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EL PROYECTO POLITICO DE MANUEL AZANA EN LA COYUNTURA DE LA REPUBLICA Y LA GUERRA

Manuel Tun de Lara


Universidad del Pas Vasco Euskal Herriko Unibertsitatea

Manuel Azaa era un hombre que tena ya muy pensado el Estado cuando lleg, en abril de 1931, a un puesto en la cpula del poder. Azaa tiene entonces una idea del Estado y un proyecto de reforma que ha ido madurando desde hace largo tiempo. Tiene, sobre todo, una rica experiencia de observador de la Tercera Repblica francesa (1911-1912 y 1919-1920); pero tambin la tiene de su experiencia en el partido reformista, de candidato a Cortes dos veces frustrado por el caciquismo, de fundador de Accin Republicana y de la actividad de Alianza Republicana durante los siete aos que preceden al advenimiento de la Repblica. La tiene tambin -cmo no?- del Ateneo y de la aventura literaria de La Pluma. Pero sobre todo de su reflexin, de su prolongado y atento meditar sobre la cosa pblica. Su bagaje intelectual en aquella primavera de 1931 es, pues, cuantioso. Creo necesario sealar que los grandes lineamientos de su proyecto poltico proceden de la Tercera Repblica francesa, sobre todo la de antes de 1914 que tanto le haba entusiasmado. La idea de patria subordinada a la de justicia o confundida con ella. Partidario de la idea jauresiana de nacin, define la patria como un producto histrico, de valor principalmente cultural, formado por el esfuerzo de todas las generaciones y de todas las clases que en su seno han ido viviendo. Sobre esa idea de patria se sustenta la de la nacin armada (donde) las diferencias entre el ejrcito y los ciudadanos desaparecen; todos los ciudadanos son soldados (1). Para Azaa, tras la crisis del affaire Dreyfus en Francia, el ejrcito se identifica con la nacin. De la solucin de dicho affaire hace Azaa el eje de su modelo poltico. El Estado y la maquinaria gubernamental se imponen sobre el militarismo y sobre las congregaciones religiosas que. segn Azaa. Eran los dos poderes que haban puesto a la repblica a dos dedos de perderse (2). Ese ejrcito modlico, que no es de oficio ni de casta, tampoco es poltico, sino nacional; y es republicano. porque el Estado francs lo es. Y slo es posible, para Azaa, all donde la secularizacin o laicismo evitaba privilegios o intromisiones, en primer lugar en la enseanza, donde el saber perda su aspecto de privilegio.
(1) Manuel Azaa: Obras completas. Oasis. Mxico, 1966-68, 1, p. 285.
(2) lbid., p. 306

Ese Estado donde se identifican nacin y ejrcito, donde la enseanza es pblica, confesional y neutra, donde el rgimen de libertades garantiza la autonoma de los individuos dentro del respeto a las decisiones mayoritarias ... , ste parece ser el proyecto esencial azaista. Pero este liberal republicano que ha seguido atento la evolucin de los Estados durante la primera guerra mundial comenta as: Cierto que el Estado era cada vez ms fuerte y ms invasor, pero ese Estado, actuando por el bien general y como delegado de la voluntad colectiva no acampaba ya en el mundo como un salteador. .. no poda ser ya un instrumento de opresin en el interior ni de amenaza en el exterior (3). La cuestin social? En verdad no parece ocupar un plano de primer orden en sus preocupaciones. Es el mismo Azaa que al presentar su gobierno, en diciembre de 1931, dice: En el orden social este gobierno presentar pocas novedades. Ms que a proponer nuevas leyes sociales, el Gobierno se aplicar a consolidar la legislacin ya obtenida... . Eso s, Azaa no desdea las realidades, no se empecina frente a ellas, sino que labora por encontrar solucin a los problemas que surgen, aunque no estuvieran previstos en su modelo. El castellano neto que era Manuel Azaa, as como era partidario de la soberana estatal, comprendi la importancia y necesidad de la autonoma de Catalua -si no su raigambre nacional- y no dej de defenderla. Comprendi la necesidad de la Ley Agraria, como l llamaba a la Ley de Bases de la Reforma, y tambin la defendi, con todo, y limar sus asperezas y hacerla ms sensata (as escriba en 1932). Aunque en las primeras semanas de Repblica hubiera preferido verla promulgada por decreto antes de abrirse las Constituyentes; que no es lo mismo la frescura de la maana del poder, que guarda relentes de oposicin, que el ejercicio reposado del mismo. El 15 de abril de 1931 Manuel Azaa estar sentado en su despacho del Palacio de Buenavista -sede entonces del Ministerio de la Guerra, que tanto horror retrospectivo le causar aos despus. Aquel da el Estado se hace tangible para Manuel Azaa. Podra decirse que est tocando Estado. Ciertamente lo que toca son los aparatos; pero l mismo est ya en los centros decisorios de esa relacin de dominio y gestin que llamamos Estado. Seis meses en el ministerio de la Guerra dieron ocasin para que Azaa empezase su reforma militar. Pero la materia prima con que tena que operar no era la misma que la de su modelo; la identificacin de Estado-Nacin-Ejrcito de la Francia de 1905 no se daba en el Estado republicano espaol de 1931. En cambio, s se daba algo que Azaa empez a conocer en la prctica cotidiana: la autonoma de los aparatos de Estado y, en primer lugar, de los de Defensa, que podramos denominar pura y simplemente, el Ejrcito. Ya en 1918 escriba Azaa que la necesaria modificacin del Ejrcito no se har en Espaa con facilidad ni, probablemente, sin choques. Los inspectores generales del Ejrcito son adversarios del rgimen. Y Azaa lo sabe; sabe que uno de ellos, Rodrguez del Barrio, hablando en Jaca ante el regimiento de Infantera, dijo que se haba cubierto de vergenza
(3) Ibid., p. 298.

