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Pesquisa Histrica
no Museu
Letcia Julio
*
*
Mestre em Cincia Poltica
pela UFMG, ex-diretora do
Museu Histrico Ablio Barreto.
... alimentar a memria dos homens requer tanto
gosto, tanto estilo, tanta paixo, como rigor e mtodo.
(Jacques Le Goff)
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O papel da pesquisa nas instituies museolgicas
Como instituies interdisciplinares, os museus atuam em trs campos
distintos e complementares, imprescindveis ao seu funcionamento adequado:
a preservao, a investigao e a comunicao. A preservao prolonga a vida
til dos bens culturais, assegurando-lhes a integridade fsica ao longo do tempo.
No constitui um fim em si mesmo, mas um meio, cujo objetivo maior pre-
servar a possibilidade de acesso futuro s informaes das quais os objetos so
portadores. Para que o acesso a essas informaes se efetive, necessrio que
ocorra um processo de comunicao, no qual se estabelece uma relao entre
o homem, sujeito que conhece, e o bem cultural, testemunho de uma dada rea-
lidade. Ao disponibilizar seu acervo para o pblico, o museu constitui um dos
espaos, entre outros, onde se d essa relao homem/bens culturais. A inves-
tigao, por sua vez, tem o papel de ampliar as possibilidades de comunicao
dos bens culturais; como atividade voltada para a produo de conhecimento,
ela assegura uma viso crtica sobre determinados contextos e realidades dos
quais o objeto testemunha. Nesse trinmio, so a pesquisa e a comunicao
que conferem sentido e atribuem uso social aos objetos, justificando, inclusive,
a sua preservao.
1
Apesar de no ser uma realidade muito comum, os museus no devem
privilegiar um ou outro campo de ao. Devem refletir um equilbrio entre as
funes de preservao, investigao e comunicao, de modo a alicerar a inte-
rao entre usurio e acervo, objetivo prioritrio de qualquer museu. No entan-
to, a maioria das instituies museolgicas tem relegado para segundo plano as
atividades de pesquisa. Em decorrncia disso, possvel observar um crescente
empobrecimento dos processos comunicativos nessas instituies, exemplifica-
do em exposies que, embora possam at dispor de recursos de novas mdias
e cenografias mirabolantes, se apresentam profundamente conservadoras. Sem
um trabalho precedente de investigao e reflexo sobre o acervo, as exposies
se transformam em eventos de mera transmisso de informaes, de valorizao
exclusiva dos atributos intrnsecos dos objetos, destitudos de sentido ou qual-
quer proposta conceitual.
Historicamente, os museus, em especial os etnogrficos, surgiram como
centros de convergncia de saberes cientficos, comprometidos com a produo
de conhecimento. Hoje, mesmo sabendo-se que este papel no cabe primor-
dialmente aos museus, no se pode desconhecer a sua funo investigativa e a
gama de possibilidades de estudos que seus acervos oferecem, em diferentes
reas. No basta aos museus responsabilizarem-se exclusivamente pela guarda,
conservao e exibio de suas colees, sob pena de transformarem-se em me-
ros depsitos e mostrurios de objetos. fundamental a implementao de um
programa de pesquisa institucional permanente, capaz de restituir-lhes o papel
de espao destinado construo e disseminao do conhecimento na socieda-
de. Empreitada que pode assentar tais instituies em bases mais slidas, capazes
de fazer face ao processo, em curso em todo o mundo, de espetacularizao do
patrimnio cultural e de mistificao do objeto musealizado, que tem reduzido
os museus a lugares de turismo e lazer.
1
CHAGAS. Muselia, p. 46-47.
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Todos os museus, independente de sua tipologia, observa Raquel Glezer,
so construes histrico-socioculturais. Apresentam-se, por conseguinte, como
espaos propcios pesquisa histrica, o que justifica a necessidade e/ou o pre-
domnio de historiadores nessas instituies, aptos em inserir os objetos em seu
contexto de produo e significao social.
2
A pesquisa que se realiza nos mu-
seus obedece aos mesmos critrios e procedimentos metodolgicos da pesquisa
histrica acadmica. O conhecimento resulta de interrogaes, coleta e anlise
de fontes documentais, de revises de teses consagradas, aliando o exerccio da
interpretao formulao de novos conceitos. Seu desenvolvimento implica
quase sempre contribuies de outras disciplinas, a exemplo da antropologia, ar-
queologia, sociologia, histria da arte, em um trabalho essencialmente realizado
por equipes interdisciplinares.
Apesar de seguir a mesma metodologia acadmica, a existncia do acervo
constitui uma particularidade da pesquisa nos museus, como lembra Ulpiano T.
