derecho de la espalda se vea un bulto. No sabra decirlo reconoci Nstor mientras palpaba el bulto, blando como una pera podrida. Aprend esa tcnica en la India cuando acompa a Alejandro para su boda con la hermana del rey Chandragupta. Hasta ahora slo la he utilizado con tres pacientes. Uno se qued ciego y el otro apenas recobr algo de visin. Pero el tercero me dijo que vea mucho mejor, aunque como era analfabeto no s si habra podido distinguir las letras o no. Si no supiera que me estoy muriendo, te dira que probaras a taladrarme los ojos con tal de volver a leer. No slo de libros vive el hombre intervino Escipin. Estaba de pie junto a la puerta cruzado de brazos, con cierto incomodo. Para el cuarto hombre de Roma deba ser embarazoso no saber qu hacer mientras otros actuaban. Nstor apret el bulto y Nicmaco gru entre dientes.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

161

Mi padre extenda arcilla de alfarero sobre el cuerpo de sus pacientes dijo. All donde se secaba primero era el punto ms caliente, en el que se concentraban los humores ptridos. Aunque le costaba hablar, era evidente que le gustaba comunicarse. Nstor pens que el anciano deba sentirse muy solo en aquella ciudad extraa y, a su manera, brbara. Siendo pretor, seguro que Escipin no tena demasiado tiempo para atender a su maestro de retrica. No va a ser necesario. La hinchazn salta a la vista. Ahora vamos a moverte un poco. Boeto sacudi al anciano por los hombros. Ms suave, esclavo. No soy un saco de alfalfa. Y yo no soy un esclavo refunfu el focio. Djalo ya, Boeto dijo Nstor. Aplic el odo a la espalda de Nicmaco. En el lado izquierdo se oa el jadeo asmtico del viejo, pero en el derecho estaba tan amortiguado que apenas se distingua. Nstor pens que deba tratarse de un empiema, una bolsa de pus entre la piel y el pulmn. Deba llevar ya mucho tiempo as; por eso el pus era tan espeso que ni siquiera chapoteaba. En pocos das reventara la piel y empezara a supurar, no sin antes provocar un gran sufrimiento al anciano. Te duele? pregunt, apretando el bulto con los nudillos. S! Pero tengo otro dolor ms adentro, como si un garfio me desgarrara la carne sobre los huesos. Muy mal sntoma, pens Nstor. Ese dolor, la exagerada delgadez de Nicmaco, el plato con las gachas sin tocar al lado de la cama, la tos, la voz ronca: todo sugera que un cncer se haba agarrado a sus pulmones, un mal que estaba ms all de su ciencia. Pero al menos poda aliviarlo. Abri su propio arcn, que haban trado entre dos legionarios, sac un frasco de jugo de adormidera y se lo dio a Nicmaco. ste reconoci el olor y el sabor de la bebida y sonri con tristeza. Te dejar ms para que te calme ese dolor. El viejo asinti. Su gesto lo deca todo: ahora saba que el mdico tambin saba que no tena salvacin. Pero Nstor no crea slo en la curacin, sino tambin en la dignidad de sus pacientes, y ese anciano la tena de sobra. Iba a ayudarle a morir mejor, no con los pulmones encharcados en pus. Ahora vamos a sajarte le dijo. Tras aplicar vino en abundancia sobre la zona y calentar la lanceta, Nstor la aplic en el punto ms bajo de la hinchazn. Primero raj la piel, pero luego apret hasta la membrana pleural y la abri. El anciano gimi dbilmente, pero no se movi. Es mejor que no hables ya, Nicmaco le dijo. Luego tendremos tiempo de conversar. De la herida brot un lquido entre blancuzco y amarillento. Ola mal, pero no era tan ftido ni espeso como se tema Nstor. Esper a que dejara de salir, y despus utiliz una vejiga para inyectarle una mezcla de vino y aceite en la herida. El anciano volvi a estremecerse, aferrado a las muecas de Boeto. Como sola ocurrirle a Nstor cuando operaba, el tiempo vol. Cuando levant la mirada, la luz que entraba por las celosas era opalina. No poda ser tan tarde, as que el cielo deba de haberse nublado. Sac el lino impregnado de aceite, vino y pus que haba metido en la herida, e introdujo en ella un fino tubo de estao. El anciano se haba adormilado con la barbilla apoyada en el pecho, y ahora le sujetaban entre Boeto y el propio Escipin. El pretor no haba salido del cubculo en ningn momento. Hay que acostarlo sobre el lado derecho e inmovilizarlo para que no se clave el tubo en el pulmn. Maana volver a verlo. Si se me permite, claro dijo Nstor. Las rodillas le sonaron con un chasquido de madera astillada al incorporarse. Un esclavo de la casa le tendi una copa de vino aguado y dio un largo trago. Cuando acostaron al anciano en la cama su respiracin ya no sonaba tan entrecortada. Nstor se acerc a los anaqueles e inspeccion las etiquetas de los libros. All haba tratados de todo lo

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

162

divino y lo humano, desde leyes hasta zoologa, botnica, meteorologa y ensayos sobre los sueos. Conque Nicmaco, eh? le dijo a Escipin. No ser ms bien el hijo de Nicmaco, antiguo mdico de la corte de Filipo? No se lo digas a nadie respondi Escipin mirando a los lados. Aqu todo el mundo le conoce por Nicmaco. sa es su voluntad. Nstor asinti. De pronto sinti que las piernas le flaqueaban y se sent. Tal vez haba pasado demasiado tiempo agachado. O tal vez se acababa de dar cuenta de que acababa de rajarle la pleura al antiguo maestro de Alejandro. As que te escondas en Roma, Aristteles. Suspir, y apur la copa de vino. Estaba deseando volver al da siguiente a casa de Escipin y conversar con el dueo de la mente ms poderosa del mundo. De vuelta en el hogar de los Julios, Nstor cen con Boeto en su cubculo. Al parecer, Gayo haba vuelto mientras ellos estaban en casa de Escipin para despus volver a salir. Era ya de noche y el joven paterfamilias segua sin regresar, o en todo caso lo haba hecho con mucho sigilo: desde aquella habitacin se oa el portear de los batientes de la entrada y tambin el traqueteo de los carros nocturnos por la cuesta del Argileto. Boeto se retir a su pequea alcoba improvisada con una cortina y Nstor, mientras apuraba la jarra de vino, sac el cuaderno donde estaba escribiendo la larga carta a Alejandro. Slo cuando lo tena abierto se dio cuenta de que no haba comprobado si el hilo que haba dejado entre la tapa y la primera pgina antes de salir segua all. Bien, ya no tena remedio. Tom el clamo, lo moj en el tintero y, tras anotar con detalle los sntomas de Aristteles y cmo haba aliviado su empiema, prosigui: Desde que estoy entre los romanos, muchos me toman por un celta. La razn es que los celtas son ms altos que ellos, de piel ms clara y cabellos rubios o pelirrojos. Pertenecen a un pueblo brbaro que habita en la parte septentrional de Italia y an ms all, en unas vastas selvas que se extienden allende los Alpes, una cadena de montes ms altos y escarpados que los Apeninos. Tras practicarle la cura a tu antiguo maestro, mientras comparta una copa de vino con Escipin, un esclavo celta de la casa se acerc a m y me habl en su idioma creyendo que le entendera, pero no capt ni una sola palabra. Despus me dijo en latn que tal vez provengo de las tierras que se extienden an ms al norte de la Cltica, cerca de los confines del mundo, donde moran los teutones, un pueblo de guerreros an ms rubios, altos y feroces que los propios celtas. Volviendo a los celtas, me han contado que hace unos setenta aos, conducidos por su jefe Breno, invadieron el centro de Italia, llegaron a la propia Roma y la saquearon. Slo se salv el Capitolio, su acrpolis ms sagrada, porque las ocas del templo de Hera alertaron a los defensores con sus graznidos. Al final, los romanos nombraron a un dictador, como suelen hacer en las emergencias militares, y lograron expulsar a los brbaros, aunque stos se llevaron un suculento botn. Supongo que te halagar saber que te toman tan en serio que ahora han designado a otro dictador para enfrentarse a ti, un personaje llamado Papirio con reputacin de hombre expeditivo y brutal. La invasin de los celtas dej una llaga en el orgullo romano que an supura. Desde entonces, se juramentaron para que ningn invasor extranjero volviera a plantar sus pies en la ciudad, y sus descendientes han renovado ese voto. Como primera medida, reforzaron las murallas de la ciudad y las extendieron ms all del recinto sagrado al que llaman pomerio. Pero, sobre todo, decidieron que entre ellos y los futuros enemigos interpondran otro tipo de muralla, formada por pueblos y ciudades conquistadas por la propia Roma que les serviran como colchn en caso de guerra. Es evidente para cualquiera que los conozca que su intencin final es conquistar toda Italia, y lo hacen de una manera meticulosa, concienzuda e ingeniosa. Para evitar que las ciudades del Lacio y otras comarcas conquistadas puedan unirse entre s, les conceden estatutos diferentes: hay ciudades aliadas y otras sometidas, y tambin municipios con ciudadana y voto y municipios con ciudadana pero sin voto. De esta manera las ciudades se sienten mutuamente agraviadas, se miran con recelo entre s y son incapaces de unirse para luchar contra los...

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

163

Alguien llam a la puerta y la abri sin esperar a que le dieran permiso. Nstor levant la mirada esperando encontrar a Gayo, pero era uno de los legionarios que los custodiaban, un joven alto y delgado que traa una palmatoria en la mano. Puedes acompaarme, seor? le pregunt en latn. Nstor hizo como que no entenda y el soldado le indic por gestos que deba seguirle. Kora, kora aadi en un intento de griego. Con muchacha deba de referirse a Clea. Despus sigui hablando en latn. Dice que le duele mucho el pecho, que cree que se est muriendo. Cuntas veces cree esa chica que se puede morir?, pens Nstor, y contest: A m no es hablado latn, amigo. El joven astado mene la cabeza, renunciando a hacerse entender. Cruzaron el patio casi de puntillas. Haba varios soldados dormidos en el suelo, tapados con sus mantas o al descubierto, y aparte de sus ronquidos el silencio reinaba en la casa. En la puerta de Clea montaba guardia otro hombre. Ahogando un bostezo, llam un par de veces con los nudillos sin apenas hacer ruido y la puerta se abri. Ada mir a Nstor con su habitual cara de vinagre y le dijo que pasara. La alcoba era mejor que la suya, como ya se esperaba. Segn haba odo comentar a Gayo Julio con la servidumbre, aqullos eran los aposentos que l mismo utilizaba cuando no comparta el lecho con su esposa, lo cual equivala a decir casi siempre. Ahora se haba mudado al tablino para dejarles sitio a Clea y a Ada, mientras que a las dems mujeres las haba alojado al fondo de la casa, en los cubculos de los esclavos que daban al tercer patio. La habitacin se hallaba en penumbra, alumbrada tan slo por las llamas ambarinas de una de las lmparas de bronce que colgaban del techo. Clea estaba tumbada en la cama, encogida sobre sus rodillas y apretndose el pecho. No gritaba, pero su respiracin era jadeante y de vez en cuando exhalaba un suave gemido. Nstor se sent al lado de la cama. Qu te pasa ahora? dijo. Ella se volvi un poco y trat de hablar, pero la voz se le quebr. Nstor tom una jarra de agua de una mesilla y llen un vaso. Despus le toc el hombro a Clea y le dijo que se incorporara. Mientras ella beba con sorbitos cortos, Nstor, sin querer, dilat las aletas de la nariz para ventear su perfume. Su fino olfato le dijo que la joven se haba baado y se haba ungido con aceite de nardo. Del primer lujo se poda disponer en casa de los Julios, pues haba un bao con dos amplias tinas de terracota; el segundo, mucho ms caro, deba de haberlo trado ella en su equipaje. Por fin, Clea consigui hablar con un hilo de voz. Casi no puedo respirar. Me duele mucho aqu dijo, tocndose sobre las costillas. Sus pechos suban y bajaban al comps de sus entrecortados jadeos; el efecto que provocaba eso en la fina tnica azafrn era perturbador. Vete ahora mismo, se dijo Nstor, pero en vez de moverse cogi la mano de la joven. Toma aire ms despacio. Vamos. Siguiendo el ritmo de respiracin que le marc Nstor, Clea se fue calmando poco a poco. Menos mal musit. Crea que me iba a morir. Nstor sonri de medio lado. Sera un milagro que una chica de la edad de Clea cayera fulminada por una angina en el pecho. No es nada grave. Hipcrates ya escribi sobre eso. A veces, el diafragma y el corazn duelen no por enfermedad, sino porque, al recibir la sangre de todas las venas del cuerpo, son ms sensibles a los disgustos y tambin a las alegras. Estos ltimos das has sufrido emociones terribles. Crees que es eso? Nstor se encogi de hombros No me convencen las teoras sobre los humores y no comprendo esa mana de echarle la culpa de todo a la sangre. Pero lo cierto es que esos dolores que describe Hipcrates en La enfermedad sagrada se dan en mucha gente.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

164

Clea asinti. Luego se volvi hacia Ada y la despach con un gesto de la mano. Durante un instante pareci mucho menos enferma y asustada, pero enseguida volvi a adoptar la expresin de nia compungida. Nstor trag saliva al or los pasos de Ada, pero no se atrevi a volver la mirada por no cruzarla con la de la esclava. Oy una puerta a su espalda; no era la que daba al patio, sino otra practicada en uno de los mamparos que los romanos utilizaban para habilitar divisiones en sus estancias. Estaban solos, pero con poco ms de dos dedos de madera de pino entre Ada y ellos. Las palabras que haba escrito en sus propias notas le vinieron a la memoria. ... nos expresamos con demasiada libertad delante de los esclavos; aunque los compramos, los usamos y a veces los tratamos como muebles, poseen cinco cosas que no tiene ningn armario: dos ojos, dos orejas y lo ms peligroso, una boca. Entonces nos duele el corazn porque guardamos los sentimientos en l, verdad? pregunt Clea, ponindose la mano sobre el pecho izquierdo en un gesto de refinada inocencia. En esa misma obra Hipcrates deja bastante claro que los sentimientos, las emociones y las ideas se alojan aqu respondi Nstor, tocndose la frente con el ndice. Clea se puso de rodillas en la cama y se gir hacia l. Las llamas de la lmpara bailaban en sus ojos como minsculos dimones de fuego y arrancaban reflejos de cobre a su pelo. Al tenerla tan cerca Nstor se dio cuenta de que el aliento de la joven ola un poco a vino. Haba bebido para armarse de valor? Vete, se repiti, pensando no slo en Ada, sino en el soldado que montaba guardia al otro lado de la puerta y tambin en el que haba venido a buscarle a su cubculo. Pues a m me sigue doliendo aqu dijo ella, soltndose los prendedores. La tnica de seda resbal hasta su cintura. Clea tena los senos pequeos, como sospechaba Nstor, pero puntiagudos. Le tom la mano y la apoy sobre el izquierdo. Nstor sinti los rpidos latidos del corazn de la joven. O era el suyo?. Necesito que me calmes aadi, en un tono gutural que intentaba ser seductor. Tan joven como era, haba en ella una mezcla de ingenuidad y descaro de cortesana que resultaba conmovedora. Vete, se dijo por ltima vez Nstor. Hicieron el amor entre jadeos contenidos, con movimientos profundos y acompasados para evitar que el lecho rechinara, y Nstor descubri que ese coito disimulado era la experiencia ms excitante que haba disfrutado desde que tena recuerdos. Clea se aferr a sus hombros y se anud a sus piernas, y le dijo al odo cosas que Nstor pens que era mejor no recordar despus. Por fin, la muchacha arque las caderas, le ara la espalda y le enterr la cara en el cuello para no gritar. Nstor no pudo resistir ms, y en el mismo instante en que se vaciaba le volvi la lucidez y comprendi que acababa de cometer el mayor error de su vida y que ya no tena remedio. Tumbada boca arriba, Clea no albergaba ningn remordimiento. Ahora comprenda qu era lo que le haba faltado cuando se acost con Alejandro. La cuerda del arco haba llegado a estar an ms tirante, mucho ms, con una tensin que llegaba a ser casi dolorosa, como si algo en su interior fuera a romperse. Pero de pronto, sin saber cmo, la cuerda se haba soltado, y ella haba sentido cmo el interior de su cuerpo se disolva en agua tibia y sus miembros se esparcan por la cama como cera derretida, y haba mordido el hombro de Nstor para no gritar. Ahora, aunque el corazn le palpitaba como un tambor y tena que hacer esfuerzos para acallar sus propios jadeos, la angustia que llevaba das cerrando su garganta y su estmago haba desaparecido. Una vocecilla le dijo que no estaba bien lo que haba hecho, que aquella indecencia le poda costar muy cara. Vio a su padre, colorado de ira y sealndola con el dedo. Qu has hecho, insensata? Toda mi carrera por los suelos! Me has humillado! Y a Alejandro mirndola con una tristeza infinita. No quera hacerte dao, Agatoclea. T me has obligado... Pero entonces abri los prpados y vio los ojos de Nstor sobre los suyos. Si los de Alejandro eran como un pozo sin fondo que absorba toda la luz y en los que tena miedo de perder su alma, los de Nstor eran como un espejo de agua en el que poda descubrir quin era ella. O eso quera

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

165

creer. El mdico se apart un poco para recostarse sobre el codo izquierdo. Los dedos de su mano derecha se dedicaron a corretear sobre el vientre y los pechos de Clea, y despus juguetearon con sus rizos, que se haban soltado mientras hacan el amor. Es como un campo de trigo al atardecer susurr. Clea sonri y pens que le gustaba la imagen. Era la primera vez que oa decir algo bonito sobre su pelo. Casi siempre se haban burlado de l, y hasta haban llegado a sus odos chanzas sobre si en verdad era hija legtima de su padre o ms bien descenda de algn brbaro del Mar Ocano arribado a Sicilia en una nave cartaginesa. Ms que una antorcha tienes rojo el cabello, y es mejor que lo adornes con coronas de frescas flores... Conoces los poemas de Safo? pregunt Clea. Tu cuerpo perfumado con aceite de nardo y de jazmn, recostada en el suave lecho, tierna doncella en flor... Nstor fue recitando despacio, como si los versos se fueran iluminando uno por uno en su memoria. S, as es como te he visto al entrar. Es como si esto ya lo hubiera vivido... aadi desconcertado, y sus pupilas se dilataron como si viera algo muy lejano. Clea se sinti celosa del pasado del mdico, pero la curiosidad la venci. Tu esclavo me dijo que no recuerdas dnde naciste ni quines eran tus padres. Las pupilas volvieron a dilatarse y Nstor apart la mano que la acariciaba. Boeto es un bocazas. Si de verdad fuese mi esclavo, le arrancara la piel a tiras. De hecho, creo que lo voy a hacer. Clea le agarr la mano y volvi a ponerla sobre sus senos. Olvdate de l ahora. Quiero que me hables de ti. Y entonces Nstor se desat, sin saber por qu. Clea era slo una cra con la que se acababa de acostar por primera y ltima vez, pues no pensaba tentar a la suerte repitiendo el error. Pero tumbado en la penumbra de una cama ajena, en una casa extraa y en una ciudad an ms extraa, rodeado de soldados y enemigos, de ojos y odos que les espiaban, se encontr, sin embargo, cobijado en un pequeo y momentneo refugio. Aquella sensacin le evoc una infancia que no poda recordar, y las palabras brotaron solas de su boca. Mi primer recuerdo es que abr... ... los ojos. Luego se enter de que en Atenas era el mes de elafebolin y en Macedonia el de distro. Se hallaba en un lugar extrao, pero no inesperado. Al mirar a su alrededor supo que nunca haba estado all, pero que todo se encontraba donde deba estar. Estaba tumbado en el suelo, desnudo sobre tierra fresca y hmeda. Se encogi sobre s mismo y se abraz las rodillas tiritando. Tena un fro innatural, ms del que se poda sentir en aquel lugar. En el aire flotaba un vapor azulado que iluminaba la estancia con su fosforescencia espectral y olla a tormenta de verano. Poco a poco se fue apagando, como los rescoldos de una hoguera, pero a su tenue luz Nstor vislumbr una silueta humana. Por un instante se asust, pero al mirarla bien comprendi que era la estatua dorada del dios Apolo. En la sala, poco ms grande que una alcoba, haba ms objetos. Un trpode de bronce, del que pareca brotar el vapor. No se ve ninguna grieta en el suelo, se dijo Nstor sin saber a qu obedeca aquel pensamiento. Ramas de laurel que colgaban del techo. Una lira de siete cuerdas con marco de concha de tortuga, y una piedra tallada de dos palmos de altura que pareca un huevo partido en dos. Es el nfalo, pens, y de nuevo no supo el motivo. Nstor no dejaba de tiritar. En su interior se repeta una cantinela. Observa, observa bien. Eres Nstor. Observa, obsrvalo todo. Eres Nstor. Los vapores terminaron de disiparse y todo qued a oscuras. La puerta de la estancia se abri rechinando. Nstor entrecerr los ojos y se encogi en el suelo para tapar su desnudez. Contra la luz blanca se recortaban las siluetas de dos hombres, y entre ellos una mujer que llevaba la cabeza cubierta con un tocado. Nstor, deslumbrado, no poda distinguir sus caras.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

166

Es l! Es l! grit la mujer, sealndole con el dedo. Un segundo despus se tir al suelo y empez a revolcarse entre gritos y convulsiones. Nstor pens que poda ayudarla, aunque no saba por qu, y trat de incorporarse. Pero los dos hombres le agarraron por los brazos y tiraron de l para sacarlo de all, mientras avisaban a voces para que acudieran los guardianes. Le hicieron subir a trompicones los seis peldaos que suban del diton, y se encontr en la nave central del templo de Apolo, rodeado por altas columnas de mrmol y pebeteros humeantes. La luz provena de las grandes puertas, abiertas de par en par. Los sacerdotes le dejaron en manos de dos soldados que siguieron tirando de l. Fue entonces cuando se le ocurri aquel pensamiento y empez a gritar: Van a envenenar a Alejandro! S cmo curarlo! Van a envenenar a Alejandro! S cmo curarlo! No saba por qu pronunciaba aquellas palabras. Era como si alguien o algo le metiera el aire en los pulmones, le apretara el abdomen para sacarlo y hasta le moviera las mandbulas y la lengua para articular las palabras en una voz aguda y metlica que no era la suya. Seguro que te estaba inspirando el dios dijo Clea, que le miraba absorta. Nstor asinti y continu con su relato. Los ecos de su voz entre las paredes de piedra le seguan sonando ajenos. Entonces le sacaron al exterior y la luz blanca que le haba deslumbrado se convirti en un paisaje abierto que le hizo estremecerse de miedo y a la vez de emocin. A su derecha se alzaba una montaa, y a su izquierda la ladera caa sembrada de copas de pinos y tejados rojos. A lo lejos se vea el mar, pero apenas lo vislumbr un instante, pues la sensacin de miles de ojos clavados en l le hizo volver la vista al frente. Era da de consulta en el orculo de Delfos. Los peregrinos formaban una larga cola serpenteante, separados por cordones amarillos y por soldados de la Anfictiona que imponan el orden golpeando con el palo de la lanza a los que se intentaban colar. Pero toda esa gente se qued en silencio, sobrecogida al ver que sacaban del templo a aquel hombre desnudo y con aspecto de ser un brbaro del norte que no dejaba de gritar: Van a envenenar a Alejandro! S cmo curarlo! Los soldados le hicieron bajar los escalones. La multitud le abri un pasillo, como si temieran contaminarse con su tacto. Nstor no conoca a nadie, todo era extrao y a la vez familiar para l, y recordaba haber sentido un pavor extremo y al mismo tiempo una inefable alegra. Pero mientras tanto segua repitiendo que iban a envenenar a Alejandro, aunque su voz haba dejado de sonar como el metal y ahora saba que era la suya, aunque no recordaba haberla odo nunca. l ha venido! l ha venido! Nstor se volvi hacia el templo. All, en la puerta, estaba la Pitia, apoyada en el brazo de un sacerdote y sealndole con el dedo mientras repeta entre violentos temblores: l ha venido! l ha venido! Era obvio que haba venido. Pero no saba de dnde. Nstor hizo una pausa, se sent en el suelo y se abraz las rodillas. Qu pas luego? pregunt Clea. La Pitia se desplom, cay de bruces por los escalones del estilbato y muri en el acto. Nstor haba pensado que poda ayudarla, y en ese instante supo, sin comprender de dnde le vena ese conocimiento, que era mdico. Se zaf de los soldados y, an desnudo, corri hacia la sacerdotisa. Slo entonces, al verla de cerca, comprob que era una mujer joven, no mucho ms de veinte aos, y que deba haber sido guapa. Pero tena el rostro desfigurado en un gesto de pavor, las venillas de los ojos le haban reventado y le sala sangre por la nariz y las orejas. Uno de los soldados se decidi por fin a taparle con su propio manto, le levant y le sac de all para llevarlo ante las autoridades de la Anfictiona que administraba el orculo. El caso es que entre mis gritos y los de la Pitia, ms de mil personas presenciaron aquella aparicin tan dramtica. Entre ellos haba muchos consultantes macedonios, y luego averig que

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

167

bastantes eran espas de Alejandro. No era raro, porque el orculo estaba bajo control macedonio desde los tiempos de su padre. El caso es que aquello era lo ms parecido a una seal de los dioses que a nadie se le habra ocurrido imaginar, as que en vez de ejecutarme por el sacrilegio de colarme desnudo en el diton me despacharon para Asia en compaa de Boeto. Y de verdad no recuerdas cmo llegaste all? Nstor se levant de la cama y recogi la tnica, que haba cado al suelo hecha un gurruo. Sin alzar la voz, respondi: No. Por ms que lo intento, simplemente no hay nada. No es como una pared, ni como un conjuro. Simplemente es nada. Clea se sent en el lecho y, sbitamente pudorosa, se tap el pecho con el cobertor. Seguramente te llevaron por la noche al interior del templo y te drogaron para que no despertaras hasta que apareciese la Pitia. Nstor se encogi de hombros. No es imposible. Los guardianes del recinto sagrado juraron que no haban visto nada la noche anterior, pero tal vez alguien los soborn o estaban borrachos. Para el caso es igual: antes de Delfos yo no exista. Entonces, cmo sabes tantas cosas? Hablas griego y lo escribes, aunque sea de esa forma tan rara.Y sabes ms que nadie de medicina. Nstor se abroch el cinturn. Y a veces, cuando me enfado, se me escapan palabrotas en un idioma que nadie ms que yo entiende dijo. Estuvo a punto de confesarle a Clea que tambin comprenda el latn, pero prefiri callrselo. No lo s. Es como si recordara todo lo que aprend en mi vida anterior, pero nada de lo que viv. Ni personas, ni hechos, ni sitios: nada. Y sin embargo, a veces, tengo la sensacin de que un lugar me es familiar. Me pas al trepar por las laderas del Etna, y tambin junto al lago de Diana. Creo que tal vez comet algn terrible delito contra los dioses, y que mi mente quiere olvidarlo. Nstor se sent en la cama y agach la mirada. A veces me despierto con el estmago encogido y la sensacin de que he hecho algo espantoso, tan atroz que no se puede concebir. S que he tenido una visin de ello en sueos, o que una voz me lo ha dicho, pero nunca consigo recordarlo. Clea se puso detrs de l y le abraz. No puedo creerlo. Tus ojos estn limpios, Nstor. Puede ser la limpieza del olvido y de la ignorancia, no la de la inocencia respondi l, sacudiendo la cabeza. Ella le hizo volverse y le mir a la cara. De pronto a Nstor le pareci ms madura de lo que era. Si hiciste algo, sea lo que sea, seguro que los dioses te lo han perdonado ya. Si apareciste en el orculo de Delfos de aquella manera fue por un motivo. Nada ocurre sin propsito. De verdad crees eso? Claro que s! protest ella subiendo la voz, y aadi en susurros: Apolo te tena reservado un papel muy importante, salvar a Alejandro. Es inconcebible que el dios de la pureza eligiese como herramienta a un criminal, a un ser impuro. Puedes estar tranquilo, Nstor. Sobre todo aadi, besndole en los labios porque eres un hombre bueno. Lo s. T crees? pregunt Nstor. En los ojos verdes de Clea le pareci ver escondidos los de Alejandro, que le miraban con tristeza y le decan: Qu me has hecho, amigo mo? T tambin me traicionas?.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

168

MAGIAS DE ORIENTE

erdicas abri los ojos. Haba bebido ms vino de lo que tena por costumbre; an le quedaba en la boca un resabio agrio y pastoso. Palp con la mano la parte izquierda de la cama y el cuerpo desnudo y tibio que tena al lado se removi en sueos. Cleopatra susurr Perdicas. La mujer se dio la vuelta, se desperez como un gato egipcio y se incorpor. Al hacerlo, la sbana le resbal hasta la cintura y descubri sus pechos. Perdicas se qued estupefacto durante unos segundos, los ojos clavados en aquellos senos en forma de cpula y en los pezones desafiantes como sarisas. Por Cipris, pens, el embarazo ha hecho que le crezcan las tetas de una diosa. Entonces levant la mirada y vio que quien le miraba sonriente no era su esposa, sino Roxana. Has dormido bien, Perdicas? El general pens que deba salir corriendo de aquel lecho en el que no recordaba haber entrado, pero sus ojos se haban quedado pegados al cuerpo de la bactria. Durante los ltimos seis aos haba llegado a temerla y aborrecerla tanto que su memoria la haba afeado y cubierto sus formas con mil velos. Ahora volva a contemplar su gloriosa desnudez, y no encinta de cuatro meses como la ltima vez que compartieran el lecho en Babilonia, sino en toda la perfeccin de una mujer que haba alcanzado la plenitud. Roxana termin de destaparse, se volvi hacia l y le puso la mano entre los muslos. Al contacto de sus dedos largos y clidos Perdicas tuvo una ereccin, y se le escap un gruido de dolor. Su cuerpo no estaba para muchos trotes; entre los pocos recuerdos que guardaba de la fiesta, el ms reciente era el de haber fornicado con tres de las cortesanas. Pero ninguna de esas hetairas, por hermosa que fuese, poda compararse con la luz cegadora de Roshanak, la pequea estrella de Bactria. Una noche agitada, Perdicas? pregunt ella con una sonrisa burlona, y sus dientes blancos destellaron en la penumbra de la alcoba como las Plyades en el firmamento invernal. De qu manera haba terminado la fiesta para que l fuese a parar de nuevo al lecho de la esposa del rey? Acaso no haba otra mujer en el mundo? No tan deseable como yo contest Roxana, y Perdicas se dio cuenta de que haba expresado en voz alta sus pensamientos. Has sido travieso, Perdicas. Por qu buscas el placer en otras mujeres tenindome a m aqu? Porque eres la esposa del rey. Perdicas saba que tena que levantarse del lecho y salir corriendo de all, aunque fuese por una ventana o saltando un seto de espinos. Pero, bien por el cansancio de la orga, por el vino o porque su cuerpo se negaba a apartarse de la tibieza embriagadora de Roxana, estaba clavado en el lecho, hundido en el colchn con los miembros convertidos en plomo fundido. Mi cuerpo te ha echado de menos seis largos aos le dijo Roxana, apretndose contra l. Perdicas not a la vez la suave opulencia de sus pechos y el pinchazo de sus pezones, duros como cuentas de cristal. Ella busc su boca, le mordisque en los labios para obligarle a separarlos y le bes. Su lengua jugaba como un pequeo diablillo mientras sus manos le recorran el pecho y el vientre. Perdicas volvi a gemir de dolor y supo que no poda resistirse a ella. Decidido a poseerla sin ms dilacin, la agarr por los hombros para tumbarla boca arriba. Pero Roxana se resisti, y fue ella quien lo aplast contra los almohadones. An no, Perdicas. Mi cuerpo arde de deseo por el tuyo, pero antes debes terminar lo que empezaste. Qu quieres decir?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

169

Roxana se acomod en cuclillas sobre l. La ereccin de Perdicas ahora presionaba contra el cuerpo de la bactria, y el dolor era doble. Sabes muy bien lo que quiero decir, amado mo. Hemos esperado demasiado tiempo. Yo no he esperado. He renunciado, que no es lo mismo. S por qu renunciaste. Nuestro enemigo haba recobrado las fuerzas, pero ahora las est perdiendo de nuevo. No tiene al mdico con l y est enfermo. Cmo lo sabes? Eres t quien lo sabe, Perdicas. Ya has comprobado que su mente no funciona con la rapidez de antes. Est anquilosado, a veces se queda con la mirada perdida. Ha vuelto al vino. Y no tiene a Nstor a su lado. Pinsalo. Esta vez nadie puede impedir que lo quites de en medio. Y por qu tengo que hacerlo? Ya no es el tirano cruel y daino de Babilonia. Ha aprendido a ser un rey justo. Asia y Grecia empiezan a prosperar y pronto... Qu cobarde eres, pequeo Perdicas! Slo repites los argumentos que l mismo utiliza. El gran Alejandro trata de demostrar a todo el mundo que se ha convertido en un gobernante de verdad y que, ahora que ya ha arreglado sus asuntos domsticos, puede volver a sus viejos sueos de conquista y exterminio. Es que no lo ves? Todo vuelve a ser como antes. Si derrota a los romanos, se creer de nuevo un dios y no habr quien razone con l. Debes terminar lo que empezaste. Pero por qu? Si conquista Italia, tu hijo heredar un imperio an ms grande. Mi hijo ya tiene imperio suficiente en Asia. No me gusta Europa, Perdicas. Es una tierra ruda, tosca y brumosa, y huele a cabra y a humo de lea. Slo he venido aqu para estar cerca de Alejandro y vigilarlo. Y para verte a ti. Mientras hablaba, Roxana se frotaba con sus senos contra el cuerpo de Perdicas, deslizndose arriba y abajo. El macedonio estaba cada vez ms hundido en la cama, como si el colchn fuera de agua, y senta que si ella segua rozndose as con l iba a licuarse. De esa forma era imposible rebatir sus palabras. Deja el oeste para Roma y Cartago, Perdicas. Pronto se matarn entre s. Acaba de una vez con esta locura y vuelve conmigo a Asia. Yo tambin quiero luchar contra los romanos. Bravo por mi fiero guerrero! Ella le lami una oreja y a Perdicas se le puso la carne de gallina desde la nuca hasta la punta de los pies. Hazlo si quieres. Pero por qu hacerlo como un vulgar subordinado? Por qu vas a dejar que entre l y Crtero vuelvan a llevarse la gloria, como siempre? Ya es hora de que mandes t solo al pueblo macedonio en armas, Perdicas. Tienes nombre de reyes.

Tienes nombre de reyes. Perdicas se despert con el corazn latiendo como un timbal. Durante unos segundos no supo dnde estaba, si en su casa, en el lecho de Roxana o en cualquier otro lugar. Mir a su alrededor. An quedaban un par de pebeteros encendidos. Al resplandor de sus rescoldos y al de la luz griscea que entraba por las rejillas de tela, comprob que an segua en la tienda donde haban celebrado la fiesta. Se incorpor apartando un par de almohadones y respir hondo para tranquilizar el ritmo de sus latidos. A su izquierda haba una joven rubia durmiendo boca abajo; al tirar de la sbana de lino, Perdicas vio sus nalgas desnudas. Las toc; estaban fras y pegajosas de vino. A su derecha encontr a otra chica, vuelta de espaldas a l y abrazada a Gavanes. Haba ms cuerpos desperdigados por el suelo, entre sbanas arrugadas, cojines aplastados y tapices sucios de vino: hombres y mujeres en diversos grados de desnudez, con brazos y piernas entrelazados, tendidos all donde el sueo o la fatiga los haban vencido. Ola a vino, a sudor, a aceites perfumados y a sexo rancio, y se oa un discordante coro de ronquidos, no slo de hombres: una de las cortesanas estaba tumbada boca arriba, con la cabeza sobre la tripa de un macedonio, y aunque su cuerpo era menudo y delgado roncaba con el podero de un guerrero veterano.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

170

Condenada Roxana. Qu maligno conjuro haba invocado esa bruja para entrar as en sus sueos? Perdicas se mir entre las piernas y comprob que su ereccin an tardaba en bajar. Pens entonces que lo que le haba impulsado a improvisar aquel banquete que haba degenerado en orga no haba sido tanto la rabia por las burlas de los dems generales como la desazn que le causaba la cercana de Roxana. Desde que la maldita bactria haba aparecido en Posidonia, Perdicas le haba hecho el amor a Cleopatra todas las noches. Ella se mostraba encantada de que su esposo siguiera desendola con tanta pasin, pero era evidente que estaba agotada y no poda resistir aquel ritmo. S, se repiti Perdicas. sa deba ser la razn por la que haba decidido refocilarse con otras mujeres. La culpa era de la bactria. Pero el desfogue no haba servido de nada, pues Roxana haba invadido sus sueos como un scubo. Debes terminar lo que empezaste. Las palabras de Roxana eran crueles, como siempre, pero tenan su sentido. Y qu haba querido decir con lo de Crtero? Crtero no estaba en Posidonia, ni Alejandro haba dejado caer indicio alguno de que esperase su llegada. Perdicas encontr su tnica arrugada entre una pila de almohadones y la pared de lona de la tienda. La recogi, junto con el ceidor, y se agach sobre su sobrino. Despierta, Gavanes susurr, apretndole el hombro. El joven le mir con los ojos desenfocados. Despus, cuando le reconoci, apart con suavidad los brazos de la hetaira y se incorpor. Mi cabeza... gimi. No era de extraar, pens Perdicas. Entre las ltimas imgenes que recordaba estaba la de su sobrino, borracho como Sileno y tumbado bajo esa misma joven que le abrazaba mientras ella le volcaba una jarra entera de vino en la boca. Ambos salieron a la puerta de la tienda y se vistieron bajo el toldo. El cielo empezaba a clarear al este, mientras a poniente la luna, que an no haba llegado a cuarto menguante, se dejaba caer hacia el mar. Perdicas respir hondo. Al no haber salido el sol, la brisa todava soplaba de la playa y traa un aire fresco y mucho ms puro que la atmsfera viciada del interior de la tienda, e incluso limpiaba el hedor del campamento, que de da ola como un inmenso establo por culpa de los miles de caballos y mulas del ejrcito y las vacas, cabras y cerdos de los ganaderos. No se vean luces, aparte de los puestos de guardia, y el silencio era tal que, aunque el viento era suave, poda orse el flameo del aire en las lonas y banderines de las tiendas, y tambin el rumor de las olas en la playa. Perdicas termin de atarse las sandalias y disfrut de aquel momento de paz antes de que el campamento volviese a la vida. A su derecha son un crujido rtmico en el suelo. Perdicas se volvi. Un pelotn de pajes reales se acercaba a la tienda marcando el paso. Los conoca de vista a casi todos. Por un instante pens que alguien les haba revelado su traicin y venan a ejecutarlo. Pero qu traicin? Slo haba sido un sueo. El oficial que mandaba el pelotn se cuadr ante l y le dijo que Alejandro reclamaba su presencia. Tan temprano? En realidad quera verte incluso antes, general dijo el paje. Hemos tardado un buen rato en encontrarte. O bien Alejandro no haba dormido o bien se haba despertado antes de cantar el gallo. Significaba eso que el rey segua alerta y que Roxana le haba mentido en el sueo, o que deca la verdad y Alejandro haba vuelto a sus borracheras nocturnas?

