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Todava la No InteIVencin!

(Julio-Agosto, 1936)*
Manuel Tun de Lara
Universidad del Pas Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Van a cumplirse cincuenta y cinco aos desde que las grandes potencias europeas, al adoptar la llamada poltica de No Intervencin, paralizaron las posibilidades de defensa del gobierno republicano espaol agredido por una sublevacin militar. Tambin es notorio que dicha poltica y el Comit de No Intervencin o "Comit de Londres" no sirvieron sino para encubrir la intervencin de las grandes potencias (yen primer lugar de Italia y Alemania) en lo que entonces se llam "la guerra de Espaa". Todava se evocan demasiados tpicos al referirse a un aspecto tan condicionante de las relaciones internacionales y de la historia de Europa en vsperas de la segunda guerra mundial. Sin nimo de descubrir un territorio ignoto, pero s con el de precisar y recordar los orgenes de la No Intervencin, quisramos que las siguientes lneas, basadas en documentos y fuentes de primera mano, sirvieran para cooperar a la reconstruccin total de aquella conflictiva coyuntura. El sbado 18 de julio de 1936, el presidente del gobierno francs recibe un telegrama bastante asptico de su embajador en Espaa dicindole que ha esta* A Paul AUBERT, que estuvo en el origen de este trabajo.

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lIado un "pronunciamiento" en el protectorado espaol de Marruecos. Al da siguiente se forma el gobierno Gira1, que empieza a repartir armas a los sindicatos y partidos del Frente Popular y se lucha en las calles de Barcelona. Al finalizar el da el jefe del gabinete de Blum 1 tiene ya en su poder, un telegrama de Gira1, no cifrado, solicitando armamento y aviones. En Oxford, donde yo me encontraba casualmente en un Congreso de estudiantes, los raros peridicos de la tarde del 19 daban noticias un tanto alarmistas de la sublevacin militar. Nunca olvidar el cartela "affiche" de uno de los vendedores que deca as: Military insurrected in Spanish Maraca. y aquella noche oamos los mensajes de la emisora republicana de Unin Radio Madrid. Quiero decir con esto que los servicios del Quai d'Orsay tenan que conocer perfectamente todo, o parte al menos, de 10 que estaba sucediendo en Espaa. Sin embargo, parece ser que Lean Blum slo conoci el mensaje de Gira1, transmitido por telfono a su domicilio desde el hotel Matignon en la maana del da 20. Sin embargo, Blum reaccion rpidamente y aquella misma tarde reuni a los ministros ms afectados por este asunto: Da1adier (Defensa), Pierre Cot (Aire), De1bos (Asuntos Exteriores) y Vincent Aurio1 (Hacienda). Cuando se reunieron, a primera hora de la tarde, ya haban ledo los diarios de la derecha, ms desatados que nunca, tratando de instrumentos del "front crapu1aire" a los gobernantes de Madrid y de Pars. Reunidos en consejillo, los ministros citados creen oportuno y normal acceder al pedido de veinte aviones "Potez" y de una cantidad reducida de ametralladoras y cartuchos. A la maana siguiente el embajador Crdenas (que todava 10 es de la Repblica aunque ya est en contacto con los sublevados) va al Quai d'Orsay a cumplimentar el primer pedido de su ministro, que era Augusto Barcia, que ser aceptado sin la menor oposicin. Lo primero que har Crdenas al salir del Quai d'Osay es prevenir al embajador de Su Majestad Britnica que el gobierno francs est dispuesto a proporcionar armas a Madrid. Tras cometer esta defeccin comunica oficialmente su dimisin. Otro diplomtico espaol, el agregado militar coronel Barroso, pone al corriente a la prensa francesa de extrema derecha de la probable venta de armas a Espaa. No necesitaban ms los periodistas Henri de Kerillis y Raymond Cartier para clamar a los cuatro vientos que B1um, al dar armas a los republicanos espaoles, arrastraba a Francia a una segura guerra.

1 Andr Blumel, Jefe del gabinete de Blum. Nota testimonial, anexo 17 al libro Historia del Frente Popular, de Georges LEFRANC. Pars, 1974.