Bezerra de Meneses. Foco, por excelncia, da funo documental dos museus,
os objetos figuram como uma espcie de eixo permanente e ponto de partida
das pesquisas, conferindo a essas instituies, como em nenhuma outra, con-
dies especiais para o desenvolvimento de estudos centrados em artefatos.
Outra especificidade refere-se ao fato de que os museus, em razo mesmo de
suas atribuies, promovem, de maneira imediata e direta, o uso social dos re-
sultados da pesquisa, abreviando a distncia entre a sociedade e o conhecimen-
to. Atravs de exposies, aes culturais, projetos educativos, publicaes,
banco de dados, o pblico tem acesso no somente ao conhecimento, mas s
fontes utilizadas para a sua produo, no caso o acervo, o que assegura s ins-
tituies museolgicas o exerccio simultneo de seu papel cientfico, cultural
e educativo.
3
Tendo o acervo como centro de suas preocupaes, possvel identificar
dois nveis do trabalho investigativo nos museus: a documentao museolgica e
a pesquisa propriamente dita. Espcie de pesquisa instrumental, a documentao
museolgica procede identificao, classificao, organizao e ao levantamen-
to de dados histricos dos objetos, constituindo-se a base de informaes sobre
o acervo do museu.
4
Usualmente a primeira abordagem que se faz do acer-
vo, com o objetivo de decodificar as informaes contidas nos objetos, e criar
um instrumento de pesquisa, na forma de um inventrio, catlogo ou registro.
Constitui um meio de acesso informacional aos bens culturais, que subsidia a ges-
to do acervo e o desenvolvimento de diferentes atividades do museu, nas reas
de pesquisa, educao e difuso.
A pesquisa propriamente dita envolve investigaes e estudos que resultam
em novas abordagens, conceitos e interpretaes dos contedos histrico-cul-
turais correlatos ao acervo. Diferente da documentao museolgica, a pesquisa
avana para alm dos objetos em si, com vistas a inseri-los no mundo que os
cercam, reconhecendo sua historicidade, suas relaes com contextos sociais
especficos. Como afirma Maria Alice Milliet de Oliveira, a pesquisa possibilita
deslocar o centro das preocupaes do objeto para o sujeito social, o que no
significa minimizar a importncia do acervo razo de ser do museu ao con-
trrio, este deve ser o ncleo irradiador do conhecimento.
5
2
GLEZER. Comentrio X, p. 99.
3
MENESES. Do teatro da memria
ao laboratrio de histria: a exposi-
o museolgica e o conhecimen-
to histrico. Resposta aos comen-
trios, p. 118-121.
4
Ver a respeito do assunto, texto es-
pecfico, publicado neste Caderno.
CNDIDO. Documentao muse-
olgica.
5
OLIVEIRA. Museu: memria e
acervo, p. 80.
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Sob esse ponto de vista, no cabe pesquisa fazer uma histria dos objetos, o
que representaria perpetuar atitudes de fetichizao do acervo, comuns em muitos
museus, mas construir um conhecimento histrico da sociedade, na perspectiva de
sua dimenso material. Em outras palavras, uma investigao, por exemplo, sobre
mobilirio, ao invs de abordar a sua evoluo no tempo, inserir os objetos em
uma linha cronolgica e enfatizar mudanas em seus aspectos formais material,
tcnica, estilo, aspectos estticos poder ser mais instigante e produtiva se, a
partir do acervo, desenvolver reflexes acerca do grau de conforto das residncias,
aspectos da sociabilidade familiar, costumes e hbitos domsticos, enfim, questes
que sinalizam para uma compreenso do significado do objeto, enquanto produto,
expresso e vetor de relaes sociais, em determinado contexto histrico.
O objeto como documento da cultura material
Ao definir o acervo como cerne de suas investigaes e reflexes, o museu
encontra no domnio da cultura material um campo privilegiado e frtil para o de-
senvolvimento de suas pesquisas. Segundo Richard Bucaille e Jean-Marie Pesez,
embora o significado de cultura material parea evidente, a noo imprecisa,
apresentando conotaes diversas. Para os autores, a cultura material composta
em parte, mas no s, pelas formas materiais da cultura. No todo o contedo
da cultura, portanto, que est envolvido nessa noo. Ela se exprime no concreto,
na materialidade, podendo ser definida como a relao do homem com os objetos.
Tendo os artefatos como campo documental, por excelncia, os estudos da cultura
material caracterizam-se por incorporar a coletividade, os fatos repetitivos, o que
estvel, constante e majoritrio na histria. Desenvolvem abordagens da dimenso
cotidiana, dos hbitos e tradies das sociedades, em contraposio individuali-
dade, aos acontecimentos e personagens excepcionais. Trata-se de uma compre-
enso da dinmica das sociedades, a partir dos aspectos materiais da cultura, em
prejuzo, em certa medida, dos seus aspectos no materiais.