Tras la entrevista, Perdicas volvi a casa esforzndose por contener su indignacin. Alejandro le haba ordenado partir a Roma como embajador. No era la primera vez que desempeaba esa funcin, pero Alejandro haba aadido: Crtero te acompaar. Cuando llegue el momento de hablar ante el Senado, quiero que le

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

171

cedas a l la palabra. Crtero, Crtero, siempre Crtero! Con razn lo haba mencionado Roxana en el sueo. Por lo visto, Crtero haba llegado la noche anterior; y aunque no llevaba ni un da entero en Posidonia, ni tan siquiera lo mnimo para familiarizarse con la situacin, Alejandro ya haba recurrido a su general predilecto para humillar a Perdicas. No le encandilaba la idea de ir a Roma, pero si al menos hubiese viajado como jefe de la legacin, los romanos y los propios macedonios habran sabido que gozaba de la confianza del rey. Pero enviarlo como si fuese un paje, un vulgar novato, con Crtero a su lado a modo de tutor? Si Alejandro crea que no era capaz de negociar l solo, por qu no lo dejaba en Posidonia y lo pona todo en manos de Crtero? Perdicas le haba hecho esa pregunta, aunque cuidando mucho de apretar las mandbulas y contener el tono. Alejandro haba aducido razones vagas y poco convincentes, como que quera conocer dos puntos de vista sobre los romanos, el de Crtero y el de Perdicas. Perdicas se mordi la lengua, y de paso observ a Alejandro con ojo crtico. Tena las pupilas muy dilatadas, y se le notaba ms que otras veces la diferencia de color entre ambos ojos; pero no ola a vino, slo a aceite perfumado. El caso era que Perdicas deba prepararse cuanto antes, pues la embajada iba a partir ese mismo da: Crtero ya estaba listo, as como los dems Compaeros que los escoltaran. Confo en ti le dijo el rey, apretndole el brazo, y Perdicas sinti una sbita repugnancia, como si lo que tena sobre la piel fueran las patas de una oruga y no los dedos de Alejandro. Y un cuerno confas en m, se dijo. Ya en la casa de Timandra, mientras dos asistentes recogan las ropas y armas que l les haba indicado, Perdicas fue a despedirse de Cleopatra. Le reconcoma la conciencia no haber pasado con su esposa esa ltima noche, pues era fcil que tardara en regresar quince o veinte das. Y, aunque los romanos haban jurado impunidad para los embajadores y les haban otorgado un salvoconducto, la misin no estaba exenta de peligros. Si las palabras de Alejandro les parecan demasiado altivas o humillantes, no era imposible que los romanos decidieran imitar el gesto de los espartanos cuando, ms de ciento cincuenta aos atrs, haban arrojado a un pozo a los enviados del rey persa que reclamaban tierra y agua en seal de sumisin. Para colmo, cuando Cleopatra acudi a despedirse en el atrio, lleg enlazada del talle con Roxana. Al ver a la bactria con su esposa, Perdicas se encontr de repente sucio y viscoso, aunque antes de presentarse ante Alejandro se haba lavado y restregado a conciencia. La sensacin de culpabilidad no se deba a la orga nocturna, que no haba sido ms que un desahogo para su tensin y su furia, como salir de caza, luchar en la palestra o sudar jugando a la pelota con los amigos. Por supuesto, no se le habra ocurrido explicarle a Cleopatra los detalles de la fiesta, pero ella ya saba, igual que todas las mujeres, cmo son los hombres. Al fin y al cabo, ella no poda esperar que se mantuviera casto en las largas separaciones motivadas por las campaas militares, y ahora, con el embarazo, la situacin era parecida. Una vocecilla le susurr al odo: Y qu crees t que hace ella durante esas separaciones? Te es fiel? Le fue fiel a su marido mientras ste se encontraba en Italia? Maldita Roxana, volvi a repetirse Perdicas. Todos esos pensamientos, la duda, la culpa y el temor, eran por ella, y si se senta sucio era por la manera en que la lengua y los dedos de la bactria haban recorrido su cuerpo. No era la primera vez que reciba un khrematisms, un sueo en el que, a diferencia de los neiroi habituales que precisaban de un intrprete para desentraar sus smbolos, se le presentaba un dios o un familiar para aleccionarle de forma directa. A lo largo de su vida haba tenido visiones de su padre, de Dioniso, de Heracles y del propio Alejandro, y casi siempre le haban dado consejos atinados. Pero esos visitantes se haban quedado de pie al lado de su cama, nunca haban entrado en ella, y menos para abrazarse a l de forma tan lasciva como aquella Lamia de pesadilla. Roxana se acerc a Perdicas y, como cuada suya, le bes en las mejillas. Al hacerlo exhal su clido aliento y le pas la lengua por la oreja. La sensacin fue idntica a la del sueo. Un

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

172

escalofro le recorri la espalda y tuvo que hacer un esfuerzo para no apartarse como si le hubiera picado una cobra. Si es que no le haba picado de verdad. Os dejo despediros dijo Roxana, y antes de volverse dirigi una ltima e intensa mirada a Perdicas. Por culpa del perfume de la bactria y de aquel fugaz lametazo, el general volvi a sentir una dolorosa presin bajo el faldar de cuero. Al ver alejarse a Roxana con un ligero cimbreo, Perdicas pens que, a su lado, Cleopatra era como la luna que palidece al hacerse de da. Pero ahora, al quedarse los dos solos, la luna volva a asomar, y su sosegada belleza le recordaba a Perdicas cunto amaba a su esposa. Por qu ese ceo? le pregunt ella, tomndole de la mano. A Perdicas le vinieron mil razones a la cabeza, pero slo le confes una. Ha llegado Crtero. Es eso tan grave? Ahora me lo robar todo. Me convertir en el segundo actor, si es que Alejandro no me pasa directamente al coro. Eres un exagerado. Mi hermano confa en ti y te necesita. No debe confiar tanto en m cuando no es capaz de entregarme ni tan siquiera una embajada. Por qu me humilla poniendo a Crtero delante de m como si fuera mi tutor? Que vaya l solo! No hace falta enviar a dos generales. Tal vez Alejandro no se fa de Crtero tanto como t crees, y por eso te manda a su lado para que lo vigiles. Cleopatra baj la voz. Imagnate que Crtero intenta llegar a un acuerdo por su cuenta con los romanos. Quin sabe? Es un hombre ambicioso... dijo Perdicas, a quien no se le haba ocurrido aquel enfoque. Mir a los ojos a Cleopatra; podra estar inventando ese argumento para contentarle, pero pareca sincera. Quiz incluso ms ambicioso que t. Perdicas mene la cabeza. Se negaba a admitir que Crtero le superara incluso en eso. Da igual, Cleopatra. Cuando llegue el momento de la batalla, Alejandro cargar con el gema y yo tendr que seguirle con el resto de los Compaeros. Crtero tendr prcticamente el control del resto del ejrcito y podr actuar por su cuenta. Yo slo cabalgar el segundo. Sabes? Tengo un presentimiento. Cleopatra le puso las manos en los brazos, por encima de los codos, y se acerc ms a l. Tampoco mucho ms; no habra sido decorosa mayor intimidad a la luz del da y delante de tanta gente. S que, cuando llegue el momento, hars algo que celebrarn las crnicas y los poetas. Sers t quien se lleve la gloria de la batalla, y yo me sentir orgullosa de ti. No hubo tiempo para mucho ms. Cuando los nios se despidieron de l, Berenice estaba llorando desconsolada. Perdicas la cogi en brazos y le pregunt qu le pasaba. Argo no ha venido a despedirse de ti. No te preocupes. Es que no lo encuentro. Le llamo, pero no viene. Se habr quedado dormido en el jardn. Es tan pequeo todava que basta con que se ponga debajo de un matorral para que no se le vea. Pero yo quera que le dijeras adis a Argo. Aunque no era ms que una bobada, el capricho de una nia de tres aos, a Perdicas le encogi el corazn. Basta de sensibleras, pens, dejndola en el suelo. Pero entonces Neoptlemo se abraz a l apretndole la cintura con fuerza, como nunca antes lo haba hecho, y a Perdicas se le empaaron los ojos. Respir hondo por la nariz, fingi que le escocan los ojos para poder frotrselos y le dijo al nio: Cuida bien de tus hermanas y de tu madre. Vuelves a ser el hombre de la casa, Neoptlemo. S, padre respondi l. No era la primera vez que el muchacho le llamaba as, pero s fue la

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

173

primera vez que Perdicas se lo crey.

Neo se qued mirando cmo los caballos que llevaban a Perdicas y a sus asistentes se perdan calle arriba, hacia la mansin de Alejandro. No saba por qu estaba tan triste. O s lo saba, pero le daba rabia. Al principio, cuando su madre se cas con Perdicas, Neo le odi. Era un intruso en su familia y, desde que se haba casado con Cleopatra, sta no pareca tener ojos ms que para l. Luego, cuando naci Berenice, Neo haba perdonado un poco al general macedonio: en vez de un hijo que podra convertirse en futuro rival, haba engendrado a una nia. Adems Cadmia estaba tan encantada con la llegada del nuevo beb que durante un tiempo haba dejado de pegarse a Neo a todas horas.Y l mismo tena que reconocer que le haba cogido cario a Berenice, aunque jams se le habra ocurrido decir de ella que era una ricura, como haca Cadmia. Con todo, Neo haba seguido sintiendo celos de su padrastro. Era alto, mucho ms de lo que l llegara a ser de mayor, de eso estaba convencido; se notaba que no tena miedo de nada ni de nadie, montaba a caballo como un centauro y era capaz de colgarse de un solo brazo a los tres nios a la vez. Seguro que a Perdicas no poda asustarle alguien tan malvado y ruin como Ego. Por eso Neo quera parecerse a l, pero saba que jams lo conseguira. El impulso que le haba movido a abrazar tan fuerte a su padrastro le haba sorprendido a l mismo. Seguramente era porque se haba levantado de la cama con un mal presentimiento; Neo no recordaba su ltimo sueo, pero estaba seguro de que alguien mora en l, y de que eso significaba que su familia iba a sufrir una prdida terrible. Y aunque en el pasado haba fantaseado con la idea de que Perdicas muriera en combate, lejos de su madre, ahora, visto el miedo que provocaba en l un mocoso de seis aos como Ego, Neo se daba cuenta de que no estaba preparado para ser el hombre de la casa. Y quiz nunca lo estara. Vete a jugar al jardn con tus hermanas le dijo su madre. Neo levant la mirada. Su madre tena los ojos llenos de lgrimas. Siempre le resultaba muy embarazoso verla llorar, as que la obedeci. Pero antes de salir del atrio, se dio la vuelta y vio que Cleopatra se reuna junto al estanque con Roxana y que sta la abrazaba. Ego no estaba a la vista; Neo rez para que se hubiera quedado en la mansin de Alejandro. se si que se poda morir, pens sin el menor remordimiento. Al salir al jardn oy los gritos de Cadmia, y enseguida los chillidos mucho ms agudos de Berenice. Neo ech a correr y rode la casa, hasta llegar a un amplio pltano cuya sombra cubra desde la pared de la mansin hasta la tapia. All estaban las dos nias; Cadmia tena abrazada a Berenice, que haba escondido la cara en el regazo de su hermana y lloraba con estremecedores hipidos. Al acercarse al pie del rbol, Neo comprendi la razn. Era all donde estaba Argo, tendido en el suelo panza arriba. Alguien le haba clavado las cuatro patas al csped con sendos clavos de cobre, le haba rajado el cuerpo desde el cuello hasta la cola y haba separado la piel a ambos lados dejando al descubierto las costillas y las vsceras. Neo se qued mirando fijamente al cadver, incapaz de apartar los ojos de l. Quera creer que la muerte del pobre cachorro haba sido rpida. A los gritos de las nias acudi primero el aya, y no tardaron en llegar tambin su madre y Roxana. Cleopatra se puso plida y tuvo que apartarse para vomitar tras unas flores. Mientras la criada la atenda, Roxana se acerc al cadver y frunci el ceo. Esto es obra de magia negra dijo, mirando a Neo. Algn perverso enemigo alberga malos deseos contra los habitantes de esta casa. Por suerte, conozco rituales de purificacin ms poderosos que cualquier magia griega o brbara. Venid conmigo: el fuego de Ahura Mazda nos proteger a todos. Mientras se apartaban del rbol, y Roxana daba rdenes para que arrancaran de all el cadver del cachorro y lo quemaran, Neo, incapaz de llorar como sus hermanas, se pregunt si la bactria saba hasta qu punto era perverso aquel enemigo.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

174

Informe del agente Sinn para Heracles-Melqart En el anterior despacho se detallaban pormenores relativos a la organizacin de las tropas de Alejandro, la llegada de refuerzos de caballera pesada de Partia y de Bactria y el estado de nimo y salud del propio rey. Se informa ahora de la reaccin de Alejandro al conocer el revs sufrido por sus tropas en el promontorio conocido como Monte Circeo. En una reunin con sus generales, aunque se le ha sugerido que, teniendo en cuenta los desastrosos resultados de enfrentarse a los legionarios con unidades de sarisas, conviene adaptar parte del armamento de la infantera al de los romanos, Alejandro ha contestado con una negativa rotunda. Este empecinamiento ha provocado desnimo y prdida de confianza entre sus propios generales. No es la primera vez que el rey hace odos sordos a los consejos de su junta de jefes. En la vspera de Gaugamela, en vista de que los enemigos lo superaban grandemente en nmero, muchos de sus hombres de confianza le aconsejaron rehuir el combate o, al menos, lanzar un ataque sorpresa por la noche. En aquella ocasin Alejandro se neg a escucharlos, obedeci tan slo a su propio consejo y venci. La diferencia ahora es que Alejandro ha perdido reflejos por las razones de salud ya explicadas y que, por otra parte, est demasiado confiado y ensoberbecido por sus xitos anteriores. Por tanto, la formacin de las tropas de Alejandro para la batalla ser la de siempre, con las variaciones lgicas que pueda imponer el terreno en el despliegue de algunas unidades: En el flanco izquierdo situar aquellos escuadrones de caballera en las que confa menos: los tracios, los aliados griegos y probablemente los brbaros asiticos. A continuacin, apostar unidades de infantera ligera y arqueros. En el centro, formando el ncleo de su ejrcito, estarn los seis batallones de sarisas, seguramente al mando de Crtero. Por detrs de ellos, como en otras ocasiones, reservar a los hoplitas griegos aliados y mercenarios para recurrir a ellos en los momentos y lugares del campo de batalla que juzgue oportunos. Es probable que tambin mantenga en la retaguardia a los catafractos persas. A la derecha de la infantera de sarisas, Alejandro desplegar a sus dos mil hipaspistas, que con su armamento ms ligero pueden maniobrar con ms velocidad y evitar que se abra demasiado hueco entre el centro del ejrcito y la caballera del ala derecha. El rey se situar l mismo en el extremo derecho de la formacin, junto con la caballera de los Compaeros y los jinetes tesalios. Seguramente los reforzar con arqueros cretenses y con los aguerridos agrianos, que son sus unidades de infantera ligera preferidas. La tctica ser la habitual en Alejandro. En el centro, Crtero ofrecer al enemigo un frente muy fuerte y denso, casi impenetrable. Estas unidades de sarisas avanzarn de forma oblicua, con paso lento pero inexorable, para fijar en el terreno el centro y el flanco izquierdo del enemigo. Mientras, el propio Alejandro, confiado en la superioridad de sus jinetes, intentar alguna maniobra de flanqueo o penetracin con la caballera de su ala derecha. En cuanto a su ala izquierda, la dejar algo retrasada y la sacrificar, confiando en que resista los embates del ala derecha romana el tiempo suficiente para lanzar l mismo un golpe devastador que alcance el corazn del enemigo y obtener as una victoria rpida. Hasta ahora, en las batallas en campo abierto, esta tctica siempre le ha funcionado. Existe otro factor del que no se inform en el despacho anterior y que puede afectar a la moral del rey, y por ende a la de su ejrcito. Un astrlogo griego, que dice recurrir a infalibles mtodos

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

175

geomtricos basados en los conocimientos de Platn, Eudoxo y Aristteles, ha confeccionado una especie de horscopo que augura una gran catstrofe causada por el cometa caro. Hemos podido observar los esquemas y diagramas de ese astrlogo, un ateniense llamado Euctemn, y podran resultar convincentes si no fuese un hecho palmario y de todos conocido que las cosas del cielo no pueden mezclarse con las terrestres. Como fuere, las predicciones del ateniense han afectado a Alejandro an ms que los tpicos orculos de los caldeos, tal vez porque estn recubiertas por una ptina de geometra y aritmtica que las hace ms respetables. Queda en manos del receptor de este despacho informar o no a los romanos para que tomen las medidas pertinentes.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

176

Informe de Eshmunazar para Hann, miembro del Consejo de Cartago (...) Te adjunto tambin el despacho del agente griego Sinn. La situacin en el momento en que te remito esta carta, 28 de sextil segn el calendario romano, es la siguiente: Pese a su reticencia inicial, el dictador Papirio, aconsejado por los cnsules y por su lugarteniente, al que ellos llaman "maestre de la caballera", ha aceptado finalmente los mil jinetes nmidas que le ofrec en nombre de nuestra ciudad. Los mil legionarios romanos prometidos a cambio arribarn a Cartago con la misma flotilla que debe hacerte llegar este mensaje. En mi opinin, querido Hann, aunque esta situacin presenta amenazas y riesgos para Cartago, tambin ofrece esperanzas y es posible que acabe resultando ventajosa para nuestros intereses. Es evidente que Alejandro tiene la intencin de librar una batalla campal en la que va a arriesgar el grueso de sus fuerzas. Al obrar de ese modo, sigue una antigua tradicin griega. Las ciudades de la Hlade llevan siglos resolviendo sus conflictos mediante combates frontales y decisivos. Mediante ellos intentan derrotar al rival de forma contundente y en un solo da, debilitndolo tanto que no tenga ms remedio que capitular y ceder en el litigio que haya provocado la guerra. La razn es que esas ciudades, ms pequeas y pobres que Cartago, no pueden permitirse movilizar a sus hombres mucho tiempo. Sus milicias estn formadas sobre todo por campesinos que no pueden embarcarse en campaas prolongadas, pues eso significa abandonar las tareas agrcolas durante meses y las consecuencias son la escasez y la hambruna. Por eso los griegos buscan decidir sus conflictos en una sola batalla, si es posible, y no recurrir a largas guerras de desgaste. En teora, Alejandro, que dispone de un ejrcito profesional, no tiene por qu obrar as. Pero tanto los macedonios como los griegos llevan en la sangre la tctica de la guerra de hoplitas, y todo lo que no sea vencer al enemigo en una batalla campal les parece una forma sucia y poco gloriosa de hacer la guerra. No hay mayor honor para ellos que erigir un trofeo de piedras en el lugar donde el rival se da la vuelta para huir en desbandada, ni mayor vergenza que solicitar permiso al vencedor para recoger los muertos del campo. En cuanto a Roma, aunque es ms grande que cualquier polis griega, no tiene soldados profesionales. El dictador ha decretado la movilizacin de ocho legiones con su dotacin completa, lo que supone ms de cuarenta mil hombres en pie de guerra. Una vez alistadas y acantonadas las legiones, como se encuentran ahora mismo, deben actuar cuanto antes, ya que todos esos soldados se convierten en bocas ociosas que hay que alimentar mientras dure la campaa, y Roma, donde an se usan monedas de bronce, no dispone de los enormes recursos financieros de Alejandro. Esto hace prever que ninguno de los dos bandos va a rehusar una batalla en campo abierto. Alejandro cuenta a su favor con su fama y con la reputacin de un ejrcito que ha vencido en multitud de escenarios. Los romanos, por su parte, disponen de superioridad numrica en una proporcin que es casi de dos a uno, aunque en caballera (y pese a los refuerzos nmidas) sigan siendo inferiores a los macedonios. Es sabido que Alejandro ha derrotado en muchas ocasiones a enemigos que lo superaban en nmero. Pero las legiones romanas poseen una disciplina que las distingue de otras milicias ciudadanas; adems, no combaten por conquistar tierras ajenas, sino para defender su propio pas, lo cual, como es bien sabido, siempre supone una ventaja. Hay otro factor que favorece a Roma. He conocido al tribuno Gayo Julio Csar. Es un noble tan petulante y pagado de su linaje como todos los romanos, que creen descender de dioses cuando en realidad no son ms que los vstagos afortunados de una pandilla de cuatreros que bajaban de las montaas para robar ganado. Pero Gayo Julio conoce la cultura griega y, aunque no deja de ser

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

177

romano hasta la mdula, posee una mente ms perspicaz y flexible de lo habitual en este pueblo. Pues bien, este mismo Gayo Julio, que est desesperado por medrar en el Senado, ha obtenido hace medio mes una victoria sobre tropas de Alejandro, seiscientos o setecientos soldados de infantera a los que aplast. En trminos numricos, el combate fue poco ms que una escaramuza, y sin embargo ha tenido una gran repercusin en la moral de los romanos. El aura cristalina de caudillo invencible que rodeaba a Alejandro se ha hecho aicos. Aunque algunos como el propio Gayo Julio recomiendan prudencia, los nimos en la ciudad estn exaltados. En el Campo de Marte, en el Foro y prcticamente en cualquier calle de la ciudad se organizan corrillos en los que los ms audaces o enterados hacen conjeturas sobre la campaa inminente. Los optimistas piensan que si, con poco ms de cuatrocientos legionarios, Gayo Julio ha derrotado a setecientos macedonios, qu no podr conseguir el dictador con ocho legiones propias y otras tantas de aliados? Muchos dan ya por descontada la derrota de Alejandro y aseguran que el rey macedonio va a encontrar un triste fin en Italia, como ya le ocurriera a su pariente Alejandro de Epiro. Dejndose llevar por el entusiasmo, hay quienes van ms lejos y dicen que, ya que el imperio de Alejandro va a quedar sin dueo, por qu no apoderarse de l? Pues en los ltimos tiempos a los romanos se les est despertando la codicia de los tesoros ajenos y la ambicin de conquistar nuevas tierras. Algunos incluso se dedican a dibujar en la arena supuestos mapas de los dominios de Alejandro. La triste verdad es que estos campesinos fantasiosos ignoran la inmensidad del mundo que se extiende fuera de Italia. Si Roma cae en la batalla, su poder quedar muy reducido, lo que a la larga ser beneficioso para nuestra ciudad; pues, aunque Roma sea hoy por hoy aliada de Cartago, no creo que nuestros intereses tarden en chocar. En cuanto a Alejandro, de conseguir esa hipottica victoria, no obtendr grandes frutos, ya que Roma no es como otros pueblos con los que se ha enfrentado. Aunque los derrote, los romanos son tan rgidos y orgullosos que se negarn a capitular o abrirle las puertas de la ciudad. Si se da la otra posibilidad, que Alejandro resulte derrotado, lo ms probable es que no salga vivo de Italia, con lo que Macedonia dejar de ser una amenaza para los intereses de Cartago en Sicilia. Por si acaso, nuestra ciudad debera seguir reforzando sus defensas. Gracias a la informacin brindada por Gayo Julio, he sabido que Alejandro est construyendo en los astilleros de Siracusa navos gigantescos armados con mquinas de guerra y con capacidad para transportar a miles de hombres. Aunque Cartago no tiene rivales en el Mar Interior, ha de prepararse para cualquier contingencia, incluyendo un ataque naval. De momento, hemos de confiar nuestra suerte a los estandartes romanos. Hablando de estandartes: hasta ahora, sus legiones han formado bajo insignias que representan a diversos animales, como el lobo, el oso, el jabal e incluso un minotauro. Una de dichas enseas, la del oso, fue humillada en las Horcas Caudinas, por lo que consideran que sera un mal augurio llevarla de nuevo a la guerra. En cambio, el primer triunfo sobre los macedonios lo ha conseguido el estandarte de la Segunda Legin, un guila. Adems, los augures afirman que, el mismo da en que se libr la batalla en el Circeo, avistaron ocho guilas que sobrevolaban en crculos el Capitolio. Al ser precisamente ocho las legiones romanas reclutadas para esta campaa, se ha juzgado que es una clara seal de los cielos. Por ello, el dictador ha ordenado que se funda un guila de oro como estandarte para cada una de las legiones. As que, modificando mi frase anterior, querido Hann, dir ahora que debemos confiar nuestra suerte a las guilas de Roma.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

178

PADRES Y CONSCRIPTOS

29 de sextil en el calendario romano, 25 de gorpieo en el macedonio

l dictador convoc al Senado a finales de mes. Todo el mundo saba que en la reunin se tratara la guerra contra Alejandro, pues Papirio haba ordenado que la reunin se celebrara fuera del recinto sagrado del pomerio, en el monte Capitolio. Mas, en vez de elegir el templo de Jpiter ptimo Mximo, donde los nuevos magistrados tomaban posesin de sus cargos al empezar el ao, el dictador haba decidido utilizar por primera vez el santuario de Juno Moneta, en la parte norte del monte. Aunque Gayo Julio era muy pequeo cuando levantaron el templo, an recordaba que durante su construccin cayeron del cielo piedras de fuego que atravesaron el tejado de una casa en la Subura y mataron a un beb en su cuna. En la ciudad cundi el pnico, como era natural, pero los augures declararon que se trataba de un presagio positivo: Jpiter estaba satisfecho de que los romanos hubieran decidido honrar a su esposa con un templo propio. Gayo recordaba un comentario malvado de su padre: cmo no iba a estar contento Jpiter si haban sacado a su mujer de su templo para poner entre ambos el Asylum, la vaguada que parta en dos el Capitolio? Cornelia, tan enamorada de su marido que era incapaz de despegarse de l, se haba tomado mal aquella broma. Pero en cualquier caso no era cierto. Los romanos, como las matronas ahorradoras, nunca tiraban nada, y si bien haban esculpido una estatua nueva de Juno, la antigua efigie de terracota se haba quedado junto a la de su marido para vigilarlo de cerca. Gayo se levant antes de que amaneciera y tom un frugal desayuno mientras su barbero le afeitaba las mejillas y el mentn. Despus se ba, se puso una tnica limpia y sobre sta la toga, un manto semicircular de lana de un blanco inmaculado. Antes de salir de casa pas a ver a Lila. La nia dorma en su cama con gesto plcido. A pesar de que haban vuelto a rasurarle la cabeza para evitar una infeccin, y de las cicatrices de la sien, a Gayo le pareci ms guapa que nunca. Le dio un beso con cuidado de no despertarla y sali de la alcoba. Mientras atravesaba el atrio, pens en subir a la habitacin de su esposa para interesarse por su salud, pero se dijo que Valeria era capaz de vomitarle en la toga recin puesta y decidi dejarlo para otro momento. Vas a salir solo, seor? le pregunt el esclavo de la puerta. S, Atilio. Puedo avisar ahora mismo a Lucio y Esteno. No pasa nada. Las cosas estn tranquilas en la ciudad. Algo bueno se puede decir de nuestro amigo Papirio: cuando l est al mando, los nicos porrazos en Roma los pega l. El da haba amanecido nublado. Estaba siendo un verano muy raro: tan pronto sufran una cancula tan insoportable que hasta las lagartijas se escondan bajo las piedras, como de repente se encapotaba el cielo y caa un aguacero. Hoy el aire era fresco, al menos de momento. Gayo lo agradeci, pues aunque la toga que usaba en verano era de lana fina, al cabo de un rato acababa agobindolo. Baj por el Argileto, dej a la izquierda la Curia Hostilia, donde se reuna normalmente el Senado, y entr en el Foro. Pese a que era temprano, ya estaba muy concurrido. Aparte de los comerciantes y compradores habituales, haba muchos ociosos esperando a conocer el resultado de las deliberaciones del Senado. Era comprensible. Todos ellos tenan hijos, nietos o hermanos alistados en las legiones que deban afrontar la amenaza de Alejandro.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

179

Haba ms togados como l que dirigan sus pasos hacia el Capitolio, la mayora en grupos o escoltados por clientes o esclavos, y la gente se apartaba a su paso. En cambio, cuando vieron a Gayo Julio se acercaron, le formaron un pasillo a ambos lados y le aplaudieron. Algunos le palmearon la espalda entre gritos de Caisar uictor!, y una joven frutera tuvo el descaro de plantarse ante l, darle un rpido beso en los labios y salir corriendo. En ese momento la multitud prorrumpi en silbidos, y Gayo sonri y levant la mano para saludar. Al llegar a la empinada escalera que suba hacia la ciudadela de la Arx, se encontr con Torcuato Imperioso, que iba acompaado por otros senadores casi tan viejos como l. Cuando Gayo pas a su lado, el anciano levant la barbilla hacia l y arrug la boca, utilizando la nariz a modo de mira para fijar mejor en l la poca vista que le quedaba. Oh, oh. ste que ven mis ojos no es el joven Gayo Julio? As es, honorable Torcuato respondi Gayo, que haba albergado la esperanza de pasar de largo. Tu abuelo y yo fuimos muy buenos amigos le dijo el anciano, agarrndole por el codo con unos dedos que an conservaban buena parte de su fuerza. Te lo he comentado alguna vez? Anda, sube este trecho conmigo. Ser un placer para m. Dime, qu tal tu hermana? Bien. Los dioses nos han sido propicios. Gayo Julio no aadi que Lila se estaba reponiendo gracias a los cuidados de Nstor. A Imperioso no le caan bien los extranjeros. En realidad no le caa bien casi nadie. El propio Gayo, por alguna razn que no alcanzaba a comprender, era una de las excepciones, y ni siquiera eso le salvaba de las reprimendas del viejo. De todos modos, Imperioso poda permitirse regaar a quien quisiera. A sus ochenta aos, llevaba diez siendo el princeps senatus. Aunque se trataba de un puesto honorfico, ya que las reuniones las presidan los cnsules o el dictador, el prncipe del Senado posea gran prestigio y autoridad entre los dems. Y en el caso de Tito Manlio Torcuato Imperioso, su dignidad se vea acrecentada por la reputacin de dureza que haca que lo conocieran como el viejo terrible. La historia de Torcuato Imperioso y su hijo haba llegado a ser proverbial, como una fbula que se contaba para ilustrar el carcter romano. Cuando Gayo tena cinco aos, los romanos se haban enfrentado contra sus aliados latinos, que pretendan conseguir los mismos derechos de ciudadana que ellos. Ambos bandos formaron con sus legiones a los pies del Vesubio. Los cnsules, Imperioso y Decio, ordenaron disciplina total en las filas: nadie deba acercarse al campamento enemigo, ni para confraternizar con los latinos ni para batirse con ellos en duelos personales, so pena de muerte. El hijo de Imperioso iba al mando de un escuadrn de caballera que exploraba las laderas del monte. All se top con una partida de latinos, y uno de ellos lo desafi con afrentas contra Roma y contra su propio padre. Tito Manlio lo ret a duelo singular, lo descabalg del caballo y lo ensart con su lanza entre los vtores de sus compaeros. Pero cuando Manlio present a su padre las armas del enemigo vencido, Imperioso hizo que lo ataran a un poste. Despus, delante de todo el ejrcito, un lictor lo degoll con un hacha por desobedecer las rdenes y degradar con ello la disciplina. La justicia implacable de Imperioso provoc an ms horror entre todos porque Tito era su nico hijo. Ahora, encorvado, surcado de arrugas y con slo unas guedejas blancas en las sienes, poda parecer un abuelo inofensivo. Pero su mirada segua siendo de hierro, y en el Senado haba pocos ms estrictos que l en la defensa de la mos maiorum, el cdigo de conducta ancestral de los romanos. Si por l fuera, todos los senadores seguiran llevando la toga a cuerpo, como en los viejos tiempos. Es que an no te sale la barba? le dijo ahora a Gayo. Pens que ya tenas edad para estar en el Senado. Barba s me sale, honorable Manlio. Lo que pasa es que me la afeito. Qu mana tenis los jvenes de hoy con las modas extranjeras! Imperioso se acarici su propia barba, larga, blanca y algo enmaraada, porque no era muy amigo de la higiene. Antes

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

180

para un romano su barba era sagrada. S, ya s lo que le pas a Papirio respondi Gayo. Fue intil. Imperioso se haba empeado en contarle otra vez la historia de Papirio, el bisabuelo del dictador, y se la cont. Cuando los celtas tomaron la urbe, sesenta aos antes, los senadores ms viejos se quedaron reunidos a esperar a los invasores mientras los jvenes trataban de hacerse fuertes en el Capitolio. Un grupo de brbaros que estaba saqueando el Foro entr en la Curia; al ver a aquellos ancianos venerables sentados en sus escaos sin moverse ni pestaear, se quedaron estupefactos, pensando que estaban ante unas estatuas de tan maravilloso parecido con la realidad que slo les faltaba moverse. Un celta gigantesco decidi divertirse a costa de los senadores y eligi al que tena la barba ms larga, Papirio, para darle un fuerte tirn. El anciano, que tena las mismas malas pulgas que luego heredara su bisnieto, le atiz un bastonazo al celta y le abri una brecha en la ceja. El brbaro tir de espada y degoll a Papirio en el sitio, y aquella fue la seal para desencadenar una feroz escabechina en la Curia, donde murieron casi cien senadores. As que los romanos de entonces no se dejaban tocar las barbas por nadie, aunque les costara la vida. Cierto, honorable Manlio respondi Gayo Julio, observando con cierto desespero que an no haban llegado al final de la escalera. El viejo tena la irritante costumbre de detenerse, como si fuese incapaz de hablar y caminar a la vez. Pero hay otras formas de verlo. Entre los macedonios es costumbre no llevar barba no por refinamiento, sino para evitar que el enemigo pueda agarrarles de ella. Bah, esas costumbres griegas! Cuando ese afeminado se enfrente con nosotros, ya veremos si pueden ms los que tienen barba o los que no. El viejo le dio un codazo en las costillas que pretenda ser de complicidad. Ya me han dicho que les diste una buena leccin a esos sodomitas. T llegars lejos, muchacho. Eso s, djate crecer la barba primero. Por fin llegaron ante el templo de Juno Moneta. A su derecha se levantaba una cabaa con techo de paja, el augurculo donde se alojaban los adivinos que escrutaban los cielos. De pie en la puerta, apoyado en su bastn, estaba el fulgurator. Era un anciano etrusco al que haban hecho venir de Vulci porque, aparte de interpretar la voluntad de los dioses observando los rayos que caan del cielo, tambin era ducho en astronoma. Ocho das antes haban vuelto a llover piedras de fuego, esta vez sobre Veyes, y una de ellas haba destrozado el templo de Cels, la diosa de la tierra. Algunos sabios opinaban que esas piedras eran fragmentos de Tinia, el gran cometa. Gayo Julio volvi la mirada hacia el este. All se vislumbraba la cabeza del cometa, levantndose de nuevo sobre el horizonte tras siete das perdido en el inframundo (segn la mayora de los romanos), u orbitando debajo del hemisferio austral (segn los versados en la ciencia griega). Cuando apareci Tinia, muchos crean que traera el fin del mundo; ahora haba quienes seguan pensndolo, pero la mayora de la gente se haba acostumbrado a vivir con l. Hoy hay poco que observar en el cielo, eh, anciano? pregunt Imperioso con una sonrisa malvola. Los etruscos le caan tan mal como los griegos, los samnitas, los celtas y los garamantas, aunque a stos slo los conoca de odas. El cielo est nublado hoy respondi el fulgurator con su fuerte acento. Pero no lo estuvo anoche y mis ojos aadi sealndoselos vieron cosas muy interesantes. Imperioso se detuvo y se apoy en su bastn. Algunos senadores que estaban a punto de entrar en el templo se hicieron los remolones por si caa alguna migaja de conversacin. Ah, s? Cuntame qu viste. Slo se lo puedo decir a los magistrados que tienen los auspicios, anciano contest el etrusco con sorna. Anda y que te zurzan, cabeza de aceituna! le respondi Imperioso con el insulto que sola utilizar para los etruscos. Gayo aprovech la discusin para librarse del princeps senatus. Subi los escalones del zcalo y pas al interior del templo. Como era la primera vez que el Senado se reuna en el templo de Juno

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

181

Moneta, los senadores no tenan claro dnde sentarse y haba cierto revuelo de togas blancas arriba y abajo. En el centro de la cella se haban colocado cuatro bancos muy largos, dejando entre ellos un espacio de unos cinco pasos para los embajadores y los oradores. All se acomodaron, despus de algunos malentendidos y empujones ms o menos disimulados, los senadores que desempeaban o haban desempeado cargos importantes: consulares, pretorianos, edilicios, pontfices. Los dos cnsules del ao, Brbula y Bubulco, se sentaban all mezclados con los dems, pues al quedar supeditados al dictador ya no tenan derecho a un sitio especial. Lo mismo le pasaba a Escipin, que haba llegado antes que Gayo y se volvi para saludarle con la mano. A su izquierda estaba el censor Junio Bruto, promotor de la calzada y el acueducto que llevaban su nombre, un tipo menudo e inquieto que no haca ms que tironearse el cuello de la tnica como si le apretara, cosa difcil en alguien tan flaco. Entre los consulares, la casta poderosa y altiva a la que Gayo soaba con pertenecer algn da, reconoci a Furio Camilo, Plaucio Prculo, Folio Flacinator y Cornelio Escpula. Tambin estaba all Fabio Mximo, enemigo personal de Papirio y, en opinin de Gayo, el mejor general de Roma. Los senadores sentados en los bancos eran los nicos con derecho a llevar una media luna de marfil en los zapatos y franjas prpura en sus togas. Gayo se dijo que, cuando l se ganara esas franjas, no usara la prpura barata y chillona extrada de la raz de la rubia, sino la del mrice fenicio, como Eshmunazar. Aunque le costara su peso en plata, la tonalidad oscura y elegante que iba a conseguir sera la admiracin y la envidia de todo el Senado. Gayo se hizo un hueco entre los pedarii, novatos o advenedizos como l que no tenan derecho a tomar la palabra a no ser que otros senadores ms autorizados se lo pidieran. En la Curia Hostilia les tocaba trepar por las gradas hasta llegar a lo ms alto, como gallinas en un palo, pero al menos podan sentarse. Aqu, en el templo de Juno, estaban de pie pegados a las paredes, apretujados hombro con hombro y torciendo el cuello si alguna columna les impeda ver al orador del momento. Una vez acomodado, se dedic a mirar a ambos lados, pues era la primera vez que entraba a aquel templo, ms pequeo que el de Jpiter, pero tambin ms vistoso. La estatua de la diosa era de mrmol y no de terracota, aunque en lugar de recurrir a un escultor griego de gustos modernos la haban esculpido a la moda arcaica, con los ojos rasgados y una sonrisa entre maliciosa y bobalicona. Bajo su altar, en los stanos, se guardaban los rollos de lino con los registros oficiales; entre ellos, las listas de magistrados donde haca ms de cien aos que no haba vuelto a aparecer ningn nombre de la gens Julia. Pero eso estaba a punto de cambiar. Contra Alejandro, Roma iba a poner en el campo de batalla ocho legiones. Papirio se reservaba el mando supremo de todo el ejrcito. La Primera y la Segunda les correspondan a los dos cnsules. Escipin tena derecho a otra legin ms, aunque probablemente se quedara con ella en el Campo de Marte para proteger la ciudad. Quedaban, pues, cinco legiones libres. Aunque Papirio no haba revelado sus intenciones, casi todo el mundo opinaba que lo ms lgico era nombrar tribunos con poderes consulares para que las mandasen. Haba muchos tribunos con ms campaas de experiencia que Gayo, y por supuesto ex cnsules prestigiosos como Fabio Mximo. En eso los dados caan en su contra. Por otra parte, l era el vencedor del Monte Circeo. Jugada de Venus a su favor. Padres y conscriptos! anunci la voz hueca del jefe de lictores. Lucio Papirio Cursor, dictador de Roma! Gayo Julio resopl. Ahora los dados cantaban Perro, la peor tirada de todas. Para su desgracia, de Papirio dependa que le otorgaran el mando de una legin. Tendra que jugar con astucia para vencer la antipata y los celos del dictador. Papirio entr en el templo flanqueado por sus veinticuatro lictores. Tras pasar saludando entre los bancos de los senadores, se acomod al fondo en su silla curul, protegido por la estatua de Juno. Bajo el estrado dispuesto para el dictador se sent su magister equitum, que tena rango de pretor. Para aquel cargo extraordinario, Papirio haba escogido a su amigo Espurio Postumio. Aquello haba provocado la indignacin de muchos, pues por culpa de ese hombre una legin entera haba

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

182

tenido que pasar sin armas bajo el yugo de los samnitas en el angosto valle conocido como las Horcas Caudinas. En opinin de Gayo, la nica salida honorable para Postumio habra sido arrojarse sobre la punta de su espada. Y, sin embargo, all estaba ahora, convertido en lugarteniente del dictador y observando a todos los senadores con su cara de dispepsia. Tras realizar los auspicios pertinentes, la sesin empez. Que pasen los embajadores extranjeros orden Papirio. El jefe de lictores golpe con las fasces en las baldosas del suelo. Seis hombres vestidos con corazas de lino y faldares de cuero entraron en el templo. Cuatro de ellos se quedaron junto a las puertas, y los otros dos caminaron con paso decidido entre las filas de los senadores hasta detenerse a pocos pasos del asiento del dictador. Gayo se fij en ellos con atencin. Uno de ellos, el ms alto, tena el rostro afeitado y el pelo de color platino, aunque por su prestancia y su paso flexible no deba superar en mucho los cuarenta aos. Segn las descripciones, no poda ser otro que Perdicas, jefe de la afamada caballera de los Compaeros. El otro hombre era ms bajo y cuadrado y llevaba una espesa barba negra. Aqul deba de ser Crtero, el mejor general de Alejandro. Hablad, macedonios dijo Papirio. Crtero tom la palabra. Aunque no tena una estampa tan apuesta y noble como Perdicas, se vea a las claras que era un hombre acostumbrado a mandar. Ni Papirio ni sus veinticuatro lictores ni su silla curul le impresionaban en lo ms mnimo. Sin duda, pens Gayo con envidia, sus pies haban hollado suelos mucho ms lujosos que los del templo de Juno Moneta. Gratias uobis ago, patres et conscriptoi empez en latn, confundiendo el vocativo. Despus prosigui en griego, haciendo una pausa tras cada frase para que el intrprete tradujera sus palabras. Debo pediros disculpas porque no soy un fino orador ateniense, sino slo un veterano general macedonio que a fuerza de campaas tiene cada vez ms cicatrices en el cuerpo y menos dientes en la boca, as que tratar de ser breve y claro. Los senadores saludaron este comentario con risas corteses. Gayo pens que Crtero quera captar la benevolencia de aquel consejo plagado de antiguos generales presentndose como un colega en las artes de la guerra. Pero estaba equivocado: Crtero cumpli su promesa y fue al grano. Vengo a vosotros para traeros las palabras de Alejandro, senadores. Bien por l, pens Gayo. Crtero no haba utilizado la palabra rey, que haca rechinar los dientes a los romanos como un clavo rayando una pizarra. Vuestros enviados le han dicho que se mantenga alejado de la regin a la que llamis Campania. No es una peticin amistosa, y tampoco razonable, y os voy a explicar por qu, senadores de Roma. Nosotros, los griegos, llevamos ms tiempo que vosotros asentados en esas tierras. Vosotros no sois griegos! Sois macedonios! le espet Imperioso, levantndose del banco y sealndole con el dedo. Crtero le mir extraado por la interrupcin, pero Papirio le explic: Es Tito Manlio Torcuato, prncipe del Senado. Tiene derecho a tomar la palabra cuando quiera. Cuando escuch la traduccin de ambas intervenciones, Crtero salud al anciano inclinando la barbilla. Es un honor, prncipe del Senado. He odo hablar de ti y s que no hay nadie ms inexorable cumpliendo la ley de Roma que t. Puedes jurarlo! respondi Imperioso, agitando el bculo en el aire. Un da, hablando de l, Gayo le haba comentado a Escipin: No crees que las Furias se le deben aparecer en sueos para atormentarle por haber matado a su propio hijo?, a lo que su cuado respondi: Si yo fuera una de las Furias no me acercara a Imperioso ni borracho. Es capaz de partirles la cabeza con el bastn. Es una prerrogativa justa, prncipe del Senado dijo Crtero. Pero, como no hablo tu idioma, te pido que me dejes terminar mi discurso antes de ponerle pegas.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

183

Es una peticin razonable dijo Papirio. Ests de acuerdo, Manlio Torcuato? Me aguantar dijo el viejo. Aunque ya es bastante malo que tengamos que recibir a los lacayos de un rey extranjero. Si a Crtero le tradujeron el comentario, no dio muestras de ofenderse. Nosotros los macedonios somos griegos prosigui, participamos en los Juegos Olmpicos como los dems griegos y adoramos a los dioses que moran en el Olimpo. Que, por cierto, est en Macedonia. Os recuerdo adems que Alejandro es el jefe de la Liga de Corinto que une a todos los griegos de allende el mar, y tambin de la Liga Helnica que confedera a los del sur de Italia. Por tanto, queda claro que al hablar en nombre de Alejandro tambin hablamos en nombre de los griegos. As sea, si as lo queris dijo el dictador. Contina. Los griegos llevamos muchos aos asentados en Italia, ms que la propia Roma. Esa frase despert murmullos de protesta, pero Papirio rugi Silencio! y todos se callaron. Vuestra noble ciudad tiene cuatrocientos treinta y siete aos de existencia. Pero antes de que Rmulo y su hermano la fundaran, los griegos ya habamos fundado Pitecusa en la baha de Crter. Y cuando Roma era poco ms que una aldea, tambin fundamos Cumas y Regio, y poco despus Sbaris, y Siracusa, Naxos y Tarento, y tantas otras ciudades en Italia que no os recitar los nombres por no aburriros. Es evidente que Campania, que ahora es el motivo de este litigio, lleva siendo parte de la gran patria griega desde mucho antes de que vosotros os librarais del yugo etrusco. Se oyeron ms reproches. A los romanos no les haca ninguna gracia que les recordaran que los etruscos los haban gobernado en el pasado. Crtero no poda ser tan torpe, se dijo Gayo: estaba provocando la ira de los senadores a propsito. Todas esas ciudades que he mencionado y muchas ms han llamado a Alejandro porque se sienten amenazadas por los pueblos brbaros de las montaas. Y Alejandro, cumpliendo con su deber, ha acudido a ayudarlas.

