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mayo de 2012 Embajada de la Repblica Bolivariana de Venezuela en EEUU

LUCHAS Y LOGROS DE AFROVENEZOLANOS Y AFROVENEZOLANAS


Recientemente la Repblica Bolivariana de Venezuela ha tenido progresos sin precedentes para combatir el legado histrico del racismo y reconocer la importancia nacional de la herencia africana, lo cual ha sido posible gracias a iniciativas gubernamentales, entre las que destacan: Creacin del Consejo para el Desarrollo de las Comunidades Afrodescendientes (2012). Aprobacin de la Ley contra la Discriminacin Racial (2011). Inclusin de afrodescendientes en el censo nacional (2011). Aprobacin de la Ley de Educacin que reconoce la afrodescendencia (2009). Creacin de la Comisin Presidencial para la prevencin y eliminacin de todas las formas de discriminacin racial en el sistema educativo (2005). Celebracin de mayo como el Mes de la Afrodescendencia y el 10 de mayo como el Da de la Afrovenezolanidad (2005) Creacin de la Oficina de Enlace con las Comunidades Afrodescedientes del Ministerio del Poder Popular para la Cultura (2005). Creacin de un Viceministerio para Relaciones Exteriores con frica, donde Venezuela tiene ahora 18 embajadas (2005). Creacin de misiones sociales para reducir la pobreza entre los grupos histricamente marginados (desde 2003). Aumento del ndice de registro electoral de 97% debido a las campaas cvicas dirigidas a aquellos privados del derecho a votar en reas remotas y rurales del pas (desde 2001). Adopcin de una nueva Constitucin, la cual establece que la Repblica Bolivariana de Venezuela es una sociedad multicultural y multitnica guiada por el principio de igualdad entre las culturas (1999). Superando el legado brutal de la esclavitud Las nuevas leyes y polticas impulsadas por el Gobierno venezolano para beneficiar a las comunidades afrodescendientes son parte de un esfuerzo concertado para responder a las injusticias del pasado. Durante el comercio transatlntico de esclavos, cerca de 100 mil esclavos africanos fueron trados a Venezuela y su trabajo aliment una economa agrcola basada en el caf y el cacao. La esclavitud tuvo un gran impacto en la historia y la demografa de Venezuela e incluso despus de que fue abolida en 1854, la libertad no trajo igualdad. El racismo persisti durante todo el siglo XX hasta hoy, y se neg la herencia Africana haciendo nfasis en la mezcla racial. En la sociedad venezolana la idea de mestizo, nacido de sangre europea, indgena y africana se convirti en una piedra fundacional de la identidad nacional y fue utilizada para negar el problema persistente de la discriminacin con base al color de la piel1. Esto ocurra porque no todas las razas se consideraban iguales; se devalu la negritud a tal punto que las

polticas de Estado incluso buscaban blanquear la poblacin a travs de la inmigracin europea. Por ejemplo, la Ley de Inmigracin de 1912 prohibi a inmigrantes no europeos y judos entrar al pas por dcadas. Durante la dictadura de Marcos Prez Jimnez, la cual dur de 1952 a 1958, el Plan de la Nacin oficial inclua el blanqueamiento de la poblacin a travs de lo que l llam migracin selectiva2. Actualmente la situacin es muy diferente con el gobierno del presidente Hugo Chvez, el cual ha buscado exponer y erradicar el racismo en Venezuela. A pesar de que quizs entre 20 y 30% de la poblacin venezolana es afrodescendiente, Chvez es el primer presidente en la historia del pas que ha afirmado y rendido honor a sus ancestros africanos e indgenas. En una entrevista en 2005, expres que el odio en mi contra tiene mucho que ver con racismo. Por mi boca, por mi por mi cabello rizado. Estoy muy orgulloso de esta boca y de este cabello, porque es africano3. Polticas para beneficiar a los afrovenezolanos y afrovenezolanas Desde que el presidente Chvez fue electo en 1998, se han instituido numerosas reformas para combatir los problemas de los afrovenezolanos y afrovenezolanas y garantizar sus derechos sociales, polticos y econmicos. El proceso comenz con la Constitucin de 1999, la cual establece que Venezuela es una sociedad multitnica y multicultural que asegura el derecho a la vida, al trabajo, a la cultura, a la educacin, a la justicia social y a la igualdad sin discriminacin ni subordinacin alguna. La Constitucin tambin reconoce la educacin intercultural, un tipo de aprendizaje y de enseanza que considera caractersticas especiales culturales y culturales, valores y tradiciones4. Esto ha permitido la creacin en 2005 de la Comisin Presidencial para la prevencin y eliminacin de todas las formas de discriminacin racial en el sistema educativo5.

