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Judith But ler ocupa lactedra Maxine Elliot deRetrica.

LiteraturacomparadayEstudios delamujeren laUniversidad


deCali fornia, Berkeley. Es autora. ent reotros libros, de
Cuerpos queimportan, Deshacer el gnero y Vida precario,
todosellos publicadospor Paids.
Judith 8utler
EI gnero en disputa
El feminismo y la subversin
de la identidad
,
El gneroen disputo, obra fundadoradela llamada teora
queery emblemadelosestudios de gnerocomose conocen
Hoy en ma, es un volumen indispensable para comprenae"'r;;;;"-
lateora femini staactual: constituye una lcida crtica a la
idea esencialista de que las identidades de gnero son
inmutablesyencuentransu arraigo en lanaturaleza. en el
cuerpo oen una heterosexualidad normativa y obligatoria.
Libro interdisciplinarioque se inscribe simultneamente en
lafilosofia,laantropologa, lateora literaria yel psicoanlisis,
este textoes deudor deun prolongado acercamientodela
autoraal feminismo teri , los debates sobre el carcter
socialmente construidodel gnero, al psicoanlisis, a los
est udios pioneros sobre el travestismo, y tambinasuactiva
participacin en movimientosdefensoresdeladiversidad
sexual. As, con un pie en laacademiay otro en lamilitancia,
apoyada en su lect uradeautores como Jacques Lacan,
Sigmund Freud, Simone deBeauvoir, Claude l.v-Strauss,
Luce Irigaray, Julia Kristeva, MoniqueWittig y Michel
Foucault, But ler ofrece aquuna teoraoriginal, polmicay
desdeluego subversiva, responsable ella misma dems de
una disputa.
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Judith Butler
El gnero en disputa
El feminismo y la subversin de la identidad
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TiMa original: Gandar TroubJe. Feminism and the Subvemion of Idootffy
Publicado en Ingls, en 1999, par RouUedge, Nueva YOflI
Traduccin de M.' Antonia Mufloz
Cubierta de MarioEskenazi
cultura Libre
Q 1990.1999 by Rautledge
e 2007 de la traduccin, M.OAntonia Mufloz
e 2007 de tadas las ediciones en castellano.
Ediciones Paids Ibrica, SA,
Av. Diagonal. 662-664 - 08034 Barcelona
www.paidos.com
ISBN: 978-84--493-2Q30..-9
Depsito legal: B. 23.66712007
Impreso en Novagratik, SL
VMlldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona
Impreso en Espa/'Ja - Prinled in Span
SUMARIO
Prefacio (1999) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Prefacio (1990) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
1. Sujetos de sexo/gnero/deseo. . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Las mujeres como sujeto del feminismo 45
El orden obligatorio de sexo/gnero/deseo 54
Gnero: las ruinas circulares del debate actual . . . . 56
Teorizar lo binario, lo unitario y ms all 65
Identidad, sexo y la metafsica de la sustancia 70
Lenguaje, poder y estrategias de desplazamiento . . 85
2. Prohibicin, psicoanlisis y la produccin de la ma-
triz heterosexual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 101
El intercambio crtico del estructuralismo 107
Lacan, Riviere y las estrategias de la mascarada 115
Freud y la melancola del gnero . . . . . . . . . . . . . .. 137
La complejidad del gnero y los lmites de la identi-
ficacin 151
Reformular la prohibicin como poder ' 161
3. Actos corporales subversivos . . . . . . . . . . . . . . . . .. 173
La poltica corporal de Julia Kristeva 173
Foucault, Herculine y la poltica de discontinuidad
sexual 196
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EL GNERO EN DISPUTA
Monque Wittig: desintegracin corporal y sexo fic-
ticio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 224
Inscripciones corporales, subversiones performati-
vas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 253
PREFACIO (1999)
Conclusin: De la parodia a la poltica . . .. 277
Notas 289
ndice analtico y de nombres 311
Hace diez aos termin el manuscrito de la versin in-
glesa de El gnero en disputa y lo envi a Routledge para su
publicacin. Nunca imagin que e] texto iba a tener tantos
lectores, ni tampoco que se convertira en una interven-
crr provocadora en la teora feminista, ni que sera citado
como uno de los textos fundadores de la teora queer. La
vida del texto ha superado mis intenciones, y seguramente
esto es debido, hasta cierto punto, al entorno cambiante en
el que fue acogido. Mientras lo escriba comprend que yo
misma mantena una relacin de combate y antagonista a
ciertas formas de feminismo, aunque tambin comprend
que el texto perteneca al propio feminismo. Escriba enton-
ces en la tradicin de la crtica inherente, cuyo objetivo es
revisar de forma crtica el vocabulario bsico del movimien-
to de pensamiento en el que se inscribe. Haba y todava hay
una justificacin para esta forma de crtica y para diferenciar
entre la autocrtica, que promete una vida ms democrtica
e integradora para el movimiento, y la crtica, que tiene
como objetivo socavarlo completamente. Es evidente que
siempre se puede malinterpretar tanto la primera como la
segunda, pero espero que esto no ocurra en el caso de El g-
nero en disputa.