por lo del 15 de diciembre. Y comenta en su Diario: Ahora mismo, debera destituir a los tres inspectores generales; pero no tengo con quien sustituirlos. Nadie es leal; todos conspiran o son conspiradores en potencia. Goded. jefe del Estado Mayor Central; Villegas, jefe de la primera divisin orgnica (Madrid). Tras la elocucin de Franco a los cadetes, al cerrarse la Academia GeneraL Azaa anota en su Diario: Completamente desafecto al Gobierno; ... caso de destitucin inmediata, si no cesase hoy en el mando (16 de julio). Un mes despus se sigue conspirando; Franco es el ms temible, anota Azaa; la polica no nos sirve, por inepta o por desleal, reflexiona tambin. En efecto, mientras conspiran los generales, los servicios de informacin comunicaban al Ministro fantsticas noticias sobre actividades subversivas de supuestos comunistas, oficiales o soldados, que no existan ms que en su imaginacin. Tampoco Azaa tomaba esto en serio, pero no reaccionaba o no poda reaccionar. Se daba acaso cuenta de que todos esos hechos respondan a una misma causa? Porque todo proceda del aparato castrense intacto desde el antiguo rgimen. Y ah empezaban los primeros lmites, las primeras barreras que el gobernante Manuel Azaa encontraba para aplicar el proyecto del pensador poltico Manuel Azaa. Limitaciones que, en buena parte, procedan de sus mismas contradicciones internas, las derivadas de idealizar un modelo de institucin procedente de una formacin social histrica y aplicarlo a otra sin tener en cuenta sus diferentes conjuntos estructurales.

Jefe de Gobierno
Es el caso que el ministro de la Guerra del Gobierno provisional se convierte de la noche a la maana (en el sentido literal del trmino, del 13 al 14 de octubre, tras el apasionado debate sobre la Iglesia y el Estado), en presidente del Consejo de Ministros. Manuel Azaa est en el vrtice mismo de los rganos del poder institucional; ha de verse si tambin lo estaba en los del poder efectivo y real. Vivir entonces, con ms fuerza que nunca, el tiempo de las ilusiones. Sobre todo. cuando dos meses despus sea investido por las Cortes como jefe de un gobierno ms homogneo (republicanos de izquierda y socialistas). tendr el plpito de que su proyecto de modernizacin de Espaa se va a convertir en realidad. Un Estado moderno, cuyo poder no estuviese mediatizado por poderes fcticos de ningn gnero, cuyos ciudadanos fueran todos iguales ante la ley. al recibir la enseanza y acceder a la cultura, al servir con las armas en un ejrcito de todos, al ejercitar los derechos y deberes cvicos. Azaa es partidario de una reforma agraria. Para hacer una revolucin? De ninguna manera: para conservar el orden y mantener la vida de los ciudadanos amenazada por el hambre y por la perturbacin social. Piensa tambin que el trabajo es lo nico que puede cualificar al ciudadano en la sociedad moderna. Como republicano dice no hacer poltica de lucha de clases; pero tampoco la hacernos ni la justificamos en el campo capitalista. Aqu estamos para una poltica de cooperacin, no en la barricada. sino en el partido poltico, en el Parlamento y en el Gobierno.
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A esto aspiraba el jefe del Gobierno el 17 de diciembre de 1931; a las dos semanas justas, el linchamiento de Castillblanco; a las tres, la matanza de Arnedo. En el camino de los proyectos, del modelo poltico de Azaa se alzan los obstculos del radicalismo ultraizquierdista (anarquista, en primer trmino) por un lado, y los de los aparatos de Estado (expresin del viejo orden) por otro. En fin, los obstculos ms serios son inherentes al propio modelo. Las contradicciones frenan ms que los lmites. En el Gobierno que Azaa preside entre octubre y diciembre de 1931 se haba ya encontrado con numerosos problemas y presiones: de los consejos de administracin de las empresas ferroviarias, del Banco de Espaa, que pagaba periodistas para que escribiesen contra el ministro de Hacienda (Prieto) y la todava ms escandalosa del Embajador de Francia, M. Herbette, que lleg a amenazarle con una reclamacin diplomtica si se llegaba a votar el proyecto de ley de control obrero en las empresas elaborado por Largo Caballero. Azaa tiene tambin informes sobre actividades conspiratorias de Sanjurjo y Goded. No lo cree, todava; ms tarde, s. Las presiones contra Prieto --en las que tambin participaron Snchez Romn, Miguel Maura, hasta Crisol, pasando naturalmente por El Debate quebrantaron la confianza de Azaa, que el 27 de octubre propuso a Pedregal que se encargase de la cartera de Hacienda, para tranquilizar a las clases medias. Pedregal rehus y Azaa aplaz la sustitucin de Prieto (que nada supo) hasta la formacin de nuevo gobierno en diciembre. Dos das despus, el 29 de octubre, publicaba La Gaceta un decreto reorganizando la administracin del Estado; la idea de Azaa era suprimir el 50 % de los puestos de la burocracia adelantando las jubilaciones. Saba lo que eran los aparatos administrativos a los que l mismo haba pertenecido. En la sesin de Cortes del 20 de octubre, a propsito de la Ley de Defensa de la Repblica, no vacil en decir:
El Gobierno republicano se encuentra gobernando un Estado, mediante unos rganos de administracin, con unos funcionarios y con un sistema burocrtico y con unas costumbres que no hemos inventado nosotros, que no han sido creados por la Repblica, que obedecen, estn acostumbrados a otros resortes de mando, a otros estilos de gobernar. .. .