6

Ulpiano T. Bezerra de Meneses prope ampliar o conceito,
7
compreen-
dendo-o como um fenmeno complexo da apropriao social de segmentos da
natureza fsica. A apropriao social pressupe a interveno do homem no meio
fsico, o que no se d de forma aleatria, mas de acordo com padres, objetivos,
idias, ou seja, em consonncia com domnios imateriais da cultura. Isto significa
conferir cultura material um sentido para alm de seu enfoque estritamente
vinculado ao universo tangvel, situando-a como suporte concreto da produo
e reproduo da vida social. Nessa perspectiva, seria recomendvel, sugere o
autor, superar a oposio clssica entre cultura material e imaterial:
Ora, cindir radicalmente cultura material e cultura no material ignorar a ubiqidade das
coisas materiais, que penetram todos os poros da ao humana e todas as suas circunstncias.
(...) Finalmente, no se pode desconhecer que os artefatos parcela relevante da cultura
material se fornecem informao quanto sua prpria materialidade (matria prima e seu
processamento, tecnologia, morfologia e funes, etc.), fornecem tambm, em grau sempre
considervel, informao de natureza relacional. Isto , alm dos demais nveis, sua carga
de significao refere-se, em ltima instncia, s formas de organizao da sociedade que os
produziu e consumiu.
8
6
BUCAILLE; PESEZ. Cultura mate-
rial, p. 20-26. Ver tambm PESEZ.
Histria da cultura material, p. 177-
213.
7
MENESES. A cultura material no
estudo das sociedades antigas, p.
112-113.
8
Ibidem. p. 107-108.
97
Compreendendo os artefatos em um sentido amplo da criao de
pequenas utilidades a construes complexas, como caminhos, cidades, etc.
9
,
a pesquisa nos museus deve consider-los como produtos que testemunham as
condies de vida e trabalho, as necessidades e satisfaes sociais, mas que tam-
bm figuram como elementos que criam condies, induzem e participam das
relaes sociais. Um exemplo disso o estudo realizado pelo Museu Histrico
Ablio Barreto, em Belo Horizonte, para a exposio Velhos Horizontes: um en-
saio sobre a moradia no Curral Del Rei. Trata-se de uma pesquisa histrica sobre a
antiga residncia da Fazenda do Leito, imvel construdo em 1883, desapropria-
do em 1894 pela Comisso Construtora da Nova Capital, onde hoje funciona o
Museu. Sem pretender reconstituir o ambiente original da fazenda, o estudo faz
um levantamento aproximado de aspectos materiais que cercavam a vida rural
no povoado do Curral Del Rei, no final do sculo XIX, poca em que a casa ser-
viu de sede da fazenda.
A partir de fontes materiais a prpria casa, utenslios domsticos, mobi-
lirio, objetos de uso pessoal, objetos de trabalho, vestgios arqueolgicos reco-
lhidos no entorno da edificao e com auxlio de fontes convencionais da his-
toriografia (documentos textuais, especialmente inventrios; depoimentos orais;
plantas e mapas urbanos; planta cadastral da fazenda) realizou-se uma aborda-
gem do universo da casa como um produto do saber fazer do homem e tambm
como testemunho do modo como se vivia. A pesquisa permitiu sondar, naquele
contexto, a tradio construtiva e a concepo de moradia em Minas, averiguar
a realidade do trabalho e as condies de vida no meio rural, as necessidades do
dia a dia, as formas de sociabilidade familiar, os hbitos alimentares e de higiene,
os rituais da religiosidade privada, o papel da mulher no espao da casa, o con-
forto e a privacidade domstica.
10
Foi possvel apreender uma realidade histrica
a partir de artefatos, sem, contudo, dissociar a prtica e a representao, os
aspectos materiais e os simblicos de determinada cultura.
Trabalhos dessa natureza operam com uma perspectiva preciosa para a pes-
quisa de acervo: a compreenso dos objetos como documentos. Como lembra
Le Goff em seu texto clssico,
11
no sculo XX, a noo de documento se alarga
de maneira decisiva, compreendendo tudo aquilo que atesta e exprime a presen-
a do homem. A histria que se fazia nos limites do texto escrito, considerado,
at ento, como nica fonte confivel, passou a contar com um universo docu-
mental abrangente, no qual se incluem os artefatos. Concomitante ampliao
das fontes, a histria incorporou novos objetos e horizontes de pesquisa, adotou
novos instrumentais e estendeu-se para novos domnios, deslocando seu interes-
se dos personagens notveis, para a maioria dos homens, dos acontecimentos
para as estruturas. neste cenrio que ocorre um progressivo desenvolvimento
das pesquisas e estudos da cultura material, acompanhado da valorizao do es-
tatuto documental conferido aos objetos.