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8 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (l999) 9
En 1989 mi atencin se centraba en criticar un supuesto
heterosexual dominante en la teora literaria feminista. Mi
intencin era rebatir los planteamientos que presuponan los
lmites y la correccin del gnero, y que limitaban su signifi-
cado a las concepciones generalmente aceptadas de mascu-
linidad y feminidad. Consideraba y sigo considerando que
toda teora feminista que limite el significado del gnero en
las presuposiciones de su propia prctica dicta normas de
gnero excluyentes en el seno del feminismo, que con fre-
cuencia tienen consecuencias homofbicas. Me pareca -y
me sigue pareciendo- que el feminismo deba intentar no
idealizar ciertas expresiones de gnero que al mismo tiempo
originan nuevas formas de jerarqua y exclusin; concreta-
mente, rechac los regmenes de verdad que determinaban
que algunas expresiones relacionadas con el gnero eran fal-
sas o carentes de originalidad, mientras que otras eran ver-
daderas y originales. El objetivo no era recomendar una
nueva forma de vida con gnero que ms tarde sirviese de
modelo a los lectores del texto, sino ms bien abrir las posi-
bilidades para el gnero sin precisar qu tipos de posibilida-
des deban realizarse. Uno podra preguntarse de qu sirve
finalmente abrir las posibilidades, pero nadie que sepa lo
que significa vivir en el mundo social y lo que es imposi-
ble, ilegible, irrealizable, irreal e ilegtimo plantear esa
pregunta.
La intencin de El gnero en disputa era descubrir las
formas en las que elhecho mismo de plantearse qu es posi-
ble en la vida con gnero queda relegado por ciertas presu-
posiciones habituales y violentas. El texto tambin pretenda
destruir todos los intentos de elaborar un discurso de ver-
dad para deslegitimar las prcticas de gnero y sexuales mi-
noritarias. Esto no significa que todas las prcticas minorita-
rias deban ser condenadas o celebradas, sino que debemos
poder analizarlas antes de llegar a alguna conclusin. Lo que
ms me inquietaba eran las formas en que el pnico ante ta-
les prcticas las haca impensables. Es la disolucin de los
binarios de gnero, por ejemplo, tan monstruosa o tan temi-
ble que por definicin se afirme que es imposible, y heurs-
ticamente quede descartada de cualquier intento por pensar
el gnero?
Algunas de estas suposiciones se basaban en lo que se
denomin el feminismo francs, y eran muy populares en-
tre los estudiosos de la literatura y algunos tericos sociales.
Al tiempo que rechac el heterosexismo existente en el n-
cleo del fundamentalismo de la diferencia sexual, tambin
tom ideas del postestrueturalismo francs para elaborar mis
planteamientos. As, en El gnero en disputa mi trabajo aca-
b sendcrun estudio de traduccin cultural. Las teoras es-
tadounidenses del gnero yla difcil situacin poltica del fe-
minismo se vieron a la luz de la teora postestructuralista.
Aunque en algunas de sus presentaciones el postestruetura-
lismo se presenta como un formalismo, alejado de los pro-
blemas del contexto social y el objetivo poltico, no ha ocu-
rrido lo mismo con sus apropiaciones estadounidenses ms
recientes. De hecho, no se trataba de aplicar el postes-
tructuralismo al feminismo, sino de exponer esas teoras a
una reformulacin especficamente feminista. Mientras que
algunos defensores del formalismo postestructuralista mani-
fiestan su descontento por la confesada orientacin temti-
ca que recibe en obras corno El gnero en disputa, las crti-
cas del postestructuralismo en el mbito de la izquierda
cultural se han mostrado escpticas ante la afirmacin de
que todo lo polticamente progresista pueda proceder de sus
premisas. No obstante, en ambas concepciones el postes-
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EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999) 11
tructuralismo se considera algo unificado, puro y monolti-
co. Pero en los ltimos aos esa teora, o conjunto de teo-
ras, se ha trasladado a los estudios de gnero y de la sexua-
lidad, a los estudios poscoloniales y raciales. Ha perdido el
formalismo de antao y ha adquirido una vida nueva y tras-
plantada en el mbito de la teora cultural. Hay discusiones
continuas sobre si mi obra o )a de Homi Bhabha, Gayatri
Chakravorty Spivak., o Slavoj Ziek pertenece a los estudios
culturales o a la teora crtica, pero es posible que estas pre-
guntas no hagan ms que poner de manifiesto que la marca-
da distincin entre las dos empresas se ha diluido. Algunos
tericos afirmarn que todo lo anterior pertenece al campo
de los estudios culturales, y otros investigadores de dicho
mbito se considerarn opositores de todas las formas de
teora (aunque resulta significativo que Stuart Hall, uno de
los fundadores de los estudios culturales en Gran Bretaa,
no lo haga); pero los defensores de ambos lados a veces ol-
vidan que el perfil de la teora ha variado precisamente por
sus apropiaciones culturales. Hay un nuevo terreno para la
teora, necesariamente impuro, donde sta emerge en el acto
mismo de la traduccin cultural y como tal. No se trata del
desplazamiento de la teora por el historicismo, ni de una
mera historizacin de la teora que presente los lmites con-
tingentes de sus demandas ms susceptibles de generali-
zacin; ms bien se trata de la aparicin de la teora en el
punto donde convergen los horizontes culturales, donde la
exigencia de traduccin es aguda y su promesa de xito in-
cierta.
El gnero en disputa tiene sus orgenes en la teora fran-
cesa, que es propiamente una construccin estadouniden-
se extraa. Slo en Estados Unidos encontramos tantas teo-
ras distintas juntas como si formaran cierto tipo de unidad.
