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Capitulo 4

VIDA POLlTICA Y DIFERENCIA DE GRUPO:


UNA CRITICA DEL IDEAL DE CIUDADANIA UNIVERSAL
Iris Marion Thung
EIideal deciudadaniauniversal ha dirigidoelimpulsoemancipatoriode la
vida poliricamoderna.Desde elmomentoen que laburguesiadesafi6 losprivi-
legios aristocraticosexigiendoiguales derechospoliticospara los ciudadanos/as
como tales, grupos como las mujeres, los/as trabajadores, los/as judios, los/as
y muchosotroshanpresionadoparaser incluidosen lacategoriadeciu-
Lateoriapoliticamodernaafirm6el igual valormoraldetodas las
personas, algo que los movimientos sociales y grupos oprimidos se tornaron
en serioy que suponiaincluira todas laspersonas en la categoriade ciudada-
nos/as a todos los efectos, bajo igual protecci6n de la ley.
Ciudadaniapara todas laspersonasy para cada persona10 mismoen tanto
que ciudadano/a.El modernopensamientopoliticopor10 general asumi6que
launiversalidaddelaciudadania,en elsentidodeciudadaniapara todas lasper-
sonas, implicatambienunauniversalidadde laciudadanlaen elsentidodeque
estatusdeciudadanolatrasciendelaparticularidady ladiferencia. Cualesquiera
que sean las diferencias sociales 0 de grupo entre los ciudadanos/as, indepen-
dientemente de sus desigualdades en terrninos de riqueza, estatus y poder en
las actividades cotidianas de lasociedadcivil, elser ciudadano/aconcede ato-
das las personas identica categoriade pares en la esfera de la politica publica.
Conlaigualdadconcebidacomoidentidad,elidealdeciudadaniauniversalcon-
!levaal menosdos significados adicionalesala extensionde la ciudadanlaato-
daslaspersonas: a)launiversalidaddefinidacomogeneral en oposici6naparti-
cular,esdecir,10 quelosciudadanoslastienenencomuncomoantitesisdeaquello
en que difieren; y b) la universalidaden elsentido de leyesy reglas que enun-
cian 10 mismopara todas laspersonasy que se aplican atodas de identica for-
ma, 0 10 que es10 mismo, leyesy reglas ciegas a las diferencias individuales 0
grupales.
Durante esta tormentosa, y a veces sangrienta, lucha politica en los siglos
diecinuevey veinte, fueron muchas laspersonas excluidas y en desvenraja que
creyeron que lograrel estatus de ciudadania plena-esdecir, iguales derechos
politicosy civiles- lestraeriasu libertadeigualdad.Sin embargo,afinales del
siglo veinte, cuandolos derechos de ciudadaniase han ampliado formalmente
atodos losgruposen lassociedadescapitalistasliberales,algunosgrupossiguen
considerando que se lestrata como a ciudadanos de segunda. Recienternente,
los movimientossociales de los gruposexcluidos y oprimidossehan pregunta-
do porque laampliaci6natodas laspersonasdeidenticosderechosdeciudada-
nia no ha comportado la justicia y la igualdad. Parte de la respuesta es clara-
ALVAREZ - 30
25 COPIAS
100 Perspectivas feministas en teoria politica
mente marxista: aquellas actividades sociales que mas determinan estatus de
grupos e individuos son anarquicas y oligarquicas; la vida econornica no esta
suficientemente controlada por los ciudadanos/as para afectar al estatus y trata-
miento desigual de los grupos. Se trata, en mi opinion, de un diagnostico im-
portante y correcto de por que la igualdad de ciudadania no ha eliminado la
opresion, pero en este texto voy a presentar otra razon de ello, mas intrinseca
al significado de la politica y de la ciudadania en buena parte del pensamiento
moderno.
El supuesto vinculo entre la ciudadania para todas las personas, por un lado,
y los otros dos sentidos de la ciudadania (a saber, tener una vida en cornun y
ser tratado de la misma forma que los otros ciudadanos/as), por otro, constitu-
ye en si mismo un problema. Los movimientos sociales conternporaneos de los
sectores oprimidos han debilitado dicho vinculo, habida cuenta que valoran con
orgullo y caracter muy positivo a la especificidad del grupo frente a los ideales
de asirnilacion. Estos grupos y movimientos tarnbien han cuestionado si la jus-
ticia significa siempre que la ley y la politica deberian afanarse por lograr igual
tratamiento para todos los grupos. De ahi que al desafiar las concepciones mas
al uso estos grupos y movirnientos hayan acufiado, con caracter seminal, el con-
cepto de ciudadania diferenciada como la rnejor manera de lograr la inclusion
y participacion de todas las personas en la plena ciudadania.
En este articulo voy a argumentar que la universalidad de la ciudadania, en
el sentido de la inclusion y la participacion de todo el mundo, y los otros dos
significados de universalidad presentes en las ideas politicas rnodernas (la uni-
versalidad como generalidad y la universalidad como igual tratamiento) estan
muy lejos de implicarse mutuarnerite; estan, por el contrario, en mutua tension
y por diversas razones. En primer lugar, el ideal de que las actividades de ciuda-
dania expresan 0 crean una vol un tad general que trasciende las diferencias parti-
culares de la afiliacion, situacion e interes grupal ha excluido en la practica a
los grupos considerados incapaces de adoptar ese punto de vista general; la idea
de ciudadania como expresion de una voluntad general ha tendido a imponer
una homogeneidad de los ciudadanos/as. En la medida en que los partidarios
conternporaneos de la ciudadania revitalizada conservan esa idea de voluntad
general y de vida en cornun, apoyan implicitarnente esas mismas exclusiones
y homogeneidad. Por consiguiente, creo que la inclusion y participacion de cada
persona en la discusion y toma de decisiones publicas requiere mecanismos para
la representacion grupal. En segundo lugar, alia donde existen diferencias en
capacidades, cultura, valores y estilos de comportamiento entre los grupos, pero
algunos de estos grupos son privilegiados, el seguimiento estricto de un princi-
pio de tratarniento igual tiende a perpetuar la opresion y las desventajas. Por
consiguiente, la inclusion y la participacion de cada persona en las institucio-
nes sociales y poliricas requiere a veces la articulacion de derechos especiales
orientados a atender las diferencias de grupo con el objeto de socavar la opre-
sion y la desventaja,
Vida politica y diferencia de grupo 101
1. LA CIUDADANIA COMO MAYORIA
Muchos teoricos de la politica conternporaneos consideran la sociedad del
bienestar capitalista como sociedad despolitizada. Su pluralismo y pluralidad
de grupos de presion e intereses privatizan la elaboraci6n de la politica, la remi-
ten a paetos no explicitos y a organismos y grupos reguladores autonornos. EI
pluralismo y pluralidad de grupos de presion e intereses fragmenta la politica
y los intereses del individuo, dificultando la valoracion conjunta de las cuestio-
nes a debate y el establecirniento de prioridades. La naturaleza fragmentada y
privatizada de los procesos politicos facilita, por afiadidura, el dominio de los
intereses mas poderosos. I
En respuesta a esta privatizacion del proceso politico, muchos autores de-
mandan una renovacion de la vida publica y un compromiso renovado con las
virtudes de la ciudadania, La democracia requiere que los ciudadanos/as de la
sociedad corporativa del bienestar despierten de sus suefios de consumista pri-
vatizado, desaHen a los expertos que sostienen que solo ellos tienen derecho a
gobernar, y tomen colectivamente el control de sus vidas e instituciories me-
diante procesos de discusion activa orientados a lograr decisiones colectivas.'
En las instituciones dernocraticas participativas los ciudadanos/as desarrollan
y ejercen capacidades de razonarniento, discusion y socializacion que de otra
forma permanecen latentes, y asi salen de su existencia privada para dirigirse
a otras personas y enfrentarse a elias con respeto y preocupacion por la justicia.
Muchos autores que invocan las virtudes de la ciudadania en oposicion a la pri-
vatizacion de la polltica en la sociedad capitalista del bienestar asumen como
modelos para la vida publica contemporanea el humanismo de pensadores como
Maquiavelo 0, mas a menudo, Rousseau.'
Coincido con estos crfticos sociales en que el pluralismo y pluralidad de los
grupos de presion e intereses, merced a su caracter privatizado y fragmentado,
facilitan el dominio de los intereses empresariales, militares y dernas intereses
poderosos. Estoy tambien de acuerdo con ellos en que los procesos democrat i-
cos requieren la institucionalizacion de discusion genuinamente publica. Re-
sulta no obstante altamente problernatico asumir acriticarnente como modelo
los ideales de republicanismo civico que nos lIegan de la tradicion del pensa-
1. EI analisisclasicode Theodore Lowi de las operaciones privatizadas delliberalismo de los grupos
de presion e intereses sigue deseribiendo bien la politica estadounidense; vease The End ofLiberalism,
Nueva York, Norton, 1969. Para analisis mas recientes, veaseJiirgen Habermas, Legitimation Crisis, Boston,
Beacon, 1973; Claus Offe, Contradictions ofthe Welfare State, Cambridge, MIT Press, 1984; John Keane,
Public Life en Late Capitalism, Cambridge, MIT Press, 1984, y Benjamin Barber, Strong Democracy, Ber-
keley, University of California Press, 1984.
2. Para una exposici6n notable de las virtudes y de las condiciones de ese tipo de dernocracia, vease
Philip Green, Retrieving Democracy, Totowa, Rowman & Allanheld, 1985.
3. Barber y Keane apelan al tratamiento rousseauniano de la actividad civicacomo un modelo para
la democracia participativa conternporanea, como hace Carole Pateman en su obra clasica, Participation
and Democratic Theory, Cambridge, Cambridge University Press, 1970 (naturalmente, la posici6n de
Pateman ha cambiado). Veasetarnbien James Miller, Rousseau:Dreamer ofDemocracy, New Haven, Yale
University Press, 1984.
102 Perspectivas feministas en teoria polirica
miento politico moderno.' El ideal de la esfera publica de la ciudadania como
expresion de una voluntad general, un punto de vista y un interes que los ciuda-
danos/as cornparten y que trasciende sus diferencias, ha operado de hecho como
una demanda de homogeneidad entre ciudadanos/as. La exclusion de los gru-
pos definidos como diferentes se reconocio explicitarnente antes de este siglo.
En nuestra epoca, las consecuencias excluyentes del ideal universalism de una
esfera publica que encarna una voluntad comun son mas sutiles, pero siguen
existiendo.
La tradicion del republicanismo civico mantiene una tension critica con la
teoria del contrato individualista de Hobbes 0 Locke. AlH donde el individua-
lismo liberal considera al Estado un instrumento necesario para mediar en con-
flictos y regular la accion para que los individuos dispongan de liberrad para
perseguir sus fines privados, la tradicion republicana situa la libertad y la auto-
nornia en las actividades publicas reales de la ciudadania, Al participar en la
discusion publica y en la toma de decisiones colectiva, los ciudadanos/as tras-
cienden sus vidas autointeresadas particulares y la busqueda de intereses priva-
dos para adoptar un punto de vista general a partir del cual se ponen de acuerdo
en el bien comun, La ciudadania es una expresion de la universalidad de la vida
humana; es un dominio de racionalidad y libertad como algo opuesto al dorni-
nio de las necesidades, deseos e intereses particulares.
Nada en est a concepcion de la ciudadania como universal opuesto a 10 parti-
cular, como cornun opuesto a 10 diferenciado, implica una arnpliacion del est a-
tus de ciudadania plena a todos los grupos. De hecho, al menos algunos repu-
blicanos modernos pensaron justarnente 10 contrario. Mientras alabaron las
virtudes de la ciudadania como expresion de la universalidad de la humanidad,
excluyeron conscientemente a algunas personas en [uncion de que quizas no
se adaptaran al punto de vista general, 0 bien porque su inclusion dispersaria
y dividirfa las personas y asuntos publicos, El ideal de un bien comun, de una
voluntad general, de una vida publica compartida conlleva presiones en pro de
una ciudadania hornogenea.
Las feministas en particular han analizado como el discurso que vincula las
personas y asuntos publicos de caracter civico con la fraternidad no es mera-
mente metaforico. Fundado por hombres, el Estado moderno y el dominio pu-
blico de la ciudadania presence como valores y normas universales aquellas que
habian derivado de la experiencia especificamente masculina: las normas mili-
taristas del honor y de la camaraderia hornoerotica; la cornpetencia respetuosa
4. Muchos de quienes ensalzan las virtudes del republicanismo civico apelan obviarnenre al modelo
de la antigua polis. Vease para un ejemplo recienre, Murray Bookchin, The Rise 0/Urbanization and
the Decline of Citizenship, San Francisco, Sierra Club Books, 1987. En este texto, ernpero, he optado
por restringir mis tesis y afirmaciones al moderno pensamiento politico. La idea de 1. antigua polis
griega funciona a menudo en las discusiones modernas y contempor.ineas como un rnito de los crlge-
nes perdidos, el paraISo del que hernos sido expulsados y al que deseamos regresar. Ello explica que
a menu do en las .pelaciones a las modernas ideas de republicanismo elvico esten contenidas apel.cio-
nes a la antigua polis griega.
Vida politica y diferencia de grupo 103
y el regateo entre agentes independientes; el discurso articulado en el tono ca-
rente de emociones de la razon desapasionada.
Algunos autores han sostenido que al alabar las virtudes de la ciudadania co-
mo participacion en un dominio publico universal, los hombres modernos expre-
saron su huida de la diferencia sexual, es decir, intentaron escapar del reconoci-
miento de otro tipo de existencia que ellos eran incapaces de comprender en
su totalidad y, por ende, tam bien de la corporeidad, dependencia de la naturaleza
y moralidad que representaban las mujeres.' Asi, la oposicion entre la univer-
salidad del ambito publico de la ciudadania y la particularidad del interes priva-
do se relacionan con oposiciones entre razon y pasion, masculino y femenino.
El mundo burgues instituyo una division moral del trabajo entre razon y
sentimiento, identificando la masculinidad con la razon y la feminidad con
los sentirnientos, el deseo y las necesidades del cuerpo. Ensalzar un ambito pu-
blico de virtud y ciudadania masculina como independencia, generalidad y ra-
zon desapasionada conllevo la creaci6n de una esfera privada de la familia en-
tendida como lugar en que deb fan confinarse las emociones, senrirnientos y
necesidades corporales.s Por consiguiente, la mayoria de 10 publico depende de
la exclusion de las mujeres, que son responsables de la atenci6n de ese ambito
privado y que, adernas, carecen de la racionalidad e independencia desapasiona-
da que se requiere para ser buenos ciudadanos.
En este esquema social, por ejernplo, Rousseau excluyo a las mujeres del am-
bito publico de la ciudadania por ser las guardianas de la afectividad, del deseo
y del cuerpo. Si dejararnos que las apelaciones a los deseos y a las necesidades
corporales aparecieran en los debates publicos, estariamos socavando la delibe-
racion publica al fragrnentar su unidad. Por otro lado, incluso dentro del ambi-
to dornestico, las mujeres han de ser dominadas. Su peligrosa y heterogenea se-
xualidad debe conservarse casta y confinarse al matrimonio, puesto que al asegurar
la castidad de las mujeres cada familia se conservara como una unidad separada,
evitando el caos y la mezcla de sangre que resultaria de la descendencia ilegiti-
rna. La mujer casta y encerrada, a su vez, atiende los deseos de los hombres
aternperando sus impulsos potencialmente disruptivos mediante la educacion
moral. El deseo masculino por las mujeres amenaza con hacer afiicos y disper-
sar el ambito universal, racional de 10 publico, asl como con perturbar la nitida
distincion entre 10 publico y 10 privado. Como guardianas del ambito privado
de las necesidades, deseos y afectividad, las mujeres deben asegurar que los irn-
pulsos de los hombres no subviertan la universalidad de la razon. La pulcritud
moral del corazon femenino volcado en la atencion y el cuidado, adernas, atem-
5. Hannah Pitkin presenta un analisis mas derallado y sofisticado de las virtudes de 10publico civi-
co como huida de la diferencia sexual a traves de la lectura de los textos de Maquiavelo; vease Fortune
Is a Woman, Berkeley, University of California Press, 1984. Los trabajos recientes de Carole Paternan
tam bien se centran en este analisis, vease TheSocialContract,Stanford, Stanford University Press, 1988.
Vease tam bien Nancy Hartsock, Money, Sex and Pouer, Nueva York, Logrnan, 1983, caps. 7 y 8.
6. Vease Susan Moller Okin, .Women and the Making of the Sentimental Family-, en Philosophy
and PublicA/fizirs, vol. 11, 1982, pags. 65-88; vease tambien Linda Nicholson, Gender and History: The
Limits 0/Social Theory in the Age 0/the Family, Nueva York, Columbia Univer.;ity Press, 1986.
104 Perspectivas feministas en teoria politica
perara los impulsos posesivarnente individualistas del ambito particularista de
los negocios y el comercio, puesto que la competencia, como la sexualidad, ame-
nazan constanternente la unidad de la vida politica.'
Conviene recordar que la universalidad de la ciudadania concebida como
generalidad no solo excluyo a las mujeres sino tarnbien a otros grupos. Los re-
publicanos europeos y estadounidenses encontraron pocas contradicciones en
promover una universalidad de ciudadania que excluyera algunos grupos, habi-
da cuenta que la idea de que la ciudadania es la misma para todos se tradujo
en la practica en el requisito de que todos los ciudadanos/as sean identicos. La
burguesia de origen blanco y masculino concibio la virtud republicana racio-
nal, restringida y casta, sin estar sornetida a la pasion 0 al deseo lujurioso, y,
por ende, capaz de elevarse por encima del deseo y la necesidad y preocupar-
se por el bien cornun. Esto suponia excluir a las personas pobres y a los obre-
res/as asalariados de la ciudadania basandose en que estaban demasiado motiva-
dos por la necesidad para adoptar una perspective general. Los artifices de la
Constitucion estadounidense no fueron mas igualitarios que sus hermanos euro-
peos a este respecto; intentaron concretamente restringir el acceso de las clases
trabajadoras a 10 publico, en virtud de su ternor a que se perturbara el compro-
miso con los intereses generales.
Los primeros republicanos estadounidenses fueron tambien bastante expli-
citos respecto de la necesidad de homogeneidad de los ciudadanos, por el te-
mor, nuevamente, de que las diferencias de grupo tendieran a erosionar el com-
promiso con el interes general. A resultas de ello, la presencia de negros e indios,
y luego de mexicanos y chinos, en los territorios de la republica planteaba una
amenaza que solo la asimilacion, el exterminio 0 la deshumanizacion podian
desbaratar. Naturalmente, se usaron combinaciones de los tres procedimientos,
pero 10 que nunca fue una opcion real fue tratar a esos grupos como autenricos
pares en el dominio publico. Incluso padres republicanos como Jefferson iden-
tificaron a los pieles rojas y los negros en sus territories con la pasion y la natu-
raleza salvaje, de forma semejante al temor que sentian porque las mujeres fuera
del ambito dornestico fueran caprichosas y avariciosas. Definieron la vida repu-
blicana, moral y civilizada, en oposicion a ese deseo inculto y retrograde que
identificaron con las mujeres y las personas no blancas." En Europa funciono
7. Para un analisis del rratamiento rousseauniano de las mujeres, vesse Susan Moller Okin, Women
in Western PoliticalTbougbt,Princeton, Princeton University Press, 1978; Lynda Lange, .Rousseau: Women
and the General Will., en The Sexism ofSocia1and Political Theory, compilado par Lorenne M. G. Clark
y Lynda Lange, Toronto, University of Toronto Press, 1979; Jean Bethke Elshtain, Public Man, Private
Woman, Princeton, Princeton University Press, 1981, cap. 4. Mary Dietz desarrolla una astuta critica
de la perspectiva maternajista de Elshrain sabre la reorla politica, al hacerlo, sin embargo, tam bien
ella pareee apelar a un ideal universalista de 10 publico civico en el que las mujeres trascenderlan sus
preocupaciones particulares y las convertirian en generales; vess Citizenship with a Feminist Face:
The Problem with Maternal Thinking, en Political Theory, vol. 13, 1985, pags. 19-37. Sabre Rousseau
y las mujeres, vease tam bien Joel Schwartz, The Sexual PoliticsofJean-Jacques Rousseau, Chicago, Chica-
go University Press, 1984.
8. Vease Ronald Takaki, Iron Cages: Raceand Culture in 19th Century America, Nueva York, Knopf,
1979. Don Herzog se ocupa de los prejuicios exclusionist as de otros antiguos republicanos esradouni-
denses, vease .Some Questions for Republicans, en Political Theory, vol. 14, 1986, pags. 473-493.
Vida polltica y diferencia de grupo 105
una logica de exclusion sernejante, de la que los judios fueron objetivos des-
tacados.?
