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EL LENGUAJE DE LA CIUDADANA

EN LA ESPAA CONTEMPORNEA
Manuel Prez Ledesma
Universidad Autnoma de Madrid
Ni la ciudadana, entendida como fundamento del cuerpo poltico, ni
la condicin ciudadana, encuanto conjunto de derechos, deberes y prc-
ticas polticas de los miembros de ese cuerpo, han sido objeto de espe-
cial atencin por parte de la historiografa dedicada a la Espaa contem-
pornea. Es verdad que algunos de nuestros maestros se refirieron hace
ya varias dcadas a la importancia de estos ingredientes en los cambios
polticos del siglo XIX. En sus Orgenes de la Espaa contempornea,
Miguel Artola seal que la reestructuracin de la sociedad que llev a
cabo la revolucin liberal parta de un principio nuevo, an ms de un
hombre nuevo: el ciudadano. Por su parte, Jos Mara Jover explic
que otro de los momentos cruciales del siglo, la revolucin de 1868, era
entre otras muchas cosas (... ) un gran movimiento histrico encamina-
do a hacer coincidir la plena ciudadana con la simple condicin huma-
na l. Pero esos comentarios no tuvieron continuacin en la historiogra-
fa social o poltica posterior, ms preocupada por las grandes figuras,
los procesos electorales o las organizaciones de clase. Slo en los lti-
mos aos ha resurgido el inters por el tema, ligado en gran medida a la
vuelta de la ciudadana al primer plano en otras disciplinas. desde la fi-
losofa poltica a la sociolo-ga, pero tambin a la renovacin interna en
I Miguel ARTOLA, Los r ~ l j n s de la Espw/a colltempornea (reedicin: Madrid, Cen-
tro de Estudios Polticos y Constitucionales, 20(0), vol. 1, p. 459. Jos Mara JOYER ZA'vIO-
RA, "Prlogo a La era isabelina y el sexenio democrtico (/834-/874) (Historia de Espa-
a Menndez Pidal, vol. XXXIV), Madrid, Espasa-Calpe. 1981, p. CX]
Historia Contempornea 28, 2004. 237-266
238 Manuel Prez Ledesma
terrenos como la historia del derecho o, ms recientemente, la historia
de los conceptos polticos
2
.
Esta atencin escasa, y tarda, contrasta con la dedicacin mucho ms
intensa de algunos historiadores franceses o italianos al anlisis de la evo-
lucin de las ideas y las prcticas ciudadanas en sus pases y, ms en ge-
neral, en la Europa occidental Una dedicacin que ha otorgado carta de
naturaleza en los estudios histricos a una cuestin que antes pareca pro-
piedad exclusiva de socilogos y polit10gos
3
.
De todas formas, no hay que atribuir nicamente a la falta de inters de
los historiadores espaoles el escaso desarrollo en este terreno. Las races
son probablemente ms profundas. Mientras en Francia se ha podido decir
que la ciudadana fue y sigue siendo la referencia central en el dispositivo
normativo y el imaginario poltico republicanos, en la medida en que sobre
ella se constituy un cuerpo poltico que disolva en el unanimismo iguali-
tario y cvico los conflictos econmicos y el pluralismo social, en Espaa el
recorrido ha sido notablemente distint0
4
. Aunque son innegables los paren-
tescos iniciales con la evolucin francesa, tanto en el desarrollo constitucio-
nal como en las formulaciones doctrinales, pronto Espaa se desvi de esa
influencia francesa para tomar un camino peculiar del que estaba ausente la
centralidad de la ciudadana. Por eso, un anlisis, aunque sea muy general,
del caso francs nos servir como punto de comparacin, o si se quiere de
contraste, para el estudio de la importancia limitada de la ciudadana en la
cultura y las prcticas polticas espaolas de los dos ltimos siglos.
2 Sobre la vuelta al primer plano, vase, por ejemplo, Will KYMLlCKA y Wayne NORMAN,
Return of the Citizen: A Survey of Recent Work on Citizenship Theory, Ethics, n.o 104,
enero 1994, pp. 352-381, o mi trabajo Ciudadanos y ciudadana. Un anlisis introducto-
rio, en Manuel PREZ LEDESMA (comp.), Ciudadana y democracia. Madrid, Ed. Pablo
Iglesias, 2000, pp. 1-8. Entre los estudios recientes desde la historia del derecho o de los
conceptos, conviene citar los siguientes: Jos Mara PORTILLO VALDS, Revolucin de na-
cin. Orgenes de la cultura constitucional en Espaa, 1780-1812. Madrid, Centro de Es-
tudios Polticos y Constitucionales, 2000; Bartolom CLAVERO, Cdiz corno Constitucin,
en Constitucin Poltica de la Monarqua ~ p a o l a vol. II: Estudios. Sevilla, Ayunta-
miento de Cdiz, 2000, pp. 75-265; YJavier FERNNDEZ SEBASTIN, Ciudadana, en J. FER-
NNDEZ SEBASTIN Y J.F. FUENTES (dirs.), Diccionario poltico y social del siglo XIX espa-
ol. Madrid, Alianza Ed., 2002, pp. 139-142.
3 Vanse, en especial, Pierre ROSANVALLON, Le sacre du citoyen. Histoire du suffrage
universel en France. Pars, Gallimard, 1992; del mismo autor, Le peuple introuvable. His-
toire de la reprsentation dmocratique en France. Pars, Gallimard, 1998; y Pietro
COSTA, Civitas. Storia della cittadinanza in Europa. Roma, Laterza, 1999-2000,2 vols.
4 Las citas proceden de Ccile LABORDE, La Citoyennet, en Vincent DUCLERT y Chris-
tophe PROCHASSON (dir.), Dictionnaire critique de la Rpublique. Pars, Flammarion, 2002,
pp. 116-123.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea
La consagracin del ciudadano
239
La expresin, procedente del ya citado libro de Pierre Rosanvallon, se
refiere a la conversin de los franceses de sbditos en ciudadanos, comen-
zada en el perodo revolucionario aunque su culminacin slo se produjo
durante la Tercera Repblica. De hecho, fue la Revolucin Francesa la
que invent -la expresin es de Brubaker- el concepto moderno de
ciudadana que vino a sustituir al ideal ciudadano del mundo clsico.
La invencin afect al menos a tres niveles: la ciudadana legal (el ciuda-
dano igual ante la ley, en contraste con los antiguos privilegios locales o
estamentales); la ciudadana poltica (el ciudadano miembro del cuerpo
poltico y participante en los asuntos pblicos); y la ciudadana nacional
(el ciudadano francs, liberado de las anteriores identidades comuni tarias
e integrado en la nacin, al tiempo que separado claramente de los extran-
jeros, a quienes se imponan exigencias especficas para conseguir tal
condicin). Es verdad que el carcter universalista e igualitario que de-
rivaba de ese triple reconocimiento se acomod pronto con las exclusiones
en el segundo de los niveles, el relativo a la participacin poltica; unas ex-
clusiones slo superadas tras el definitivo reconocimiento del sufragio
universal por la Tercera Repblica (masculino a partir de 1874-75, feme-
nino desde 1946). Pero al menos la definicin del estatuto de ciudadano
propia del perodo revolucionario sent las bases para la conversin de la
ciudadana en la identidad dominante entre los franceses, frente a las iden-
tidades alternativas de raz religiosa, social, familiar o regional de los pe-
rodos precedentes. Lo que ya entonces se reflej tanto en el lenguaje co-
tidiano -prueba de ello fue la sustitucin del ttulo de Monsieur o de las
referencias anteriores a los cargos y dignidades por el nuevo tnnino co-
mn de citoyen- como en los llamamientos a la defensa de la revolucin
(<<Aux armes, citoyens, de La Marsellesa) o en el mismo juramento cvico
que la Constitucin de 1971 exiga a todos los no nacidos en Francia para
alcanzar la ciudadanaS.
Pero la Revolucin no se limit a definir el estatus de ciudadano. En
su afn de asentar sobre las bases ms slidas la nueva organizacin pol-
tica, en la Declaracin de 1789 los revolucionarios partieron de la existen-
5 La invencin, en William Rogers BRl'HAKER, Citovellllet et Ilatiollalit ell Frallce et
en Allemaglle. Pars. Belin, 1997, pp. 65-85. El ideal clsico, en 1. G. A. POCOCK, The Ideal
of Citizenship Since Classical Times, QlIeen '.1' QlIarterly, vol. 99, n.o 1, primavera 1992,
pp. 33-55. Sobre la nueva identidad. vase, por ejemplo, Michael WALZER, Citizenship,
en Terence BALL, James F.'IRR y Russell L. HANSO,\, Political Illllovation l/nd conceptual
change. Cambridge University Press, 1989, pp. 211-219.
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cia de derechos naturales e imprescriptibles atribuidos a todo hombre,
lo que daba pie a la dualidad recogida en el propio ttulo de tal Declara-
cin (<<Derechos del Hombre y del Ciudadano). Es verdad que las Decla-
raciones americanas ya haban utilizado ambos trminos, y incluso algn
otro de parecido significado (man, individual, subject, inhabitant, citizen);
pero el uso de estas diferentes denominaciones no tena all significado
poltico alguno. En cambio, en Francia a pesar de que en 1879 homme y
citoyen an se emplearon en alguna ocasin de forma indistinta (por
ejemplo, en los artculos 7 y 11 de la Declaracin), de hecho con la sepa-
racin entre ambos se haban puesto las bases para una diferenciacin
destinada a mantenerse en la tradicin jurdico-poltica europea hasta nues-
tros das. A los hombres les correspondan los que en aquel momento se
definieron como derechos naturales o, en la formulacin de Sieyes,
como derechos naturales y civiles. El artculo 2 de la Declaracin los
present del modo ms general (<<la libertad, la propiedad, la seguridad y
la resistencia a la opresin), mientras que en los artculos siguientes se
detallaba su contenido, incluyendo en l las garantas penales y procesales
(arts. 7-9), las libertades de pensamiento y expresin (arts. 10-11) y por
supuesto el derecho de propiedad (art. 17). En cambio, los derechos pol-
ticos -es decir, el derecho a participar personalmente, o a travs de re-
presentantes, en la elaboracin [de las leyes], e incluso la admisin a
todas las dignidades, puestos y empleos pblicos, sin ms limitacin
que la de las virtudes y talentos (art. 6)-, as como la obligacin de
pagar impuestos y la vigilancia de la necesidad y el empleo de los mismos
(arts. 13-14), se atribuan expresamente a los ciudadanos
6
.