Perdicas segua en silencio. Pese a que lo disimulaba, le haba impresionado la entrada a aquel templo pequeo y oscuro. Entre los romanos que estaban de pie junto a las columnas se vean hombres jvenes y de mejillas afeitadas, pero en los bancos de la primera fila eran mayora los senadores de luengas barbas, y muchos de ellos deban haber cumplido ya los sesenta e incluso los setenta aos. Al pasar junto a ellos, el fino olfato de Perdicas haba arrugado la nariz al percibir el olor a mantos de lana sudados. Pero tambin haba captado otra cosa. Haba all una voluntad de hierro que no era la de un solo rey, como Daro, sino la de muchas mentes unidas contra ellos con implacable y fiera determinacin. Los ojos de aquellos viejos terribles no los miraban con temor, por ms que fueran los enviados del gran Alejandro, sino con hostilidad. Ahora, al escuchar la traduccin de la palabra brbaros, que en latn sonaba casi igual que en griego, Perdicas observ cmo los senadores rebullan en sus asientos. El dictador, un toro de rostro sanguneo que apenas caba en su sitial, se levant, baj del estrado y se acerc hacia ellos arremangndose los bajos del manto en un gesto muy poco majestuoso. Su enorme dedazo apunt hacia el pecho de Crtero. Perdicas se apart un paso, incmodo por la cercana de aquel tipo tan grande; pero Crtero no se inmut, ni siquiera cuando el dictador le salpic de saliva al gritar. Traduce le orden Crtero al intrprete, sin apartar la mirada de Papirio. Seor, el dictador ha dicho que no deberas utilizar... S literal. Ha dicho: T nos ests llamando brbaros a nosotros? A los romanos? Un macedonio que por mucho que se lave an huele a queso de oveja?. Crtero sonri, divertido. A Perdicas, a su pesar, le sorprendi cmo se controlaba y ni tan siquiera haca ademn de limpiarse el salivazo de la cara. Dile al dictador que me ha entendido mal dijo Crtero, dirigindose al intrprete. Me

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

184

refiero a los brutios, lucanos y samnitas contra los que vino a luchar Alejandro de Epiro hace aos. Nadie se atrevera a llamar brbaros a un pueblo tan refinado y a la vez experto en las artes de la guerra como el romano, por el que mi seor Alejandro no siente ms que admiracin. Al escuchar la traduccin, Papirio pareci calmarse un poco. Slo entonces Crtero se movi para mirar a ambos lados e inclinar la cabeza ante los senadores, pidindoles disculpas con una sonrisa. El dictador retrocedi un par de pasos y se compuso el manto. Mi seor Alejandro, al igual que su to, slo ha venido a Italia atendiendo el llamamiento de sus habitantes prosigui Crtero, quitndose la saliva con disimulo. Como legtimo hegemn de la Liga de Corinto y de la Liga Helnica de Italia, es su deber socorrer a todos los griegos. Mi seor Alejandro no est dispuesto a que se deje de hablar griego en el sur de Italia. El dictador se apart un par de pasos ms y mir hacia su asiento. Perdicas capt su duda: sentarse o no sentarse? Se vea que Papirio era un hombre demasiado nervioso y activo para quedarse quieto en una silla que no haba sido fabricada para alguien tan corpulento como l. El dictador se decidi por seguir de pie y apunt a Crtero con el dedo, aunque esta vez lo hizo desde lejos. Decas que no eras un orador. Djate de rodeos, habla como un soldado y dime de una vez qu propone tu rey, griego dijo con retintn. Crtero gir sobre s mismo muy despacio para que todos los senadores pudieran verle bien, despegando los brazos del cuerpo y mostrando las palmas de las manos de modo que supieran que no tena nada que ocultar. Patres et conscriptoi dijo. Perdicas, que no perda de vista a Papirio, observ que frunca el ceo al comprobar que Crtero no le hablaba directamente a l, sino que se diriga a todo el Senado. La de Crtero no era una buena tctica para congraciarse con el dictador. Irritad a esos romanos les haba dicho Alejandro. Hurgad bien con el palo en la colmena, para que salgan como abejas furiosas. El rey no quera treguas ni pactos. Slo quera su guerra, su gloriosa batalla, una nueva Gaugamela. Si tena que venir l mismo a Roma a clavar un anillo en los ollares de los senadores y tirar de ellos como si fueran vacas, lo hara con tal de arrastrarlos al campo de batalla. Pero Perdicas comprenda ahora que no iba a ser necesario: estos romanos eran tan belicosos como el propio Alejandro. Patres et conscriptoi repiti Crtero. Esta es la propuesta que os hace Alejandro. Roma debe comprometerse a no llevar ejrcitos ms al sur de Tarracina. A cambio, Alejandro har lo mismo al norte de Capua. De ese modo quedar una amplia franja de seguridad entre los terrenos controlados por Roma y la Liga Helnica. Varios senadores se levantaron de sus asientos y les increparon. Alejandro saba de sobra que Roma consideraba Campania su granero y su viedo, y que no renunciara a ella. Su propuesta, que los romanos no se acercaran a menos de cuatrocientos estadios de ella, era una provocacin. Disculpadme, senadores! dijo Crtero, levantando la mano. Los lictores aporrearon el suelo con sus fasces y por fin se hizoalgo de silencio. Si queris rechazar las propuestas de Alejandro, antes deberais escucharlas todas. Ah, pero an hay ms? pregunt un senador con sarcasmo, usando el griego. Alejandro quiere tambin una base en Olbia, en la isla de Icnusa, a la que vosotros llamis Sardinia, para que sus barcos puedan navegar hasta Masalia, nuestra aliada. Perdicas capt la sorpresa y la indignacin entre los senadores. Las relaciones entre romanos y masaliotas siempre haban sido buenas. Sin duda no sospechaban que Alejandro haba firmado un tratado con Masalia en el que prometa convertir a la ciudad griega en la nueva Cartago. En cuanto a sus pretensiones sobre Olbia, supondra tener una base naval macedonia a menos de un da de navegacin del Tber. Y Roma no posea barcos para defenderse de esa amenaza. El anciano al que haban llamado prncipe del Senado se levant furioso y agit su bculo en el aire. Dice tradujo el intrprete que en otros tiempos habran arrojado por la roca Tarpeya a

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

185

cualquiera que se hubiese atrevido a pronunciar palabras tan ofensivas en el Senado. Crtero susurr Perdicas. Quiz deberas suavizar el tono. Tranquilo, viejo amigo. Son vehementes, pero no nos pondrn la mano encima dijo Crtero, y aadi, dirigindose al intrprete: Eso es todo lo que ha dicho el viejo? Hay ms, seor, pero no me parece decoroso repetirlo. Espera: el dictador est hablando. Traduce. Italia debe ser para los italianos, desde el norte hasta el sur, y eso incluye todas sus islas: Crsica, Sardinia y Sicilia. Crtero levant la voz. Pretendes expulsar a los griegos del sur de Italia, donde viven desde hace tantas generaciones? Quieres echar a los griegos de Sicilia, donde los romanos jams han puesto el pie? El dictador contest, y al final de sus palabras se levant un clamor unnime entre los senadores. Perdicas y Crtero tuvieron que acercarse ms al intrprete para escuchar la traduccin. Dice que Roma no pretende eso. Los griegos que ya estn en Italia pueden quedarse en paz, siempre que disuelvan esa Liga Helnica. Pero no debe venir ni un solo inmigrante ms de Grecia, y no deben recurrir a potencias extranjeras. En cuanto a Alejandro, exigen que se marche de Italia inmediatamente. Ah, ya entiendo esos rugidos! dijo Crtero. A estos insensatos les gusta la guerra incluso ms que a m. Procura no provocarlos ms insisti Perdicas. Si he de acabar despedazado, prefiero que sea como Orfeo, a manos de mujeres y en una orga, no de estos viejos malolientes. Tranquilo. Intrprete, pregunta al dictador si es sa la respuesta que debo llevar a Alejandro. Y ve traduciendo sus palabras a la vez. Lo intentar, seor. No lo intentes. Hazlo. Al escuchar la pregunta, Papirio se sent en su sitial y trat de adoptar una pose solemne. Alejandro dijo el dictador debe abandonar Italia antes de que llegue la prxima luna llena. Si no lo hace as, sufrir el mismo destino que el otro Alejandro de Grecia. No est tratando con delicados asiticos que se perfuman las barbas y se rizan los cabellos. Est tratando con romanos! Cuando se acallaron las voces, Crtero volvi a hablar. Transmitir esa respuesta a Alejandro, aunque no deberais contar con que siga vuestras instrucciones. Aunque no os lo creis, l tampoco se perfuma la barba. Porque no tiene! exclam alguien en griego, y quienes lo entendieron soltaron la carcajada. Exactamente respondi Crtero, acaricindose su propia barba con una sonrisa de buen humor. Pero antes de que partamos, mi compaero Perdicas y yo quisiramos tratar un ltimo asunto. El dictador mand callar a todos. Como haban convenido, Perdicas se adelant un poco y dijo: Alejandro sabe que tenis prisioneros y quiere rescatarlos. Cuando est de vuelta en Grecia, puede estar seguro de que le devolveremos a su esposa fue la respuesta del dictador. En ese momento, alguien sali de entre las sombras de una de las naves laterales y pas a la cruja central por el hueco entre dos bancos. Era joven, como mucho treinta aos, tan alto como el propio Perdicas y de complexin atltica. Habl con voz potente y clara, y lo que dijo provoc la ira de Papirio, que se levant del sitial, baj del estrado y se dirigi hacia l. Ese hombre, que se llama Gayo Julio tradujo el intrprete, dice que los prisioneros son suyos y que debe ser l quien trate sobre su rescate. El dictador le ha dicho que se calle, que slo es un senador pedario y no tiene derecho a tomar la palabra. Papirio estaba casi encima del joven senador, clavndole el dedo en el pecho y gritndole entre escupitajos, pero el tal Gayo Julio no retrocedi. En ese momento el prncipe del Senado se levant,

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

186

se acerc a ellos y con gesto vigoroso interpuso el bastn entre ambos. El dictador no tuvo ms remedio que retroceder. El prncipe del Senado dice que el tribuno Gayo Julio tiene derecho a hablar, pues es cierto que los prisioneros son suyos, ya que fue l quien derrot a las compaas macedonias en el Monte Circeo. Vaya, conque fue ese barbilindo? dijo Crtero. Un magnfico espcimen de romano, a fe ma. Gayo Julio debi or el comentario, pues se volvi hacia ellos. Su mirada se cruz con la de Perdicas un instante. Tena los ojos oscuros, pero brillaban con una intensidad acerada que le record a los de Alejandro, como si en sus pupilas se escondiera la punta de una espada. Por alguna extraa razn, Perdicas sinti que aquellos ojos le haban calado hasta el fondo, y cuando el tribuno apart la vista de l crey notar cierto desdn en la forma en que enarcaba las cejas. Ya me las ver contigo en el campo de batalla, se prometi. Qu ms estn diciendo? pregunt Crtero al intrprete. Ese hombre de ah, el pretor, dice que es cierto, que los prisioneros le pertenecen a Gayo Julio, as que es legtimo que tome la palabra. El joven patricio se volvi hacia ellos e hizo un gesto teatral para acomodarse el manto sobre el brazo izquierdo. En el Senado se haba hecho el silencio. Perdicas comprendi que Gayo Julio se haba adueado del escenario. Qu ofrece Alejandro por el rescate de la noble Agatoclea y el mdico Nstor? les pregunt el tribuno en un griego impecable. Perdicas titube. Crtero se acerc a l y le susurr al odo: Es mejor ser sinceros. Este tipo no es un destripaterrones cualquiera al que se pueda sobornar con un par de talentos de plata. Perdicas asinti, y dijo en voz alta: Quince talentos de oro, que se entregarn en cuanto recibamos a los prisioneros. Durante una fraccin de segundo, los ojos de Gayo Julio se abrieron como platos, pero fue suficiente para que Perdicas captara el inconfundible brillo de la codicia. Comprendi que Nstor y Agatoclea eran suyos; al menos, podra apuntarse ese tanto ante Alejandro. Papirio volvi a hablar, y Gayo Julio le contest con vehemencia. El dictador dice que ese oro le pertenece a Roma tradujo el intrprete. El tribuno alega que le corresponde a l como legtimo expolio de guerra, y el prncipe del Senado y otros senadores le estn dando la razn. Gayo Julio volvi a hablar. An no haba terminado su breve discurso cuando empezaron a levantarse aclamaciones entre los senadores, y despus un ruidoso aplauso. Acaba de decir que l no quiere ni una sola dracma del rescate tradujo el intrprete. Que los quince talentos de oro deben ser ingresados en el erario del templo de Saturno para contribuir al esfuerzo de la guerra contra Alejandro. Que vamos a ganar, ha aadido. Perdicas asinti con la barbilla. Se haba equivocado. El brillo que haba vislumbrado en los ojos de Gayo Julio no era codicia, sino ambicin. Algo infinitamente ms peligroso.

Los embajadores se retiraron tras concertar que al da siguiente, en la Villa Pblica, se procedera a la entrega de los prisioneros. Gayo Julio se apart de la cruja central y volvi a su oscura columnata, reprimiendo a duras penas una sonrisa de satisfaccin. El vanidoso Perdicas le haba solucionado de un plumazo su problema de conciencia y sus apuros econmicos. Ya no tena por qu entregar a Nstor a Eshmunazar. En cuanto escuch la oferta, su mente haba calculado con la rapidez de un baco manejado por Mercurio. Quince talentos de oro. Doce mil libras de plata. Muchos, muchos miles de dracmas. Si hubiese decidido quedarse con ellos, para no aparecer ante los dems como un miserable habra tenido que regalar una parte a sus soldados y ceder otra al erario. En cuanto al resto del oro,

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

187

para qu habra querido guardrselo sino para comprar con l dignidad e influencia? Eso era lo que acababa de conseguir de golpe renunciando a todo beneficio delante del Senado. Los nicos que perdan eran los soldados, pero ya los compensara cuando llegara el momento. Varios senadores, incluyendo algunos purpurados, le palmearon la espalda al pasar y le felicitaron tanto por su victoria sobre los macedonios como por su magnnimo gesto. Cuando ocup de nuevo su lugar, Quinto Marcio, un joven senador, le dijo: Te habr dolido soltar esa suma. Cunto es en plata? Doce mil libras. El senador silb entre dientes, y Gayo se apresur a aadir: Y no me ha dolido en absoluto. Ahora que me niegue Papirio el mando de una legin, si tiene pelotas aadi en voz alta. Quinto Marcio le mir, sorprendido, y Gayo Julio pens que tal vez debera haberse ahorrado el comentario. Aunque, se disculp a s mismo, era comprensible que un hombre de treinta aos que acababa de recibir una ovacin de todo el Senado de Roma se permitiera un instante de vanidad. Las fasces de los lictores volvan a aporrear el suelo pidiendo silencio. Padres y conscriptos! dijo Papirio. Todos habis escuchado a los embajadores de Alejandro! Como dictador de Roma, decreto que se abra la puerta del templo de Jano para declarar formalmente la guerra contra Macedonia! Las palabras de Papirio fueron acogidas con aplausos y gritos de aprobacin. Incluso los ms ancianos se levantaron y agitaron los brazos en el aire, deseosos de empuar ellos mismos la espada y el pilum para expulsar a los invasores de Italia. El dictador pidi silencio una vez ms y aadi: La situacin es grave, padres y conscriptos! No nos enfrentamos a un reyezuelo de alguna tribu montaesa, sino al conquistador de Grecia, Egipto y el Imperio Persa! Vaya coment Gayo Julio, nuestro dictador ha decidido estudiar geografa. Por eso continu Papirio, decreto que los decenviros abran los stanos del templo de Jpiter Capitolino y consulten los Libros Sibilinos. En ellos encontrarn los sacrificios y rituales expiatorios que debemos llevar a cabo para propiciarnos la voluntad de los dioses. Hubo murmullos de aprobacin. Puesto que nadie ms pidi la palabra, Papirio levant la sesin. A la salida del templo de Moneta, Gayo recibi nuevos parabienes y su cuado le abraz. Un gesto genial, Gayo le susurr al odo. Un gesto genial. Pero l no las tena todas consigo. Por alguna razn que se le escapaba, al or hablar de los Libros Sibilinos haba tenido un mal presentimiento. Sospechaba que en aquellos papiros profticos se ocultaba la jugarreta del destino que llevaba das temiendo.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

188

GEOMETRA Y ARTE DE LA ESPADA

l da siguiente a la partida de Perdicas, su madre castig a Neo con tanta severidad como nunca antes lo haba hecho. l quera pensar que no se arrepenta y que volvera a actuar de la misma manera; lo cierto era que no estaba tan seguro de haber obrado bien y, sobre todo, tena mucho miedo. Por la maana, en vista de que Berenice no dejaba de llorar, le haban trado otro cachorro, una perrita que se pareca a Argo y a la que ella se empe en llamar Medea, por ms que su madre le dijo que no era un nombre de buen agero. Ms tarde lleg la visita cotidiana de Roxana y su hijo. Las dos cuadas se sentaron a charlar en el atrio, mientras Berenice jugaba con Medea y con Cadmia, muy responsable en su papel de hermana mayor que deba ayudar a la pequea a superar el disgusto. Ego se acerc a Neo con unas tabas de cordero y le propuso una partida. Has sido t dijo Neo. No he sido yo respondi Ego. Argo era un cachorro precioso. Me da mucha pena lo que le han hecho aadi, haciendo un puchero. Neo prefiri creerle y se sent a jugar a las tabas con l sobre un caminito de guijarros que cruzaba el jardn. Pero, pasado un rato, a Ego le pudo ms la maldad que el instinto de conservacin. Espero que Medea no sea tan llorona. Por qu dices eso? pregunt Neo, apretando el puo sobre las tabas. Tenas que haber odo cmo chillaba Argo cuando lo clavaron al suelo. Y cuando le mearon en la tripa, qu aullidos! Por Hcate, fue espantoso! Neo fingi cara de horror y aadi: No quiero volver a ver algo as en mi vida! Para un nio de nueve aos, ver a otro de seis utilizando a la vez el cinismo y el sarcasmo era algo a la vez incomprensible y aterrador. Por debajo de la sangrienta irona de Ego, Neo slo se qued con su confesin. Preso de ira, le tir las tabas a la cara y se abalanz sobre l. Forcejearon unos instantes, pero Neo era ms grande y pesado y consigui derribarlo. Despus le abri los brazos y lo inmoviliz plantndole las rodillas encima. Neo jugaba a veces as con Cadmia y, aprovechando que ella no poda mover los brazos, se dedicaba a darle bofetadas ms molestas que dolorosas. Pero ahora le propin un puetazo en la mandbula a Ego, controlando slo a medias su fuerza, y el nio rompi a llorar. Sus lgrimas y su gesto de miedo espolearon a Neo, que se descubri descargando los puos sobre su rostro con ms y ms violencia. La sangre brot de la nariz de Ego, y tambin de la ceja. Despus le parti el labio superior, y al pegar contra el colmillo l mismo se cort en el nudillo, pero ni siquiera eso le detuvo. Slo par cuando unos brazos lo levantaron en vilo y su ltimo puetazo golpe el aire. Despus de la actuacin de Hermes cuando, en su primer da de vida, rob las vacas de Apolo y volvi a su cuna fingiendo ser un beb inocente, la de Ego debi ser la ms convincente de la historia. Delante de Cleopatra y de Roxana, llor a moco tendido y balbuce entre hipidos, ahogndose a ratos y utilizando frases como Neo me ha dicido, como si de verdad fuese un nio de seis aos y no un monstruo prematuro que saba amenazar de muerte en dos o tres idiomas sin equivocar un solo verbo. Cleopatra, indignada, le colm de besos y abrazos como si fuera su propio hijo. Pobrecito mo! Neo, cmo has podido hacerle algo as a tu primo? Por supuesto, nadie le crey cuando dijo que Ego haba torturado y matado a Argo, pues los gemidos del hijo de Alejandro se volvieron an ms lastimeros. Noooo! llorique, soltando lgrimas y mocos como un manantial. A Neo le consol, al

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

189

menos, ver que se le estaba hinchando la cara y que a pesar de las compresas de agua fra no dejaba de sangrar. No digas eso, Neo! A m me gustaba mucho jugar con el perrito! aadi compungido. Cleopatra levant la mano para pegar a Neo por acusar a su primo; pero Roxana, ms serena que la propia Cleopatra, le dijo: No seas demasiado severa con l. Son peleas de nios. Neo le saca tres aos a Ego! Un macedonio puede ser muchas cosas aadi, dirigindose a su hijo, pero nunca un cobarde. Ella misma se llev a Neo a su habitacin y le azot el trasero con una verdasca de olivo. Neo se mordi los labios y jur que no llorara. El dolor era insoportable, porque Cleopatra le estaba pegando con saa; pero lo que le atormentaba de verdad era que su madre le considerara un vil cobarde y al mismo tiempo creyera que Ego era una criatura tierna y cndida. Reza por que le quede bien la cara! dijo Cleopatra, jadeando por el esfuerzo. Por cada cicatriz que le dejes, yo te voy a hacer dos! De pronto, se detuvo y se apret el vientre con ambas manos. Neo pens que iba a vomitar como otras veces, pero al torcer el cuello vio que no estaba plida ni tena arcadas, sino que contraa la frente en gesto de dolor. Una esclava la sujet por los hombros para ayudarla a salir. No es bueno hacer esos esfuerzos en tu estado, seora. Neo se qued un rato as, apoyado en la cama con la tnica remangada sobre la espalda y las nalgas al aire mientras lloraba en silencio. Despus oy a alguien en la puerta y se apresur a bajarse la ropa, aunque las heridas le escocan con el roce del lino. Haba reconocido la voz de Cadmia y no quera que lo viera en una posicin tan humillante. Por qu no les has dicho nada? le pregunt a su hermana, sorbindose las lgrimas. T sabes que es verdad. Lo hizo l. Ella le mir con sus enormes ojos azules muy abiertos, sin pestaear. Estaba temblando. Me da mucho miedo. No tenas que haberle pegado as. Cmo que no? Despus de lo que le hizo a Argo? Se lo tena bien merecido! Y si ahora se venga de nosotros? O de Berenice? Neo intent sentarse, pero al apoyar el trasero en el escabel dio un respingo. Deberamos matarlo. As ya no podra hacernos nada mascull, aunque saba que era incapaz de hacerlo. No digas eso! exclam Cadmia, pero enseguida baj la voz. Que no se entere ni siquiera de que lo piensas. Me alegro de que mam te haya castigado a estar encerrado en la habitacin. As no tienes que verle. Y quin os va a defender a vosotras? Me da ms miedo que te haga algo a ti, Neo. l agach la mirada. No quiso contarle a su hermana lo que le haba dicho Ego cuando Roxana les oblig a estrecharse la mano y darse un abrazo. No te preocupes le haba susurrado al odo. No te matar por esto. Claro que no. Ya has visto que te puedo. Cuando sea rey continu Ego, sin hacerle caso, matar a muchos, pero a ti no. Me divierto mucho contigo. Vers qu bien lo pasaremos juntos.

Primero fueron los rumores del to del escudo y luego lo comunic el asistente de Lenato de forma oficial. Los Agriopaides tambin podan participar en el torneo de espada que se celebrara el da 7 de hiperbereteo. Si el premio de la armadura de cuatro talentos ms un corcel de guerra era suculento para todos, con ms razn para quienes cobraban la mitad del sueldo que les corresponda, y eso los meses que la pagadura no se lo retena o confiscaba con cualquier pretexto, que eran los ms.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

190

A partir de ese momento, la esgrima se convirti en la nueva aficin de Euctemn, sustituyendo a la ms reciente, la geodesia, y a la astronoma. Del cometa no haba vuelto a hablar. Su silencio, en principio, aliviaba a Demetrio, aunque ste no poda creer que su hermano estuviera tan tranquilo despus de predecir que una roca gigantesca iba a caer sobre sus cabezas en cinco meses. Por eso, aprovechando un momento en que estaban cortando lea y no haba nadie cerca para orlos, le pregunt si no tena miedo. No contest l, mientras alineaba el tronco en el sitio y la posicin exactos y lo giraba para no ver un nudo de la corteza que rompa su simetra. Por qu no? No te das cuenta de que si morimos todos, t tambin morirs? Euctemn le mir a los ojos un instante, aparentemente perplejo. Demetrio pens que tal vez a su hermano no se le haba ocurrido llevar a cabo el siguiente razonamiento lgico: si un cometa tan grande como media Creta chocaba contra la Tierra, seguramente matara a todos los humanos; Euctemn era un ser humano, luego seguramente Euctemn morira. A no ser que l mismo diera por sentado que no era un ser humano. A veces, cierto es, no lo pareca. Ms rpido, boquerones! les grit un oficial de pelotn. Si la adaptacin a cualquier unidad militar nueva resultaba siempre difcil, el caso de los hermanos era an peor. Estaban rodeados de macedonios, y ellos eran no slo griegos de pura cepa, sino adems atenienses. En el pasado, las relaciones entre Atenas y Macedonia no haban sido malas, al menos tericamente. Para una ciudad que sustentaba su poder en los trirremes de su flota de guerra y que apenas tena bosques, era crucial cultivar la amistad de los reyes Argadas para disponer de acceso a los vastos pinares que crecan en las tierras altas de Macedonia. Pero de puertas adentro, los atenienses miraban por encima del hombro a sus aliados norteos, y se chanceaban de ellos diciendo que despus de invitarlos a cenar haba que sacudir los triclinios para limpiar las briznas de paja y las cagarrutas de cabra. Luego lleg un momento en que Filipo decidi que los recursos de Macedonia deban ser para los macedonios, y no cej hasta arrancar las minas de oro del Pangeo de las garras de los atenienses. Desde entonces, Macedonia y Atenas haban sido ms veces enemigas que aliadas. Luego venan los problemas derivados de la forma de ser de Euctemn. Su semblante extrao, su forma de hablar pedante y montona y sus ademanes desgarbados le acarreaban burlas constantes. Pero como apenas expresaba emociones y resultaba difcil saber si su mirada era vaca como la de un idiota o glida como la de un asesino, procuraban pincharle con cierta sutileza. A Euctemn le daba igual; atormentarle con indirectas era como querer atravesar la piel de un elefante a alfilerazos. Era incapaz de captar la irona, y las metforas y comparaciones lo desconcertaban. Cuando de nios estudiaban los poemas de Homero, fragmentos como Y cubriendo con una rama frondosa sus vergenzas, Ulises avanz como un len montaraz le sacaban de quicio. Cmo puede andar Ulises como un len montaraz que es un animal cuadrpedo cuando tiene que usar al menos una de sus dos manos para sujetar la rama frondosa que le cubre sus vergenzas? le deca al maestro de letras que, lgicamente, le daba por imposible. Como miembros de la segunda escuadra del quinto pelotn, Demetrio y Euctemn dorman en una tienda con otros seis soldados. Los haban mandado al fondo, el tpico sitio que se asignaba a los bisoos en verano, porque all haca ms calor y se acumulaba el olor a pies sudados y otros efluvios corporales. Cuando llegara el invierno, Demetrio sospechaba que les tocara mudarse junto a la puerta para sufrir el fro y las corrientes, porque no haba forma de que los cierres de la tienda ajustaran bien. Aparte de eso, les haban encargado de cuidar a la mula que transportaba los bagajes del pelotn, de moler la harina en los molinillos de mano y de cocer el pan; pues los Agriopaides, como cobraban menos que los dems soldados, compraban sacos de trigo, que les salan ms baratos que el pan horneado. Tambin les tocaba arrastrar fuera las tarimas enrejadas para orear mantas y colchonetas, tensar los vientos de las tiendas todos los das y limpiar letrinas. Otras compaas tenan sirvientes que se ocupaban de tales menesteres, pero no as los Agriopaides, que haban

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

191

encontrado una mina de oro en la llegada de los novatos. Los dems pronto descubrieron la mana por el orden de Euctemn, pues cuando volva a meter las tarimas en las tiendas no descansaba hasta dejar las esteras extendidas en paralelo, equidistantes entre s y con las mantas perfectamente dobladas en la cabecera. As que empezaron a gastarle bromas tan tontas como descolocarle las botas, poniendo una con la puntera mirando al este y la otra hacia el oeste, o dejarle el yelmo boca arriba como un orinal. Melantio, un soldado de otro pelotn, se atrevi a ir ms lejos y le escondi el papiro y los tinteros. Para su desgracia, al hacerlo derram tinta sobre unas proyecciones de dodecaedros que haba estado dibujando para un estudio de esgrima. Euctemn mont en clera y, cuando se enter de que el culpable era Melantio, fue a buscarlo a su tienda y lo sac de ella arrastrndolo de los pelos. Ante el asombro de los dems, le junt ambas muecas haciendo tenaza con los dedos de su mano derecha y, una vez inmovilizado, le machac a conciencia con la zurda. Cuando acudieron a separarlos, Melantio tena la oreja rajada como una alcachofa. Desde entonces, a nadie se le ocurri volver a tocar los brtulos de Euctemn. Cuando Melantio se quej a Gorgo (la mujer) y le pidi que castigara al ateniense, ella se ri en su cara. La culpa es tuya, por imbcil. Tienes suerte de haber dado con ese boquern. Si se te llega a ocurrir revolver mis cosas, te corto las pelotas. Demetrio haba observado que la combinacin de cortar pelotas con los pronombres te/os era una de las favoritas de Gorgo. Bien lo saba Crdidas, que despus de aquella patada segua juntando las rodillas cada vez que se cruzaba con ella. Alguna vez ha cumplido su amenaza? le pregunt Demetrio a Filo, el soldado aficionado a mascar almciga que los haba recibido en la tienda el primer da. Vaya que s! Filo les cont lo sucedido en una batalla en la que los Agriopaides tuvieron que luchar como caballera improvisada sobre unas monturas que le haban robado al enemigo, equinos con poca ms alzada que burros domsticos. En la refriega, dos guerreros isedones descubrieron que Gorgo era una mujer y tuvieron la malhadada ocurrencia de llevrsela tras unos espinos para violarla y luego matarla. Su error fue no actuar en el orden inverso. Mientras uno de ellos la agarraba por el pelo y le pona un cuchillo en la garganta, el otro le levant el faldar, le separ las piernas y se baj los pantalones. Gorgo se las arregl para quitarle al primero el pual y clavrselo en un ojo; despus inmoviliz al otro apretando los muslos, se revolvi hasta quedar sentada sobre l, lo castr de un solo tajo y lo dej desangrarse. Desde entonces guardaba los genitales del nmada como talismn. Los suele llevar encima? pregunt Demetrio. Slo cuando se pone la armadura. Euctemn emiti un ruido que son como el rechinar de una puerta desengrasada. Eso es su risa explic Demetrio, al ver el gesto de perplejidad de Filo. Fue Filo quien les explic que Gorgo era el nombre que usaban a la vez el hombre lisiado y su concubina. En realidad, el de ella era Mirtile, pero les recomend que no lo utilizaran delante de ella, y les cont la historia. Despus de la batalla del lago Meotis, cuando Gorgo qued paraltico, sus hombres pensaron que no tardara en morir, convertido en una masa de llagas y escaras y comido por las moscas. Pero Mirtile se empe en lo contrario. Todos los das lo lavaba dos veces y lo trasladaba del asiento a la cama y de la cama al asiento. Tambin lo sacaba de la tienda para que tomara el aire; pero slo de noche, pues al antiguo capitn no le gustaba que los dems lo vieran en aquel estado. Dos meses despus de la batalla, en pleno invierno, sufrimos un ataque nocturno les cont Filo. Varios soldados ociosos se acercaron a escuchar, pues por consabida que fuese aquella historia siempre les interesaba. Salimos zumbando de las tiendas, armndonos a toda prisa y ponindonos las botas a la pata coja mientras nubes de flechas incendiarias volaban sobre nuestras cabezas. Brsidas, el ms veterano del pelotn, solt un gruido de aprobacin. Filo saba sazonar con

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

192

detalles interesantes los relatos, aunque Demetrio se preguntaba cules eran ciertos y cules se inventaba sobre la marcha. Filo sigui su narracin. La caballera hizo una salida para ahuyentar a los atacantes. En ese momento, por la parte sur del campamento, que bordeaba con unas marismas, apareci una horda de escitas a pie, como fantasmas surgidos del pantano. Los Agriopaides tuvieron que formar a toda prisa para afrontar la amenaza, pues los brbaros arremetieron directamente contra su sector. Lenato, que se haba convertido en jefe de las tres compaas, se desgaitaba para hacer or sus rdenes cuando, ante el asombro de todos, apareci Gorgo, con su peto de cuero y placas doradas y su inconfundible yelmo de cabeza de jabal. Los hombres creyeron que era un milagro y formaron junto a l. Gorgo combati con la misma fiereza de siempre y, al ver que un gigantesco escita estaba sembrando el pavor con una maza plagada de pinchos, dio un paso adelante y lo ensart con su lanza. Aquello desanim a los brbaros, que se retiraron hacia el pantano en desorden, y los Agriopaides abatieron en la persecucin a ms de cien. Tras la confusin del combate, Gorgo desapareci. Cuando fueron a buscarlo a su tienda, estaba tendido en la cama, mirndolos con una dbil sonrisa y tan paraltico como antes. Los dems pensaron que algn hroe muerto o incluso uno de los grandes dioses deba haber ocupado su puesto esa noche, y se dijeron que era un buen augurio. Poco despus, al norte del mar Hircanio, Alejandro se empe en tomar una fortaleza que serva de base de operaciones para una alianza de tribus escitas y masagetas. En la parte oeste haba una escarpada ladera, una rampa donde apenas se hallaba abrigo donde protegerse, y por ese lado mand Alejandro a los Agriopaides mientras las dems unidades atacaban el resto de los lienzos. Los escitas los recibieron con andanadas de flechas, y tambin de piedras y cascotes que les reventaban las cabezas dentro de los yelmos como calabazas maduras. No haba manera de seguir adelante, y los Agriopaides se haban quedado atascados tras unas rocas a treinta pasos del muro pese a los gritos e improperios de Lenato. Fue entonces cuando volvi a aparecer Gorgo. Los soldados, que bajo aquel chaparrn de proyectiles apenas se atrevan a asomar los ojos por encima del ribete del escudo, vieron cmo su oficial suba por la seca ladera, desafiando los dardos enemigos con la cabeza alta, sin tomarse la molestia de correr en zigzag para esquivarlos. Los hombres de su pelotn se pusieron detrs de l, y los dems formaron a ambos lados. Subieron a paso ligero la rampa, dejando tras de s un reguero de cadveres, sus propios cadveres. Cuando llegaron al pie de las almenas, tendieron las escalas, treparon por ellas, se aduearon de aquella parte de la muralla y abrieron la puerta oeste. El resto fue tarea fcil para los hombres de Alejandro. En el asalto haban muerto cincuenta y dos Agriopaides, una proporcin escalofriante. Pero ni siquiera ese sacrificio sirvi para que el rey perdonara a la unidad rebelde. Aquella vez fue imposible disimular. Lo que nadie haba visto durante el ataque nocturno se comprob ahora, pues a la luz del da el yelmo beocio no poda ocultar los rasgos de Mirtile. Los Agriopaides encontraron una solucin de compromiso: fingir que no era una mujer. Durante las batallas, decidieron, el espritu de Gorgo se levantaba de su cuerpo lisiado como una sombra del Hades, ocupaba el cuerpo de la concubina y le infunda un ardor guerrero que mientras duraba la batalla la metamorfoseaba en varn. As que, tcnicamente concluy Filo, con nosotros no combate una mujer, sino un cuerpo de mujer posedo por el alma de un hombre. Y vosotros os creis eso? pregunt Demetrio. Filo se encogi de hombros y baj la voz. Yo creo que ese espritu debi entrar en ella cuando naci. Por si acaso, no se lo preguntes. Sabe Alejandro que hay una mujer en esta compaa? Creo que s, pero nunca ha dicho nada.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