Importante observar que os objetos adquirem o carter de documento so-
mente no momento em que o homem, sujeito que conhece, lhes atribui esse
valor.
12
Nesse processo, os museus constituem o espao, por excelncia, no qual
se institucionaliza a transformao dos objetos em documentos ou bens cultu-
rais. Nessa perspectiva, no apenas deixam de figurar como coisas utilitrias,
9
RSSIO. Texto III, p. 62.
10
Ver catlogo: Prefeitura Municipal
de Belo Horizonte, 1997.
11
LE GOFF. Documento/monu-
mento, p. 97-100.
12
CHAGAS. Op. cit. nota 1,
p. 42-43.
98
mas migram do campo ideolgico que os consagra como relquias, raridades ou
curiosidades, destinados a fazer lembrar acontecimentos, para o mbito cogni-
tivo, tornando-se suportes de informao, a partir das quais possvel construir
conhecimento.
13
As informaes, por sua vez, no so latentes nos artefatos; para que se tor-
nem testemunhos da histria preciso interrog-los como evidncia do passado
que se quer conhecer. o trabalho do historiador, movido pelas preocupaes
do presente, que faz emergir dos objetos as informaes, atravs da investiga-
o, do confronto e anlise de seus dados. Trata-se da crtica ao documento,
que superou hoje a mera verificao de sua autenticidade, envolvendo a anlise
das circunstncias da produo e transmisso do documento no tempo. Assim,
a pesquisa com os objetos, a exemplo de qualquer outra fonte histrica, implica
necessariamente conceb-los como documento/monumento.
De acordo com Jacques Le Goff,
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existem dois tipos de materiais da mem-
ria: os monumentos e os documentos. Como herana e evocao do passado, os
monumentos ligam-se ao poder, intencionalidade de perpetuao de lembran-
as para geraes futuras, a exemplo de obras comemorativas. Os documentos
resultam de escolhas de historiadores, os quais lhes atribuem valor de prova. No
entanto, lembra o autor, no existe documento incuo, objetivo; todo documento
monumento, na medida em que um produto da sociedade, das relaes de
poder, que o selecionam e lhe atribuem algum valor, conferindo-lhe uma carga de
intencionalidade: O documento monumento. Resulta do esforo das sociedades
histricas para impor ao futuro voluntria ou involuntariamente determinada
imagem de si prprias. Mais adiante sugere Le Goff: O novo documento, alargado
para alm dos textos tradicionais, (...) deve ser tratado como documento/monu-
mento. De onde a urgncia de elaborar uma nova erudio capaz de transferir este
documento/monumento do campo da memria para o da cincia histrica.
15
A adoo do conceito documento/monumento assinala alternativas particu-
larmente produtivas para a pesquisa histrica nos museus. Vistos como conjuntos
de artefatos, os acervos museolgicos constituem um campo de excelncia do-
cumental para o estudo das sociedades histricas na perspectiva de sua cultura
material. Mas, na condio de partes integrantes de colees, formadas a partir
de escolhas e intenes de seus criadores, os objetos apresentam-se como do-
cumentos/monumentos, que podem informar muito das estratgias utilizadas
pela sociedade para perpetuar determinadas memrias.
Acervo e coleo
Os termos acervo e coleo encerram contedos que, de certa forma, guar-
dam equivalncia com os desdobramentos do conceito documento/monumento.
Segundo Maria Ceclia Frana Loureno, os museus abrigam colees e acervos
que, embora sejam palavras comumente usadas como sinnimos, so portadoras
de sentidos distintos. Coleo associa-se a
voluntarismo, em que o sujeito elege objetos como parte reveladora de sua existncia, seja
por lazer, capricho, amuleto ou vaidade. Em geral, os objetos colecionados so de mesma
13
MENESES. Do teatro da mem-
ria ao laboratrio de histria: a ex-
posio museolgica e o conheci-
mento histrico, p. 21 e 41.
14
LE GOFF. Op. cit. nota 11, p. 95-
97.
15
Ibidem. p. 103-104.
99
natureza e/ou guardam relaes, como se fossem dados objetivos, porm desvendam o
indivduo. Orientam-se, tambm, pelo gosto pessoal, gerando desmesurado acmulo e
obsesso pelo quantitativo e pelas raridades.