La razn de esa dualidad se encontraba en la diferente consideracin
del hombre, entendido como el individuo aislado antes de la constitucin
de la sociedad, y el ciudadano, es decir el participante en la asociacin
surgida del contrato social. Los miembros de la asociacin, tomados in-
dividualmente, se llaman ciudadanos; tomados colectivamente, se llaman
sociedad civil, pueblo o nacin, escribi Marat en su Proyecto de Decla-
racin. Pero a esta diferencia de origen pronto se le sum otra, formulada
6 Sobre las denominaciones en Estados Unidos y Francia, vanse los comentarios de
Miguel ARToLA, Los derechos del hombre. Madrid, Alianza Ed., 1986, pp. 17-20. Las dife-
rencias entre homme y citoyen han sido largamente discutidas por los exegetas del texto;
puede verse un resumen de los debates en Ricardo GARCA MANRIQUE, Sentido y contenido
de la Declaracin de 1789 y textos posteriores, en la Historia de los Derechos Fundamen-
tales, dirigida por G. PECES-BARBA MARTNEZ, E. FERNNDEZ GARCA y R. DE Ass ROlO
(Madrid, Dickinson, 2001, tomo n, vol. IlI, pp. 253-255). Mi interpretacin, en todo caso, es
deudora de Luigi FERRAJOLl, Dai diritti del cittadino al diritti della persona, en Danilo ZOLO
(a cura di), La cittadinanza. Appartenenza, identit, diritti. Roma, Laterza, 1999, pp. 265-267.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 241
en trminos algo distintos y de la que Sieyes se hara inicialmente porta-
voz. Los derechos naturales y civiles eran, a su juicio, derechos de ciuda-
dano pasivo, de los que deban gozar todos los habitantes del pas; ahora
bien, no todos tienen derecho a tomar parte activa en la formacin de los
poderes pblicos y a ser, por ello, ciudadanos activos o verdaderos
miembros de la asociacin. De esta ltima condicin quedaban excluidos,
en el planteamiento de Sieyes, tanto las mujeres, al menos en el estado
actual, como los nios, los extranjeros e incluso quienes no contribuyan
en nada al sostenimiento del establecimiento pblico. La diferenciacin,
recogida en la Constitucin de 1791, entre ciudadanos franceses, a los
que se atribuan precisamente los derechos naturales y civiles (Ttulo Pri-
mero), y ciudadanos activos, que disfrutaban adems de los derechos
polticos (en concreto, del derecho a participar en las Asambleas primarias
de las que saldran los electores de segundo grado, quienes a su vez desig-
naran a los representantes en la Asamblea nacional legislativa), supuso la
plasmacin constitucional de esta previa separacin
7
.
Desde entonces, en el lenguaje poltico francs el trmino citoyen aban-
don la vieja acepcin de habitante de una ciudad para asumir la nueva
definicin de participante en la vida poltica. En el antiguo rgimen no
se saba lo que era el ciudadano, explic en 1790 el Dictionnaire natio-
nal et anecdotique de Chantreau; en cambio, en el nuevo rgimen ya se le
poda caracterizar corno un miembro de la sociedad que disfrutaba de la
feliz libertad en que ahora vivimos. De forma ms precisa, en el Dic-
tionnaire de la constitution et du gouvemement franr;ais, de Gautier (1791),
tras definir al citoyen corno el hombre libre en sociedad se ofreca la si-
guiente explicacin:
El hombre en sociedad es libre cuando participa en la formacin de
las leyes a las que obedece. y esas leyes le garantizan el pleno disfrute
de los derechos que ha recibido de la naturaleza: entonces es citovcll, es
decir, miembro de la cit. Se entiende por cit (cil'itas) una reunin de
hombres que se gobiernan a s mismos: y ese nombre puede aplicarse a
7 La definicin de MARAT, en el Proyecto de Declaracin de los derechos del hombre
y del ciudadano. seguido de un plan de constitucin justo. honesto y libre, por el autor de
la Offrande <"1 la Patrie. Las distinciones, en Preliminares de la Constitucin. Reconoci-
miento y exposicin razonada de los derechos del homhre )' del ciudadano. Lectura hecha
los das 20 y 21 de julio de 1789 al Comit de Constitucin, por el ahate Sieyes. Amhos
textos, en Christine FAl'RE. IS declaraciones de los derechos del hombre de J789. Mxi-
co, Fondo de Cultura Econmica, 1995 (citas, en pp. 279 Y 89-90). Sohre los requisitos
para ser ciudadano activo y las exclusiones de esta categora. vase ROSANVALLON, Le sa-
cre... , pp. 45-79 Y105-145
242 Manuel Prez Ledesma
un estado lo mismo que a una ciudad [ville]. Una ciudad no es cit, un
estado no es cit, y sus habitantes no son citoyens, cuando estn someti-
dos a leyes que no han hecho, y gobernados por magistrados que no han
elegido. El hombre que no es citoyen es un esclavo.
El propio Dictionnaire de ['Acadmie (1798), despus de recordar de
nuevo el viejo significado, aclaraba: El nombre de Citoyen, en una acep-
cin estricta y rigurosa,. se da al habitante de una Ciudad, de un Estado li-
bre, que tiene derecho de sufragio en las Asambleas pblicas y fonna par-
te del Soberano8.
Los textos constitucionales del perodo revolucionario dieron al trmi-
no ese mismo sentido. Las diferencias entre esas Constituciones se referan,
en todo caso, a la mayor o menor amplitud del estatus de ciudadano y a su
relacin con el otro trmino de la pareja antes citada, el hombre. La Cons-
titucin de 1793 identificaba homme, o al menos francs, con citoyen, al
eliminar las limitaciones anteriores a los derechos polticos: Todo hom-
bre nacido y domiciliado en Francia, mayor de 21 aos (...) es admitido al
ejercicio de los Derechos de ciudadano francs (art. 4); derechos a los
que tambin podan acceder los extranjeros que cumplieran alguna de las
condiciones sealadas en el mismo artculo. En cambio, en 1795 se estable-
ca de nuevo una clara separacin entre ambas condiciones: Todo hombre
nacido y residente en Francia que, con 21 aos cumplidos, se ha inscrito
en el registro civil de su cantn, que ha vivido desde un ao antes en el terri-
torio de la Repblica, y que paga una contribucin directa, territorial o
personal, es ciudadano francs (art. 8). Por fin, en la Constitucin de 1799
desapareci esta ltima exigencia, aunque la identificacin no era absolu-
ta en la medida en que permanecan otras causas de prdida o suspensin
de la ciudadana, en especial la condicin de sirviente domstico, ya se-
alada en 1791 (arts. 2-5)9.
Pero el gran cambio en este terreno se produjo en el momento en que
las Constituciones del perodo revolucionario fueron sustituidas por las
8 Las definiciones proceden de la ponencia de la profesora Raymonde MONNIER, La
notion de citoyen en France des Lumieres ala Rvolution: dfinitions, normes et usages,
presentada al V Congreso de historia de los Conceptos (Vitoria! Bilbao, 30 de junio y 1-2
de julio de 2003).
9 Los textos constitucionales citados, y los que se mencionan ms adelante, pueden
consultarse en la recopilacin de Maurice DUVERGER, Constitutions et documents politi-
queso Pars, PUF, 1968. Adems del libro de Rosanvallon, ya citado (pp. 209-249), un bre-
ve resumen de los cambios constitucionales mencionados en este y en el siguiente prrafo
se encuentra en mi texto La conquista de la ciudadana poltica. El continente europeo,
en Ciudadana y democracia... , pp. 117-126.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 243
Cartas constitucionales de ] 814 1830. Para lo que aqu interesa, la mo-
dificacin se refera, en primer lugar, a la drstica reduccin del sufragio a
los grandes contribuyentes (a quienes pagaran una contribucin directa de
al menos 300 francos, en ] 814; o de 200 francos, segn la ley electoral de
183]), nicos a los que se poda considerar por consiguiente como cito-
yens en el sentido antes definido. Pero tambin tena que ver con la desa-
paricin de ese mismo trmino, quiz para evitar los recuerdos del pasado,
sustituido por el ms neutro de lecteur. Ms an, en lugar de la dicoto-
ma hombre/ ciudadano se defini entonces un nuevo sujeto vinculado a
la nacionalidad, el francs, al que se atribuan los derechos reconocidos
en ambas Cartas (con la excepcin, claro est, del sufragio): igualdad ante
la ley, acceso igual a los empleos civiles y militares, libertad religiosa y
de imprenta, garantas jurdicas y derecho de propiedad (arts. 1-12 de la Car-
ta de 1814, y ]-ll de la de 1830).
El cambio se debi, al menos en parte, al descrdito en que haban ca-
do las Declaraciones anteriores a los ojos de los nuevos detentadores del
poder, por considerarlas -----como escribi entre nosotros Martnez Mari-
na- como la caja de Pandora de donde salieron todos los males que por
espacio de treinta aos han afligido y afligen todava a una gran parte del
globo. Aunque tambin estaba relacionado, segn la explicacin de Va-
rela Suances, con la influencia del constitucionalismo britnico, siempre
ms pragmtico y modesto, que se extendi por el continente en esas d-
cadas. E incluso poda explicarse por el propio carcter de dichos textos,
que el Prembulo de la Carta de 1814 puso claramente de manifiesto: ms
que el reconocimiento de los derechos del hombre y el ciudadano, lo que en
ella se recoga eran las concesiones voluntarias del monarca francs a sus
sbditos (<<iJ nos sujets, deca Luis XVIII), apoyadas en el ejemplo de los
Reyes nuestros predecesores y cuyos principios se encontraban en el ca-
rcter francs y en los monumentos venerables de los siglos pasados 10.
En todo caso, la sustitucin del ciudadano por el francs como sujeto
de derechos fue slo un breve parntesis. Tras la revolucin de 1848 los
ciudadanos ocuparon de nuevo el papel central en la Constitucin, como
detentadores de derechos y deberes anteriores y superiores a las leyes po-
sitivas (Prembulo, 1-VIII, YCaptulo I1, arts. 2-17). En la medida en que
se declaraba que la soberana reside en la universalidad de los ciudada-
nos franceses, sin que ningn individuo [o] ninguna fraccin del pueblo
10 La cita de Francisco MARTNEZ MARINA, en Principios Naturales de la Moral. de la
Poltica y la Legislacin [1824] (reedicin: Junta General del Principado de Asturias,
Oviedo, 1993), tomo 11, pp. 13-14. La de VARELA SUANCES. en el Estudio Introductorio
a esa misma obra (tomo r, p. LXVIII).
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pueda atribuirse su ejercicio (art. 1), y se estableca el sufragio masculino
universal y directo, sans condition de cens (art. 25), lo que se produjo
fue la consagracin definitiva de la equivalencia entre ciudadana y nacio-
nalidad, que desde entonces sera una constante de la historia constitucio-
nal francesa. Ciudadanos y Repblica, y los deberes recprocos [que]
obligan a los ciudadanos hacia la Repblica y a la Repblica hacia los
ciudadanos (recogidos en el Prembulo, apartados VI-VIII) se convirtie-
ron de hecho en el ncleo fundamental del sistema poltico surgido de la
revolucin. An as, los derechos civiles -las garantas jurdicas, la liber-
tad religiosa, el derecho de propiedad- se seguan atribuyendo a los
hombres, o al menos eso parecen mostrar las expresiones utilizadas en el
texto (<<nul, toute personne, chacun), mientras que eran los ciudada-
nos quienes aparecan como sujetos de los derechos polticos y las liberta-
des pblicas, y tambin de los incipientes derechos sociales.