Pero su implantacin era tan vigorosa que fue otra de las barreras por encima de las cuales no pudo pasar Azaa. El nuevo presupuesto para 1932, preparado por Carner, congel toda la reorganizacin de servicios. Azaa saba tambin, en enero de 1932, que Sanjurjo en la Direccin de la Guardia Civil constitua un peligro para el Estado republicano. Vacil un mes entero hasta trasladarlo a la Direccin de Carabineros. En cuanto a los generales Goded y Villegas (este ltimo jefe de la Primera Divisin Orgnica) har falta que protagonicen el incidente de Carabanchel para que Azaa tome la decisin de relevarlos. El ejercicio del poder que se quiere renovador acarrea tambin las amarguras de ver cmo los aparatos estatales (que ya lo fueron del poder de antao) se atraviesan en el camino de la reforma y se niegan a cumplir su funcin instrumental. Azaa ir haciendo, poco a poco, esa triste experiencia. As, por ejemplo, un pistolero al
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servicio de la derecha, un tal Lahoz, del que se sospechaba quera atentar contra el jefe del Gobierno. ser puesto en libertad por el juez Alarcn (este juez participar notoriamente en la represin de 1934). Sin embargo, Azaa sigui creyendo hasta el ltimo momento que bastaba cambiar la cpula para transformar el edificio. As, sustituy al D.G. de Seguridad por un hombre de su confianza, el capitn Arturo Menndez. Arturo Menndez, con un muser al hombro l mismo, barre a los sublevados del 10 de agosto en la madrilea plaza de la Cibeles. Pero eso no quera decir que los aparatos de seguridad e informacin hubiesen mejorado. En la misma Direccin de Seguridad haba conspiradores aquella noche. Y la sanjurjada sevillana fracas porque era un pronunciamiento inmaduro. de estilo decimonnico. Pero lleg enero de 1933 y con l el lanzamiento de la FA! (que controlaba el comit de Defensa de la CNT). que tuvo escasa resonancia salvo en varios pueblos de las provincias de Valencia y Cdiz. Pero en un pueblecito de esta ltima. Casas Viejas, la resistencia fue tenaz y la represin atroz: un capitn de Asalto. tras ordenar incendiar una casa y acribillar a los que all haban resistido, orden framente la ejecucin de doce campesinos previamente maniatados. La tremenda verdad se supo poco a poco; el ltimo en saberla fue Azaa y sus compaeros de Gobierno. Quin orden o quin permiti la matanza? Menndez no inform de nada. Tampoco, si acaso lo saba. el subsecretario Espl. Casares lo ignoraba tanto que fue el ltimo de los ministros en saberlo. a primeros de marzo. Cuando el 2 de febrero el asunto toma estado parlamentario. Azaa. que no sabe la hurrible verdad, le pregunta algo a Espl. que est detrs del banco azul; acto seguido responde con la desafortunada frase de En Casas Viejas no ha pasado sino lo que tena que pasar... No hubo ms remedio que acabarlo. De qu manera? De la nica manera posible. Un mes despus la verdad se ha abierto paso; el 3 de marzo Azaa: escribe: por mucho que nos furamos acostumbrando a la posibilidad de una catstrofe. la comprobacin casi irrefutable nos aplana. Nunca se sabr si Arturo Menndez dio o no las terribles rdenes. pero fue encarcelado y procesado (Azaa no cej luego hasta conseguir el sobreseimiento). Rojas tambin. pero fue condenado a doce aos de prisin y slo liberado por los sublevados de julio del 36. La autntica desazn de Azaa (y sin duda del resto de los ministros) mostraba las debilidades del proyecto republicano. Para evitar un Casas Viejas hubiera sido necesario no slo cambiar el jefe de la Seguridad, sino los aparatos mismos y. sobre todo, la concepcin de lo que es la