193

Luego descubrira Demetrio que el repentino inters de Euctemn por la esgrima tena que ver con impresionar a Gorgo/Mirtile, pero al principio crey que era puro empecinamiento, otra obsesin de las suyas. El mismo da que supieron que se suba el premio, muchos de los Agriopaides, a falta de algo mejor que hacer, empezaron a batirse con espadas de madera de cornejo y escudos, tal como establecan las normas del concurso. Es una lstima coment Demetrio, despus de probar un rato y cerciorarse de que l nunca sera campen de espada. Por qu? le pregunt su hermano. Con ese premio saldramos de la ruina y nos largaramos de aqu. No tengo alma de soldado, Euctemn. Pero precisamente por eso no puedo ganar y no me queda ms remedio que seguir siendo soldado. No es tan difcil respondi Euctemn, sin apartar la vista de Crdidas y el hoplita con el que se bata. Que no? Por una rara vez, los ojos de Euctemn no bailaban inquietos, sino que estaban clavados, sin apenas pestaear, en el duelo. Cuando el soldado que ejerca de rbitro decret que Crdidas haba tocado tres veces a su rival en puntos vitales y, por tanto, haba vencido, Euctemn se acerc al grupo arrastrando los pies y extendi la mano izquierda para pedir una espada. Filo se la prest, y tambin el escudo. Quieres pelear? pregunt Euctemn, sealando a Crdidas. Para entonces, los dems ya empezaban a conocerle lo bastante para saber que no intentaba provocar a nadie, sino que era su manera de pedir las cosas. Claro respondi Crdidas, luciendo sus dientes alineados y blancos, y golpe con la espada en el escudo para intimidar a su nuevo rival. Demetrio se cruz de brazos y aguard. No era la primera vez que su hermano le sorprenda. Por qu habra dicho ahora que no era tan difcil batirse con la espada? Crdidas empez a girar alrededor de su rival, mientras que Euctemn se mantena en el sitio, desplazndose tan slo con los talones. En el duelo entre Filo y el tarentino, ambos haban entrechocado las espadas muchas veces. Ahora, sin embargo, lo nico que haca Euctemn era extender la punta de su arma para mantener a raya a Crdidas y aguardar. Al verlo en esa postura, Demetrio se dio cuenta de que los brazos de su hermano eran an ms largos de lo que crea. Su envergadura poda ser una ventaja. Por fin, Crdidas se aburri y se arriesg a atacar. Euctemn intent bloquear su estocada, pero lo hizo con la falta de coordinacin de un beb que aprende a caminar, y el tarentino no tuvo problema en golpearle en el cuello y marcarle con un buen rasponazo. Se haba reunido un corrillo alrededor, y todos prorrumpieron en carcajadas. Demetrio se sonroj de vergenza ajena, pensando que su hermano pareca un espantapjaros. Crdidas se divirti un rato a costa de Euctemn, amagando con atacarle, retirndose y luego girando para ponerse detrs de l y propinarle cintarazos en el cogote o en el trasero. Por fin, entre la hilaridad general, el rbitro dio por perdedor a Euctemn, que tuvo que entregar a otro la espada y el escudo. Demetrio, rojo como la prpura, cogi a su hermano del brazo y trat de alejarlo de all. Pero Euctemn se lo quit de encima y se sent en una piedra a pocos pasos para observar el siguiente duelo. Vas a seguir haciendo el ridculo? pregunt Demetrio. No es tan difcil insisti su hermano. Euctemn se qued contemplando los combates el resto del da, pero se abstuvo de participar. Despus, al atardecer, sac de su petate un polptico de cera que le haba regalado Alejandro y, con un punzn de marfil, empez a dibujar figuras humanas. Lo haca con soltura y de forma muy esquemtica, usando valos para el cuerpo y la cabeza, lneas quebradas para las piernas y los brazos, un crculo para el escudo y una recta para la espada, y rodeando las figuras con una especie de rosa de los vientos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

194

Qu ests haciendo? le pregunt Demetrio. Todo en el mundo es geometra y la espada es una cosa del mundo as que tambin es geometra contest l. Sigui as unos cuantos das, como cuando se haba dedicado a calcular la rbita del cometa. La diferencia era que ahora conjugaba los clculos y dibujos con el ejercicio. De vez en cuando se levantaba y, con una espada tallada por l mismo, cinco dedos ms larga que las dems, adoptaba las posiciones de defensa que haba dibujado y despus trazaba en el aire los movimientos una y otra vez. Al principio lo haca con su desmaa habitual, pero poco a poco su mente obsesiva consigui disciplinar a su cuerpo. No poda decirse que se moviera con gracia, pero al menos lo haca con rapidez y contundencia, y ya no pareca que fuera a desmadejarse de un momento a otro. El problema era que, llevado por su nuevo empeo, haba abandonado todas las dems tareas. Para evitar que tomaran represalias contra l, Demetrio haca su trabajo y el de Euctemn, y por la noche acababa tan derrengado que alguna vez se durmi sin quitarse siquiera las botas. Una noche en que Demetrio se estaba resistiendo al sueo, sentado junto a los rescoldos de una hoguera, Gorgo se le acerc. Euctemn segua en pie, hendiendo el aire con sus estocadas y deteniendo ataques imaginarios con el escudo. Los dems soldados o bien se haban acostado o bien conversaban entre ellos y beban vino sin hacerle caso, acostumbrados ya a su ltima extravagancia. Por qu haces todo eso? pregunt la mujer, sentndose en cuclillas al lado de Demetrio. A qu te refieres? Lo sabes bien. Euctemn lleva das escaquendose y t le ests cubriendo las espaldas. Por qu? Es mi hermano. Eso ya lo s. No me convence. Yo odio a mis hermanos. Demetrio se volvi hacia ella. La luz mortecina de la hoguera suavizaba sus rasgos y haca ms carnosos sus labios. Tuvo que hacer un esfuerzo para recordar que era una guerrera tan temible como Atalanta y Pentesilea juntas. T deberas entenderlo mejor que nadie. Por qu? T le cuidas a l dijo Demetrio, sealando con la barbilla hacia la tienda que compartan Gorgo varn y Gorgo hembra. Es mi hombre. Es mi responsabilidad. La ma es Euctemn. Ella le pas una bota de vino, y Demetrio dio un buen trago. El mes de gorpieo se acercaba a su fin, y las noches eran cada vez ms largas y ms frescas. Por primera vez en muchos das, el joven ateniense pens que no se estaba tan mal en aquel lugar. Durante un rato ambos guardaron silencio, viendo cmo Euctemn repeta sus movimientos: estocada, parada, estocada, finta con el escudo, estocada, finta, parada... Es as con todo dijo Demetrio por fin. Aunque es la primera vez que le veo obsesionarse con algo que implique actividad fsica. Siguieron bebiendo y charlando, cada vez ms relajados por el vino, mientras Euctemn segua inagotable con su espada. Poco a poco las luces de las lmparas y las hogueras se apagaron, y el campamento se qued en silencio. El cometa segua su viaje por el hemisferio sur del firmamento y la luna menguante an tardara horas en salir. Las constelaciones reinaban a su placer en un cielo lmpido en el que la Va Lctea destacaba como un cinturn de plata. Un blido cruz sobre Casiopea y durante unos segundos dej una larga estela, como un barco solitario surcando el mar de estrellas. Demetrio, a quien se le haba soltado la lengua, le cont a Gorgo la historia de Nicerato; cmo su hermano lo haba defendido de nio y por qu desde entonces l haca todo lo posible por protegerlo. Empezaba a notarse el relente. Gorgo se arrim a l buscando su calor. La tibieza de su pierna pegada a la de Demetrio era agradable, y el joven no rehuy el contacto. Pasado otro rato de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

195

silencio, ella le puso la mano sobre la rodilla y le mir a los ojos. Supongo que te dirn a menudo que eres un chico muy guapo le dijo con la voz algo pastosa. Demetrio solt una carcajada. Muchos hombres respondi. Te gusta que te lo digan? Me gusta ms que me lo digas t. Puedo decrtelo a solas. Y l? A l no le importa. Le amo y le respeto, pero... Me refiero a l. Gorgo se volvi hacia Euctemn, que haba abandonado su esgrima por un momento para acercarse a ellos. La mujer solt una risita, pero se apart. Aunque la noche era oscura y apenas distingua los rasgos de su hermano, Demetrio saba que tena los ojos clavados en ellos. Pasa algo, Eute? El nombre es Euctemn respondi l. Demetrio comprendi que no le haba hecho gracia que utilizara el diminutivo delante de Gorgo. Me voy a acostar dijo, ponindose de pie. Es tarde ya y es buena hora para acostarse repuso su hermano. Gorgo se acerc a Demetrio y le susurr: Por Prapo, tienes que hacer lo que te diga l? Est claro que no se acostar hasta que lo haga yo. Porque le gustas y no me quiere dejar a solas contigo, aadi para s. Slo entonces se dio cuenta de cunto haba bebido y se agarr al brazo de Gorgo para no caerse. Su piel era tan suave, su carne tan tibia, haca tanto tiempo que no senta un contacto tan placentero... Es buena hora para acostarse repiti Euctemn, metiendo la cabeza entre los rostros de ambos como un ariete. Gorgo solt a Demetrio con un bufido de desesperacin. S que lo es, boquerones. Hasta maana. Y levantaos cuando canten los pjaros si no queris limpiar ms letrinas aadi, con una ltima mirada a Demetrio en la que a ste le pareci captar una insinuacin. Pens que, en cuanto Euctemn se durmiera, saldra de la tienda. Pero cuando se acostaron, su hermano se empe en dejarle el sitio del fondo, junto a la pared de lienzo, aunque normalmente era l quien elega aquel escondrijo. Para colmo, en vez de caer dormido al instante como tena por costumbre, pues hasta para conciliar el sueo era metdico, se qued despierto. Aunque Demetrio no poda verle la cara, su respiracin lo delataba, y saba que tena los ojos abiertos como un mochuelo. Era increble, pero su hermano le estaba vigilando; nunca haba hecho algo as. Era desesperante pensar que all fuera haba una mujer esplndida deseando estrecharle entre sus brazos y sus muslos, y que entre la puerta de la tienda y l se interpona un viga que no parpadeaba. Pens que lo mejor era dormirse y cerr los ojos, pero el sueo se negaba a acudir; la tienda se empeaba en dar vueltas, y por dentro Demetrio herva de rabia y frustracin. Ya era bastante malo estar en el ejrcito, y adems en una unidad de castigo por culpa de su hermano. Pero es que ni siquiera le iba a dejar darse un revolcn? Le sobresalt un silbido que son junto a su cabeza, fuera de la tienda. Se haba quedado adormilado, pero en estado de alerta, como en la vspera de una batalla. Se gir hacia su hermano y escuch. Su respiracin era profunda, y como dorma boca arriba se le escapaba algn ronquido ocasional. Demetrio se levant muy despacio. An segua mareado, as que gate con mucho cuidado por el estrecho pasillo que quedaba entre los pies de sus compaeros de tienda. Sali descalzo al exterior. Al mirar hacia el este vio que el estrecho gajo de la luna menguante se estaba levantando sobre la oscura silueta de los montes. Era muy tarde. Qu estaba haciendo ah a esas horas? Cuando volvi a sonar aquel silbido y comprob que, efectivamente, era un pjaro, se dijo a s mismo: El ridculo. No tena otro nombre. Lo nico sensato era volver a entrar a la tienda. Y eso fue lo que hizo, slo que, por increble que le pareciera a l mismo, no se dirigi a la suya,

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

196

sino al pabelln del oficial del pelotn. Al menos, tras apartar la cortina, record que tena que pasar a la derecha de la mampara de mimbre, pues a la izquierda dorma el autntico Gorgo. Compartiran an el lecho? Al cerrarse la cortina tras l, se encontr en medio de una oscuridad total. Bajo sus pies notaba el tacto aterciopelado de una alfombra, pero no se atrevi a seguir ms adelante; bastante locura haba cometido entrando all para hacerlo adems como una vaca suelta en una alfarera. Oy una respiracin a su espalda, y antes de que pudiera reaccionar sinti algo fro que se apoyaba en su garganta. Era el filo de un cuchillo. Demetrio trag saliva, mientras una mano le palpaba el cuerpo y bajaba por su vientre hasta cerrarse sobre su miembro. Quieres que te las corte? susurr la voz de Gorgo en su odo. No respondi l, aterrorizado. Sera un trofeo ms... Ella le dio la vuelta sin contemplaciones, y ambos se quedaron de frente, sintiendo la cercana del otro en la oscuridad. El aliento de Gorgo era tibio y olia a vino especiado, pero el pual, ahora en su nuca, segua siendo glido. Se oy el frufr de algo que caa al suelo. La mujer se peg an ms a Demetrio. Eran las horas ms fras de la noche, y a travs del lino de su tnica el joven not el temblor del cuerpo desnudo de Gorgo. Sin dejar de estremecerse, ella le bes con codicia. Pero an tard un rato en apartar el cuchillo de su cuello. Luego, mientras se abrazaban y anudaban sobre el tapiz del suelo, Demetrio pens que al otro lado del biombo estaba Gorgo, tullido de cuerpo, y que a unos pasos, separado de ellos tan slo por dos paredes de tela, dorma su hermano Euctemn, lisiado de alma. Lo que estaban haciendo ahora era un crimen, una traicin contra ambos, y pensar en ello hizo que aquellas horas de amor robado le supieran ms dulces que ningn placer vivido hasta entonces.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

197

DE PATRICIOS Y PLEBEYOS

a fiesta era un xito. Escipin, como buen amante de la cultura griega, haba reunido a amigos de sus mismas aficiones, y en su lujoso peristilo se vean ms mejillas rasuradas que rostros barbudos. Pese a lo que haba visto Nstor unos das antes, el pretor haba decidido reservar una estancia con sus frescos intactos. Ni siquiera un romano poda tener el corazn tan duro como para taparlos con yeso, pues los haba pintado el gran Antfilo, un artista griego que haba llegado a trabajar para el propio Filipo. En las tres paredes de la sala se representaban amoros de Zeus, Apolo y Dioniso sobre maravillosos paisajes de viedos y olivares, con un mar al fondo en el que se divisaba un barco; si uno se acercaba lo bastante, descubra que era la nave de Ulises, rodeada por las aladas sirenas. Entre unas escenas y otras, se vean bastantes figuras desnudas de ambos sexos que hacan sonrojarse y soltar risitas sofocadas a las matronas y doncellas que entraban a admirar las pinturas. Salvo aquel detalle que sazonaba de picarda la reunin, se trataba de una cena decente, no de un simposio de varones. No haba triclinios, sino bancos y taburetes, y en vez de hermosas flautistas con peplos transparentes, la msica la pona un cuarteto etrusco. Los esclavos de Escipin haban dispuesto varias mesas alrededor del estanque central del patio. Sobre ellas haba grandes fuentes de plata y cobre, de las que iban sirviendo porciones en bandejas. Luego pasaban entre los invitados y se las ofrecan a los crculos de hombres, que conversaban de pie con una copa de vino en la mano, o a los corrillos de mujeres, que tendan a agruparse apartadas del centro, sentadas en los bancos de madera del jardn o en taburetes y sillas plegables. Escipin ya tena previsto desde haca das celebrar ese banquete para sus amigos, pues muchos de ellos quiz no estaran vivos para la prxima reunin. Como se esperaba, de la reunin del Senado haba salido una declaracin de guerra. Dicha declaracin no se haba formalizado hasta el da siguiente, cuando el pater patratus, jefe de los sacerdotes feciales, haba cumplido el ritual de arrojar una lanza de hierro quemada y tinta en sangre contra el territorio enemigo. En realidad, puesto que los preparativos corran prisa y no era cuestin de enviar a los feciales a Macedonia (ya que Roma jams reconocera la base de Posidonia como territorio legtimo de Alejandro), el pater patratus se haba conformado con arrojar la lanza fuera del pomerio. Al saber que al da siguiente Nstor y Agatoclea seran devueltos a los enviados macedonios, el pretor haba decidido convertir la cena en una fiesta de despedida. Como atencin para ellos, los cocineros haban preparado un plato especial: una enorme raya asada y regada con una densa salsa de queso y silfo, al estilo de Siracusa. Tambin se escanciaron vinos griegos. De aperitivo, sirvieron uno suave y claro de Mitilene. Despus Escipin se empe en que probaran otro caldo de Tasos, aunque Nstor prefiri dedicarse a los italianos, que le eran menos familiares. El falerno de diez aos que haba utilizado para desinfectar las heridas de Lila y Aristteles tena cuerpo, pero resultaba algo spero en la garganta, y uno de los invitados le recomend mezclarlo con vino de Quos. Despus prob un ccubo suave y digestivo, el complemento perfecto para la lubina horneada. Tambin les sirvieron un blanco de Sorrento muy fuerte que llevaba ms de veinte aos envejeciendo en las bodegas de la casa. Al beberlo, a Clea se le saltaron las lgrimas y le dio la tos por culpa de Gayo Julio, que se haba empeado en que tena que probarlo. Por qu se empea en galantear a Clea?, se pregunt Nstor. Tal vez el tribuno estaba pensando en aprovechar esa ltima noche para seducirla. Qu gran triunfo deba ser para l si consegua acostarse con la esposa de Alejandro!

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

198

Darse cuenta de que aquello le molestaba le irrit an ms. Debera darle igual. Ni Clea era suya ni poda serlo. Desde aquel momento de debilidad, Nstor se las haba arreglado para no volver a verla a solas. Aunque de noche, en su cama, se acordaba de su cuerpo desnudo y el corazn se le aceleraba, de pronto el rostro de Alejandro se apareca ante l y toda excitacin se esfumaba por ensalmo. Setas, seor? le pregunt un esclavo. Nstor las rechaz. Ver y oler tanta comida le estaba quitando el apetito. O era porque en breve tendra que mirar a la cara a Alejandro? Haba pinchos de cordero, y chuletas y costillas de cabrito con hinojo y romero. Lomos de buey. Gallinas cocidas en vino. Tordos guisados en una densa coccin de vinagre, pasas, aceite, vino del Lacio, pimienta, menta y miel. Tripas rellenas de carne picada, cebolla, queso y pimienta. Un plato al que llamaban cazuela de rosa, que consista en sesos de cerdo y de ave mezclados con ptalos de rosa, cocidos y triturados en un almirez. Matrices de cerda condimentadas con vinagre, comino y silfo trado de Cirene, ciudad que ahora perteneca a Alejandro. Slo son de cerdas que han abortado le inform uno de los criados. Mmm. Eso debe hacerlas ms exquisitas. S, seor. Quieres probarlas? Mejor reserva ese manjar para otro.

Las miradas de Nstor y Clea se cruzaron. Si al mdico le molestaba la actitud de la joven con Gayo, ella estaba an ms resentida por que l la rehuyera. De sobra saba Clea que no debera haberse acostado con el mdico, pero por el peligro que ambos corran, no porque se sintiera culpable. Tras la muerte de su madre, se haba criado con su padre, exiliados los dos un da aqu y otro acull, y al no estar encerrada en el gineceo de una casa haba visto y odo muchas cosas. Entre otras, haba presenciado cmo su padre cometa adulterio con las esposas de presuntos amigos para obtener ms influencia y poder, pues Agatocles era de la opinin de que en el campo de batalla de Afrodita podan conseguirse triunfos ms importantes que en el de Ares. La sociedad siracusana era refinada y sensual, y en ella el erotismo flotaba en el aire, tanto en el arte y las conversaciones como incluso en la cocina, recargada y picante. En los mimos teatrales de Sofrn y Jenarco, Clea haba visto a mujeres que eran infieles a sus maridos; y aunque se trataba de mnades insaciables que se quejaban de que sus esposos no las satisfacan, la joven entenda que esa caricatura esconda una verdad. Si los hombres podan acostarse con prostitutas para no dejar embarazadas a sus mujeres y no alimentar nuevas bocas, o simplemente porque les apeteca darse placer, qu derecho tenan a exigir fidelidad y castidad a sus esposas? Adems, ella le era indiferente a Alejandro, como bien haba comprobado. Qu esperaban? Que se quedara en casa tejiendo un sudario como una nueva Penlope mientras aguardaba el regreso de un Ulises que jams volvera, porque jams haba llegado a estar? Prueba esto le ofreci Gayo Julio. Es un pastelillo de frutos secos y miel. Tambin tiene adormidera aadi en voz baja. Ella lo mordisque, tapando una sonrisa con el propio pastelillo. La halagaban las atenciones de Gayo Julio. Qu mal haba en coquetear con aquel hombre tan apuesto, si al da siguiente ella iba a marcharse de Roma? Valeria, la esposa de Gayo, que estaba sentada entre matronas que la doblaban en edad, la mir con gesto hostil. Le daba igual. A quien quera enojar era a Nstor. Pero el mdico estaba en un rincn ms oscuro, apoyado en una columna mientras escuchaba o finga escuchar a un joven romano que se haba pegado a l y no paraba de hablar.

Aquel joven, un tal Clodio, se declaraba amante de la cultura griega y haba ledo a Hipcrates. Al enterarse de que Nstor era mdico manifest su entusiasmo, pero despus, en vez de hacerle

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

199

preguntas o escuchar sus opiniones, se haba lanzado a soltarle una conferencia de medicina. Sus palabras eran un runrn en el que se mezclaban los cuatro humores (la sangre, la flema y las dos bilis) con fracturas y pestilencias de todo tipo. A Nstor no le importaba. Mientras finga prestar atencin a la perorata, poda quedarse un poco apartado y observar a los dems, como a l le gustaba. Condenada Clea, por qu estaba cada da ms guapa? Se dijo con cierta sorna que quiz perder la virginidad por segunda vez embelleca mucho. Era como si la joven irradiara una luz interior, hasta entonces amortecida. Gayo Julio y Clea estaban hablando dentro de un corrillo de cuatro hombres y dos mujeres. En ese momento se les unieron Julia y Escipin, los anfitriones, que traan con ellos a otros dos invitados. Nstor enarc las cejas: eran Crtero y Perdicas. De modo que les haban permitido entrar al dichoso pomerium. Observ cmo los romanos saludaban a los dos macedonios no slo con cortesa, sino incluso de forma cordial. Ya haba observado a menudo esa conducta entre desconocidos que, a sabiendas de que en breve se mataran en el campo de batalla, parecan sentir por el enemigo una mezcla de curiosidad, admiracin y respeto. Al ver a Nstor, Perdicas le hizo una seal para que se acercara. El mdico dej al joven Clodio a mitad de una frase sobre la bilis negra, y acudi a saludar a los dos generales. Perdicas le roz apenas las mejillas, pero Crtero le estrech con fuerza y al besarle le pinch con su hspida barbaza negra. Nos has costado la mitad de las arenas del Pactolo le dijo al odo, pero me alegro de verte. Aprovechando que el grupo se abra, un joven grueso y de ojos saltones se incorpor a l. Julia lo present a los recin llegados como Timeo, un erudito siciliano que llevaba algn tiempo investigando la relacin entre linajes latinos, etruscos y helenos. La conversacin, como era habitual cuando se congregaban ms de tres nobles romanos, deriv enseguida hacia alcurnias y prosapias, y Timeo asegur que los Julios descendan de la diosa Afrodita. Al or eso, Escipin dijo algo al odo a su esposa, y sta se puso la mano en la boca para tapar una risita y le dio un codazo. Nstor sospech que la broma tena algo que ver con la diosa del amor y el sexo. Hablando de linajes y familias, hay algo que no acabo de entender dijo Clea. Cul es la diferencia entre patricios y plebeyos? Al principio pens que los patricios son los nobles que gobiernan Roma, pero Julia me ha dicho que no es as. Y no lo es. Los plebeyos tambin gobiernan respondi Escipin. De nuestros dos cnsules, Brbula es patricio y Bubulco plebeyo. Y as debe ser, por la ley Licinia Sexta intervino en latn un hombre bajo y enjuto, de barba fina y recortada. Es Dcimo Junio Bruto, el censor le susurr Julia a Nstor, y de paso le tradujo sus palabras, aunque el mdico las haba entendido perfectamente. La diferencia intervino Gayo Julio es que los patricios somos los autnticos romanos. Y los plebeyos qu somos, cartagineses? pregunt Bruto. En un corrillo cercano, un hombre calvo y vestido con una tnica amarilla de filoseda se volvi y exclam con una sonrisa: Si lo sois, no vayis a Cartago! All no cabemos ms! Es el embajador cartagins, Eshmunazar inform Julia a Nstor. Como ves, es todo odos. Los plebeyos continu Gayo respondiendo a la objecin del censor, pero mirando a Clea son los descendientes de los extranjeros que se instalaron en Roma despus de que los autnticos patres que acompaaron a Rmulo y Remo fundaran la ciudad. Entonces dijo Crtero, en la frmula patres et conscriptoi los conscriptoi seran los senadores plebeyos. Exactamente. Aunque, mi estimado Crtero, si me permites una correccin, nosotros decimos conscripti. Tomar nota respondi Crtero, asintiendo con una sonrisa. Nstor observ que entre l y

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

200

Gayo Julio haba nacido una simpata espontnea. Por Marte, esto s que es bueno! exclam el censor. Es que mi antepasado Lucio Junio Bruto no era romano, oh nobilisimo Gayo? Acaso no era romano el hombre que expuls a Tarquinio el Soberbio, fund la Repblica y se convirti en el primer cnsul? S, es cierto que tu antepasado fund la Repblica. Pero los mos fundaron la ciudad. Roma es eterna. En cuanto a la Repblica, ya lo veremos dijo Gayo, encogindose de hombros. Ten cuidado con tus caprichos monrquicos, Gayo dijo Escipin. Tienes a un censor delante. Todos rieron, menos el propio censor. Yo tengo otra teora. El que haba hablado, apunt Julia, era Fabio Mximo, un distinguido ex cnsul. En la poca de los reyes, en el ejrcito romano slo haba un arma, la caballera. As que los patricios somos los descendientes de los caballeros que combatan al lado de los reyes. Entonces por qu hay quites tambin entre los plebeyos? insisti Junio Bruto. Se desat otra discusin sobre el verdadero significado del trmino quites. Eso llev al nombramiento del magister equitum y, de rebote, al dictador. Para embrollar ms las cosas, los invitados griegos se enteraron de que Papirio era patricio, pero con salvedades, pues su familia perteneca a una de las minores gentes, descendientes de los Luceres, la tribu romana de menos abolengo. Ah, pero aparte de patricios y plebeyos tambin tenis tribus? pregunt Perdicas. Claro respondi Fabio Mximo. Ramnes, Ties y Luceres. Un esclavo se acerc a Escipin y le susurr algo al odo. El pretor asinti, y mientras los dems seguan discutiendo, se llev aparte a Nstor. Aristteles quiere verte. De acuerdo. Al ver que se apartaban, Crtero sali del corro y pidi a Escipin que le dejara hablar un momento con el mdico. El pretor asinti y se apart unos pasos. Me alegro de verte bien, Nstor dijo Crtero, con sinceridad. Siempre le haba tenido aprecio, sin las reservas de otros generales como Seleuco, Peucestas o el propio Perdicas, envidiosos de la confianza que haba entre el mdico y Alejandro. Temamos por tu vida. Despus de la batalla no he corrido ningn peligro. Los romanos son buenos anfitriones. An as, agradezco mucho tu inters. Hay alguien que me temo que s corre peligro dijo Crtero, mirando a ambos lados para cerciorarse de que no haba nadie cerca. A quin te refieres? Al gran hombre en persona respondi Crtero, bajando an ms la voz. l dice que no le pasa nada, pero no es cierto. No est bien. Haca tres meses que no le vea, y le he notado distinto. Alguna seal concreta? Mientras hablaba conmigo le vi frotarse la cabeza ms de una vez, aunque intentaba disimular. Se notaba que le dola mucho. Eso no es tan raro. Algn otro sntoma ms? No s, slo estuve un rato con l. Pero he hablado con otra gente. Eumenes me ha dicho que le ha visto quedarse adormilado en mitad de una junta de generales, y tambin sospecha que a ratos pierde la visin. Te fijaste en l de cerca? S. Notaste algo raro en sus ojos? Mientras estaba conmigo no pareci que se quedara ciego. Pero, ahora que lo dices, tuve la impresin de que se le notaba ms que nunca que tiene cada ojo de un color. Nstor asinti. Lo que todo el mundo interpretaba como diferencia de color entre los dos iris de Alejandro, verde y azulado, se deba ms bien a que tena una pupila ligeramente ms grande que la

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

201

otra. Segn le constaba a Nstor, los ojos del rey siempre haban sido as. Pero si una de las pupilas se haba agrandado an ms, eso acentuara la diferencia de color. A Lila tambin se le haba dilatado una pupila, y aquel sntoma haba desaparecido con la operacin. Pero Nstor sospech que el mal de Alejandro deba estar ms hondo, en profundidades del cerebro en las que no se atreva a hurgar. Un asunto muy feo. Crees que es algo grave? pregunt Crtero. An no lo s. Supongo que no minti Nstor. Nuestro anfitrin te espera. Ve con l.

Desde la alcoba de Aristteles seguan oyndose las voces y la msica de la fiesta, aunque no se distingua ms que alguna palabra suelta. El filsofo, reclinado sobre los almohadones, tena al lado un plato con fruta y verdura, y tambin un poco de queso. Cuando se quedaron a solas, Nstor se sent junto a la cama y le pregunt: No te he visto probar la carne en todos estos das. Por qu? Te has vuelto pitagrico de repente? Qu es lo que se ofrece en los sacrificios a los difuntos? Sangre respondi Nstor, sin entender. Exacto. As lo han dispuesto los dioses, para que ese fluido negro y viscoso embote y oscurezca las almas de los difuntos, y de ese modo no puedan ascender a un estadio divino que los iguale a los inmortales. La carne es rica en sangre, y por eso mismo nubla la mente y provoca sopor. Sobre todo si se acompaa de un buen vino. En cambio continu Aristteles, sin hacer caso de la broma, si se comen slo vegetales el cuerpo se hace ms ligero y la mente menos trpida. Has practicado el vegetarianismo toda tu vida? Aristteles solt una carcajada ronca. En tiempos me gust mucho la carne, pero ahora slo me produce asco. Me estoy muriendo, Nstor. Se acerca el momento, y quiero que mi espritu est limpio como un cristal y sea ligero como una pluma. Pues ya que quieres estar limpio, deja que examine tu espalda. Como el empiema haba desaparecido, dos das antes Nstor haba retirado el drenaje y cosido la herida. Ahora baj la tnica y comprob que los puntos no se haban infectado. Esta noche alguien vino a verme en sueos dijo Aristteles. Era yo otra vez? No. Ahora se trataba de mi maestro Platn. Sabes una cosa? Nunca quise creer que los sueos anticiparan el futuro. Siempre pens que la nica precognicin que se poda extraer de ellos era el conocimiento del estado de salud del soante, pues los sntomas que no se perciben durante la vigilia penetran en la conciencia cuando sta se relaja durante la noche. Es una forma de verlo dijo Nstor, escptico, y volvi a subirle la tnica. En cierto sentido el viejo filsofo estaba mejor que doce das atrs, cuando le practic la puncin en la membrana pleural, pues respiraba mejor y senta menos dolores. Pero haba adelgazado an ms, y cuando Nstor lo acomod sobre los almohadones tuvo la impresin de estar manejando una bolsa de huesos que slo se mantenan unidos gracias a que los contena la propia piel. Era una forma de verlo le corrigi Aristteles. He cambiado de opinin. Qu crees t que son las visiones de los sueos, Nstor? Nstor sirvi vino de un calentador de cobre y se lo pas a Aristteles. Despus se llen una copa para l y dio un sorbo. Con esa temperatura, no supo distinguir la procedencia. Smbolos distorsionados del mundo real contest. Por eso la gente que quiere averiguar qu significan recurre a los intrpretes de sueos. Y si los sueos fueran visiones autnticas, pero no de este mundo?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

202

Qu ms mundos hay? pregunt Nstor. Al pensar en ello sint algo extrao, como si un parsito minsculo le picara en el interior de la cabeza, en un lugar recndito de su cerebro donde no se poda rascar. Qu ms mundos hay?, se repiti. Tal vez infinitos, como afirmaba Leucipo. Durante el sueo, el alma puede separarse del cuerpo y visitarlos. A Nstor le sorprendieron las palabras del filsofo estagirita, pues no eran las opiniones que podan encontrarse en sus obras. Al parecer, aunque siempre se haba mostrado ms apegado a la realidad material que su maestro Platn, la proximidad de la muerte lo estaba convirtiendo en un mstico. La psique prosigui Aristteles es capaz de desplegar su mxima potencialidad cuando el cuerpo est dormido o, como el mo, a punto de morir. Pero hay hombres capaces de morir sin morir y de soar sin estar dormidos. Morir sin morir. Aquella frase volvi a provocarle a Nstor esa comezn interna y, por alguna razn, le hizo pensar en su aparicin en Delfos. Esos hombres no pierden el control de su alma como sucede en el sueo o como pasa al morir, cuando Hermes lleva a los espritus de los muertos, quieran o no, a su lugar de destino. No, los hombres de los que hablo son capaces de viajar a su antojo libres de las ataduras del espacio y del tiempo. A qu hombres te refieres? A Epimnides el cretense, por ejemplo. Cuentan que cuando era nio su padre lo envi a buscar una oveja a una cueva. Al entrar en ella se qued dormido, y su letargo dur durante cincuenta y siete aos. Cuando despert, sus padres haban muerto y su hermano pequeo era un viejo. Se ve que era una cueva encantada. Algunos dicen que se trataba de la gruta donde haba nacido Zeus. El caso es que Epimnides viaj por otros mundos durante esos cincuenta y siete aos y as adquiri la sabidura de muchas vidas. Por cierto, l tampoco coma carne, slo vegetales con los que se preparaba un caldo que coma dentro de una pezua de buey. Nstor pens en la pezua de burro que, presuntamente, haba servido para transportar a Babilonia el veneno preparado por Aristteles para matar a Alejandro. Pero no dijo nada. Cuando muri y fueron a enterrarlo prosigui el sabio, se descubri que tena toda la piel tatuada. Segn la opinin de algunos, eso significa que era un esclavo. Yo ms bien creo que si estaba tatuado era porque haba tenido trato con los tracios y los escitas, o incluso porque l mismo era un escita. Pues s que al norte del Ponto y del mar Hircanio habitan pueblos donde ciertos hombres sabios, que tambin se tatan el cuerpo, se ejercitan en prcticas ascticas largas y severas. De ese modo consiguen que su cuerpo no tenga poder sobre su alma y pueden soltar a su antojo las cadenas que sujetan su espritu. Chamanes dijo Nstor. Qu has dicho? No lo s. Me ha venido a la mente esa palabra. Creo que los chamanes son esos hombres sabios a los que te refieres. Me gusta la palabra. Tal vez t mismo eres un chamn, no crees? Por tu pelo y tus ojos, es evidente que procedes del Septentrin, quiz de Thule o incluso de Hiperbrea dijo Aristteles. Unos das antes, Nstor le haba hablado de su amnesia y le haba confesado que no saba de dnde era. No llevo tatuajes. Eso no es importante. No consta que Pitgoras tuviera tatuajes, y sin embargo era capaz de recordar varias vidas y viajar con el espritu a dos lugares distintos a la vez. Y tampoco los tena mi maestro Platn. Al mencionar el nombre de Platn, Aristteles baj la voz, y Nstor se dio cuenta de que era ah

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

203

donde quera llegar de nuevo despus de tantos rodeos. Creo que escribes rpido aadi el sabio. Bastante. Mis ojos ya no me permiten anotar mis propias palabras. Lo hars t por m? Aristteles le seal un estante. All haba una bandeja de madera con recado de escribir: clamos, tinteros de cobre, una salvadera y un rollo de papiro. Un testamento? Aristteles estaba ms lcido que otros das, y su respiracin no sonaba tan trabajosa. Nstor se pregunt si no sera la mejora que precede a la muerte. Ser un honor dijo, acomodndose el papiro y mojando el clamo en el tintero. Puedes empezar. Te he dicho ya que he soado con mi maestro Platn? S. Se me ha aparecido aqu mismo, donde ests t, slo que de pie. Estaba igual que cuando lo conoc, un hombre casi tan alto como t y con las espaldas de un pancraciasta. Ah, y yo poda verlo con la claridad de antao, y no como ahora, que todo est envuelto en niebla! Me dijo que no deba olvidar sus palabras, y que tena que transmitrselas a Alejandro. Apntalas, pues. Estoy listo. Me dijo: De este modo se conserv y no se perdi el mito de Er. Y tambin os salvar a vosotros si obedecis sus enseanzas, para que atravesis con bien el ro de la destruccin y el olvido. Cuntalo, Aristteles. Cuntalo y salva a todos. Nstor escribi aquellas palabras. Ya est? Es todo lo que debo anotar? Oh, no! El maestro slo me dijo eso y desapareci entre las sombras. Pero l saba que yo lo entendera. Ahora te dictar el mito de Er. No est ya escrito al final de La Repblica? S y no. La has ledo? No entera reconoci Nstor. La dialctica llegaba a cansarme. Pero s le los mitos que haba en ella. El de Er me impresion. Ahora vas a escuchar la verdad sobre l. Escribe. Toda mi vida he luchado por imponer la razn a las pasiones, pues siempre le he tenido miedo a la locura...