Los criticos/as conternporaneos del liberalismo de los grupos de presion e
intereses, que piden una vida publica renovada, no intentan obviamente excluir
a ninguna persona adult a 0 a grupo alguno de la ciudadania. Son dernocratas
y por tanto convencidos de que solo la inclusion y participacion de todos los
ciudadanos/as en la vida politica garantizara las decisiones inteligentes y correc-
tas, asi como una vida politica y una estructuracion de 10 polltico que refuerce
y no inhiba las capacidades de sus ciudadanos y sus relaciones mutuas. No obs-
tante, el enfasis que los partidarios de la democracia participative ponen en la
mayoria y 10 cornun siguen amenazando con suprimir las diferencias entre los
ciudadanos/as.
Voy a centrarme en el texto de Benjamin Barber que, en su libro Strong De-
mocracy, elabora una vision concreta y convincente de los procesos dernocrati-
cos participativos. Barber admire la necesidad de salvaguardar el ambito publi-
co dernocratico de la exclusion, intencionada 0 involuntaria, de algunosgrupos,
aunque no ofrece propuesta alguna para salvaguardar la inclusion y participa-
cion de todo el mundo. Tarnbien argumenta intensamente en contra de los teo-
ricos politicos conternporaneos que construyen un modelo del discurso pollti-
co purificado de dimensiones afectivas. Por tanto, Barber no teme la disrupcion
de la mayoria y de la racionalidad por el deseo y el cuerpo, a diferencia de 10
que sucedla con los teoricos republicanos del siglo diecinueve. Sin embargo, si-
gue concibiendo el ambito publico civico como algo definido por la mayorla,
10 opuesto a la afinidad grupal y a las necesidades e intereses particulares. Dis-
tingue nitidarnente entre el ambito publico de la ciudadania y la actividad civi-
ca, por un lado, y el ambito privado de las identidades, roles, afiliaciones e inte-
reses paniculares, por otro. La ciudadania no agota en modo alguno las identidades
sociales de las personas, pero en una democracia fuerte tiene prioridad moral
sobre todas las actividades sociales. La busqueda de intereses particulares, la presion
de las demandas de grupos especificos, deben tener su lugar en una estructura de
comunidad y vision cornun establecida por el ambito publico. Por tanto, la vi-
sion de Barber de la democracia participativa continua confiando en la oposi-
cion entre la esfera publica del interes general y la esfera privada del interes y
afiliacion particular.'?
Aunque acepta la necesidad de procedimientos de gobierno mayoritario y
de medios para salvaguardar los derechos de las minorias, Barber considera que
el partidario de la democracia fuerte lamenta cualquier division y concibe la
existencia de mayorias como un signa de que el mutualismo ha fracasado (pag.
207). Una comunidad de ciudadanos, afirma, debe el caracter de su existencia
a 10 que sus miembros constituyentes tienen en comun (pag. 232), 10 que im-
9. George Masse, Nationalism and Sexuality, Nueva York. Fertig, 1985.
10. Barber, op. cit, caps. 8 y 9. Las proxirnas referencias a paginas concretas, que apareceran entre
parentesis, remiten a ese libro.
106 Perspectivas feministas en teoria politica
plica trascender eI orden de las necesidades y apetencias individuales para acep-
tar que sornos un cuerpo moral cuya existencia depende del ordenamiento co-
mun de las necesidades y apetencias individuales en una vision singular del fu-
turo en la que sea posible que puedan cornpartirse todas ellas (pag. 224). Esta
vision cornun, no obstante, no se impone a los individuos desde arriba, sino
que la forjan ellos mismos hablando y trabajando juntos. Sin embargo, los mo-
delos de proyectos comunes de ese tipo que maneja Barber revelan sus sesgos
laterites: Como los jugadores de un equipo 0 los soldados en guerra, quienes
practican una politica cornun pueden lIegar a sentir vinculos que no habian
sentido antes de empezar su actividad cornun. Este tipo de vinculacion, que
subraya los procedirnientos comunes, eI trabajo comun y eI sentido comparti-
do de 10 que precisa una comunidad para triunfar, sirve a la democracia fuerte
de forma mas satisfactoria y provechosa que los propositos y fines monoliticos-
(pag. 244).
EI intento de realizar un ideal de ciudadania universal -que encuentra 10
publico encarnado en la mayoria antagonica de la particularidad, en 10 cornun
frente a la diferencia- tendera a excluir 0 a poner en desventaja a algunos gru-
pos, pese a que dispongan formal mente de identico estatus de ciudadanla. La
idea de 10 publico como universal y la concornitante identificacion de la parti-
cularidad con la privacidad hace de la homogeneidad un requisito de la partici-
pacion publica. AI ejercer su ciudadania, todos los ciudadanos/as deberian asu-
mir eI mismo e imparcial punto de vista, que trasciende todos los intereses,
perspectivas y experiencias particulares.
Pero esa perspectiva general imparcial es un mito." Las personas necesaria
y correctamente consideran los asuntos publicos en terrninos influidos por su
experiencia y su percepcion de las relaciones sociales. Diferentes grupos socia-
les tienen diferentes necesidades, culturas, historias, experiencias y percepcio-
nes de las relaciones sociales que influyen en su interpretacion del significado
y consecuencias de las propuestas pol hi cas, asi como en su forma de razonar
poliucamente. Estas diferencias en la interpretacion politica no son meramen-
te, ni siquiera basicamenre, un resultado de intereses diferentes 0 conflictivos,
puesto que los grupos tienen interpretaciones diferentes aun cuando buscan pro-
mover la justicia y no solo la satisfaccion de sus propios fines interesados. En
una sociedad donde algunos grupos son privilegiados mientras otros estan opri-
midos, insistir en que las personas, en tanto que ciudadanos/as, deberlan ornitir
sus experiencias y afiliaciones particulares para.adoptar un punto de vista gene-
ral solo sirve para reforzar ese privilegio, puesto que las perspectivas e intereses
de los privilegiados tenderan a dominar ese sector publico unificado, marginan-
do 0 silenciando a todos los grupos restantes.
II. He desarrollado esto con mayor atencion en mi texto Impartiality and the Civic Public: Some
Implications of Feminist Critiques of Moral and Political Theory, en S. Benhabib y D. Cornell, com-
piladoras, Feminism as a Critique, Oxford, Polity Press, 1987, pags, 56-76 [hay edicion castellana en
Ediciones Alfons el Magnanirn].
Vida polltica y diferencia de grupo 107
Barber sostiene que la ciudadania responsable exige trascender las afiliacio-
nes, compromisos y necesidades particulares, habida cuenta de que eI espacio
publico no puede funcionar si sus miembros solo estan comprometidos con
sus intereses privados. La cierto es que Barber incurre en una importante con-
fusion entre pluralidad y privatizacion, La pluralidad y pluralismo de los gru-
pos de presion e intereses que eIy otros autores critican institucionaliza y alien-
ta una concepcion del proceso politico egoista y autointeresada, que considera
que las partes entran en competencia politica por recursos y privilegios escasos
con eI unico objetivo de maximizar su propio beneficio, por 10 que, obviamen-
te, no necesitan ni escuchar ni responder a las demandas de las otras partes, que
tienen su propio punto de vista. Por otro lado, los procesos y a menudo los
resultados del regateo de los grupos de presion e intereses se dan en gran medida
en 10 privado; ni se revelan ni se discuten en un foro que implique de forma
genuina a todos aquellos potencialmente afectados por las decisiones.
La privacidad, en este sentido de regateo privado en pro del beneficio priva-
do, difiere bastante de la pluralidad, en el senti do de las diferentes experiencias,
afiliaciones y compromisos de grupo que operan en una sociedad mas amplia.
Resulta posible que las personas mantengan su identidad grupal y esten influi-
das por las percepciones de los sucesos sociales derivados de su experiencia es-
pedfica de grupo, y, al mismo tiempo, tener espiritu publico, en eI sentido de
estar abiertos a escuchar las demandas y afirmaciones de los dernas, sin estar
por tanto unicamente preocupados por eI propio beneficio. Es posible y nece-
sario que las personas se distancien criticamente de sus propios deseos inmedia-
tos y analicen sus reacciones para discutir propuestas publicas. Hacer eso, em-
pero, no puede exigir que los ciudadanos/as abandonen sus afiliaciones y
experiencias particulares, que renuncien a su localizacion social. Como vere-
mos en eI proximo apartado, disponer de las voces de las perspectivas de grupos
particulates, y no solo de la propia, explicitamente representadas en la discu-
sion publica promueve rnejor eI mantenirniento de esa distancia critica sin la
pretension de imparcialidad.
Una repolitizacion de la vida publica no debiera exigir la creacion de un
ambito publico unificado en eI que los ciudadanos/as dejen de lado sus afilia-
ciones, historias y necesidades grupales particulares para discutir un interes ge-
neral 0 bien cornun. Ese deseo de unidad suprime pero no e1imina las diferen-
cias y tiende a excluir algunas perspectivas del ambito de 10 publico." La que
necesitamos, en lugar de una ciudadania universal entendida como mayoria, es
una ciudadania diferenciada en funcion del grupo y, por tanto, un ambito y
un sector publico heterogeneo. En un ambito y sector publico heterogeneo, las
diferencias se reconocen y aceptan publicamente como irreducibles, 0 dicho
de otra forma, ello supone que las personas que tienen una perspectiva 0 una
historia determinada nunca pueden comprender y adoptar cornpletamente eI
punto de vista de quienes parten de historias y perspectivas de grupo diferentes.
12. Sabre el feminismo y la democracia parricipativa, vease la obra cirada de Carole Paternan.
108 Perspectivas feministas en teoria politica
A pesar de ello, el compromiso con la necesidad y el deseo de decidir conjunta-
mente las politicas de la sociedad alienta la cornunicacion por encima de esas
diferencias.
2. LA ClUDADANIA DIFERENCIADA COMO REPRESENli\CION DE GRUPO
En su estudio del funcionamiento de las asambleas y reuniones de un go-
bierno municipal de Nueva Inglaterra, Jane Mansbridge discute como las muje-
res, las personas negras, las personas de clase trabajadora y las personas pobres
tienden a participar menos y a tener sus intereses menos representados que las
personas blancas, los profesionales de clase media y los hombres. Aun cuando
todos los ciudadanos/as tengan el derecho a participar en el proceso de toma
de decisiones, la experiencia y perspectivas de algunos grupos suelen ser silen-
ciados por multiples razones. Los hombres blancos de clase media asumen la
autoridad mas que otros y tienen mas practica en hablar persuasivamente; a las
madres y las personas ancianas les resulta a menudo mas dificil que a otras per-
sonas asistir a las reuniones.!' Amy Gutmann se ocupa tam bien de como las
estructuras dernocraticas participativas tienden a silenciar a los grupos desaven-
tajados y ofrece el ejernplo del control comunitario de las escuelas, en que el
incremento de democracia conlleva un incremento de la segregacion en muchas
ciudades porque los blancos, mas articulados y privilegiados, fueron capaces de
promover sus intereses percibidos contra la justa demanda de los negros de igual
tratamiento en un sistema integrado." Tales casos indican que cuando las es-
tructuras dernocraticas participativas definen la ciudadania en terrninos univer-
salistas y unificados, tienden a reproducir la opresion grupal existente.
Gutmann sostiene que las consecuencias opresivas de la democratizacion im-
plican que la igualdad social y economics debe realizarse antes de que pueda
instituirse la igualdad politica. No tengo nada en contra del valor de la igualdad
social y econornica, pero ereo que su consecucion depende del incremento de
la igualdad politica tanto como ellogro de la igualdad politica depende del in-
cremento de la igualdad social y econornica. Para no vernos forzados a trazar
un circulo utopico, necesitamos resolver ahora la paradoja de la dernocracia
mediante la cual el poder social hace a algunos ciudadanos/as mas iguales que
otros y, por otro lado, la igualdad de ciudadania convierte a algunas personas
en ciudadanos/as mas poderosos. La solucion estriba, al menos en parte, en pro-
porcionar medios institucionalizados para el reconocimiento y representacion
explicita de los grupos oprimidos. Sin embargo, antes de discutir los principios
y practicas implicados en una solucion de ese tipo resulta necesario decir algo
acerca de que es un grupo y cuando un grupo esta oprimido.
El concepto de grupo social se ha vuelto politicarnente importante porque
13. Jane Mansbridge, Beyond Adoersarial Democracy, Nueva York, Basic Books, 1980.
14. Amy Gutmann, LiberalEquality,Cambridge, Cambridge University Press, 1980, pags. 191-202.
Vida politics y diferencia de grupo 109
los recientes movimientos sociales emancipatorios y de izquierdas se han movi-
lizado en torno a la identidad grupal y no tanto en [uncion exclusivamente de
los intereses de clase 0 de los intereses econornicos. En muchos casos esa movili-
zacion ha consistido en abrazar y definir positivarnente una identidad etnica
o racial devaluada 0 desdefiada. En el movimiento de mujeres, el movimiento
en pro de los derechos de los gays, 0 bien en el movimiento de las personas
ancianas, un estatus social diferente basado en la edad, la sexualidad, la capaci-
dad Hsica0 la division del trabajo se ha tornado como identidad grupal positiva
para la movilizacion politica.
No voy a intentar definir el concepto de grupo social ahora y aqui, por 10
que me limitare a sefialar algunas sefias que distinguen a un grupo social de
otras colectividades de personas. Un grupo social implica, en primer lugar, una
afinidad con otras personas, afinidad a traves de la cual dichas personas se iden-
tifican mutuamente y a traves de la cual otras personas las identifican a elias.
Un sentido de la historia particular, la cornprension de las relaciones sociales
y de las posibilidades personales, su manera de razonar, los valores y los estilos
expresivos de las personas estan constituidos, al menos parcialmente, por su iden-
tidad grupal. Muchas definiciones del grupo proceden del exterior, de otros grupos
que etiquetan y estereotipan a ciertas personas. En tales circunstancias, los miern-
bros de grupos desdefiados encuentran a menudo su afinidad en su opresion.
El concepto de grupo social debe distinguirse de dos conceptos con los que po-
dria confundirse: agregado y asociacion,
Un agregado es cualquier clasificacion de personas segun un atributo deter-
minado. Las personas pueden agregarse segun un nurnero indefinido de atribu-
tos, todos ellos igualmente arbitrarios: el color de los ojos, la marca del coche
que conducen, la calle en que viven. A veces, los grupos, que tienen una noto-
riedad emocional y social en nuestra sociedad se interpretan como agregados,
como clasificaciones arbitrarias de personas segun atributos como el color de
la piel, los genitales 0 los afios vividos. Un grupo social, sin embargo, no se
define primariamente por un conjunto de atributos compartidos, sino por el
sentido de identidad que tienen las personas. Lo que define a las personas ne-
gras estadounidenses como grupo social no es primariamente su color de piel,
como pone de manifiesto el hecho de que algunas personas cuyo color de piel
es notoriamente claro, por ejemplo, se identifican como personas negras. Aun-
que en algunas ocasiones los atributos objetivos constituyen una condicion ne-
cesaria para clasificar a unos u otros como miembro de cierto grupo social, 10
que realmente define al grupo como tal es la identificacion de ciertas personas
con un estatus social, la historia cornun que ese estatus social produce y la autoi-
dentificacion,
Los teoricos sociales y politicos tienden mas a menudo a elidir los grupos
sociales con asociaciones mas que con agregados, entendiendo por asociacion
una colectividad de personas que se juntaron voluntariamente, como sucede
en un club, una empresa, un partido politico, una Iglesia, un colegio, una orga-
nizacion de cabildeo 0 un grupo de presion. El modelo de sociedad del tipo
110 Perspectivas feministas en teoria politica
contrato individualista se aplica a las asociaciones pero no a los grupos. Los in- .
dividuos constituyen asociaciones, se juntan como personas ya formadas y las
crean, estableciendo reglas, posiciones y oficinas 0 burocracia.
Cuando alguien se une a una asociacion, incluso cuando su pertenencia afecta
basicamente a la propia vida, no se presupone que esa pertenencia defina la pro-
pia identidad, de la forma en que 10 haria, por ejemplo, ser navajo. La afinidad
de grupo, por un lado, tiene la caracterlsrica que Heidegger denomina proyec-
cion: uno se considera a sl mismo como miembro de un grupo, cuya existen-
cia y relaciones experimenta como siempre han sido. Por consiguiente, la iden-
tidad de una persona se define en relacion a como los otros Ie identifican y
como actuan esas otras personas en terrninos de grupos que siempre tienen aso-
ciados atributos, estereotipos y normas especHicas, en referencia a las cuales se
forrnara la identidad de una persona. De la proyeccions de la afinidad de gru-
po no se sigue que no se pueda abandonar un grupo e ingresar en uno nuevo.
Muchas mujeres se convierten en lesbianas despues de identificarse como hete-
rosexuales y, en otro orden de cosas, cualquier persona que viva 10 suficiente
se vuelve indefectiblemente vieja. Estos casos ejemplifican la proyeccion- pre-
cisamenre en que tales cambios en la afinidad de grupo se experimentan como
una transformacion en la propia identidad.
Un grupo social no deberia concebirse como una esencia 0 una naturaleza
dotada de un Conjunto especifico de atributos comunes. Por el contrario, la iden-
tidad de grupo debe concebirse en terminos relacionales. Los procesos sociales
generan grupos mediante la creacion de diferenciaciones relacionales, situacio-
nes de arracimamiento y vinculacion afectiva en que las personas sienten afini-
dad por otras personas. A veces los grupos se autodefinen desdefiando 0 exclu-
yendo a otros, a los que definen precisamente como otros, y a los que dominan
y oprimen, Aunque los procesos sociales de afinidad y separacion definen los
grupos, no confieren a estos una identidad sustantiva, Entre los miembros de
un grupo no existe una naturaleza com un.
Como productos de las relaciones sociales, los grupos son fluidos; se crean
y pueden desvanecerse. Las practicas homosexuales han existido en muchas so-
ciedades y periodos historicos, por ejernplo, pero la identificacion grupal rnascu-
lina de los gays solo existe en Occidente en el siglo veinte, La identidad de gru-
po puede devenir relevante y notoria solo en circunstancias espedficas, cuando
existe interaccion con otros grupos. Por otro lado, la mayorla de las personas
en las sociedades modernas tienen identificaciones grupales multiples; por con-
siguiente, los grupos en si no constituyen unidades discretas. Cada grupo tiene
diferencias grupales que 10 segmentan.
En mi opinion la diferenciacion grupal es un proceso inevitable y deseable
en las sociedades modernas. No es necesario, empero, ocuparse de ese tema. Me
limitare a dar por sentado que estamos en una sociedad con grupos diferencia-
dos y que continuaremos estandolo en los tiempos venideros. Nuestro proble-
ma politico es que algunos de los grupos existences Son privilegiados y otros
oprimidos.
Vida politica y diferencia de grupo 111
Pero, ~ u es la opresion? Me he ocupado extensamente del tema en otro
sitio," por 10 que solo hare algunas referencias breves. Concretamente, un gru-
po esta oprimido cuando una 0 mas de las siguientes condiciones es aplicable
ala totalidad 0 a una gran parte de sus miembros: 1) los beneficios derivados
de su trabajo 0 energia van a otras personas sin que estas les recompensen red-
procarnente por ella (explotacion); 2) estan excluidos de la participacion en las
principales actividades sociales, 10 que en nuestra sociedad significa basicamen-
te un lugar de trabajo (rnarginacion); 3) viven y trabajan bajo la autoridad de
otras personas (falta de poder); 4) como grupo estan estereotipados y, a la vez,
su experiencia y situacion resulta invisible en el conjunto de la sociedad, por
10 que tienen poca oportunidad y poca audiencia para expresar su experiencia
y perspecriva sobre los sucesos sociales (imperialismo cultural); 5) los miem-
bros del grupo sufren violencia y hostigarniento al azar merced al miedo 0 al
odio al grupo. Actualmente, en los Estados Unidos al menos los siguientes gru-
pos estan oprimidos en una 0 mas de una de las cinco form as que acabamos
de enurnerar: las mujeres, los/as negros, los/as indigenas norteamericanos, los/as
chicanos, los/as puertorriquefios y otros/as estadounidenses de habla espanola;
los/as estadounidenses de origen asiatico, los gays, las lesbianas, las personas de
clase trabajadora, las personas pobres, los/as ancianos, y las personas fisica y
mentalmente discapacitadas.
Quizas en algun futuro utopico existira una sociedad sin opresion y desven-
rajas para algunos grupos. No obstante, por el mornento no podemos desarro-
liar principios politicos partiendo de la asuncion de una sociedad cornpletarnenre
justa, sino que debemos partir de las condiciones sociales e historicas generales
en que nos encontramos. Eso significa que debemos desarrollar una teoria de-
mocratica participativa basandonos no en la asuncion de una humanidad indi-
ferenciada, sino en la asuncion de que existen diferencias grupales y que algu-
nos grupos esran, potencial 0 realmente, oprimidos 0 en situacion de desventaja.