La ltima etapa de este recorrido corresponde ya al siglo xx. Tras la
segunda guerra mundial, interpretada como la lucha de los pueblos li-
bres contra los regmenes que han tratado de someter y denigrar a los se-
res humanos, fueron estos ltimos -incluyendo entre ellos, por primera
vez de forma explcita, a las mujeres- quienes se convirtieron en sujetos
de la mayora de los derechos inalienables y sagrados reconocidos por
los nuevos textos constitucionales, en 1946 y 1958. A ellos se les atribuan
tanto los derechos civiles como las libertades pblicas; e incluso los dere-
chos y garantas sociales: Todo ser humano que, por razn de su edad, de
su estado fsico o mental, de la situacin econmica, se encuentra incapa-
citado para trabajar tiene el derecho de obtener de la colectividad los me-
dios adecuados para su subsistencia, deca el Prembulo de la Constitu-
cin de 1946. En este caso, al hablar de seres o personas humanas los
constituyentes no se referan ya, como en 1789, a la ficcin del individuo
antes del pacto social, sino a la realidad de los extranjeros residentes en
Francia, y en especial de los habitantes de las colonias de ultramar, a los
que se colocaba explcitamente en una situacin de igualdad con los natu-
rales de metrpoli, atribuyndoles en concreto el acceso igual a los car-
gos pblicos y el ejercicio individual y colectivo de los derechos y liberta-
des proclamados o confirmados por la Constitucin. Con lo cual, y de
acuerdo con el segundo principio fundamental del sistema poltico, la so-
berana nacional, slo la condicin de elector quedaba limitada a los ciuda-
danos de nacionalidad francesa (art. 4 de la Constitucin de 1946, y arto 3
de la de 1958).
Es cierto que el recorrido francs, que acabo de resumir, no es elni-
co modelo de evolucin constitucional de la ciudadana en el continente.
En otros Estados europeos, fueron los nacionales los titulares de los dere-
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 245
chos tanto en el siglo XIX (por ejemplo, en la Constitucin belga de 1831)
como en el siglo xx (entre otras, en la Constitucin de Weimar y, aunque
de forma ms matizada por la creciente influencia de las formulaciones
sobre los derechos del hombre, en la Constitucin alemana de 1949). O se
mantuvo la forma ms clsica de la dualidad hombre/ ciudadano, como en
la Constitucin italiana de 1947. Por no hablar de las Constituciones so-
viticas, en las que el titular de los derechos fue inicialmente el pueblo
trabajador y explotado, que en 1936 dara paso al protagonismo de los
ciudadanos de la URSS. Pero de esas distintas posibilidades, el caso
francs es sin duda el ms relevante para nuestro estudio, tanto por la in-
fluencia inicial sobre los constituyentes de Cdiz como por las pugnas
posteriores entre quienes, como veremos, se apartaron de ese camino y aque-
llos que seguan defendindole como fuente de inspiracin en sus concep-
ciones de la ciudadana.
Espaol y ciudadano
En Espaa, como en Francia, tambin el perodo revolucionario fue el
momento de difusin del nuevo significado del trmino ciudadano. Referi-
do antes al natural o vecino de una ciudad [ver COl'ominas, Diccionario de
Autoridades], o en todo caso a quien cumpla sus deberes sociales --como
en la definicin de Jovellanos como buen ciudadano y buen patriota-,
pas en esos aos a disfrutar, segn explic Argelles en las Cortes, de un
significado nuevo y ms preciso
ll
. Lo que, de todas formas, no aclar Ar-
gelles es que esa novedad se producira en dos fases, una antes y otra des-
pus de la aprobacin de la Constitucin de Cdiz, en las que el trmino
adquiri dos significados no del todo compatibles entre s.
J J Recojo la cita completa, de inters para el estudio de la evolucin del trmino: La
palabra cilldadano no puede ya entenderse en el sentido tan vago e indeterminado que hasta
aqu ha tenido. Aunque trmino antiguo, acaba de adquirir por la Constitucin un significa-
do conocido, preciso. exacto. Es nuevo en la nomenclatura legal y no se puede confundir
en adelante con la palabra \'eci,w (Diario de SesirJlll'J de las Cortes Generales y Ertraor-
dilZarias. 4-IX-1811 l. Otro testimonio del cambio de significado se encuentra en las Lec-
ciones Polticas para el liSO de la jlll'l'llTud espaiiola, de Manuel LPEz CEPERO (Sevilla,
1813): En toda sociedad, hijo mo, se llama ciudadano al homhre libre que sea miembro
de eIJa por naturaleza o por domicilio, porque la distincin entre aldeas, villas y ciudades
es geogrfica solamente, pero no entre sus moradores: de manera que la misma considera-
cin y derecho tiene el habitante de Toledo, Sevilla o Barcelona que el de Carabanchel o
Getafe, y que todos los que componemos esta sociedad poltica (Recogido en Catecismos
polticos espaioles, arreglados (/ las Constituciones del siglo XIX. Madrid, Comunidad, 1989.
Cita, en p. 143).
246 Manuel Prez Ledesma
Antes de los debates constitucionales, la publicstica y las discusiones
iniciales de las Cortes ofrecieron ya una primera explicacin del trmino.
Desde las convenciones de la filosofa poltica, el ciudadano era, como
seal Terrero, el hombre constituido en sociedad; mientras que en re-
lacin con la organizacin poltica y social del momento, ciudadano sig-
nificaba lo opuesto a vasallo. Ningn espaol ser llamado vasallo. To-
dos sern llamados ciudadanos espaoles, explic Flrez Estrada en su
proyecto de Constitucin, publicado en 1810. El rechazo de este ltimo
trmino por parte de los diputados liberales no se refera nicamente al so-
metimiento vasalltico a seores particulares, contrario a la condicin de
hombres libres, que el decreto de 6 de agosto de 1811 suprimi de for-
ma tajante: Quedan abolidos los dictados de vasallo y vasallaje. Tam-
bin se manifest en su protestas contra la utilizacin poltica del trmino
vasallo, tanto en algunas frmulas rituales (en noviembre de 1810 Morales
de los Ros consideraba que expresiones como vasallos de Su Majestad de-
ban ser suprimidas porque indicaban abatimiento y eran impropias)
como, y quiz sobre todo, en las referencias del monarca a sus amados
vasallos, contenidas por ejemplo en una comunicacin a la Regencia:
Al leer esta carta hubo en las Cortes un grito de "No somos vasallos",
explic el peridico El Conciso, al tiempo que El Tribuno del Pueblo Es-
paol marcaba el contraste entre el dictado oprobioso y ominoso de va-
sallos y el honrado dictado de ciudadanos12.
Lo que, frente al vasallo, defina al ciudadano eran, para empezar, la
libertad civil-es decir, el derecho de no obedecer ms que a la ley que,
como hemos dicho, tiene por objeto el bien comn, segn la defina en
1808 un Catecismo catlico-poltico- y la igualdad ante esa misma ley
(o, de acuerdo con dicho texto, el derecho que todo ciudadano, sea de la
clase que fuere, tiene de ser tratado por la ley sin parcialidad ni predilec-
12 La definicin de TERRERO, en Diario de Sesiones... , 25-lV-1811. La cita de FLREZ
ESTRADA procede de su folleto Constitucin para la Nacin espaola. Presentado a SM la
Junta Suprema Gubernativa de Espaa e Indias en l. o de noviembre de I809 (citado en
ARTOLA, Orgenes... , vol. l, p. 303). El decreto, en Coleccin de Decretos y rdenes de las
Cortes de Cdiz (reedicin facsmil: Madrid, Congreso de los Diputados, 1987), tomo l,
pp. 217-220. El resto, en Mara Cruz SEOANE, El primer lenguaje constitucional espaol
(Las Cortes de Cdiz). Madrid, Moneda y Crdito, 1968, pp. 115-118. En contraposicin a
vasallo, slo pareca aceptable la calificacin de sbditos, como seal la Instruccinfami-
liar, poltica y moral sobre el origen, la naturaleza, propiedades, derechos y obligaciones
de la sociedad civil, que comnmente se llama Estado; y de los que corresponden a los ciu-
dadanos, escrita por el cannigo Jos SABAU y BLANCO (Madrid, 1812): sbditos eran los
que estn sujetos al imperio de otro; y as todos los ciudadanos son sbditos, porque estn
sujetos al soberano de la repblica (En Catecismos polticos... , p. 90).
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 247
cin). Aunque a esos rasgos pronto se unieron otros: para Florez Estrada,
por libertad haba que entender tambin las de expresin y conciencia,
aunque no la de cultos, as como las garantas jurdicas; y por igualdad,
tanto la igualdad social fruto de la abolicin de la condicin nobiliaria
como la posibilidad de acceder a todos los cargos y empleos, de forma
que ni el ms humilde asociado pueda ser excluido de las ms altas prerro-
gativas y beneficios que establezca la constitucin)3.
Aunque quiz con menos insistencia, y de forma ms dubitativa por
los problemas doctrinales que traa consigo, tambin en el perodo previo
a la Constitucin apareci la participacin en la vida pblica como uno de
los atributos de la ciudadana. En su respuesta a la Consulta al pas, Fray
Jos de Jess Muoz sentaba como un principio cierto, derivado de la
igualdad entre todos los hombres, que todo ciudadano conserva en la so-
ciedad un derecho a cooperar al establecimiento de las leyes que ha de obe-
decer. Y de forma ms enftica, un edicto de la Junta de Presidencia de
elecciones para las Cortes, dirigido en junio de 1810 a los habitantes de
Cdiz, consideraba que con las elecciones recin convocadas haba llegado
el momento de calificaros de verdaderos ciudadanos, un ttulo al que es-
taba anexo el derecho de establecer las leyes14.
Fue precisamente esta ltima caracterizacin la que dio lugar a uno de
los ms intensos debates en las Cortes, y a una autntica reformulacin de
la condicin ciudadana. Como es bien sabido, lo que la discusin de la
Constitucin puso de relieve fue la existencia de dos concepciones contra-
puestas de la ciudadana. Mientras los redactores del texto limitaban esa
condicin a los espaoles que por ambas lneas traen su origen de los do-
minios espaoles de ambos hemisferios, con exclusin de los originarios
de frica, algunos diputados de los territorios americanos defendieron la
13 Las primeras citas, en Catecismo catlico-poltico que. con motivo de las actuales
novedades de la Espaa. dirige y dedica a sus Conciudadanos. un Sacerdote amante de la
Religin, afecto a su Patria. \. amigo de los hombres (Madrid. 1808); en Catecismos Polti-
cos.. . pp. 34-35. FLClREz. en ARTOLA, Orgenes.... pp. 302-303. Conviene sealar que junto
a esos derechos. en la caracterizacin del ciudadano ocupaban un lugar destacado las men-
ciones a sus deberes: vase. por ejemplo. el captulo V. De las obligaciones y derechos de
los ciudadanos. en la Instruccin familiar, poltica y social... de SABAU y BLANCO (Cate-
cismos polticos.. . pp. 90-10 1). El propio FLREZ ESTRADA public una traduccin de los
Derechos y deberes del ciudadano de Mably (Cdiz. 1812). aadindole un amplio Prlo-
go del traductor dedicado en gran medida a la definicin del ciudadano virtuoso (Agra-
dezco a Julio Pardos esta referencia. y la posibilidad de utilizar esa obra). Ms en general.
pueden verse tambin las consideraciones de SEOANE. El primer lenguaje pp. 119-120.