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Posteriormente, fue aprobada en 2009 una nueva Ley Orgnica de Educacin que aborda los derechos de las y los afrodescendientes en cinco de sus artculos. La ley exige a las instituciones educativas ensear sobre la historia de los afrodescendientes y prohbe a los medios transmitir mensajes de discriminacin en contra de los pueblos indgenas y afrodescendientes6, refiere el texto de la ley. Las organizaciones de base en Venezuela han jugado roles clave en las nuevas iniciativas para proteger y empoderar a los afrodescendientes. En 2008, una solicitud de la Red de Organizaciones Afrodescendientes indujo a legisladores a desarrollar leyes anti discriminatorias, cuyo resultado trajo la aprobacin de la Ley contra la Discriminacin Racial en 2011. El objetivo de esta ley, la cual fue desarrollada en parte a travs del la Comisin legislativa para los Pueblos Indgenas, es establecer mecanismos para prevenir, responder, castigar y erradicar la discriminacin racial. El instrumento legal establece muchos aspectos importantes: prohbe organizaciones y actividades que promuevan la discriminacin racial; exhorta al Estado a garantizar el derecho a la participacin poltica, econmica, social y cultural para todos y todas; afirma que la educacin debera promover la tolerancia y el respeto por la diversidad cultural y que los medios deberan incluir programacin para contribuir a evitar y eliminar la discriminacin racial. Tambin establece un Instituto Nacional contra la Discriminacin Racial adscrito al Ministerio de Interior y Justicia que tiene la tarea de desarrollar polticas pblicas para prevenir y acabar con la discriminacin. Asimismo, define penalidades como multas, servicio comunitario y crcel por delitos relacionados con la discriminacin racial. Aborda temas como acceso igualitario al sistema de justicia, educacin, empleo, vivienda, salud, comunicaciones y bienes y servicios. En resumen, esta legislacin sin precedentes abre paso para la consolidacin de la verdadera justicia social en Venezuela. Y es que ya se pueden ver los efectos de esta ley. Por ejemplo, en 2011 el censo nacional incluy por primera vez una opcin que permita a los ciudadanos y ciudadanas auto identificarse como afrodescendiente. Nuevas formas de rendir honor a las races africanas de Venezuela Desde 2005, en Venezuela se ha venido celebrado en mayo el Mes de la Afrodescendencia. Asimismo, cada 10 de mayo se conmemora el Da de la Afrovenezolanidad, fecha escogida para rendir tributo a figura negra revolucionaria de Jos Leonardo Chirinos, quien lider una revuelta armada contra las autoridades coloniales espaolas en 1795. Estos acontecimientos forman parte de un cambiante imaginario en torno a la raza en Venezuela; los nuevos billetes del pas muestran la imagen de otro lder independentista negro, Negro Primero, y, a diferencia de antes, muchos afrovenezolanos y afrovenezolanas ocupan importantes cargos en el gobierno actual. En el rea de poltica exterior, las relaciones de Venezuela con frica y el Caribe se han expandido enormemente en la ltima dcada. En 2005 se cre el cargo de Viceministro de Relaciones Exteriores para frica, y se han abierto embajadas en 18 naciones africanas, incluyendo Angola, Congo, Mali, Marruecos y ms.7 La ayuda a frica se ha ampliado tambin; en mayo de 2012 se anunci que Venezuela donara 20 millones de dlares para ayudar a eliminar la malaria en frica Occidental como parte de un acuerdo de 2009 con la Comunidad Econmica de Estados de frica Occidental. En el Caribe, Venezuela est ayudando a aliviar la carga energtica que enfrentan muchos pases, a travs de la alianza Petrocaribe, la cual suministra petrleo a precios de mercado accesibles con trminos de financiamiento beneficiosos. Esta ayuda proporciona a los pases miembros seguridad energtica y estimula el desarrollo econmico y social. Actualmente, 18 pases del Caribe forman parte de Petrocaribe. Hait ha recibido importante asistencia luego del devastador terremoto que azot al pas en enero de 2010. Solo ese ao Venezuela envi 8.139 toneladas de alimentos, medicinas y otras formas de asistencia humanitaria.8 Con estas iniciativas, el Gobierno venezolano est avanzando en una poltica de solidaridad ms amplia, tanto internamente como en el exterior, as como ayudando a elevar el estatus y humanidad de los afrodescendientes.9
FUENTES: 1. Caf con Leche: Race, Class, and the National Image in Venezuela, Winthrop R. Wright, Univ. of Texas Press, 1993. 2. Racism and Racial Divides in Venezuela, Gregory Wilpert, Venezuelanalysis, 21 de enero de 2004. http://venezuelanalysis.com/ analysis/322 3. Venezuelas President Chavez Offers Cheap Oil to the Poor... of the U.S., Democracy Now, 20 de septiembre de 2005. http://is.gd/LagqTT 4. Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, 1999. http:// venezuela-us.org/es/wp-content/uploads//2009/05/constitucion_ enmienda2009.pdf 5. Afrodescendents and Intercultural Education: Lessons from Venezuela, Transafrica Forum, 2010. 6. Afrovenezuelans and educational access, Transafrica Forum, 2009. 7. Venezuela abre embajada en la Repblica del Congo, YVKE Mundial, 3 de abril de 2009. http://www.radiomundial.com.ve/node/171129 8, Ecowas gets U.S. $20 Million to Fight Malaria, Romoke W. Ahmad, AllAfrica, 1 de mayo 2012. http://allafrica.com/stories/201205010118.html 9. Venezuela mantiene compromiso en la reconstruccin de Hait, Embajada de Venezuela en EEUU, 12 de enero de 2012. http://is.gd/5F2yNR

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