Por consiguiente, propongo el siguiente principio: un sistema de gobierno
republicano y dernocratico, independientemente de como se constituya, debe-
ria proporcionar mecanismos para la representacion y reconocimiento efecti-
vos de las distintas voces y perspectivas de aquellos de sus grupos constituyen-
tes que se encuentren en situacion de desventaja u opresion. Esra represenracion
de grupo implica contar con mecanismos institucionales y recursos publicos
en apoyo de tres actividades: 1)la autoorganizacion de los miembros/as del gru-
po para que obtengan un apoderamiento colectivo y una cornprension reflexiva
de sus intereses y experiencia colectiva en el contexto de la sociedad; 2) expresar
un analisis de grupo de como les afectan las propuestas de politicas sociales,
en contexros institucionalizados en que los decisores estan obligados a mostrar
que han tenido en cuenta dichas perspectivas; y 3) tener poder de veto respecto
de politicas especificas que afecten directamente al grupo, por ejernplo, los de-
rechos reproductivos para las rnujeres 0 el uso de reservas para los indigenas
estadounidenses.
15. Vease Iris Marion Young, Five Faces of Oppression, en Philosophical Forum, 1988.
112 Perspectivas feministas en teoria polirica
EI principio exige una representacion espedfica solo para los grupos opri-
midos 0 en situacion de desventaja, habida cuenta que los grupos privilegiados
ya estan representados. Por consiguiente, el principio no se aplicaria en una so-
ciedad que careciera total mente de opresion. Sin embargo, no considero el prin-
cipio meramente provisional, 0 instrumental, porque creo que las diferencias
grupales en las modernas sociedades complejas es inevitable y deseable, y por-
que desde el momento en que existen diferencias grupales las desventajas 0 la
opresion siempre han de considerarse una posibilidad. ASIIas cosas, una socie-
dad siempre estaria obligada a ofrecer representacion a los grupos oprimidos
o en situacion de desventaja y, por ende, presta a ponerla en practica tan pronto
como se manifieste su necesidad. Estas consideraciones parecen acadernicas en
nuestro contexto, pero 10 cierto es que, habida cuenta de que vivimos en una
sociedad con profundas opresiones de grupo, la completa elirninacion de dicha
opresion parece una posibilidad remota.
Los privilegios sociales y econornicos suponen, entre otras cosas, que los grupos
que gozan de ellos se comportan como si tuvieran derecho a hablar y a ser es-
cuchados, que los dernas los tratan como si tuvieran ese derecho y, por ultimo,
que disponen de los recursos materiales, personales y organizativos que les per-
miten hablar y ser escuchados en publico. Los privilegiados no suelen ser pro-
dives a proteger los intereses de las personas y grupos oprimidos, en parte por-
que su posicion social impide que entiendan dichos intereses, y en parte tambien
porque su privilegio depende, hasta cierto punto, de la opresion continuada de
los dernas. Por tanto, una razon basica para contar con representacion explicita
de los grupos oprimidos en las discusiones y en la toma de decisiones es socavar
la opresion. Esta representacion de grupo expone tambien en publico la especi-
ficidad de las asunciones y experiencia de los privilegiados, puesto que, a me-
nos de que se contraste con diferentes perspectivas sobre los sucesos y las rela-
ciones sociales, 0 sobre valores y lenguaje diferentes, la mayoria de las personas
tienden a considerar su propia perspectiva como universal.
Los teoricos y los politicos ensalzan las virtudes de la ciudadania porque a
craves de la participacion publica las personas son lIamadas a trascender su mo-
tivacion exdusivamente basada en Sl mismas y a adrnitir su dependencia de los
dernas y su responsabilidad para con ellos. EI ciudadano/a responsable se preo-
cupa no solo por intereses sino tarnbien por la justicia, aceptando que todos
y cada uno de los intereses y puntos de vista de las dernas personas son tan bue-
nos como los suyos, y que las necesidades e intereses de todas las personas de-
ben expresarse y ser escuchados por los demas, quienes deben admitir, respetar
y tener en cuenta dichas necesidades e intereses. EI problema de la universali-
dad se ha dado justamente cuando esa responsabilidad se ha interprerado como
trascendencia en una perspectiva general.
He sostenido que definir la ciudadania como mayoria evita y ensombrece
ese requisito de que todas las experiencias, necesidades y perspectivas sobre los
sucesos sociales tengan voz y sean respetadas. No existe una perspectiva general
que puedan adoptar todas las personas y a partir de la cual resulte posible com-
Vida politica y diferencia de grupo 113
prender y tomar en consideracion todas las experiencias y perspectivas. La exis-
tencia de grupos sociales presupone que las personas tengan historias, experien-
cias y perspectivas sobre la vida social diferentes, aunque no necesariamente ex-
cluyentes, y ello implica a su vez que tales grupos no comprenden total mente
la experiencia de los rest antes. Nadie puede afirmar que habla en el interes ge-
neral, porque ningun grupo puede hablar por otro ni, obviarnente, nadie puede
hablar en nombre de todos. Por tanto, la unica forma de lograr que se expresen,
escuchen y tomen en consideracion todas las experiencias y perspectivas socia-
les es tenerlas espedficamente representadas en el sistema de gobierno.
La representacion de grupo es la mejor forma de promover resultados justos
en los procesos dernocraticos de toma de decisiones. La argurnentacion de di-
cha aseveracion se basa en la concepcion habermasiana de la etica comunicati-
va. En ausencia de un filosofo rey capaz de leer las verdades norrnativas trascen-
dentes, el unico fundamento para afirmar que una polirica 0 cierta decision son
justas es que se haya lIegado a elias mediante un sistema que ha alent ado verda-
deramente la libre expresion de todas las necesidades y puntos de vista. En su
forrnulacion de una etica comunicativa, Habermas conserva una inapropiada
apelacion a un punto de vista universal 0 imparcial a partir del cual deberian
establecerse otras afirmaciones en la esfera publica. Una etica comunicativa que
no articula simplemente un dominio publico hipotetico que justificada las de-
cisiones, sino que propone condiciones reales tendentes a promover resultados
justos de los procesos decisionales, deberia fomentar condiciones para la expre-
sion de las necesidades concretas de todos los individuos en su particularidad."
Como he sostenido, la concrecion de las vidas individuales, sus necesidades e
intereses, aSI como su percepcion de las necesidades e intereses de las otras per-
sonas, estan parcial mente estructuradas a traves de la experiencia y la identidad
basada en el grupo. Por tanto, la plena y libre expresion de las necesidades e
intereses concretos bajo aquellas circunstancias sociales en las que algunos gru-
pos estan marginados 0 silenciados requiere que estes dispongan de una voz es-
pedfica en la deliberacion y la toma de decisiones.
La introduccion de tal diferenciacion y particularidad en los procedimien-
tos democraticos no Iornenta la expresion del egoismo estrecho; por el contra-
rio, la representacion de grupo constituye el mejor antidote para el egoismo
autoengaiiante disfrazado como interes general 0 imparcial. En un ambito pu-
blico dernocraticamente estructurado en que se mitigue la desigualdad social
mediante la representacion de grupo, los individuos 0 los grupos no pueden
decir pura y simplemente que quieren algo; deben expresar que la justicia re-
quiere 0 perrnite que 10 tengan. Al mismo tiempo, la prueba de si una afirma-
cion en el ambito publico es justa 0 bien una simple expresion de egoismo, re-
16. ]iirgen Habermas, Reason and the Rationalization of the Society, Boston, Beacon, 1983, parte 3.
Para una critica de Habermas en el sentido de apegarse a una concepcion dernasiado universalista de
la accion cornunicativa, vease Seyla Benhabib, Critique. Norm and Utopia, Nueva York, Columbia Uni-
versity Pressy, 1986; y Young, Impartiality and the Civic Public.
114 Perspectivas feministas en teoria polltica
sulta mas viable cuando las personas que la hacen deben contrastarla con la
opinionde otras personas, que tienen experiencias, prioridades y necesidades
expHcitamentediferentes, aunqueno necesariamenteconflictivas.Comoperso-
na que goza de privilegiosocial, no resulta probable que escape de mi propia
situacion y me preocupe porla justiciasocial, a noser que me yeaforzada a
escuchar la voz de aquellos que mi privilegio tiende a silenciar.
Larepresentacion de grupo institucionalizamejorlajusticia en circunstan-
ciasdedominioy opresionsocial. Pero tambien maximizaeI conocimientoex-
presadoen ladiscusion,por10 que promuevelasabidudapractica, Lasdiferen-
ciasgrupalesno soloimplicannecesidades, interesesy objetivosdiferentes,sino
tambien, probablemente,situacionesy experienciassociales diferentesmas im-
portanresa partirde las cuales se comprenden las politicas y hechos sociales.
Losmiembrosdediferentesgrupossociales esprobablequesepancosasdiferen-
tes acerca de la estructura de las relaciones sociales y los efectos potenciales y
realesde laspoliticassociales. En virtuddesu historia,sus valores ysus modos
de expresion espedficamentegrupales,su relacionconotrosgrupos, eI tipo de
trabajo que reaJizan y rnuchas otras particularidades, los grupos diferentes tie-
nen formas diferentes de comprenderelsignificado de losacontecimientosso-
ciales,que puedencontribuiralacornprensiondelosdernas,siemprey cuando
estos pueden expresarse y ser escuchados.
Los movimientos sociales emancipatorios han desarrollado en los ultirnos
afiosalgunas practicaspolfticascomprometidasConlaideade un ambitopubli-
co heterogeneo,y han instituido,al rnenos parcial0 temporal mente, dominios
publicosde esetipo, Algunas organizaciones politicas, sindicatos y grupos fe-
ministasdisponende instrumentosformales de representacion paralos grupos
(porejemplo, los/as negros, latinos/as, mujeres, gaysy lesbianas, 0 laspersonas
ancianas 0 discapacitadas), habida cuenta que sin ellos dichos grupos podrian
quedar silenciados.Frecuentemente,dichasorganizacionestienen procedimientos
para perrnirirque seescuche lavoz de talesgruposen lasdiscusionesorganiza-
tivas,asfcomoparaperrnitirsupresenciaen losmecanismosdecisionales;algu-
nasorganizacionesincluso exigenlarepresentaciondemiembrosdeciertosgrupos
espedficosen los grupos dirigentes. Bajo la influenciade los movimientos so-
cialesque favorecen ladiferenciade grupo,durantealgunos afiosindusoelPar-
tidoDernocrara,anivel estatal y nacional, ha establecidogobiernosdelegados
que incluyen procedimientos para la representacion grupal,
Aunquesu realizaciondista muchodeestarasegurada, eI ideal de unacoali-
cionarco irisexpresaeseambitopublicoheterogeneoconformas derepresen-
tacionde grupo. Laforma tradicionalde coalici6ncorrespondealaidea de un
sectorpublicoque trasciendelasdiferenciasparticularesdeexperienciasypreo-
cupaciones. En lascoalicionestradicionales, diversos grupostrabajanjuntosen
virtudde fines que consideranque lesafectan 0 interesandeforma similar;por
10 general convienen en que lasdiferenciasde perspectiva, intereses u opinion
que exisran no saldran a la luz en las declaraciones y acciones piiblicas de la
coalicion. En una coalicion tipo arco iris, cada uno de los grupos integrantes
Vida polirica y diferencia de grupo 115
afirma la presencia de los dernas y afirma tambien laespecificidad de su expe-
riencia y perspectiva acerca de losasuntos sociales." En el espacio publicoarco
iris, los/as negros no selimitana tolerarlaparticipacionde losgays,losactivis-
tas sindicales trabajan de buen grado juntoaveteranos del movimiento porla
paz y nadie de los anterioresperrnitede forma paternalista la participacionfe-
minista. Idealmente, unacoalicion arco iris afirma la presencia y apoya las
peticionesde todos y cada unode los grupos 0 movimientospoliticos que la
forman; adernas, articulaun programapoliticosin hablarde principiosunita-
rios- que ocultan diferencias, sino permitiendo a cada grupo de e1ectoresque
analice los asuntos econornicos y sociales desde la perspectivade su experien-
cia. Por tanto, cada grupo mantiene autonornia en relacion asus miembros y
electores y los cuerpos y procedimientos decisorios son los que garantizan la
representacion de grupo.
En la politica actual los ambitos publicos heterogeneos que operan segun
los principios de la representacion de gruposolo existen en organizaciones y
movimientosque seresisten alapoliticade mayorias.Noobstante,ladernocra-
ciaparticipativaimplicaen principioun compromisoconlasinstitucionespro-
pias de un sistema con ambito publico hererogeneo en todas las esferas de la
tomade decisiones dernocraticas. Hasta que se e1iminen, si realmente se hace,
lasformasde opresion0 dedesventajade grupo,losambitospollticospublicos
-incluyendoloscentrosde trabajodemocratizadosy loscuerposgubernamen-
tales de toma de decisiones- deberlan incluir la representacion espedfica de
aquellosdesus gruposoprimidos,de maneraque arravesde estadichosgrupos
pudieranexpresar ante todaslas personassu forma particulardeentendercier-
tosasuntosyexplicitartarnbiensuvotodegrupo.Talesestructurasderepresen-
taci6n de gruponoreernplazarian lasestructurasde representacion regional 0
de partido, sino que simplemente coexistirian con elias.
Poneren marchaprincipiosde representaci6nde grupoen lapoliricanacio-
nal en los Estados Unidos-0en ambitos publicos reestructurados dentro de
institucionesconcretascomofactorias, oficinas, iglesiasyorganizacionesdeser-
vicios sociales- exigira pensamiento creativo y f1exibilidad, habida cuenta de
que no existen modelosaseguir. Losmodeloseuropeosde institucionesdemo-
craticas consociacionales, porejernplo, no puedenexportarsesin los contextos
en que sehan desarrollado,einclusodentrode ellos 10 ciertoesque no operan
de forma totalmentedernocratica. Informessobreexperirnentos autoorganiza-
tivos institucionalizadosdeformapublicaentremujeres, pueblosindfgenas, tra-
17. Laorganizacion de lacarnpafiade MelKingparalaalcaldiaprornetioponerenpractica tal re-
presentacion degrupo, quesolo curnplio parcialmente ydeformavacilante;veaseel doble numero mo-
nografico deRadical America, vol. 17, n. 6 y vol. 18 n. I, 1984. Sheila Collins discute comola idea
de unacoalicion arco iris desafialasasunciones politicos tradicionales norteamericanasde .mezcla.0
-crisol- y rambien como la alta de coordinacionentre los departarnentos arco iris- de nivel nacional
y loscomites de basepara la carnpafiaevito que en 1984 la carnpafiadeJackson pusiera en practica
lapromesaderepresenracion de grupo;veaseTheRainbow Challenge: The]acsonCampaign and the Fu-
ture of u.s. Politics, Nueva York, Monthly Review Press, 1986.
116 Perspectivas feministas en teoria politica
bajadores/as, campesinos/as y los/as estudiantes en la Nicaragua sandinista ofre-
cen un ejemplo mas cercano a la concepcion que estoy defendiendo."
EI principio de representacion de grupo exige estructuras de representacion
para los grupos en situacion de desventaja 0 de opresion, Pero, (que grupos me-
recen esa representacion? En los Estados Unidos, grupos claramente candidates
a la representacion grupal en el proceso de elaboracion de politicas son las mu-
jeres, los/as negros, los/as indigenas estadounidenses, los/as ancianos, las perso-
nas pobres, las personas discapacitadas, los gays y las lesbianas, los/as estadou-
nidenses hispanos, los/as jovenes y los/as trabajadores no profesionales. Pero quizas
no sea necesario asegurar la representacion espedfica de todos estos grupos en
todos los ambitos publicos y en todas las discusiones politicas. La representa-
cion deberia contemplarse siempre que la historia y situacion social del grupo
proporcionen una perspectiva particular sobre estos asuntos, cuando resulten
afectados los intereses de sus miembros y, por ultimo, cuando sea improbable
que sus percepciones e intereses puedan expresarse de no contar con dicha re-
presentacion.
Al proponer un principio como este surge un problema inicial que ninguna
argumentacion filos6fica puede resolver. En efecto, para poner en practica el
principio se debe constituir un ambito publico que decida que grupos merecen
tal representacion espedfica en los procedimientos de torna de decisiones, 10
que plantea responder a las siguientes preguntas: (que principios serviran de gUIa
para establecer esa convencion constitucional- decisora?, (quien decidira que
grupos deben estar representados y por que procedimientos tornara esa deci-
sion? Ningun programa 0 conjunto de principios puede encontrar una politica,
puesto que la politics es siempre un proceso en el que ya estamos cornprorneti-
dos; en el cursu de la discusion politica se puede apelar a los principios, 0 bien
cierto ambito publico puede aceptarlos como guia de su actuacion, Es decir,
10 que estoy proponiendo es un principio de representacion de grupo como
parte de esa discusion potencial, pero ese principio en modo alguno puede reern-
plazar esa discusion 0 determinar su resultado.
(Cual deberia ser el mecanismo de representacion de grupo? Ya he dicho
antes que la autoorganizacion del grupo es uno de los aspectos a considerar en
un principio de representacion de grupo. Los miembros del grupo deben en-
contrarse juntos en forums dernocraticos para discutir asuntos y formular posi-
ciones y propuestas del grupo. Este principio de representacion de grupo debe-
ria entenderse como parte de un programa mas am plio en pro de procesos de
toma de decisiones democratizados. La vida publica y los procesos decisorios
deberian transformarse para que todos los ciudadanos/as tuvieran muchas mas
oportunidades de participar en la discusion y en la toma de decisiones. Todos
los ciudadanos/as deberian tener acceso a asambleas vecinales 0 de distrito en
las que participaran en las discusiones y decisiones. En un esquema de mayor
18. W,ase Gary Ruchwarger, People in Power: Forging a Grassroots Democracy in Nicaragua, Hadley,
Mass., Bergin & Garvey, 1985.
Vida politica y diferencia de grupo 117
democracia participativa como el expuesto, los miembros de los grupos oprimi-
dos deberian tener tarnbien asambleas de grupo, de las que surgirlan represen-
tantes de gru po.
Cabria preguntarse en que difiere la idea de un ambito publico heterogeneo
que alienta la autoorganizacion de los grupos y establece formas de representa-
cion de grupo en la toma de decisiones, de la critica del pluralismo de grupos
de interes y presion que he dado por buena con anterioridad. He de decir, en
primer lugar, que en el ambito publico heterogeneo cualquier colectividad de
personas que elija formar una asociacion no cuenta necesariamente como can-
didata para la representacion de grupo. Solo gozan de representacion espedfica
en un ambito publico heterogeneo aquellos grupos que describan identidades
importantes y relaciones de estatus significativas en la constitucion de la socie-
dad 0 institucion particular y que, adernas, esten oprimidos 0 en situacion de
desventaja, En las estructuras de pluralismo de grupos de presion e interes, Friends
of the Whales, la National Association for the Advancement of Colored Peo-
ple, la National Rifle Association y la National Freeze Campaign tienen iden-
tico estatus y cada uno de ellos influye en el proceso de toma de decisiones en
Iuncion de sus recursos y de la inventiva que puedan utilizar para atraer la aten-
cion en la competencia con objeto de interesar a los responsables de elaborar
politicas. Si bien la polirica dernocratica debe maximizar la libertad de expre-
sian de las opiniones e intereses, esto es muy diferente de asegurar que las pers-
pectivas de todos los grupos dispongan de voz.
En segundo lugar, en un ambito publico heterogeneo los grupos representa-
dos no se definen por intereses u objetivos particulares, ni tampoco por mante-
ner cierta posicion politica concreta. Los grupos sociales constituyen formas
de vida e identidades glob ales y, a causa de sus experiencias, sus miembros pue-
den tener intereses comunes que se afanan en defender en el ambito publico.
Su situacion social, empero, tiende a proporcionarles una cornprension dis tin-
tiva de todos los aspectos de la sociedad y perspectivas unicas sobre los asuntos
sociales. Por ejernplo, muchos nativos norteamericanos/as sostienen que su re-
ligion tradicional y su relaci6n con la tierra les confiere una cornprension unica
e importante de los problemas arnbientales.