seguridad del Estado. Azaa haba dicho en uno de sus ms famosos discursos: para m lo importante es el Estado. Haba que pensar que en una coyuntura histrica concreta el Estado no se define tan slo por sus centros decisorios sino tambin por el comportamiento de sus centros o aparatos operativos y por el grado de autonoma que stos tienen de hecho. Manuel Andrs, a quien el Gobierno nombr Director General de Seguridad. confi lo siguiente a Azaa: hay que acabar con la exagerada independencia de que disfruta la Direccin General con respecto al ministro. Pero los hechos fueron as y el reconocimiento de la impotencia ante el mal no es gratificante en poltica. aunque s lo es para la historia. En la primavera de
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1933, las derechas y los radicales por un lado, la extrema izquierda por otro, redoblaron su oposicin al gobierno. Tampoco los socialistas se encontraban cmodos en l, pero Prieto logr convencerles (<<No podemos caer en la trampa de los enemigos del Gobierno y darles una victoria). Pasadas varias semanas Azaa recomenz su tctica de luchar en dos frentes, repitiendo as aquello de hacer efectiva la disolucin de la Compaa de Jess, al mismo tiempo que deportaba anarquistas a Guinea. Entonces (enero de 1932) haba escrito: Doy una impresin de desembarazo y seguridad, y precisamente estos das en que he de ser riguroso con la extrema izquierda, me conviene serlo tambin con los del bando opuesto. Donosa tctica que le llev en 1933 a conseguir el voto de la Ley de Congregaciones religiosas, cuando el eco de los sucesos de Casas Viejas estaba lejos de apagarse, con lo que dio al bloque socioeconmico dominante un arma ideolgica para movilizar descontentos contra el Gobierno. El distanciamiento con Alcal-Zamora, con la jerarqua eclesistica y ms an con el Vaticano fue ya definitivo. El desprecio de las alianzas est directamente relacionado con la escasa sensibilidad de la clase poltica espaola (y Azaa no es en ello una excepcin) ante la nueva situacin que iba a crear en Europa la subida de Hitler al poder. La miopa ante el fenmeno fascista proseguir an hasta 1936. En resumen, el gran problema del bienio republicano azaista es que se legislaron reformas educativas, sociales, militares, etc., que respondan al proyecto poltico de Azaa. Pero el modelo de Estado de Azaa adoleca de algunos anacronismos, como el de creer posible la lucha en dos frentes; sobre todo porque se quiso mantener esa lucha sirvindose de unos aparatos de Estado tan slo cambiados en su personal de mxima direccin, mientras que el resto segua penetrado por las representaciones mentales de la antigua clase dominante. En consecuencia, el poder fue siempre dbil y la ejecucin y aplicacin de las decisiones encontr a menudo notorias resistencias. Cmo se aquejaba Azaa de la distancia de lo mandado a lo obedecido! Como ejemplo puede bastarnos el de la Reforma Agraria, obstruida antes de ir al Parlamento por los grupos de presin; en el Parlamento, por las minoras de derechas, consiguiendo, al fin, el Gobierno que se votase en la onda emotiva que sigui al fracaso de la sublevacin del 10 de agosto. Una vez promulgada, su aplicacin fue torpedeada desde dentro por toda clase de impedimentos burocrticos, por carencia de recursos financieros y por presiones patronales. El Banco Nacional Agrario no lleg a nacer, ahogado por la banca privada. En suma, la historia de la segunda Repblica, que fue el gran proyecto poltico de Azaa, es igual a la diferencia entre las leyes y decretos reformadores y la resistencia ejercida para impedir su aplicacin.

