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A diferencia de otras regiones del Per, Arequipa se caracteriza por sus costumbres y su firme identidad mestiza.

Se form con hidalgos empobrecidos y soldados sin fortuna, relacionados de igual a igual con yanaconas desarraigados y mitimaes furtivos. Mientras Lima o Trujillo crecieron como urbes criollas en tomo a una pequea corte de apellidos castellanos afortunados, y mientras Jauja, Ayacucho y el Cuzco siempre fueron densamente indgenas, la regin de Arequipa y ms an su ciudad capital nunca dej de ser, como deca Concolorcorvo, tierra de cristianos viejos de exiguo solar y escasa hacienda. La tradicin y el folclor surgidos de este mestizaje guardan muchos rasgos originales, siendo el ms saltante el espritu individualista, de tinte plebeyo y campechano, que inunda sus costumbres y expresiones. La ciudad de Arequipa conserva, sin lugar a dudas, la quintaesencia de este regionalismo peculiar. El verde valle donde se yergue la Ciudad Blanca, tantas veces descrito como un oasis resguardado por volcanes y cercado por desiertos, es tambin un anrquico ramillete de poblados semirurales y tierras de cultivo y ganadera, cuyo frtil rastro se interna en la dudad por in numerables comisuras. Mucho; viajeros procedentes de pases lejanos, como es el caso del historiador Arnold Toynbee, que visit Arequipa en 1956, se han sentido seducidos por esta cercana y hasta intromisin de lo rural, comparable, segn Toynbee, al verdor que interrumpe a cada paso la vida urbana en los milenarios pueblos bblicos del ro Jordn. La comida, los bailes, las festividades religiosas y hasta las artesanas, evocan esta tenue delimitacin entre lo rural y lo urbano que es propia de los arequipeos. El habla popular y la msica La regin arequipea, no slo la ciudad del Misti, tiene su propio acento mestizo el cual se ha vuelto una costumbre comn, as como decires y refranes tpicos. Abundan los quechuismos, como llamar pajla al calvo, ccala (y no calato) al desnudo y hushu a lo grasiento y desaseado. Hay un abundante vocabulario lleno de inflexiones sarcsticas contra ricos y poderosos, como chinicolquero (chacarero que no trabaja y vive de sus rentas) y quirco (fatuo, arrogante). Tambin abundan usos verbales inslitos o arcaicos, como decir saber por soler y recoger por llegar: A qu hora sabe usted recogerse a su casa?. La minera y los ferrocarriles introdujeron anglicismos muy peculiares, como poner breque (poner freno, derivado de to brake, frenar en ingls) y ser un jedeche (alguien molesto, derivado de head oche, dolor de cabeza en ingls). El habla ms peculiar y enjundiosa la tienen los characatos, cuyas expresiones han dado lugar a piezas literarias no aptas para forasteros. Peleas de toros Una de las costumbres ms peculiares y caractersticas de Arequipa es la de las peleas de toros. Actualmente la fecha central para este tipo de eventos es el 15 de agosto, aniversario de la fundacin espaola de la ciudad, ocasin en la que se renen en las inmediaciones del coso arequipeo los criadores con sus mejores ejemplares para disputar, en medio de una gran expectativa, el trofeo Astero de Plata, otorgado por la Asociacin de Criadores de Toros de Pelea.