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

204

EL MITO DE ER

ristteles siempre le haba tenido miedo a la locura. En su familia materna se haban dado muchos antecedentes. Su bisabuelo haba acabado sus das deambulando desnudo por las calles de Estagira, provisto tan slo de un bastn con el que la emprenda a golpes contra cualquiera al que se le ocurriera mirarle fijamente, y un da que se haba quedado dormido en un muladar las ratas le devoraron la cara, los brazos y las piernas. A Jenocles, hermano mayor de su madre, haban tenido que encadenarlo en una habitacin cuando tena treinta aos, ya que, preso de una extraa rabia, quera morder a todo el que se le acercaba y le haba arrancado una oreja de cuajo a un esclavo. Termin sus das vctima de una infeccin provocada por l mismo al roerse la pierna derecha, que no reconoca como suya. Cleandra, ta de Aristteles, se haba ahorcado de una higuera un ao despus sin dar cuentas a nadie. Y la abuela, devastada por las desgracias de sus hijos y por una naturaleza en la que primaba la bilis negra, haba decidido un buen da encerrarse en su habitacin y no volver a lavarse ni a probar bocado. Por suerte, el hambre haba ganado la carrera a la suciedad y, cuando la anciana muri, la pestilencia no haba llegado a salir de su alcoba. Segn Platn, existan cuatro tipos de locura: la ritual, la potica, la ertica y la proftica. Cuando le oy clasificarlos as, Aristteles pens que ninguna de aquellas clases se corresponda con las muestras de vesania que haba visto en su familia, y que deba haber una locura distinta, a la que l llam locura-locura, que no serva a ningn fin y que se deba tan slo a las fuerzas de la sinrazn y el caos que pugnaban por enturbiar el orden y la lgica del universo. Su madre, Festias, pareca salvarse de aquella demencia, y mientras vivi su marido Nicmaco, mdico del rey Filipo, se comport en todo momento como una griega ejemplar, cumpliendo la mxima de Pericles de que lo mejor para una mujer era que no se hablara de sus acciones, buenas o malas. Nicmaco falleci cuando Aristteles tena catorce aos. Ese mismo verano, que fue especialmente caluroso e insalubre, se trasladaron a una casa que la familia tena en Acrotoos. Aquella ciudad estaba en la cumbre del monte Atos, a tanta altura que en pleno verano haba que salir a la calle con manto. De hecho, Acrotoos estaba tan alta que el sol sala all varias horas antes que en la costa, y los lugareos comentaban que, cuando en Estagira cantaba el gallo, ellos ya estaban cansados de trabajar. Un da, cuando an no llevaban all medio mes, Aristteles observ algo extrao a la hora de cenar. Su madre le mezcl el agua con una quinta parte de vino, como siempre, aunque los manantiales del monte Atos eran mucho ms puros que los de la llanura y no haba por qu tomar esa precaucin. Pero adems le aadi una coccin de hierbas que, segn ella, le haba recomendado el difunto Nicmaco, pues eran excelentes para atemperar los humores de la pubertad. El caso fue que Aristteles se qued dormido nada ms cerrar los ojos y en el siguiente parpadeo descubri que ya era de da. Se levant con una extraa pesadez en la cabeza y sin recordar lo que haba soado. A la segunda noche, cuando su madre le mezcl la misma pcima con el vino, estuvo a punto de protestar, pero una mirada severa de Festias le convenci de que era mejor callarse. Tras levantarse con el mismo torpor al da siguiente, decidi que no volvera a beber aquello, y que adems tena que descubrir por qu su madre tena tanto inters en que durmiera como un leo. Esa tercera noche se las ingeni para derramar el lquido sin que su madre lo viera, y luego se retir a su alcoba fingiendo tener mucho sueo. Despus, cuando se supona que ya deba haber cado en brazos de Hipnos y Morfeo, oy voces en el piso de abajo, talones de pies descalzos percutiendo sobre las baldosas y, por ltimo, el rechinar de los goznes de la puerta que daba a la

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

205

calle. Aristteles se descolg por la ventana, algo que a su edad no era ninguna proeza, y una vez en la calle vio una procesin de antorchas que se diriga hacia el norte, en direccin al bosque. A la luz de la luna llena, sigui a las antorchas a cierta distancia. Poco despus empez a escuchar cnticos acompaados de flautas y crtalos, y sospech que iba a presenciar algn ritual. Record entonces que eran las fechas en que se celebraban las fiestas en honor de Tmiris, un bardo tracio que haba hecho una arriesgada apuesta con las Musas: si las venca en un certamen potico, se acostara con las nueve, y si perda, ellas le arrebataran su talento. Como ocurra siempre en tales casos, el audaz mortal fue derrotado. Pero a los participantes de la fiesta, que se haban reunido alrededor de una hoguera encendida en un claro, no pareca importarles que Tmiris se hubiese visto frustrado en su deseo de yacer a la vez con las nueve Musas. Aristteles, que se encaram a las ramas de un abeto, vio con ojos atnitos cmo su madre fornicaba con hombres y mujeres en todas las posturas y combinaciones posibles, mientras los celebrantes sacrificaban animales, se baaban en su sangre an humeante y se coman sus vsceras crudas, todo ello sin dejar de copular entre gritos y cantos guturales. Y, aunque a Nstor no se lo confesara, comprob con horror que Festias no slo fornicaba con humanos, as como tampoco se limitaba a devorar carne de bestias. De este modo, Aristteles presenci desatadas a la vez la locura ritual y la ertica, junto con un salvajismo sanguinario que hasta entonces haba credo perteneciente a relatos de un pasado mtico. Mientras su madre segua entregada a aquel frenes dionisaco, el muchacho huy del claro, volvi a trepar a su alcoba, recogi unas cuantas cosas y en plena noche baj del monte Atos a riesgo de despearse. Desde entonces vivi con su to Prxeno, y su madre debi sospechar lo que haba visto, pues nunca le pidi que volviera con ella. Un par de aos despus Festias desapareci, y Aristteles prefiri no pensar qu destino habra sufrido, dnde podan estar sus restos o en qu se haban convertido. Huyendo de la maldicin familiar, el joven decidi viajar a Atenas, donde haba odo que funcionaba un templo de la razn. As, a los diecisis aos, Aristteles ingres en la escuela de sabidura de Platn. A las afueras de Atenas, en un bosquecillo de olivos consagrado a Atenea y a las Musas, haba un gimnasio conocido como Academia en honor de Hecademo, un antiguo hroe de la ciudad. Junto al gimnasio se extenda un agradable paseo rodeado por una columnata y sombreado por rboles, y all, desde haca aos, Platn se reuna con su crculo de discpulos. Con el tiempo, el filsofo ateniense haba comprado un terreno aledao para edificar una pequea propiedad. En ella viva y en ella alojaba a sus estudiantes predilectos, incluidos sus amantes. En cuanto a Aristteles, aunque Platn no lleg nunca a sentir atraccin fsica por l, le bast entrevistarlo media maana para comprender que nunca haba conocido a un discpulo con tanto talento, ni probablemente llegara a conocerlo. De modo que el estagirita fue uno de los pocos afortunados que se instal en la morada del sabio y pas a pertenecer a su crculo interno. Casi sin pretenderlo Platn, lo que haba empezado como una especie de thasos, una cofrada semirreligiosa, se haba convertido en una institucin ms especializada donde se estudiaba no slo filosofa, sino tambin dialctica, geometra, aritmtica, astronoma y armona. Mientras Aristteles estuvo all, lleg a haber ms de veinte estudiantes fijos, entre ellos dos mujeres, Lastenia y Axiotea. Una de las estancias de la casa en la que empezaron a guardar unos cuantos papiros se convirti en una biblioteca que creca da a da y que pronto hubo que ampliar. El propio Platn confiaba ms en la memoria, la conversacin y la inspiracin que en la lectura, pero Aristteles pasaba horas all dejndose la vista entre las apretadas lneas de los libros. En aquel tiempo, Platn acababa de cumplir los sesenta aos, pero an conservaba el cabello oscuro, el andar erguido y los anchos hombros que de joven lo haban hecho temible en la palestra. Era un hombre en su plenitud, lleno de energa, que haba compuesto ya grandes dilogos como Protgoras, El banquete o Fedn. Cuando Aristteles lleg, estaba escribiendo la ms ambiciosa de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

206

sus obras, La repblica. Era una poca de convulsiones. Epaminondas acababa de denotar en campo abierto a los espartanos, algo impensable hasta entonces, y Grecia no tena un dueo claro. Tebas, Atenas y Esparta pugnaban por la hegemona, y en los voltiles cambios de alianzas slo conseguan debilitarse mutuamente; una situacin de la que a la larga se aprovechara Filipo. Platn se senta inquieto ante tantas mudanzas y revoluciones. Siempre haba llevado muy mal los cambios. Habra preferido vivir en un pasado que ni siquiera l haba conocido, en una Edad de Oro que tal vez nunca existi, en que los nobles no lo eran slo de linaje sino tambin de mente y de cuerpo, y nadie les disputaba el derecho a mandar. Anhelaba descubrir la frmula para fundar un estado que fuese eterno, perfecto, inmutable, un reflejo de los cielos en la tierra. Sociedades tan arcaicas y cenadas como Creta y, sobre todo, Esparta se acercaban a ese ideal, pero Platn necesitaba algo ms. Pensaba que la razn por s sola no poda llegar a la verdad, y que en ocasiones haba que dar un salto en el vaco para recibir una revelacin. De ah que hubiese decidido recurrir a las visiones msticas. Aquellas prcticas slo las conocan los discpulos ms ntimos, los que pertenecan al crculo interior. Platn no quera acabar como su maestro Scrates, que haba sido condenado a muerte por un tribunal de quinientos un atenienses por introducir nuevos dioses en la ciudad y corromper a la juventud. Aunque Platn era un hombre profundamente religioso, tema que alguien pudiera confundir sus prcticas con la brujera. Gracias a sus viajes, a sus contactos con pitagricos y miembros de otras sectas, a sus ejercicios ascticos y a sus propios experimentos con diversas drogas, se haba convertido en lo que Nstor haba denominado chamn. En la parte norte del jardn de la finca, escondida tras unos espesos setos y sombreada por unos sauces, se levantaba una caseta circular donde Platn se retiraba para sus experimentos msticos. En primavera del mismo ao en que lleg Aristteles, el primer da de targelin, con la luna nueva, se encerr all tras decir a todos que parta de viaje al norte. Slo les confi su secreto a su sobrino Espeusipo, que luego heredara la Academia, y al propio Aristteles, pues haba comprendido que el joven estagirita saba guardar silencio, virtud poco frecuente en un griego. Tras pasar un da entero en ayunas, el maestro emprendi el viaje. Acababa de recibir de Persia una vasija con haoma, la bebida ritual que utilizaban los seguidores de Zoroastro, y la mezcl con otra pcima que haba preparado l mismo. Despus, ante la expectante mirada de Aristteles, lo bebi todo sin apenas respirar, se tendi en el suelo y le pidi que cerrara los postigos. Al cabo de un rato, el maestro pareci quedarse dormido. Aristteles entreabri una ventana y comprob que la luz no lo despertaba. Al acercarse ms a l, observ que su pecho no se mova. Pasado un rato se asust y le acerc a la nariz y a la boca un espejo plateado, pero el metal no se empa. Aristteles se qued all, vigilando el trance de su maestro. El nico que entraba en la caseta era Espeusipo, que traa agua y comida para el joven. Los dos eran de la opinin de que Platn haba llevado demasiado lejos el experimento y estaba muerto; porque, aparte de no respirar, la temperatura de su cuerpo haba bajado. Pero pasaron los das y el supuesto cadver no dio seal alguna de corromperse. Aristteles, que siempre haba sido muy observador, repar en que las uas le crecan de forma apenas perceptible y las mejillas le adelgazaban un poco. Pero el cambio ms espectacular se produjo el duodcimo da, cuando su cabello, que hasta entonces apenas tena canas, se agris y se volvi blanco ante los ojos del joven discpulo. Fue entonces cuando, tras proferir una especie de ronco estertor, el maestro abri los ojos, y haba en ellos una mirada de asombro y pavor que Aristteles jams olvidara. Con voz sobrecogida, Platn exclam: Recuerdo! Recuerdo! Aristteles pens que, tras aquel prolongado letargo, Platn querra comer o al menos beber, pero el nico empeo de su maestro era contarle todo lo que haba visto antes de que alguien o algo se lo borrara de la cabeza. Al principio mezclaba en su narracin una especie de extrao idioma que

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

207

en realidad no era tal, sino griego deslavazado, como un mosaico formado por teselas esparcidas al azar. Poco a poco, sus ojos recobraron cierta cordura y empezaron a enfocarse en lo que tena delante, fue colocando las palabras en su sitio y ordenando las frases, y su discurso cobr lgica. Por fin, cuando termin de contarle a Aristteles un relato que posea cierto sentido, le hizo jurar por Horco que jams lo revelara. Pero ahora, treinta aos despus de su muerte, el sabio se haba aparecido al ms brillante de sus discpulos, el que ms se haba apartado de su pensamiento, para susurrarle: Cuntalo, Aristteles. Liberado por fin de su voto, el filsofo de Estagira le narr a Nstor el verdadero mito de Er.

Otras veces Platn haba tenido la sensacin de que se alejaba de su cuerpo, y contemplaba visiones brumosas de sitios desconocidos y remotos. Pero en aquella ocasin lo primero que pens fue que se haba excedido al mezclar el haoma con la mixtura de belladona, adormidera y beleo. Pues de pronto se vio fuera de su propio cuerpo, tendido en el suelo, y a su lado estaba Aristteles, arrodillado. All se qued, flotando dentro de la caseta, y tuvo tiempo de ver cmo su discpulo se levantaba para entornar una ventana y hasta le acercaba un espejo a la boca. Y cuando vio que el muchacho meneaba la cabeza con desaprobacin, comprendi que haba muerto. Fue entonces cuando un viento inmaterial lo arrastr. Poda verse a s mismo como una forma cristalina, una medusa area flotando bajo los rayos del sol, y detrs de l colgaba un hilo de luz tenue y sutil, un finsimo cordn umbilical que lo una con su cuerpo. Concibi entonces la esperanza de seguir vivo, no porque tuviera un gran temor a la muerte, que en su Fedn haba descrito como una liberacin, sino porque an le quedaba un ingente trabajo por terminar. Sobrevol la Academia y la ciudad de Atenas. Era ya de noche, y l vea las estrellas de colores difanos, como si le hubieran retirado un velo del interior de los ojos; o ms bien, comprendi, porque las estaba contemplando con los ojos del alma. El viento lo arrastr cada vez a mayor velocidad, primero hacia poniente y luego hacia el norte. Debajo, la tierra era negra como la pez y se confunda con las aguas. Empez a or gemidos y susurros a su alrededor, y vio que junto a l viajaban otros espritus como el suyo, cada vez ms numerosos. Sobre todos ellos volaba una sombra mayor, oscura y poderosa, con mirada de hielo, y cuando algn espritu trataba de abandonar el sendero lo devolva al redil con su negro bastn. Platn pens que aquel deba ser el propio Hermes Psicopompo, escolta de las almas de los difuntos. Llegaron a una vasta pradera rodeada de oscuridad por todas partes, donde los abandon el Psicopompo. All poda verse la tenebrosa boca de una caverna que pareca taladrar el suelo; pero, al acercarse ms, Platn se dio cuenta de que estaba suspendida en el aire, como una puerta hacia la nada. Sobre ella flotaba una gran luz, una puerta superior que conduca hacia las alturas celestiales. Delante de ambas puertas se erguan los jueces del infierno, gigantes con cabezas de bestia, voces como aullidos retumbantes y miradas como espadas de hielo. Eran los antiguos dioses, terribles e incomprensibles para los mortales, quienes haban querido modelarlos como seres antropomorfos para pretender que podan manejarlos y de ese modo no sentir ante ellos el sobrecogido pavor que ahora experimentaba Platn. Tal vez los egipcios, con sus visiones aterradoras del mundo de ms all de la muerte, se acercaban ms a representarlos como eran, aunque ante los ojos del espritu aquellos jueces resultaban infinitamente ms aterradores que la ms brutal de las fieras. Los muertos formaron en hileras ante los jueces, y Platn se puso en la suya. Slo entonces se dio cuenta de que los espritus presentaban colores ms claros o ms oscuros, y de que las almas ms luminosas estaban construidas con lazos ms cerrados y perfectos, mientras que las oscuras eran como engendros, diseos sin acabar, nudos con cabos al aire o senderos que no conducan a ninguna parte. El juez que les haba correspondido, una especie de toro celestial con ojos como brasas de hielo y cuernos de geometra cncava en cuyo interior brillaban las estrellas, separaba a

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

208

un lado a unas y a otras. Las almas ms perfectas ascendan hacia la luz, pero a las otras las precipitaba a la puerta de las tinieblas con un mugido implacable. Platn se encontr desnudo ante el dios-toro. Haba olvidado el hilo finsimo de oro que lo una con su cuerpo, pero ahora el juez lo atrap entre sus zarpas, tir de l y lo acerc a sus ojos inexorables. Has intentado engaar a la muerte dijo con una voz que hizo que el aire crepitara y se arrugara como un lienzo quemado. Cuando llegue tu momento se te castigar a tormento eterno como a Ssifo. Ahora aprtate, que luego irs al Ro del Olvido con las almas retornadas. El dios-toro solt el hilo del alma de Platn, que entre sus garras se haba convertido primero en plata y luego en plomo, y mientras el filsofo vea cmo aquella hebra recobraba su color dorado comprendi que le haba faltado poco para quedar descolgado de su cuerpo. Se apart de la hilera, y vio que ms all de los jueces haba otras dos aberturas flotando en el aire. Pero stas no eran un lugar de partida, sino un punto de llegada. Por la abertura celeste de su izquierda bajaban almas de cristal convertidas en figuras geomtricas, retculas brillantes de dimensiones cegadoras, como tejidos que hubieran quedado empapados en la inefable luz de las visiones que haban contemplado en mundos ms all de la imaginacin. Esas almas que deban haber pasado mil aos en los cielos intentaban contar sus experiencias, pero no existan palabras para ellas en ningn idioma humano y tenan que inventarlas; y aunque su murmullo de plata era incomprensible y aliengena para Platn, la belleza de sus voces haca vibrar su alma con una armona que durante el resto de su vida le hara llorar cuando intentara recordarla. Pero por el pozo oscuro asomaban almas sucias, deformes. Parecan cuerpos vueltos del revs, con las vsceras colgadas en ngulos imposibles. Eran espritus que haban sufrido en lugares inhspitos donde la luz estaba compuesta de agujas que taladraban los ojos, los sonidos eran esquirlas de metal y arena fundida, el aire era una masa pesada y nauseabunda de vapores amarillos que abrasaban al respirar. Esas almas tambin intentaban expresar las torturas sin cuento que haban sufrido durante mil aos, y sus voces eran un coro de grillos de hierro rayando con sus patas una inmensa pizarra. Platn quera creer que las almas que descendan de la luz inefable haban sido recompensadas por sus buenas acciones en vida, por su herosmo defendiendo a su polis o por su nobleza persiguiendo la sabidura. Tambin quiso pensar que los torturados eran los tiranos, los cobardes, los perjuros y los corruptos. Pero aunque los espritus de los recin llegados intentaron hablar con l durante siete das, ni en setenta veces setenta aos habran encontrado palabras para narrar sus experiencias, y no lleg a saber quines eran aquellos personajes. Pasados esos siete das, los jueces hicieron retemblar el suelo con sus bastones y dijeron: Marchaos de aqu! Ahora vuestro destino ya no est en nuestras manos, sino en las de las Moiras inflexibles. As pues, las almas partieron de nuevo navegando en dos corrientes, la de los espritus de luz pura que tintineaban como un arroyo de aguas transparentes y la de las almas torturadas que fluan como un ro de lava enfangada que cruje y se resquebraja al avanzar. Entre ambas corrientes viajaba Platn. Tras cuatro das de camino, llegaron a un lugar desde el que contemplaron una inmensa columna de luz, ms pura y brillante que la del arco iris, que se levantaba desde la tierra hasta perderse en las alturas del cielo. All, los dos ros de almas fluyeron hacia las alturas, uno a cada lado del pilar luminoso. Comprendi entonces Platn que esa columna era el mismsimo eje del firmamento que perforaba la Tierra de parte a parte y se prolongaba por arriba y por abajo, atravesando las esferas de cristal de los cuerpos celestes, y que ese eje mantena en su sitio todas las partes del Cosmos as como el cable maestro mantiene bien unida la tablazn de una nave de guerra. Una por una, Platn cruz con las almas las ocho esferas cristalinas que componen el Cosmos. Primero atraves la esfera lunar, y al hacerlo sinti un momentneo vaco, como si alguien le hubiera extrado la esencia de su alma y se la hubiera devuelto al instante. Mir hacia abajo y vio a

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

209

sus pies la Tierra, tan lejos que se vea perfectamente todo su contorno. Distingui mares, tierras e islas, pero no pudo ver a los hombres ni sus ciudades, y se dio cuenta de lo insignificantes que son las obras humanas. Llegado a la regin del ter inmortal, atraves despus la esfera en la que estaba encastrado el Sol. Pero Helios se hallaba en el cinturn del zodiaco, casi a un cuadrante de circunferencia de ellos, tan lejos que su luz no alcanzaba a cegarlos. Platn volvi a notar esa extraa sensacin; poda traspasar las esferas porque stas eran como la membrana de una pompa en el aire, o tal vez porque la materia de las almas era lo bastante sutil para atravesar aquel cristal perfecto. A continuacin cruzaron las esferas de los cuerpos errantes, Hermes, Afrodita, Ares, Zeus y Cronos, y cada una de ellas estaba rodeada por otras esferas de ejes excntricos que causaban sus movimientos aparentemente azarosos. Tras dejar atrs Cronos surcaron un vaco inmenso, una infinitud de fro y nada, volando cada vez ms veloces hasta llegar por fin a la gran bveda, la inmensa esfera negra que giraba majestuosa arrastrando en su revolucin todas las estrellas del firmamento. Su viaje estaba a punto de terminar. Al acercarse a la cpula sidrea, el eje del Cosmos se ensanchaba hasta unirse en tangente con ella. En aquel lugar, que no estaba ni dentro ni fuera de la gran esfera, se detuvo el fluir de las almas, y todas juntas, las de luz y las de fango, se mezclaron y giraron en un alborotado remolino alrededor del centro. Platn qued suspendido sobre aquel vrtice en el que se revolvan la belleza y la fealdad, la virtud ms excelsa y la depravacin ms monstruosa, el valor del guerrero que mora por su patria y la cobarda abyecta del que arrojaba el escudo y traicionaba a sus compaeros. Pero los ojos de su mente ya no miraban al torrente de las almas. All, en el capitel de la gran columna del Cosmos, formando los vrtices de un tringulo equiltero, haba tres criaturas de luz y vapor, seres de formas fluctuantes, nubes plagadas de apndices sinuosos que se volvan de dentro afuera y de fuera adentro. De la boca de una de aquellas criaturas, parecida a un gusano, brotaba una trenza formada por millones de esfrulas de colores que se retorca en el aire. La segunda criatura usaba sus miles de patas para girar aquella trenza, retorcerla y dibujar con ella lazos y formas geomtricas. Y de pronto la tercera se condensaba en la forma de un cangrejo monstruoso y con su pinza gigante la cortaba. Platn comprendi que estaba ante Cloto, Lquesis y Atropo, las tres Moiras, y que aquel lugar era el Templo del Destino. Mientras sus manos infinitas se dedicaban a trenzar, medir y cortar, los ojos de las Moiras, globos blancos e inexpresivos, barran con haces de luz el ro de los muertos. Debajo de su luz glida, el vrtice iba perdiendo sus colores, tanto los brillos inefables de las almas bienaventuradas como la oscuridad y la mugre de los torturados. Platn comprendi que aquella corriente formada por los propios espritus era el Leteo, el Ro del Olvido, y que era la mirada de las diosas del destino la que arrebataba a las almas la memoria de sus vidas pasadas, de sus recompensas y de sus castigos. Ahora volved a la vida libres de recuerdos, cantaban las Moiras en turbadores intervalos de quinta, pues nadie debe revelar lo que ha visto en dimensiones que no le pertenecen. Vais a comenzar una nueva carrera mortal en un cuerpo portador de la muerte. No seremos nosotras ni ningn dios quien elija vuestro futuro, sino vuestra eleccin y el azar. La responsabilidad es vuestra. Cuando los ojos terribles de las Moiras terminaron de borrarlo todo, luces y sombras, el ro se convirti en una corriente formada por innumerables hilos de cristal transparente. Slo entonces se detuvo en su giro, y enseguida empez a fluir en sentido contrario y se hundi en un veloz remolino, como agua tragada por un sumidero. Pero el espritu de Platn se qued all, flotando unos instantes ms en la cima del Cosmos. Entonces los ojos de Atropo se posaron en l con su luz lancinante. Bajo su mirada, Platn sinti un fro que ningn cuerpo mortal podra haber experimentado, y una desnudez terrible, porque no tena manos para cubrirse las vergenzas. Los

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

210

ojos de la Moira vean su interior y a travs de ellos tambin lo contemplaba Platn. De repente, todas las grandezas y virtudes de su alma se le aparecieron pequeas y miserables, pues detrs de cada una de ellas se esconda un motivo mezquino, egosta o simplemente grotesco. Has contemplado lo que no debas ver, mortal. Vive recordando y temiendo. Cuando se cumpla un gran ciclo, volvers ante los jueces y recibirs la justicia que te corresponde. Platn sinti un instante de terror indescriptible, y fue entonces cuando, segn comprendi Aristteles al escuchar su relato, su cabello encaneci de repente. Su alma grit, con un aullido que arranc ecos a la bveda del cielo. En ese momento el hilo de oro que an una su cuerpo y su espritu tir de l, y se precipit de vuelta hacia la Tierra sin dejar de gritar, y un segundo despus estaba despierto en la caseta de los jardines de la Academia. Despus de aquel da, no quiso volver a hablarme de su viaje espiritual, y jams se atrevi a entrar en trance de nuevo. An as, termin la Repblica y reflej su experiencia, aunque en la obra el viaje no lo haca l, sino un guerrero panfilio llamado Er, y sustitua el pavor que haba sentido por un mensaje de esperanza. Pero despus, ya fuera por miedo o por evolucin natural de su pensamiento, se apart del misticismo, su filosofa se hizo ms fra y analtica, y su carcter ms retrado y pesimista. Por fin, casi veinte aos despus, cuando se cumpli el ciclo metnico predicho por la Moira, mi maestro muri. Y eso es todo. Nstor dej el clamo a un lado. Haba copiado lo ms rpido posible, y le dola la mueca. Dej el papiro sobre una bandeja y se frot las manos contra las rodillas para secarse el sudor. Debes llevarle lo que has escrito a Alejandro. l sabr qu hacer. No lo entiendo confes Nstor. Por qu? Mi maestro me habl en el sueo con palabras parecidas a las que escribi al final de la Repblica, pero sutilmente distintas. En su libro eran: De este modo, Glaucn, se salv y no se perdi el mito de Er. Y tambin nos salvar a nosotros si obedecemos sus enseanzas, para que atravesemos con bien el ro del Olvido y nuestra alma no se contamine. Pero en el sueo me advirti: Cuntalo y salva a todos, sin mencionar el alma. Lo que me hace pensar que no se refera a una salvacin espiritual. A cul si no? Aristteles respiraba cada vez con ms dificultad. Haba hablado casi dos horas seguidas. En aquel momentneo silencio, Nstor volvi a or la msica de la fiesta; o tal vez, absorto en el relato, haba dejado de captarla. Alguien llam a la puerta de la casa, con golpes secos e impacientes. Algn invitado borracho que se apuntaba a ltima hora, como el Alcibades del Banquete? Mis ojos ya apenas ven, y desde que empez el verano no he salido de esta alcoba. Pero hasta ese da haba seguido con atencin los movimientos de caro. El cometa tarda cada vez menos das en girar alrededor de la Tierra. Sabes lo que significa eso? Nstor no lo haba pensado nunca. Ahora comprendi que tal vez haba preferido no pensarlo, porque antes de que Aristteles hablara supo cules iban a ser sus palabras. No est orbitando en crculos como los dems astros dijo el anciano. caro est girando en espiral. Y toda espiral acaba cerrndose en un centro. As que el cometa va a estrellarse contra la Tierra... Los dioses han decidido destruir de nuevo a la humanidad, como ya hicieron varias veces en el pasado. Yo no lo ver, Nstor. Un acceso de tos le interrumpi. Cuando recobr el aliento, dijo : Pero si el sueo que he tenido proviene de la puerta de cuerno y es verdadero, la nica salvacin posible para todos vosotros se encuentra en el mito de Er. Y por qu he de entregarle esto a Alejandro? Aristteles cerr los ojos y suspir. Pasado un rato, contest haciendo un gran esfuerzo: Una vez se empe en consultar al orculo de Delfos fuera de la fecha lcita. La Pitia acab rindindose y le dijo: Alejandro, eres irresistible. Slo alguien tan soberbio que se cree un dios puede tener la audacia de escalar el cielo para enfrentarse al destino. Nstor agach la cabeza. Por desgracia, sospechaba que Alejandro, aquel dios entre los hombres,

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

211

no vivira mucho tiempo.

Nstor dio a Aristteles una buena dosis de jugo de amapola y lo dej dormido. Pese a la droga, la respiracin del anciano era entrecortada. Su pecho descarnado suba un poco y se quedaba quieto, como reacio a desprenderse de aquel aire tan precioso que tal vez no sera capaz de volver a introducir en su cuerpo; despus lo soltaba con un silbido y volva a empezar. Nstor se pregunt si el sabio de Estagira vera otro amanecer y sali de la estancia. La msica haba cesado, y las voces que se escuchaban eran destempladas; quiz entre los asistentes haba surgido alguna discusin desagradable y el vino les haba terminado de caldear los nimos. Pero cuando Nstor entr en el patio, vio que muchos de los invitados se haban ido ya, y otros se apresuraban a recoger sus estolas y sus mantos de verano para marcharse. Haban quitado las mesas, y al lado de la alberca, Gayo Julio le gritaba a un hombre de pelo gris, tan alto como l y mucho ms corpulento, vestido con una toga purpurada. El tribuno sealaba con el dedo a su interlocutor y por un momento pareci a punto de agredirle, pero Escipin y otro invitado lo contuvieron. Slo entonces repar Nstor en que el peristilo estaba plagado de lictores. Cuando trat de acercarse a Gayo Julio para comprobar qu pasaba, dos de ellos le salieron al paso y le aferraron por los codos. Intent zafarse de ellos, pero un tercero se acerc y levant sus fasces en gesto amenazante; entre las varas de abedul asomaba la cabeza negra de un hacha afilada, y Nstor comprendi que el hombretn con el que estaba discutiendo Gayo Julio era el dictador de Roma. Tambin tenan apresada a Clea; ella deba haber forcejeado con ms empeo que Nstor, porque se le haba cado el fino manto amarillo y se le haba soltado el moo sobre un hombro. Uno de los lictores, un tipo casi tan alto como el dictador y que no tendra menos de sesenta aos, golpe el suelo con sus fasces y exigi silencio. Otro hombre vestido con toga y con la cabeza cubierta se adelant y declam con voz solemne: Yo, Publio Sempronio Tuditano, en nombre de los decenviros para las cosas sagradas, declaro que hemos abierto los stanos del templo de Jpiter ptimo Mximo y el arca de piedra que contiene los Libros Sibilinos. Siguiendo el procedimiento de las sortes, hemos abierto al azar los libros y la respuesta de los dioses es la siguiente: Roma slo se purificar cuando se entierre vivos en un campo regado con sangre a dos extranjeros recin llegados que son una mancilla para la ciudad, una mujer griega y un hombre celta. Y los habis abierto al azar? dijo Gayo Julio. Qu casualidad tan oportuna! Y aadi dirigindose a los lictores que tenan inmovilizado a Nstor: Ese hombre no es ningn celta. Soltadlo! No blasfemes, tribuno, si no quieres que tu cabeza ruede aqu mismo respondi el dictador. Por su voz, Nstor se dio cuenta de que estaba borracho; lo cual no mejoraba precisamente la situacin. Si ese hombre no es celta, entonces es que yo soy persa. Llevaos a los prisioneros al Tuliano! La sentencia se ejecutar maana mismo. Clea dirigi a Nstor una mirada de desesperacin. l trat de reconfortarla con algn comentario, pero no se le ocurri ninguno. Demasiadas emociones para una noche. Aristteles le haba cargado con la responsabilidad de salvar a la humanidad, y ahora no era capaz de salvarse a s mismo. Cuando se llevaron a Agatoclea y a Nstor, Perdicas suspir, extraamente aliviado. Ni siquiera l saba muy bien por qu, pero no quera que el mdico regresara a Posidonia. Y, al fin y al cabo, no era Crtero quien estaba al mando de la embajada? Que recayera en l su fracaso. Crtero se acerc al dictador con las manos levantadas, para que quedara claro que no iba a intentar agredirle. Papirio hizo un gesto a sus escoltas, que se apartaron. Qu quieres decirme? pregunt, y el intrprete que le acompaaba tradujo sus palabras. No me pidas que te devuelva ya a los prisioneros. Ni siquiera el derecho de gentes tiene prioridad

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

212

sobre los libros sagrados. Creo que vuestra ciudad posee la semilla de la grandeza respondi Crtero. La mayora de los romanos me han parecido gente noble y de honor. Es una lstima, porque si enterris vivos a la esposa de Alejandro y a ese hombre, que no es celta, os vaticino algo para lo que no necesito consultar ni los Libros Sibilinos ni el orculo de Delfos. Roma va a sufrir un destino an peor que el de Tiro y Tebas. Cuando arrasemos vuestras murallas y destruyamos vuestros templos, sembraremos esta tierra de sal, quemaremos todos los libros y borraremos todas las inscripciones en que se hable de vuestra ciudad. Eso te lo juro yo, Crtero, general de Alejandro! Dos de los guardaespaldas del dictador levantaron sus hachas, y Perdicas temi que Crtero hubiera ido demasiado lejos con sus amenazas. Pero Papirio orden a sus hombres que se apartaran. Despus se adelant hacia Crtero recogindose los bajos de la toga para no tropezar y le respondi: Cuando nuestras legiones aplasten a vuestras falanges, macedonio, llevaremos la guerra a vuestro pas y seremos nosotros quienes lo arrasaremos! Pero t, insolente brbaro, t no vivirs para ver ese da! Ya me encargar yo de ensartarte los hgados con mi propia lanza y arrastrar tu cadver hasta el Foro Boario para rajarlo en canal y colgarlo junto con las dems reses! Crtero solt una carcajada al or la traduccin de aquella bravata. El dictador enrojeci an ms y, temblando de ira, le clav un dedo en el pecho. El general de Alejandro ni siquiera parpade, aunque Papirio le deba estar echando el aliento en la cara. Ahora, marchaos de aqu! Volved con vuestro amo y decidle cmo nos las gastamos los romanos! Os doy un da de ventaja. Despus os dar caza como a alimaas. Fuera!

Los macedonios, el dictador y su squito ya se haban ido, al igual que todos los invitados. Escipin, como pretor, sali tambin para verificar que los lictores llevaban a Nstor y a Agatoclea hasta el Tuliano sin maltratarlos o perderlos misteriosamente en algn callejn. Gayo Julio se dej caer en un banco del peristilo. Las piernas le temblaban tanto de ira y frustracin que apenas le sostenan. Su hermana se sent a su lado y le cogi las manos. Ese miserable... mascull Gayo. Con tal de salirse con la suya, no tiene reparo en manipular a su antojo lo ms sagrado. Le llegar su momento, Gayo. Cuando uno fuerza la voluntad de los dioses, ellos se vengan. Claro que le llegar su momento! Yo mismo me asegurar de ello. Alguien que haba permanecido entre las sombras durante todo el incidente se acerc a ellos. Era Eshmunazar. Por favor, Julia, djanos solos. Su hermana sali del patio con una mirada indescifrable. El embajador de Cartago hizo amago de sentarse al lado de Gayo, pero ste se incorpor. Qu quieres t ahora? Hace falta ser tan brusco, noble tribuno? No estoy de humor para regateos, Eshmunazar. Alguna vez lo has estado? Los romanos sois malos mercaderes, Gayo Julio, y no se os da bien el arte de especular y negociar. Me has entregado tu informacin estos das con cicatera, como el goteo de una clepsidra. Te has reservado a tu prisionero para esperar el momento en que sacaras ms ganancia por l. Ahora lo has perdido todo, tus quince talentos de oro y esto. Le mostr un papiro cerrado con lacre sin sello. Qu es eso? El ltimo informe de Sinn. Podras haber ganado prestigio presentndoselo t al dictador. Ahora lo har otro, tal vez yo mismo. El cartagins se guard de nuevo la carta y, antes de alejarse, dijo: Adis, Gayo Julio. Esperaba ms de ti. Yo tambin esperaba ms de m, se dijo l, retorcindose los dedos a solas en el patio. Cuando enterraran a Nstor y Agatoclea, con ellos enterraran tambin los restos de su honor. No haba

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

213

sabido proteger a sus propios rehenes, y todo el mundo se burlara de su desprendido gesto en el Senado cuando los embajadores se marcharan de Roma con los quince talentos de oro. Eso, si Papirio no decida robrselo a los enviados macedonios y confiscarlo para el erario o para su propia bolsa. Algo le hizo levantar la mirada al cielo. El resplandor del cometa se adivinaba sobre el peristilo, pero su cabeza an no haba asomado. Entonces apareci una sombra humana encima del tejado, que se movi con la agilidad de un gato, salt al patio y desapareci tras unos arbustos. Gayo Julio se puso en pie y busc bajo su ropa el pual que siempre llevaba escondido. Acababa de sacarlo cuando oy una voz a su espalda. No te muevas. Estaras muerto antes de darte la vuelta. A Gayo se le eriz el vello de la nuca. El miedo fsico no era una sensacin familiar para l, pero ahora lo sinti en las tripas, y tuvo que apretar los msculos del abdomen. Conozco tu voz dijo. Es halagador. No cruzamos tantas palabras. A qu has venido? Por qu has abandonado tu puesto? Hace mucho que no doy cuentas a nadie de mis actos, Gayo Julio. Vuelve a sentarte. Necesito que me des instrucciones para orientarme por las calles de Roma.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

214

VIRTUDES DE LA LNEA RECTA

Neo segua castigado en su alcoba, muerto de aburrimiento y, a ratos, de melancola. Ni siquiera le dejaban jugar con sus soldados de madera: su madre tan slo le permita tener los rollos de papiro con los versos de la Ilada. A Neo no le gustaba hacer el esfuerzo de deletrearlos; como mucho de orlos, y no demasiado rato, porque se cansaba de escuchar cmo unos guerreros atravesaban las tripas de otros con sus lanzas de bronce o esparcan sus sesos por el suelo. Prefera las aventuras de Ulises, sobre todo la parte en que bajaba al infierno y consegua regresar vivo de all. Pero su maestro de letras se negaba a dejarle una copia de la Odisea hasta que memorizara todo lo que tena que aprender de la Ilada. Por lo menos, ya se poda tumbar boca arriba para dormir, aunque las heridas de las posaderas an le dolan cuando se sentaba. A Cadmia la dejaban subir a jugar con l un rato, y era el momento en que su hermana le pona al da sobre las noticias de la casa y lo que se comentaba por el campamento; de lo primero estaba bastante enterada, pero en cuanto a lo segundo su peculiar visin, la de una nia, no convenca demasiado a Neo. Mam dice que puedes bajar a verla le dijo la maana del noveno da. Cuando Neo dio un salto de alegra, la nia apag su entusiasmo: Slo puedes ir a su habitacin. Luego tienes que subir otra vez. A su habitacin? Por qu? Sigue sin levantarse de la cama. Neo se at las sandalias, pues a Cleopatra no le gustaba que anduvieran descalzos por la casa. Despus sigui a su hermana escaleras abajo, preocupado por su madre. Estaba convencido de que iban a ocurrir ms desgracias en la casa. Lo que le haba pasado a Argo no serva para cumplir aquella pesadilla que no consegua recordar bien. Cuando la tuvo, se haba despertado con la sensacin de que quien mora era una persona, no un animal. En aquel momento haba pensado en Perdicas, que era un soldado y parta en una misin peligrosa; pero ahora le inquietaba que su madre llevara tantos das sin levantarse. No le va a pasar nada le dijo su hermana mientras bajaban las escaleras. S, eso poda pensarlo ella, porque slo tena ocho aos y vea la muerte tan lejana como la remota Hiperbrea. La muy inconsciente no se daba cuenta de que Tnatos acechaba tras cualquier esquina, incluso debajo de esa escalera de mrmol por la que bajaban ahora. Qu pasaba si uno de los dos se resbalaba y se golpeaba con el borde de un escaln en la sien? Cadmia nunca pensaba en esas cosas. En cambio, a Neo siempre le haba obsesionado la muerte, desde que siendo muy pequeo lleg a casa la noticia de que su padre haba perecido en Italia. No se acordaba de l. Saba, por lo que le haban contado, que haba estado en Epiro cuando l tena unos meses, en uno de los viajes invernales que realizaba desde Italia cuando el mal tiempo interrumpa durante unos meses las campaas militares. Y, como Neo ya saba de sobra de dnde venan los nios, sospechaba que Cadmia haba sido engendrada en ese lapso de tiempo. Pero lo que s conservaba era la visin de algo que ocurri meses despus, el primer recuerdo del que tena conciencia. l estaba tumbado en la cuna. Su madre, vestida con una tnica verde y el cabello recogido con una cinta a juego, se inclinaba sobre l y le haca cosquillas en la tripa. En ese momento una mujer le entregaba un papiro con lacre rojo y ella lo desenrollaba. Cuando apenas llevaba un rato leyndolo, se llevaba la mano al corazn y empezaba a llorar. Despus levantaba a