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Segn una carta de Fernando de los Ros a GiraL del 25 de julio, un telegrama cifrado con precisiones enviado por el jefe del gobierno espaol a su homlogo francs, fue interceptado y su contenido esencial fue difundido por la mayora de la prensa (hay razones para suponer que las "infidelidades" en este caso procedan de la agregadura militar). Los acontecimientos se precipitaron; la llegada de Fernando de los Ros para hacerse cargo provisionalmente de la embajada fue detectada por la misma prensa, hasta el punto de que, por consejo de la Prefectura de Polica, de los Ros tuvo que alojarse en los mismos locales de la Embajada. Para aquellos das y desde haca varias semanas estaba previsto un viaje de Blum y su ministro de Relaciones Exteriores, Yvon Delbos, a Londres. Este ltimo tom el avin para la capital britnica el da 22 por la tarde, Leon Blum lleg a Londres el 23 a medioda. Para entonces el ministro del Aire, el radical Pierre Cot, le haba asegurado (y tambin a de los Ros, que fue citado en la misma casa de Blum) que los veinte "Potez" podran ser entregados rpidamente. Sin embargo, a la maana siguiente Cot llam en sigilo a don Fernando y le dijo que los aviadores franceses no podan llevar los aviones hasta Espaa, sino slo hasta Perpignan. Qu pas en Londres el 23 de agosto? Durante mucho tiempo la opinin poltica e "histrica" ha tenido mal concepto del papel jugado por la diplomacia britnica, en el sentido de llevar al mximo las presiones sobre el gobierno de Blum para que no ayudase a la Repblica espaola; eso explicara el origen de la no intervencin. Veamos lo que pueda haber de cierto, de falso o de exagerado en esa estimacin. En los ltimos veinte aos se manifiesta una tendencia a querer exculpar al gobierno britnico de semejante acusacin. En ese sentido puede citarse la obra del historiador ingls David Carlton, que sostiene la inexistencia de datos en los archivos britnicos que prueben dicha presin. Su trabajo, publicado en el Journal of Contemporary History de julio de 1971 ha sido el punto de partida para exculpar al gobierno britnico de una agresin indirecta contra la democracia espaola. El mismo Mr. Eden neg a un periodista francs toda presin britnica sobre Blum y su gobierno. Hasta aqu todo parece simple. Para muchos eruditos (pienso en Ranke, Fustel de Coulanges, etc.) lo que no est en los archivos no ha existido nunca. Sin embargo, los historiadores de nuestro siglo sabemos que hay muchas formas de presin, incluso de chantaje poltico, que no dejan rastro en los archivos, "progreso" comparable a esas torturas que no dejan huellas comprobables en el cuerpo de los torturados. Por otra parte, las presiones y

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las amenazas envueltas en prrafos "corteses" pueden ser presiones directas o indirectas, unilaterales o plurilaterales. Prosigamos, pues, nuestra historia. La reunin de Londres haba sido convocada por los gobiernos de Londres, Pars y Bruselas para estudiar la posibilidad de rehacer el pacto de Locarno despus de su violacin por Hitler en el mes de marzo precedente. Este era el nico tema a tratar. Mal podran los archivos reflejar las presiones personales de los britnicos sobre sus colegas franceses. Veamos ahora lo que Leon Blum cont de aquel viaje a la Comisin parlamentaria francesa de investigacin reunida en 1947: En cuanto llegu a Londres se me present en el hotel donde yo paraba el periodista "Pertinax" (seudnimo de Andr Geraud) y me pregunt: "Es verdad que van a entregar armas a Espaa para defenderse del golpe militar?". - "S, es exacto", le dije. y me respondi: "Usted sabe que eso no est muy bien visto aqu". Le respond: "No s nada, pero de todas maneras lo haremos". La tormenta no haca sino empezar. Leon Blum sigue en su declaracin: Antes de mi regreso Sir Anthony Eden me hizo esa misma pregunta. Y yo le responda: S. Entonces me dijo: "Es asunto suyo, pero, por favor, sea usted prudente". Blum contina: Cuando llegu a Le Bourget el 24 de julio encontr en el mismo aeropuerto a Camille Chautemps. y le dije: "Vaya!, ha venido usted a esperarme". "S", me respondi, "porque quiero prevenirle de lo que pasa en Pars, que es grave". - "Qu pasa? Qu hay todava?". "Pues bien, que mientras usted estaba en Londres, puede que no se haya enterado de que De Kerillis ha empezado en L'Echo de Paris una campaa escandalosa y que todas las disposiciones que se haban tomado han sido hechas pblicas". Jeanneney, presidente del Senado, le dijo a su vez: "Pero, cmo puede usted hacer eso? Aqu nadie le comprende... La idea de que usted puede comprometerse, en estos momentos en una empresa cuyas consecuencias no se sabe a ciencia cierta cules sern, la idea de que tal vez pudiramos ser llevados a una guerra por los asuntos de Espaa, mientras que el 7 de marzo pasado hemos vacilado y finalmente cedido cuando se trataba de la reocupacin militar de Renania, es algo que aqu nadie puede comprender". De ah a los gritos de Maurras, Blum nos lleva a la guerra!, haba muy poca distancia. Blum comprob en seguida que los radicales estaban muy

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descontentos. Y hasta Herriot, el viejo patriarca radical, presidente de la Asamblea Nacional le dijo las siguientes palabras, en tono ntimo, que es mejor reproducir en lengua original, tal como Blum lo hizo ante la Comisin parlamentaria: Ah, je t'en prie, mon petit, m'a-t-il dit, je t'en prie, ne vas pas te fourrer la-dedans2. Para colmo, el mismo presidente de la Repblica, Albert Lebrun, entra en liza. Dejemos que Fernando de los Ros nos lo cuente, en su carta dirigida al presidente Giral el 25 de julio: ... al ir a despachar esta maana Blum con el Presidente de la Repblica lo hall conturbado y en una disposicin tal de espritu que hubo que decirle: "eso que se piensa hacer, entregar armas a Espaa puede ser la guerra europea o la revolucin en Francia" y pidi para las cuatro de la tarde un consejo extraordinario (Como hemos de ver ms adelante este era el punto de vista de la diplomacia britnica). Fernando de los Ros sigue dando una versin ms de la entrevista BlumHerriot: ... el propio Presidente de la Cmara, Herriot, ha ido a ver a Blum y le ha pedido que reflexione porque considera que eso no se ha hecho jams y que puede justificar ante Alemania e Italia el que hagan el reconocimiento de hecho de cualquier apariencia de poder en una ciudad espaola y le manden armas y municiones en cantidades superiores a las que Francia puede dar.... Despus de almorzar todava estuvieron reunidos hora y media F. de los Ros y Blum, antes de que ste fuese a la reunin del Consejo de Ministros. El lder socialista francs repiti a su camarada espaol segn testimonio de ste: Tengo el alma desgarrada... Mantendr mi posicin a toda costa y con todos los riesgos; tenemos que ayudar a la Espaa amiga. Cmo? Ya veremos!. A las nueve y media de la noche de los Ros se rene con otro miembro del gobierno francs (No dice cul. Auriol?) que le informa de lo acaecido en la reunin. Esta haba sido dura y el gabinete se encontr muy dividido. Jean Zay, entonces ministro de Educacin, ha contado en sus Recuerdos y Soledad que Chautemps aleccion a los ministros ms jvenes explicndoles que los militares sublevados ganaran pronto la partida y que el gobierno republicano se desplomara como un castillo de naipes. Chautemps y Delbos encabezaron la ofensiva contra toda ayuda a la Repblica espaola; Daladier, que dos
2 Leon Blum. en su declaracin ante la "Commission charge d'enqueter sur les vnements survenus en France de 1933 a J945", Paris. Imprimerie de I'Assemble Nationale. 1950,