16
Acervo, continua a autora, implica no processo cotidiano de reconheci-
mento e de formulao de sentidos. Pressupe o debate e a eleio de critrios,
o estabelecimento de plano de metas, dentro de padres especialmente formu-
lados segundo a realidade existente. Nas colees, os objetos ingressam em um
quadro de relaes definido por seu criador ou a partir de valores e sentidos ou-
torgados pelo poder ou sociedade. Ao contrrio, os acervos permitem compor
novos conjuntos, estabelecer novas interaes entre os objetos, articulando-os
na esfera cognitiva.
17
Acrescenta-se a essas reflexes a contribuio de Marlene Suano, segundo
a qual um museu pode prescindir de colees, embora esta no seja a situao
ideal. Entretanto, ele no pode operar sem um acervo que concentre seus obje-
tivos. Este acervo evidncias materiais de algum tipo no precisa necessa-
riamente formalizar-se intra-muros. Evidncias espalhadas em toda uma cidade,
um territrio, uma regio geogrfica, podem compor seu acervo operacional.
18
Ulpiano T. Bezerra de Meneses faz uma distino entre acervo institucional
e acervo operacional. O primeiro, museolgico no sentido restrito, constitui-se
de bens mveis que encerram um valor documental e que formam colees
sistemticas, circunscritas nos limites institucionais do museu. J o acervo opera-
cional aquele que ultrapassa as fronteiras do museu, a noo notarial e buro-
crtica de acervo, para abarcar um territrio ou uma comunidade, podendo ser
constitudo de espaos urbanos, paisagens, objetos, equipamentos, etc.
19
Mesmo
permanecendo em mos de seus proprietrios ou responsveis originais, esses
bens, pblicos ou privados, podem integrar a ao do museu, por meio de even-
tos e atividades especficas e temporrias.
Tais consideraes evidenciam a idia de que acervo corresponde ao campo
documental do museu. Pressupe estudos e pesquisas que abordem os objetos
como fontes de construo do conhecimento histrico. O conceito permite arti-
cular os bens culturais de acordo com a convenincia da pesquisa, independente
de estarem integrados a essa ou aquela coleo ou classificao. Visto dessa ma-
neira, a idia de acervo rompe com certo imobilismo que tradicionalmente os
museus impem aos objetos, em favor da atividade de pesquisa e da gerao de
conhecimento. Concebido como um campo documental de interesse prioritrio
no desempenho das funes de determinado museu, o acervo pode transcender
os limites do patrimnio sob a guarda dessas instituies, possibilitando alargar os
horizontes da preservao, investigao e comunicao museolgica.
Pode-se dizer que a abordagem do acervo, que se d no mbito do conheci-
mento, conduz incorporao de novos sentidos e significados aos objetos para
alm daqueles cristalizados pelas colees. exemplo disso uma nova leitura
que se pode fazer, por exemplo, de uma caneta usada por um personagem no-
tvel da histria nacional, pertencente a alguma coleo de museu. Sua insero
coleo se deve ao seu valor representacional. Em razo de ter sido utilizada,
tocada por esse personagem, a caneta funciona como uma espcie de relquia,
que aproxima os homens do presente daquela figura. Entretanto, essa mesma
16
LOURENO. Museus acolhem o
moderno, p. 13.
17
Ibidem. p. 13.
18
SUANO. Comentrio VI, p. 71.
19
MENESES. O museu na cidade x
a cidade no museu, p. 200-201.
100
caneta, juntamente a outros objetos associados escrita, pertencentes ou no
s colees do museu, pode compor um conjunto de documentos que permite
investigar, por exemplo, o hbito da escrita e a sua funo social, em determinado
contexto histrico.
O exemplo mostra que o mesmo objeto pode ganhar significados distintos
em um museu. Relacionado com outros testemunhos, em um conjunto estabe-
lecido pelo interesse da pesquisa, emerge do objeto prioritariamente sua carga
documental. Mantido no seu arranjo de coleo original, o objeto conserva os
valores que a sociedade ou o poder lhe conferem. Neste caso o que importa ,
sobretudo, seu valor enquanto monumento destinado a evocar determinada me-
mria, cumprindo desgnios que ultrapassam a sua matria e funcionalidade.
De acordo com K. Pomian, a definio de coleo deve se sustentar para
alm da identificao de aspectos descritivos e externos, comuns a outros con-
juntos de objetos, a exemplo do fato de estarem fora do circuito econmico e
terem uma proteo especial. a funo que exercem como semiforos, de
mediadores entre o mundo visvel e o mundo invisvel, que distingue os objetos
de coleo dos demais. Em outras palavras, as colees renem objetos, dotados
de significados, que so intermedirios entre os que olham e o mundo do qual
so representantes. Expostos ao olhar dos homens ou dos deuses (como no
caso dos tesouros acumulados em templos gregos, como oferenda aos deuses)
tais objetos participam do intercmbio que se estabelece entre o espectador e o
que est longe, no espao alm do horizonte, e no tempo no passado, no
futuro ou fora do fluxo temporal. O invisvel comunicado pelos objetos pode se
referir s mais diversas entidades: antepassados, deuses, mortos, homens, acon-
tecimentos, circunstncias, eternidade.