Finalmente, el pluralismo de grupos de presion e interes opera precisamente
para prevenir que aflore la discusi6n y se tomen decisiones publicas. Cada gru-
po de presion e interes fornenta exclusivamente sus intereses espedficos tan vi-
gorosa y concienzudamente como puede, y no ha de considerar los intereses
en competencia en el mercado politico a no ser estrategicamente, es decir, como
potenciales aliados 0 adversarios en la persecucion de los suyos. Las reglas del
pluralismo de grupos de presion e interes no exigen que se justifique el interes
propio como derecho 0 como algo compatible con la justicia social. Un ambi-
to publico heterogeneo, sin embargo, es realmente un espacio publico, en el que
los participantes discuten conjuntarnente los asuntos y donde se supone que 10
que decidan sera 10 que consideren rnejor 0 mas justo,
118 Perspectivas feministas en teorla pollrica
3. DERECHos UNIVERSALES Y DERECHOS ESPECIALES
Un segundo aspecto de la universalidad de la ciudadanla, la universalidad
en la forrnulacionde leyesyprincipios,seenfrentaactual menteconeI objetivo
de la plena inclusion y participacion de todos los grupos en las instituciones
sociales y politicas.EI liberalismomodernoy contempocineoconsiderabasico
elprincipiodeque lasreglas y polfticasdel Estado,y en eIliberalismocontern-
poraneotambien lasreglas delas institucionesprivadas,debenmostrarseciegas
ante la raza, eIgenero y otrasdiferencias grupales. La esferapublicadel Estado
y de la ley deberlan expresaradecuadamentesus reglas en terrninos generales,
haciendoabstraccionde lasparticularidadesde losindividuosy de lashistorias,
necesidades y situaciones de los grupos, para aceptar aSIa todas las personas
como iguales y tratar a todos los ciudadanos/as de la misma forma.
Mientraspersistieronlapracticay la ideologlapoliricade considerara cier-
tos grupos indignos de gozardel esratus de igual ciudadanfa en virtud de su-
puestas diferencias naturales respecto de los ciudadanos varones blancos, para
los movimientosemancipatoriosfue importanteinsisriren que todaslasperso-
nas tienenidenricadignidadmoraleidenticoderechoagozarde igual ciudada-
nia. En esrecontexto,lasdemandasde iguales derechosque semostrabanciegas
alasdiferenciasgrupalesconstituyeronel unicornediosusceptiblede combatir
la exclusion y la degradacion.
Sin embargo, en la actualidad existe consenso social respecto de que todas
laspersonastienenigualdignidadmoraly derechoagozarde igual ciudadanfa.
Aunqueseestarelativamentecercadelograr igualesderechospara todoslosgrupos,
conlaimportanteexcepcionde losgaysy laslesbianas,lasdesigualdadesgrupa-
les siguen existiendo. En tales circunstancias, muchas feministas, activistas en
prode la liberacionde los/as negros, asicomodernaspersonasqueluchanpor
laplenainclusionyparticipaciondetodoslos gruposen lasinstitucionesy po-
sicionesdepoder,recompensay satisfacciondeesta sociedad,sostienenque los
derechosy reglas universalmenteformuladosyporendeciegos alasdiferencias
deraza,genero,cultura,edady dernas,perpenianlaopresionen lugar desocavarla.
Los movimientos sociales cOntemporaneosque buscan la plenainclusiony
participaciondelosgruposoprimidosyensituaciondedesventaja debenafrontar
actualmente, respecro de sf mismos, el dilerna de la diferencia.19 Por un lado,
debencontinuarnegandoque existan diferenciasesencialesentre hombresy mu-
jeres blancosy negros,personasconplenacapacidadcorporaly personasdisca-
pacitadas,diferenciasque justificarlanel negaralas mujeres,los/as negros 0 las
personasdiscapacitadaslaoportunidadde haceralgo que las restantespersonas
sonlibres de hacer0 bien les privadade formar parte de ciertas instituciones
o de aicanzardeterminadaposicion. Pero porotrolado, encuentrannecesario
afirmarque existenamenudo diferenciasde basegrupalentrehombresy muje-
19. Martha Minow,LearningtoLivewith the Dilemma ofDifference:Bilingual and SpecialEdu-
cations, en law and Contemporary Problems, n.o48,1985, pags. 157-211.
Vida politica y diferencia de grupo 119
res, blancos/as y negros/as, personascon plenacapacidad corporal y personas
discapacitadas que hacenque la aplicacionde unprincipioestrictode identico
tratarniento,en particularcuandosecornpirepara logrardeterminadasposicio-
nes,seainjusto, habida cuentaque esas diferenciassinianalosmencionadosgrupos
en siruaciondesventajosa. Porejernplo, los varones blancosde c1asemedia han
sidosocializadosen estilosde conductaconunadeterminadaformade hablar,
de frialdad emocionaly de autoridadcompetentequesonjustamentelascarac-
teristicas mas recompensadasen la vida profesional0 administrativo-gerenciai.
Enla medidaen que existendiferenciasgrupalesque constituyenunadesventa-
ja, la justiciaparece consistiren pedirque se acepten y noen mostrarse ciego
a elias.
Si bienen muchos aspectos la ley esactualmenteciega alasdiferenciasgru-
pales, la sociedad no 10 es,por10 que algunos grupossiguensiendo sefialados
como grupos ajenos a la norma, marginales d no importaque. En las interac-
ciones, irnagenes y decisiones cotidianas se siguen haciendo asunciones acerca
de las mujeres, los/as negras, los/as latinos,los gays, las lesbianas, las personas
ancianas, y otrosgruposmarcados, que siguen justificandoexclusiones, conductas
deevitacion,paternalisrnoy tratamientoautoritario.Lasinstitucionesy lascon-
tinuadasconductasracistas, sexistas, hornofobicas, que favorecenalaspersonas
no ancianas y con plena capacidad corporal crean circunstancias particulares
para dichos grupos, que sueIen suponeries una desventaja en su oportunidad
de desarrollarsus capacidadesy de proporcionariesexperienciasy conocimien-
tosespedficos.Finalmente,en parteporquehansidosegregadosyexcluidoslos
unosde los otros,y en parte porquetienenhistoriasy tradicionesparticulares,
existendiferenciasculturalesentre los grupossociales, diferenciasen eIlengua-
je, forma de vivir, cornportamiento corporal y gestual, valores y perspectivas
sobre la sociedad.
Reconocerlasdiferenciasgrupalesen capacidades, necesidades, culturay es-
tilos cognitivossuponeunproblemapara quienes pretendeneIiminar la opre-
siansolosiladiferenciaseentiendecomodesviacionde lanorma0 deficiencia.
Tal idea presupone que algunas capacidades, necesidades, cultura0 estiloscog-
nitivosson normales. Yahe sugerido anteriorrnente que su priviIegio perrnite
alosgruposdominantesconsiderarimparcialy objetivasu experienciaysu pers-
pectiva sobre los acontecimientos sociales. De forma semejante, su privilegio
posibilitaque algunosgrupos proyectensus capacidades, valores, estilos cogni-
tivosy conductualesfundament ados en eIgrupocomola normaalaque todas
laspersonasdeberianadaptarse. Lasfeministas en particularhansostenidoque
la rnayoriade los lugares de trabajoactuales, sobretodolos mas deseables, pre-
suponenun ritrnode viday unestilode conductatipicode los varones,y que
de las mujeres se espera que se acomoden a las expectativas de los lugares de
trabajo que asuman dichas normas.
Dondeexistan diferenciasgrupalesen capacidades,valores,y estiloscogniti-
vos 0 de conducta, tratar por igual la asignacion de recompensas de acuerdo
con reglas de compensacionde meritos reforzara y perpetuaralas desventajas.
120 Perspectivas feministas en teoria politica
EI tratarniento igualitario requiere que todas las personas se midan de acuerdo
con las mismas normas, pero en realidad no existen normas de conducra y de
cumplimiento neutrales. Alia donde existan grupos privilegiados y grupos opri-
midos, la forrnulacion de leyes, politicas y reglas de las instituciones privadas
tenderan a estar sesgadas en favor de los grupos privilegiados, en virtud de que
su particular experiencia configura implicitamente la norma. Por tanto, alia donde
existan diferencias grupales en capacidades, socializacion, valores y estilos cog-
nitivos y culturales, solo atendiendo a dichas diferencias se podra lograr la in-
clusion y participacion de todos los grupos en las instituciones econornicas y
poliricas. Esto presupone que en lugar de formular siempre derechos y reglas
en terrninos universales, ciegos a la diferencia, algunos grupos gozan a veces de
derechos especiales." A continuacion voy a revisar algunos contextos del de-
bate politico conternporaneo donde sostendre que algunos derechos especiales
del tipo mencionado resultan apropiados para los grupos oprimidos 0 en situa-
cion de desventaja."
La cuestion del derecho al permiso por embarazo 0 maternidad, as! como
el derecho a un tratamiento especial para las madres en periodo de lactancia,
es actual mente muy controvertida entre las feministas. No pretendo desentra-
iiar aqui todas las complejidades de algo que se ha convertido en un debate de
teoria legal conceptual mente desafiante e interesante. Como afirma Linda Krie-
ger, la cuestion de los derechos para las embarazadas y las madres que acaban
de dar a luz respecto del puesto de trabajo ha creado una crisis paradigrnatica
respecto de nuestra comprension de la igualdad sexual, puesto que la aplicacion
de un principio de igual tratamiento al tema ha provocado resultados cuyos efectos
sobre las mujeres son, en el mejor de los casos, ambiguos y en el peor perjudiciales.
En mi opinion, aplicar a este tema el enfoque del tratamiento igualitario es
inadecuado porque ello supone que no se proporciona a las mujeres el derecho
a abandonar el trabajo con garantias de conservarlo cuando tienen nifios/as, 0
bien porque tales garantias se asimilan bajo la categoria supuestamente neutral,
desde el punto de vista de genero, de incapacidad 0 discapacitacion, Esta
asirnilacion resulta inaceptable porque el embarazo y el parto son condiciones
normales de las mujeres normales, que elias mismas consideran trabajo social-
20. Uso la expresion ierechos especiales- en gran medida de Ia rnisrna forma que Elizabeth Wol-
gast en Equality and the Rights o/Women, Ithaca, Cornell University Press, 1980. Como Wolgast, quie-
ro distinguir una clase de derechos que todas las personas deberian tener, los derechos generales, y otra
clase que deberian tener cienas categorias de personas en vinud de circunstancias particulares. a 10
que es 10mismo, la distincion solo se referiria a diferentes niveles de mayorla, donde especiales- signi-
fica unicarnente especiticos. Desgraciadamente, derechos especiales- tiende a llevar aparejada la con-
notacion de excepcional, es decir, algo especialmente marcado y que se desvia de la forma. No obstante,
como ya se ha sefialado, el objetivo no es compensar las deficiencias para ayudar a que las personales
sean norrnales-, sino desnorrnalizar, de modo que en ciertos contextos y a ciertos niveles de abstrac-
cion todas las personas tienen derechos especiales .
21. LindaJ. Krieger, Through a Glass Darkly: Paradigms of Equality and the Search for a Women's
jurisprudence, en Hypatbia: A Journal ofFeminist Philosophy, vol. 2, 1987, pags. 45-62. Deborah Rhode
proporciona una excelente sinopsis de los dilernas que implica el debate sobre el embarazo en Ia teoria
legal Ierninista en Justice and Gender. (texto mecanografiado), cap. 9.
Vida politica y diferencia de grupo 121
mente necesario y que tienen caracreristicas y necesidades unicas y variables."
Asimilar el embarazo a una discapacidad confiere a estos procesos una connota-
cion negativa, como si se tratase de algo enferrnizo. Sugiere, adernas, que la
razon basica 0 unica de que una mujer tenga derecho a un permiso y tenga se-
guridad de conservar su empleo es que es fisicamente incapaz de trabajar, de
ejercer su empleo, 0 bien que hacerlo Ie resultaria mas dificultoso que si no
estuviera embarazada 0 rodeada de nifios/as, Aunque se trate de razones impor-
tantes, dependiendo de cada mujer concreta, otra razon de ese derecho es que
deberia tener tiempo de amarnantar a su hijo/a y de desarrollar una relacion
y una rutina con eI 0 ella, si as! 10 decide.
EI debate sobre el permiso de maternidad ha sido apasionado y extensivo
porque tanto las personas feministas como las no feministas tienden a pensar
que la diferencia de sexo biologico es la diferencia mas fundamental e imposi-
ble de eliminar. Cuando la diferencia se convierte en desviacion, estigma 0 des-
ventaja, esa impresion puede generar miedo a que la igualdad sexual sea inalcan-
zable. Creo que es irnportante subrayar que la reproduccion en modo alguno
es el unico contexto en que surgen cuestiones de tratamiento igualitario versus
tratarniento diferente. Ni siquiera es el unico contexto en que surgen dichas cues-
tiones a proposito de temas que implican diferencias corporales. Las dos ulti-
mas decadas han visto exitos significativos en el sentido de lograr derechos es-
peciales para las personas con discapacidades Hsicas0 mentales, un ejernplo claro
de que fomentar la igualdad en la participacion y la inclusion exige atender a
las necesidades particulares de los diferentes grupos.
Otra diferencia corporal que no ha sido tratado tan ampliamente en la bi-
bliografla juridica y politologica, aunque merece serlo, es la de la edad. Con
cifras crecientes de personas ancianas, capaces y con ganas de trabajar, margina-
das en nuestra sociedad, la cuestion de la jubilacion obligatoria se ha discutido
cada vez mas. La discusion ha sido atenuada porque una consideracion seria
del derecho al trabajo para todas las personas capaces y con ganas de seguir tra-
bajando implica una importante reestructuracion de la asignacion del trabajo
en una econornia que tiene ya niveles socialmente volatiles de desempleo. For-
zar a las personas a dejar su trabajo solo en Iuncion de su edad es arbitrario
e injusto. Sin embargo, tambien pienso que seria injusto pedir a las personas
mayores que trabajen de la misma forma y en identicos terrninos que las perso-
nas jovenes, Es decir, las personas mayores deberian tener derecho al trabajo
de una forma diferente. Aillegar a cierta edad, se les deberia permitir retirarse
y recibir una paga, pero si quieren continuar trabajando, se les debe dan asignar
horarios a tiempo parcial y mas flexibles que los que tienen la mayoria de los
trabajadores/as,
22. Vease Ann Scales, Towards a Feminist jurisprudence, en Indiana Law Journal, vol. 56, 1980,
pags. 375-444. Christine Littleton ofrece un excelente anal isis del debate feminista sobre el tratamiento
igualitario versus tratarniento diferente respecto del embarazo y el parto, adernas de sobre otras cuestio-
nes legales que afectan a las rnujeres, en Reconstructing Sexual Equality, en California Law Review,
vol. 25,1987, pags. 1.279-1.337. Littleton sugiere, como ya he dicho antes, que solo la concepcion mas-
culina dominante del trabajo evita que el embarazo y el parto se consideren trabajo.
122 Perspectivas Ierninistas en teoria polirica
Cada uno de estos casos de derechos especiales en el trabajo -embarazo y
parto, discapacidad fisica y edad avanzada- tiene sus propios propositos y es-
tructuras. Todos ellos, empero, desaHan el mismo paradigma del trabajador nor-
mal, sano y de la situacion laboral tipica, En cada caso la circunstancia que
exige un tratamiento diferente no deberia entenderse como si hablasernos de
trabajadores tratados de forma diferente, per se, sino como algo interaccionado
con la estructura y normas dellugar de trabajo. Incluso en casos como los men-
cionados, la diferencia no se origina en unos atributos naturales, inalterables
y biologicos, sino en la relacion de los cuerpos con reglas y practicas conven-
cionales. En cada caso la afirrnacion polftica de derechos especiales procede no
de la necesidad de compensar una inferioridad, como podria interpretar alguien,
sino de la valoracion posit iva de la especificidad en diferentes formas de vida."
Las cuestiones de diferencia que se plantean en derecho y en politica no solo
afectan a asuntos corporales, sino que tam bien resultan importantes para la in-
tegridad cultural y la invisibilidad. Por cultura entiendo fen6menos de conduc-
ta, temperamento 0 significado propios de grupo. Por tanto, las diferencias cul-
turales comprenden fenornenos lingiilsticos, dialectales 0 de forma de hablar,
cornportamienro corporal, gestualidad, practicas sociales, valores, socializacion
propia de un grupo concreto, etcetera. Sin embargo, en la medida en que los
grupos son cultural mente diferentes, el tratamiento igualitario resulta injusto
en muchos temas de politica social, habida cuenta de que niega esas diferencias
culturales 0 las convierte en un lastre. Existe un amplio rnimero de cuestiones
en las que la justicia implica prestar atencion a las diferencias culturales y a sus
efectos, pero me lirnitare a tratar sucintamente tres de ellas: la acci6n afirmativa
o positiva, las politicas encaminadas a ponderar de forma comparable el valor
de diferentes conductas y la educacion y asistencia bilingiie y bicultural.
Impliquen cuotas 0 no, los programas de acci6n positiva 0 afirrnativa infrin-
gen el principio de tratamiento igualitario, puesto que taman en consideracion
la raza 0 el genero a la hora de establecer criterios para la adrnision a escuelas,
la consecuci6n de trabajos 0, de forma mas general, la promoci6n de una perso-
na. Tales politicas suelen defenderse mediante alguna de las dos argumentacio-
nes que ahora comentarernos, Dar preferencia a la raza 0 el genero se considera
bien una compensaci6n a los grupos que han sufrido discriminaciones en el
pasado, bien una cornpensacion por las desventajas presentes que dichos grupos
sufren en virtud de su historia de discrirninacion y exclusion." No voy a po-
lemizar con esas justificaciones del tratamiento diferencial basado en la raza 0
23. Littleton sugiere que la diferencia deberia eruenderse no como una caracterist ica de ripos part i-
culares de personas, sino de la interaccion de tipos particulares de personas con est ructuras institucio-
nales especificas. Minow expresa un punto de vista sernejante al decir que la diferencia se deberia conce-
bir como una funcion de la relacion entre grupos y no como algo situado en los atributos de un grupo
concreto.
24. Para una de las multiples discusiones en que se manejan argumentos rerrospeccivos 0 anricipa-
torios- relatives al lema, vease Bernard Boxill, Blackand Social Justice, Totowa, Rowman & Allanheld,
1984, cap. 7.
Vida politica y diferencia de grupo 123
el genero presentes en la afirmacion de politrcas de acci6n positiva. Me limitare
a sugerir que adem as de esas justificaciones mencionadas las politicas de accion
positiva se pueden entender como mecanismos compensadores de los sesgos cul-
rurales de los patrones y criterios de evaluacion ernpleados por las escuelas 0
empresarios. Estos patrones y criterios de evaluaci6n reflejan, al menos hasta
cierta punta, la vida espedfica y la experiencia cultural de los grupos dominan-
tes, blancos, anglos, u hombres. Adernas, en una sociedad grupalmente diferen-
ciada el desarrollo de patrones y criterios de evaluaci6n totalmente neutrales
resulta dificil 0 imposible, puesto que la experiencia cultural de las mujeres, los/as
negros y los/as latinos y las culturas dominantes son en muchos aspectos irre-
ductibles a una medida cornun. Por tanto, las pollticas de acci6n positiva 0 afirma-
tiva compensan el dominio de un conjunto de atributos culturales. Este tipo de
interpretacion de la accion positiva situa parcial mente el problema que dicha
acci6n resuelve en los comprensibles sesgos de los patrones y evaluadores, y no
unicamente en las diferencias espedficas de los grupoS en situaci6n desventajosa.
Aunque no se trata de una cuesti6n de tratamiento diferencial en sentido
estricto, las poHticas encaminadas a ponderar de forma comparable trabajos 0
conductas deterrninadas afirman, de forma similar, que desaffan los sesgos cul-
turales presentes en la evaluaci6n tradicional del valor de las ocupaciones domi-
nadas por mujeres, y que para hacerlo es necesario prestar atencion a las dife-
rencias. Los esquemas de igual retribucion por trabajo de igual valor e importancia
exigen que las ocupaciones predominantemente masculinas y predominantemente
femeninas tengan estructuras salariales sernejantes si presuponen iguales grados
de pericia, dificultad, tension, etcetera. EI problema de poner en practica di-
chas poliricas radica en la elaboraci6n de metodos que permitan comparar las
ocupaciones, que a menudo suelen diferir mucho entre si. La mayoria de los
procedimientos de comparaci6n apuestan por mini mizar las diferencias sexua-
les usando criterios supuestamente neutrales desde la 6ptica de genero, como
los titulos academicos, la velocidad con que se trabaja, si implica manipulaci6n
de slmbolos, la torna de decisiones, etcetera. Algunos/as autores han sugerido,
sin embargo, que las clasificaciones al uso de las caracteristicas de las ocupacio-
nes pueden tener un sesgo sistematico, de manera que permanezcan ocultos ti-
pos espedficos de tareas presentes en muchas ocupaciones por 10 general de-
sempefiadas por mujeres." Muchas ocupaciones predominantemente
desempeiiadas por mujeres implican tipos de trabajo con claro sesgo de genero
(como la crianza y la educaci6n, zan jar dificultades sociales 0 exhibir la sexuali-
26
dad) que la mayor parte de las observaciones de las diversas tareas ignoran.