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das antes no pensaba as, acab por vacilar. Mientras tanto los socialistas Auriol, Lagrange, Max Dormoy y Jules Moch, apoyados por los radicales Pierre Cot y Jean Zay dijeron claramente que haba que ayudar a Madrid. Blum, seguramente fiel a su propsito de ya veremos, trataba de conciliar posturas y de que la acritud del debate no llegase a una ruptura. Entre otras cosas se discuti de la nota confidencial (o intercambio de cartas confidenciales entre ministros, ms exactamente) de diciembre de 1935, redactada a la vez que el convenio comercial franco-espaol de esa fecha en la que constaba la obligacin para Espaa de comprar a Francia armamento y municiones por un cierto nmero de millones (veinte, al parecer). Se daba la curiosa circunstancia de que ese compromiso escrito, firmado por Martnez de Velasco como ministro de Estado, era contrario a los preceptos constitucionales y no haba pasado por la comisin parlamentaria correspondiente. En puridad, las espadas quedaron en alto. Se aprob, a propuesta de Delbos, un comunicado oficial diciendo que el gabinete haba decidido por unanimidad no intervenir de ninguna manera en el conflicto interior de Espaa. Este acuerdo fue seguido de una circular de Delbos afirmando que toda entrega de material de guerra terrestre o areo queda prohibida al Estado o industria privada. Sin embargo sigue autorizada la exportacin de aviones sin armamento que haga la industria privada al gobierno espaol. A partir del 25 de julio se organiz un complicado sistema para enviar armas a Espaa, adoptado en los consejillos gubernamentales celebrados en la ltima semana de ese mes. Consista en que Francia entregaba los armamentos a Mxico y que este pas los ceda inmediatamente a Espaa. Pero despus de que los aviones italianos con destino a Espaa cayeran en Argelia, se decidi obrar ms expeditivamente (propsito que slo tuvo cuatro o cinco das de consecuencias efectivas). Segn relata Jimnez de Asa, Daladier haba dicho: todo esto que estamos haciendo no es ms que una farsa; todo el mundo sabe que es un pas que nos sirve de pantalla. Yo preferira entregar las armas directamente. En efecto, durante unos pocos das Pierre Cot y Jules Moch organizaron envo de material de guerra y partieron los 20 aviones "Potez" de bombardeos y los 29 cazas "Dewotine". El 28 de julio Delbos declaraba enla Cmara de Diputados: Podramos haber entregado armas al gobierno espaol, legtimo de derecho y de hecho, y adems amigo de Francia. Al as hacerlo no habramos violado el principio de no intervencin en los asuntos de un tercer pas. No lo hemos hecho, primero por doctina y por humanidad, y para no dar un pretexto a los que estuvieran tentados de proporcionar armas a los rebeldes.

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La diplomacia britnica y la Repblica espaola


La presin haba sido enorme y, como hemos podido ver, la intoxicacin haba alcanzado las ms altas cumbres institucionales de la Repblica francesa. Era o no cierto que el Foreing Office estaba detrs de todo eso? Para poder tan siquiera formular una hiptesis fuerza es atenerse a los antecedentes. Cul era la poltica exterior de Gran Bretaa respecto a Espaa a partir de 1931? La verdad es que la proclamacin de la Segunda Repblica espaola inquiet vivamente a la diplomacia britnica, para la que se convirti en idea fija la hiptesis de que en Espaa se poda repetir el proceso de 1917 en Rusia donde el gobierno liberal-burgus de Kerensky fue superado y derribado por la revolucin bolchevique. El subsecretario adjunto para Europa occidental del Foreing Office, Sir Georges Mounsey, crea que la crisis espaola poda haber sido preparada desde Mosc. Esta sospecha se convirti en obsesin desde que el Frente Popular gan las elecciones de febrero de 1936 y Azaa form gobierno. Sir Henri Chilton, nuevo embajador en Madrid, transmiti al Foreing Office la idea de que los espaoles se hallaban ante el peligro de una "experiencia" Kerenski. La amnista de los presos de Octubre y la readmisin de los obreros despedidos confirmaron a Chilton en su idea de que Espaa se encontraba bajo la amenaza de la subversin y de que el Gobierno no estaba en condiciones de dominar la situacin. La peculiar mentalid<\d de los diplomticos britnicos y las ideas bastante sumarias que en el Foreing Office se tenan sobre la poltica espaola les hacan ver un Kerenski en cada respetable profesor afiliado a Izquierda Republicana y cmo no? tambin se haban credo lo del "Lenin espaol" encamado en Largo Caballero. Todo esto encajaba en su preocupacin de "aislar a Alemania, distancindola de Mussolini", al que haba que halagar lo ms posible para entenderse con l en el Mediterrneo. Tomamos del notable libro de Enrique Moradiellos Neutralidad benvola (Oviedo, 1990), resultado de su tesis doctoral, un muestreo de la actitud de la diplomacia britnica en la primavera de 1936: el 25 de marzo Oswald A. Acott, primer secretario de la Embajada en Madrid enviaba un Memorandum al Foreing Office, cuyas primeras lneas eran: Las condiciones generales en Espaa son muy similares a las de Rusia antes de la revolucin bolchevique. En el Foreing Office se crea en la doctrina del "caballo de Troya". Uno de sus funcionarios especializado en los asuntos de Espaa escriba en una minuta a fi177