14 La respuesta de Fray Jos DE JESS MVoz, en ARTOLA. Orgenes vol. 1I. p. 375,
El edicto. ibidem. vol. r. p. 391.
248 Manuel Prez Ledesma
concesin de la ciudadana a todos los sbditos de la Corona, fuera cual
fuera su origen, con la nica excepcin de los esclavos. Los americanos
vinculaban la ciudadana a la igualdad entre todos los hombres, o al me-
nos entre todos los que prestaban servicios tiles a la colectividad: si los
miembros de las castas son contribuyentes a Vuestra Majestad y ayudan
a sostener las cargas del Estado, se pregunt uno de ellos, por qu no
se les ha de honrar y contar entre los ciudadanos?. La mayora de los di-
putados peninsulares, en cambio, rechazaron esta propuesta: en parte, por
razones evidentes de conveniencia poltica; pero tambin, y es lo que ms
nos interesa, usando una argumentacin que recuperaba la separacin de
los revolucionarios franceses entre hombres y ciudadanos, y la correlativa
distincin entre los derechos de unos y otros
15
.
Bien es verdad que ahora los trminos de la dicotoma eran algo dife-
rentes a los enunciados en Francia. Por un lado estaban los espaoles,
dotados de los derechos civiles (<<la libertad civil, la propiedad y los de-
ms derechos legtimos de todos los individuos que componen la na-
cin, segn el artculo 4 de la Constitucin); por otro, los ciudadanos,
que contaban adems con los derechos polticos. Varios oradores gadi-
tanos se esforzaron por marcar con toda claridad la diferencia: Como
espaol-dijo, por ejemplo, el diputado Aner- tiene derecho a ser pro-
tegido por la ley, goza de la seguridad de su persona y conserva la pro-
piedad de sus bienes; mientras que como ciudadano (...) le corresponden
los derechos polticos, que consisten principalmente en la representa-
cin nacional, en el establecimiento de las leyes y llamamiento a los
empleos municipales. Lo ms relevante, en todo caso, era el fundamen-
to doctrinal en que se asentaba esta separacin. Los primeros eran dere-
chos naturales y civiles, de forma que no se poda privar de su disfrute a
ninguno de los que componen la nacin, por ser una consecuencia in-
mediata del derecho natural, como explic el diputado Espiga. En cam-
bio, los segundos no derivaban directamente de la naturaleza y no repre-
sentaban, por ello, un derecho necesario; ms bien, dependan de la
ley fundamental y de las decisiones de los poderes pblicos, que eran
15 La cita del diputado CASTILLO, en Diario de Sesiones... , 4-IX-1811. Un anlisis ms
detallado del debate, en mi trabajo Las Cortes de Cdiz y la sociedad espaola; en Miguel
ARTOLA (diL), Las Cortes de Cdiz. Madrid, Marcial Pons, 2003, pp. 183-188. Aunque se
ha acusado de racismo a esta postura, conviene recordar que a los originarios de frica les
quedaba abierta la posibilidad de adquirir la ciudadana siempre que cubrieran algunas exi-
gencias muy similares a las establecidas para los extranjeros. (Acusaciones, aunque mati-
zadas, de racismo en Josep Mara FRADERA, Raza y ciudadana. El factor racial en la deli-
mitacin de los derechos polticos de los americanos, en Gobernar colonias. Barcelona,
Pennsula, 1999, pp. 71-93. Ms tajantes, en CLAVERO, Cdiz como... , p. 100).
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 249
quienes podan establecer las limitaciones que convengan a la felicidad
pblica 16.
Puestas as las cosas, por qu no se habl, como en Francia, de /lOm-
bres y ciudadanos? A lo sumo, se emple el tnnino individuos, pero
para aclarar de inmediato que slo se referan a los que componen la
nacin (art. 4). Puede que los redactores de la Constitucin trataran de
ocultar la influencia francesa y de evitar la acusacin de seguidores de los
jacobinos. Quiz tiene que ver tambin con el predominio del historicis-
mo sobre las justificaciones abstractas, de ndole individualista y contrac-
tualista, de los derechos; un predominio del que se vanagloriaba Muoz
Torrero: Nosotros no hemos hablado una palabra del origen primitivo de
las sociedades civiles, ni de las hiptesis inventadas en la materia por los
filsofos antiguos y modernos; slo hemos tratado de restablecer las anti-
guas leyes de la monarqua y declarar que la nacin tiene derecho para re-
novarlas y hacerlas observar. La situacin de guerra contra los franceses
no era, por otro lado, la ms adecuada para declaraciones genricas de de-
rechos de los hombres. En todo caso, lo que ahora importa sealar es que
con esa sustitucin se estaba sentando un precedente que las Constitucio-
nes posteriores mantendran durante el resto del siglo (salvo alguna ex-
cepcin, a la que nos referiremos ms adelante)l7.
El olvido de la ciudadana...
Vuelto a Espaa Fernando VII, tambin volvi con l la referencia a los
vasallos (<<que mis vasallos vivan prsperos y felices, era su deseo en el
Manifiesto de 4 de mayo de 1814), aunque no desaparecieron del todo las
menciones a la ciudadana, en especial en relacin con lo que el monarca
entenda por libertad y seguridad de los individuos (<<en cuyo goce imper-
turbable, deca el mismo Manifiesto, deben vivir los ciudadanos). Por si
an haba alguna duda, con esas fonnulaciones quedaban claras las reticen-
cias absolutistas ante los nuevos trminos introducidos por los liberales.
16 La cita de ANER. en Diario de Sesiones... 5-IX-1811: la de ESPIGA. ibidem. 7-IX-1881.
Tambin MUoz TORRERO. en nombre de la Comisin redactora del proyecto, o GARCA
HERREROS se refirieron en el debate, y casi en los mismos trminos, a esa diferencia (Dia-
rio de Sesiones... , 6 Y7 de septiembre de 1811).
17 Hisloricismo e indi\idualismo. como fundamentos de los derechos. en Mauricio Flo-
RAVANTI. Los derechos .tillldaJ/lentales. ApullIes de historia de las constitaciones. Madrid.
Trotta. 1996. pp. 25-46. La cita de Mn,oz TORRERO. en la Introduccin de Luis SN-
CHEZ AGESTA al Discurso preliminar a la COllStitucin de 1812, de Agustn de ARGELLES
(reedicin: Madrid. Centro de Estudios Constitucionales. 1981; cita, en pp. 45-46).
250 Manuel Prez Ledesma
La recuperacin del lenguaje de la ciudadana tuvo lugar, como es f-
cil suponer, durante el Trienio liberal. Al ciudadano, en el sentido consti-
tucional de la palabra, se referan los Catecismos polticos de esos aos,
como lo haban hecho los publicados tras la aprobacin del texto constitu-
cional en 1812-13, con el aadido en algn caso de la frmula francesa,
ms precisa, de ciudadano activo18. La apelacin a los ciudadanos era
tambin de uso frecuente en las proclamas polticas, como las muy abun-
dantes de Rafael del Riego (<<Conciudadanos y amigos mos, fue el enca-
bezamiento de un manifiesto de Riego, elector del partido de Sevilla, diri-
gido a todos los de la provincia); se extendi adems su empleo en la
firma de esos mismos documentos, as como en las sesiones de las Socie-
dades Patriticas, o incluso como ttulo de alguna publicacin de las mis-
mas (como Los ciudadanos celosos, rgano de la Sociedad de San Sebas-
tin, en Madrid) 19.
En un Diccionario publicado en 1820, la Milicia Nacional apareca
definida como el conjunto de ciudadanos armados. Poco despus, el pe-
ridico El Censor, de forma del todo acorde con la ortodoxia constitucio-
nal, atribua la libertad civil al individuo o la persona, mientras defina
la libertad poltica como aquellos derechos que aseguran la parte de la
autoridad pblica que la constitucin concede a cada ciudadano. Por fin,
desde un planteamiento jurdico ms preciso, Ramn de Salas declaraba
en sus Lecciones de derecho pblico constitucional (1821) que toda cons-
titucin deba incluir, en primer lugar, los derechos que los ciudadanos
se han querido reservar, entre los que se contaba la libertad de imprenta
(es decir, la facultad que tiene todo ciudadano de publicar y extender por
medio de la imprenta sus opiniones sin censura, sin examen, sin permiso
18 Entre las preeminencias de los ciudadanos espaoles, <<la primera y principal es la
de concurrir a la eleccin de los diputados que forman la representacin nacional, o las
Cortes, adems de poder tener empleos municipales, y elegir para ellos [Cartilla de expli-
cacin de la Constitucin poltica de la monarqua espaola, para la instruccin de los ni-
os de la parroquia de Santiago de la ciudad de Baza, escrita por el clrigo Apolinar CON-
TONI (Sevilla, 1821); en Catecismos polticos... , p. 208]. Ciudadano activo, en Catecismo
poltico dedicado al inmortal Quiroga (Pamplona, 1820), una adaptacin de un catecismo
francs en el que tambin se habla de los Derechos del hombre (Catecismos polticos... ,
pp. 188 Y192).
19 La proclama, en Rafael DEL RIEGO, La Revolucin de 1820, da a da. Cartas, escri-
tos y discursos, editados por Alberto GIL NOVALES (Madrid, Tecnos, 1976), p. 74. Otros
usos del trmino, como encabezamiento, en la firma o para referirse a otros participantes
en la revolucin (<<el ciudadano don Juan lvarez y Mendizbal, por ejemplo), ibidem,
pp. 71, 72, 79,105,108, Ypassim. Ttulos de peridicos, en Alberto GIL NOVALES, Las So-
ciedades Patriticas (1820-1823). Madrid, Tecnos, 1975, tomo 1, pp. 81, notas 3,138 Y186.
Otros usos, ibidem, tomo n, p. 798.
El lengu,ye de la ciudadana en la Espaa contempornea 251
anterior). El mismo Salas caracterizaba al gobierno representativo como
el mejor de los existentes, entre otras cosas porque es el que deja ms li-
bertad a los ciudadanos2o.
Pero esta preeminencia del trmino no estaba destinada a tener larga
vida. De hecho, con el Estatuto Real de 1834, y ms tarde con la aproba-
cin de la Constitucin de 1837 acab su vigencia legal. A partir de enton-
ces, en las Constituciones espaolas del siglo XIX (con la excepcin, como
veremos, del proyecto constitucional de 1873) slo se hablara de espaiio-
les y de electores. Al igual que en las Cartas constitucionales francesas que
ya conocemos, o como en otras Constituciones de las dcadas de 1820 y
1830 (por ejemplo, la portuguesa de 1822, o la belga de 1831), eran los es-
paiioles, y no los hombres o las personas, los titulares de los derechos: en
concreto, de los derechos civiles, entre los que ahora se incluan tambin la
libertad de imprenta y la igualdad en el acceso a los empleos y cargos p-
blicos segn su mrito y capacidad. Mientras que los electores, trmino
que vino a sustituir al de ciudadanos, disfrutaban de algo que, ms que
como derechos polticos, los moderados preferan definir de otra manera:
como un privilegio que era preciso limitar a aquellas clases cuyos inte-
reses, siendo los mismos que los de la sociedad, no se pueden volver con-
tra ella, segn explic el diputado Caldern Collantes en 1844; o como
prerrogativas que la ley otorgaba a los que debe presumirse que [las]
empleen bien, de acuerdo con el anlisis de Joaqun Francisco Pachec0
21
.