25. Vease al respecto R. W. Beatty y J. R. Beatry, .Some Problems with Contemporary Job Evalua-
tion Systems, y Ronnie Steinberg, .A Want of Harmony: Perspectives on Wage Discrimination and
Comparable Worth, ambos textos en Comparable Worthand Wage Discrimination: Technical Fbssibili
tiesand Pdiucal Realities, compilado por Helen Remick, Filadelfia, Temple University Press, 1981; rambien
D. J. Treirnan y H. I. Hartmann, compiladores, Women, Work and Wt.ges, Washington, National Aca-
demy Press, 1981, pag. 81.
26. David Alexander, .Gendered Job Traits and Women's Occupations. (tesis doctoral, Universi-
dad de Massachusells, departamento de Econom,a, 1987).
124 Perspectivas feministas en teoria polhica
Por consiguiente, una valoracion justa de las habilidades y la complejidad de
muchas ocupaciones predominanternente desernpefiadas por mujeres puede im-
plicar prestar atencion explicita a las diferencias de genero presentes en los di-
versos tipos de trabajo, en lugar de aplicar categorias de cornparacion ciegas a
las diferencias de genero.
Finalmente, las minorias Iingiiisricas y culturales deben tener derecho a con-
servar su lenguaje y cultura y, al mismo tiempo, tener garandas de poder disfru-
tar de todos los derechos de ciudadania, asi como de una educaci6n apropiada
y de identicas oportunidades profesionales. Tal derecho implica la obligacion
positiva, por parte de los gobiernos y dernas instancias publicas, de editar docu-
mentos y proporcionar servicios y atenciones en las lenguas propias de las mi-
norias lingiiisticas reconocidas, asi como de ofrecer educacion bilingiie en las
escuelas, La asimilaci6n cultural no deberia ser una condici6n para la plena par-
ticipacion social, puesto que requiere que una persona transforrne su sentido
de identidad y, cuando se realiza a nivel grupal, la asimilaci6n supone alterar
o aniquilar la identidad de grupo. Este principio no se aplica a aquellas perso-
nas que no se identifican con ellenguaje 0 la cultura mayoritaria en una socie-
dad, sino solo a las minorias culturales 0 lingiiisticas de cierto tarnafio que vi-
yen en comunidades distintas, aunque no necesariamente segregadas. En los
Estados Unidos, los derechos especiales para minorias culturales se aplican al
rnenos para los/as esradounidenses de habla espanola y para los/as indigenas nor-
tearnericanos/as.
Los universalistas consideran que es una contradicci6n afirmar a la vez que
los grupos antafio segregados tienen derecho a la inclusion y tarnbien a un tra-
tarniento diferencial. Sin embargo, no existe contradiccion alguna cuando hay
que atender a la diferencia para posibilitar la participacion y la inclusion. Los
grupos con diferentes circunstancias 0 formas de vida deberlan ser capaces de
participar conjuntarnente en instituciones publicas sin perder sus distintas iden-
tidades 0 padecer desventajas a causa de ellas. El objetivo no es proporcionar
una cornpensaciori especial a los que se apartan de la norma hasta que logren
la normalidad, sino desnormalizar la forma en que las instituciones form ulan
sus reglas revelando las circunstancias y necesidades plurales que existen, 0 que
deberian existir, en ellas.
Muchas de las personas que se oponen a los privilegios y a la opresion se
muestran cautelosas ante la peticion de derechos especiales porque ternen que
ello suponga restaurar las clasificaciones especiales que pueden justificar la ex-
clusion y la estigmatizaci6n de grupos especialmente marcados. Ese temor se
ha dado de forma especialmente notoria entre las ferninistas que se oponen a
que se afirmen las diferencias de sexo y genero en el derecho y la policica. Seria
insensato por mi parte negar que este ternor tiene alguna base significativa.
Sin embargo, dicho temor se basa en la tradicional identificaci6n de la dife-
rencia grupal con la conducta desviada, el estigma y la desigualdad. Los movi-
mientos conternporaneos de grupos oprimidos confieren, por el contrario, un
significado positive a la diferencia de grupo, un expediente por el que un grupo
Vida politica y difercncia de grupo 125
afirma su identidad grupal y rechaza los estereotipos y etiquetas mediante los
que otras personas y grupos los senalan como inferiores 0 inhumanos. Estos
movirnientos sociales hacen del significado de la diferencia un terreno de lucha
politica, en lugar de perrnirir que se use la diferencia para justificar la exclusion
y la subordinacion. Apoyar las politicas y reglas que tomen en cuenta la dife-
rencia grupal para socavar la opresion y las situaciones desventajosas forma par-
te, en mi opinion, de esa lucha.
El rniedo ala exigencia de derechos especiales sefiala una conexion del prin-
cipio de representacion de grupo con el principio de tomar en consideracion
la diferencia a la hora de formular politicas. El instrurnento basico para evitar
que el uso de derechos especiales sirva para oprimir 0 excluir a ciertos grupos
es la autoorganizaci6n y la representacion de tales grupos. Si los grupos oprimi-
dos y en situacion de desventaja son capaces de discutir entre ellos que procedi-
mientos y politicas serviran mejor a su ideal de igualdad politica y social, y si,
ademas, dichos grupos tienen acceso a mecanismos que permitan que el gran
publico conozca sus valoraciones y opiniones al respecto, puede afirmarse que
resultara menos probable que las politicas que toman en consideracion la dife-
rencia puedan usarse contra ellos y no en su favor. Ademas, si dichos grupos
tienen el derecho institucionalizado a vetar las propuestas politicas que les afec-
ten de forma directa y primaria, tal peligro se reducira considerablemente.
En el presente texto he distinguido tres significados de la universalidad que
generalmente se han confundido en las discusiones sobre la universalidad de
la ciudadania y la esfera publica. La politica moderna promueve correctarnen-
te la universalidad de la ciudadania en el sentido de la inclusion y participacion
de todas las personas en la vida publica y en los procesos dernocraticos. La reali-
zacion de una ciudadania genuinamente universal, entendida en este sentido,
resulta obstaculizada y no alentada por la conviccion comunrnente generaliza-
da de que las personas, al ejercer su ciudadania, deben adoptar un punto de
vista universal y descartar las percepciones que derivan de su experiencia y po-
sicion social particular. La plena inclusion y participacion de todas las personas
en el derecho y en la vida publica se ve a veces obstaculizada 0 impedida por
la forrnulacion de leyes y reglas en terrninos universales, de forma que se apli-
quen a todos los ciudadanos/as de la misma forma.
En respuesta a tales argumentos, algunas personas me han sugerido que los
desafios al ideal de ciudadania universal que hernos analizado amenazan con
no dejar base alguna para los llamamientos y dernandas normativos racionales.
La razon normativa, se ha sugerido, implica la universalidad en un sentido kan-
tiano: cuando una persona afirma que algo es bueno 0 correcto, esa persona
esta afirmando que en principio cualquier ser hurnano podria hacer esa afirma-
cion de forma coherente y que cualquier persona deberia aceptarla. De esta for-
ma se alude a un cuarto sentido de la nocion de universalidad, mas epistemolo-
gico que politico. Probablemente existen fundamentos para cuestionar una teoria
de la universalidad de la razon normativa de base kantiana, pero se trata de algo
bien diferente de las cuestiones poliricas sustantivas de las que me he ocupado
126 Perspectivas feministas en teoria politica
en el presents texto, por 10 que basta con decir que los argurnentos maneja-
dos en este articulo ni irnplican ni excluyen dicha posibilidad. Sea como fuere,
no creo que desafiar el ideal de un ambito publico unificado 0 la afirmacion
de que las reglas deberfan ser siempre formal mente universales subvierta la po-
sibilidad de hacer afirmaciones normativas racionales.
Capitulo 5
LIBERALISMO POLITICO, JUSTICIA Y GENERO*
Susan Moller Okin
En 1977, Jane English sefialo que haciendo que en la posicion original las
partes fuesen cabezas de familia en lugar de individuos, Rawls hizo que la fami-
lia fuese impermeable a las reivindicaciones de la justicia. Desde emonces, di-
versas feministas han escrito sobre temas relacionados relativos al genero y la
familia en la A Theory ofJustice rawlsiana. I En dos artlculos anteriores, y pos-
teriormente en Justice, Gender, and the Family, sostuve que la ausencia de una
discusion sobre la justicia en las familias y sobre justicia y genero planteaban
ala teoria un irnportante problema, por razones externas e internas.' No obs-
tante, sostuve tam bien que la teoria de la justicia rawlsiana tenia un enorme
potencial para abordar estos ternas e intente forrnular algunas sugerencias sobre
10 que podria incluir una arnpliacion feminista de las ideas de Rawls, a las que
mas adelante volvere a referirme.
En la introduccion al Political Liberalism, Rawls menciona, como una de
las cuestiones principales omitidas en la 'Ieoria, -Ia justicia en la familia. Rawls
nos recuerda que, no obstante, de alguna manera presumo que la familia es
justa.' No esta nada claro que, en el Elliberalismo politico, siga sosteniendo
este supuesto, 0 tan siquiera la necesidad de que las familias debieran ser pensa-
das en terminos de justicia. En trabajos publicados entre la 'Ieoria y Elliberalis-
mo politico aparedan indicios que avanzaban en ambas direcciones. Por una parte,
durante algun tiempo Rawls indica c1aramente que su 'Ieoria pretendia incluir
a las rnujeres, abandonando el supuesto de los cabezas de familia y adoptan-
* Agradezco los vaJiosos comentarios de Gerald Dworkin, David Glidden, Elisabet Hansot, Jeffrie
Murphy, John Rawls, Deborah Rhode, David Strauss y Cass Sunsrein sabre una prirnera version de
este articu 10.
1. John Rawls, A Theory ofJustice, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1971 [existe traduc-
cion castellana, aunque poco recomendable, en editorial Fondo de Cultura Economics]; en 10 sucesivo
citada como Teor.a;Jane English, .Justice between Generations, en Philosophical Studies, vol. 31,1977,
pags. 91-104, pag. 95; Karen Green, Rawls, Women and the Priority of Liberry-, en AustralianJournal
of Philosophy, vol. 64, suplernento, 1986, pags. 26-36; Deborah Kearns, .A Theory of Justice and Love
-Rawls on the Family, en Politics, vol. 18, 1983, pags. 36-42. Mas recientemente, vease el excelente
articulo de John Exdell, -Feminisrn, Fundamentalism and Liberal Legitimacy, en CanadianJournal
of Philosophy, vol. 24, 1994, que incluye una sustancial discusion de Political Liberalism y de algunos
de los primeros trabajos de Rawls.
2. Susan Moller Okin, .Justice and Gender, en Philosophy and PublicAffairs, vol. 16, 1987, pags.
42-72; -Reason and Feeling in Thinking about justice, en Ethics. vol. 99, 1989, pags. 229-249, y Justice.
Gender, and the Family, Nueva York, Basic Books, 1979, especial mente cap. 5.
3. John Rawls, Political Liberalism, Columbia University Press, Nueva York, 1993. pag. XXIX. [Exis-
te una brillante traduccion castellana de Antoni Domenech, Editorial Critica, que es la que se ut iliza
a partir de ahora, por 10 que la paginacion de las citas corresponde a esta traduccion.]
128 Perspectivas feministas en teoria polltica
do, consecuentemente, un lenguaje neutral en cuanto al genero, en lugar de en-
tremezclar referencias a los hombres" con referencias a las personas! POI'
otra parte, en un articulo de 1975, en la list a de las contingencias moralmente
irrelevantes que no deben conocerse en la posicion original afiadio explicita-
mente el sexo de las personas." Asimismo, en el ensayo de 1977 The Basic
Structure as Subject, ya no se menciona a la familia -aunque apareciese expli-
citamente en la Teoria- como parte de la estructura basica de la sociedad, a 1a
que deben ap1icarse los principios de justicia. Sin embargo, en 1a version de di-
cho ensayo publicada en 1978, incluida ahora en Elliberalismo politico, tal omi-
sian se recrifica.s
El liberalismo politico sigue dandonos sefiales contradictorias acerca de las
ideas raw1sianas sobre la aplicacion de sus principios de justicia a las cuestiones
relativas a1 genero. Rawls sostiene que, en 1a sociedad conternporanea entre
nuestros problemas mas basicos estan los racia1es, etnicos y de genero (pag.
24) y que, pOl' tanto, su enfasis en 1atolerancia puede parecer anticuado. Desde
un punto de vista politico, parece extrafio que en el pensamiento mas reciente
de Rawls 1ato1erancia religiosa y filosofica aparezcan en primer plano. Durante
las dos decadas transcurridas desde la publicacion de 1a 'Ieoria, la raza, 1a etnia
y el genero han ocupado un lugar destacado en 1a agenda politica, tanto en los
Estados Unidos como en otros muchos paises. En los Estados Unidos se ha pro-
ducido una creciente disparidad de rentas y riqueza, el deterioro de gran parte
de 1a educacion publica y rapidos cam bios en las formas de la familia. POl' el
contrario, las cuestiones de tolerancia religiosa y filosofica no han ocupado un
papel muy relevante en la agenda politica, excepto en 1a medida en que el abor-
to se considera un tema relacionado con ella. E1 creciente enfasis raw1siano en
la to1erancia se entiende mejor desde un punto filosofico, sin embargo, el obje-
tivo fundamental del nuevo libro es resolver 10 que Rawls considera actual men-
te como 1a naturaleza irreal, pOl' inestable, de la sociedad bien ordenada que
defendia en 1a Teoria.
Rawls sugiere primero que los problemas raciales, etnicos y de genero po-
drfan parecer de diferente caracter y que requieren principios de justicia distin-
tos de los discutidos poria Teoria (pag. 24). La sugerencia de que sus principios
4. En Ia 'leona, Rawls sostiene que cualesquiera asignaciones diferentes de derechos _par infrecuen-
tes que fuesen, si se daba cl caso (pag. 99) basad as en cl sexo (asl como en la raza, cultura a casta) debe-
dan quedar justificadas par el principia de la diferencia; es decir, porque beneficiase a los menos favore-
cidos. Esto indica que Rawls no intentaba ornitir a las rnujeres como sujetos de su teoria de la justicia.
Sin embargo, a continuacion afirma que, puesto que las distinciones basadas en el sexo (0 raza, cultura
a casta) a la hora de asignar derechos basicos dificilmente son justificables, par 10 general no es necesa-
rio tener en cuenta las posiciones relevantes (de rnujeres, negros, etcetera) cuanda los dos principios
de justicia se aplican a la estructura basica de la sociedad. Pero una cosa no se sigue de la otra: tanto
si los derechos basicos de tales grupos son iguales a los de los hombres blancos como si no, probable-
mente seguiran teniendo perspectivas distintas en aspectos fiUy irnportantes referentes a las cuestiones
de justicia. Par ejemplo, es rncnos probable que las rnujeres desatiendan la justicia en la familia.
5. John Rawls, -Fairness to Goodness, en Philosophical Review, vol. 84, 1975, pags, 536-554.
6. John Rawls, -The Basic Structure as a Subject, en American Philosophical Quarterly, vol. 14, 1977,
pags, 159-165, pag. 159; vease articulo 7 de El liberalismo politico, pag. 293.
Liberalismo politico, justicia y genero 129
de justicia pueden ser inadecuados a la hora de abordar estas acuciantes cuestio-
nes parece injustificada, y el propio Rawls concluye rapidamente que, una vez
tengamos los conceptos y principios adecuados para las cuestiones historicas
capitales, estes podrian valer rarnbien para otros casos basicos (pag. 25). Con
respecto a las criticas que suscito su 'Ieoria pOl' no abordar los problemas del
genero y la familia, afirma que, en su opinion, sus conceptos y principios pue-
den aplicarse a ellos. Sin embargo, lamentablemente, no los aplica en el nuevo
libro, mas alia de una sugerente, aunque poco concluyente, rnencion en la in-
troduccion. Rawls sostiene que: La misma igualdad de la Declaracion de Inde-
pendencia que Lincoln invoco para condenar la esclavitud puede invocarse para
condenar la desigualdad y la opresion sufridas por las rnujeres (pag. 25). Mas
adelante, interpretare de dos formas esta propuesta. Sin embargo, me propongo
argumentar en primer lugar que los aspectos centrales de Elliberalismo politico
hacen todavia mas intratables de 10 que 10 eran en la 'Ieoria los problemas de
aplicar los principios de justicia a la familia y a la estructura de genero de la
sociedad.
LA FAMILIA COMO PARTE DE LA ESTRUCTURA BASICA
En Elliberalismo politico, Rawls avanza en su concepcion politica de la jus-
ticia; una concepcion aplicable a las principales instituciones de la vida poll-
tica y social, no para el conjunto de la vida (pag. 208). No se trata de un punto
de partida totalmente nuevo, puesto que en la Teoria Rawls dejo claro que su
teoria de la justicia no pretendia tener un alcance omniabarcador. La que Rawls
denomina la estructura basica de la sociedad sigue siendo el sujeto basico 0
fundamental de la justicia.' En la 'Ieoria, Rawls considero la familia monoga-
rna parte de la estructura basica." Y en Elliberalismo politico se menciona ex-
plicitarnente Ia naturaleza de la familia como parte de la estructura basica,
junto con Ia Constitucion politica, las formas legalmente reconocidas de pro-
piedad, 10 mismo que la organizacion de la cconornia (pag. 293). Esto es, segu-
ramente, como si Rawls, en la 'Ieoria y en Elliberalismo politico, explicase que
todas estas instituciones tienen efectos sociales profundos y a largo plazo y mo-
delan de forma fundamental el caracter y los propositos de los ciudadanos, los
tipos de personas que son y que aspiran a ser (pag. 99).9 Ciertamente, tanto
los diferentes tipos de familia como la distinta asignacion de responsabilidades
y privilegios dentro de las familias ticncn un gran impacto sobre los caracteres,
7. En I. 'Ieoria se plantean lirnites a la aplicacion de los principios de justicia. En las pags, 7 y 8,
donde Rawls afirma: -No considerare la iusticia de las insutuciones y las practicas saciales en general...
No hay razon alguna para supaner anticipadarnente que los principias satisfactorias para la estructura
basica de la sociedad sirvan para todos los casas. Estos principios pueden no adecuarse a las normas
y practicas de las asociaciones privadas a de aquellas grupas sociales menas comprehensives. Campa-
rese can El liberalismo politico, pags. 41 y 42 Y conferencia 7.
8. A Theory ofjustice, pag. 7.
9. Campare.>c can ibid.
130 Perspectivas feministas en teoria polhica
la concepcion de sl mismos y las vidas de los ciudadanos/as. De hecho, podria
decirse, ademas"que la estructura y la division de responsabilidades caracteristi-
cas de la familia actual condicionan bastante mas las ideas de si mismas, las opor-
tunidades vitales y el acceso al poder politico de las mujeres que las de los
hombres.'?
Naturalrnente, esto significa que las familias deberian regularse por los prin-
cipios de justicia 0 equidad. En realidad, desde un punto de vista politico, en
la actualidad resulta especial mente urgente que se preste atencion a la justicia
en las familias y entre los sexos, ya que mientras nuestra Constitucion, nuestras
form as de propiedad y de organizacion de la econornia solo han experirnenta-
do unos ligeros cam bios en las ultirnas decadas, las formas familiares han sufri-
do enormes modificaciones. Como es bien sabido, actualmente en los Estados
Unidos casi la mitad de los matrimonios acaban en divorcio; casi una cuarta
parte de los nifios/as viven en hogares monoparentales (en un noventa por cien-
to de los casos, con su madre); una todavia pequefia -aunque creciente- pro-
porcion de nifios/as son criados por parejas del mismo sexo, y la mayor parte
de mujeres con hijos menores de tres afios trabajan fuera de sus hogares. Sin
embargo, en Elliberalismo politico las familias reciben aun menos atencion que
en la 'Ieoria, donde aparecen en la tercera parte, en la que desernpefian un im-
portante papel en la educacion moral inicial. En lugar de ello, Rawls insiste
ahora con mayor determinacion en la naturaleza publica y politica de la estruc-
tura basica y sugiere -a diferencia de cuando admitio que la naturaleza de la
familia pertenece al ambito de la estructura basica- que las familias, al estar
fundamentadas en el afecto, no necesitan estar reguladas por los principios de
la justicia. En una clara afirrnacion de que la familia no es politica, sostiene
que: La politico es distinto (...) de 10personal y de 10familiar, que tienen una
dimension afectiva de la que carece 10 politico (pag. 169).11
Aqul parece producirse una clara inconsistencia. (Como puede ser que las
familias formen parte de la estructura basica y a la vez no sean politicas? (AI
estar fundamentadas en el afecto, se les pueden aplicar las normas 0 principios
de justicia 0 bien estan exentas de ellos? (Por que en esta institucion -que cier-
tarnente satisface los criterios rawlsianos de inclusion en la estructura basica y
que a veces se incluye explicitarnente en ella- el valor de la justicia no supera,
10. Wase Okin, justice, Gender; and the Family, pag. 93 y cap. 7 en adelante.
11. Anteriormente Rawls habia afirmado: El liberalismo politico... aspira, pues, a una concepcion
polirica de la justicia independiente. (...) Como descripcion que ella misma es de valores poliricos, una
concepcion politica independiente, no niega que haya otros valores que puedan aplicarse, digamos, al
ambito personal, familiar y asocial iva; lampoco dice que los valores politicos esten separados a sean
discontinuos respecto de otros valores- (Elliberalismo politico, pag. 40). Veasetarnbien pags. 43 y 109-111
para constarar su enfasis en la cultura politica como alga publico. Avanzando en eI texto, Rawls distin-
gue las virtudes politicas de las virtudes que definen modes y estilos de vida caracteristicos de doctri-
nas comprehensivas religiosas y filosMicas, aSIcomo de las virtudes tipicas de ideales asociativos (los
ideales de Iglesias y universidades, de empleos y vocaciones, de clubes y equipos), y de las que resultan
adecuadas en eI ambito de la vida familiar y de las relaciones personales (ibid, pag. 229).