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nes de abril: casi todo depender de Azaa y de si tiene fuerza y decisin para evitar verse convertido en el Kerenski espaol (ntese el menguado conocimiento que tenan de la personalidad de Azaa). Los comunistas estn haciendo un esfuerzo enrgico y consciente para convertir a ese hombre, y todos sus partidarios moderados del Frente Popular, en un caballo de Troya comunista. Despus de la manifestacin del 1 de mayo en Madrid Chilton remiti a Eden un despacho donde llegaba a decir que ya exista una situacin efectiva de doble poder; tal era la obsesin de aquellos hombres por plasmar en Espaa lo que llamaban "el paradigma Kerenski". A fines de Junio, Eden se quej a Barcia del dao que est haciendo a los intereses britnicos la actual situacin interna catica de Espaa. Por aquellos das, el Cnsul general en Barcelona envi un informe que empezaba as: Espaa est otra vez al borde del caos, si no es que ya est en L. No estaba muy alejado de ese criterio el diagnstico de Eden en la reunin del gabinete britnico el 6 de julio. Y el siempre bien informado The Times deca tres das despus que la "Cominter" estaba fomentando en Espaa una verdadera revolucin social. Su "buena informacin" no se extenda a lo que preparaba el general Mola desde Pamplona y los profascistas hispanos desde el propio Reino Unido (por ejemplo Boln y sus amigos al enviar a Franco el "Dragan Rapid"). y es que la diplomacia y el Estado Mayor del Reino Unido poco antes de renovar lo que Lucien Febvre hubiera llamado su "utillaje mental" seguan pensando en la hiptesis, que repeta poco antes de la guerra espaola, el subsecretario del Foreign Office, Sir Orme Sargent: La Tercera Internacional todava est aplicando su vieja y fundamental poltica bolchevique, de sembrar conflitos en Europa en general. Espanta que, para bien o para mal, aquellos seores de lo que todava$e consideraba primera potencia mundial creyesen vivir an en los tiempos de Lenin y Trostki e ignorasen todo de la maquiavlica poltica exterior estaliniana y de lo poco que contaba para el dictador la Tercera Internacional. Con semejantes anteojeras los gobernantes y diplomticos britnicos estaban obsesionados por recomponer el pacto de Locamo aislando a Alemania e incluyendo a Italia. En esto, si no coincidan con la mayora del gobierno francs s que lo hacan con sus servicios diplomticos.

Entra en escena un buen poeta y decisivo diplomtico


Se ha dicho que Lean Blum, que no se dej impresionar por su ministro de asuntos exteriores Yvon Delbos, prest mucha mayor atencin a uno de

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sus ms importantes consejeros, el secretario general del Quai d'Orsay desde 1933, Alxis Lger. Tras ese nombre y apellidos se esconda otra personalidad muho ms conocida en el mundo de la cultura y de la edicin que responda al nombre de Saint-John Perse, premio Nobel de Literatura, autor del clebre libro de poemas Anabase; sus cualidades literarias no dejaron de influir en un hombre tan amante de las bellas letras como Lean Blum. Por otra parte, Alxis Lger, discpulo de Aristide Briand, era uno de esos hombres subyugados por la exaltacin de valores britnicos y del papel de Inglaterra en el mundo. En este gnero de simpatas no dejaba de coincidir tambin con Blum. En realidad Alxis Lger ms que un anglfilo empedernido era un francs que consideraba a Alemania (y sobre todo a la Alemania de Hitler) como el ms temible enemigo. Y su mayor temor era que Inglaterra llegase a un entendimiento con Alemania. Los otros dos grandes pilares de su estrategia eran una gran desconfianza hacia la Unin Sovitica y el convencimiento de que Francia no poda "despegarse" lo ms mnimo de su "entente cordiale" con Inglaterra. Para l el conflicto de Espaa no era ms que una pieza ms a jugar en el tablero de ajedrez europeo. Y si Francia, por ayudar a la Espaa republicana, se vea aislada de Inglaterra poda ocurrir lo que le pareca peor de todo: que se llegase a una segunda Santa Alianza (segn explic a Elisabeth R. Cameron en entrevista de aos despus en Amrica, que ha recogido parcialmente el profesor de la Sorbona Carlos Serrano en su sugerente libro L 'enjeu espagnol, Paris, 1987), al estilo de la de Metternich a principios del siglo XIX, que agrupara a Italia, Alemania, la Espaa de Franco e Inglaterra, que se vera arrastrada por esta corriente, dejando a Francia en el aislamiento. Lger, como muchos colegas suyos del otro lado del canal de La Mancha, crea que la neutralidad inglesa en la cuestin espaola slo podra asegurarse si el gobierno francs desista de proveer de armas y de voluntarios al gobierno legal de Espaa. Con semejante doctrina Lger consigui que Blum aceptase algo que iba contra todos sus sentimientos y que creyera que era la mejor garanta contra la agravacin del conflicto. Durante los tres aos de guerra de Espaa Alxis Lger ser el hombre clave de la poltica exterior francesa, tanto con Blum, como con Chautemps y con Daladier. Slo se hundir, a la vez que la "Troisieme Rpublique", con la derrota de junio de 1940. Fue Lger quien redact la primera circular a las embajadas francesas para que sondeasen a los gobiernos ante los que estaban acreditadas sobre sus intenciones en cuanto a la No Intervencin; fue Lger quien consigui que Del-