Puede verse en este cambio de terminologa una simple adaptacin
del lenguaje gaditano a las nuevas circunstancias del perodo isabelino.
Perdidas las colonias, ya no tena sentido definir como espaioles despro-
vistos de la ciudadana a los originarios de frica; pero el trmino poda
aplicarse, exactamente con el mismo significado, a los peninsulares que
no contaban con recursos y capacidades para participar en la vida poltica.
Del mismo modo, la simplificacin del proceso electoral dejaba libre la
palabra electores, antes utilizada para los de segundo grado, para definir a
quienes contaban con derecho de voto. Pero probablemente en estos cam-
bios haba algo ms que un puro ajuste terminolgico. Mientras la mencin
a los espaiioles era bienvenida porque concordaba con el papel primordial
conferido a la nacin ya desde Cdiz, la referencia a los ciudadanos deba
desaparecer en la medida eri que sonaba como un eco desagradable de un
20 Las citas del prrafo proceden de FERNNDEZ SEBASTlN-FL;ENTES, Diccionario pol-
tico y social... , pp. 190, 430, 432. 444 Y495.
21 La intervencin de Caldern COLLANTES, en Diario de Sesiones del Congreso, 23-
XI-1844. La frase de Pacheco, en sus Lecciones de Derecho Poltico Constitucional, de
1844-45 (reedicin: Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1984. Cita, en p. 177).
252 Manuel Prez Ledesma
pasado identificado con la revolucin, la igualdad y la generalizacin de
los derechos:
Hubo un tiempo, seores ---explicaba de nuevo Pacheco- en que
se crey que el hecho slo de existir en las sociedades era una razn po-
derosa, irresistible, para ser los que lo tenan dotados con derechos pol-
ticos. El principio de la soberana del nmero, la exageracin del dogma
de la igualdad, autorizaban semejante consecuencia. Todo ciudadano,
segn ella, tena asiento en el foro, todo ciudadano poda concurrir por
lo menos a una asamblea primaria, a un primer grado de nombramiento,
a una eleccin parroquial, a depositar en las urnas su voto respectivo a
los negocios del estado, a nombrar a las personas que ms altamente de-
ban intervenir en los negocios pblicos.
Semejante doctrina ha cado en descrdito, con la de soberana po-
pular, que era su legtimo precedente22.
Hay incluso alguna razn ms para entender el cambio en los trminos.
Ciudadano no remita slo a derechos e igualdad; se refera adems a indi-
viduos. Y este individualismo igualitario no poda ser fcilmente aceptado
por quienes vean cada vez ms la sociedad, desde una ptica muy poco
individualista, como un conjunto de grupos o, para ser ms exacto, de cla-
ses, y tendan a atribuir a stas, y no a los sujetos particulares, los derechos
y obligaciones polticas.
...y la primaca de la clase
Es ya bien conocida la evolucin del trmino clase, referido a la clase
social, en el lenguaje poltico decimonnico. Por eso, nos limitaremos aqu
a un breve recordatorio de aquellos hitos de esa evolucin que tienen rela-
cin directa con el argumento de este text0
23
. Aunque ya en el siglo XVIII
clase se haba utilizado alguna vez en su sentido econmico (<<Todos los
moradores de una nacin culta se dividen en dos clases, de propietarios y
de otros que viven a expensas de stos, explic en 1779 Danvila y Villarra-
22 PACHECO, Lecciones... , p. 177.
23 Sobre este tema pueden verse, entre otros, los artculos Clase, Clase media y
Clase obrera, redactados por Juan Francisco FUENTES, del Diccionario poltico y social...
(pp. 156-170); las referencias de SEOANE, El primer lenguaje... , pp. 125-132; o mi trabajo
La imagen de la sociedad espaola a fines del siglo XIX, en 1. L. GUEREA y A. TIANA (eds.),
Clases populares, cultura, educacin. Siglos XIX-XX. Madrid, Casa de Velzquez, 1989,
pp. 97-109. Para el Sexenio, vase adems Mara Paz BATTANER ARIAS, Vocabulario pol-
tico-social en Espaa (] 868-]873). Madrid, Real Academia Espaola, 1977, pp. 135-192.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 253
sa), lo ms frecuente era equiparar clases con estamentos, o con grupos
sociales integrados en ellos.' En vsperas de la reunin de las Cortes en
Cdiz, ambas acepciones eran de uso habitual: al estado o clase media de
ciudadanos, situada entre las de los pobres o muy ricos, se refiri el
catedrtico de filosofa Francisco de Borja Meseguer en su respuesta a la
Consulta al pas; por su parte, y en la misma ocasin, Fray Jos de Jess
Muoz mencion las tres clases de nobleza, clero y plebe o tercer es-
tado como aqullas de que se compone la sociedad2-1.
Durante las sesiones de Cortes, a esas dos caracterizaciones se sumaron
otras formas de dividir la sociedad: por ejemplo, entre las clases producti-
vas o industriosas y las clases opulentas, a las que se refiri Argelles;
o entre las clases, entendiendo por tales las privilegiadas, y el pueblo.
Pero lo ms importante fue el deseo, manifestado por muchos diputados de
acabar con esas divisiones, o al menos de sumirlas en la clase general del
pueblo. De hecho, el ideal social del liberalismo gaditano era -ha dicho
Juan Francisco Fuentes- una sociedad sin clases; o una sociedad guiada
por el ideal meritocrtico, de acuerdo con mi propia interpretacin
25
.
Treinta aos despus, an haba quien recordaba aquel ideal. Al me-
nos, en el terreno poltico: Ya no hay esclavos, ni vasallos, ni hombres de
abadengo, de realengo o de behetra, ni nobles, ni hidalgos, ni plebeyos, ni
pecheros, no hay ms que ciudadanos, exclamaba optimista Posada Herre-
ra en 1843. Gracias a la marcha tan progresiva y admirable de la socie-
dad espaola se haba conseguido reunir tantos intereses, igualar tantas
clases, destruir tantas preocupaciones, desarraigar tantos abusos, llevar en
fin la ley niveladora sobre aqul inmenso e informe cmulo de prerrogati-
vas y privilegios. Pero lo malo era, y as lo tuvo que confesar el propio
Posada Herrera, que a estos cambios jurdicos no les haban acompaado
otros similares en el terreno econmico: porque si la desigualdad era
grande cuando estaba en su apogeo la amortizacin civil y eclesistica, es
mucho mayor cuando la industria ha llegado a su completo desarrollo. De
donde se poda deducir que ahora ya las clases, si no eliminadas, al menos
haban quedado reducidas a las diferencias econmicas entre los acomoda-
dos, por un lado, y los pobres, los jornaleros o la clase obrera, por otro
26
.
24 La primera cita. en Bernardo Joaqun DANVILA y VILLARRASA, Lecciones de Econo-
ma Civil, o de El Comercio. Madrid, 1779 (reimpresin facsmil: Madrid, Marcial Pons,
1994), p. 31. Las siguientes estn recogidas en ARTOLA, Orgenes... , vol. JI, pp. 434 Y371.
25 ARGCLULS. en Diario de Sesiones.... 15-Il1-181 1. La cita de FUENTES, en Dicciona-
rio.... p. 157: mi interpretacin, en Las Cortes de Cdiz... , pp. 204-206.
20 Jos Pos,U),\ HERRERA, Lecciones de Administracin. Madrid, 1843 (reedicin: Ma-
eh'id, Instituto "laeional de Administracin Pblica, 1988. Citas, en pp. 40 Y522.
254 Manuel Prez Ledesma
Pero sta no era la imagen dominante en el perodo isabelino. Ms habi-
tual fue una visin ternaria o tripartita de la sociedad, en la que la clase media
ocupaba el lugar central tanto en el terreno econmico como, y esto es lo que
ms nos interesa, en el poltico. De hecho, desde el establecimiento del sufra-
gio censitario los derechos o privilegios polticos dejaron de ser atribuidos
a determinados individuos (a los ciudadanos en sentido estricto) para quedar
vinculados a las clases. No a todas, por supuesto: slo a la aristocracia y las
clases medias, enfrentadas a la plebe ignorante y arrebatada, como explic
Alcal Galiana; porque all donde se encontraba el verdadero y saludable
poder social deba estar tambin el poder poltico. Dicho en la fonna an
ms tajante que sola emplear Pacheco en estos casos: aun disponiendo de los
derechos civiles como las clases superiores, la clase nfima no posee los de-
rechos polticos de la media; el derecho electoral no ser un derecho de to-
dos y las nfimas clases de cualquier pas debern estar privadas de l; el
cuerpo electoral ha de componerse de la clase media y superior27.
Que sus planteamientos hicieron mella en la cultura poltica del pero-
do 10 demuestra la aceptacin de los mismos incluso por quienes ms
contrarios eran de las conclusiones que de ellos se extraan. La revolucin
presente, entendiendo por ella todo lo ocurrido desde la guerra contra los
franceses, haba significado, a ojos de Pi y Margall, pura y simplemente
la emancipacin poltica y social de la clase media, que se enfrent a la
nobleza y el clero, hasta derrotar al segundo y absorber o supeditar a la
primera. A veces, todo hay que decirlo, con el apoyo de las clases prole-
tarias; pero slo como auxiliares, a las que se conceda en un primer mo-
mento algn que otro derecho, bien que para usurprselo despus. La
mejor prueba de ello se poda encontrar en la legislacin electoral, tanto
de los progresistas como de los moderados, cuyo principal objetivo era
eliminar de las elecciones a las clases jornaleras. Frente a tal usurpacin,
la futura revolucin democrtica otorgara el derecho de voto, y con l
todos los derechos inherentes a la naturaleza del hombre a esas clases;
pennitira as su emancipacin poltica y social, y en ltimo extremo rea-
lizara el viejo sueo de fundir todas las clases en una sola28.
27 Antonio ALCAL GALIANO, Lecciones de derecho poltico constitucional, Madrid, 1843,
pp. 193-194. PACHECO, Lecciones... , p. 178. Al predominio de las visiones tripartitas en los
aos treinta, y su sustitucin por las visiones dicotmicas, de las que se hablar ms adelante
en el texto, me he referido en Ricos y pobres; pueblo y oligarqua; explotadores y explota-
dos. Las imgenes dicotmicas en el siglo XIX espaol. Revista del Centro de Estudios
Constitucionales, n.o 10, septiembre-diciembre 1991, pp. 59-88.