Intermedio. De la oposicin pacfica al encarcelamiento


La desunin, el desgaste gubernamental y otras causas de ms fondo en que no vamos a entrar llevaron a la izquierda a la derrota electoral en noviembre de 1933. Pero ya Azaa haba dejado de gobernar el 11 de septiembre de 1933. Su
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triunfo personal en las elecciones contrastaba con la desventura de la izquierda; sali diputado en Bilbao capital junto con Prieto, que con l encabezaba la candidatura. Henos aqu con un Manuel Azaa diputado de un grupo pacfico y pequeo de oposicin, con ancho tiempo para reflexionar sobre la experiencia del poder (este perodo ha sido evocado por Azaa en su Cuaderno de la Pobleta con fechas 1 y 4 de julio de 1937). Ciertamente, Accin Republicana, al integrar al sector radical-socialista encabezado por Domingo y a la ORGA de Casares dio vida. en abril de 1934. a Izquierda Republicana. Pero Azaa nunca fue hombre demasiado interesado por los asuntos de su partido; mucho ms por los del Estado y por los del pas entero. Por eso estuvo al tanto de la radicalizacin de las direcciones del PSOE y UGT y de su propsito de organizar la insurreccin. Nada ms alejado de los proyectos de Azaa y as se lo dijo a Fernando de los Ros en enero de 1934: A un gobierno as nacido --comenta tres aos despus- no le obedecera nadie, fuera de los afiliados en la Internacional, y, para eso, no todos; su poder alcanzara a donde alcanzasen las pistolas. Una situacin de tal ndole era insoportable para mi pensamiento poltico, e insostenible en la realidad, dando pretexto a una reaccin espantosa. y as fue. Azaa, que hasta el ltimo momento (entrevista con L1uhi Val1esc en Barcelona. a primeros de octubre) estuvo desaconsejando el ejercicio de la violencia, ser tambin vctima de esa reaccin que l prevea; procesado, encarcelado durante tres meses, calumniado, vilipendiado, atrajo sobre su persona los odios ms cerriles y las pasiones ms bajas de todo cuanto haba de primariamente regresivo en el pas. Sin embargo. aquel ao 34 le permiti un buen ejercicio de reflexin. como el 35 lo ver en el vrtice del protagonismo poltico. Una vez ms. pensamiento y accin. El 21 de abril de 1934 Azaa habla en la Sociedad El Sitio de Bilbao. El ttulo de su disertacin es: Grandezas y miseria de la poltica. Ese da Azaa piensa en voz alta lo que lleva. Es la afirmacin ms rotunda de que hay que hacer poltica; y el gran problema es designar a los ms capaces. Pero Azaa no se declara por ello elitista, sino demcrata. Para m --dice- lo vital en Espaa en el orden moral es el pueblo; el nico procedimiento que hay en Espaa para reorganizar una sociedad y permitir que esta sociedad tenga un da cabeza y manos que hoy no tiene, es apelar a este sentimiento profundo de la dignidad y del podero espiritual del pueblo espaol.

Azaa, clave de la unidad democrtica


Azaa piensa, durante las semanas que siguen a su excarcelacin, en la necesidad de volver a la tctica de las alianzas. Y el 16 de enero escribe a Prieto:
No creo ser indiscreto dicindole a usted que una gran parte del porvenir depende de ustedes los socialistas, y de las organizaciones obreras, y de que acertemos a combinar una tctica que nos permita esperar la formacin de una fuerza poltica tan poderosa como para ganar la primera batalla poltica que se nos presente .
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Franco, Calvo Sotelo y Gil Robles. Eran tambin muchas las pasiones y emociones populares; la mayora popular no haba ido a las urnas para que los presos siguieran treinta o cuarenta das ms entre rejas, y los represaliados siguiesen sin su puesto de trabajo, Catalua sin autonoma y los yunteros sin tierras. El intelectual Manuel Azaa, hombre moderno y europeo, habra soado sin duda, no en protagonizar el esquema romntico de acceso al poder que l saba superado, sino aquel otro que l haba estudiado de la prctica constitucional francesa e inglesa, sin pensar quiz que unos mecanismos constitucionales anlogos haban ya sido triturados en Alemania por un tal Hitler. Un gobierno Portela esperando tranquilamente a que las Cortes se abriesen para transferir el poder a la nueva mayora era una utopa en aquella Espaa. Pensemos, para seguir con la misma imagen, que los campesinos extremeos o andaluces no estaban en condiciones de dejar que el trigo madurase, sencillamente porque no era suyo sino de los seoritos. Y que la seguridad del Estado se hallaba amenazada nada menos que desde el mismo Estado Mayor Central. Ciertamente, esa queja de Azaa nos revela que l comprenda la posible inadecuacin de su proyecto a la realidad. Sin embargo, no eludi su destino histrico. Azaa, jefe de un gobierno de izquierdas, apoyado por el Frente Popular o coalicin, fue capaz de llevar a la prctica el programa por el que haban sido elegidos. En una carta a su cuado, Cipriano Rivar-Cherif, escribe el 17 de marzo: Aunque me est mal el decirlo las tres cosas: amnista, readmisin de obreros y Estatuto, las resolv con elegancia y aparente facilidad, quitando de en medio tres conflictos maysculos. No dice, en cambio, que decenas de millares de yunteros tomaron las tierras en Extremadura una semana despus; sin embargo, el gobierno haba ya atendido su compromiso electoral a nivel legislativo por Decreto de 3 de marzo que devolva las tierras a los yunteros. Pero las lentitudes burocrticas del Instituto de Reforma Agraria haban exasperado a stos. Azaa y su ministro de Agricultura, Ruiz-Funes, son fieles a sus palabras de un ao antes: el Decreto de 20 de marzo ---que se publica tras una entrevista de Azaa con Zabalza, secretario general de la FNTT- autorizaba al Director del Instituto de Reforma Agraria a ocupar sin dilaciones cualquier finca, de manera provisional, cuando lo considerase necesario por causa de utilidad social. Y RuizFunes preparaba ya su proyecto de ley de rescate de bienes comunales y de propios. Azaa y su gobierno cumplan lo pactado y prometido. Al formar su gobierno, Azaa se haba dirigido al pas dicindole: El Gobierno espera que toda la nacin corresponda a los propsitos de pacificacin, de restablecimiento de justicia y de paz. Nuestro lema es la defensa de la Repblica. Repblica restaurada y, por consiguiente, libertad, prosperidad y justicia en Espaa. Fue un mensaje de hombre de Estado, liberal y demcrata, que se diriga tambin a los no republicanos, a todo el que sienta el amor a la patria, la disciplina y el respeto a la autoridad constituida. Este mensaje contrastaba con la exaltacin de las muchedumbres, pero tambin con el del Bloque Nacional, encabezado por Calvo Sotelo, destacando la urgencia de coordinar las fuerzas contrarrevolucionarias y, desde luego, con las decisiones de la junta de generales, reunida a primeros de marzo, que estableca ya