Liberalismo politico, justicia y genera 131
como en cualquier otro caso, otros valores? (pag, 171).12 (Quiza Rawls estaria
de acuerdo en que las familias debieran estar reguladas por los principios de
justicia a modo de punto de partida, aunque tarnbien debieran caracterizarse
por el afecto, una virtud superior a la justicia? Si este es el caso, desde luego
no 10 dice.
EI problema al que nos enfrentamos es que la familia es una institucion so-
cial que desafia la dicotornia entre politico y no politico que Rawls ha destaca-
do norablernente en los ultimos afios, Ello se debe a que, como claramente defi-
nio, las familias pertenecen a la estructura basica, aunque en su mayor parte
sean relaciones comparativamente privadas, en las que las cosas buenas y malas
a menudo quedan ocultas a la vista del publico. Con frecuencia las familias se
caracterizan por el afecto, aunque en ocasiones se rigen por la vulnerabilidad
y por el poder puro y duro. Son innegablemente politicas, segun las definicio-
nes usuales del terrnino," aunque menos segun la reciente definicion de Rawls,
a la que aludire luego. La propia ambivalencia rawlsiana relativa a la familia
queda patente en el texto: tras decir que son afectivas y, por tanto, no politi-
cas, admire luego que los miembros individuales de las familias necesitan pro-
teccion ante otros miembros de la familia (las esposas [rente a sus maridos, los
hijos [rente a sus padres) (pag. 256, nota 8). Por consiguiente, resulta irnpres-
cindible comprender la resistencia de Rawls a aplicar coherentemente sus pau-
tas de justicia a las familias.
La principal razon de ello es, como ya he mencionado, el enfasis que Rawls
pone en considerar su teoria una concepcion politica, no globalmente moral,
de la justicia. La razon del cambio respecto de la 'Ieoria es que Rawls se ha con-
vencido de que la esperanza de un acuerdo sobre una concepcion mas general
es irreal. Dado el hecho de un pluralismo razonable- (es decir, habida cuen-
ta de que en un regimen dernocrarico habra muchas doctrinas comprehensivas
razonables, aunque incompatibles), Rawls considera que la estabilidad de una
sociedad justa es un problema grave a menos que uno limite sus propios propo-
sitos de lograr una concepcion politica de la justicia (pags. 15-16). La distincion
que Rawls traza entre 10politico y 10no politico coincide con su distincion en-
tre 10 publico y 10 no publico, dos distinciones que al parecer tienen que ver
con la diferencia entre 10 que se comparte comunrnente y 10 que no. La que
se comparte, 10 primero, consiste en cada caso en un punto de vista mas li-
mitado, que se ocupa de un nurnero de temas mas restringido." EI consen-
12. Aqui Rawls menciona explicirarnenre aquellos grandes valores... que se expresan mediante los
principios de justicia para Ja estructura basica: entre elias, los valores de igual libertad politica y civil;
la igualdad equitativa de oporrunidades; los valores de reciprocidad econornica; las bases sociales del
respeto mUlUO entre ciudadanos-. Puesro que la familia es parte de la estrucrura basica, todos estos valo-
res segura mente serian aplicables dentro de ella. Como sostuve en justice, Gender, and the Family (pags.
28-33), eI reivindicar que las familias sean justas no es en modo alguno incoherente can esperar y anhe-
lar que normal mente estas funcionen de acuerdo can cualidades morales mas altas, como la generosidad
yel amor.
13. Para una argurnentacion a estos efectos, vease Okin,justice, Gender; and the Family, pags. 124-133..
14. Wase Elliberalismo politico, pags. 15, 38, 41-45, 207-208. Par ejemplo, .La cultura publica. es
.eI fonda companido de ideas y principios basicos implicitamente reconocidos. (pag. 38).
132 Perspectivas ferninistas en teoria politica
so entrecruzado sobre el que se centra la concepcion politica de la justicia no
es, segun Rawls, un consenso arnplio ni tampoco profundo. Este especifica tam-
bien que una concepcion politica (de la justicia) trata de elaborar una concep-
cion razonable solo para la estructura basica y, en la medida de 10 posible, no
irnplica compromisos con ninguna otra doctrina (pag. 43).15
Rawls menciona que la cultura politica publica de una sociedad puede al-
bergar divisiones profundas y permanentes sobre temas irnportantes, Uno de
los ejemplos que da es el modo adecuado de entender la libertad y la igualdad
(pag. 39). En el periodo anterior a la guerra civil, la esclavitud era la cuestion
que causaba mayor division, y en la actualidad una de esas cuestiones es el gene-
ro, pOI' el que entendemos los modos en que se instirucionalizan sexualmente
las diferencias sexuales. Que este sea un importante ejernplo de desacuerdo pu-
blico quiza sea otra de las razones pOI' las que Rawls se resiste a aplicar su con-
cepcion de la justicia al genero y a la familia. Como verernos, su enfasis en la
tolerancia respecto de diversas doctrinas comprehensivas filos6ficas, religiosas
y morales entra en conflicto con algunos importantes procedimientos que po-
drian fomentar una mayor igualdad entre los sexos.
Aludire a continuacion a dos problemas, internos a la teoria, que result an
de la confusion sobre si la familia forma 0 no real mente parte de la estructura
basica y, pOI' tanto, debe regularse mediante los principios de justicia. Ambos
problemas son irnportantes para la estabilidad de una sociedad bien ordenada,
la cuestion que, precisamente, Elliberalismopolitico intenta resolver. EI prime-
ro de ellos tiene que ver con la congruencia; el segundo es la aparente perdida,
pOI' 10 que respecta a la teoria, de las familias como potenciales escuelas de
justicia,
LA CONGRUENCIA EN UNA SOCIEDAD BIEN ORDENADA
Rawls subraya la deseabilidad de la congruencia -0, cuando menos, de la
ausencia de conflictos- entre los valores que mantienen los ciudadanos/as en
las partes no politicas de sus vidas y los valores inherentes a su concepcion poll-
tica de la justicia (pag. 41). Sin embargo, en realidad no avanza mucho en esta
cuestion, Por otra parte, la plena autonomia de los ciudadanos/as presupone
que las ideas fundamentales de la justicia como equidad estan presentes en la
cultura publica 0 andan al menos implicitas en la historia de sus instiruciones
principales y en las tradiciones de interpretacion (pag. 109; tarnbien pag. 45).
Pero pOI' cl contrario Rawls tarnbien supone firmemente que en los aspectos
no politicos de sus vidas -pOI' ejernplo la moralidad personal y la religion-
15. Las distinciones entre la estructura basica y el resto de Ja vida social y personal, pot una parte,
y 10 politico y 10no politico, por otra, tienen repercusiones mas arnplias de las que se pueden abordar
aqui, Para una discusion mas breve -aunque mas gener.l- vease Illi revision de EI liberalismo polil<co
en Americdn Political Scie1lce Review, vol. 87, 1993.
Liberalismo politico, justicia y genera 133
los ciudadanos/as pueden sostener opiniones tales como que existe un orden
natural prefijado 0 una jerarquia institucional justificada mediante valores reli-
giosos 0 aristocraticos (pag. 45). No resulta facil reconciliar ambas ideas. Aun
cuando, como afirma Rawls, estas otras opiniones no entren en la discusion
de los elementos politicos esenciales, ,como puede ser coherente la creencia en
la jerarqufa natural entre las personas con las exigencias de la concepcion politi-
ca de la justicia, que considera a todos como ciudadanos/as lib res e iguales?16
En una sociedad justa, ,debemos considerar a las personas como seres escindi-
dos entre 10 publico y 10 no publico, entre 10 politico y 10 no politico? Esto
recuerda aquellos aspectos de la teoria liberal que Marx critico en su ensayo
Sobre la cuestion judia pOI' escindir a las personas en ciudadanos abstractos
y seres humanos."
Me detendre ahora en la cuestion del genero para averiguar por que no pue-
de funcionar esta escision de las vidas y las creencias de las personas entre 10
politico y 10 no politico. Tomemos como ejernplo una chica y un chico criados
en un hogar tradicionalista (fundamentalista u ortodoxo), completamente edu-
cados en escuelas religiosas y en el seno de una iglesia, templo 0 mezquita. Su-
pongamos que todos estos lugares no politicos inculcan y refuerzan en am-
bos la creencia de que existe una jerarquia natural -dada pOI' Dios- entre los
sexos, y que cada uno de estes tiene su propia esfera adecuada, siendo la de la
mujer una esfera estrecha, limitada y carente de autoridad y la del hombre to-
talmente 10 contrario. ,Como puede ser coherente esta socializacion con que
ambas personas, chico y chica, lleguen a ser, en cualquier sentido, ciudadanos
libres e iguales, es decir, ciudadanos/as que -segun Rawls- se entienden a
si rnisrnos como Fuentes autoautentificatorias de exigencias validas (pag, 63)?
Asimismo, menciona la esclavitud como un caso extreme de ausencia de autoes-
rima, constitutiva de la rnuerte social. Pero seguramente dentro de estas reli-
giones las mujeres suponen un caso no menos extremo, que plantea la cuestion
de si una sociedad bien ordenada deberla permitir estas formas de adoctrina-
miento. En realidad, debemos preguntarnos si tales opiniones, pese a no ser in-
frecuentes en las sociedades liberales contemporaneas, pueden considerarse algo
razonable segun la definicion rawlsiana del terrnino, que se aserneja bastante
16. La incongruencia de este tipo parece plantear un problema mayor que la de algunos otros. Por
ejernplo, parece posible, aunque diflcil, sostener en privado [a opinion de que quienes no creen 10 mis-
mo que nosotros/as seran wndenados y, sin embargo, no estar dispuesto -dado el aprecio a valores
como Ia paz y la estabilidad- a insistir en que el Estado debiera imponer la propia religion. Pero es
aun mucho mas dificil concebir como se podria sostener Y practicar (en la propia vida personal, fami-
liar Y asociativa) Ia creencia de que las mujeres y los negros/as, por poner un ejernplo, son inferiores
pOl' naturaleza, sin que ello afectase seriarnente a la pro pia capacidad de relacionarse (politicarnerne)
con tales personas en calidad de ciudadanos/as -libres e iguales. Una sugerencia de Cass Sunstein, en-
viada por carta personal (del 26 de mayo de 1993), me dio rnucho que pensar sobre est a cuesti6n.
17. Karl Marx, On the Jewish Question, en Robert C. Tucker (comp.), the MarxEngels Reader,
2' ed., Nueva York, Norton, 1978, pags. 26-52, especialmente pags. 42-46. En EI liberalismo politico
existen indicaciones definitivas sobre esta escision. Rawls afirma, por ejernplo, que los ciudadanos/as
que se convierten a otro credo religiose no dejan por ello de ser, a efectos de justicia polltica, las mismas
personas que antes. (pag. 60; Ia cursiva es mia). iPor que no decir simplemente que no dejan por ello
de ser las mismas personas que anles?
134 Perspectivas feministas en teoria polirica
a la definicion de equitativo, Por ejernplo, Rawls sostiene que las personas
razonables... desean, por si mismas, un mundo social en el que elias, como li-
bres e iguales, puedan cooperar con los dernas en terrninos que todo el mundo
pueda aceptar. Esas personas insisten en que la reciprocidad deberia imperar
en ese mundo social, de manera que cada uno resultase beneficiado junto con
los dernas (pag. 81).
A corrtinuacion me ocupare de 10 que Rawls afirma sobre las doctrinas com-
prehensivas irrealistas, aSI como de hasta que punto se deberia tolerar en una
sociedad bien ordenada en 10 fundamental, un tema que se plantea con bast ante
frecuencia. Episodicamenre, Rawls escribe sobre la necesidad de contener las
doctrinas comprehensivas irrealistas e irracionales, incluso desquiciadas (...) de
tal forma que no minen la unidad y la justicia de la sociedad, 10 que acompaiia
al supuesto de que las doctrinas comprehensivas irrealistas siempre han existi-
do (pags. 12-14, 69). En mi opinion, esta es la mas debil de las dos posturas
que adopta Rawls sobre las doctrinas y las formas de vida irrealistas.
La postura mas solida se puede explicar de forma resumida: los principios
de cualquier concepcion politica razonable deben imponer restricciones a las doc-
trinas comprehensivas permisibles, y las instituciones basicas recomendadas por
aquellos principios no pueden menos de alentar determinados estilos de vida
y desalentar otros, 0 incluso excluirlos absolutamente, Sus ejernplos incluyen
doctrinas y (...) estilos de vida por ellos recomendados que (... ) pueden entrar
en conflicto directo con los principios de justicia... [como aquellas] que impli-
caran la represion 0 la degradacion de determinadas personas por rnotivos, di-
gamos, raciales, etnicos 0 perfeccionistas (pag. 230). Rawls sostiene que algu-
nas doctrinas comprehensivas, estan elirninadas de la agenda politica- y que
algunas concepciones del bien no pueden ser aceptadas 0 perrnitidas-, pues-
to que no respetan los principios de justicia e implican la violacion de dere-
chos y libertades basicoss (pigs. 183,227) 221).18 Por ejemplo, quienes reivindi-
can que el Estado imponga su religion, 0 quienes hacen valer el derecho a un
estilo de vida que irnplique la servidumbre 0 la esclavitud, no tienen nada que ha-
cer en una sociedad justa, puesto que sus demandas infringen, respectivamente, la
iguallibertad de conciencia y las libertades politicas y civiles iguales (pags. 183-
184). Posteriormente, Rawls resume su postura mas solida afirmando que, en una
sociedad bien ordenada, las doctrinas comprehensivas permisibles estan someti-
das a la restriccion de que sean razonables- (pag. 245; vease tarnbien pag, 81).19
18. Esto queda confirmado por la afirmacion de que la prirnacia de 10justa... en su forma general...
significa que las ideas admisibles del bien deben respetar los lirnites de la concepcion polirica de justicia,
y desempeilar un papel dentro de ella. (pags. 208-209). Naturalmente, esta concepcion implica que los
ciudadanos/as sean considerados seres libres e iguales. Rawls explica que eliminar un asunto de la agen.
da polltica- significa que este ya no esea sometido a la decision de la mayorla. Las libertades basicas
iguales que abarcan constitucionalmente esos asuntos se consideran razonablemente fijadas, correcra-
mente senradas de una vez por todas (ibid., pag. 183, nota 16).
19. Esto aun no es suficientemente inequivoco, ya que, al coneluir el paragrafo del que se ha extrai-
do la cita, Rawls parece restringir de nuevo su posicion afirmando: Las restricciones no se refieren
al contenido sustantivo de las concepciones comprehensivas del bien; pero 10limitan. (ibid., pag. 245).
Vease luego la nota 24 para la ecuacion de -razonabilidad. con equidad y reciprocidad.
Liberalisrno politico, justicia y genera 135
Si la esclavitud y la servidumbre no son permisibles y han sido e1iminadas
de la agenda, es preciso que nos preguntemos, una vez mas, (cuales son los lirni-
tes justificables de tolerancia de doctrinas religiosas y filosoficas relativas al ge-
nero? Rawls afirma suponer quiza pecando de optimismo que, salvo ciertos
tipos de fundamentalismo, las principales religiones historicas (puesto que ad-
miten la libertad confesional) (...) pueden ser catalogadas como doctrinas com-
prehensivas razonables (pag. 203). En mi opinion, Rawls es, con mucho, exce-
sivarnente optirnista, porque, a menos que haya malinterpretado totalrnente 10
que se entiende por admitir la libertad confesional, resulta dificil ver que hay
de libre en la religion de la Iglesia catolica romana, 0 entre diversas religiones
ortodoxas (pero no necesariamente fundamentalistas). Tarnbien, como ya he-
mos visto, Rawls deja bien claro que la libertad confesional no es 10 unico que
determina la razonabilidad de una doctrina, puesto que su concordancia con
los principios de la justicia es tambien otro de los factores principales. Segura-
mente, 10 limitado de los roles de las mujeres en la vida, su segregacion de la
vida religiosa y su exclusion de importantes funciones religiosas y de posiciones
dirigentes (doctrinas y practicas que siguen siendo comunes a muchos credos
religiosos) las convierten, segun los criterios rawlsianos, en irrealistas. Existe un
grave conflicto entre la libertad confesional y la igualdad de las mujeres.
Sin embargo, parece que Rawls no aplica, a las doctrinas comprehensivas
que implican considerables desigualdades de genero, los mismos criterios de ra-
zonabilidad que emplea con aquellas doctrinas que tratan de forma distinra a
las personas por cuestiones raciales 0 etnicas, Prueba de ello es que aborda las
sectas que se oponen a la cultura del mundo moderno y desean educar a sus
hijos/as en este tipo de vida y considera que, aparentemente, las practicas de
tales sectas, as! como la socializacion que postulan para sus nifios/as son permi-
sibles dentro de1liberalismo politico (pags. 233-234). Sin embargo, uno de los
aspectos de la modernidad que est as sectas acostumbran a rechazar es la tenden-
cia hacia la igualdad sexual; estas sectas defienden y practican, con un alto gra-
do de patriarcalismo, la dependencia y la surnision de las mujeres. Asi, en este
importante aspecto, las sectas infringen el principio anticastas que, en otros ca-
sos -por ejernplo, cuando se trata en casos de raza y etnicidad- Rawls cons i-
dera razonablemente establecido por los principios de justicia." Pese a todo,
Rawls sostiene que a las criaturas formadas dentro de est as sectas se les debe
ensefiar tarnbien sus derechos constitucionales y civicos (especial mente la li-
bertad de conciencia), que comprendan la concepcion polltica de la justicia,
y que se les debe estimular para que sigan las virtudes politicas. Rawls admite
20. Este principio queda definitivarnente irnpliciro en algunos de los pasajes a los que nos hemos
referido anteriormenre, en la nota 18. Para una discusion del genero como casta, vease Okin, Justice,
Gender, and the Family, pags. 65-68. Sobre el principio anticastas en el derecho consritucional estadou-
nidense y sus implicaciones cuando se lleva a sus ulrirnas consecuencias, vease Cass Sunsrein, The PaT'
tial Constitution, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1993, pags. 338-345 y cap. 9, en adelan-
teo En el apartado final de este ardculo se vuelve a tratar esta forma de pensar sobre el genero. Para
una discusi6n mas completa del conflicro entre fundamentalismo y feminismo, vease Exdell.
136 Perspectivas ferninistas en teoria politics
que estas exigencias razonables sobre la educacion de los nifios pueden llevar-
los a abandonar la religion en la que han sido criados, a adoptar una concep-
cion liberal del bien. Pero si el liberalismo debe mantenerse, estas exigencias
son necesanas.
Puesto que la sociedad justa se preocupa por la educacion de sus futuros ciu-
dadanos/as, Rawls esta dispuesto a reducir las libertades religiosas en un aspec-
to importante. Su requerimiento de que todos los nifios/as reciban el tipo de
educacion civica que acabamos de describir implica claramente, cuando menos,
algun tipo de escolarizacion publica obligatoria universal. Ello podrla ser util
para resolver parcialmente el conflicto entre la tolerancia religiosa y la igualdad
de genero puesto que, en cierta medida, podria contrarrestar el aislamiento en
el que algunos grupos religiosos siguen manteniendo a sus nines/as. Concreta-
mente, ensefiarles los principios de justicia podria servir de contrapeso frente
a determinados elementos de las doctrinas comprehensivas, como las desigual-
dades de genero. En cierta medida, contrapesarla la incongruencia entre tales
doctrinas y el liberalismo politico, Sin embargo, parece bastante dudoso que
esto bastase para perrnitir que nifios y nifias, cuyo entorno fundamentalles en-
sefia desigualdades basicas, cuestionasen profundamente tales desigualdades y
consiguiesen librarse de ellas.