28 Francisco PI y MARGALL, La revolucin actual y la revolucin democrtica (La
Discusin, l de abril de 1864); recogido en F. PI y MARGALL, Pensamiento social (edicin
de Juan TRAS BEJARANO). Madrid, Ciencia Nueva, 1968, pp. 196-202.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 255
Pi YMargall no era el nico republicano que se expresaba en estos
trminos. De la emancipacin de las clases trabajadoras, gracias a la
conquista de los derechos polticos haba hablado ya, antes que l, Fer-
nando Garrido. Ms tarde, el triunfo de la revolucin de 1868 fue inter-
pretado tambin por los republicanos -adiferencia de lo que haba ocurri-
do veinte aos antes en Francia- en trminos de clase, aunque para su
expresin se utilizara con frecuencia una versin actualizada del viejo len-
guaje estamental. La revolucin era el momento de necesaria
del cuarto Estado, del pueblo, segn Castelar, o del advenimiento del
cuarto Estado a la vida de la libertad, de acuerdo con Cristina Martas.
El cuarto Estado (... ) tiene ya el podeD>, opin por su parte Nicols Sal-
mern, mientras Nicols Mara Rivero hablaba del fin de las distinciones
de clase gracias a que el proletariado [haba sido] llamado a intervenir en
el gobierno y en los destinos del pas29.
Dnde estaban los ciudadanos?
Vistas as las cosas, qu sentido tena hablar de la ciudadana, o de los
ciudadanos como sujetos polticos? Con notable sarcasmo, Rico y Amat
explic en su Diccionario de los polticos que un trmino de tan frecuente
uso en Francia como signo de la igualdad, en especial en el perodo jaco-
bino (<<en aquellos tiempos de igualdad en que se guillotinaba igualmente
al bueno que al malo, al inocente que al traidor), no haba conseguido
aclimatarse en Espaa, donde nunca se ha dado el dictado de ciudadano
(...) sin que soltaran una burlesca carcajada los que lo daban, los que lo re-
ciban y los que lo escuchaban. Se haba utilizado, eso s, en algunos mo-
mentos de crisis poltica, como el motn de la Granja o el pronunciamiento
de 1840; pero incluso en esos momentos nicamente los demcratas se
atrevieron a llamar ciudadanos a los hombres y ciudadanas a las muje-
res30.
Sin duda, Rico tena bastante razn en sus apreciaciones. Pero no toda
la razn. Algunos Catecismos polticos del perodo isabelino siguieron
19 La cita de GARRIDO. en La Repblica democrtica. federal universal. Madrid. 1856
[recogido en J. TRAS Y A. ELORZA. Federalismo y retimna social en (1840-1870).
Madrid. Seminarios y Ediciones. 1975. Cita. en p. 409J. Las restantes. en el Glosario in-
cluido en BAnANER. Vocahulario... nmeros 855. 860. 861 Y 1778.
3() Juan RIco y Dicciollario de los polticos, o verdadero sentido de las voces y
frases ms usuales elltre los mismos. escrita para divertimento de los que ya lo han sido y
enseiianza de los que quieren serlo. Madrid. 1845 (reimpresin facsmil: Valencia. Libre-
ra Paris. 1994J. pp. 104-105 YJ41.
256 Manuel Prez Ledesma
usando el trmino, como sinnimo de individuo, o incluso de espaol;
aunque con ms frecuencia su empleo tena que ver con la moral cvica
tradicional y su definicin del buen ciudadano, amante de su patria, obe-
diente a la autoridad y a las leyes, honrado y trabajador
31
. Aunque lo que
ms llama la atencin en la lectura de esos textos es la aparicin de un
significado que podramos llamar clasista de la palabra, acorde en todo
caso con las explicaciones tericas antes recogidas. El ciudadano era, de
acuerdo con esa caracterizacin, lo contrario del populacho. ste estaba
formado por aquella masa de individuos que no ejerce industria regular,
y que por la satisfaccin de sus vicios ataca muchas veces las leyes, y al-
tera el orden pblico; en cambio, aqullos, los ciudadanos, eran los in-
dividuos que goza[ba]n de los derechos polticos concedidos por el Esta-
do, y que disfrutaban por ello de la facultad de votar sobre los negocios
pblicos, de intervenir en el nombramiento de las autoridades constitui-
das, y de ejercer alguna parte activa en el desempeo de los poderes so-
ciales; y todo ello gracias a que contaban con dos condiciones esenciales
y necesarias, inters y capacidad32.
De todas formas, es cierto que fueron los demcratas y republicanos,
herederos de las tradiciones revolucionarias, quienes ms uso hicieron del
trmino. Todos los ciudadanos iguales en derechos(...) La Repblica debe
asegurar un tratamiento igual a todos los ciudadanos, eran dos de las ba-
ses de la futura Constitucin que aparecan en 1841 en el programa del
peridico El Republicano. El Manifiesto del Partido Demcrata de 6 de
abril de 1849, por su parte, inclua como gran novedad una Declaracin
de Derechos que el Estado debe reconocer y garantir a todos los ciuda-
danos: una Declaracin que por primera vez no distingua, como haba
sido habitual hasta entonces, entre los derechos civiles y los polticos, sino
que defina a unos y otros como inherentes al hombre e inseparables de
su naturaleza, y por ello como condiciones fundamentales de la vida
poltica y social. A la inviolabilidad de los derechos individuales, acerca
de los cuales no hay poder en la tierra que tenga poder ni facultad para le-
31 Un ejemplo del primer empleo, en el Catecismo poltico de los nios, de Manuel BE-
NITO AGUIRRE (Madrid, 1842): su definicin del ciudadano y su explicacin de los dere-
chos y los deberes del mismo repeta los artculos de la Constitucin referidos al espa-
ol (En Catecismos polticos... , pp. 251-252). Ejemplos del segundo: el mismo Catecismo
hablaba del ciudadano honrado, laborioso y pacfico (ibdem, p. 253); mientras que Ja-
vier de Quinto. en su Bosquejo crtico del estado actual de la instruccin pblica en Espa-
a (1841) record que sin los conocimiento bsicos no puede haber buenos ciudadanos
ni buenos padres de familia (Citado en Diccionario poltico y social.... p. 261).
32 Catecismo poltico para el uso de la juventud, de autor desconocido (Madrid. 1848);
ibidem, pp. 277-273.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 257
gislar y a la igualdad de derechos y deberes entre los ciudadanos se re-
firi de nuevo el Manifiesto democrtico de 1854, completando as la
concepcin de la ciudadana como un atributo universal con una formula-
cin de los derechos naturales del individuo, destinada a ocupar un lugar
esencial en el planteamiento posterior de esa corriente.
Con el tiempo, tambin los demcratas y republicanos acabaran unien-
do el ciudadano y los derechos individuales con el pueblo y su emanci-
pacin: en especial en los aos sesenta, cuando cobraron plena conciencia
de los problemas sociales y de la necesidad de unirlos en su programa a
los objetivos polticos tradicionales. De ah la fusin entre el indi vidualis-
mo anterior y las nuevas reclamaciones colectivas que el Comit Central
del Partido Demcrata reflejaba en su manifiesto de 15 de marzo de 1865:
Su fin social [de la democracia] es emancipar y redimir al pueblo. Su fin
poltico es, sin negar la sociedad ni desconocer el Estado, reintegrar al in-
dividuo en todas esas preciosas facultades, que se llaman derechos33.
Se podra decir que, con esta actitud, a los derechos civiles o polticos
que hasta entonces haban caracterizado, de una u otra forma, a la ciudada-
na se una ahora una nueva dimensin, que en trminos de Marshall ha-
bra que definir como ciudadana social. Probablemente uno de los autores
que primero realiz esa fusin fue Fernando Garrido, en especial en aque-
llos textos en los que intentaba formular una teora general de los derechos
que sirviera como fundamento para sus concepciones republicanas (como
La Repblica democrtica, federal universal, publicada en 1856). All
apareca, bien que con cierta simpleza, la doctrina revolucionaria sobre
los derechos del hombre -del hombre al nacer, segn sus palabras-,
derivados de la propia naturaleza humana, y por ello imprescriptibles e
inalienables; y tambin la concrecin de esa doctrina en los derechos
del ciudadano, o de nuevo de acuerdo con sus trminos, del hombre como
miembro de la sociedad. No se trataba, por tanto, de dos tipos de dere-
chos, surgidos de dos distintas fuentes, como en la Declaracin francesa
de 1789 o la Constitucin de 1791: ni se poda hablar, como los constitu-
yentes gaditanos, de las diferencias entre derechos civiles y derechos pol-
ticos, derivados unos de la naturaleza y otros de la ley: y mucho menos de
la distincin, tan querida por los moderados, entre derechos y privilegios
o prerrogativas. En su planteamiento, los derechos ciudadanos derivaban
de forma automtica de los derechos naturales: as, de la facultad de pensar
y el derecho al libre examen procedan las libertades de cultos, de ense-
33 Los textos citados en los dos prrafos anteriores, en Miguel ARToLA, Partidos y pro-
gramas polticos, 1808-1936, tomo II: Manifiestos y programas polticos. Madrid, Aguilar,
1975, pp. 20, 38-39,53 Y74.
258 Manuel Prez Ledesma
anza o de imprenta; y de la condicin de miembro de la sociedad surgan
los derechos de intervenir directamente en el nombramiento de la admi-
nistracin pblica, y tambin de sancionar sus acuerdos y leyes. En l-
timo extremo, la universalidad y el carcter absoluto de los segundos
eran la inevitable consecuencia de su vinculacin con los primeros: como
no era la sociedad sino la naturaleza la que otorgaba a los individuos sus
facultades bsicas (<<las facultades fsicas, morales e intelectuales que cons-
tituyen su ser), tampoco poda restringirlos, ms all de la defensa de los
derechos de los dems: la Sociedad no puede, pues, quitar al hombre los de-
rechos que no le da
Pero an haba ms. Entre esas facultades naturales del hombre estaba
evidentemente la de conservar su vida, y a ella correspondan igual-
mente unos derechos: en concreto, los derechos a la ASISTENCIA, a la
INSTRUCCIN y al TRABAJO, del que nace el derecho de propiedad.
y tambin, desde la otra cara, de esa facultad y de tales derechos deriva-
ban algunos deberes por parte de la sociedad en relacin con sus miem-
bros
34
.
Un triunfo efmero
No fueron la revolucin de 1868 ni su plasmacin constitucional un
ao despus las que convirti en doctrina legal este planteamiento. De he-
cho, en la Constitucin de 1869 el titular de los derechos segua siendo to-
dava el espaol; bien que al desaparecer en ella, gracias al sufragio uni-
versal, la separacin entre los electores y los desprovistos de ese derecho,
por primera vez espaol se convirti en equivalente a ciudadano
35
. Incluso,
aunque con cierta timidez, tambin la Constitucin se atrevi a enunciar unos
posibles derechos del hombre, pero ms por la va negativa que mediante
formulaciones precisas y tajantes
36
.
34 Las citas de los dos ltimos prrafos, en Fernando GARRIDO, La Repblica demo-
crtica... ; en TRAS-ELORZA, Federalismo y Reforma... , pp. 375-38l.
35 Aunque ni siquiera en esta ocasin se utiliz ese trmino: Ningn espaol que se
halle en el pleno goce de sus derechos civiles podr ser privado de derecho de votar en las
elecciones de senadores, diputados a Cortes, diputados provinciales o concejales (art. 16).