el prinCipiO del alzamiento. Por cierto que su pnmer presidente fue el general Rodrguez del Barrio. Azaa no deja de estar preocupado por las noticias concernientes al orden pblico. por los incidentes rurales, etc. Ms que por una posible conspiracin de la derecha. Sin embargo. el Azaa de 1936. a diferencia del de 1931, estima que la cuestin social ocupa en Espaa un primer plano relevante. Estuviese o no previsto en su proyecto poltico republicano --cosa que no vamos a dilucidar ahora-, Azaa destaca el protagonismo histrico de los trabajadores en el siglo XX: se trata de este fenmeno histrico grandioso del acceso al poder de clases sociales espaolas que hasta ahora estuvieron desprovistas de l. Y se trata de que gobierno, partidos republicanos y coalicin (<<esta coalicin que se ha dado en llamar el Frente Popular. segn sus palabras). nos acercamos a ese fenmeno.,. con un propsito nivelador e igualitario en lo econmico, para liquidar los altibajos de la sociedad espaola (4), Dos das despus, al cerrar el debate. Azaa insiste en su punto de vista: hemos pasado. digo. a las primeras manifestaciones revolucionarias del proletariado que empuja hacia el Poder poltico ... (5). Ciertamente. en ningn caso est claro quin tiene el poder. qu se entiende por ste, qu por clases proletarias, etc. En todo caso es evidente la preocupacin de Azaa por que la Repblica sea permeable a una redistribucin de riqueza que rompa ciertos arcaismos. Ya el 3 de abril. en su primera intervencin en esas Cortes, haba dicho: Nosotros mientras la ley nos d medios para ello. venimos a romper toda concentracin excesiva de riqueza. donde quiera que est, Igualmente captaba Azaa el crecimiento de la tensin, Conoce. y lo dice. las races que la violencia tiene en el carcter espaol.
Pero -aade- es conforme a nuestros sentimientos ms ntimos el desear que haya sonado la hora en que los espaoles dejen de fusilarse los unos a los otros ( ... ) Nosotros no hemos venido a presidir una guerra civil: ms bien hemos venido con la intencin de evitarla; pero si alguien la provoca. si alguien la mantiene, si alguien la costea en la forma en que en nuestro tiempo puede sostenerse una guerra civiL nuestro deber, seores diputados. tranquila y sonriente mente, estar siempre al lado del Estado republicano (6).

(4) Ibid,. Ill. pgs. 317-318 (Discurso en las Cortes. 15-IY1936), (5) Ibid .. IlI. p. 318.
(6) Epistolario de ~1anuel Azaa con Cipriano Rivas-Cherif, en la obra de ste Retrato de un desconocido. Vida de Manuel A::aa, Grijalbo. Barcelona, 1980 (edicin de Enrique de Rivas). Fragmento de carta de Manuel Azaa que corresponde al 10 de abril de 1936. p. 680: Desde que se produjo la vacante pens que no habra ms solucin que ocuparla yo. Lo pensaba

desde hace mucho tiempo, y ya el verano pasado. antes de formarse el Frente y de disolverse las Cortes. al ver la oleada del azaismo, sola decir, y muchos lo oyeron, que yo no poda ser ms que Presidente de la Repblica, no slo pr mi comodidad. sino porque es el nico modo de que el "azaismo" rinda todo lo que puede dar de s (... ) Dejo aparte el placer esttico de la operacin. que no es pequeo, pensando en lo ocurrido desde el 4 de octubre y si se quiere, desde septiembre de
1933.

La operacin es contada con detalle en las pgs. 682-683.

Confunda Azaa en un mismo concepto, los desbordamientos y excesos que se producen en el verano de 1936, ante el vaco de poder, con los esfuerzos de partidos y sindicatos para suplir el vaco creado por la desercin de los aparatos de defensa, seguridad, diplomacia, de casi toda la administracin y de la direccin de servicios pblicos tales como Ferrocarriles, Telfonos, Energa elctrica, etc. Suplieron, desde luego slo parcialmente la funcin de los aparatos de Estado colapsados. Pero el colapso, entindase bien, lo haban creado los sublevados. Con alguna aadidura del gobierno republicano, como fue el licenciamiento de todos los soldados en cuyos regimientos hubiese habido oficiales sublevados y la disolucin de dichas unidades del ejrcito. La verdad es que el simple hecho del estallido de una guerra civil rompa por la base el modelo poltico de Manuel Azaa. En La Velada en Benicarl Garcs lo dice sin ambages: La Repblica sucumbi en las ltimas jornadas de julio. Y va ms lejos, a la ruptura de la idea de Espaa:
Qu es Espaa? -se pregunta Garcs y responde- Cuatrocientos mil kilmetros cuadrados de territorio y veintitantos millones de habitantes viviendo en l. Fijese usted: viviendo, con cuanto de penoso y terrible o de grande y admirable comporta la funcin de vivir. .. No hay un ser, Espaa, diferente de la masa de espaoles ... La nacin es inseparable de sus componentes. Invocarlo es una peticin de principio. Lo cual autoriza la consecuencia extrema de que la nacin espaola, cuando menos pasajeramente, ha dejado de existir.