Rawls sostiene tarnbien que, a diferencia de la propia sociedad bien ordena-
da, las asociaciones que esta alberga pueden ofrecer distintos terrninos a sus
miembros, dependiendo de los fines de tales asociaciones y de las potenciales
contribuciones de sus afiliados. No obstante, afirma que estas asociaciones pue-
den actuar aSI solo y euando sus miembros tengan ya garantizado el estatus de
ciudadanos/as libres e iguales, y tengan ante Sl otras alternativas (pag. 72). Pero
este no es en absoluto el caso del chico y la chica antes mencionado, contra
quienes conspira el poder combinado de la familia y la religion para reforzar
la desigualdad entre los sexos, al igual que sucederia si tales poderes combina-
dos inculcaran en los nifios/as que la esclavitud 0 la inferioridad racial son algo
natural. Aun en el caso de que tales religiones pasasen la prueba rawlsiana de
la razonabilidad, el grado y la medida de la discrirninacion que predican y prac-
tican deberian hacer que una sociedad justa las vetase. Esta es una buena razon
por la cual el liberalismo politico no parece capaz, en la medida que quisiera
Rawls, de mantener una tolerancia tan amplia con las diferentes concepciones
religiosas del bien.
LA FAMILIA COMO ESCUELA PafENCIAL DE JUSTICIA
EI segundo problema de la nueva version de la teoria rawlsiana que me pro-
pongo abordar tiene que ver con el desarrollo de 10 que eI denomina las virtu-
des politicas. Como antes mencione, en la 'Ieoria, para Rawls la familia (que
en aquel momenta consideraba una institucion de alguna rnanera justa) de-
sempeiiaba un importante papel como el primero de los elementos en la forma-
Liberalismo politico, justicia y genera 137
cion del sentido de justicia de los ciudadanos/as. Consideraba que, en la prime-
ra etapa de la vida, un desarrollo moral saludable dependia del amor, la confian-
za, el afecto, el ejemplo y la guia que of redan los padres a sus hijos. Yen un
estadio posterior del desarrollo moral, denorninado rnoralidad de asociacion,
Rawls presento a la familia, aun describiendola en terrninos de genero y jerar-
quicos, como la primera de las muchas asociaciones en las que, pasando por
una secuencia de roles y de posiciones, somos capaces de ver las cosas desde
la perspectiva de otros, aurnentando aSI nuestra cornprension moral. 2t
Su descripcion contiene muchos elementos valiosos. Mi unico desacuerdo
con ella consistio en que pareda dar por supuesta una familia estructurada en
funcion del genero, que descansaba ademas en la injustificada presuncion de que
las familias son justas. Como sostengo en Justice, Gender, and the Family (y como
sostuvo John Stuart Mill mucho tiempo arras en The Subjection 0/Women), re-
sulta difkil ver como unas familias que no estan reguladas por los principios
de justicia y equidad podrian desernpefiar un papel positivo en la educacion
moral de los ciudadanos/as de una sociedad justa."
Veamos ahora la descripcion de la psicologla moral que se ofrece en El libe-
ralismo politico. En diversas ocasiones Rawls subraya que nacemos y crecemos
en sociedad y que no se concibe nuestra entrada en sociedad a la edad de la
razon (pag, 71).23 Se refiere al papel prioritario y fundamental de las institu-
ciones basicas (de la sociedad) a la hora de construir un mundo social, solo den-
tro del cual podemos llegar a ser, con cuidados, nutricion, educacion y no poca
fortuna, ciudadanos libres e iguales (pag. 73). Tambien dedica considerable aten-
cion a las virtudes pollticas que precisan los ciudadanos/as casu que deba man-
tenerse una sociedad bien ordenada y estable. Al parecer, estas virtudes comple-
rnentan, 0 sustituyen a 10 que en la 'Ieori se denomina frecuentemente sentido
de la justicia. Estas sublimes virtudes son, tal como se especifica en diversos
lugares, la razonabilidad y cl sentido de la equidad (que, como he indicado, pa-
recen tener un significado bastante similar)," un espiritu de compromiso y la
21. Theory, pags. 462-472. He discutido mas extensarnente estos irnportantes estadios de la teoria
del desarrollo moral rawlsiana en Reason and Feeling in Thinking about justice-, pags. 235-236.
22. Okin, Justice, Gender, and the Family, pags. 17-24; 195-196; J. S. Mill, The Subjection 0/Women,
1869, en J. M. Robson (cornp.), Collected IVorks, Toronto, University of Toronto Press, vol. 24, pags.
293-295, 324-325.
23. Esto da la impresion de que Rawls considera tan import ante la temprana socializacion moral
como en la Teoria, donde afirma: -Doy par supueseto que los miembros mas jovenes de la sociedad
adquieren gradual mente el sentido de la justicia a medida que van creciendo- (pag. 463). Sin embargo,
en otro paso de Elliberalismo politico, en el que escribe sabre la relacion polhica de las personas dentro
de la estructura basics, a la que ingresarnos s610 par nacimiento y de la que solo salimos al rnori ....,
aiiade: Todo ocurre como 51 simplernente nos materializararnos, por as! decirlo, y fuerarnos a parar
desde la nada a 1a presente posicion en el mundo social, can todas sus venrajas y desventajas, segun
nuestra buena a mala fortuna. (pag. 167). Naturalrnente, esto produce una sensacion mucho menor
de haber crecido en el seno de la estructura basica, especial mente en el seno de las familias.
24. En la que probablemerne es su explicacion mas completa de 10 razoriable en Elliberalismo politi-
co, Rawls escribe: Las personas son razonables en un aspecto basico euando estando, digarnos, entre
iguales, estan dispuestas a proponer principios y criterios en calidad de terminos equitativos de coope
raci6n, y a aceptados de buena gana siempre que se les asegure que los demas haran io mismo... La
138 Perspectivas feministas en teoria polirica
disponibilidad a acercarse al punto medio de los dernas, la tolerancia y el respe-
to mutuo, yel sentido de la civilidad (pags. 155, 189, 195). A menudo Rawls
observa cuan importante es que los ciudadanos/as de una sociedad bien ordena-
da desarrollen estas virtudes (pags. 64, 82, 108, 135). Sin embargo, esta breve
descripcion de como se produce este desarrollo es mas kantiana -mas autono-
rna e intelectualizada, menos relacional y vinculada a los sentimientos morales-
en Elliberalismopolitico que en la Teoria, donde ofrece una descripcion del de-
sarrollo moral mucho mas porrnenorizada." La nueva descripci6n es rnenos sa-
tisfactoria y plausible. No dice nada de la temprana infancia ni de la importan-
cia de la confianza y eI amor en esta fase de la vida. En realidad, dice muy poco
sobre como las personas adquirizin las virtudes politicas; s610 menciona que
tales virtudes se adquieren viviendo en el seno de instituciones basicas justas.
Rawls intenta demostrar que quienes crecen bajo instituciones basicas justas de-
sarrollan un sentido de justicia y de fidelidad razonada a esas instituciones, sufi-
cientes ambos para hacerlas estables (...) [un sentido de la justicia] 10 suficiente-
mente fuerte como para resistir las tendencias normales a la injusticia- (pag.
174; tambien pag. 117). Pero incluso la confianza basica de estas personas que
crecen en instituciones basicas justas, que en la Teoria se derivaba del cuidado
que recibian de su familia, deriva ahora, al parecer, del crecimiento de sus expe-
riencias en la vida politica,
En mi opinion Rawls, acertaba plenamente en la Teoria cuando resaltaba la
importancia de la familia como la primera escuela de justicia- (por emplear
el terrnino de Mill), y es de lamentar que en Elliberalismopolitico se haya per-
dido este enfasis, La cierto es que se producen dos ambigiiedades importantes,
En primer lugar, como he mencionado, Rawls sostiene ahora que la familia es
parte de la estructura basica de la sociedad, pero tambien sefiala varias veces
que no 10 es; que 10 politico, aquello a 10 que se aplican los principios de justi-
cia, debe distinguirse de 10 personal, de 10 asociativo y de 10 familiar. En segun-
do lugar, si nos atenemos al texto de Elliberalismo politico, no queda claro si
se supone que los lectores deben dar por sentados algunos apartados de la Teo-
ria, como la descripci6n del desarrollo moral de la infancia, que no se aborda
expllcitamente en el nuevo libro.> Si este no es eI caso, la nueva descripci6n
razonable es un elemento de la idea de sociedad entendida como sistema de cooperaci6n equirativa,
y que los ter minos equitativos de esta sean razonables para todos en pane de su noci6n de reciproci-
dad... Las personas razonables... desean, por si mismo, un mundo social en eI que, como Jibres e iguales,
puedan cooperar con los dernas en terrninos que todo eI mundo pueda acepta ... (pags. 80-81). Un poco
mas adelanre, se nos dice que -razonablemente ubicados significa [-ubicados) equirativa 0 sirnetrica-
mente, sin que ninguna posea venrajas negociadoras rnayores que las del resto (pag. 83).
25. Vease, por ejempJo, en la pag. 131 de Elliberalismo politico, en eI que Rawls acepra los supuestos
kantianos segun los cuales -Ios principios de la raz6n pracrica surgen (si insisrirnos en decir que surgen
de algun lado) de la conciencia moral informada por la razon practica. No surgen de ningun otro sitio
y que -la 1"326n -Unto la teorerica como la practica-, surge de SI misma y es autoautentificaroria-.
26. En la inrroduccion, Rawls afirma: -La descripci6n de la estabilidad de una sociedad bien orde-
nada en la tercera pane (de fa Teona) results, pues, tam bien irrealista y tiene que ser reformulada. Por
otra pane, atirrna que las nuevas ponencias roman la estructura y eI contenido de la 'Ieoria, que siguen
siendo sustancialrnenr- las rnisrnas- (ibid., pags. 11-13). Pero la -descripcion de la estabilidad- ocupa la
Liberalismo politico, justicia y genera 139
de la psicologia moral queda truncada y es poco convincente, puesto que el propio
Rawls reconoce que esta es el trasfondo cultural", por el que entiende [a cul-
tura social, no la politica, es decir, la cultura de la vida cotidiana (pag. 44).
Asi las cosas, {como es que el desarrollo de las virtudes, tan cruciales para la
estabilidad de una sociedad justa, unicarnente puede tener lugar en la esfera de
la cultura politica, con la que las personas entran en contacto basicamente en la
edad adulta y, aun entonces, en muchos casos, de una manera indirecta y espo-
radica?
Si la intenci6n de Rawls es que la lectura de Elliberalismopolitico nos apor-
te una descripcion mas amplia y convincente del desarrollo del sentido de la
justicia que la contenida en la Teoria, nos encontramos con el problema de in-
tentar reconciliar el antiguo y hasta la fecha incuestionado supuesto de la Teo-
ria (a saber: que es necesario que las familias sean justas para que ese desarrollo
saludable pueda producirse) con la distinci6n entre 10 politico y 10 no politico,
uno de los elementos centrales de Elliberalismo politico. Tal reconciliaci6n pa-
rece imposible. Por tanto, aunque esta distinci6n pueda resolver algunos pro-
blemas, plantea otros no menos serios.
LAS FAMIL1AS CONTEMPORANEAS TIPICAS COMO DEFICIENTES ESCUELAS DE JUSTICIA
Quisiera prescindir ahora de estos dos problemas internos a la nueva formu-
laci6n de la teoria rawlsiana, para mirar mas alla de la teoria y abordar el tema
de la justicia, el genero y eI desarrollo moral en la sociedad contemporanea,
En Justice, Gender, and the Family, argumento con cierto detenimiento a partir
de la evidencia sociologies que en nuestra sociedad las familias basadas en pare-
jas heterosexuales son injustas en 10 relativo a la distribucion entre mujeres y
hombres de trabajo, poder, oportunidades, ocio, acceso a los recursos y otros
bienes irnportantes." Muchas familias ni siquiera son un entorno seguro en 10
fundamental, algo que el propio Rawls reconoce cuando alude a la proteccion
que necesitan en algunas ocasiones los miembros menos poderosos de la fami-
lia. Estos hechos demuestran en sf mismos que se debe prestar atencion a la
justicia 0 a la equidad dentro de las familias y a la manera en que se pueden
fomentar estas virtudes mediante politicas publicas. Al final del articulo men-
cionare algunas de ellas. Por el momento, quisiera referirme brevemente a 10
que hemos empezado a aprender sobre los efectos que produce en las criaturas
el haberse criado en familias injustas en uno 0 mas sentidos, Para abordar el
mayor pane de los capirulos 8 y 9 de la Teoria,entre los que se incluye roda la descripcion del desarrollo
del sentido de la justicia. No esra claro si se debe dar por supuesto que estos capitulos han sido total
o parcial mente reformulados- por 10 que se afirma en Elliberalismo politico. Con respecro a 10 que
la nueva obra no menciona, como la importancia de las familias y las asociaciones jusras en eI desarro-
lID moral, no esra claro 10 que el lector/a debe dar por supuesto,
27. Okin, S. Justice. Gender, and the Family, cap. 7 y siguientes.
140 Perspectivas feministas en teoria politica
terna mencionare dos investigaciones recientes: la primera sobre la division del
trabajo entre adolescentes de ambos sexos en diferentes tipos de familias; la se-
gunda sobre la percepcion que tienen las mujeres y las jovenes de familias muy
tradicionales de su propia carencia de poder.
En primer lugar debemos preguntarnos como afectan a las criaturas las in-
justas divisiones del trabajo entre personas adultas que se producen en el hogar.
Un estudio reciente demuestra que las divisiones desiguales del trabajo entre
madres y padres se reflejan -e incluso se magnifican- en divisiones desiguales
del trabajo asumido por los hijos adolescentes de distintos sexes." En familias
tradicionales, en las que los padres son trabajadores asalariados y las madres amas
de casa, Mary Benin y Debra Edwards observaron que las chicas y los chicos
estudiados realizaban aproximadamente la misma cantidad de trabajo dornesti-
co, aunque 10 que hadan se dividia en lineas tradicionalmente sesgadas por el
genero, Por el contrario, en familias en las que las mujeres eran esclavas del
trabajo, en las que madres y padres trabajaban a jornada cornpleta a cambio
de un salario, pero en las que adernas las madres realizaban el doble del trabajo
familiar no remunerado, la cantidad de trabajo realizado por los/as adolescentes
variaba ampliamente en funcion del sexo. Las chicas trabajaban por terrnino
medio un veinticinco por ciento mas que las chicas de las familias tradicionales,
mientras que los chicos hadan solo una tercera parte del trabajo que realizaban
los chicos en esas familias tradicionales. Esto significa que, en estos hogares, las
chicas estan haciendo casi cuatro veces mas tareas dornesticas que sus her ma-
nos. Puesto que es dificil imaginar que este trabajo extra por parte de las chicas
sea puramente voluntario, ello parece indicar que los chicos aprenden el patron
de injusticia familiar establecido por sus propios padres varones y, al igual que
ellos, procuran hacer el rnenor trabajo posible. Por su parte, las hijas caen, a
temprana edad, en una version aun mas exagerada del modelo esclava del tra-
bajo establecido por su madres. Lamentablemente, las autoras del estudio no
preguntaron a los/as adolescentes (0 a sus progenitores) cual era su percepcion
sobre 10 justo 0 injusto de dicha situacion. Nosotras, empero, debemos pregun-
tarnos si (este entorno familiar constituye un buen lugar para aprender a ser
justos y para tratar a las dernas personas como iguales, para adquirir 10 que Rawls
denomina las virtudes politicas, como la equidad y la disponibilidad para si-
tuarnos en el punto medio de los/as dernasi', (0 bien es un lugar en que las per-
sonas interiorizan el mensaje de que hay diferenres derechos y responsabilida-
des, basados en una contingencia moral mente irrelevante, en funcion de su sexo?
En segundo lugar, un reciente estudio realizado en Israel investigo las per-
cepciones de mujeres y de chicas acerca de la desigualdad de sexos en familias
jerarquicas tradicionales." Aunque las familias estudiadas eran drusas (arabes),
28. Mary Holland Benin y Debra A. Edwards, Adolescents' Chores: The Difference between Dual
and Single-Earner Families, en [ournal of Marriage and the Family, vol, 52, 1990, pags. 361-373.
29. Cecilia Wainryb y Elliot Turiel, Dominance, Subordinance, and Personal Entitlements in Cul-
tural Contexts, en Child Development, vol. 65, 1994.
Liberalismo politico, justicia y genera 141
los resultados parecen generalizables a las familias religiosas altamente patriar-
cales. Cecilia Wainryb y Elliot Turiel observaron que las esposas e hijas de estas
familias religiosas aceptaban la inevitabilidad del poder del cabeza de familia
masculino sobre muchas de sus actividades y decisiones, tales como si debian
tener un empleo 0, incluso, si habian de sacarse el permiso de conducir 0 rela-
cionarse con sus amistades. Pew, al mismo tiempo, no consideraban que ello
fuese justo. No se resistian al poder masculino, dadas las represalias (como ser
expulsadas del hagar, sufrir malos tratos fisicos 0 el divorcio) que probablemente
implicaria su desobediencia. Esta aceptacion de la inevitabilidad del dominio
masculino era perceptible en la curiosa cornbinacion de respuestas que dieron.
Aunque casi el ochenta por ciento de las mujeres y de las jovenes juzgaron que
era injusto que un marido decidiese y optase por su mujer, al mismo tiernpo
el noventa y tres por ciento dijeron que la esposa debia consentir. Al parecer,
10 que estamos viendo es como se aprende a aceptar la injusticia, merced al po-
der masculino, ya que las mujeres estaban bastante dispuestas a reconocer que
la situacion en la que se veian obligadas a vivir era injusta. Probablemente, es-
tos entornos jerarquizados de aprendizaje temprano no constituyen una base
de formacion adecuada para los ciudadanos/as justos de ninguno de los dos sexos.
Dos PROBLEMAS DE ESTABILIDAD
Teniendo en mente la cuestion de la injusticia en la familia, volvere ahora
a Elliberalismopolitico rawlsiano para abordar directamenre el tema de la esta-
bilidad. Rawls sostiene que el problema de la estabilidad es fundamental para
la filosofia politica (pag. 13). Por tanto, debe precisar el problema de la estabi-
lidad, que sabe que no quedo bien resuelto en la Teoria, a saber: dada la existen-
cia del pluralismo razonable, no puede cornpartirse ninguna concepcion com-
prehensiva de la justicia. Rawls aborda este problema restringiendo su concepto
de justicia a 10 politico y desarrollando la idea de un consenso entrecruzado
que permite que doctrinas comprehensivas, diferentes y antagonicas (bien sean
religiosas 0 filosoficas), coexistan unas con otras y cornpartan una concepcion
politica de la justicia.
Sin embargo, como nos recuerda el propio Rawls, laestabilidad implica dos
cuestiones: la primera es si la gente que crece bajo instituciones justas (segun
la definicion de la concepcion polftica) desarrolla un sentido de la justicia sufi-
ciente para obedecer norrnalmente a esas instituciones (pag. 173; tarnbien pag.
174). Y afirma que esta cuestion queda contestada por su exposicion de la psi-
cologie moral, mediante la cuallos ciudadanos/as de una socicdad bien ordena-
da adquieren un sentido de la justicia adecuado. Sin embargo, como ya he argu-
mentado, dado que en El liberalismo politico no aparecen las familias, y dada
la ambigiiedad respecto de si deben ser justas, esta descripcion de la psicologia
moral se sustenta sobre unas bases muy inciertas,
Quizas podrfa decirse que estoy exagerando. Despues de todo, la familia es
142 Perspectivas feministas en teoria polftica
una entre las muchas instituciones, asociaciones y subcomunidades sociales a
las que pertenecen los ciudadanos/as. Por tanto, podria argumentarse que los
ciudadanos/astienenotras muchas oponunidadesdedesarrollarlasvirtudes po-
liticas,incluyendoelsentido delajusticia,Sinembargo, estasugerenciaplantea
dosproblemas.En primerlugar,aunqueRawls concluyeenElliberalismo polio
tico queuna sociedadjustano deberia perrnitirasociaciones ysubcomunidades
que infringiesen laslibertadespoHticasfundamentales, no exigeque talessub-
grupossean regulados portodos losprincipiosdejusticia. (En la Teoria, seexi-
gfaque tales asociaciones fuesen justas y lasidentificabacomotales.)'? De ma-
nera que estaspueden tener una estructura tal que inculque a sus miembros
los valores de la jerarqufa y de la desigualdad en vez de, porejernplo, eltipo
deigualitarismorepresentadoporelprincipiodeladiferencia. Portanto,elpo-
tencial de tales asociaciones para desempefiar un papel primordialen la trans-
misi6n de las virtudes politicas parece gravemente limitado.