36 Una comparacin entre la Constitucin de 1869 y las precedentes pone de manifiesto
la ampliacin hacia los hombres de los derechos anteriores de los espaoles. Prueba de ello
son enunciados como nadie, en lugar de <<ningn espao1, al hablar de la expropiacin
(art. 14, Consto 1869), o toda persona, al hablar de las formalidades legales en casos de
detencin (art. 12); o referencias al domicilio de un espaolo extranjero, y no slo de aqul
(art. 5); Ytambin, en sentido contrario, la especial justificacin de la libertad de cultos, apli-
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 259
Lo que s facilit el nuevo clima revolucionario fue la recuperacin del
lenguaje de la ciudadana y los derechos en el debate poltico. De acuerdo
con el estudio de Mara Paz Battaner, el ciudadano apareci con frecuen-
cia, al menos en tres sentidos fundamentales. Como detentador de la sobe-
rana nacional, en primer lugar: Hoy todos somos revolucionarios. Maa-
na seremos buenos y dignos ciudadanos que acaten el fallo de la soberana
nacional, explic Prim en Cdiz el 19 de septiembre de 1868. Como titu-
lar de derechos en condiciones de igualdad, en segundo trmino: por ejem-
plo, en la referencia de Castelar a los derechos individuales que han con-
vertido a los hombres en ciudadanos igualmente libres; o en el alegato de
Salmern, durante la discusin en las Cortes sobre la Internacional, al de-
recho que existe en todo ciudadano de pedir y sostener reformas en la ac-
tual organizacin de la propiedad. Pero tambin, en tercer trmino, como
recordatorio de las obligaciones vinculadas a la ciudadana, y en especial
de la obligacin de contribuir a los gastos del Estado: Porque todo el
mundo ha de pagar contribucin desde que todo el mundo es ciudadano por
el sufragio universal; y habiendo ciudadanos debe haber contribuyentes,
seal Laureano Figuerola en el debate constitucionaJ37.
La discusin sobre los derechos de los espaoles, incluidos en el Titu-
lo Primero de la Constitucin, dio pie adems a largas discusiones en tor-
no al carcter natural, inalienable e ilegislable de los mismos. Pero slo
en el proyecto de Constitucin republicana de 1873 se reconocera, y de
forma bien destacada, la existencia de derechos naturales del hombre, o
en sus propios trminos de toda persona (Ttulo Preliminar). Entre ellos
se encontraban tanto los tradicionales derechos civiles (vida, seguridad,
propiedad, igualdad ante la ley) y las garantas procesales y judiciales
como las libertades individuales y colectivas (pensamiento y conciencia,
enseanza, reunin y asociacin). De acuerdo con la doctrina ya recogida.
el proyecto reconoca que tales derechos eran anteriores y superiores a
toda legislacin positiva, de forma que ningn poder podra cohibirlos y
ninguna ley tendra autoridad para recortarlos. Por eso, representaban un
lmite infranqueable para la legislacin de los Estados miembros de la Fe-
deracin(art. 99), en cuyo diseo constitucional se atribua adems al Se-
nado la vigilancia de las leyes del Congreso con el fin de evitar el desco-
nocimiento de tales derechos (art. 70).
Al lado de este amplio reconocimiento de los derechos de la persona,
slo quedaban como derechos diferenciales del ciudadano espaiiol la ad-
cada inicialmente a los extranjeros, y de forma suhsidiaria a los espaoles (art. 21). Como
se ve, en todos los casos se trataba nicamente de derechos civiles.
37 BATTANER, Vocabulario poLtico-social. .. , pp. 152-153, Y325-326.
260 Manuel Prez Ledesma
misin a los cargos y empleos pblicos y el derecho de vot. Es decir, los
derechos polticos, tal como haban sido definidos en Cdiz, aunque ex-
tendidos ahora a todos los nacionales (y a los extranjeros naturalizados).
La universalidad de la ciudadana poltica se reflejaba, por fin, en el reco-
nocimiento de la soberana del pueblo, que vino a sustituir a la tradicional
soberana compartida entre las Cortes y el rey, o incluso a la soberana
de la Nacin, declarada en 1869: La soberana reside en todos los ciu-
dadanos, y se ejerce en representacin suya por los organismos polticos
de la Repblica constituida por medio del sufragio universal (art. 42).
Con lo que por fin pareca cerrado el crculo que une a la ciudadana y los
derechos con la soberana popular, el otro fundamento bsico de un siste-
ma democrtico.
La lucha por el significado
El retroceso que en el terreno de la ciudadana supuso la restauracin
canovista qued bien reflejado en la vuelta a las frmulas anteriores a la
revolucin. En la Constitucin de 1876 se hablaba otra vez de los espao-
les, no de los hombres o los ciudadanos; aunque quiz como concesin a
los tiempos, el Ttulo Primero incluy en su enunciado la mencin a los de-
rechos de los espaoles. Pero el cambio fundamental tuvo que ver con la
diferente consideracin de esos derechos: en lugar de presentarlos como
ilegislables, en cuanto atributos individuales previos y superiores a las nor-
mas legales, el texto constitucional estableca el predominio de la ley y el
sometimiento a ella de los derechos individuales. Los derechos slo exis-
ten en la medida en que los genera la ley, sin la cual no son nada, ha ex-
plicado en frase afortunada Jos Mara Portillo. Aunque no estaban sujetos
slo a la ley: tambin dependan de unos derechos de la Nacin, superio-
res a los de los individuos, e incluso de algo tan difcil de precisar con exac-
titud como los atributos esenciales del Poder pblico (art. 14)38.
De esta forma, era necesario buscar en la legislacin ordinaria --en la
Ley de reuniones (1880), la de imprenta (1883) o la de Asociacin (1887)-
la regulacin de las libertades. Lo mismo que las limitaciones del sufragio
slo se encontraban en las leyes electorales de 1877, para el Senado, y de
1878, para el Congreso, en las que de nuevo apareci la categora de elector,
ligada como en el perodo isabelino a la de contribuyente. Incluso cuando es-
tas normas fueron sustituidas por una nueva ley que estableci el sufragio
38 Jos Mara PORTILLO, Derechos; en Diccionario poltico y social... , p. 235.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 261
universal, la ampliacin del voto no se presentaba como el reconocimiento
de un derecho de los ciudadanos; antes al contrario, quienes participaron
en el debate pusieron especial empeo en definirla como una simple fun-
cin que en ningn caso alteraba el sistema constitucional ni pona en
cuestin la soberana compartida. El escaso aprecio por lo que significaba
la generalizacin de la ciudadana poltica se expres con toda claridad en
el prembulo de la ley: El Congreso (...) es dentro de la Constitucin la
representacin total de la Nacin, nacida, segn ella determina, del nme-
ro, y representante por ello de la masa, que en la mecnica social, como en
la fsica, es en s misma un dato, y una fuerza, y un origen de poder39.
Convertidos en nmero, o en masa, no era previsible que los ciudada-
nos tuvieran un lugar destacado en el lenguaje poltico del perodo. Sin
embargo, a fines del siglo XIX y en los aos iniciales del xx hubo un claro
resurgimiento del trmino, tanto en los debates parlamentarios como en
los programas de los partidos, e incluso en algn catecismo del momento.
Ms que las consecuencias del sufragio universal, quiz fueron las exi-
gencias de la guerra de Cuba y las aspiraciones de regeneracin las causas
de esa inflacin. En todo caso, el nfasis se colocaba ms en los deberes,
y en su escaso cumplimiento, que en los derechos del ciudadano. Eran la
ausencia de ciudadana, la falta de civismo y el escaso inters por la
cosa pblica lo que ms preocupaba a quienes se refirieron a la cuestin;
y la educacin el remedio favorito para todos esos males. Para que los
espaoles sean ciudadanos, hay que instruirlos a fin de que cumplan sus
deberes polticos, explic Sol y Ortega en 1899 en el Congreso; Educar
al pueblo para que viva la ciudadana, fue, por su parte, la frmula de An-
tonio Maura. Con mayor detalle, tambin el programa del Partido Liberal,
aprobado en 1903, lamentaba la inercia del ciudadano elector, ante la
cual su receta era de nuevo la instruccin: No basta que el poder pblico
no atente a la verdad y a la libertad del voto. Es necesario facilitar al ciuda-
dano su ejercicio, hacindole comprender que al emitirlo, si ejerce un de-
recho, cumple tambin un deber4o.
Para cumplir con esa tarea, en 1902 se public un Catecismo del ciu-
dadano espaiol, dedicado a Alfonso XIII en el momento de su corona-
39 La cita. y un resumen del debate. en Antonio M." CALERO ~ l O R Los precursores
de la Monarqua democrtica. en J.L. GARCA DELGADO (ed.), La Espmla de la Restaura-
cin. Poltica, econollla. legi.llacn y clilwra. Madrid. Siglo XXI. 1985, pp. 32-44.
40 Las citas de SOL y ORTEGA y M.\l;RA, en Diccionario poltico.... p. 143. El Manifies-
to-Programa del Partido LiberaL de25 ele enero de 1903. en AIUOLA. Partidos... , tomo JI.
p. 151. Adems ele la instruccin el Partido Liberal defenda otras medidas. como la muhi-
plicacin de los colegios electorales para acercarlos al domicilio del elector.
262 Manuel Prez Ledesma
cin; con el mismo ttulo aparecera en 1910 otra obra similar. Al menos
en el primero de esos textos, educacin y comportamiento ordenado se
daban la mano: si era importante que los espaoles -a los que sistemti-
ca en el texto se defina como ciudadanos- conocieran sus derechos y
deberes, la razn estaba segn el autor en que el ciudadano que conoce
sus derechos los ejercita de un modo racional, y al desenvolver las liberta-
des de que goza, no abusa torpemente de ellas41.
Es muy probable que la moda tuviera, de nuevo, una corta vida. De
hecho, no parece que la retrica de la ciudadana siguiera ocupando un lu-
gar destacado una vez que pas la crisis finisecular. Y cuando reapareci
fue ms bien en el sentido liberal ms clsico, de defensa de los derechos
ciudadanos, en esta ocasin frente a la dictadura de Primo de Rivera. Es
verdad que los redactores del anteproyecto de Constitucin, presentado en
1929, situaron al trmino, casi por primera vez desde las Cortes de Cdiz,
en un lugar destacado en su texto: De la nacionalidad y de la ciudada-
na era el enunciado del Ttulo II de su texto. En l se distingua de nue-
vo entre los derechos de las personas, en especial las garantas jurdicas y
el derecho de propiedad, y los de los espaoles: en concreto, la libertades
de residencia y circulacin dentro y fuera del territorio nacional, las de
expresin, reunin y manifestacin, el derecho de peticin, la proteccin
al trabajo, e incluso en cuanto ciudadanos los derechos polticos (arts. 20
y 29, apartado 4.). Pero este reconocimiento chocaba con los recortes a
los derechos y libertades tanto en la prctica poltica de la dictadura como
en el propio anteproyecto de Constitucin, y as 10 hicieron notar sus prin-
cipales crticos.