20
Lembra ainda o autor que a linguagem que nomeia o invisvel, pois ela pos-
sibilita falar daquilo que no est presente ou que no existe mais: do morto, do
passado, do longnquo. Mas alm da linguagem, os homens tm que juntar, con-
servar, produzir objetos para representar o mundo que est alm do seu olhar.
O que explica a universalidade do ato de colecionar, uma vez que universal a
oposio que o homem faz entre o visvel e o invisvel.
21
Razo pela qual pode-se
dizer que as colees surgem junto emergncia da cultura. Elas aparecem em
grutas habitadas por homens primitivos; em tumbas de civilizaes antigas, onde
exercem a funo de serem admiradas por aqueles que habitam o alm; nos tem-
plos gregos e romanos, onde se acumulavam tesouros expostos aos deuses; nas
residncias de generais romanos, que ostentavam os despojos de guerras; nas
igrejas e outros estabelecimentos religiosos, com o acmulo de relquias e obje-
tos sagrados; nos palcios reais do Renascimento. Em todas essas circunstncias,
as colees funcionam como um elo entre dois mundos: o sagrado e o profano,
dos vivos e dos mortos, do passado e do presente, daqui e de acol.
H que considerar ainda que, quanto mais significado se atribui a um objeto,
consolidando seu lao com o invisvel, menos valor de utilidade lhe conferido.
Assim como os objetos podem ser significantes ou teis, tambm os homens,
distribudos hierarquicamente na sociedade, podem assumir o papel de semi-
foros ou coisas. Entre aqueles localizados no topo da hierarquia, encontram-se
os representantes do invisvel de Deus, de toda a sociedade, etc. como os
20
POMIAN. Coleo, p. 66.
21
Ibidem. p. 67-71.
101
dirigentes religiosos ou polticos. Na base, esto os homens que no guardam
uma relao direta com o mundo invisvel, estando ligados a atividades utilit-
rias. Segundo Pomian, o homem destinado a representar o invisvel, no apenas
se abstm das atividades utilitrias, como se cerca de objetos significantes, que
funcionam como semiforos. Isso decorre no de seu interesse ou gosto em
colecionar determinados objetos, mas do lugar que ele ocupa na sociedade.
a hierarquia social que conduz ao aparecimento das colees; porque de fato,
esses conjuntos de objetos no so mais do que manifestaes dos locais sociais
em que se opera, em graus variveis e hierarquizados, a transformao do invi-
svel em visvel.
22
Como acmulo intencional de objetos semiforos, resultante de relaes
de poder que permeiam a sociedade, as colees constituem documentos/mo-
numentos privilegiados para investigaes a respeito de como as sociedades e
grupos sociais formulam simbolicamente e projetam no tempo as imagens e re-
presentaes que fazem de si e do mundo. Estudos do contexto, das formas e
critrios de seleo, dos propsitos e pressupostos ideolgicos que conduziram
incorporao de objetos ou categorias de objetos em colees podem reve-
lar as construes imaginrias, ou como sugere Pomian, as maneiras como a
sociedade ope os mundos visvel e invisvel, numa relao que para surgir e
ser estvel exige do homem o exerccio de colecionar. Um estudo de coleo e
colecionadores requer, portanto,
explicitar o modo como a sociedade em questo (ou grupos que a compem) traa a
fronteira entre o invisvel e o visvel. A partir da, possvel estabelecer o que significante
para uma dada sociedade, quais objetos que privilegia e quais so os comportamentos que
estes objetos impem a colecionadores; e fazer um mapa dos lugares onde se opera a juno
entre o invisvel e o visvel e onde residem aqueles que, por representarem o invisvel, devem
por esse motivo acumular semiforos e exp-los.
23
Considerando os museus e os titulares originais das suas colees como lu-
gares onde se opera o intercmbio, aceito socialmente, entre os mundos visvel
e invisvel, descortina-se uma vertente de pesquisa que, ao lado dos estudos da
cultura material, constitui um dos pilares da produo de conhecimento nas insti-
tuies museolgicas. Concretamente, trata-se de transformar a prpria memria
consagrada em colees em objeto de conhecimento crtico, compreendendo o
processo histrico de incorporao de objetos e colees como formas especfi-
cas de legitimar determinadas representaes e identidades sociais nos museus.