Aunque el libro se ha traducido a varios idiomas y ha tenido
una gran repercusin en las discusiones sobre gnero y pol-
tica en Alemania, en Francia aparecer -si finahnente se
publica- mucho despus que en otros pases. Menciono
esto para poner de manifiesto que el supuesto francocentris-
mo del texto est a una distancia considerable de Francia y
de la vida de la teora francesa. El gnero en disputa tiende a
interpretar juntos, en una vena sincrtica, a varios y varias
intelectuales franceses (Lvt-Strauss, Foucault, Lacan, Kris-
teva, Wittig) que se aliaron en contadas ocasiones y cuyos
lectores en Francia en contadas ocasiones, o tal vez nunca,
leyeron a los dems. En efecto, la promiscuidad intelectual
del texto lo caracteriza precisamente como un texto esta-
dounidense y lo aleja del contexto francs. Lo mismo hace
su nfasis en la tradicin sociolgica y antropolgica anglo-
estadounidense de 19s estudios de gnero, que se aleja del
discurso de la diferencia sexual originado en lainvestiga-
cin estructuralista. Aunque el texto corre el riesgo de ser
eurocntrico en Estados Unidos, en Francia se considera
una amenaza de americanizacin de la teora, segn los
escasos editores franceses que han pensado en la posibilidad
de publicarlo.'
Desde luego, la teora francesa no es el nico lenguaje
que se utiliza en este texto; ste nace de un prolongado acer-
camiento a la teora feminista, a los debates sobre el carcter
sociahnente construido del gnero, alpsicoanlisis y el femi-
nismo, a laexcelente obra de Gayle Rubin sobre el gnero,
la sexualidad y el parentesco, a los estudios pioneros de Es-
ther Newton sobre el travestismo, a los magnficos escritos
tericos y de ficcin de Monique Wittig, y a las perspectivas
gay yIsbicaen las humanidades. Mientras que en la dcada
de 1980 muchas feministas asuman que el lesbianismo se
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EL GNERO EN DISPUTA
PREFACIO (1999) 13
une con el feminismo en el feminismo lsbico, El gnero en
disputa trataba de refutar la idea de que la prctica Isbica
materializa la teora feminista y establece una relacin ms
problemtica entre los dos trminos. En este escrito, el les-
bianismo no supone un regreso a lo que es ms importante
acerca de ser mujer; tampoco consagra la feminidad ni
muestra un mundo ginocntrico. El lesbianismo no es la rea-
lizacin ertica de una serie de creencias polticas (la sexua-
lidad y la creencia estn relacionadas de una forma mucho
ms compleja y con frecuencia no coinciden). Por el contra-
rio, el texto plantea cmo las prcticas sexuales no normati-
vas cuestionan la estabilidad del gnero como categora de
anlisis. Cmo ciertas prcticas sexuales exigen lapregun-
ta: qu es una mujer, qu es un hombre? Si el gnero ya no
se entiende como algo que se consolida a travs de la sexua-
lidad normativa, entonces hay una crisis de gnero que sea
especfica de los Contextos queer?
La nocin de que la prctica sexual tiene el poder de de-
sestabilizar el gnero surgi tras leer The Traffic in Wo-
men, de Gayle Rubin, y pretenda determinar que la sexua-
lidad normativa consolida el gnero normativo. En pocas
palabras, segn este esquema conceptual, una es mujer en la
medida en que funciona como mujer en la estructura hete-
rosexual dominante, y poner en tela de juicio la estructura
posiblemente implique perder algo de nuestro sentido del
lugar que ocupamos en el gnero. Considero que sta es la
primera formulacin de el problema del gnero o la
disputa del gnero en este texto. Me propuse entender par-
te del miedo y la ansiedad que algunas personas experimen-
tan al volverse gays, el miedo a perder el lugar que se ocu-
pa en el gnero o a no saber quin terminar siendo uno si
se acuesta con alguien ostensiblemente del mismo gnero.
Esto crea una cierta crisis en la ontologa experimentada en
el nivel de la sexualidad y del lenguaje. Esta cuestin se ha
agravado a medida que hemos ido reflexionando sobre va-
rias formas nuevas de pensar un gnero que han surgido a la
luz del transgnero y la transexualidad, la paternidad y la
maternidad lsbicas y gays. y las nuevas identidades lsbicas
masculina y femenina. Cundo y por qu, por ejemplo, al-
gunas lesbianas masculinas que tienen hijos hacen de pap
y otras de mam?
Qu ocurre con la idea, propuesta por Kate Bomstein,
de que una persona transexual no puede ser definida con los
sustantivos de mujer u hombre, sino que para referirse
a ella debenutilizarse verbos activos que atestigen la trans-
formacin permanente que es la nueva identidad o, en
efecto, la condicin provisional que pone en cuestin al
ser de la identidad de gnero? Aunque algunas lesbianas
afirman que la identidad lsbica masculina no tiene nada
que ver con ser hombre, otras sostienen que dicha identi-
dad no es o no ha sido ms que un camino hacia el deseo de
ser hombre. Sin duda estas paradojas han proliferado en los
ltimos aos y proporcionan pruebas de un tipo de disputa
sobre el gnero que el texto mismo no previ."
No obstante, cul es el vnculo entre gnero y sexua-
lidad que pretenda recalcar? Es evidente que no estoy
afirmando que ciertas formas de prctica sexual den como
resultado ciertos gneros, sino que en condiciones de he-
terosexualidad normativa, vigilar el gnero ocasionalmen-
te se utiliza como una forma de afirmar la heterosexuali-
dad. Catharine MacKfunon plantea este problema de una
manera parecida a la ma pero, al mismo tiempo, con algu-
nas diferencias decisivas e importantes. MacKinnon afirma:
Suspendida como si fuera un atributo de una persona, la
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14 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (999) 15
desigualdad sexual adopta la forma de gnero; movindose
como una relacin entre personas, adopta la forma de se-
xualidad. El gneroemergecomola forma rgidadelasexua-
lizacin de la desigualdad entre el hombre y la mujer.'