Fue probablemente Azaa quien ms directamente se opuso a la apropia-
cin del trmino, y quien ms hizo por recuperar su sentido originari0
42
. La
reclamacin de la ciudadana fue, para empezar, su principal arma de crtica,
tanto frente al caciquismo anterior (<<una suplantacin de la ciudadana, ya
sea que al ciudadano se le nieguen sus derechos naturales, para mantenerlo
41 Cndido CERDEIRA, Catecismo del ciudadano espaol. Madrid, 1902 (en Catecismos
polticos... , p. 386.
42 Julio Pardos llam mi atencin sobre un uso previo del concepto en Ortega y Gasset:
tras describir el contraste entre la difcil situacin poltica espaola en 1920 y la falta de
protestas ante la misma, Ortega ofreca la siguiente explicacin: Por vez primera desde
hace muchos siglos los espaoles han tenido dinero, y este bienestar crematstico tan in-
slito ha bastado para detener a la sociedad patria justamente al borde del abismo. Por
muy mal que cada ciudadano se sintiese como miembro social, se senta muy bien como
individuo: ganaba ms, gastaba ms y sufra menos <Poltica del diablo y gobierno de
nadie, El Sol, 20 de enero de 1920; en Obras completas. Madrid, Alianza Ed., tomo X,
pp. 681-682).
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 263
legalmente en tutela, ya que, inscritos en la Constitucin, una minora de ca-
ciques los usurpe) como ante el recorte de las libertades y la reduccin de la
ciudadana al orden moral que pretenda la dictadura. No aceptamos la divi-
sin de las libertades pblicas en dos grupos: el de las libertades que bastan
para ser un buen ciudadano y el de las libertades intiles, cuando no pernicio-
sas, que nicamente a los dscolos, a los rebeldes, importan, era su tempra-
no ataque a los propsitos del dictador, frente a los que situaba su defensa de
la ciudadana poltica del liberalismo democrtico: La libertad es la condi-
cin de la ciudadana; si la libertad se restringe, los hombres de ms encandi-
lado civismo podrn ser celosos administradores de un patrimonio, diligentes
padres de familia, santos, artistas, lo que quieran; pero no ciudadanos. Polti-
camente sern hombres protegidos, incapaces de gobernarse a s mismos43.
Pero la ciudadana fue tambin para Azaa grito de combate. No nos da
la gana seguir siendo vasallos; queremos libertad: tal era la voluntad de los
espaoles, al menos segn su interpretacin en el gran mitin republicano de
septiembre de 1930. De ah el alegato final de su discurso: Seamos hombres,
decididos a conquistar el rango de ciudadanos o a perecer en el empeo. Y un
da os alzaris a este grito que resume mi pensamiento: Abajo los tiranos!44.
Vasallos, ciudadanos, tiranos...Puede que en 1930 ste fuera un nuevo
discurso, el discurso de la revolucin popular (como ha sealado Santos Ju-
li). Pero era sobre todo un recuerdo del viejo lenguaje liberal del siglo XIX.
Un recuerdo quiz extemporneo, habida cuenta del tiempo transcurrido y
de los cambios que haba trado consigo en la en las visiones de la vida
poltica y social. De hecho, en el siglo xx era difcil encontrar un pblico
capaz de identificarse con l; algo de lo que el propio Azaa acabara sien-
do consciente, y con l los dems republicanos del momento, cuyos alega-
tos iban dirigidos ms al pueblo que a la ciudadana.
De ciudadanos a trabajadores: un camino de ida y vuelta
Volvamos, para explicar ese anacronismo, a la poca de la revolucin
de 1868. Explicada, como ya vimos, en trminos del lenguaje estamental
(el acceso del cuarto Estado al poder) o a veces clasista (el proletariado
43 Manuel AZAA. "Caciquismo y democracia, y Nuevos partidos, libertades viejas;
artculos publicados en la revista Espaiia, en 1923-24, y recogidos en Antologa. l. Ensa-
yos. Madrid, Alianza ed., 1982, pp. 35 Y40.
44 La cita procede del discurso de Azaa en el mitin celebrado en la plaza de toros de Ma-
drid el 29 de septiembre de 1930. Recogida, junto con el comentario del siguiente prrafo, en
Santos JULl, Manuel Azaiia. Una biografa poltica. Madrid, Alianza, 1990, pp. 67-70.
264 Manuel Prez Ledesma
como protagonista), no dej por ello de favorecer un cierto auge del len-
guaje de la ciudadana. Entre quienes ms uso hicieron de l, al menos
momentneamente, se encontraban los primeros internacionalistas: de
hecho, en la prensa obrera fue frecuente el uso del trmino, bien como
apelativo (<<el ciudadano Pi, la ciudadana Pellicer, el ciudadano Garri-
do) o bien como vocativo (<<S, ciudadanos, la clase manufacturera... ;
Aqu no hay ideologa, sino prctica, ciudadanos... ; Ciudadanos, de
las causas que me han impulsado a ser partidario de las cajas de resisten-
cia... )45.
Pero esta doble utilizacin no estaba llamada a perdurar. Pronto los
llamamientos a los ciudadanos fueron sustituidos por otros a los compa-
eros o a los trabajadores, ms acordes con el contenido de clase que los
miembros de la Internacional pretendan dar a sus alegatos. El Manifiesto
del ncleo fundacional de la Asociacin Internacional de Trabajadores, de
24 de enero de 1869, fue quiz el que inaugur esta nueva actitud: desti-
nado A los obreros espaoles, se diriga a ellos con la apelacin inicial
de Compaeros. Hermanos del infortunio era, por su parte, el enca-
bezamiento de un nuevo manifiesto de diciembre del mismo ao. Com-
paeros, o compaeros de la regin espaola eran los trminos emplea-
dos por los redactores del manifiesto que en 1881 anunciaba la creacin
de la Federacin de Trabajadores de la Regin Espaola; mientras que
otro manifiesto, esta vez de los delegados del primer congreso del Partido
Obrero, en 1888, iba destinado A todos los trabajadores, a los que como
ya era habitual se llamaba en su condicin de Compaero46.
No fueron slo los lderes polticos o sindicales los que llevaron a
cabo esta transmutacin. El cambio responda a una clara voluntad de se-
paracin obrera del resto de la sociedad, similar a la que se produjo poco
antes en Francia. Aunque a diferencia del caso francs, en Espaa la sepa-
racin haba empezado desde arriba, con las diferenciaciones de los mo-
derados entre la clases que podan elegir a sus representantes y las que
estaban excluidas de ello. Y cuando lleg a los trabajadores, tard en ma-
nifestarse como la reclamacin de una representacin poltica diferencia-
da de la clase obrera (lo que en Francia haba ocurrido con el Manifiesto
de los sesenta, en 1864). Ms bien se present como una separacin so-
cial, propia de una visin dicotmica de la sociedad, que en la segunda
mitad del siglo XIX se impuso sobre las imgenes jerrquicas o tripartitas
del perodo anterior. En la dcada de 1880, los informes ante la Comisin
4S Las citas, procedentes de La Federacin o La Solidaridad, en el Glosario de BATTA-
NER, Vocabulario... , nmeros 326, 353, 354,1053 Y2195.
46 Los Manifiestos, en ARTOLA, Partidos... , tomo n, pp. 95, 98, 253, 264.
El lenguaje de la ciudadana en la Espaa contempornea 265
de Reformas Sociales pusieron de manifiesto hasta qu punto esa visin
dicotmica estaba extendida entre los trabajadores, en especial de las ciu-
dades
47
.
Trasladada al telTeno poltico, esta dicotoma se expres en las apela-
ciones de los partidos republicanos y obreros al pueblo o la clase, como
sujetos colectivos de la vida pblica, en lugar de a los individuos o los
ciudadanos. Es cierto que los programas republicanos incluan reclama-
ciones de derechos de los individuos (como en los manifiestos del partido
republicano federal, en 1881 o 1894), o de los espaoles, a los que se refi-
ri la Unin Republicana en su texto programtico de 1911. Pero la apela-
cin al pueblo, o a las clases populares se mantuvo constante, no slo en-
tre los federales sino incluso en otras corrientes del republicanismo. Ya en
1876 el acercamiento entre Ruiz Zorrilla y Salmern se present como la
creacin de un partido poltico unido que unira los intereses de las cIa-
ses populares, hasta entonces representados por el partido republicano, y
los de la clase media en su parte ms liberal, inteligente y laboriosa que
haba defendido con anterioridad el partido progresista y radical. En cuan-
to al partido socialista, su propia definicin como partido de clase y sus
campaas a favor de una representacin obrera diferenciada en la vida par-
lamentaria no dejaban lugar a dudas en este terren0
48
.
Coherente con esta tradicin, la Constitucin de l 931, fruto del
acuerdo entre ambas corrientes, colocaba en un destacado primer plano,
no a los ciudadanos ni a las personas, sino a los Trabajadores. eso s de
todas clases (art. 1). Bien es verdad que en su articulado segua de for-
ma escrupulosa la tradicin liberal democrtica de los derechos del hom-
bre y el ciudadano, con el aadido de aquellos otros que, como explic
Jimnez de Asa, haban ido ensanchando y engrandeciendo el terri-
torio de tales declaraciones. A la persona le correspondan, en general,
los derechos civiles y las libertades bsicas; al espaol. algunas liberta-
des especficas (residencia y circulacin por el territorio nacionaL aso-
ciacin y sindicacin) y, en cuanto ciudadano, fuera cual fuera su sexo,
los derechos polticos y las obligaciones correspondientes: y al trabaja-
dor, los derechos sociales.
Sin duda, en medio de esta pluralidad de sujetos de derechos. el papel
del ciudadano quedaba notablemente difuminado. Y no slo en el texto
47 Al tiempo de la separacin obrera en Francia se ha referido Pierre RosA:-JvALLoN,
Le peuple illtrOlIl'ah/e... , pp. 86-129. A las dicotomas me he referido en Ricos y pobres,
pueblo y oligarqua... , pp. 66-88.
48 La cita del Manifiesto del Partido Republicano Reformista, de 25 de agosto de 1876,
en ARToLA. Partidus..., tomo n, p. 184,
266 Manuel Prez Ledesma
constitucional. Como se ha sealado con frecuencia, la segunda repblica
no consigui crear una identidad compartida, con capacidad para unificar
a los espaoles por encima de las divisiones ideolgicas y de clase. El es-
caso uso del lenguaje de ciudadana, al que ha estado dedicado este texto,
refleja bien ese fracaso. Como ha sealado Rebollo Toro, en el lenguaje
poltico republicano el trmino slo hizo su aparicin en las escasas oca-
siones en las que un lder poltico se dirigi a una masa heterognea de
oyentes. Lo pronunci Azaa en el campo de Comillas, el 20 de octubre de
1935, al dirigirse a la mayor multitud reunida hasta entonces en un acto
poltico. Pero se trataba de una excepcin: lo habitual era que los dirigen-
tes polticos se dirigieran a sus amigos, correligionarios, compae-
ros o camaradas49.
49 Miguel ngel REBOLLO TORo, Lenguaje y poltica. Introduccin al vocabulario po-
ltico republicano y franquista, 1931-1971. Valencia, Fernando Torres, 1978, p. 78.