Son diversas las versiones acerca del origen de estas tradicionales peleas, probablemente nicas en el mundo, pero cuyos antecedentes podran remontarse al antiguo Egipto. Algunos citan un edicto del cabildo arequipeo del 10 de agosto de 1555, en el que ya se mencionan. Otros, ms rigurosos, consideran que el registro ms antiguo de ellas es una nota periodstica publicada el 10 de mayo de 1881, que informa de una pelea de toros, del numeroso pblico que congreg y las importantes cantidades de dinero que se apostaron en ella. En poco tiempo la noticia dej de ser una rareza, y ya en 1889 se realizaban, en la plaza de Cayma, 25 peleas de toros en un solo da. Desde entonces estos eventos se han ido arraigando en todo el departamento y hacindose cada vez ms populares y coloridos. Descendientes de los antiguos bueyes de yunta que comenzaron a llegar a la regin en 1546, los toros de pelea son criados con la mejor alimentacin y cuidados es el ganado ms engredo de todos, segn un especialista, lo que les permiten desarrollar a plenitud su tamao y fuerza. Adems, son sometidos a un riguroso proceso de entrenamiento, durante el cual aprenden a confiar plenamente en sus amos, pues los toros de pelea son feroces con sus semejantes, pero mansos y obedientes con las personas. Algunos de estos toros se han hecho famosos por su valenta y braveza, como Menelik, campen de las peleas de 1946, que lleg a sumar ms de doce victorias. El da central de estos combates se renen los criadores con sus mejores ejemplares, los padrinos (que son quienes ofrecen el dinero de los premios) y un numeroso y entusiasta pblico conformado por aficionados locales y turistas. Se efecta un promedio de doce peleas, con un tiempo lmite de 15 minutos para cada una. Antes de pelear, los toros son sometidos a un da de ayuno (para darles ms ferocidad) y sus cuernos son prolijamente afilados. Durante la lid, los animales estn todo el tiempo dirigidos por sus amos, quienes les ordenan cundo embestir y cundo retirarse. El toro ganador es llevado al estrado oficial por su amo, donde es premiado y baado con cerveza para refrescarlo del esfuerzo de la contienda. Hoy los toros de pelea son una raza especial, producto del cruce de los toros de lidia espaoles y el conocido toro serrano, enriquecida adems con los aportes de la raza Holstein, de mayor tamao. Las peleas de toros, siempre supervisadas por la ACTP, se han constituido ya en el centro de las celebraciones en las festividades de distritos arequipeos como Sabanda, Characato, Socabaya o Tiabaya. La semana Santa Arequipea Las costumbres populares de Arequipa estn muy relacionadas con las efemrides religiosas. As, por ejemplo, el aniversario de la ciudad, que se celebra el 15 de agosto, es tambin el da de la venerada Seora de la Asuncin. Las misas y procesiones se suman a los desfiles de carros alegricos, la eleccin de reinas y los bailes sociales.

En el caso de la Semana Santa, existe un variado conjunto de celebraciones que, siguiendo el patrn dictado por la ciudad del Misti, se cumplen en forma semejante en todas las localidades del departamento. Durante esa semana, en las calles, la fiesta religiosa se complementa con la degustacin de bizcochos, dulces criollos y la compra de objetos devocionales de artesana. En la ciudad de Arequipa, la celebracin del Domingo de Ramos empieza con la salida, de los templos Santa Teresa y Santa Catalina, de sendas imgenes de Jess montado en un borrico de yeso, seguido de fieles que llevan palmas entretejidas deseando ser bendecidos. En la tarde se realiza la procesin del Seor del Gran Poder, que sale de la Catedral y recorre el centro de la ciudad para luego volver a su templo. El Lunes Santo es la procesin del Seor de la Caridad, cuya imagen tiene semejanza con el famoso Cristo de Velzquez. La procesin sale de la iglesia de Santa Marta y se detiene en Santa Teresa y Santa Catalina, recibiendo en el camino numerosos homenajes mediante figuras florales, hechas con admirable artesana. Es tambin tradicional en esta fecha comprar cirios decorados, que los fieles llevan durante las procesiones. El Martes Santo es la procesin de La Macarena, que sale de la iglesia de la Compaa. Se le rinde culto a la usanza sevillana, con encapuchados y cirios color granate. El Mircoles Santo sale del templo de La Merced el Seor de la Sentencia, que es un lienzo que muestra a Jess ante Pilatos. El Jueves Santo es el da del recorrido de los monumentos, que consiste en visitar los altares, especialmente arreglados, de diversas iglesias desde las 6 de la tarde, conmemorando la ltima Cena. Ha sido costumbre antigua que en este da se escenifiquen en los atrios de las iglesias momentos significativos de la Pasin. El Viernes Santo empieza al medioda con el sermn de las tres horas y la procesin del Santo Sepulcro o Cristo yacente, que sale de Santo Domingo en una urna de cristal. Por una acera van los hombres y por otra las mujeres, y cierra la procesin la Virgen de los Dolores. Ese da se come pescado, mariscos y mazamorras tpicas. La noche del viernes se vela la imagen del Cristo yacente. Los fieles se acercan a la imagen con algodones benditos y tocan sus heridas mientras rezan a coro el rosario. El culto del Sbado Santo empieza a la medianoche con la misa de gloria y resurreccin. En la madrugada del Domingo de Pascua se queman imgenes de Judas el Traidor y se arrojan al aire, para los nios, bolsas con 30 monedas. La ms tradicional quema de Judas se realiza con gran espectacularidad en Yanahuara, con profusin de fuegos artificiales. Antes de la quemazn se lee el testamento de Judas, que permite al pueblo caricaturizar libremente a las autoridades. El resto del da domingo es de picantera. Otras costumbres de Arequipa:

Aniversario de Arequipa El Yarav. La fiesta de la Virgen de Chapi. Rocoto relleno.