Segn este planteamiento, la jerarqua sexual crea ycon-
solida el gnero. Pero lo que crea y consolida elgnero no es
la nonnatividad heterosexual, sino que es la jerarqua del g-
nero la que se esconde detrs de las relaciones heterosexua-
les. Si la jerarqua del gnero crea y consolida el gnero, y s
sta presupone una nocin operativa de gnero, entonces el
gnero es lo que causa el gnero, y la formulacin termina
en una tautologa. Quiz MacKinnon solamente pretenda
precisar los mecanismos de autorreproduccin de la jerar-
qua del gnero, pero no es esto lo que afirma.
Acaso basta con la jerarqua del gnero para explicar
las condiciones de produccin del gnero? Hasta qu pun-
to la jerarqua del gnero sirve a una heterosexualidad ms o
menos obligatoria, y con qu frecuencia la vigilancia de las
normas de gnero se hace precisamente para consolidar la
hegemona heterosexual?
Katherine Franke, terica contempornea del rea jur-
dica, emplea de forma innovadora las perspectivas feminista
y queer para observar que, al presuponer la primaca de la je-
rarqua del gnero para la produccin del gnero, MacKin-
non tambin est aceptando un modelo presuntamente he-
terosexual para pensar sobre la sexualidad. Franke propone
un modelo de discriminacin de gnero diferente al de Mac-
Kinnon, quien afirma de manera convincente que el acoso
sexual es la alegora paradigmtica de la produccin del g-
nero. No toda discriminacin puede interpretarse como
acoso; el acto de acoso puede ser aquel en el que una perso-
na es convertida en un determinado gnero; pero tambin
hay otras formas de establecer el gnero. As pues, segn
Franke, es importante distinguir provisionalmente entre dis-
criminacin de gnero y discriminacin sexual. Por ejemplo,
los gays pueden recibir un trato discriminatorio en el mbi-
to laboral porque su apariencia no coincide con las nor-
mas de gnero aceptadas. Y es posible que acosar sexual-
mente a los gays no obedezca al propsito de consolidar la
jerarqua del gnero, sino al de promover la normatividad
del gnero.
Al mismo tiempo que critica el acoso sexual, MacKin-
non establece otro tipo de regulacin: tener un gnero signi-
fica haber establecido ya una relacin heterosexual de su-
bordinacin. En un nivel analtico, hace una ecuacin en la
que resuenan algunas formas dominantes del argumento ho-
mofbco. Una postura de este tipo recomienda y perdona
el ordenamiento sexual del gnero, al afirmar que los hom-
bres que son hombres sern heterosexuales, y las mujeres
que son mujeres sern heterosexuales. Hay otra serie de
puntos de vista, en el que se incluye el de Franke, que criti-
ca esta forma de regulacin del gnero. Por tanto, existe una
diferencia entre las posturas sexista y feminista sobre la rela-
cin entre gnero y sexualidad: la postura sexista afirma que
una mujer nicamente revela su condicin de mujer duran-
te el acto del coito heterosexual en el que su subordinacin
se convierte en su placer (la esencia emana y se confirma en
la subordinacn sexualizada de la mujer); la posicin femi-
nista argumenta que el gnero debera ser derrocado, supri-
mido o convertido en algo ambiguo, precisamente porque
siempre es un signo de subordinacin de la mujer. Esta lti-
ma postura acepta el poder de la descripcin ortodoxa de la
primera y reconoce que la descripcin sexista ya funciona
como una ideologa poderosa, pero se opone a ella.
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16 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999)
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Censuro este planteamiento porque algunos teoncos
queer han establecido una distincin analtica entre gnero y
sexualidad, y rechazan que exista una relacin causal o es-
tructural entre ambos. Esto tiene mucho sentido desde cier-
ta perspectiva: si lo que se pretende con esta distincin es
afirmar que la normatividad heterosexual no debera orde-
nar el gnero, y que habra que oponerse a tal ordenamien-
to, estoy completamente de acuerdo con esta postura." Pero
si lo que se quiere decir con eso es que (desde un punto de
vista descriptivo) no hay una regulacin sexual del gnero,
entonces considero que una dimensin importante, aunque
no exclusiva, de cmo funciona la homofobie es que pasa
desapercibida entre aquellos que la combaten con ms fuer-
za. Con todo, reconozco que practicar la subversin del g-
nero no implica necesariamente nada acerca de la sexuali-
dad y la prctica sexual. El gnero puede volverse ambiguo
sin cambiar ni reorientar en absoluto la sexualidad normati-
va. A veces la ambigedad de gnero interviene precisamen-
te para reprimir o desviar la prctica sexual no normativa
para, de esa forma, conserva intacta la sexualidad normati-
va.' En consecuencia, no se puede establecer ninguna corre-
lacin, por ejemplo, entre el travestismo o el transgnero y la
prctica sexual, y la distribucin de las inclinaciones hetero-
sexual, bisexual y homosexual no puede determinarse de
manera previsible a partir de los movimientos de simulacin
de un gnero ambiguo o distinto.