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

215

Neo de la cuna y lo apretaba contra su pecho. Su madre deca que era imposible que recordara eso, porque Neo era demasiado pequeo, poco ms de un ao, y todo el mundo saba que hasta por lo menos los tres aos los cros no se acuerdan de nada. Pero Neo insista. Cuando le habl a su madre de la tnica y la cinta verdes y aadi el detalle de que llevaba un colgante en forma de escarabajo, ella le dijo que dejara de inventarse historias, y que seguro que esos pormenores se los haba contado una esclava. ltimamente, Neo tena sus dudas. Y si era verdad que se lo haban contado y l, a fuerza de repetir tanto en su cabeza aquellas imgenes, haba llegado a creer que eran un recuerdo de verdad? Pero el hecho era que su primera memoria, autntica o inventada, estaba relacionada con la muerte, y desde entonces no haba dejado de obsesionarse con ella. Tena cinco aos cuando su madre, que les contaba muchas historias de mitologa, les narr la de Asclepio. Este mdico, hijo del dios Apolo, estaba en casa de Glauco, un paciente que acababa de morir tras una larga enfermedad. Mientras andaba ensimismado pensando qu podra haber hecho para curar el mal de Glauco, una serpiente se acerc y se enrosc en su bastn. Asustado, Asclepio le dio la vuelta al bastn y golpe el suelo con l hasta que consigui matar al reptil aplastndole la cabeza. Para su asombro, apareci en el suelo otra serpiente que llevaba una hierba en la boca, y dndosela a la primera la resucit. Asclepio le quit la hierba y se la aplic a Glauco, que milagrosamente tambin revivi. A partir de ese momento, y a cambio de oro, el hijo de Apolo resucit a otros muertos, entre ellos a Tindreo, Capaneo y Licurgo. Pero cuando rtemis le ofreci una recompensa para que le devolviera la vida a su fiel Hiplito, Zeus decidi que aquello haba llegado demasiado lejos. Qu diferencia habra entre dioses y hombres si stos conseguan burlar a la muerte? De modo que lo fulmin con un rayo. Cuando Apolo protest por la muerte de su hijo, Zeus convirti a Asclepio en un dios; pero, desde el momento en que el mdico comparti con los dems olmpicos la inmortalidad, decidi que era un privilegio demasiado valioso para entregrselo a los dems humanos y jams volvi a resucitar a nadie ms. Al or esa historia, Neo se puso a llorar y se hundi en una profunda depresin de la que nunca haba llegado a salir. Por qu, se preguntaba, no haba nacido antes, cuando Asclepio an resucitaba a los difuntos? Por qu haba tenido la mala suerte de nacer despus, en esta poca tan oscura en la que nadie tena esperanzas de sobrevivir a la muerte? Se atormentaba pensando en ello, sobre todo por la noche, a solas en la cama. Cuando se daba cuenta de que todo tendra un final y de que o se convertira en una sombra gris en las cavernas del Hades o, peor an, simplemente no habra nada, slo una negrura que ni siquiera percibira porque l tampoco sera nada, le entraban plpitos y sudores fros. Entr en la habitacin de su madre, detrs de Cadmia. Cleopatra estaba en la cama, incorporada y con la espalda apoyada en gruesos almohadones. Tena el pelo negro suelto sobre los hombros y estaba tan plida que no necesitaba maquillaje. Neo no pens en eso, tan slo en que la vea tan guapa como siempre. Un pequeo daimon en su interior le dijo que debera odiarla por tratarle tan mal, pero era incapaz, as que se acerc a la cama para abrazarla. Alguien se interpuso en su camino, sonriente. Era Ego. An tena el labio y la nariz hinchados, aunque, segn le haba contado Cadmia, por suerte para ti no le has roto la nariz. Entre los pelos de la ceja izquierda le asomaban unas puntadas negras. El hijo de Alejandro sonri y le tendi la mano. Te perdono, primo dijo con la voz atiplada que adoptaba cuando quera fingir que era lo que debera ser, un mocoso de seis aos. Con Ego de por medio, Neo no poda acercarse ms a la cabecera de la cama para darle un beso a su madre, y ella no hizo ademn de pedrselo. Al contrario, acarici los cabellos de Ego y dijo: Lo siento, Neo, pero aunque tu primo haya tenido la generosidad de perdonarte, hasta que no tenga la cara curada del todo no te levantar el castigo. Eres demasiado dura con l dijo Roxana desde un extremo de la alcoba. Estaba de espaldas junto a una mesa, por lo que Neo no poda ver lo que haca. La bactria se volvi hacia la cama. Su

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

216

perfil era tan hermoso que Neo, que llevaba das sin verla, se dio cuenta de que estaba enamorado de ella. Y adems, le defenda! Cmo una mujer tan maravillosa poda tener un hijo como Ego? Algn da gobernar. Debe saber que sus actos tienen consecuencias respondi Cleopatra. Neo trag saliva. Era demasiado pequeo para sobrellevar con estoicismo y paciencia la injusticia, y se le haba hecho un nudo en la garganta. Roxana se acerc a la cama y le dio a Cleopatra un cuenco humeante que ella misma haba removido con una varita de marfil. No s si Nstor te habra servido para algo dijo, pero desde luego ese mdico que te est atendiendo es un inepto que mejor hara en dedicarse a cuidar camellos. Yo tambin perda sangre en el tercer mes de embarazo. Tena que guardar reposo y no moverme de la cama. Tambin tenas fiebre? pregunt Cleopatra. Roxana se qued pensando unos instantes, como si tratara de recordar. S. Bueno, en realidad no s si era la fiebre o el calor. No te puedes imaginar lo que es el calor pegajoso de Babilonia! Pero me tom esta coccin y todo sali perfecto. Mira qu nio tan guapo tengo aadi, dedicndole una sonrisa deslumbrante a Ego. Maldicin, pens Neo, cmo poda no darse cuenta de que su hijo era un monstruo? Cleopatra prob la infusin y arrug un poco el gesto. Qu es? La mayora de los ingredientes no tienen nombre en griego contest Roxana, sentndose en la cama y aprovechando para ahuecar un poco los almohadones. Son hierbas de la India. Aprend muchos secretos cuando estuve all. Deberas haber conocido a Calano, el gimnosofista. Qu personaje! se no fue el que hizo una pira, prendi fuego y se meti dentro? pregunt Neo. Neo, no hables si no te lo piden le rega Cleopatra, con voz cansada. Djale, Cleopatra. Es bueno que sea un nio curioso. Roxana le mir y pareci hablar slo para l, y sin saberlo Neo cay en el hechizo de tnel de sus ojos que haba cautivado a tantos hombres. S, es cierto. Calano era un sabio que nos sigui desde Taxila. En realidad se llamaba Asvaghosa, pero le llambamos as porque cuando an no saba griego saludaba a Alejandro diciendo kalyana. Jams he visto a nadie que conociera tanto sobre plantas y hierbas medicinales aadi dirigindose a Cleopatra, y Neo, que haba contenido la respiracin mientras ella le miraba, solt el aire por fin. Si Calano hubiese seguido vivo cuando llegamos a Babilonia, seguro que habra curado a Alejandro an ms rpido que Nstor cuando ese desalmado de Casandro intent envenenarlo. Puedes fiarte de su sabidura, Cleopatra, as que tmate esto. Tras apurar el cuenco, Cleopatra despidi a Neo y le dijo que volviera a su cuarto. Al salir de la alcoba, el nio volvi la vista atrs. Su madre ya no le estaba mirando, pero Roxana s. Estaba muy seria y tena los ojos entrecerrados, como si cavilara algo. Pero al instante los abri y le regal otra de sus deslumbrantes sonrisas. Neo subi la escalera pensando que, si los dioses fueran justos, haran un cambio de hijos, y entregaran a Ego a Cleopatra, ya que tanto pareca apreciarlo, y a l lo dejaran con Roxana.

Despus de aquella primera noche Demetrio y Gorgo volvieron a acostarse unas cuantas veces. Antes de hacerlo, tenan que concertar sus citas en rpidos susurros para que Euctemn no sospechara. En su tercer encuentro, mientras cuchicheaban en la cama despus de hacer el amor, Demetrio le haba dicho a Gorgo que crea que su hermano se haba enamorado de ella. O, al menos, algo parecido. Qu he hecho yo para merecer ese castigo? dijo Gorgo. l se ri por lo bajo, pero en su interior se sinti un poco ruin. Siempre haba defendido a

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

217

Euctemn, y dejar que ella se burlara de l constitua una especie de traicin. Pero se dej llevar y, en la oscuridad de la tienda, le confes a Gorgo que estaba cansado de lidiar con las rarezas y manas de su hermano, y que la mayora de las veces no obtena ninguna compensacin por ello. Luego se acord de que al otro lado de la mampara de mimbre estaba el oficial paraltico y baj la voz. l se da cuenta de que...? Gorgo le tap la boca. Chsss. A l le gusta que yo est bien, y basta. Lo nico que tienes que hacer t es conseguir que me sienta bien.

Los Agriopaides, como las dems unidades del ejrcito, continuaban con sus duelos de espada, en los que el propio Demetrio tomaba parte sin demasiado entusiasmo, y celebraban sus propios torneos apostando el sueldo que se les adeudaba. Gorgo tambin participaba en ellos y ambos se cruzaban alguna que otra vez. La mujer era rpida y hbil, y golpeaba con decisin. En cuanto a su fuerza, Demetrio ya haba comprobado en propia carne lo nervudos que eran sus brazos y sus piernas; como guerrero, Gorgo no era la mejor ni la ms fuerte del batalln, sin duda, pero superaba a muchos hombres y le sobraban virtudes militares como para formar en la primera lnea de batalla. Euctemn segua enfrascado en su rutina de la esgrima geomtrica. Los dems se haban aburrido de mirarle y como mucho se llevaban un dedo a la sien en un gesto elocuente, pero Demetrio haba observado que los movimientos de su hermano eran cada vez ms rpidos, directos y contundentes. Por fin, un da, Euctemn se acerc a la palestra improvisada donde se batan los dems. Sealando a Crdidas con la punta de la espada, le dijo: Pelea conmigo. El tarentino se volvi con sonrisa fanfarrona. Demetrio, que en ese momento se estaba batiendo con Filo, se interrumpi para mirar. Crdidas no era el mejor de los Agriopaides, pero en los torneos que organizaban a diario casi siempre quedaba entre los ocho primeros. Entenda que su hermano quisiera vengarse de la humillacin de su primer duelo; pero, si quera poner a prueba su teora geomtrica de la esgrima, debera haber elegido para empezar a otro adversario ms fcil. A cinco toques dijo Crdidas, embrazando el escudo. Todos los dems duelos se interrumpieron, y los soldados, previendo diversin, formaron un crculo alrededor de la arena. Crdidas adelant el escudo sobre su pierna izquierda y levant la espada sobre la cabeza. Euctemn, en cambio, adopt una guardia ms baja. Por curiosidad, Demetrio se movi por el corro hasta colocarse detrs de Crdidas, pues quera saber qu visin tendra ste de su hermano. Descubri que la postura de Euctemn tena su lgica, pues la espada quedaba prcticamente oculta tras el escudo. Empezad! dijo Gorgo, que se haba nombrado a s misma rbitro del combate. Crdidas deba tener prisa, porque adelant la pierna derecha y directamente lanz un tremendo tajo contra la cabeza de Euctemn. ste levant el broquel para interceptar el golpe; al mismo tiempo flexion la rodilla izquierda, se agach bajo su propio escudo y, aprovechando que Crdidas se haba acercado, le golpe con todas sus fuerzas en la parte interior de la rodilla derecha. El tarentino solt un aullido y retrocedi saltando a la pata coja entre maldiciones. Ese cabrn me ha dado un golpe bajo! Enojado, tir el escudo al suelo y se volvi hacia Gorgo. Tirar a las piernas es de cobardes! Si hubierais peleado con espadas de verdad, ahora estaras en el suelo y l te habra rematado le dijo Gorgo, con los brazos en jarras. Crees que si les enseas a los romanos esas preciosas pantorrillas tuyas no van a aprovechar la oportunidad de clavarte la espada en ellas? Vamos, vuelve a la pelea! Vas perdiendo uno cero. Crdidas se mostr ms prudente despus de aquel golpe y mantuvo la distancia. La primera vez

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

218

que l y Euctemn haban peleado, el tarentino se haba dedicado a rodearle, pero ahora no poda hacerlo. Los heraldos, que recorran el campamento cada pocos das pregonando los cambios en las reglas, haban dicho que los rivales deban luchar sin salirse de un pasillo de tres codos de ancho, y que quien pisara las rayas laterales ms de tres veces sera descalificado. El juego de los pies quedaba reducido a avanzar y retroceder. Todos estaban sorprendidos, y Demetrio el primero. Ahora que tena a un rival frente a l, los obsesivos movimientos que haba practicado Euctemn cobraban sentido. Los golpes que le lanzaba Crdidas los interceptaba con el borde del escudo, o retroceda para esquivarlos, pero no trababa su espada con l si poda evitarlo. Cuando lanzaba un ataque, lo haca a fondo y sin temer las consecuencias. Viendo a su hermano, Demetrio comprendi mejor cul era su propio punto flaco. Cuando l diriga una estocada contra su rival, algo le retena el brazo y le robaba a su movimiento medio palmo de distancia; una mezcla de renuencia a golpear y herir de verdad, y temor a acercarse al arma enemiga. Pero Euctemn no albergaba tales dudas; lo ms probable era que dentro de su extrao cerebro viera una lnea recta entre la punta de su espada y el blanco elegido en el cuerpo de Crdidas, y se limitaba a trazarla de la forma ms prctica y certera posible. Adems contaba con la ventaja de una espada ms larga y unos brazos desproporcionados para su cuerpo. Cuando Crdidas iba perdiendo tres a cero, ya estaba acobardado y se mantena a la defensiva. Euctemn amag con tirarle otro tajo a la rodilla, y cuando su adversario baj el escudo para bloquearlo, cambi la trayectoria de su golpe y lo convirti en una estocada que alcanz a Crdidas en la nuez. El tarentino retrocedi, volvi a tirar el escudo y se apret el cuello con la mano izquierda. Me ha querido matar! se quej con voz gorgoteante. Vuelve a la pelea, soldado le orden Gorgo. An queda un punto ms. Me rindo! No quiero saber nada de l! Cmo que te rindes? Le vas a decir eso a tu enemigo en la batalla? Vas a tirar el escudo as y abandonar la lnea? Crdidas tosi y escupi. Por fin, con un hilo de voz, dijo: Esto es un deporte. No tiene que ver con la guerra. En el ejrcito de Alejandro todo tiene que ver con la guerra! Qu crees, que se ha inventado este certamen porque se aburra y adems le sobraba una armadura de oro? Vuelve a la pelea, soldado! Crdidas mir con ira a Gorgo. Demetrio casi pudo leer sus pensamientos. Un demente y una mujer lo estaban humillando delante de todos sus compaeros. Pero el recuerdo de la patada en la entrepierna debi pesar ms que su soberbia, y se agach para recoger el escudo. Esta vez se dej llevar por la ira y descarg una lluvia de golpes sobre Euctemn, pero ste se limit a manejar el escudo con una economa de movimientos que, teniendo en cuenta que era l, resultaba casi elegante. Empezaron a orse entre los soldados los primeros gritos de nimo para Euctemn; despus de probar con diversos motes, todos alusivos a la extraa forma de funcionar de su mente, sus camaradas se haban decantado por el ms sencillo, y ahora le decan: Vamos, Loco! Sltale los dientes al guaperas! Pero Euctemn eligi la mano en lugar de los dientes, y aprovechando un momento en que Crdidas armaba el brazo para lanzarle otro tajo, le golpe en los dedos con el filo de madera. Cuando el tarentino arroj el escudo y sali del crculo abrindose paso a empujones y maldiciendo de dolor, los Agriopaides recompensaron a Euctemn con una sonora ovacin. No era que Crdidas les cayera mal, pues sus chistes verdes le haban ganado cierta reputacin entre los macedonios, pero las simpatas de la soldadesca eran tan caprichosas como los vientos de Eolo. Aquel da Euctemn venci otros cuatro combates. En dos de ellos los rivales consiguieron tocarle con sus espadas, pero teniendo en cuenta que eran hombres con mucha ms agilidad y coordinacin que l, sus victorias tuvieron an ms mrito. El propio Lenato se haba acercado a contemplar los duelos mientras roa una pata de cabrito chamuscada. Gorgo, que haba dejado arbitrar los duelos a Filo para observar mejor su tcnica, se

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

219

acerc a Demetrio. Su sistema es bueno. Me gusta. A Demetrio ya haba dejado de extraarle hablar con aquella mujer como si fuese un barbudo veterano de las campaas de Asia. Crees que realmente esto sirve para la guerra? Es combate individual, no lucha de hoplitas. Durante la efeba, los instructores militares haban intentado inculcar en los jvenes atenienses la idea de que no eran hroes homricos y por tanto no deban buscar la gloria personal en el combate. La verdadera virtud guerrera de un ciudadano consista en embrazar bien el escudo, afianzar los pies en el suelo y luchar codo con codo junto a sus compaeros, blandiendo la lanza por encima del hombro. Siempre haba que proteger con el escudo al compaero de la izquierda, confiar en que el de la derecha hara lo mismo y mantener las filas compactas. La prctica de la esgrima se despreciaba un poco, porque se supona que un hombre ducho en el combate individual sera ms proclive a abandonar la formacin y dejar desguarnecidos a sus camaradas. Sabes por qu las normas del certamen obligan a combatir en un pasillo tan estrecho? le dijo ahora Gorgo. Cuando llegue la batalla, tendremos a un compaero pegado a cada lado. Por eso Alejandro quiere que practiquemos la esgrima en estas condiciones. Para qu tenemos las lanzas? Cuando las lanzas se rompen, hay que usar las espadas. El sistema de tu hermano es sencillo, muy sencillo. Y en la guerra lo complicado nunca funciona. Quiero que se lo ensee a nuestros hombres. Demetrio solt una carcajada. Enserselo? Antes se sacar un ojo que revelar sus secretos. Cuando ramos nios, jams me dejaba usar sus juguetes. Y desde entonces lo nico que ha cambiado es que se ha hecho ms grande y le ha salido pelo por todo el cuerpo. Gorgo puso los brazos en jarras y sac pecho. Eso es porque t no tenas nada que darle a cambio de sus juguetes.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

220

LAS TINIEBLAS DEL TULIANUM

a procesin de luces abandon la casa de Escipin y atraves el Foro. Nstor y Clea caminaban en el centro con las manos atadas a la espalda, pues no les haban ahorrado ni siquiera esa humillacin. El dictador no deba haber quedado satisfecho con la precaucin de escoltarlos con veinte lictores, ya que a ambos lados de stos desfilaban sendas hileras de hombres equipados con lmparas y teas, cubrindoles los flancos como tropas ligeras en una columna de marcha. Eran clientes de Papirio, plebeyos y libertos vinculados al dictador y su familia por lazos y juramentos de lealtad. La gran plaza y las calles aledaas estaban desiertas, salvo por un par de carros escoltados por sirvientes que se alejaban casi a la fuga con los ltimos invitados que se haban marchado de la fiesta. Aunque cada vez se vean ms carruajes en Roma, eran an un lujo poco habitual que los defensores a ultranza de la mos maiorum vean con recelo. Pero si aquellos patricios los haban llevado a la cena en casa de Escipin era ms por seguridad que por ostentacin. En Roma no exista un equivalente a la fuerza pblica de mil doscientos arqueros escitas que guardaban el orden en Atenas; de da, y ms an de noche, cada uno deba cuidar de su propia integridad recurriendo a sus esclavos o clientes, o quedndose en casa. El dictador haba dejado a Nstor y Clea en manos de sus hombres y se haba marchado a dormir o a seguir con su borrachera, sin molestarse en hablar con ellos ni acercarse a examinarlos. Obviamente, en su juego de poder y prestigio ellos no eran ms que peones a los que estaba utilizando para vengarse de Gayo Julio. Antes de salir de su casa para la fiesta, Nstor haba visto al tribuno exultante, convencido de haber obtenido un gran triunfo sobre Papirio y de que ya no se le poda escapar el mando de una legin. Pero, al parecer, Gayo haba vendido la piel del gran oso antes de cazarlo. Los Libros Sibilinos. El dado cargado de plomo del dictador, y la causa de la perdicin de Clea y Nstor. El mdico los haba odo mencionar muchas veces antes incluso de entrar en Roma y, como tantas cosas de aquella ciudad, le resultaban familiares. Al preguntarle por ellos, Julia le haba contado cmo llegaron a poder de los romanos. Era una historia tan peregrina que Nstor pens que por fuerza deba tener algo de cierto. Casi trescientos aos atrs, una anciana que afirmaba ser Amaltea, la Sibila de Cumas, se present ante el rey Tarquinio el Antiguo y le ofreci nueve libros escritos en hojas de palmera. Dichos libros contenan profecas y prescripciones rituales que, segn la mujer, ayudaran a salvaguardar Roma en el presente y hacerla grande en el futuro. Pero la suma que le pidi por ambos era desmesurada, trescientas piezas de oro. Tarquinio se ri de ella a carcajadas y le exigi que bajara el precio. Por toda respuesta, la Sibila se acerc a un brasero y, ante el asombro del monarca, prendi fuego a tres libros. Despus, imperturbable, le exigi de nuevo el mismo precio por los seis que quedaban. Ante la negativa del rey, Amaltea quem tres libros ms, y le volvi a ofrecer los tres ltimos por trescientos ureos. La seguridad de la Sibila debi hacer mella en el rey, o simplemente cay en la debilidad tan humana de valorar ms aquello por lo que ms precio se pide, y accedi a pagar a la profetisa. Desde entonces los libros se guardaban dentro de un arca de piedra en los stanos del templo de Jpiter, y puesto que la coleccin de profecas haba aumentado con el tiempo, los primitivos duunviros que los custodiaban y consultaban se haban convertido en diez. Hasta ah Nstor poda creer la historia, porque el rey Tarquinio era etrusco y los etruscos tenan fama de tacaos y de atesorar ms oro que los romanos. Pero que en esos libros compilados haca tanto tiempo se hablase precisamente de enterrar a un varn celta y una mujer griega le resultaba

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

221

ms que sospechoso. Cruzaron el Foro en silencio, haciendo resonar el empedrado con sus pisadas y despertando eco en las tabernas. A su derecha, en la esquina de la calle que suba hacia la casa de Gayo Julio, se alzaba el santuario de Jano, un pequeo edificio que ms que un templo era una especie de portal sagrado. Los batientes de las puertas norte y sur estaban abiertos, pues Roma se hallaba en guerra, de modo que en el centro de aquel corredor poda verse al dios bifronte rodeado de antorchas, una estatua broncnea de ms de cinco codos de altura. Antes de llegar ante los templos que cerraban el extremo occidental del Foro, la procesin gir a la derecha. Por all suba una cuesta que, antes de perderse entre las sombras, se bifurcaba en un tramo de empinadas escaleras que desembocaban en un edificio de siniestro aspecto. Durante sus paseos para ir de casa de Gayo a la de Escipin y atender a Aristteles, Nstor se haba familiarizado con la topografia del Foro y sus aledaos. Aqul era el Tuliano, la crcel pblica erigida en tiempos del rey Servio Tulio, y las escaleras las Gemonias, por las que los verdugos dejaban caer los cuerpos de los condenados a muerte para que rodaran hasta el Foro y quedaran expuestos a la vista pblica. Les hicieron esperar en la puerta del Tuliano. Al cabo de un rato salieron de all los diez soldados macedonios que haban viajado con ellos desde el monte Circeo. Nstor los examin con ojo clnico. Estaban sucios, llevaban las manos atadas a la espalda y parecan aturdidos, pero al menos les haban dado de comer, pues no se les vea demasiado demacrados. La escolta que haba trado a Nstor y Clea se dividi; el jefe de lictores orden que llevaran a los soldados a la Villa Pblica para devolverlos a los enviados macedonios. Nstor pens que, si el dictador pretenda compensar al rey entregndole a aquellos prisioneros, era porque no estaba tan seguro de lo que acababa de hacer. Sin duda, Alejandro se alegrara de recibirlos de vuelta y les dara una bienvenida de hroes, pues siempre se haba- preocupado por el destino de hasta el ltimo de sus hombres. Pero eso no servira para que perdonara a los romanos cuando supiera que a ellos dos los haban enterrado vivos. Por dos absurdas muertes, cuntos inocentes pagaran. Si es que Alejandro derrotaba a los romanos, se record Nstor. Si es que el mal que tena en la cabeza le permita pensar con lucidez. Si es que, condicin de la que dudaba an ms, los propios romanos se dejaban vencer. Se pregunt qu aspecto ofreceran todas aquellas legiones desplegadas disparando miles de venablos a la vez contra una interminable pared de sarisas. Ya no llegara a saberlo. Adentro les orden el jefe de lictores. Pasaron a una sala cerrada que, pese a la forma irregular de su cpula, le record a las tumbas ciclpeas de Micenas. Ola a moho antiguo y a sudor reciente; era evidente que los macedonios haban estado encadenados a los grilletes clavados en las paredes. En el centro se abra un pozo redondo de aspecto siniestro. Los acercaron a empellones hasta el borde y, una vez all, los registraron. A Clea le quitaron todas las joyas y el cngulo de hilos de oro, e incluso una daga de plata que esconda atada a un muslo. El hombre que la cache se entretuvo ms de la cuenta palpndole las piernas. Mientras Clea levantaba la barbilla y trataba de mirar a ninguna parte para mantener la dignidad, el tipo coment: Quin ueste'spoliamus amica'stam et iam defutamus? Por suerte para ella, Clea no entenda el latn y as se ahorr saber que aquel tipo propona desnudarla y violarla. El jefe de lictores le dio un pescozn al rufin y le dijo que aquella carne tan tierna no estaba destinada al paladar de un jabal sarnoso como l. Despus, l mismo registr a Nstor. Tan slo le encontr el papiro en el que haba copiado el mito de Er y la clepsidra. Esto, qu, tuyo? le pregunt en su tosco griego. Mi testamento respondi Nstor. El lictor sonri de lado y le devolvi el rollo y la clepsidra. A cambio le quit el anillo de oro que lo distingua como Compaero del Rey y se lo puso en el meique, ya que tena los dedos tan gruesos que no le caba en ningn otro.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

222

Despus trajeron un grueso dogal. Nstor se temi que ni siquiera esperaran al amanecer para ejecutarlos, aunque prefera morir ahorcado, por desagradable que fuese, que enterrado vivo. Pero los lictores cerraron el nudo corredizo bajo los brazos de Clea y usaron la soga para bajarla al pozo. La joven dirigi a Nstor una mirada de mudo pavor mientras desapareca en la oscuridad. No te preocupes le dijo No te dejar sola. Y, en efecto, cuando Clea se desat y los lictores recobraron la cuerda, le ataron tambin a l y lo bajaron. Apenas haba pasado la cabeza por la abertura cuando sus pies toparon con el suelo. Afloj el nudo como le indicaron y se solt la cuerda. A la luz de las antorchas de la sala de arriba, vio que se encontraban en una celda circular, con las paredes formadas por tres hileras de enormes sillares unidos sin argamasa. Calcul que meda unos quince codos de dimetro y observ que cerca del centro haba un sumidero, pero no tuvo tiempo de ver ms, pues sobre sus cabezas son el rechinar de una tapa metlica y de golpe se vieron sumidos en la negrura ms absoluta.

En cuanto llegaron a la Villa Pblica, Perdicas y Crtero emprendieron los preparativos para salir de Roma. Mientras recorran las calles, haban deliberado entre ellos y haban concluido que si, se quedaban para hacer gestiones a favor del mdico y la joven siracusana, slo conseguiran perder sus propias vidas y las de los cincuenta Compaeros que los acompaaban, y de paso dejaran en manos de los romanos quince talentos de oro a cambio de nada. Aunque el humor de Crtero era peor que sombro, procuraba disimularlo y no perder los modos al impartir las rdenes. Perdicas tena que reconocrselo, no era hombre que perdiera el temple en los momentos de crisis. Cuando los lictores les devolvieron a los diez soldados prisioneros, Crtero los recibi como si fueran hroes, abrazndolos uno por uno, hizo que les trajeran agua, vino y comida, y se encarg de encontrarles caballos. La nica forma era repartir entre todos el oro que cargaban los caballos sin jinete, y an as seis de los hombres ms ligeros tendran que compartir montura. Crtero orden sacar de los cofres los lingotes, los daricos y las estateras y los distribuy, no sin antes anotar meticulosamente lo que llevaba cada uno. Todos eran personas honorables, pero hasta un necio sabe que el brillo del oro pone a prueba a los hombres ms ntegros. Ms all, a un estadio de ellos, el campo de Marte se vea salpicado de luces. Haba cinco o seis legiones acampadas en aquel lugar, pues el dictador haba decretado que los soldados reclutados ya no podan dormir en sus casas. Observndolos durante el da, a Perdicas le haba impresionado el orden con que plantaban las tiendas. Ahora reinaba el silencio, salvo por las llamadas entre los guardias que traa la brisa de la noche. Las hogueras se haban apagado y slo ardan las luminarias en los cruces de las calles que atravesaban en ngulos rectos aquella improvisada ciudad de guerreros. Qu opinas de esta gente? le pregunt a Crtero, mientras ste supervisaba con los brazos en jarras el reparto del oro. Los romanos? Duros, muy duros. Estn hechos de la misma fibra que los espartanos, pero son ms astutos. Para eso no hace falta mucho. He calculado cuntos hombres van a enviar a Campania, entre los suyos y los aliados. Dependiendo de los que quieran dejar en retaguardia para proteger Roma, podemos encontrarnos con un ejrcito de entre sesenta y ochenta mil hombres. En el peor de los casos, seran slo el doble que nosotros. Nos hemos visto en situaciones ms comprometidas dijo Perdicas, con ms conviccin en el tono de la que realmente senta. Se le antojaba que en el campamento a oscuras dormitaba una enorme bestia, un monstruo que en cualquier momento despertara con sed de sangre. Aqu no hay paisanos arrancados de su terruo para hacer bulto entre las filas, Perdicas. stos son soldados de verdad, y sus armas no son inferiores a las nuestras. Cuando hemos derrotado a ejrcitos equivalentes a los nuestros, siempre ha sido con nmeros ms o menos parejos.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

223

En Queronea los griegos eran ms que nosotros. Treinta y cinco mil contra treinta mil. Una proporcin aceptable, teniendo en cuenta que entre ellos estaban los intiles de los atenienses. Crtero solt una carcajada seca. Ahora los romanos van a superarnos por lo menos en veinte mil hombres. Suficientes para presionar nuestro centro con superioridad numrica, para tratar de envolvemos por los flancos, para mantener fresca una fuerza de reserva. Qu s yo. Tienes miedo? Bromeas? Crtero le palme la espalda hasta que pareci satisfecho con el resonar de las piezas metlicas de su coraza. Despus se frot las manos. Estoy deseando que llegue el momento, mi querido Perdicas. Si nos vencen, ser un fin glorioso para nuestra carrera. Y si ganamos, me quedar con la casa de nuestro amigo Escipin y har que me sirvan una cazuela de sesos de dictador en salsa de silfio. En ese momento se oyeron cascos de caballos. Perdicas desenvain la espada, temindose una traicin, pero el hombre que se adelant hasta las luces de la Villa Pblica era Gayo Julio, y llevaba ambas manos levantadas. Paz! Esta vez el patricio vena armado, con una coraza de cuero, una vistosa capa blanca, un yelmo de cimera emplumada y la espada cruzada sobre el costado izquierdo. Los legionarios de a pie, sin embargo, se la cean al lado derecho. En teora as resultaba ms incmodo desenvainarla. En la prctica, Perdicas sospechaba que tenan sus motivos. Os traigo a los prisioneros que custodiaba en mi casa les explic Gayo Julio. Quiero que sepis que lo que ha ocurrido me indigna ms que a vosotros. Entre los hombres a caballo venan varias mujeres y un hombre. Perdicas reconoci a una de ellas, Ada, que siempre haba servido a la madre de Alejandro, hasta que la destinaron al servicio de Agatoclea. Entre las esclavas y los sirvientes de Gayo acarreaban varios bales. Cuando Perdicas y Crtero los examinaron, comprobaron que dentro haba joyas y ropas. El ltimo arcn guardaba libros, herramientas quirrgicas y frascos de diversos tamaos y colores. Todo esto es muy valioso dijo Perdicas, mirando a Gayo Julio con ojo suspicaz. Por qu renuncias a ello? Quiero el rescate que legtimamente me corresponde, no un expolio digno de un ratero contest el tribuno, y aadi con una torva sonrisa: Y no estoy dispuesto a que Papirio se quede con esto recurriendo a alguna burda triquiuela. Estis listos para partir? As es. Crtero mir a las esclavas y a un hombre ya mayor que vena con ellas. Te agradezco que los hayas trado, pero no puedo llevrmelos. Ya me han entregado a diez prisioneros ms, y he tenido que repartir la carga para darles monturas. Adems, cabalgaremos rpido. No aguantaran. El hombre, al que Perdicas reconoci como el criado de Nstor, puso mal gesto, pero no se atrevi a decir nada. Gayo Julio se encogi de hombros. En ese caso se quedarn en mi poder. Ya dispondr de ellos. Ada estaba haciendo gestos para llamar la atencin de Perdicas. ste se volvi y le indic a Gavanes que la atendiera. Al cabo de un rato, su sobrino volvi con gesto escandalizado y le susurr al odo: Es algo muy grave, to. No puede esperar? Esa mujer dice que el mdico y la esposa de Alejandro se han acostado. Perdicas enarc las cejas, sorprendido, y luego solt una carcajada. Al parecer, el adulterio era el deporte favorito de las esposas de Alejandro. No le sorprenda demasiado la infidelidad de la joven. Apenas la conoca, pero la haba visto coquetear descaradamente con Gayo Julio en la fiesta, y en cualquier caso era una griega siracusana, y adems tena el pelo rojo. Poco bueno se poda esperar de ella. Pero lo de Nstor s le llamaba la atencin. Al final el mdico, con tantas nfulas que se

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

224

daba, haba demostrado no ser ms que un vulgar traidorzuelo esperando a que su seor no estuviera delante para apualarlo por la espalda. Ahora podrn fornicar todo lo que quieran en ese hoyo respondi Perdicas, en un arrebato de humor negro que a l mismo le sorprendi. Aunque deben tener cuidado para que no se les meta tierra debajo de la ropa. Pero, to, lo que les van a hacer es terrible dijo Gavanes con gesto consternado. Y qu te esperabas, sobrino? Le est bien empleado a ese medicucho. Me parece un castigo indulgente para alguien que ha metido su pan en el horno del rey dijo Perdicas, regodendose en su propio cinismo. Gavanes enrojeci y agach la cabeza. Pero es que ese muchacho no iba a espabilar nunca? Cada vez que mencionaba el sexo se ruborizaba como una doncella. Mientras hablaban, entre la Villa Pblica y la muralla se haba ido congregando una muchedumbre. Aunque la noche era oscura como boca de lobo, a la luz de las antorchas que traan se distinguan sus armas: garrotes, mazos, guadaas, bieldos. Estaban interceptando el camino por el que pensaban marchar los macedonios para rodear la muralla y tomar la Va Junia. Son clientes del dictador les inform Gayo Julio. Debe haberlos mandado para dar la impresin de que es todo el pueblo romano el que quiere expulsaron de la ciudad. De forma espontnea, por supuesto. Nos atacarn? pregunt Perdicas, calculando que haba ms de trescientas personas. No creo que se atrevan respondi el tribuno. Pero es una locura. La guerra es asunto de soldados con uniforme y estandarte. Ah hay hasta esclavos, proletarios de la Subura y proxenetas del Sumenio. Cmo se le ocurre a un patricio mandar a una chusma como sa para hostigar a unos nobles? pregunt con gesto de asco. En ese momento la masa humana se separ para abrir un corredor en el centro del camino y dejar paso a cuatro jinetes que enarbolaban en alto sus cetros y un estandarte con una tosca imagen del Zeus de los romanos. Perdicas suspir aliviado. No senta el menor deseo de abrirse paso por la fuerza. Un miembro de los Compaeros no poda obtener ninguna gloria abriendo cabezas entre aquella turba, y si en cambio resultaba muerto o herido sera una ignominia. Los cuatro jinetes que se acercaban a la Villa Pblica eran feciales, una especie de heraldos. En el viaje a Roma ya los haban escoltado. El que vena en cabeza desmont al llegar ante el edificio. Era un hombre de unos treinta aos, moreno y de complexin maciza. Perdicas lo recordaba. Se llamaba Trmulo; se haba quedado tan slo con ese nombre, pues recordar los tres o cuatro que usaba cada romano le resultaba imposible. Trmulo era de sangre patricia, y el que mejor hablaba griego de entre los feciales. El dictador no puede jugar a su antojo con las normas sagradas. Va a provocar la ira de Jpiter! dijo Trmulo, en tono indignado. Si queremos ganar esta guerra, tenemos que sacaros sanos y salvos del territorio romano. Los macedonios montaron por fin y formaron en fila de a tres. Por delante marchaba un fecial, dos a los lados por el centro y otro al final. Todos ellos levantaron bien altos los cetros de su dios para recordar que sus personas y las de quienes los acompaaban eran inviolables. Incluso aquella turba abri paso, y fuera de insultos que Perdicas ni siquiera entenda, nadie ms les molest. Mira bien esta ciudad, Perdicas le dijo Crtero en dialecto macedonio, mientras se acercaban a las oscuras aguas del Tber. Cuando volvamos a ella ser para arrasarla.