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bos cambiase por completo su postura. En fin, fue tambin Lger quien redact el proyecto definitivo de No Intervencin enviado a las potencias para la firma definitiva que llev el nombre de Yvon Delbos. Fue en fin, Alxis Lger quien en la reunin del Comit de Defensa Nacional (15-marzo-1938) profetiz de nuevo: Inglaterra se separar de nosotros, si dejamos la no intervencin sin que haya un elemento nuevo. Definitivamente, parece que Espaa no estaba llamada a tener fortuna con los poetas diplomticos del pas vecino: Chateaubriand en el siglo XIX, aplastando a los liberales, y Sain-John Perse en el siglo XX ayudando a maniatar a la democracia espaola para que no pudiera defenderse.

Hacia la adopcin de la No Intervencin


Tras la propuesta de no-intervencin decidida por el Consejo de ministros del 25 de julio, se fue enrareciendo la atmsfera en los medios gubernamentales franceses, tanto ms cuanto que el da 30 se supo que dos aviones italianos haban tenido un aterrizaje forzoso en territorio francs de frica del Norte, cuando iban rumbo a Melilla. Mientras tanto Jimnez de Asa, de regreso de Praga, continu en Paris por mandato expreso del Partido Socialista3 para ayudar a de los Ros y en espera del nuevo embajador, Alvaro de Albornoz. Por su parte, los ms decididos en ayudar a la Repblica, Pierre Cot y Jules Moch organizaron varios envos de armamento destinados oficialmente a Mxico y a Lituania, pero que al final llegaban al puerto de Santander. Y Blum haba enviado en misin a Londres al jefe del Estado Mayor de la flota, almirante Darlan. La entrevista de ste con el almirante Chatfield, Primer Lord del Mar y presidente de la Junta de jefes de E.M., result un fracaso; rechaz todas las sugerencias de amenazas italo-alemanas sobre las bases espaolas del Mediterrneo y se neg a intervenir cerca de los marinos de Italia y Alemania. En la primera semana de agosto, los esfuerzos de Cot y Moch, siempre en contacto con Jimnez Asa y F. de los Ros, hicieron posible que entraran en Espaa unos 20 bombarderos "Potez" y 29 cazas "Dewoitine" provistos de armamento. Eso fue todo, pues la presin britnica y de la derecha francesa arreciaba sin cesar. Lo ms chocante fue una visita del embajador britnico Sir George Clerk al Quai d'Orsay pedida con urgencia (y segn varias fuentes solventes hecha tras consultar telefnicamente a sus superiores en Londres).
3 En el informe ante el Comit Nacional del PSOE Jimnez de Asa dice: Continu en Pars con Fernando de los Rios por mandato expreso del Partido desde el 26 o 27 de julio. antes de que llegara Albornoz.

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Al ser recibido por Delbos, le dijo sin ningn miramiento que haba que acelerar la puesta en marcha de la no intervencin y que, sobre todo, mientras esto llegase no se deban efectuar suministros de armamentos que lo comprometan todo. Clerk lleg a decir a Delbos que estaba favoreciendo el desarrollo de una revolucin en la Pennsula; dirigindose a Delbos le pregunt: Est usted seguro de que el gobierno de Madrid es un gobierno real y no una pantalla tras la cual los elementos anarquistas ms radicales dirigen los acontecimientos? (por lo visto algunos informes que tena de Barcelona los confunda con los de Madrid). A partir de aqu intervienen como fuente prioritaria los informes de Jimnez de Asa. El primero y ms importante es el que hizo, con carcter confidencial, al Comit Nacional del PSOE reunido en Valencia del 17 al 21 de julio de 1937, que hoy puede consultarse en los archivos de la Fundacin Pablo Iglesias, pero que en su literalidad fue desconocido durante largos decenios por haber sido desglosado del conjunto de documentos de aquel pleno del e.e., dado su carcter reservado.