En segundo lugar, omitirla justicia en lasfamilias, incluso exigiendo que
otrasinstitucionessocialesnopolfticas- fueran justas,dejaria un enormevacio
enladescripcion delapsicologfamoral,dadalagraninfluencia delasfamiliasen
laprimera infancia. Al menos desdeAristoreles, la rnayoria de los observado-
res/asmasagudoseinteresados sehan percatadodeque gran partedel desarro-
llo moral se produce en la primera infancia y,por tanto, fundamentalmente
en eI seno de las familias. Adernas, las investigaciones contemporaneas sobre
la materia asi 10confirman. Enun libro de reciente publicacion, TheMoral Child,
William Damon afirma que actualmentesuele aceptarse que el potencialpara
lasreacciones morales-emocionales, manifestado mediante seiiales de empada
y de reconocimiento de losestados emocionales deotras personas,esobserva-
bleincluso en lainfancia. En laactualidad existen muchasevidencias decon-
sistencia yregularidad en laconducta moralde losniiios/as, escribeDamon,
ytambien (...)muchosindicios deque otrosaspectosperdurablesdel caracter
tarnbien seconstituyen a tempranaedad. A laedad de cuatro 0 cinco aiios,
sepuede entrevistar alos niiios/as y preguntarlessusopiniones sobre normas
morales, como, porejernplo, el hecho de cornparrir la equidad."
Sinembargo, hasta laedaddecuatro0cinco aiios,lamayorpartedelascria-
turas pasan gran parte desus vidasen casacon susfamilias. En muchos casos,
empero,estosecombinaactualmente con un tiempoenelqueestan alcuidado
deotras personas, yaseauna guarderia,un parvulario0,con mayorfrecuencia,
alcuidadadodealgun familiar. S610una proporcioncomparativamentepeque-
iiadecriaturaspasanlamayorpanedesutiempoaestaedadenunlugar distin-
to deuna familia. Si,comoheseiialado,estasfamilias no son amenudoentor-
nosenlosquesepractiquehabitualmentelajusticia,secompanael trabajopor
igualy laspersonasseantratadas con igualdignidady respeto;y si,porelcon-
30. Theory, pags. 471, 490.
31. WilliamDamon, TheMoralChild:Nurturing Cbildren's NaturalMoral Growth. Nueva York, Free
Press, 1988, pags. 7, 1316,35.
Liberalismo politico, justicia y genera 143
trario, en taleslugares menudean injusticiasque van desdeunafalta moderada
de equidad hasta el mas completo de los abusos, {como podran los nifios/as
desarrollar elsenti do de justicia necesario para la estabilidad de una sociedad
bien ordenada?"
Por tanto, lasoluciondeRawlsauno delosproblemasdelaestabilidad hace
queel problema restante sea aun mas intratable.Al separar la esfera de 10politi-
co,alaque debe aplicarselajusticia, delaesferapersonal,asociativayfamiliar,
dondedebe haber mayortolerancia ante numerosas creencias y estilos de vida
muydistintos, Rawls parece cerrarlaposibilidad de que familias (yasociacio-
nes)seanjustas,De ahi queno quedeen modoalgunoclaro comoseproducira
el desarrollo del necesario sentidode lajusticiay dernas virtudes politicas, ni
siquiera en la epoca mas formativa de la vida de un/a nino/a.
{CUALES SON LAS CONDICIONES NECESARIAS DE LA JUSTICIA PARA LAS MUJERES?
Comomencioneantes,Rawls sugiereen laintroducci6naEl liberalismo po-
litico que, dentro del marco de su teoria, la desigualdad y la opresi6n de las
mujeres sepuedenabordar apelando al mismo principiode igualdad que Lin-
coln invoco paracondenarlaesclavitud. Sinembargo, en elresto delaobra no
desarrolla esainteresantesugerencia. Parella me propongoconcluiresteensa-
yo explorandodosdesusinterpretacionesposibles y explicandoporque pien-
so que una de ellas sea,probablemente, mas provechosa que la otra respecto
de lajusticia para lasmujeres, Porultimo, resumire algunos deloscambiosso-
cialesimprescindiblesparaponeren practicaesta solucion.Laclavedelasunto
reside en siconsideramos que el legado de Lincoln solo conIleva la igualdad
puramenteformal entrelos/as estadounidenses blancos/asynegros/as0si,por
eI contrario,creemosqueimplica diversasmedidas orientadasalograr una igual-
dad mas sustantiva.!'
A menudoseinterpreto-ysigue interpretandose->que laReconstrucci6n
o lasenmiendasde laguerra civildecretaban lalegalidad de laigualdad formal
32. Algunas penonas,entrelasque se cuenran MaryShanley(1989) y Cecilia Wainryb(1993), me
han sugeridoque laafirmacionsegun lacual laspersonas debencreceren familias justas para desarro-
lIar un solidosentidode I. justiciaesempiricamentedudosa. Probablemente algunaspersonasque nos
preocupamosporlajusricia-yespecialmente porla justiciaentrelos sexos- hemosIIegado en parte
a esta preocupacion por habernos criado en [amilias injustas. Se trata de un punto importante, que
meha hecho repensar estascuestiones. Quizaalgunas personasesten masinclinadas aabsorberyaaceptar
lainjusricia,y otras a resistirse aella yacuestionarla. Indudablernenre,algunasbuerias investigaciones
sobre el terna ayudarjan a precisar la cuesrion.
33. Paramisobjerivosalahora deexplorar105 posibiessignificadosde Iasugerenciade Rawls, quid
no sea tan irnportante que nos centremos exclusivarnente en 10que Lincoln dijo e hizoexacramente,
como que comprendarnos las dos interpreraciones de 10que podrla Ilarnarse -el legado de Lincoln.
Noobstante,LaWandaCox sosriene,amparandoseen solidosargurnenros,que lasaspiracionesdel pro-
pio Lincoln iban mucho mas alIade la igu.ldad formal para los esclavos aunque, comobuen politico
que porencimade todDteniaque ganaruna guerra, actuode formapragmatica.Lincoln and BlackFree-
dom: A Study in Presidentiall.adersbip, Columbia, University of South Carolina Press, 1981.
144 Perspectivas feministas en teor ia politica
de los antiguos esclavos/as, Naturalrnente, aun si la medimos por este rasero,
la Reconstruccion fracaso, EI principal historiador del periodo, Eric Foner, afirrno;
Esta claro que aquello [el fracaso de la Reconstruccion] fue una catastrofe para
los negros/as en Estados Unidos." En muchos aspectos, la igualdad legal for-
mal no se logro hasta un siglo despues, Pero 10 mas importantc es que esta igualdad
formal no perrnitio ni de largo conseguir algo semejante a una igualdad equi-
tativa de oportunidades para los negros/as estadounidenses. Hay mas jovenes
negros en la carcel que en la escuela y solo eI cincuenta y cinco por ciento de
ellos/as estan integrados en eI mercado laboral; la mitad de los nifios y nifias
negros crecen en la pobreza y mas de la mitad viven en hogares monoparenta-
les (casi todos con las madres)." Seguramente, nadie se atreveria a afirmar que
las relaciones raciales en los Estados Unidos son en modo alguno un modelo
de justicia. Si se hubiera podido predecir que las rnujeres estariamos en la mis-
rna situacion en la que se encuentran actual mente los negros/as estadouniden-
ses, estan ciento treint a afios despues de que se hubiera solucionado la desi-
gualdad que padedan, podriamos afirmar sin duda alguna que estariamos bastante
mejor si no se nos hubiera aplicado ninguna solucion.
No obstante, hay una lectura alternativa bast ante mas plausible de las en-
miendas de la guerra civil y de otros aspectos de la Reconstruccion, as! como
de las intenciones poliricas de Lincoln sobre los antiguos esclavos/as. Dicha lee-
tura interpreta esas enmiendas como medidas que, en algunos aspectos, aspira-
ban a lograr la igualdad formal, como eI sufragio, la igualdad de trato en los
tribunales, y otros, pero tambien las interpreta como afirrnacion de un princi-
pio anticasta considerablemente mas sustantivo. Cass Sunstein ofrece una des-
cripcion sumarnente lucida de ello: Las estructuras sociales y legales no deben
transformar, de no mediar una buena razon, las diferencias irrelevantes desde
eI punto moral en desventajas sociales. Esto ocurre especial mente cuando las
diferencias se transforman en desventajas sisternicas que se ciernen sobre am-
bitos como carecer de violencia publica y privada, la educacion, la sanidad y
la representacion y la influencia politica, ambitos que estan relacionados con
la participacion basica como ciudadano/a en una democracia. Para Sunstein,
en nuestra sociedad eI sexo, la raza y las discapacidades son claros ejemplos de
desventajas similares a las que se producen en las castas, por 10 que considera
las enmiendas de la guerra civil uri esfuerzo para contrarrestar este tipo de des-
ventajas sisternicas." EI principio anticastas no exige que los miembros de di-
34. Eric Foner, Slavery, the Civil War, and Reconstruction>, en The New American History, Eric
Foner (cornp.), Filadelfia, Temple University Press, 1990, pag. 89.
35. Vease, por ejernplo, Andrew Hacker, Two Nations: Black and White, Separate, Hostile, Unequal,
Nueva York, MacMillan, 1992; Jonathan Kozol, Savage Inequalities: Children in AmerICa's Schools. Nue-
va York, Harper, 1991; William Julius Wilson, The Truly Disadvantaged, Chicago, University ofChica-
go Press, 1990.
36. Sunstein, pag. 339. Wase pags. 338-346 para la exposicion cornpleta que hace Sunstein del prin-
cipio anricasta, as! como el capitulo 9 para su clarividente y convincente aplicacion del rnismo a las
cuestiones de pornografia, aborto y rnaternidad por alquiler. EI autor deja claro que no pretende afir-
mar que las actualcs -pracricas de casta en los Estados Unidos sean exactarnente las misrnas, en su natu-
raleza y alcance; que las que se producen en las verdaderas sociedades de castas (pag. 338).
Liberalismo politico, justicia y genera 145
ferentes grupos siempre sean tratados de igual forma sino que, por eI contrario,
no solo perrnite sino que considera verdaderarnente necesario eI tratamiento di-
ferencial (como las medidas de accion posit iva de diferentes tipos) para reme-
diar los efectos del estatus de casta, pasado 0 presente.
Naturalmente es imposible saber que hubiera pasado si Lincoln hubiera vi-
vido; cuan lejos podia y estaba dispuesto a avanzar en eI camino hacia una ma-
yor igualdad sustantiva para los antiguos esclavos/as. Sin embargo, ya habia to-
rnado medidas para proporcionarles tierras, al menos a algunos de ellos, asi como
para perrnitir que pudieran asistir a la escuela y tuvieran derechos politicos."
Tras eI asesinato de Lincoln, cuando eI Congreso siguio intentando mantener
y ampliar los programas sociales orientados a rnejorar el bienestar de las perso-
nas de color (programas cuyo objetivo era remediar en cierta medida que du-
rante mucho tiempo los antiguos esclavos/as hubieran sido privados de su tra-
bajo, de la educacion, y de toda oportunidad que les permitiese prosperar), la
mayoria de tales intentos quedaron frustrados por los vetos del presidente An-
drew Johnson y por la oposicion de las fuerzas racist as, especialmente en eI
Sur.
38
Pero es bastante probable que la continuacion de estos importantes as-
pectos de la Reconstruccion, que hubieran permitido que en la practica los ne-
gros/as recuperasen su propio trabajo y potencial, largamente alienado, hubiera
producido un resultado totalmente diferente, tanto para los negros/as estadou-
nidenses como para las relaciones raciales en el pais. ASl entendido, el legado
de Lincoln va mucho mas alia de la igualdad formal.
Asi pues, ,como podria aplicarse a las mujeres eI lIamamiento de Lincoln
a la igualdad entendido como un principio anticastas? Catharine MacKinnon
y Deborah Rhode son dos de las feministas mas influyentes partidarias de esta
perpectiva, aunque en lugar de emplear eI lenguaje de las castas, MacKinnon
habla de dorninacion y Rhode de desventajas, Yo tambien me he referido
al genero como un sistema similar al de las castas." Aunque nuestros enfoques
no son en modo alguno identicos, todas consideramos que la sociedad deberia
organizarse de tal modo que restituyese a las mujeres 10 que historicamente les
ha sido parcial 0 totalmente expropiado, y, adernas, utilizado para situarlas en
37. Ellogro mas irnportante de Lincoln en esta materia fue el Freedmen's Bureau Bill, firmado en
marzo de 1865, Cox, pags. 27-28.
38. Eric Schnapper, .Affirmative Action and the Legislative History of the Fourteenth Amend-
ment>, en VIrginia LAw Review, vol. 71, 1985, pags. 753 y 768-787. En este esclarecedor articulo, Schnapper
defiende la constitucionalidad de las medidas de accion positiva conternporaneas basandose en que las
leyes sensibles a la raza promulgadas para ayudar a los esclavos liberados fueran aprobadas en 1860 por
el mismo Congreso que, al mismo tiempo y con pracricarnente los mismos apoyos, aprob6 1a decirno-
cuarta enmienda.
39. Catharine MacKinnon, Sexual Harassment of Working Women: A Case of Sex Discrimination,
New Haven, Conn., Yale University Press, 1979, especialmente cap. 5, Feminism Unmodified: Discour-
seson Life and LAw, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1986, especialrnente cap. 2, y Toward
a Feminist Theory of the State, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1989, especialmente cap.
12; Deborah L. Rhode, Justice and Gender, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1989, intro-
duccion, especial mente pags. 3 y 4 en adelante; Okin, Justice, Gender, and the Family, especial mente
pags. 63-67.
146 Perspectivas feministas en teoria politics
una posicion subordinada en lugar de conferirles mayor poder: su sexualidad,
sus capacidades reproductivas y e! trabajo dornestico. MacKinnon, Rhode y Suns-
tein han escrito extensamente desde una perspectiva anticastas sobre cuestiones
relativas a la sexualidad y a la parte de la reproduccion anterior al nacimien-
to," Por tanto, me centrare en como e! principio es aplicable al trabajo domes-
tico y a esa parte de la reproduccion que es la crianza de los hijoslas.
La justicia para las mujeres sigue siendo un objetivo a lograr, y es improba-
ble que se consiga a traves de la igualdad formal, porque la forma en la que
la sociedad esta estructurada es e! resultado de una historia en la que las mujeres
estaban legalmente subordinadas y en la cual se daba por supuesto que su papel
natural era prestar servicios sexuales y domesticos (incluyendo la irnportante
tarea social de cuidar a los hijoslas) a cambio de una seguridad economica que
implicaba depender de los hombres. Las horas y la ubicacion de! trabajo remu-
nerado y la actividad politica, la ubicacion y e! tipo de vivienda, las horas y
las vacaciones escolares y la [alta de servicio publicos para atender a los nifios/as,
dependen de esta subordinacion legal de las mujeres y de los supuestos inheren-
tes a su pape! natural. En la actualidad, la subordinacion legal ha sido practica-
mente abolida y muchas personas cuestionan dichos supuestos, pero las estruc-
turas sociales que se basan en ellos siguen vigentes. No importa cuan formalmente
iguales sean las mujeres, puesto que mientras sigan teniendo una responsabili-
dad desproporcionada respecto de las tareas dornesticas, la crianza de los hijos/as
y e! cuidado de las personas enfermas y ancianas, y mientras su trabajo siga
siendo algo privado, infravalorado, no remunerado 0 escasamente remunerado,
el principio anticastas seguira siendo violado y las mujeres estaran sistematica-
mente en una situacion de desventaja,
En]ustice, Gender, and the Family se argumenta que la Teoria rawlsiana, pese
a no abordar estas injusticias relativas al genera, posee un gran potencial para
hacerlo." Concretamente, sostengo que pensar sobre el genero y las familias
desde una posicion original en la que las partes ignoren su sexo puede deparar
nuevas e importantes perspectivas. Por otra parte, muchos de los cambios que
podrian seguirse de tales perspectivas sobre la justicia entre los sexos y dentro
de las familias se siguen claramente de un principio anticastas mas que de los
principios formales de igualdad. En parte ello se debe a que, aun existiendo mu-
chas diferencias entre la explotacion racista y la sexista, tam bien existen muchos
paralelismos.? La que las mujeres necesitan para superar una historia similar
40. MacKinnon, Feminism Unmodified, seccion 2 sobre sexo y violencia, aborto y acoso sexual, y
seccion 3 sobre pornograffa; Rhode, cap. 9 sobre la libertad reproductiva y cap. 10 sobre sexo y violen-
cia; Sunstein, cap. 9 sobre pornografia, aborto y maternidad de alquiler. Rhode tarnbien ha escrito am-
pliamente sobre Ia discrirninacion sexual en el trabajo y sobre los conflictos que se plantean a las rnuje-
res entre las expectativas familiares y el trabajo remunerado (vease, por ejernplo, los capltulos 7 y 8).
41. Okin, Justice, Gender, and the Family, pags, 101-109, cap. 8, especialmente pags. 174-186.
42. Es erroneo intentar llevar la analogia genero/raza demasiado lejos, por varias razones. En pri-
mer lugar, al menos en la hisroria reciente.Ja mayorla de las rnujeres blancas no han sido ni con mucho
exploradas en la misma medida que 10han sido los negros de ambos sexos, especial mente bajo la esclavi-
tud. En segundo lugar,la situacion de las mujeres difiere (al rnenos) en tres aspectos de la de los esclavos
Liberalismo politico, justicia y genera 147
a la de las castas, mas alia de la igualdad formal, tiene algo en cornun con 10
que necesitaban (y no obtuvieron, salvo de manera esporadica y temporal) los
esclavoslas tras la abolicion. Por ejernplo, al igual que estes necesitaban que se
les praporcionara tierra para no verse forzados a pasar de una forma de explota-
cion brutal -Ia esclavitud- a otra no menos barbara, un trabajo asalariado bajo
condiciones racistas, las mujeres necesitarnos que se nos proporcionen permi-
sos parentales y subsidios para el cuidado de los hijoslas, de manera que, al igual
que los hombres, podamos trabajar por un salario sin ser explotadas por nues-
tra condicion de madres.
lQue es 10 que quiere decir Rawls sobre la justicia entre los sexos recurrien-
do al ejemplo de Lincoln y al principio de igualdad que invoca? c
A
que ejem-
plo se refiere: al eventual y sustancialmente ineficaz resultado de la abolicion,
basado en la creencia de que bast ada con la igualdad formal, 0 bien a las inten-
ciones (frustradas) de quienes aspiraban a una igualdad racial mas sustantiva?
cConsidera Rawls que todo 10 que las mujeres necesitan para ser tratadas justa-
mente es contar con iguales derechos basicos que los hombres, tener la libertad
formal de elegir una vida a la manera tradicional de las mujeres 0 bien una vida
menos -0 nada- condicionada por e! genero? cO bien defiende, siguiendo la
aspiracion de Lincoln que nunca llego a cumplirse, una solucian anticastas para
que las mujeres puedan resarcirse de largos siglos de injusticia?
liberados. Primero, no existe una alternativa ampliamente establecida 0 aprobada para 10 que en la ac-
tualidad es un trabajo no remunerado (0 escasarnente remunerado) de las mujeres: el trabajo dornesrico,
incluyendo el cuidado de las criaturas y de otras personas dependientes, rnientras que el trabajo esclavis-
ta tenia al menos dos alternativas: el trabajo asalariado y la recoleccion de cosechas, aunque muchas
veces fuesen tareas mal remuneradas y expjotadoras. Esto riene que ver can que, al rnenos, las tareas
de los esclavos/as eran reconocidas como trabajo, 10 que no sucede can gran parte de las actividades
desempeiiadas par las rnujeres, Par tanto, para la igualdad de las mujeres es fundamental que se reconoz-
ca la importancia de las tareas reproductivas, en tanto que son un trabajo social mente necesario. Segun-
do, gran parte de la actual vulnerabilidad de las rnujeres es menos visible que Ia de los antiguos esclavos.
Su vulnerabilidad Clsica, sexual y psicologica queda oculta la mayor parte del tiernpo en sus hogares,
y la vulnerabilidad econornica no se hace explicita hasta la separacion a el divorcio. Tercero, como hace
tiernpo seiialo John Stuart Mill, Ia opresion de las rnujeres se hizo mucho mas complicada par el hecho
de que la rnayorla de las mujeres conviven intirnamente can un hombre y, en pane a consecuencia de
ella, todo el asunto de la igualdad sexual, a cualquier cambia significativo en las relaciones entre los
sexos, provoca unos sentimientos personales muy intensos.