Gran parte de mi obra de los ltimos aos ha estado de-
dicada a esclarecer y revisar la teora de la performatividad
que se perfila en El gnero en disputa" No es tarea fcil defi-
nir la perfonnatividad, no slo porque mis propias posturas
sobre lo que la performatividad significa han variado con
el tiempo, casi siempre en respuesta a crticas excelentes,"
sino tambin porque muchos otros la han adoptado y la han
formulado a su manera. Originalmente, la pista para enten-
der la performatividad del gnero me la proporcion la in-
terpretacin que Jacques Derrida hizo de .Ante la ley, de
Kafka. En esa historia, quien espera a la ley se sienta frente a
la puerta de la ley, y atribuye cierta fuerza a esa ley. La anti-
cipacin de una revelacin fidedigna del significado es el
medio a travs del cual esa autoridad se instala: la anticipa-
cin conjura su objeto. Es posible que tengamos una expec-
tativa similar en lo concerniente al gnero, de que acte una
esencia interior que pueda ponerse al descubierto, una ex-
pectativa que acaba produciendo el fenmeno mismo que
anticipa. Por tanto, en el primer caso, la performatividad del
gnero gira en torno a esta metalepsis, la forma en que laan-
ticipacin de una esencia provista de gnero origina lo que
plantea como exterior a s misma. En el segundo, la perfor-
matividad no es un acto nico, sino una repeticin y un ri-
tual que consigue su efecto a travs de su naturalizacin en
el contexto de un cuerpo, entendido, hasta cierto punto;
como una duracin temporal sostenida culturalmente."
Se han formulado varias preguntas importantes a esta
doctrina, y una de ellas es especialmente digna de mencin.
La postura de que el gnero es performativo intentaba po-
ner de manifiesto que lo que consideramos una esencia in-
terna del gnero se construye a travs de un conjunto soste-
nido de actos, postulados por medio de la estilizacin del
cuerpo basada en el gnero. De esta forma se demuestra que
lo que hemos tomado como un rasgo interno de nosotros
mismos es algo que anticipamos y producimos a travs de
ciertos actos corporales, en un extremo, un efecto alucinato-
rio de gestos naturalizados. Significa esto que todo lo que
se entiende como interno sobre la psique es, por consi-
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EL GNERO EN DISPUTA
PREFACIO (1999) 19
guiente, expulsado, y que esa intemalidad es una metfora
falsa? Aunque El gnero en disputa evidentemente se sirvi
de la metfora de una psique interna en su primera discu-
sin sobre la melancola del gnero, ese nfasis no se intro-
dujo en el pensamiento de la performatividad misma," Tan-
to Mecanismos psquicos depoder como varios de mis artculos
recientes sobre cuestiones relacionadas con el psicoanlisis
han intentado encontrar la manera de vivir con este proble-
ma, lo que muchos han visto como una ruptura problemti-
ca entre los primeros y los ltimos captulos de esta obra.
Aunque yo negara que todo el mundo interno de la psique
no es sino un efecto de un conjunto estilizado de actos, sigo
pensando que es un error terico importante presuponer
la ntemelided del mundo psquico. Algunos rasgos del
mundo, entre los que se incluyen las personas que conoce-
mos y perdemos, se convierten en rasgos internos del yo,
pero se transforman mediante esa interiorizacin; y ese
mundo interno, como lo denominan los klenianos, se forma
precisamente como consecuencia de las interiorizaciones
que una psique lleva a cabo. Esto sugiere que bien puede
haber una teora psquica de la perfonnatividad que requie-
re un estudio ms profundo.
Aunque este texto no da respuesta a la pregunta sobre si
la materialidad del cuerpo es algo totalmente construido, se
ha sido el centro de atencin de gran parte de m obra sub-
sguiente, la cual espero que resulte esclarecedora para mis
lectoras y lectores. 10 Algunos especialistas han analizado la
pregunta de si lateora de la performatividad puede o no ser
trasladada a las cuestiones de la raza." En este punto me
gustara aclarar que tras el discurso sobre el gnero se es-
conden permanentemente las presuposiciones raciales de
maneras que es necesario explicitar, y que la raza y el gnero
no deberan ser tratados como simples analogas. Por consi-
guiente, la pregunta que hay que plantear no es si la teora
de la performatividad puede trasladarse a la raza, sino qu le
ocurre a dicha teora cuando trata de lidiar con la raza. Mu-
chos de estos debates se han ceido al lugar que ocupa la
construccin, en la cuestin de si la raza se construye de
la misma forma que el gnero. Considero que ninguna de las
explicaciones de la construccin servir, y que estas catego-
ras sempre actan como fondo la una de la otra y se articu-
lan de forma ms enrgica recurriendo la una a la otra. As,
la sexualizacin de las normas de gnero raciales se puede
interpretar bajo distintas pticas a la vez, y el anlisis permi-
tir distinguir con total claridad los lmites del gnero en su
carcter de categora de anlisis exclusiva."
Aunque he enumerado algunas de las tradiciones y de
los debates acadmicos que han alentado este libro, no es mi
intencin ofrecer toda una apologa en estas breves pginas.
Hay un elemento acerca de las condiciones en que se escri-
b el texto que no siempre se entiende: no lo escrib sola-
mente desde la academia, sino tambin desde los movimien-
tos sociales convergentes de los que he formado parte, y en
el contexto de una comunidad lsbica y gay de la costa este
de Estados Unidos, donde viv durante catorce aos antes de
escribirlo. A pesar de la dislocacin del sujeto que se efecta
en el texto, detrs hay una persona: asist a numerosas reu-
niones, bares y marchas, y observ muchos tipos de gneros;
comprend que yo misma estaba en la encrucijada de algu-
nos de ellos, y tropec con la sexualidad en varos de sus
bordes culturales. Conoc a muchas personas que intenta-
ban defmir su camino en medio de un importante movi-
miento en favor del reconocimiento y la libertad sexuales, y
sent la alegra y la frustracin que conlleva formar parte de
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20 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999) 21
ese movimiento tanto en su lado esperanzador como en su
disensin interna. Estaba instalada en la academia, y al mis-
mo tiempo estaba viviendo una vida fuera de esas paredes; y
si bien El gnero en disputa es un libro acadmico, para mi
empez con un momento de transicin, sentada en Reho-
borh Beach, reflexionando sobre si podra relacionar los di-
ferentes mbitos de mi vida. El hecho de que pueda escribir
de un modo autobiogrfico no altera, en mi opinin, ellugar
que ocupo como el sujeto que soy, aunque tal vez d el lec-
tor cierto consuelo el saber que hay alguien detrs (dejar
por elmomento el problema de que ese alguien est dado en
el lenguaje).