El gobierno francs decide no enviar armas


Se intentaba, entre tanto, conseguir algunas armas antes de que se formalizase el acuerdo de No Intervencin. El 6 de agosto Jimnez de Asa entreg personalmente al Coronel Jefe de Compras, en el Bureau d'achats del Ministerio de la Guerra francs la suma de algo ms de once millones de francos (un cheque de once millones de francos, dice Asa en su declaracin al Coloquio sobre Leon Blum, jefe del gobierno, en 1965, es decir, treinta y un aos despus; en el informe de Valencia, de 1937, Asa precisa, trece millones y pico de francos). En todo caso, aquel mismo da sali para Burdeos un emisario, amigo de confianza de Indalecio Prieto, para recibir el pedido de fusiles, bombas y otro material de guerra)) y embarcarlo seguidamente para Santander. Pues bien, se encontr con la desagrable noticia de que all no haba nada. Acto seguido telefone a Jimnez de Asa. Este acudi entonces a J. Moch y en una nueva entrevista le dijeron que la orden de entrega estaba dada y que el general X era el encargado de dar las armas de Burdeos. Pero la respueta verdadera vino por un telefonazo de Vincent Auriol, en la tarde del da 7, para decirle que deba comunicarle noticias muy desagradables. Para pasar inadvertido fue a buscar a Jimnez de Asa, que estaba en la Embajada, en un taxi, en el que ambos es-

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tadistas estuvieron dando vueltas por el barrio de los Campos Elseos: de manera apresurada Auriol vino a decirle: a causa de los ingleses no podemos entregarles las armas que ustedes han pagado. Aquella maana se haba celebrado en Matignon un dramtico consejo de gabinete para preparar un consejo de ministros para el da siguiente con el presidente de la Repblica; la discusin fue dura y el gobierno estaba partido en dos; de los 34 miembros del gobierno haba diez decididos adversarios de la No Intervencin (Auriol, Pierre Cot, Jean Zay, Max Dormoy, Lo Lagrange, Maurice Viollette, Roger Salengro, Marius Moutet, Pierre Vinot y Jules Moutet, Jean Lebas y Jules Moch). Otros diez apoyaban la No Intervencin: Delbos, Chautemps, cinco socialistas y tres o cuatro ms; Daladier segua dudando. Otros vacilaban; de Blum puede decirse que no se manifest netamente ni por unos ni por otros. Pero la decisin fue tomada, en principio; el "clan" de Alxis Lger haba ganado lo principal de la partida. El 9 de julio antes de las ocho de la maana Luis Jimnez de Asa era recibido por Leon Blum en su apartamento particular4. Aqu, las fuentes que hemos manejado difieren aun tratndose del mismo protagonista. No nos queda otro remedio que hacer una comparacin cronolgica: primero, el informe de Jimnez de Asa a sus camaradas socialistas en 1937; segundo, el testimonio oral recogido en las actas del coloquio Leon Blum, jefe del gobierno, reunido en 1965. En el primero dice:
Me manifest (Blum) que no haba dormido en toda la noche y al mismo tiempo que derramaba abundantes lgrimas, me expuso la situacin gravsima en que se encontraba. El gobierno ingls mand a su embajador en Francia que dijera al ministro francs de Asuntos Exteriores que la entrega de armas francesas al gobierno espaol podra provocar una situacin internacional gravsima y que le advirtiera de la manera ms solemne que en esa situacin la Gran Bretaa sera neutral.

4 Aqu conviene sealar que las referencias a fechas no son siempre muy exactas; hay confusiones entre el da 5 y el 7; por ejemplo, es muy difcil saber si la clebre entrevista matinal con Blum en pijama pertenece al da 8 o al da 9. En el informe de 1937 Jimnez de Asa dice literalmiente: El 9 por la maana me entrevist con Blum en casa de ste. Pienso que, sin embargo, no hay que dar demasiada importancia a esta cuestin de fechas cuando la cronologa general est perfectamente conocida. Ms importantes pueden ser ciertas diferencias de matiz entre los informes de 1937 y 1965. El primero parece ms apasionado en la forma, lo que se explica por la relativa proximidad a los hecho relatados. Sin embargo. en el ltimo informe aparece un esfuerzo para que la actitud del gobierno espaol no pueda confundirse con la de los socialistas. En Francia se ha argumentado a veces que Blum no poda hacer otra cosa porque los espaoles le pedan que no abandonase el gobierno. Sin ignorar el drama personal del presidente Blum y el verdadero chantaje moral a que fue sometido (no slo por la diplomacia britnica, sino ms todava por la amenaza de guerra civil desatada por la derecha francesa). Sin embargo, no podemos evitar que nuestro pensamiento vaya a esta reflexin de Jean Lacouture en su excelente biografa sobre el dirigente de los socialistas franceses: Blum haca depender la poltica francesa de dos actitudes extranjeras; una splica espaola y un veto ingls.

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Es decir, que Francia se encontraba bajo la amenaza de una guerra internacional y con la afirmacin de que en ese conflicto Inglaterra sera neutral.
Blum estaba desesperado -contina Asa- profera verdaderos insultos, diciendo que no le quedaba ms solucin que dimitir. Fui a ver a Auriol a quien encontr en disposicin menos sentimental, menos lacrimgena que el presidente. pero mucho ms indignado y afirm que, efectivamente, la nica solucin era dimitir. Ruego a ustedes -sigue diciendo Asa- que se pongan en la situacin en que nos encontrbamos en aquella fecha, el 7 de agosto. en que se nos apareci como catastrfico que el gobierno (francs) cayera.