Analisando o caso especfico do Museu Paulista, Ulpiano T. Bezerra de Meneses
sugere que no se deve apagar os traos ideolgicos passados dos museus, mas de
convert-los em objeto de Histria, levando em conta uma trajetria que pudesse
incorporar at mesmo as apropriaes, pelo pblico hodierno, dessas represen-
taes. No se trata, definitivamente, de incorporar tais elementos ao discurso
(ideolgico) do museu, mas de submet-los a um discurso crtico.
Segundo o autor, referindo-se s memrias e representaes histricas, im-
porta saber
como e em que condies elas se formaram e estruturaram, em que lugares sociais e em
funo de que interesses, de que maneira operaram e que efeitos produziram, por quais
22
POMIAN. Coleo, p. 74.
23
Ibidem. p. 75.
102
transformaes e reciclagens passaram at os dias de hoje e, em tudo isso, j que se trata
de museu, qual a mobilizao do universo material, em especial dos objetos. Em uma palavra,
o primeiro documento histrico, num museu histrico, deve ser o prprio museu.
24
Como agncias que historicamente institucionalizaram determinadas me-
mrias, essa, talvez, seja uma das principais tarefas colocadas para os museus na
atualidade: empreender um esforo de reflexo, com o objetivo de conhecer a si
mesmo, para que diretrizes futuras possam ser vislumbradas. Empreendimento,
no qual a pesquisa tem um papel crucial: a de desvendar os traos ideolgicos
enraizados na instituio e os valores que se associaram ao processo de formao
de suas colees. O que torna imprescindvel analisar as colees como docu-
mentos/monumentos, investigando que passado foi eleito para ser preservado,
que realidade ausente, inalcanvel se buscou ilustrar concretamente com obje-
tos colecionados, de qual mundo invisvel esses so expresso, que memrias e
identidades sociais estavam em jogo nessa operao.
Concluso
Se a conservao imprescindvel para prolongar a vida til do acervo, e a
comunicao, entendida como relao homem e objeto, constitui o fim ltimo
da ao dos museus, a pesquisa a funo capaz de garantir vitalidade insti-
tuio museolgica, regendo praticamente todas as suas atividades. ela que
confere sentido ao acervo, que cria a base de informao para o pblico, que
formula os conceitos e as proposies das exposies e de outras atividades de
comunicao no museu. Sobretudo, amplia as possibilidades de acesso intelec-
tual ao acervo, oferecendo instrumentais cognitivos para o uso ou apropriao
efetiva dos bens culturais. Ou seja, o conhecimento produzido pelas atividades
de investigao permite apreender o bem cultural em suas diferentes dimenses,
transformando-o em substrato para as formulaes de interpretaes do mundo
e da sociedade.
25
Entendida a importncia da pesquisa nesses termos, o descaso com essa ati-
vidade conduz ao risco de se operar a mistificao do objeto e o distanciamento
do museu com seu compromisso com a formao de uma conscincia crtica.
A inexistncia de atividades geradoras de conhecimento tem resultado em es-
tagnao e isolamento cultural dos museus, quando no na perda da prpria
identidade institucional. Ou os museus se tornam espaos congelados no tempo,
que cristalizam seus acervos em vises dogmticas, tornando-se pouco atraentes
para o pblico, ou se transformam em centros de turismo e entretenimento cul-
tural, onde o acervo e todas as funes museolgicas parecem constituir-se mais
em um pretexto que na razo de ser da instituio.
Convm lembrar que a sociedade contempornea apresenta uma demanda
crescente pela democratizao do acesso e uso da informao e do conheci-
mento, e que a produo e disseminao do saber deixaram de estar restritas
ao mbito das universidades, pulverizando-se em diferentes lugares sociais. No
entanto, a maioria dos museus ignora esse cenrio promissor ao fortalecimento
do seu carter cientfico-documental, ao se abster do exerccio de sua funo
24
MENESES. Op. cit. nota 3, p.
108-109.
25
Ver o conceito de acesso cultu-
ral TEIXEIRA COELHO. Dicionrio
crtico de poltica cultural, p. 336.
103
investigativa. Trata-se no apenas de recuperar o vigor cientfico dos museus,
mas encontrar alternativas eficazes de difuso do conhecimento produzido, em
face ao processo de universalizao dos meios de comunicao. Do contrrio,
tais instituies estaro condenadas ao confinamento ou ao desvirtuamento de
seus propsitos, a caminho de perderem seu sentido no cenrio cultural con-
temporneo.