Una de las experiencias ms gratificantes ha sido saber
que el texto se sigue leyendo fuera de la academia hasta el
da de hoy. Al mismo tiempo que Queer Nation hizo suyo
el libro, y que en algunas de sus reflexiones sobre la teatrali-
dad de la autopresentacin de los queer resonaban las tcti-
cas de Act-Up, el libro fue una de las obras que llevaron a
los miembros de la Asociacin Psicoanaltica de Estados
Unidos y de la Asociacin Psicolgica de Estados Unidos a
reevaluar parte de su doxa vigente sobre la homosexualidad.
Las nociones del gnero performativo se incorporaron de
diversas maneras en las artes visuales, en las exhibiciones
de Whitney, y en la Otis School for the Arrs de Los ngeles,
entre otros. Algunos de sus planteamientos sobre la cuestin
de la mujer y la relacin entre la sexualidad y el gnero
tambin incorporaron la jurisprudencia feminista y el traba-
jo acadmico del mbito jurdico antidiscriminetorio de la
obra de Vicki Schultz, Katherne Franke y MaryJo Frug.
A mi vez, me he visto obligada a revisar algunas de las
posturas que adopto en El gnero en disputa a consecuencia
de mis propios compromisos polticos. En el libro tiendo a
entender el reclamo de universalidad como una forma de
exclusividad negativa y excluyente. No obstante, me perca-
t de que ese trmino tiene un uso estratgico importante
precisamente como una categora no sustancial y abierta
cuando colabor con un grupo extraordinario de activistas,
primero como integrante de la directiva y luego como di-
rectora de la Comisin Internacional de Derechos Huma-
nos de Gays y Lesbianas (1994-1997), organizacin que re-
presenta a las minoras sexuales en una gran variedad de
temas relacionados con los derechos humanos. Fue ah don-
de comprend que la afirmacin de la universalidad puede
ser prolptica y perfonnativa, invoca una realidad que ya no
existe, y descarta una coincidencia de horizontes culturales
que an no se han encontrado. De esta forma llegu a un se-
gundo punto de vista de la universalidad, segn el cual se
define como una tarea de traduccin cultural orientada al
futuro." Ms recientemente he tenido que relacionar mi
obra con la teora poltica y, una vez ms, con el concepto
de universalidad en un libro del que soy coautora y que es-
crib junto con Ernesto Laclau y Slavoi Zizek sobre la teora
de la hegemona y sus implicacones para la izquierda teri-
camente activista.
Otra dimensin prctica de mi pensamiento se ha pues-
to de manifiesto en relacn con el psicoanlisis entendido
en su carcter de labor tanto acadmica como clnica. Ac-
tualmente colaboro con un grupo de terapeutas psicoanalf-
ticos progresistas en una nueva revista, Studies in Gender
and Sexuality, cuyo objetivo es llevar el trabajo clnico y del
mbito acadmico a un dilogo productivo sobre cuestiones
de sexualidad, gnero y cultura.
Tanto los crticos como los amigos de El gnero en dispu-
ta han llamado la atencin sobre lo difcil de su estilo. Sin
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22 EL GNERO EN DISPUTA
PREFACIO (999) 23
duda es extrao, e incluso exasperante para algunos, descu-
brir que un libro que no se lee fcilmente sea popular se-
gn los estndares acadmicos. La sorpresa que esto causa
quiz sea debida a que subestimamos allector, su capacidad
y su deseo de leer textos complicados y que constituyan un
desafo, cuando la complicacin no es gratuita, cuando el
desafo sirve para poner en duda verdades que se dan por
sentadas, cuando en realidad dar por hecho esas verdades es
opresivo.
Considero que el estilo es un terreno fangoso, y desde
luego no es algo que se elija o se controle unilateralmente
con los objetivos que de modo consciente nos proponemos.
Fredric ]ameson explic esto en su primera obra sobre Sar-
tre. Aunque es posible practicar estilos, los estilos de los que
nos servimos no son en absoluto una eleccin consciente.
Adems, ni la gramtica ni el estilo son polticamente neu-
tros. Aprender las reglas que rigen el discurso inteligible es
imbuirse del lenguaje normalizado, y el precio que hay que
pagar por no conformarse a les la prdida misma de inteli-
gibilidad. Como me lo recuerda Drucilla Comell, que sigue
la tradicin de Adorno: no hay nada radical acerca del sen-
tido comn. Considerar que la gramtica aceptada es el me-
jor vehculo para exponer puntos de vista radicales sera un
error, dadas las restricciones que la gramtica misma exige al
pensamiento; de hecho, a lo pensable. Sin embargo, las for-
mulaciones que tergiversan la gramtica o que de manera
implcita cuestionan las exigencias del sentido proposicional
de utilizar sujeto-verbo son claramente irritantes para algu-
nos. Los lectores tienen que hacer un esfuerzo, y a veces s-
tos se ofenden ante lo que tales formulaciones exigen de
ellos. Estn los ofendidos reclamando de manera legtima
un lenguaje sencillo, o acaso su queja se debe a las expec-
tativas de vida intelectual que tienen como consumidores?