Azaa ser coherente consigo mismo, incluso en sus discursos oficiales. Qu otra cosa si no quiere decir la frase final de su discurso en Valencia el 21 de enero de 1937?
La victoria... No ser un triunfo personal, porque cuando se tiene el dolor de espaol que yo tengo en el alma, no se triunfa personalmente contra compatriotas. y cuando vuestro primer magistrado erija el trofeo de la victoria, su corazn de espaol se romper, y nunca se sabr quien ha sufrido ms por la libertad de Espaa.

Esa es la desgarradora verdad: aunque se gane (cosa que l no cree) su proyecto de reforma nacional est ya roto para siempre. Un hecho cargar los tristes sombros de su estado de nimo: la matanza de la Crcel Modelo del 23 de agosto. Era absolutamente incompatible con aquello. Uno de los crmenes colmaba su dolor: Han asesinado a Melquiades!, fueron las palabras que dijo a su cuado cuando ste lleg a Palacio. Estuvo a punto de abandonarlo todo. Como es sabido, Ossorio y Gallardo le hizo desistir de sus propsitos, recordndole, al parecer, que muchos espaoles moran en aquellos instantes con el nombre del Presidente en los labios. Y a sos no se les poda defraudar. Esa idea se completa con otra que expone Garcs en la tantas veces citada Velada:

Hay dos cosas respetables y si me atreviera a emplear vocablos pomposos. dira que sagradas; una es la causa misma de la Repblica, su derecho: otra es el sacrificio de los combatientes, que arrostran la muerte o la padecen abnegadamente.

Resulta claro que las razones determinantes de la conducta de Azaa son ahora ticas, una vez que las polticas han entrado en crisis. A partir de ah es ms grande la tragedia de Manuel Azaa: porque l cumple como ha prometido su deber para con la Repblica: pero no ya tranquila y sonrientemente. sino trgicamente. Preside una Repblica con autoridad. pero sin mando. Yo no mando~ -repite-o No puedo hacer otra cosa que aconsejar y proponen>. Estoicamente, Manuel Azaa sigue en su puesto. sin creer en ninguna posibilidad de victoria, con su Repblica soada herida de muerte ... Pero estoy en mi puesto, puede decir, como aquel soldado francs que respondi as al mariscal Joffre, cuando ste le pregunt si tena miedo en las trincheras del Mame. Azaa padece los dos gobiernos de Largo Caballero. los dos gobiernos de Negrn. Tiene que aceptar y acepta que se va reconstruyendo el Estado. sobre todo a partir de mayo de 1937. Cuando habla en el Ayuntamiento de Madrid el 17 de noviembre de 1937. llega a decir:
.<El Estado se derrumb el 17 de julio, el ejrcito desapareci. las armas. o no las haba o fueron adonde no deban estar; la autoridad gubernativa era por todas partes trabada y combatida y desobedecida. (... ) Pero hoy todo eso est recompuesto: tenemos una organizacin de Estado, tenemos un ejrcito disciplinado. que cada vez est mejor instruido y cada vez es ms potente para combatir; tenemos la autoridad gubernamental restablecida.

Hasta qu punto Azaa crea todo lo que deca?


Verdad que el reencuentro con Madrid le ha emocionado; y tambin los soldados del ejrcito popular a quienes ha pasado revista en la carretera de Viclvaro. Pero tambin le coment a Negrn: he hecho a Vd. un discurso ministerial. Sin embargo, Azaa no cree posible otra salida a la guerra que obtener una mediacin. Hizo todo lo que pudo por obtener una buena acogida a sus sugestiones en los medios ingleses y franceses. sirvindose incluso de algn que otro diplomtico. Su intento ms notorio fue el encargo hecho a Besteiro (a espaldas del Gobierno entonces presidido por L. Caballero) para que sondease al Foreing Office con ocasin de su viaje a Gran Bretaa para representar al Estado espaol en la coronacin de Eduardo VIII. El intento se frustr, yeso en primer lugar porque -segn AzaaBesteiro no interpret bien el orden de sus propuestas. Nunca renunci a ese propsito, que tal vez frisase los lmites constitucionales de sus competencias. Desde Pars colabor oficiosamente con l, el experto jurista y poltico cataln Amadeo Hurtado. Azaa estaba convencido de que el gobierno deba resistir a la rebelin y a la invasin. Mientras haya esperanza razonable de