Es difcil concebir una negrura absoluta en la que no se filtre luz por algn resquicio, aunque sea tan slo una tenue fosforescencia, pero las tinieblas del Tuliano eran espesas como pez solidificada. Si la celda de arriba ya resultaba lbrega, la mazmorra inferior era el mismo Trtaro. Adems, haca fro en ella. Nstor, que de pie se topaba con el techo, se haba sentado contra una pared, con las piernas dobladas y la espalda inclinada hacia delante para reducir al mnimo el contacto con la piedra, que destilaba humedad. Era de piedra albana, una toba volcnica que abundaba en Roma y

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

225

era barata y fcil de trabajar, pero que debido a su estructura porosa se impregnaba de agua. Del sumidero del centro suba olor a cloaca, aunque no tan hediondo como se haba temido Nstor; lo que interpret como indicio de que la celda inferior no se utilizaba desde haca tiempo. Clea se haba sentado entre las piernas de Nstor. De esa manera l le cubra la espalda con su pecho y la rodeaba con los brazos; ambos obtenan calor del cuerpo del otro y, sobre todo, compaa. Nstor mova las manos para acariciarla y frotarle todo el cuerpo, y ella le agarraba las manos y apoyaba su mejilla contra el pecho y la cara de l, pero no haba ningn erotismo en aquel contacto. Tan slo trataban de asegurarse de que el otro segua all, de recordar que no se haban quedado solos en aquella insoportable oscuridad. Clea saba lo que les esperaba, pues haba escuchado la traduccin de las palabras del decenviro. Pero Nstor tena la impresin de que no acababa de comprender en todo su horror lo que les iba a pasar. No conoca la historia de Minucia, y l no tena ninguna intencin de sacarla de su ignorancia. De pronto se le ocurri algo en lo que no haba reparado. Y si Escipin, que le haba contado la historia de la Vestal, era el amante secreto de Minucia? La idea pareca absurda, pero por algn motivo, tal vez porque las emociones de esa noche interminable estaban corroyendo los cimientos de su lgica, se convenci de que tena que ser as. Esa forma de rechinar los dientes y acusar a la joven de un crimen contra Roma no poda ser otra cosa que un reproche hacia l mismo. S, Escipin era un sacrlego, un traidor por lujuria a su propia ciudad y se mereca ms que ellos ser enterrado vivo. No, no, no. Nstor tambin se lo mereca. Estaban en guerra, y l haba cometido la frivolidad de tomarse la situacin como un juego. l y Clea eran prisioneros, rehenes, supervivientes de una sangrienta batalla, no huspedes de honor como las atenciones de Gayo Julio, Escipin y Julia les haban hecho creer. En las guerras haba sangre, hierros fros que se clavaban en el cuerpo y hurgaban las entraas, cuellos degollados, estrangulados o aplastados por piedras, vsceras esparcidas y aplastadas por el suelo, carne quemada, piel arrancada, hombres empalados, mujeres violadas y vendidas, nios esclavizados. Y hasta inocentes ofrecidos como expiacin a los dioses. Nstor sacudi la cabeza y se mordi los labios para detener la catarata de horrores que acuda a su mente. Las vctimas de las atrocidades que imaginaba tenan el rostro y el cuerpo de Clea, pero, inexplicablemente, segua sin sentir miedo por l mismo. Ignoraba la razn, si tena que ver con los recuerdos que le faltaban (tal vez antes de sufrir la amnesia haba sido un valiente guerrero del Septentrin que no tema a la muerte), o ms bien era pura apata e insensibilidad. Quiz en el fondo de su alma albergaba una sensacin de finalidad que le haca creerse invulnerable: estaba aqu para algo, an tena que cumplir una misin, luego no poda morir de una forma tan intil y absurda. Te parece poco, se dijo, haber salvado a Alejandro y haber cambiado el futuro (ahora ya el pasado) de tantas personas? Sin duda las miles de vctimas vivas y muertas de Alejandro empuaran con gusto la pala para contribuir con un buen puado de tierra a sepultarlo en el Foro Boario. Pero, argument otra voz, y las personas que se haban salvado gracias a que Alejandro segua vivo, gracias a las guerras que sus actuaciones o su mera presencia haban evitado? Y los ciudadanos que haban prosperado gracias a sus reformas, que no haban muerto de hambre merced a sus carreteras, sus puertos, sus nuevas rutas martimas? El Imperio Persa, pese a los vaticinios de los agoreros, segua en pie, aunque ahora fuese el Imperio de Eskandar. Tus pensamientos casi hacen ruido dijo Clea. Ests intentando recordar? En cierto modo. Estoy intentando recordar el futuro contest l, sin entender muy bien la razn de sus palabras. Por qu debera conocer l el futuro? Qu futuro tenemos? l no supo qu decir. Al cabo de un rato, Clea le pregunt: La historia de Antgona la recuerdas?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

226

Creo que s. Por qu lo...? Nstor comprendi de golpe y se call. Por enterrar a su hermano en contra de sus rdenes, Creonte, regente de Tebas, haba condenado a Antgona a ser sepultada en vida. El propio hijo de Creonte, prometido de Antgona, se encerr con ella en el tmulo y la ayud a ahorcarse con su velo, despus de lo cual se arroj sobre la punta de su espada. No quiero morir enterrada dijo Clea, con un hilo de voz, y apret las manos de Nstor.Y menos delante de tanta gente. Lo entiendo. Qu puedo usar? Me han quitado el cngulo, pero puedo arrancarme un jirn de la tnica. Crees que tu cinturn valdra? Me lo dejaras? Creo que no hay de dnde colgarse, Clea contest l, con una extraa sensacin de irrealidad. De todas formas, el techo es muy bajo. Es verdad. Clea se qued callada, pero slo fue un instante. T me ayudaras? Cmo? Est muy claro respondi ella en tono algo impaciente. Si no puedo colgarme, t tendras que hacerme un lazo alrededor del cuello y apretar. T no quieres que haga eso. No lo s. Clea solloz, y Nstor tuvo la impresin de que se haba mordido su propio puo. Es una muerte tan horrible como dicen? Puede ser ms rpida que asfixiarse bajo tierra reconoci Nstor, que empezaba a sopesar la posibilidad. En el campo de batalla haba aplicado drogas en dosis mortales, y cuando no tena drogas haba recurrido al cuchillo para rematar a hombres que ya no tenan esperanzas y sufran terribles dolores. Bastaba con un corte certero para que se desangraran sin apenas sentirlo. Pero una cosa era abrir las venas a un desconocido que se retorca entre cadveres, sujetndose sus propias vsceras, y otra bien distinta aplicar un dogal de seda a ese cuello que l mismo haba besado, y ver cmo aquellos ojos verdes se salan de las rbitas y la lengua quedaba colgando de la boca como una masa hinchada y negruzca. Ella se gir un poco para abrazarse a su cintura y apoyarle la cabeza en el hombro. Estaba llorando en silencio. Cunto faltar para que amanezca? pregunt Clea. No lo s. Era imposible utilizar la clepsidra a oscuras. Dos o tres horas. Quiero que lo hagas ahora. No esperes ms, por favor. Nstor cerr los prpados. No haba ninguna diferencia: la constelacin de diminutos fosfenos que bailaban ante sus ojos era la misma. Mejor seria que lo hiciera con ellos abiertos. Tratando de no incomodar a Clea, se llev la mano derecha a la hebilla del cinturn. Tendra que apretarlo con decisin para no provocarle ms sufrimiento del imprescindible. Est fro dijo ella cuando le apoy el cuero del cinto en la garganta y le rode el cuello. La tapa de metal del techo rechin. Tan pronto?, pens Nstor. Como un criminal sorprendido en plena accin, se apresur a apartar el cinturn del cuello de Clea. La luz que entr por la abertura no poda ser muy intensa, pero a l le parecieron los haces de sol que se cuelan por una ranura entre las nubes tras una tormenta. El lazo corredizo apareci ante ellos, bailando burln. Una voz les chist desde arriba. Rpido! Subid! Haba hablado en griego de verdad, y no en la versin de picapedrero que usaba el jefe de lictores. Nstor ayud a Clea a levantarse, pero antes de arriesgarse a salir, asom la cabeza por la abertura. Desde arriba le observaba un hombre que sostena en su mano derecha el dogal. Reconoci la frente amplia y las trenzas que caan sobre los hombros. Era Mirmidn, el Rey del Bosque. No se le ocurri preguntarse qu haca aquel hombre all, tan lejos del templo que custodiaba. Rpidamente, pas el lazo bajo las axilas de Clea y la ayud a salir levantndola por la cintura. Despus sac los brazos por la abertura con la intencin de subirse a pulso. Mirmidn le agarr por

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

227

las muecas y le iz con una fuerza insospechada en alguien de su tamao. El suelo que separaba ambas celdas era grueso, pero an as a Nstor le extraaba no haber odo nada. En el suelo de la celda, a la luz de una antorcha encajada en un grillete a modo de aplique, se vean cuerpos cados en todas las posturas posibles. Ocho, cont Nstor, con la rapidez de quien estaba acostumbrado a calcular las bajas de un vistazo. Ola a sangre fresca y a tripas abiertas, y el silencio de aquellos muertos pareca innatural. Todos eran lictores, y las fasces que simbolizaban su poder yacan intiles en el suelo. Nstor se acerc al jefe y, sin molestarse en darle media vuelta, le sac del dedo el anillo de Compaero. Despus se volvi hacia Clea y su inesperado salvador. El Rey del Bosque, que llevaba la espada envainada en un tahal cruzado sobre el hombro, recogi la antorcha y les indic que fueran hacia la salida. Le conoces? susurr Clea, agarrando el brazo de Nstor con dedos trmulos. l se dio cuenta de que tambin estaba temblando. Empezaba a darse cuenta de lo que haba estado a punto de hacer, pero no era momento de pensarlo. Tique, el Azar, haba decidido burlarse de ellos hasta el ltimo segundo antes de sonrerles, pero por el momento no se lo iba a reprochar. Se llama Mirmidn. Ya te contar. Confas en l? Nos queda otro remedio? En el exterior haba ms cadveres esparcidos por los peldaos de las Gemonias, clientes del dictador que deban haberse quedado custodiando el acceso a la crcel. Nstor no tuvo tiempo de contarlos, pero deba haber diez o doce. Increble? Si recordaba la fra y metdica precisin con que el Rey del Bosque haba acabado con sus rivales bajo el roble de Diana, no le resultaba tan inverosmil. Mirmirdn se acerc al pretil de la escalera y meti la mano en un rincn oscuro. De ah sac dos mantos con capuchas que les pas a Nstor y a Clea. Que no se os vea el pelo les dijo, y aadi dirigindose a Nstor: Y t, procura que no se te note que eres tan alto. Y qu hago, me corto las piernas?, pens l. Pero ignoraba hasta qu punto apreciara el humor aquel hombre o si se tomara los comentarios de forma literal, as que se limit a ponerse la capucha sobre la cabeza y agachar un poco el cuello. Mirmidn tambin le dio a Clea unas sandalias. Y esto? Tenis un amigo muy previsor. Pntelas, rpido. La joven se quit los zapatos de tacn de corcho que se haba puesto para la fiesta y se calz las sandalias. Despus siguieron a Mirmidn. ste les hizo subir por la cuesta Argentaria, y Nstor pens que se dirigiran hacia la muralla norte, por debajo del Capitolio; pero el Rey del Bosque se desvi hacia la derecha y les llev por detrs del edificio donde se reuna el Senado. Tras cruzar un par de callejones llegaron a otra empinada calle que Nstor reconoci enseguida. Era el Argileto, la cuesta que suba hacia la Subura y en la que viva Gayo Julio. Subieron por all con paso ligero. La puerta de la casa del tribuno estaba entreabierta. Por ella sali Pandemo, el liberto de Gayo, con una tea en la mano. Se uni a ellos sin decir nada y les indic que le siguieran. La noche era oscura. Sin luna, caro volaba en solitario hacia Pegaso, y su cabeza se vea ms roja que nunca. Nstor no poda dejar de mirarlo y pensar en lo que le haba dicho Aristteles. Ahora que haba escapado del peligro ms inminente para su vida, recordaba sus palabras sobre la rbita espiral. No dudaba de que el filsofo tena razn, desgraciadamente, pero haba algo all que fallaba, algo que escarbaba en aquella zona tumefacta y encharcada de su mente donde se agazapaban sus recuerdos. Ms rpido! les exhort Pandemo. Haban abandonado el Argileto para desviarse de nuevo hacia la derecha. Pandemo les dijo que estaban en la Subura, el barrio de peor reputacin de Roma. Las calles eran tan estrechas que tenan que recorrer algunas en fila de a uno, y sobre sus cabezas los edificios desvencijados se vencan unos sobre otros de tal manera que de da deban cerrar la luz del sol. Sus pies chapoteaban en

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

228

ftidos albaales, y hordas de ratas huan chillando de las llamas de sus antorchas. De vez en cuando llegaban a una plazoleta o un cruce ms ancho donde se levantaba algn humilde altar o un pilar que representaba la efigie de algn dios de madera o terracota. Por las rendijas de algunas puertas o postigos se entrevean luces y se oan voces. A veces cantos de borrachos, a veces discusiones. En una de esas plazuelas se abri una puerta y tres hombres salieron tambalendose, estribados unos en otros. Al verlos les increparon con voces pastosas y le dijeron a Clea un par de groseras, pero estaban tan borrachos que fueron incapaces de seguirlos. Tras recorrer durante un buen rato aquel ddalo de callejones infectos en el que Pandemo se orientaba como un nuevo Teseo, empezaron a bajar de nuevo. Llegaron a una avenida ms ancha que tena el suelo empedrado y roderas para los carros. Las casas se vean ms limpias y aunque ola a cieno, como en todas las zonas bajas de la ciudad, antiguos pantanos, al menos el hedor a inmundicias haba desaparecido. Dejaron a la derecha la mole oscura de un edificio que Nstor recordaba del da en que llegaron a Roma. Era el Circo Mximo, una larga estructura de madera de la que ahora slo estaban viendo el lado ms corto. Despus pasaron bajo el arco de la Aqua Junia, el acueducto recin inaugurado por el menudo censor plebeyo que discuta con Gayo Julio en la fiesta. Pero en vez de seguir hasta la puerta Capena se desviaron de nuevo por otra callejuela. Aqul era otro suburbio peligroso, les inform Pandemo: el Sumenio, la zona frecuentada por las prostitutas y los alcahuetes ms srdidos de Roma. Si fueran las primeras horas de la noche no me habra atrevido a traeros por aqu les dijo. Pero ya es tan tarde que hasta las putas se han retirado. De lo que se alegraba Nstor, pues no tena ningn deseo de ver la espada de Mirmidn en accin. Entre la muralla y las casuchas del Sumenio corra una calle empedrada. Se cruzaron con un carro que bajaba con lento traqueteo y se tuvieron que pegar al vano de una puerta para dejarlo pasar. Por el tufo que despeda, era evidente que se trataba de uno de los carromatos que aprovechaban las horas previas al amanecer para sacar de la ciudad los excrementos humanos y animales que luego se usaban como abono. Despus de aquel fragante encuentro, llegaron a una poterna abierta en el muro. La reja de acero estaba abierta. Pandemo les indic que pasaran al otro lado, para lo cual Nstor se tuvo que agachar. Tras cruzar bajo ocho codos de piedra maciza, salieron por fin extramuros. Atravesaron una zona de terreno despejado y no tardaron en llegar a un bosquecillo de sauces. Aqu es donde cuentan que la ninfa Egeria am al rey Numa. Y sa es su fuente les dijo Pandemo, que estaba tan versado en las leyendas de la ciudad como si fuera romano de pura cepa y no tarentino. All, junto a un templete forrado de bronce, les esperaban otros dos hombres. Aunque estaban cubiertos con capuchas, Nstor reconoci a uno de ellos como esclavo de Gayo, y supuso que el otro tambin lo era. Traan con ellos tres caballos. Uno de ellos era Pegaso, el corcel blanco del tribuno. Aunque los otros dos, una yegua y un macho bayos, no tenan una estampa tan esplndida, eran animales jvenes y de slidos remos. Rpido les dijo Pandemo. Queda poco para el amanecer. Cuando Nstor hizo ademn de ayudar a Clea a montar sobre Pegaso, el liberto le puso la mano en el brazo. Gayo Julio ha dicho que debes ser t quien lo monte. Ahora te pertenece le explic, y l mismo junt las manos para hacerle de estribo. Clea mont en la yegua y Mirmidn en el bayo. Los esclavos de Gayo les entregaron un zurrn con comida y odres de agua y vino, y despus regresaron hacia la muralla junto con Pandemo, que les dese buena suerte. Nstor se volvi hacia su salvador. Te doy las gracias por lo que has hecho, y espero poder compensarte. Hacia dnde nos llevas ahora? Eres t quien me va a llevar a m contest l. Necesito hablar con tu seor Alejandro. Tiene algo que quiero.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

229

DE REY A REY

n Posidonia haca das que cunda la impaciencia. Todo el mundo senta o crea saber que los preparativos ya estaban listos. Se acercaba el mes de hiperbereteo y con l el equinoccio. Las lluvias de otoo podan llegar en cualquier momento, y si algo molestaba ms a los soldados que luchar y marchar, era hacerlo por barrizales y con los pies mojados. An quedaba por celebrar el cacareado certamen de espada. Para acicatear a los hombres, los heraldos haban recorrido todo el campamento llevando en andas la armadura ofrecida como premio. La coraza de electro estaba repujada con ataujas de oro puro y piedras preciosas que representaban a Alejandro y al difunto Bucfalo en una cacera de leones; las grebas eran tambin de oro labrado, y el yelmo era una rara pieza de cuero lacado con incrustaciones de oro y perlas. Segn el to del escudo, lo haban trado de un pas al este de la India, aunque muchos soldados ponan gesto escptico, pues todo el mundo saba que la India estaba en los confines de la Tierra y ms all no haba nada salvo el gran ro Ocano. Al ver el trofeo, uno de los Agriopaides propuso que, si alguien de la compaa consegua el premio, le entregara a Euctemn una de las grebas de oro. En cuanto oy el comentario, el ateniense se empe en que le prometieran tambin el caballo. No hubo forma de que siguiera entrenando a sus compaeros hasta que todos juraron solemnemente, por escrito y con testigos, que lo haran. Era tan slo el segundo da de adiestramiento, y como Euctemn lo haca todo por orden estricto y sin saltarse ni un solo paso, no haban avanzado demasiado. Insista en que cada hombre deba imaginarse rodeado de un crculo, o ms bien de una esfera invisible, y en que para ir de un punto a otro trazaran en su mente rectas y curvas que unan los puntos de la superficie de dicha esfera. Como nadie lo entenda, Gorgo y Demetrio traducan sus palabras para los dems e imitaban sus movimientos prescindiendo de la verborrea. Casi todos progresaban, pero Euctemn segua vencindolos. Aquello no dejaba de sorprender a Demetrio: el torpe de su hermano, convertido en el mejor espadachn de los Agriopaides. Gorgo tena una explicacin. La mayora de las personas piensa en demasiadas cosas a la vez. Si encima sois hombres, se aade que vuestras pelotas son las que piensan por vosotros y os dicen: Fornicar, fornicar, fornicar. En cambio tu hermano slo ve y oye una cosa cada vez. Ahora le ha dado por la espada. No es que le est dedicando unas horas al da; es que no hace otra cosa salvo cuando duerme y cuando caga, y no dira yo que no se lleve la espada tambin para limpiarse el culo. Y mrale ahora aadi, mientras Euctemn entraba en una estocada a fondo. No tiene dudas. No ve personas delante. Slo cuadrados y crculos llenos de puntos que tiene que pinchar. Eso era cierto. Si Euctemn tena que sacarle un ojo a un compaero en un entrenamiento, lo haca. No era broma. A Filolao le haba clavado una estocada en la cuenca del ojo. Por suerte, haba sido en la derecha, la que tena vaca desde la campaa del Hircanio; por eso le llamaban Cclope. Ahora bien continu Gorgo, cuando llegue la batalla eso mismo puede ser un peligro. En el momento de la verdad hay que recordar que frente a t tienes a un hombre. Un toque de filantropa? se extra Demetrio. Ni lo suees, boquern. Si le tengo que sacar las tripas o arrancar las pelotas a alguien, no lo dudo, y espero que t tampoco lo hagas. Pero me refiero a prever lo imprevisible, y no s si tu hermano sabr hacerlo. Adems aadi pensativa, qu hacemos con un zurdo? Bueno, mientras no combata en la primera fila no ser mucho problema dijo, mientras observaba atentamente cmo Euctemn haca una demostracin de parada lateral. Que supiera Demetrio, Gorgo an no se haba acostado con su hermano. Pero cuando hablaba

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

230

con l lo haca casi en susurros, se acercaba mucho a l, se colocaba el pelo para ensearle el cuello y los lbulos de las orejas, y le miraba a la boca ms que a los ojos. Euctemn se pona nervioso, era evidente, pero en vez de retroceder como haca cada vez que alguien se acercaba a menos de un codo de l, se lo permita, y hasta aguantaba que ella le tocara el codo, la mano o el hombro con cualquier pretexto, algo que ni a Demetrio le haba consentido nunca.

Los Agriopaides ignoraban que el propio Alejandro haba presenciado sus entrenamientos en un par de ocasiones. Vena vestido con una clmide de lana parda y una capucha que le tapaba prcticamente el rostro, y Lisanias le acompaaba ataviado de la misma guisa, de modo que pasaban desapercibidos. Despus de observar durante un rato las evoluciones de Euctemn como instructor, Alejandro le dijo a Lisanias: El elegido de Urania guarda ms sorpresas que el cofre de Pandora. Espera aqu, que quiero hablar con el capitn. De lejos, Lisanias vio cmo Lenato, que vesta su habitual taparrabos, se enderezaba como el tensor de una catapulta al darse cuenta de con quin estaba hablando. Pero Alejandro le agarr por el brazo, le hizo sentarse y se acomod a su lado. Tras una conversacin que a Lisanias se le antoj demasiado larga, pues empezaba a notar miradas curiosas y algo hostiles sobre l, Alejandro se levant y ambos salieron de la zona de los Agriopaides. Te veo un poco incmodo, Lisanias. No me gusta juntarme con esta gentuza. Alejandro puso una sonrisa burlona, pero no dijo nada. No hablaron mucho ms mientras seguan su recorrido por el campamento, ya de vuelta a la ciudad. Como Lisanias tena sus propias fuentes de informacin entre los pajes que servan al rey y los criados que servan a los pajes, no necesitaba esa inspeccin secreta para saber cmo estaban los nimos. Todo eran quejas. Los habitantes de Posidonia se quejaban de la glotonera y las ganas de camorra de los soldados. Los soldados se quejaban de que los posidonios no hacan ms que estafarlos. Los oficiales se quejaban de que los soldados estaban aburridos y era muy difcil controlarlos. Y los generales se quejaban a la vez de los posidonios, los soldados, los oficiales y las madres de todos, y de paso de Alejandro, que estaba dando tiempo a los romanos para organizarse. Deberamos entrar ya en Campania le deca Meleagro. As podramos hacernos fuertes tras los muros de Capua o Nepolis y esperar all a los romanos. Yo no me escondo tras murallas. Yo las derribo respondi Alejandro, contundente. Lisanias haba visto cmo, uno por uno, todos los generales se presentaban ante Alejandro y le repetan la misma cantinela. Te respeto, oh Alejandro, y siempre te he respetado como respet a tu padre. Pero creo que ahora, por primera vez, te equivocas. Deberas actuar ya con decisin y hacer esto, y aqu cada uno aada sus propios consejos. Alejandro los escuchaba a todos con paciencia, incluso a Meleagro, y cuando terminaban les echaba la mano por el hombro y, en tono ntimo, como si hablara con su ms apreciado consejero, les deca que aguantaran un poco ms y siguieran confiando en l. Los rumores del to del escudo eran cada vez ms fantasiosos. Ahora decan que Alejandro estaba fabricando armas secretas en una factora al norte del ro Silaris. Enormes fuelles lanzallamas cuyo fuego no se extingua ni debajo del agua, catapultas mltiples que disparaban veinte flechas a la vez y a diez estadios de distancia, escudos tan bruidos que no slo cegaban a los enemigos sino que prendan fuego con sus reflejos. sa era la razn de tanta demora: haba que esperar a que los ingenieros ultimaran tales prodigios. Lisanias se lo cont a Alejandro y le sorprendi que no se riera. El to del escudo no va tan descaminado como otras veces. Ests fabricando armas secretas?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

231

Qu te pareceran sarisas de madera de pino? Para qu las quieres? Con esa longitud, se romperan a la primera. S, pero pesaran casi la mitad, te das cuenta? Si un soldado puede sujetar una sarisa con una mano, le podemos poner un escudo casi el doble de grande. Lisanias no saba qu opinar. A ratos a Alejandro se le iba la cabeza y conceba ideas absurdas que, por el hecho de ser suyas, le parecan automticamente geniales. Y si Lisanias pona alguna objecin, le deca: Yo no tengo nada que demostrar. El joven macedonio llevaba la cuenta de los das que haban transcurrido desde la partida de Crtero y Perdicas, y se preguntaba cundo volveran, y si traeran consigo a Nstor. Tal vez con el mdico cambiaran las cosas.

El ltimo da del mes de gorpieo, Alejandro celebr una cena para festejar a los espartanos y a su rey Areo. Era la segunda en cinco das, y a Lisanias le extraaba tanto afn por ganarse su favor. Los espartanos posean una peculiaridad tal vez nica en el mundo. No eran una monarqua, ni una democracia, ni siquiera una tirana. No, Esparta era una diarqua, un gobierno de dos reyes que pertenecan a dos dinastas diferentes, los Agadas y los Euripntidas; y por si los actos y decisiones de un rey no bastaran para estorbar los del otro, ambos estaban controlados por cinco magistrados conocidos como foros, por un consejo de ancianos y por una asamblea de guerreros. Areo se haba convertido en rey de la dinasta Agada cuando su abuelo, el vigoroso y anciano Clemenes, muri en la batalla de Tegea luchando contra Crtero tras cincuenta aos de reinado. El hijo de Clemenes, Acrtato, haba fallecido tiempo antes (segn algunos, de aburrimiento por ver que su padre no se mora), de modo que Areo se haba convertido en rey con tan slo veinticuatro aos. Alejandro le haba invitado a venir a Italia y unirse a l en su campaa de conquista, aunque todo el mundo saba que aquella invitacin encubra una orden y que los cuatrocientos espartanos que acompaaban a su rey eran en realidad rehenes. Los espartanos de pura cepa se hacan llamar los Iguales, ya que en teora todos tenan los mismos derechos y posean predios equivalentes, recibidos del Estado, de los que obtenan los alimentos necesarios para contribuir a los banquetes comunales. Pero a lo largo de los siglos algunas familias haban burlado las prohibiciones de la ley y haban acumulado tierras y riquezas, mientras que otras se arruinaban y sus descendientes se convertan en espartanos de segunda clase, muchos de los cuales servan como mercenarios ahora en el ejrcito macedonio. Alejandro haba escogido a cuatrocientos jvenes de las familias ms privilegiadas, y adems haba tenido buen cuidado de que todos fuesen solteros, sin hijos y sin hermanos varones. As, en caso de morir, sus linajes se extinguiran. Era la mejor forma de garantizarse el buen comportamiento de una ciudad cuyo principal problema era la escasez de autnticos espartanos. Obviando el hecho de que era un rehn, el joven Areo pareca contento de estar en Posidonia. Por su temperamento y su edad, era ms proclive a las aventuras militares que Eudmidas, el rey que se haba quedado en Esparta. Y Alejandro estaba trabajando a conciencia para seducirlo. De momento, si la primera cena haba sido en la mansin de Posidonia, la segunda se celebraba en el gran pabelln de Daro, y Alejandro haba hecho traer a la sala donde cenaban el mobiliario ms exquisito. Lisanias haba odo que a los espartanos, acostumbrados a una vida tan sobria y a un rgimen tan cerrado que peridicamente decretaba expulsiones de extranjeros, se les abran los ojos como platos cuando salan de su patria y vean los lujos ajenos. Ahora poda comprobarlo, sobre todo en el caso de Areo. Se haban reunido all diez espartanos y quince macedonios, entre ellos Peucestas y Glaucias (Alejandro haba tenido buen cuidado de dejar fuera a Meleagro). Despus de los brindis, lleg el primer plato. Es un detalle para mis invitados dijo Alejandro. Lisanias, que estaba de pie detrs del rey, prob de su cuenco, como siempre, pero incluso antes

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

232

de llevrselo a los labios frunci el ceo por el olor tan fuerte a sangre y vinagre. Slo poda decir que aquello era repugnante, y se pregunt si era otra de las ideas geniales de Alejandro. Pero luego vio que el rey Areo y su compaero de la derecha, Brsidas, asentan con la barbilla y beban de sus cuencos muy serios. Sabe igual que el de vuestra casa? pregunt Alejandro. Exactamente igual respondi Areo. Luego empez a ponerse colorado y escupi con un ataque de risa. Es la misma basura! Los dems espartanos rompieron a rer, y los macedonios siguieron su ejemplo. Lisanias se dio cuenta, con alivio, de que era una broma. Alejandro haba hecho preparar el clebre plato espartano conocido como caldo negro del que un ateniense haba dicho: No me extraa que vayan dichosos a la muerte con tal de no volver a probarlo. Tras retirar el caldo negro, llegaron los platos de verdad, y el vino corri en abundancia. Despus los invitados se retiraron a otra seccin de la gran tienda, donde los pajes haban colocado triclinios y veladores con vino y golosinas diversas. All les esperaban las flautistas y cortesanas. Alejandro se haba esmerado. Para Areo haba hecho traer a la mujer ms bella del sur de Italia, una joven que se haca llamar Nerea en recuerdo de una clebre cortesana que haba vivido en Atenas en la poca de Alcibades y a la que, por lo exquisito de sus dones, llamaban la amada de los dioses. Su cabello, de natural rubio, se vea an ms claro por la manzanilla que usaba para aclarrselo; tena dos enormes ojos azules, la boca carnosa, un cuerpo digno de Afrodita bien ceido por una tnica casi transparente y, aunque no tocaba demasiado bien la lira, lo haca con mucha elegancia para lucir sus largos y finsimos dedos. Y, por supuesto, durante toda la velada no tuvo ojos ni odos ms que para Areo. Con el vino y los bailes de las muchachas, los nimos se fueron enardeciendo y la fiesta se convirti en lo que era de esperar. Cuando las escenas de los divanes empezaban a recordar a las pinturas de ciertas piezas de cermica que no se deban ensear a mujeres decentes, Alejandro se levant y le hizo una sea a Lisanias para que le siguiera. Tras atravesar un pequeo laberinto de cortinas, llegaron a la estancia privada de Alejandro. Los gemidos y jadeos de la fiesta seguan llegando a travs de las paredes de tela. Lisanias, que haba bebido algo ms de lo que tena por costumbre, se dio cuenta de que estaba excitado. Alejandro se haba sentado ante su escritorio para consultar unos documentos. El joven se puso detrs de l y le masaje el cuello y los hombros. Gracias, Lisanias dijo l con voz distrada. Es muy relajante. Al cabo de un rato, desesperado de conseguir algo ms, Lisanias se asom sobre la cabeza de Alejandro para ver qu haca. Tena desplegado en la mesa un mapa sobre el que mova pequeas cuentas de colores para representar las unidades del ejrcito. El mapa era una maravilla. Estaba basado en los informes de exploradores, espas y cartgrafos a los que Alejandro haba enviado al norte. Gracias a sus datos, Dicearco haba trazado un primer boceto ajustando al mximo las coordenadas y las proporciones. Despus, el rey le haba entregado ese bosquejo al pintor Etin para que lo completara. El resultado era un gran lienzo de cuatro codos de ancho por tres de alto que representaba la regin de Campania en vivos colores. All se vea la pennsula que formaba el alargado espoln de las Sirenusas, y tambin, marcado en azul, el sendero que deban recorrer desde Irna a Nuceria para atravesar las montaas y llegar a Campania. sta era una llanura que se extenda entre los Apeninos y el mar, salpicada de ciudades que aparecan dibujadas con sus murallas y sus templos: Nola, Nepolis, Capua. Cumas, donde resida la Sibila ms famosa de Italia, estaba situada en un promontorio que, junto con las Sirenusas, formaba un golfo marcado como el Crter. Alrededor de Cumas haba una comarca llamada Negra sembrada de crculos de distintos tamaos; algunos eran lagos, como el denominado Averno, y otros eran cuencas pobladas de bosques. Dicen que estos crculos son las seales que dej el fuego de Zeus cuando destruy a los gigantes con sus rayos le explic Alejandro, sealando con el dedo. Toda esa zona est llena de

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

233

aguas termales y pozos sulfurosos. No es extrao que digan que aqu debajo aadi, posando el dedo sobre la isla de Pitecusa fue donde enterr Zeus a Tifn despus de derrotarlo. Y esa otra montaa? Lisanias seal un monte de cima achatada que se alzaba solitario en la llanura y dominaba la baha del Crter. Es el Vesubio. Su cima est llena de cenizas y rocas porosas de color negro. Seguramente sea una montaa de fuego. Eso explicara que Campania sea tan frtil como las tierras que rodean al Etna. Slo espero que el Vesubio no decida vomitar sus llamas mientras estemos bajo su ladera. El dedo de Alejandro se desliz desde el Vesubio hacia la derecha. No s cmo llaman los lugareos a este monte, pero nosotros lo denominaremos Encelado, por uno de los gigantes que dicen que est enterrado en esta zona. Lisanias observ que el dedo de Alejandro se haba quedado corto en su movimiento, a mitad del valle, sin llegar al monte que haba mencionado. Le haba vuelto a pasar. Sus ataques de ceguera eran cada vez ms frecuentes, y el joven macedonio tema que en uno de ellos ya no recobrara la visin. Pero no se atrevi a preguntarle qu tal estaba y en su lugar le dijo: Quieres ofrecerles la batalla all? As es respondi Alejandro, retrepndose en el asiento como si ya hubiera terminado con el mapa. La ladera este del Vesubio es boscosa y los rboles invaden parte del valle. Pero segn los exploradores luego hay una llanura de campos de cereales hasta Encelado, de entre veinte y veinticinco estadios de ancho. Espacio suficiente para desplegarnos. Pero subiendo al norte no hay ms espacio? dijo Lisanias, sealando con el dedo en direccin a Nola. No ser por falta de llanura. Prefiero no dejar las ciudades griegas detrs de m. Cuando caigan los romanos, nos abrirn los brazos. Pero mientras no se sepa quin va a ser el amo de Campania, son capaces de apualarnos por la espalda. Y los romanos aceptarn la batalla? Eso creo. Es un lugar de buen agero para ellos. All derrotaron a los latinos en una batalla en la que uno de sus cnsules hizo ejecutar a su hijo por incumplir sus rdenes. El otro cnsul sacrific su vida arrojndose a caballo contra la infantera enemiga para cumplir un orculo que les auguraba la victoria slo si uno de los dos cnsules caa en la batalla. Suena como en las Termpilas, cuando se dijo que nuestra ciudad se salvara slo si uno de los dos reyes se sacrificaba. Areo pas a travs de la cortina, ajustndose el cngulo de la tnica. Lisanias le puso la mano en el hombro a Alejandro y apret con los dedos para girarle hacia el rey espartano. Te has cansado de la fiesta? Puede que la siga ms tarde con Nerea. Es una muchacha muy hermosa, Alejandro. Y te lo dice un espartano, con la fama que tienen nuestras mujeres. Pero quera saber el porqu de tanta amabilidad. Somos reyes los dos, Areo. Es lgico que nos tratemos con cortesa. Lisanias le acerc un taburete al espartano y le ofreci vino. Gracias, slo agua. Creo que ya he bebido ms que suficiente. Y aadi dirigindose a Alejandro: De veras es slo hospitalidad? Lisanias, con el pretexto de enrollar el mapa, apart los candelabros para que el rostro de Alejandro quedara en la sombra y Areo no pudiera verle los ojos. Mentira si te dijera que es un favor gratis dijo el rey macedonio. Qu quieres de m, Alejandro? S que los espartanos no combats de buen grado en mi ejrcito. Debes disculparnos. Llevamos siglos mandando a los aliados y dirigiendo las campaas. Dejarnos gobernar por otros es una sensacin nueva a la que an debemos acostumbrarnos. Lo s. Pero corren tiempos turbulentos. Perdona que te corrija, Alejandro, pero eso es lo mismo que se ha dicho siempre. Tambin se

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

234

dijo cuando Daro y Jerjes pidieron sumisin a mi patria. Alejandro se frot los ojos. stos son ms turbulentos de lo que crees, Areo. Voy a contarte algo, y confo en que no lo compartas con nadie. Ni siquiera con tu almohada. Almohada? Qu es eso? Recuerda que soy espartano. Alejandro se inclin hacia adelante y mir fijamente a Areo. Lisanias ya no saba si vea o no vea; no le pareca oportuno ponerse entre ambos y agacharse para examinarle las pupilas. Dime, Areo, de rey a rey, puedo confiar en ti? insisti Alejandro, con ese tono de voz que usaba cuando quera hacer sentir a su interlocutor que era la persona ms importante del mundo. Por supuesto contest Areo, repentinamente serio. Alejandro le cont casi en susurros la historia del cometa caro. Y supo hacerlo con tal conviccin que Areo, miembro de la raza impasible de los lacedemonios, apenas respir mientras le escuchaba. El propio Lisanias, que durante das se haba olvidado de la amenaza, volvi a sentir aquel temor que se le aferraba a los intestinos. Cuando Alejandro termin de explicar que el cometa iba a chocar contra Gea el prximo invierno, y en concreto el da 12 del mes de peritio, Aseo respir hondo, con las manos entrelazadas sobre las rodillas. Era un hombre joven e impulsivo, pero inteligente, y haba comprendido los razonamientos del macedonio, una versin simplificada de los del propio Euctemn. Ahora que te he contado esto, te dir lo siguiente dijo Alejandro. Eres libre de tomar a tus cuatrocientos hombres y marcharte de aqu. Te dar los barcos para volver a Grecia maana mismo, si quieres. Pero si no quieres, slo si no quieres, si prefieres librar la ltima batalla de esta era con tus hombres en lugar de sentarte en tu hogar junto al fuego a esperar que el invierno nos traiga la destruccin, entonces... Alejandro se interrumpi, se puso de pie y se gir hacia la mesa. Aprovechando que estaba de espaldas a Areo, Lisanias le acerc la copa de vino a la mano. Entonces, qu, Alejandro? pregunt Areo, levantndose l tambin. Alejandro le hizo un gesto para que se acercara, y cuando lo tuvo al lado le ech la mano sobre el hombro. Lisanias se tap la boca para que no vieran su sonrisa irnica al ser testigo una vez ms de cmo su rey manipulaba a otros; mas por otra parte se le eriz el vello de la nuca al comprobar cmo su magia segua funcionando. Dime primero si combatirs a mi lado, amigo. El rey de Esparta junto al rey de Macedonia. Dos hijos de Heracles hombro con hombro. Lo har, Alejandro respondi Areo con fervor. Entonces te dir lo que quiero de ti y de tus guerreros. Cuando llegue el momento de formar en la batalla, os pedir algo que vuestra ley os ha prohibido siempre. No te entiendo. Cuando lleguen los romanos, daris un paso atrs. Y luego otro, y otro, y otro ms, hasta donde yo os diga. Tendris que retroceder, pero no por cobarda, sino por disciplina. Retroceder en buen orden, sin romper las filas. Como slo los lacedemonios son capaces de hacer. Retroceder? Ests planeando algn engao? Tena entendido que eras enemigo de las artimaas y que antes de Gaugamela dijiste: Alejandro no roba la victoria. Ya que me citas a m, yo citar a uno de vuestros grandes generales, Lisandro. Fue l quien dijo: Donde no llega la piel de len, ha de coserse un poco de piel de zorro. Areo solt una carcajada. Alejandro le apret con ms fuerza y le habl casi al odo. Vuelvo a preguntarte: Hars lo que te pido, Areo, nieto de Clemenes? Si t me lo pides, mis espartanos retrocedern. Pero una cosa te digo: no les pidas que le den la espalda a los enemigos, ni arrojen el escudo, porque jams lo harn. Eso no os lo pedir, amigo mo. Al final seris vosotros quienes les veis la espalda a ellos, te lo prometo.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

235

Cuando Areo se fue, Alejandro se acerc a la mesa y trat de apoyarse en ella. Pero la mano le resbal y cay al suelo. Cuando Lisanias acudi a ayudarle, tena las pupilas tan dilatadas que parecan devorar los iris, y estaba temblando. Mi cabeza... Durante todo este rato no has podido ver nada? Alejandro asinti y trat de levantarse. Un paje entr, alarmado por el ruido, y Lisanias le dijo que le ayudara a llevar al rey a la cama. An se oan la msica y los ruidos de la fiesta, y el paje pregunt a Lisanias si echaba a los invitados. No. Nadie debe enterarse. Y t, si le tienes aprecio a tu vida, no dirs nada de esto dijo Lisanias con gesto fiero. Cuando se trataba de Alejandro, era como una leona defendiendo a sus cachorros. Tampoco quieres que avise a un mdico? pregunt el paje con ojos desorbitados de miedo. No, a un mdico no protest Alejandro. Ya has odo dijo Lisanias. Qudate en la puerta y que no entre nadie. El paje asinti y sali de la estancia. Lisanias, treme a Nstor musit Alejandro. Crtero debe estar al llegar, Alejandro. Necesito a Nstor ahora, Lisanias. Mi cabeza... Me hundo, Lisanias. Siento cmo la negrura me est devorando por dentro... Es slo una crisis, Alejandro. Pronto recuperars la vista dijo Lisanias, apretndole las manos. No, Lisanias, no. Esta vez no. Treme a Nstor. Tremelo. Te lo traer, Alejandro. Te lo prometo dijo Lisanias, y dndole un beso en los labios sali de la tienda. An quedaban horas para el amanecer; lo justo para hacer los preparativos, reunir a unos cuantos jinetes y buscar al mdico. Si tena que llegar hasta Roma para encontrarlo, lo hara. Pero no le fallara a Alejandro.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

236

CUESTIONES DE HONOR

ntre el lmite del Lacio y Campania se extenda una llanura costera de ms de trescientos estadios de longitud, interrumpida tan slo por una montaa conocida como el monte Msico. No era demasiado alta, pero s tan alargada que la parta en dos, y su estribacin ms oriental llegaba casi hasta el mar. Desde una de sus laderas, Crtero, Perdicas, Nstor y Mirmidn, que apenas se separaba del mdico, se volvieron hacia el norte para otear el panorama. Nos van a alcanzar dijo Crtero. Antes de que oscurezca. Y mucho antes tambin contest Perdicas. A poca distancia de ellos se vean las ruinas derruidas de una pequea fortaleza, Vescia. Sus habitantes la haban abandonado dos aos antes para refugiarse en las montaas del interior, empujados por la presin constante de los romanos. Cuando los feciales se despidieron de ellos a la salida de Formias, poco despus de amanecer, Trmulo les recomend que tomaran ese camino. Antes los ausones os habran hecho pagar un peaje por pasar entre el Msico y el mar, pero ahora ese lugar est desierto. Si vais por all, siguiendo la playa, no tendris que dar ningn rodeo y llegaris antes a Campania. Hacia el norte se recortaba la masa de los montes Auruncos, de donde haban partido aquella misma maana, y entre ambos puntos se extenda una llanura cubierta de viedos que desde haca dos aos estaban desatendidos. De momento aquellos parajes eran tierra de nadie, aunque los romanos ya empezaban a asegurar que pertenecan al Lacio y que siempre haba sido as. Por all se alzaba la nube de polvo que haban visto a sus espaldas poco antes de cruzar el ro Clanis y que desde entonces no haba hecho ms que acercarse. Al ver que la polvareda era alta y fina, haban deducido que se trataba de una tropa de caballera. Ahora, desde aquella altura, comprobaron que estaban en lo cierto. Cuntos caballos calculis que puede haber? pregunt Crtero, bizqueando. Con los aos haba perdido vista, aunque no le gustaba confesrselo a nadie. Ms de cien respondi Perdicas. Y doscientos tambin dijo Mirmidn. Por qu nos estn comiendo tanto terreno? pregunt Nstor. Los romanos no tienen mejores caballos que nosotros. El antiguo Rey del Bosque se puso la mano a modo de visera y entrecerr los ojos. Por los reflejos, dira que slo la mitad de los caballos llevan jinete. Van cambiando de montura para dar descanso a los animales. Algo que nosotros no podemos hacer. Nstor se volvi hacia el sur. Por all la playa segua recta e interminable, como la que haban recorrido a lo largo del da. En el horizonte se vislumbraban unos picos borrosos. Haba uno a la izquierda que destacaba sobre los dems, y despus la propia ladera del Msico les cortaba el campo de visin. Es el Vesubio dijo Mirmidn.Ya est en tierras de Campania. Podemos llegar all antes de que nos alcancen? Imposible respondi Crtero. Incluso para llegar a Cumas nos queda bastante ms de lo que hemos recorrido esta maana. No, nos alcanzarn mucho antes. Tenemos que tomar una decisin.