Como lugar de pesquisa e de difuso de conhecimento, os museus devem
desenvolver estudos em reas nas quais podem oferecer contribuies espe-
cficas. Como j foram apontadas, duas vertentes de pesquisa se apresentam
particularmente produtivas para os museus: o trabalho com os objetos enquanto
acervo de artefatos, o que implica investigaes de aspectos da cultura material
das sociedades, e o trabalho com a memria institucionalizada pelas colees,
que envolve revelar os interesses, pressupostos ideolgicos, lugares sociais, que
orientaram a acumulao de objetos. Em ambas alternativas, os objetos devem
ser compreendidos como documentos/monumentos. Constituem suportes de
informao, que requerem do historiador um trabalho de crtica e interpreta-
o, capaz no apenas de fazer emergir seus dados, mas tambm de revelar a
trajetria do documento no tempo, como fruto da sociedade que o produziu e
o preservou.
Quanto difuso, de todos os meios disponveis, a exposio a contribui-
o especfica que o museu pode oferecer para a socializao do conhecimento,
constituindo a linguagem mais apropriada em face de suas atribuies. Segundo
Waldisa Rssio,
A exposio no exaure todas as atividades do museu preciso deixar claro mas a
exposio , na realidade, um texto claro, algo que pode ser feito como uma releitura do
mundo, trazer para o museu uma representao do mundo, das relaes do homem com
a sua realidade, e torn-las to evidentes (...) que possam despertar uma conscincia crtica,
inclusive onde ela no existe, ou desenvolv-la onde ela j est embrionria.
26
Se o compromisso com o uso social do conhecimento constitui uma tarefa
instigante nos museus, tambm impe alguns desafios. Responsveis pelas in-
vestigaes que antecedem as exposies, os pesquisadores devem assegurar
a comunicao de suas reflexes, tendo sempre a perspectiva da recepo pelo
pblico dos resultados obtidos em seus trabalhos. Para isso necessrio lidar
com a especificidade da linguagem espacial e visual dos museus, fazendo com que
os objetos, e no o texto escrito, comuniquem idias.
Como ressalta Ulpiano T. Bezerra de Meneses, a exposio uma conven-
o, uma linguagem que se estabelece atravs dos objetos, que so organizados
para produzir sentido. No se trata de apresentao de objetos, nem de idia
ilustrada por objetos. Concebida como um texto argumentativo, a exposio
se vale da carga documental e referencial dos artefatos para enunciar questes
formuladas e desenvolvidas pelo pesquisador ou curador. Como um discurso em
aberto, no dogmtico, que permite diferentes leituras, a exposio adquire, de
fato, seu sentido na interao com o pblico. Isso significa conceb-la como um
projeto sempre em construo, destinado no a mostrar a Histria, mas a sugerir
e permitir a compreenso, ainda que provisria e incompleta, de aspectos do
passado e das sociedades.
27
26
RSSIO. Op. cit. nota 9, p. 66.
27
MENESES. Op. cit. nota 13,
p. 22-26 e 38-39.
104
nesse terreno de um conhecimento que se refaz sempre, desconstruindo
e reconstruindo verses, apoiado em evidncias do mundo material e expresso
pela linguagem visual, que a pesquisa deve enfrentar o desafio de fazer histria
no museu. Um terreno que, ao impor o intercmbio contnuo e salutar com o
pblico, atravessado por memrias e construes identitrias formuladas pela
sociedade. Representaes do passado que ora se contestam ora se conciliam, e
que podero ter o museu no como palco de sua expresso e legitimao, mas
como espao para o exerccio de sua interpretao crtica, capaz de transformar
os contedos das memrias em matria prima do conhecimento histrico.
Como se viu, os homens produzem e acumulam objetos em colees, como
uma das maneiras de formular a comunicao entre os mundos visvel e invisvel.
Por analogia, o imobilismo a que esto sujeitos acervos de muitos museus, em
decorrncia da inexistncia de pesquisa, parece incompatvel com a idia de que
as colees se constituem como meios capazes de estender o olhar para alm
do que se v. Compreendendo o prolongamento do olhar como a possibilidade
de aquisio de conhecimento, somente a atitude investigativa, indutora de re-
flexo, pode conduzir a percepes que ultrapassem o mero objeto. Trata-se de
ampliar a compreenso da realidade humana, na sua dimenso social, histrica
e existencial. Processo que no significa endossar necessariamente os valores
outorgados s colees pelos seus criadores originais, uma vez que cabe ao mu-
seu hoje possibilitar sociedade reconstruir sempre e criticamente os sentidos
conferidos ao patrimnio cultural.
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(Este texto fruto de discusses de-
senvolvidas com a historiadora Maria
Inez Cndido, Coordenadora do
Processamento Tcnico do Acervo
do Museu Mineiro, a quem agrade-
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