A continuacin damos la versin del mismo Jimnez de Asa, en 1965, segn las actas del Coloquio de Pars:
El mismo Blum me dijo, en pijama y con los ojos en lgrimas, me puso al corriente de lo que haba pasado: el "premier" ingls, Baldwin, pasando por encima de su colega francs <passant par dessu la tete dice literalmente, lo que equivaldra en lenguaje argtico de nuestros das al trmino "puenteando") haba contactado directamente al presidentdde la Repblica, Albert Lebrun y le haba dicho, de la manera ms formal. que haba tenido conocimiento por el gobierno espaol de la venta de armas. y que en el caso de que esto acarrease una guerra con Alemania o Italia. la Gran Bretaa permanecera neutral. El presidente Blum me dijo textualmente: nous sommes des salauds (en francs en el texto). si no cumplimos nuestras promesas. Y como no podemos hacerlo, los socialistas vamos a dejar el gobierno. La crisis se va a abrir. No lo hemos hecho pblico, pero es cierto que en la noche del 7 el gobierno francs estaba prcticamente dividido.

Son palabras de Blum segn Asa en su informe de 1937. Segn este informe Blum explicaba que haba credo salvar la situacin aceptando la sugerencia de los ingleses a Delbos sobre No Intervencin. Hay que reconocer cierta falta de coherencia entre los dos informes; pero prosigamos reroduciendo el de 1937:
He de confesar -dice J. de Asa- que Blum me haba consultado y que yo haba rechazado la idea de plano. Y dije a Blum: "Si no quiere la guerra, no habr guerra. Si acceden punto por punto a cuanto los Estados fascistas quieren, si a Vds. un da les piden la Alsacia y la Lorena. y si les piden otro da la posesin de Crcega, porque les interesa en el Mediterrneo una posicin estable y firme y la entregan, si otro da les piden colonias y las entregan. no habr guerra, pero Alemania habr conseguido sin derramamiento de sangre, sin el esfuerzo econmico que la guerra supone, los fines que se haba propuesto. Hubo una tensin enorme y Blum dijo que sobre l pesaba el tremendo problema de llevar su pueblo a la guerra siendo l presidente del Consejo.

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Yo le dije que no podamos de ninguna manera aceptar la No Intervencin. Era talla situacin de terror en que se encontraba Blum que no vea otra salida que la de acceder a cuanto Inglaterra pidiera o bien dimitir huyendo de su responsabilidad. No dimiti y sigui con la No Intervencin. Fuimos partidarios de hacer una nota muy enrgica contra ella. Pero ni Fernando (se refiere a de los Ros) ni yo eramos embajadores, lo era Albornoz 5 . Este telefone a Barcia (ministro espaol de Asuntos Exteriores) sin lograr hacerle comprender la realidad. Entretando Pablo Azcrate y yo redactamos una nota oponindonos de manera terminante a la No Intervencin y a cualquier concesin. Esto no fue del agrado de Barcia y al da siguiente se recibi por telfono la orden de que hiciramos una protesta, pero no con aquella fuerza ni con aquel carcter6 .

Terminemos el relato de esta ltima parte, con la reproduccin del informe de Asa en 1965:
Despus de la conversacin con Blum voly inmediatamente a la Embajada y comuniqu la noticia al embajador, Alvaro de Albornoz y a Fernando de los Ros. Este ltimo estaba encargado, como yo, de asistir al embajador en los problemas jurdicos y polticos de la compra de armamento. Ambos estuvieron de acuerdo en que era absolutamente necesario que el gobierno Blum continuase y reflexionaron sobre los medios de evitar su cada. Haba que recoger el cheque ya entregado al Ministerio de la Guerra y romperlo en presencia de Blum, en seal de nuestra renuncia a la compra. Yo me opuse enrgicamente a esa solucin y manifest, por el contrario que haba que decir a Blum que estimbamos que los socialistas franceses faltaran a su deber, si aceptando lo que el "premier" britnico les impona, seguan en el gobierno. Aad que el grupo socialista, numeroso en la Cmara de Diputados poda hacer ms por nosotros en la oposicin que en el gobierno. Como no podamos ponernos de acuerdo resolvimos consultar a Madrid, al Ministerio. Por la maana temprano se envi un telegrama cifrado, pidiendo una respuesta inmediata. La respuesta tardaba en llegar y hubo que preguntar por telfono al ministro de Asuntos exteriores a primera hora de la tarde. Barcia fue del mismo criterio que el embajador y que de los Ros. Yo tom el cheque, fui a ver a Leon Blum a su casa y romp el cheque en seal de renuncia. Con una sonrisa triste y bajando mucho la voz, Blum me respondi: "Yo creo que usted tena razn". Me parece que, bajo la presin de Inglaterra y de los radicales-socialistas, Blum tuvo que aceptar la "no intervencin" que nos hizo
5 Alvaro de Albornoz acababa de llegar a posesionarse de la Embajada. 6 Asa se refiere a ciertos sucesos ocurridos aquella misma maana en Madrid cuya existencia real est por comprobar. De todos modos, parece ser que no se encontraba al ministro y que por eso la respuesta de este tard tanto.

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Todava la No Inten'encin.' (Julio-Agosto, 1936)

tanto mal. Pero tengo que decir que el presidente la retras todo lo que pudo, a fin de entregamos antes algunos aviones de caza? He aqu -concluye Asa- todo lo que s y que autorizo a publicar en mi nombre.