Se obtiene, quiz, un valor de tales experiencias de dificul-
tad lingstica? Si el gnero mismo se naturaliza mediante
las normas gramaticales, como sostiene MOIqueWittig, en-
tonces la alteracin del gnero en el nivel epistmico ms
fundamental estar dirigida, en parte, por la negacin de la
gramtica en la que se produce el gnero.
La exigencia de lucidez pasa por alto las estratagemas
que fomentan el punto de vista aparentemente claro. Avi-
tal Ronell recuerda el momento en el que Nixon mir a los
ojos de la nacin y dijo: Permtanme dejar algo totalmente
en claro, y a continuacin empez a mentir. Qu es lo que
se esconde bajo el signo de claridad y cul sera el precio
de no mostrar ciertas reservas crticas cuando se anuncia la
llegada de la lucidez? Quin inventa los protocolos de cla-
ridad y a qu intereses sirven? Qu se excluye al persistir
en los estndares provincianos de transparencia como un
elemento necesario para toda comunicacin? Qu es lo que
esconde la transparencia?
Crec entendiendo algo sobre la violencia de las normas
del gnero: un to encarcelado por tener un cuerpo anat-
micamente anmalo, privado de la familia y de los amigos,
que pas el resto de sus das en un instituto en las prade-
ras de Kansas; primos gays que tuvieron que abandonar el
hogar por su sexualidad, real o imaginada; mi propia y tem-
pestuosa declaracin pblica 'de homosexualidad a los 16
aos, y el subsiguiente panorama adulto de trabajos, amantes
y hogares perdidos. Todas estas experiencias me sometieron
a una fuerte condena que me marc, pero, afortunadamen-
te, no impidi que siguiera buscando el placer e insistiendo
en el reconocimiento legitimizador de mi vida sexual. Iden-
tificar esta violencia fue difcil precisamente porque el gne-
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24
EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999) 25
ro era algo que se daba por sentado y que al mismo tiempo
se vigilaba terminantemente. Se presupona que era una ex-
presin natural del sexo o una constante cultural que ningu-
na accin humana era capaz de modificar. Tambin llegu a
entender algo de laviolencia de la vida de exclusin, aquella
que no se considera Vida, aquella cuya encarcelacin con-
duce a la suspensin de la vida, o una sentencia de muerte
sostenida. El empeo obstinado de este texto por desnatu-
ralizar el gnero tiene su origen en el deseo intenso de con-
trarrestar la violencia normativa que conllevan las morfolo-
gas ideales del sexo, as como de eliminar las suposiciones
dominantes acerca de la heterosexualidad natural o presun-
ta que se basan en los discursos ordinarios y acadmicos so-
bre la sexualidad. Escribir sobre esta desnaturalizacin no
obedeci meramente a un deseo de jugar con el lenguaje o
de recomendar payasadas teatrales en vez de la poltica
real, como algunos crticos han afirmado (como si el tea-
tro y lapoltica fueran siempre distintos); obedece a un de-
seo de vivir, de hacer la vida posible, y de replantear lo posi-
ble en cuanto tal. Cmo tendra que ser el mundo para que
mi to pudiera vivir con su familia, sus amigos o algn otro
tipo de parentesco? Cmo debemos reformular las limita-
ciones morfolgicas idneas que recaen sobre los seres hu-
manos para que quienes se alejan de la norma no estn con-
denados a una muerte en vida?"
Algunos lectores han preguntado si El gnero en disputa
procura ampliar las opciones del gnero por algn motivo.
Preguntan con qu objetivo se engendran esas nuevas confi-
guraciones del gnero, y cmo deberamos distinguirlas.
Con frecuencia lapregunta conduce a una premisa anterior,
es decir, que el texto no plantea la dimensin normativa o
prescriptiva del pensamiento feminista. Es evidente que lo
normativo tiene al menos dos significados en este encuen-
tro crtico, pues es una de las palabras que utilizo con fre-
cuencia, sobre todo para describir la violencia mundana que
ejercen ciertos tipos de ideales de gnero. Suelo utilizar
normativo de una forma que es sinnima de concernien-
te a las normas que rigen el gnero; sin embargo, el tnni-
no normativo tambin atae a la justificacin tica, cmo
se establece, y qu consecuencias concretas se desprenden
de ella. Una de las preguntas crticas que se han planteado
sobre El gnero en disputa es sta: cmo actuamos para
emitir juicios acerca de cmo ha de vivirse el gnero basn-
donos en las descripciones tericas que aqu se exponen?
No es posible oponerse a las formas normativas del gne-
ro sin suscribir al mismo tiempo cierto punto de vista nor-
mativo de cmo debera ser el mundo con gnero. No obs-
tante, quiero puntualizar que la visin normativa positiva de
este texto no adopta la forma de una prescripcin (ni puede
hacerlo) como: Subvirtamos el gnero tal como lo digo, y la
vida ser buena.
Quienes hacen tales afirmaciones, o quienes estn dis-
puestos a decidir entre expresiones subversivas y no subver-
sivas del gnero, basan sus juicios en una descripcin. El g-
nero aparece de tal o cual forma, y a continuacin se elabora
un juicio normativo sobre esas apariencias y sobre la base de
lo que parece. Pero qu determina el dominio de las apa-
riencias del gnero mismo? Podemos sentirnos tentados a es-
tablecer la siguiente distincin: una explicacin descriptiva
del gnero incluye cuestiones sobre lo que hace inteligible el
gnero, una exploracin sobre sus condiciones de viabilidad,
mientras que una explicacin normativa intenta dar respues-
ta a la pregunta de qu expresiones de gnero son aceptables
y cules no, ofreciendo motivos convincentes para distinguir
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26 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1999) 27
de esta forma entre tales expresiones. Sin embargo, la pregun-
ta de qu cuenta como gnero es ya de por s una pregunta
que asegura una operacin de poder predominantemente
normativa, una operacin fugitiva de qu suceder bajo la
rbrica de qu sucede. As, ladescripcin misma del cam-
po del gnero no es en ningn caso anterior a la pregunta de
su operacin normativa, ni se puede separar de ella.