Era el tercer da de viaje. Tras la huida del Tuliano apenas haban descansado. Nstor no

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

237

recordaba jornadas tan agotadoras desde la campaa a orillas del Euxino y el Hircanio. Habra agradecido unos buenos pantalones escitas y una manta de montar persa, porque tena el interior de los muslos lleno de rozaduras y el trasero dolorido de botar a lomos de Pegaso. Pero conocer el destino que correran si las tropas del dictador los alcanzaban era un buen acicate para seguir adelante. El mismo da de su fuga, al amanecer, Nstor y Clea se haban encontrado al pie del monte Albano con los enviados macedonios. Fue una sorpresa para ellos, y tambin para Perdicas y Crtero. Todo haba sido un plan improvisado por Gayo Julio y Mirmidn, pero ninguno de los dos fue muy locuaz con los detalles. En el momento de aquella inesperada reunin, Crtero haba abrazado a Nstor con la fuerza de un oso, e incluso se permiti la misma familiaridad con Clea, pero Perdicas les dirigi una mirada indescifrable y coment algo con el joven macedonio que le acompaaba. Nstor se pregunt si el general sospechara algo de lo que haba pasado entre ellos, pero se dijo que era imposible. La nica persona que poda saber algo era Ada, y no haba tenido contacto con la embajada macedonia en ningn momento. Gayo Julio haba pedido a los feciales que se apartaran bajo unos arbolillos para hablar a solas con los macedonios. Es mejor as les explic Gayo. Aunque estn tan indignados como yo con el sacrilegio que ha cometido el dictador, es preferible que no sepan cmo habis escapado del Tuliano. De hecho, ni siquiera yo quiero saberlo. Mientras os escolten los smbolos de Jpiter, nadie en territorio romano se atrever a haceros dao... salvo que el dictador enve caballera en vuestra persecucin. Yo la enviara dijo Crtero, y ese viejo borrachn tiene pinta de ser ms testarudo que yo. Me temo que lo es. Por eso Trmulo sabe que debis viajar a marchas forzadas. Fue entonces cuando Crtero tuvo una ocurrencia que a Nstor le pareci justa, pero que a Perdicas le hizo torcer el gesto. Tribuno, te ofrecimos quince talentos de oro por tus prisioneros. Ahora que nos los has entregado, es justo que nosotros tambin cumplamos nuestra palabra. Gayo Julio asinti. Seguramente no esperaba aquel gesto por parte de Crtero, pero lo acept con elegancia, sin fingir que no lo mereca. Mientras los feciales seguan apartados para no convertirse en cmplices, los soldados macedonios fueron desfilando ante un carretn trado de una finca cercana y entregaron a Gayo Julio los lingotes y las monedas que llevaban encima. A ti no te corresponde nada? pregunt Nstor a Mirmidn. No lo he hecho por oro. Ya te lo he dicho. Slo quiero que me lleves ante Alejandro. Tu santuario est aqu cerca. No piensas volver a l? No. Y dejas abandonada a rtemis? Mirmidn sonri. Al hacerlo, sus ojos se convertan en dos rendijas. A ratos a Nstor le pareca que los dos eran del mismo color, un gris acerado, pero en otros momentos, segn la luz, uno se vea verde y otro azul, casi como los de Alejandro. Pero no se atreva a pedirle que le dejara examinarle de cerca para comprobar sus iris y sus pupilas. En realidad, casi nadie se atreva a decirle nada a Mirmidn. El Rey del Bosque se mantena un poco apartado de los dems, aunque no perda de vista a Nstor en ningn momento, como si se hubiera nombrado a s mismo su guardaespaldas. Los dioses no nos necesitan, mdico dijo. El humo de nuestros sacrificios y el eco de nuestras plegarias les son indiferentes. Slo les gusta divertirse a nuestra costa, igual que un nio lleva hormigas a un hormiguero ajeno para ver cmo se pelean entre ellas. Creme, he visto a los dioses y los conozco. A rtemis tambin? intervino Clea. Tambin. Bandose en su lago?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

238

Nstor sonri. Clea no tena remedio, siempre con sus ninfas y sus diosas desnudas. Si Hipcrates tena razn con su teora de los humores, los de Clea andaban muy alterados y ardientes. Esperaba que se le asentaran un poco con la edad. Te refieres a verla como la vio Acten? pregunt Mirmidn. S respondi Clea, que se ruboriz un poco, pero no por eso apart la mirada. Acten no vio a rtemis como se puede ver desnuda a una mujer, sino en la desnudez de los dioses, que es muy distinta. Se trata de un espectculo terrible para el que los humanos no estn preparados. Acten no muri porque lo despedazaran sus perros, como cuenta la gente, sino porque enloqueci hasta tal punto que l mismo se arranc los ojos con sus propios dedos, se parti la lengua entre los dientes y se la trag. Qu espanto dijo Clea, con un brillo morboso en las pupilas. Pero t has visto a rtemis tal como la vio Acten? pregunt Nstor. Por qu quieres conocer tanto, Nstor? Si quieres seguir pasando por la vida sin dejar mancha, es mejor que te mantengas en la ignorancia. No trates de saber quin eres. Nstor ignoraba qu tena que ver la respuesta de Mirmidn con su pregunta. Pero no pudo indagar ms, porque una vez cargado el carro con el oro, Gayo Julio se despidi de ellos. Nos veremos en el campo de batalla le dijo a Crtero. Eso espero respondi Crtero. Al habernos devuelto a los prisioneros, has salvado a tu ciudad. Cuando Alejandro entre en Roma, la respetar como a cualquier otra ciudad conquistada. Alejandro nunca entrar en Roma dijo Gayo. Eso se decidir en el campo de batalla. No me has entendido, Crtero respondi el tribuno, meneando la cabeza. Aunque nos derrotis, la ciudad nunca se rendir. Podis aplastar a nuestras legiones, pero ni an as os abrir sus puertas. Si Alejandro quiere conquistar Roma, antes tendr que matar hasta al ltimo romano. Crtero asinti sin decir nada, aunque Nstor casi pudo leer sus pensamientos. Que sea como vosotros queris. Despus de despedirse tambin de Perdicas, Gayo Julio tom las manos de Clea y se inclin. Siempre he envidiado al gran Alejandro por sus conquistas, sus xitos militares y los pases lejanos que ha visitado. Ahora tengo otro motivo ms para envidiarle, mi noble Clea. Tus palabras son ms dulces que la miel, noble Gayo respondi ella con la misma retrica. Por favor, enva mis mejores deseos a tu familia, y sobre todo a Julia y a la pequea Lila. Por ltimo, Gayo Julio se despidi de Nstor. Primero le estrech la mano, pero despus se dej llevar por un impulso, le abraz con fuerza, le bes en la mejilla y le dijo al odo: Ese caballo que te llevas es poco premio para todo lo que me has dado, Nstor. Si los Hados decretan que no volvamos a vernos, has de saber que siempre estars en el corazn de los Julios. Despus se march con sus hombres por el camino que se diriga hacia el monte Albano, donde tena la finca en la que pensaba enterrar el dinero hasta que llegaran mejores tiempos. Nstor se qued algo entristecido. Ignoraba, por supuesto, que Gayo Julio haba espiado su diario y haba sopesado muy en serio la idea de entregarle a los cartagineses. Pero, aunque lo hubiera sabido, nadie mejor que un mdico para comprender que, al igual que por debajo de la piel el cuerpo ms hermoso se compone de vsceras sangrientas y fluidos malolientes, hasta el ms noble de los hombres guarda debajo de la piel de su alma motivos e impulsos mezquinos y egostas.

Despus de aquello haban galopado sin parar. Hasta Terracina haban aprovechado la Va Junia. Las patrullas romanas y latinas con las que se encontraban se apartaban al ver los smbolos sagrados de los feciales y les abran paso, e incluso, ignorantes del mal fin que haba tenido la embajada, les saludaban. Despus, una vez llegados al final de la calzada, haban viajado por senderos de tierra hasta llegar a Formias. En slo dos jornadas haban cubierto casi ochocientos estadios, un ritmo que

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

239

no podan mantener hasta Posidonia si no queran reventar o despear a los caballos. Pero Crtero saba que a Nstor y Clea no los haba sacado del calabozo la diosa Afrodita en una nube de bruma, sino Mirmidn a punta de espada, y no confiaba en que despus de matar a sus lictores y esbirros el dictador mantuviera la promesa de otorgarles un da de ventaja. Qu sabes de ese Mirmidn? le haba preguntado al mdico en uno de los escasos altos en el camino. Me temo que tanto como t. Nstor le cont lo que haba visto en el santuario de Diana y concluy: Creo que es mejor tenerlo de nuestra parte. Estoy de acuerdo. Pero no s si ser seguro dejar que alguien tan peligroso se acerque a Alejandro dijo Crtero. Mirmidn slo les haba dicho que tena un asunto importante que tratar con el rey, pero se negaba a explicar en qu consista. Ha salvado a su mdico y a su esposa intervino Perdicas. No creo que quiera hacerle dao. Habr que registrarle hasta las caries dijo Crtero, volviendo la mirada hacia Mirmidn. ste se haba sentado en el suelo, con la espalda recostada en un rbol mientras coma un poco de cecina. De dnde crees que es, Nstor? Desde luego, no de esta regin. La conoce bien y habla latn, pero se expresa mejor en griego. Cierto, pero an as tiene un acento extrao. Los dems macedonios miraban a Mirmidn con una mezcla de desconfianza, curiosidad y, cuando corri el rumor de que haba liberado a Nstor y Clea sin ms armas que su espada, tambin de admiracin. Aunque vesta una simple tnica ceida con un cinturn de cuero rado, iba descalzo y no llevaba joyas, anillos ni colgantes, su porte era el de un noble que no est acostumbrado a doblar la rodilla ante nadie. Algunos de los Compaeros se acercaban a hablar con l o le ofrecan vino o comida; l contestaba y aceptaba con cortesa, pero sus respuestas se agotaban enseguida, y nunca buscaba una conversacin por propia iniciativa, ni siquiera con Nstor. Cada vez que se bajaba del caballo en los breves descansos que les daban a las monturas, el cuerpo de Nstor slo le peda tirarse en el suelo y cerrar los ojos. Sin embargo, haca un esfuerzo y aprovechaba las paradas para buscar a su alrededor todo tipo de plantas. Mirmidn le result una gran ayuda, pues conoca hierbas en las que Nstor ni siquiera habra reparado. Tuve un gran maestro le explic. Era el mejor cazador del bosque, y tambin saba dnde encontrar cada planta medicinal, en qu estacin era mejor recogerla y bajo qu luna. Lo de la luna no le resultaba a Nstor demasiado cientfico, pero agradeci la ayuda de Mirmidn y fue recopilando una coleccin que esperaba le fuese til. Por suerte, haba recuperado tambin su cofre, en el que guardaba extractos secos de plantas conseguidas en lugares tan lejanos como Taprobn o las cumbres del Paropamiso. Si el mal de Alejandro era el que sospechaba, no tena una cura para l. Sin embargo, tal vez podra preparar alguna mixtura que se lo hiciera ms llevadero y aliviara sus sntomas.

Pero antes tendran que llegar vivos a Posidonia, pens ahora, mientras vea cmo aquella masa de jinetes se acercaba hacia el Msico cabalgando por la larga playa. No podemos vencerles. Son demasiados dijo Perdicas. S, eso es evidente. Qu hacemos entonces? insisti Crtero, volvindose hacia su compaero. Tal vez, si cargamos contra ellos en vez de huir, logremos desconcertarlos y ponerlos en fuga. No es la primera vez que pasa algo as. No son brbaros escitas, acostumbrados a disparar sus flechas y retirarse. sos son romanos. Te aseguro que no huirn. Qu propones?

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

240

Est muy claro dijo Crtero. Uno de nosotros dos debe plantarles cara. Aunque no los pongamos en fuga, al menos les haremos perder tiempo suficiente para que el otro consiga algo de ventaja y ponga a salvo a Nstor y Agatoclea. Nstor comprendi que la opcin de que ambos generales se retiraran dejando all un destacamento al mando de un subordinado era impensable. Con qu cara se presentaran luego ante los familiares de los Compaeros y les diran que ellos, Crtero y Perdicas, se haban salvado mientras sus hombres, nobles macedonios, moran? Quin se queda? pregunt Perdicas, mirando fijamente a Crtero. Vamos a echarlo a suertes? No hay suertes que valgan. Me quedo yo. Por qu? Porque Alejandro me puso a m al mando de esta embajada, Perdicas dijo Crtero, enseando sus grandes dientes en una fiera sonrisa. Siento quitarte la gloria, amigo. Pero la antigedad es un grado. Por esa misma razn debera quedarme yo. No vamos a perder ms tiempo, Perdicas. T te los llevars a Posidonia. Entendido? Perdicas agach la cabeza. Como t quieras. Siempre te has salido con la tuya.

Bajaron la ladera corriendo. Los dems Compaeros ya haban vuelto a montar y rodeaban a Clea, que estaba aguantando aquella frentica cabalgata como una autntica amazona. Crtero subi a lomos de su caballo y dijo: Necesito diez voluntarios para una tarea penosa y difcil! Todas las manos se levantaron a la vez. Sin complicarse, el general eligi a los diez primeros empezando por la derecha y les dijo que se adelantaran. Vais a cabalgar como si os persiguieran a la vez los perros de Hcate, los carros falcados de Daro y todos los maridos italianos a los que les habis puesto los cuernos. Slo hubo una breve carcajada; todos comprendan que la situacin era seria. Vuestra misin es conseguir que la esposa y el mdico de nuestro rey lleguen a Posidonia. Os he dicho que es una misin dura, porque es muy duro dejar que los compaeros combatan y se lleven toda la gloria. Pero debis hacerlo por Alejandro, lo habis entendido? Los diez elegidos asintieron, algunos cabizbajos y otros tal vez aliviados. Nstor observ que Perdicas se estaba mordiendo los labios. l era el jefe de los Compaeros, luego deba ser l quien los arengara. Pero Nstor se haba dado cuenta de que no tena ningn deseo de quedarse all para sacrificarse por ellos. Al darse cuenta de que le observaba, Perdicas acerc su montura a la de Nstor y le pregunt en voz baja: Qu miras, mdico? Es mejor que te calles, pens Nstor, pero fue incapaz. Apreciaba demasiado a Crtero, bastante ms que a Perdicas. Te has dejado convencer muy fcilmente. Dnde est tu amor a la gloria? En esta misin, l es mi superior mascull Perdicas. Desde cundo eso basta para callar a un noble macedonio? Te has portado como un mal pagador de taberna, que esconde las monedas en cuanto otro hace ademn de pagar la ronda. Acaso me ests llamando cobarde? Mira que aunque ests desarmado... Mientras ande yo cerca, l no est nunca desarmado dijo Mirmidn, con el tono grave y peligroso de un len ronroneando al sol. S que no eres ningn cobarde, Perdicas dijo Nstor. Pero tal vez no te parezca digno de tu carrera morir aqu, en una playa desierta como sta, sin testigos de tu gloria. Te parece digno

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

241

que en cambio muera Crtero? Perdicas se acerc an ms, tanto que sus piernas se tocaron, y susurr: Por supuesto que no me parece digno, y menos si eso significa morir por ti y por esa furcia del pelo rojo. Al ver que Nstor se quedaba sin palabras, sonri y aadi: S, mdico, lo s. Por m, os enfrentarais los dos solos con esos romanos, pero ya no tiene remedio. Mientras ellos discutan en voz baja, Crtero se dirigi a los cuarenta hombres que se quedaran con l. A nosotros nos toca la misin ms fcil y descansada, una que se puede resumir en una palabra. Luchar! Despus se volvi hacia los dems y les dijo: Qu hacis aqu todava? Marchaos ya! Antes de volver grupas para alejarse, Perdicas levant la lanza sobre su cabeza y salud a Crtero. Acaba con ellos rpido, viejo amigo! Nos vemos en Posidonia! Ponme una jarra de vino a refrescar! Y ahora, largo de aqu! Nstor se haba quedado demudado por las palabras de Perdicas, pero no poda irse sin despedirse de Crtero. Mientras los dems emprendan ya un ligero trote hacia el sur, l se acerc un momento a l y le estrech la mano. Ha sido un honor conocerte, Crtero. Para m tambin, Nstor, hijo de tus propias obras. Salva al rey y haz que nuestro sacrificio sirva para algo. Cuando esta noche cenes con las almas del infierno, general intervino Mirmidn, sin el menor sarcasmo, puedes darles un recado de mi parte? Cul? Diles que ya no tendrn que esperar mucho ms tiempo al Mirmidn. Suerte en tu viaje, general! Ambos volvieron grupas y talonearon a sus caballos para alcanzar a los dems. Nstor se dio cuenta de que tena los ojos llenos de lgrimas, pero tal vez era por la brisa del mar y el aire de la cabalgata.

Condenado Perdicas. Por supuesto que Crtero no tena ningunas ganas de morir, pero la elegancia y el decoro exigan cierto protocolo. Al menos tenan que haber insistido tres veces cada uno antes de que se decidiera a delegar en Perdicas y dejarlo all. Pero ya no tena remedio, y ahora iba a morir en una playa perdida en un pas extrao. Los cascos de los caballos enemigos ya se oan como tambores cada vez ms cercanos. Crtero se volvi hacia un oficial llamado Polemn y le dijo: T que tienes mejor vista que yo, se les ven ya las caras? An no. Veo a los caballos y los jinetes, pero no distingo mucho ms. Eso es que an estn a ms de ocho estadios. Haz que los hombres formen en lnea. En lnea? No en cua? Hoy se trata de cubrir el mayor terreno posible, Polemn, no de atravesar la formacin enemiga. Mientras los jinetes se desplegaban en una larga lnea, Crtero mir hacia su derecha, donde se levantaba la ladera del monte. Despus se volvi hacia los cuarenta Compaeros y pase ante ellos. Veis cunta distancia hay entre esta montaa y el mar? No puede ser ms de un estadio. Un lugar perfecto para detener a los enemigos. Qu digo perfecto? Cojonudo! Los Compaeros se rieron. Crtero siempre haba tenido la virtud de decir las palabrotas con gracia. Matad a todos los caballos que podis, hijos mos. Se lo merecen menos que esos gorrinos que llevan a cuestas, pero tenemos que darles a nuestros camaradas la oportunidad de huir. Crtero

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

242

mir hacia el norte. Ya incluso l distingua a los jinetes individuales. Eran muchos, s. Ms del doble que ellos, quiz el triple. Se volvi de nuevo hacia los suyos. Macedonios! Compaeros del Rey! Compaeros mos! Estamos contigo, Crtero! grit Lincestias, uno de los pocos del grupo que haba luchado en Gaugamela. stas sern nuestras Termpilas! prosigui Crtero. Sois vosotros peores que los espartanos? Noooo! rugieron ellos levantando las lanzas sobre la cabeza. Sois peores que los romanos? Noooo! Crtero presion con la rodilla izquierda a su corcel para hacer que se diera la vuelta y encar a los romanos. Abati la lanza, proyectndola sobre las orejas de su caballo, y le talone los flancos. Adelante! Dicen que cuando alguien sabe que va a morir, en un incendio, en un naufragio o incluso en la lnea de batalla, toda su existencia desfila ante sus ojos. En su caso, Crtero lo hizo a propsito, y mientras avanzaban pas revista a su vida para decidir si mereca la pena terminarla as. No haba sido tan mala, al fin y al cabo. Haba llegado a los cincuenta aos sin sufrir enfermedades, fuera de alguna herida de guerra infectada. Haba comido montaas de carne y bebido ros de vino. Haba tenido una esposa imperial y haba gozado de hermosas mujeres. Haba recorrido medio mundo venciendo batallas para Alejandro, el ms grande entre los grandes, y haba compartido tienda y mesa con los mejores soldados y generales de la historia. Slo una cosa le echaba en cara al destino: no dejarle morir en una gran batalla en vez de en una escaramuza, l, que haba mandado a ms de cuarenta mil hombres en combate. Perderse el combate decisivo entre Alejandro y Roma. Pero entonces, cuando los Compaeros empezaron a entonar el pen y los caballos aceleraron su galope hasta que sus cascos retumbaron como el trueno, Crtero volvi la mirada a ambos lados y se vio rodeado por cuarenta lanzas tendidas hacia el enemigo y cuarenta rostros decididos a seguirle hasta el infierno. Mir de nuevo al frente y vio que los romanos se haban refrenado, como si no pudieran creer que una tropa tan exigua les embistiera a ellos, los perseguidores. Y entonces decidi que s, que mereca la pena morir con aquellos macedonios, con aquellos autnticos Compaeros. Aferrando con fuerza su larga lanza de madera de tejo, volvi a clavar los talones en los ijares de su caballo, abri su enorme boca y grit con toda la fuerza de sus pulmones: Alxandros kai nike!

El da siguiente a la partida de las legiones, a la hora en que el Foro empezaba a llenarse, se form un corrillo de gente cerca del edificio del Senado, delante de la rostra desde la que los oradores se dirigan al pueblo en los comicios. Pero esta vez no haba ningn cnsul, senador o tribuno de la plebe hablando. Bajo las proas de las naves conquistadas a los latinos de Ancio veinte aos atrs, alguien haba clavado un pincho de hierro y en l haba ensartado una cabeza barbuda. Debajo de ella, un cartel de madera rezaba: CRATERVS ALECSANDRI DVCS. Los curiosos, mujeres, esclavos y hombres que por su edad no estaban ya en edad de servir con las legiones, se arremolinaron alrededor, y los que saban leer informaron a los dems de quin era la cabeza all colgada. Al correr la voz, el rumor se deform y algunos dijeron que se trataba de la testa del propio Alejandro. Eso significaba que Roma haba ganado la guerra casi antes de empezar, pues no haba pasado ni un da desde que despidieran en la Va Junia a las siete legiones que partan hacia el sur para reunirse en Ardea con las seis que aportaban los aliados. Algunos haban empezado a acercarse a la cabeza y a arrojarle salivazos cuando una mujer muy hermosa y elegante, con la cabeza cubierta, se abri paso entre la gente, ayudada por dos fornidos esclavos. Es Julia dijeron algunos, la hermana de Gayo Julio, y se preguntaron qu pretenda

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

243

hacer. Las moscas ya empezaban a zumbar alrededor de la cabeza. Julia las avent con la mano y, sin descomponer el gesto, arranc la cabeza del pincho, se volvi y se la ense a los curiosos. Este hombre, Crtero el macedonio, fue husped en mi casa dijo. No permitir que se trate con tal escarnio a quien comparti el pan y el vino en el hogar de Gneo Cornelio Escipin, pretor de Roma. Ese sacrilegio no es digno de los romanos. Uno de los esclavos tendi un saco de piel a Julia, que guard dentro la cabeza y lo cerr. Hubo un par de rufianes, clientes del dictador, que la insultaron y dijeron que una mujer no tena porqu meterse en esas cosas, pero los dems los acallaron a siseos y empujones. De pronto, las palabras de aquella hermosa mujer les haban avergonzado, como si la propia Juno hubiera bajado de su templo en el Capitolio para reirles por su conducta. Y cuando pas entre ellos llevando la cabeza de Crtero bajo el brazo, todos se apartaron ante ella como las aguas del mar cortadas por la proa broncnea de un barco.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

244

DUELO EN LA FAMILIA

En la sala de reuniones de la gran tienda, los generales aguardaban y cuchicheaban como en un velatorio. Hasta Meleagro pareca confuso, sin saber qu decir. De pronto los que criticaban a Alejandro se daban cuenta de que, si lo perdan, no sabran qu hacer sin l, perdidos en un pas extrao. No era la primera vez que el rey se hallaba en grave peligro: la hidrocucin por baarse sudando en las aguas heladas del Cidno, la herida de flecha en la ciudad de los mallos, el envenenamiento en Babilonia. Pero nunca le haba ocurrido en vsperas de una gran batalla. Tenemos que hacer algo deca Alcetas. Si no se recobra... Si no se recobra, qu? pregunt su cuado talo. Termina lo que has dicho. Perdicas dice que los romanos ya estn listos para movilizar a su ejrcito. Por lo que sabemos de ellos, en slo cinco das podran estar en Campania coment Glaucias en tono cauto. No se trata de Campania! dijo Alcetas. Si seguimos aqu parados esperando a que se recupere o..., bueno, o no se recupere, entonces los romanos no se detendrn en Campania. Vendrn hasta aqu y... Es que somos nios que no saben ir de la mano sin l? salt Meleagro. Somos macedonios, Alcetas. Nos bastamos y nos sobramos para derrotar a los romanos sin Alejandro! Quin mandara el ejrcito? pregunt talo, con venenoso sarcasmo. T, Meleagro? Por supuesto que podra hacerlo contest l. Vaci la copa de vino de un trago y aporre con ella la mesa para que un paje se la rellenara. Hasta borracho sabra hacerlo. No se me ocurrira otra forma. Cualquiera de nosotros podra hacerlo! dijo Meleagro, subiendo cada vez ms la voz y sin hacer caso a las palabras de talo. El trabajo ya lo hizo Filipo, que cre este ejrcito. No su hijo. Apur de nuevo la copa y agarr al paje por la tnica para que no se alejara y aprovechara el viaje. Los dems generales cruzaron miradas significativas, como echndose a suertes quin lo sacara a rastras de la tienda. Hasta Eumenes podra mandarnos! El secretario real, que estaba escribiendo algo en una tablilla de cera, levant la mirada y respondi: Seguramente podra ser mejor general que t. Llevo toda la vida con Filipo y Alejandro, y con la boca cerrada y los odos abiertos. Hablaba con una vehemencia insospechada en l. He ledo los trabajos de Jenofonte, de Tucdides y de Eneas Tctico. He asistido a ms consejos de guerra que todos vosotros juntos. He visto... Vaya, vaya! Alcetas, que estaba de pie, se coloc detrs de Eumenes, le apret los hombros y luego le agarr las orejas en un gesto carioso que al secretario no le hizo ninguna gracia. Nuestro escribano tambin quiere jugar a la guerra. Podrais vocear un poco menos? Todos se volvieron hacia la cortina que daba hacia la parte de la tienda reservada a Alejandro. All se ergua el corpachn de Peucestas, que los miraba con gesto severo. Parecis hijos codiciosos repartindoos su herencia. Pero no hay herencia que repartir. Qu quieres decir? pregunt Alcetas. Alejandro se est recuperando. Gracias a Apolo suspir Glaucias.

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

245

Fuese por Apolo o por las dotes curativas de Nstor, Alejandro haba recobrado la vista. Te veo, Nstor dijo con una sonrisa. Distingo tu rostro. Y tienes mala cara. Agradcele a Lisanias que puedas verme respondi el mdico. El sacrificio de Crtero en el monte Msico les haba dado algn tiempo. Durante aquella noche haban descansado unas horas, pero a la maana siguiente la nube de polvo ya estaba otra vez tras ellos. Cabalgaron de nuevo, hasta reventar a tres caballos. Implacable, Perdicas haba dejado atrs a sus jinetes y haba seguido adelante. A medioda, cuando ya se divisaban las murallas de Nepolis y el Vesubio dominaba todo el paisaje, la caballera romana se hallaba tan cerca que podan or sus gritos y los relinchos de sus corceles. En ese momento apareci otra tropa montada que vena desde el sur. Era ms numerosa que la de sus perseguidores, pero entre la polvareda no podan distinguir si eran campamos o ms romanos, y si venan en su ayuda o para cerrarles el paso. Entonces son el pen y vieron ondear el estandarte de Hefestin, y supieron que quienes venan eran los Compaeros. Al pronto Nstor pens que la invasin de Campania se haba adelantado, pero cuando los romanos pusieron pies en polvorosa por fin y la exigua partida de fugitivos se reuni con la caballera macedonia, se enteraron de que Lisanias haba partido el da antes desde Posidonia con doscientos Compaeros y otros tantos tesalios tan slo para buscarlos. Aquello no haba supuesto ningn descanso para Nstor. Al saber que Alejandro se hallaba postrado en la cama y Cleopatra tambin estaba enferma, Perdicas se apresur a elegir los treinta caballos ms rpidos, y con ese grupo volvi a Posidonia sin descansar, dejando atrs a los dems con Clea. Nstor haba utilizado la montura de otro hombre, pues Pegaso estaba al borde de sus fuerzas y de no descansar al menos un da lo habra reventado. Ahora, el que estaba reventado era l. No saba cuntos estadios haba recorrido desde la fiesta en casa de Escipin, pero seguro que eran infinitamente ms que las escasas horas que haba dormido. Le dola cada hueso del cuerpo, tena los muslos en carne viva y los ojos se le cerraban solos, pero al ver cmo Alejandro reconoca su rostro se sinti recompensado de sobra. Siempre que slo viera su rostro y no el secreto que guardaba en su interior. Olvdalo todo, pens Nstor, y le tendi a Alejandro una copa de vinagre en cuyo fondo reposaban unas bolas que parecan cuentas de mbar. Qu es esto? Los persas lo llaman padzar, que significa contraveneno. En realidad aadi bajando la voz son clculos biliares de ceb. Un antdoto? Me han vuelto a envenenar? Esta vez no. Tu mal es interno. Ya, s que est dentro de mi cabeza. Lo noto. Te he tratado con hierbas y setas muy fuertes. Es una medicacin peligrosa, pero, al igual que el padzar, sirven para que ese mal se reduzca de tamao. Por eso has recuperado la visin. Sigues sintiendo dolor de cabeza? Ahora no dijo Alejandro, incorporndose en la cama. Nstor repar en cmo vibraban las fibras de los msculos de sus hombros. El rey haba adelgazado. Voy a ponerte una dieta muy estricta para apuntalar el efecto de estas medicinas. Quiero congelar ese mal y evitar que se siga alimentando de la sangre que fluye dentro de tu cerebro. No voy a poder comer carne? pregunt Alejandro, de buen humor. Est bien; si t lo mandas, me convertir en pitagrico. Nstor se acord de Aristteles, y del papiro que llevaba para Alejandro. Pero pens que an no era momento de entregrselo. Todo lo contrario. A partir de ahora no probars el pan ni ningn otro cereal, y de fruta comers como mucho una manzana al da. Adis a las legumbres. A cambio, carne roja en abundancia: lomo de ternera, pata de cerdo. Debe tener mucha grasa, y has de comrtela toda. Ser una dieta digna de Zeus dijo Alejandro, refirindose al lote de huesos envueltos en

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

246

grasa con que Prometeo haba engaado al rey de los dioses. Tambin comers queso de cabra curado y regado con aceite de oliva prosigui Nstor. Mollejas de vaca, avellanas y nueces, yemas de huevo. Anguila, ssamo... He hecho una lista, y yo mismo vigilar tu dieta. Te advierto que habr cosas menos agradables, como hgado crudo de oca y de pato. Tambin he localizado a un comerciante de Masalia llamado Piteas, y le he comprado una buena provisin de aceite de hgado de bacalao y huevas de esturin. Ah! Y nada de vino. Nstor calculaba que una cantidad moderada no le hara dao a Alejandro, pero conocindole pens que era mejor prohibrselo de forma radical. Tampoco le dijo que si segua demasiado tiempo esa dieta le poda matar. Pero haba que ir paso a paso. Primero poner un parche a la enfermedad actual, y luego ocuparse de las venideras. Has visto a mi hermana? pregunt Alejandro. No se encuentra bien desde hace das. Nstor chasque la lengua. Las noticias no son buenas. A Alejandro se le cambi el gesto. Siempre haba tenido debilidad por su hermana. Ha perdido mucha sangre estos das continu Nstor. Le he dado un medicamento para detener la hemorragia, pero est muy dbil y tiene mucha fiebre. Sospecho que el feto ha muerto en su interior, pero el aborto no se ha llegado a completar. Me temo que no puedo hacer nada. Ni siquiera t? No siempre se pueden arreglar las cosas, Alejandro.

La casa estaba preada de silencios y susurros. Las esclavas haban sacado a los nios al jardn para que jugaran, pero Neo se haba escapado de sus hermanas para volver a entrar por la puerta de las cocinas. Aunque no fuese tan listo como Ego, tampoco era tonto, y saba de sobra que pasaba algo grave. Su padrastro haba llegado el da anterior, pero apenas haba pasado a darles un beso, y desde entonces no haba salido del dormitorio de su madre, que estaba cerrado. Incluso haba venido un hombre muy alto y rubio que a Neo le resultaba familiar, y los sirvientes haban susurrado: Es el mdico de Alejandro. Ahora la puerta de la habitacin estaba entornada. Neo la empuj y pas al interior de puntillas. En los rincones haba varias criadas, las ms viejas sentadas y las jvenes de pie. De vez en cuando a alguna se le escapaba un sollozo, pero las dems parecan muebles. Perdicas estaba sentado en el borde de la cama y tena cogidas las manos de su madre. Neo avanz poco a poco. De pronto se percat de que todo eso lo haba vivido ya. Cada paso que daba era ms lento que el anterior, como si una araa gigante hubiese tendido en la alcoba una red invisible y tupida. Con cada uno de esos pasos, ahora el pie izquierdo y ahora el derecho, comprendi que su sueo se estaba cumpliendo. Neo... susurr ella con voz dbil, y extendi una mano hacia l. Su rostro era de cera, y a Neo le recordaba a la mscara de Electra que haba visto en una tragedia de Eurpides en Pela. Le daba miedo. Querra correr hacia sus brazos, pero estaba enganchado en la telaraa invisible, y tampoco se atreva a seguir porque saba que si se acercaba hasta la cabecera y besaba a su madre, el sueo llegara a su final y ella morira. La mano cay inerte sobre la manta. Perdicas, que estaba acaricindole el pelo a Cleopatra, le abraz la cabeza con fuerza y empez a sollozar. En ese momento, Neo sinti algo inexpresable. La telaraa haba desaparecido, rasgada por un viento inmaterial. Y el viento atraves el cuerpo de Neo, una brisa glida que arrastraba un dbil susurro, como el eco de un adis en las hojas de un roble. Ya est, pens. Pues supo que lo que acababa de sentir era el alma de su madre, conducida por Hermes Psicopompo, custodio de los muertos.

Queras verme, seora? Nstor entr en un compartimento reservado de la gran tienda real. Roxana estaba sentada sobre

Javier Negrete

Alejandro

M agno y las de Ro ma

guilas

247

unos mullidos cojines, rodeada de esclavas. Con un gesto las despach. Nstor se qued de pie. Qu tal est Alejandro? Se pondr bien? Fuese cierto o no, Nstor slo poda dar una respuesta. S, mi seora. Se recuperar enseguida. La tumefaccin de su cerebro ya no presionaba tanto por debajo de su crneo, pero el mal segua ah. Lo nico que intentaba Nstor con las medicinas y con esa dieta draconiana era detener su crecimiento. Saba que era imposible destruirlo, y si abra la cabeza para buscarlo matara a Alejandro, pues no se trataba de un hematoma como el que le haba drenado a Lila, sino de algo enterrado mucho ms abajo. Me alegro de que lo trates bien dijo Roxana, ya que no he podido acercarme a l en estos tres das. Pero me han dicho que no haca ms que preguntar por ti: Nstor, Nstor, traedme a Nstor. Cualquiera dira que sois amantes. No entiendo tu tono, seora. Nstor la mir a los ojos con dureza. No haba tenido mucha ocasin de tratar con Roxana durante esos seis aos, porque Alejandro se haba mantenido apartado de ella todo lo posible. En cualquier caso, Nstor nunca haba cado en su embrujo. Tal vez porque ella no le haba dedicado ninguna de esas miradas ni sonrisas con las que encandilaba a todos los dems. No quera ofenderte, mdico. Conozco bien quin es su amante. Lisanias ha hecho lo mismo que procuraba hacer Hefestin, mantenerlo apartado de m. Sabes que ese jovenzuelo dio orden a los guardias y a los pajes de que no me dejaran acercarme a la cama ni tocarlo? Es que hay alguien mejor para cuidar a un hombre que su esposa? Eso depende, seora. Dejemos eso ahora. El caso, Nstor, es que s que tienes amante dentro de la familia real. Pero no se trata de Alejandro. Ahora s que Roxana le dedic una sonrisa. Pero poco tena de encantadora; a Nstor le dio la impresin de que destilaba ponzoa por las comisuras de la boca. Perdicas, pens. Cundo haba tenido tiempo de hablar Perdicas con Roxana? No entiendo qu quieres decir, seora dijo con menos conviccin de la que le habra gustado fingir. Tendra que ensayar mejor para futuras negaciones. Hoy ha llegado la siracusana. Es muy poca cosa para un hombre de tu talla. Roxana se levant y se acerc con paso cimbreante. Ms huesos que carne, y ese pelo de zanahoria! Aunque dicen que la zanahoria es afrodisaca. Tal vez sea sa la razn. Tus insinuaciones no... Yo no insino nada, mdico. Yo s. Roxana levant la barbilla para mirarle a la cara. Era la primera vez que Nstor vea sus ojos tan de cerca. Enormes, negros, lquidos. Se dio cuenta entonces de que eran como dos pozos del mal, un mal que l no alcanzaba a comprender, tan daino que era capaz de destruirse a s mismo y ms oscuro que las tinieblas del Tuliano. Adnde quieres ir a parar? Es sencillo. T lo tienes muy fcil. Me han dicho que has puesto una dieta muy peculiar a Alejandro y que le ests administrando algunos remedios exticos. Me sigues? Creo que no quiero seguirte, seora. Nstor se dio la vuelta e hizo ademn de marcharse. Quieto ah! restall ella. Nstor se qued clavado en el sitio. Lentamente, como si tirara de l una fuerza invisible ms poderosa que la piedra de Magnesia, se gir hacia Roxana. La bactria volvi a acercarse y le puso la mano en la nuca para obligarle a agachar el cuello. Ya no sonrea. Su aliento le cosquille en la oreja cuando susurr: Quiero que muera. He querido que muera desde hace mucho tiempo. De hecho, siempre lo he querido muerto. Ahora que est tan dbil no pienso dejar que salga vivo. Esta misma noche se volver a hundir en su sopor