secucin, exilio). Pero tambin lo es del demcrata Manuel Azaa, con su proyecto deshecho para siempre, sus esperanzas tambin. Asistimos en los das aciagos al itinerario errante de la Jefatura del Estado por los pueblos del Pirineo cataln. En los ltimos das de enero del 39 los aparatos del Estado republicano, tan difcilmente reconstrudos, se van desplomando uno tras otro. En la cspide queda un verdadero hombre de Estado ... que se queda sin Estado! Todava guarda su ltima ilusin puesta en los pases democrticos. Cuando el 29 de enero el general Rojo le informa de que la prdida de Catalua es ya inevitable, su respuesta (dirigida tambin a Negrn, all presente) ser: ahora slo nos queda requerir los buenos oficios de Francia y del Reino Unido para ver de obtener una paz humanitaria. Tampoco se lograr, porque la tercera Repblica Francesa que haba sido el modelo poltico de Azaa, haba entrado en un proceso degenerativo y morira poco despus a manos del mariscal Petain, el mismo a quien Franco reciba en Burgos como embajador. y cuando esa agonizante Tercera Repblica accede a entregar a Franco el oro y los pertrechos militares, la flota de guerra y la mercante y las armas de la democracia espaola (acuerdos Brard-Jordana, 18 de febrero), no tiene el gesto de poner una simple condicin en contrapartida: que no haya represalias. Tampoco lo tine Lord Halifax que dice que ya es demasiado tarde pasado el 22 de febrero (da tristemente simblico de la muerte de Antonio Machado).

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Es el final de todo y el ser humano tambin tiene sus lmites; hay ya en Azaa el impulso, si no la voluntad, de acabar cuanto antes sea posible la atroz agona. Admite, empero, permanecer, en comps de espera, enclaustrado en la Embajada de Espaa, Avenue George V en Pars. All permanece, rodeado de Giral, Casares, Hernndez Sarabia y otros fieles. El Quai d'Orsay y el Foreign Office le presionan para que dimita sin demora, pero l tiene la dignidad de no facilitarles su claudicante empresa. Tan slo cuando las potencias de Francia y Gran Bretaa reconoce el rgimen de Franco, el 27 de febrero de 1939, redacta Azaa su carta de dimisin que enva a Martnez Barrio en su calidad de Presidente de las Cortes. Se podr estar de acuerdo o no con la oportunidad poltica de la dimisin de Azaa, pero es difcil restar importancia a los argumentos en que apoya su decisin: 1. Carece de representacin jurdica internacional, despus del reconocimiento de Franco por Francia e Inglaterra; 2. o lo que es ms grave, carece de rganos de consejo y accin indispensables para la funcin presidencial: desaparecido el aparato poltico del Estado, Parlamento, representaciones superiores de los partidos, etc.. Poda discutirse la existencia o no de un aparato administrativo en la zona central, de las direcciones de los partidos (pero no de stos); exista un gobierno, aunque sin sede en aquel momento ... No es menos cierto que se trataba de fragmentos del Estado. En fin; eran aquellas las razones de un hombre de Estado sobre la sinrazn de un Estado que se despeaba.

Conclusin
La gran paradoja de Manuel Azaa haba sido la de un hombre con una idea del Estado. que nunca pudo controlar ste. ni como jefe del Gobierno ni como jefe del Estado mismo. Espaa vivi todava durante el primer tercio del siglo XX un tiempo histrico con retraso de varios decenios respecto al de Europa; tecnolgica y econmicamente, en sus estructuras sociales y mentales, en los niveles de vida, en la prctica de los partidos polticos y ejercicio de la democracia. Le llegaron nuevos tiempos sin haber agotado las etapas precedentes. Y es sabido que en todo fenmeno histrico de retraso se crea una situacin mucho ms conflictiva. porque a las viejas contradicciones se aaden otras nuevas. En el caso de Espaa. el tradicional eje polmico de grandes propietarios y trabajadores de la tierra. se encontrar doblado por cierto crecimiento industrial que crea otro eje de contradicciones patronos-obreros. sin haber resuelto aqullas; Espaa, sin haber vivido con intensidad la poca la libre concurrencia comercial e industrial. lleg a una nueva poca de capitalismo financiero y de intervencionismo; y habiendo slo vivido ficciones de liberalismo, lleg a la poca del fascismo. Azaa era un poltico superdotado para esas etapas que no es que llegaran tarde, sino que no llegaron nunca, porque fueron quemadas para ser suplantadas por otras ms tensas de los aos treinta. El hombre Manuel Azaa sobrevivi todava ms de ao y medio al poltico y hombre de Estado. An tuvo tiempo de testimoniar con sus once artculos sobre la guerra civil. An tuvo la lucidez de escribir: En realidad, la guerra no la han perdido slo la Repblica y sus defensores. La han perdido todos los espaoles. Era verdad. Podramos decir ms: al frustrarse el proyecto poltico azaista, se frustr casi medio siglo de Historia de Espaa.