Paralelamente, el camino que llevaba al pacto de No Intervencin de las potencias continuara su marcha ineluctablemente. La verdad es, segn los testimonios y documentos (stos incompletos, porque algunos decisivos han desaparecido, como las actas del consejo de gabinete, que fue la reunin ms decisiva) no es ni mucho menos seguro que el da 7 por la tarde el gobierno estuviera "prcticamente dimitido". Tampoco es cierto que los socialistas espaoles (principalmente los profesores de los Ros y Asa) suplicaran a Blum que no dejase el gobierno; no hay que confundir a los socialistas con el Gobierno de la Repblica compuesto entonces solamente por partidos republicanos. Jimnez de Asa siempre mantuvo el criterio de que era preferible dimitir; en cuanto a de los Ros, hemos visto las dos versiones de Asa. Cul est ms cerca de la verdad? El da 8, cuando en Madrid no saban qu responder, el Consejo de Ministros francs, reunido bajo la presidencia de un Albert Lebrun particularmente spero (no lleg a reprochar a Blum que era la primera vez en la historia de la Tercera Repblica que un Consejo de Gabinete trataba de problemas de poltica exterior sin la presencia del presidente de la Repblica?), que lleg a preguntar a Pierre Cot si es que quera la guerra, no se hizo otra cosa que ratificar lo que virtualmente estaba convenido desde el da anterior; el llamado proyecto Delbos es aprobado; los servicios del Quai d'Orsay lo expedirn a las cancilleras y dos semanas despus ya contaba con la adhesin de Gran Bretaa, Portugal, Italia, Unin Sovitica y Alemania. La gran farsa iba a comenzar. El embajador Alvaro de Albornoz, posesionado ya de su puesto, remiti a Yvon Delbos, ellO de agosto, un mensaje en el que le aseguraba la colaboracin leal y completa del gobierno espaol, si bien aada que la suspensin del suministro de armas no era una "No intervencin", sino ms bien una intervencin muy efectiva que privaba a su gobierno de los medios de accin que normalmente hubiera podido procurarse en Francia. Y ya no se habl ms; solamente el da anterior los servicios del Quai d'Orsay expedan una directiva circular; se deca literalmente: queda prohibida hasta nueva orden la exportacin de material de guerra destinado a Espaa ya sus posesiones.
? Segn Blumel, lules Moch, que levantaba acta de la sesin del Consejo (textos que hubieron de ser destruidos durante la ocupacin alemana), tan slo cuando l mismo comunic a Blum que el ltimo de los aviones para Espaa haba salido de Pau, se acord al fin el principio de "No Intervencin".

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Ciertamente que la reunin del da siete se prolong deliberadamente hasta que Jules Moch, secretario general del Gobierno, avis a Blum de que el ltimo de los 12 aviones de caza "Dewoitine", de los doce que deban salir completando as la remesa de 29 cazas (tripulados por pilotos espaoles) haba despegado ya del aerdromo de Pau, tras un retraso sufrido por un incidente mecnic0 8 . Solamente despus Blum prosigui la reunin y de hecho se acept el texto Delbos-Lger. Sin embargo cuando el da 8 de agosto lleg Leon Blum a la gran fiesta del parque de Saint-Cloud la multitud haba mezclado sus aclamaciones con los gritos de Des canons, des avions pour l'Espagne!; el gobernante del Frente Popular no pudo evitar una sonrisa de tristeza.

Fuentes y bibliografa
Luis JlMENEZ DE ASUA: Informe confidencial al Comit Nacional del PSOE en su sesin del 17 al 21 de julio de 1937 celebrada en Valencia. Archivo de la Fundacin Pablo Iglesias, Madrid, AH-11 1-4 y AH-24-2, folios 143 y ss. Leon Blum, chef du gouverment (1936-1937). Actes du colloque tenu en 1965. Armand Colin Editions, Paris, 1967. En pp. 407 a 411, carta de Fernando de los Ros a Giral (en francs) en 1936 y declaracin oral de Jimnez de Asa al Coloquio en 1965. Fernando de los RIOS: "Carta a los Giral", reproducida ntegramente en Historia 16. l.E. DREIFORT: Yvon Delbos at the Quai d'Orsay. University Press of Kansas, 1973. Georges LEFRANC: Histoire du Frant Populaire. Paris, 1965. Citamos por la segunda edicin, Ed. Payot, Paris, 1974, que contiene el testimonio de Andr Blumel (pp. 494-500), complementado en esta segunda edicin por los recuerdos de lules Moch. lean LACOUTURE: Leon Blum. Ed. du Seuil, Paris, 1979. Enrique MORADIELLOS: Neutralidad benvola. Ed. Pentalfa, Oviedo, 1990. Carlos SERRANO: L'enjeu espagnol. Messidor, Paris, 1987. lean B. DUROSELLE: La dcadence, 1932-1939. Dal1oz, Paris, 1981 (8 a ed.). Angel VIAS: "Los condicionamientos internacionales", en Manuel TUON DE LARA Yotros: La Guerra Civil Espaola 50 aos despus, particularmente pp. 125-136. Angel VIAS: "Bluro traicion a la Repblica", Historia 16, n 24, Abril de 1978, pp. 32-54.

8 BLUMEL: Testimonio.. Histoire du Front Populaire, Document annexe n 17. Paris, 1974.

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