No me propongo formular juicios sobre 10que distingue
10subversivo de lo no subversivo. No slo creo que tales jui-
cios no se pueden hacer fuera de contexto, sino que tambin
pienso que no se pueden formular de forma que soporten el
paso del tiempo (los contextos son de por s unidades
postuladas que experimentan cambios temporales y revelan
su falta de unidad esencial), De la misma forma que las me-
tforas pierden su carcter metafrico a medida que, con el
paso del tiempo, se consolidan como conceptos, las prcti-
cas subversivas corren siempre el riesgo de convertirse en
clichs adormecedores a base de repetirlas y, sobre todo, al
repetirlas en una cultura en la que todo se considera mer-
canca, y en la que la subversin tiene un valor de merca-
do. Obstinarse en establecer el criterio de lo subversivo
siempre fracasar, y debe hacerlo. Entonces qu est en
juego cuando se usa el trmino?
Uno de los temas que ms me preocupan son los siguien-
tes tipos de preguntas: qu constituye una vida inteligible y
qu no, y cmo las suposiciones acerca del gnero y lasexua-
lidad normativos deciden por adelantado lo que pasar a for-
mar parte del campo de lo humano y de lo vivble? Di-
cho de otra forma, cmo actan las suposiciones del gnero
normativo para restringir el campo mismo de la descripcin
que tenemos de lo humano? Por qu medio advertimos este
poder demarcador, y con qu medios lo transfonnamos?
El debate del travestismo que El gnero en disputa pro-
pone para exponer la dimensin construida y performativa
del gnero no es ciertamente un ejemplo de subversin.
Considerarlo un paradigma de la accin subversiva o, inclu-
so, como un modelo de la accin poltica sera un error, pues
se trata de algo bastante diferente. Si pensamos que vemos a
un hombre vestido de mujer o a una mujer vestida de hom-
bre, entonces estamos tomando el primer trmino de cada
una de esas percepciones como la realidad del gnero: el
gnero que se introduce mediante el smil no tiene reali-
dad, y es una figura ilusoria. Enlas percepciones en las que
una realidad aparente se vincula a una irrealidad, creemos
saber cul es la realidad, y tomamos la segunda apariencia
del gnero como un mero artificio, juego, falsedad e ilusin.
Sin embargo, cul es el sentido de realidad de gnero
que origina de este modo dicha percepcin? Tal vez creemos
saber cul es la anatoma de la persona (a veces no, y con se-
guridad no hemos reparado en la variacin que hay en el ni-
vel de la descripcin anatmica). O inferimos ese conoci-
miento de la vestimenta de dicha persona, o de cmo se
usan esas prendas. ste es un conocimiento naturalizado,
aunque se basa en una serie de inferencias culturales, algu-
nas de las cuales son bastante incorrectas. De hecho, si sus-
tituimos el ejemplo del travestismo por el de la transexuali-
dad, entonces ya no podremos emitir un juicio acerca de la
anatoma estable basndonos en la ropa que viste y articula
el cuerpo. Ese cuerpo puede ser preoperatorio, transicional
o postoperatorio; ni siquiera ver el cuerpo puede dar res-
puesta a la pregunta, ya que cules son las categoras me-
diante las cuales vemos? El instante en que nuestras percep-
ciones culturales habituales y serias fallan, cuando no
conseguimos interpretar con seguridad el cuerpo que esta-
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28 EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO {1999) 29
mos viendo, es justamente el momento en el que ya no esta-
mos seguros de que el cuerpo observado sea de un hombre
o de una mujer. La vacilacin misma entre las categoras
constituye la experiencia del cuerpo en cuestin.
Cuando tales categoras se ponen en tela de juicio, tam-
bin se pone en duda la realidad del gnero: la frontera que
separa lo real de lo irreal se desdibuja. Y es en ese momento
cuando nos damos cuenta de que lo que consideramos
real, lo que invocamos como el conocimiento naturaliza-
do del gnero, es, de hecho, una realidad que puede cam-
biar y que es posible replantear, llmese subversiva o llme-
se de otra forma. Aunque esta idea no constituye de por s
una revolucin poltica, no es posible ninguna revolucin
poltica sin que se produzca un cambio radical en nuestra
propia concepcin de lo posible y lo real. En ocasiones este
cambio es producto de ciertos tipos de prcticas que ante-
ceden a su teorizacin explcita y que hacen que nos replan-
teemos nuestras categoras bsicas: qu es e] gnero, cmo
se produce y reproduce, y cules son sus opciones? En este
punto, el campo sedimentado y reificado de la realidad de
gnero se concibe como un mbito que podra ser de otra
forma; de hecho, menos violento.
Este libro no tiene como objetivo celebrar el travestismo
como la expresin de un gnero modelo y verdadero (si bien
es importante oponerse a la denigracin del travestismo que
a veces tiene lugar), sino demostrar que el.conocimiento na-
turalizado del gnero acta como una circunscripcin con
derecho preferente y violenta de la realidad. En la medida
en que las normas de gnero (dimorfismo ideal, comple-
mentariedad heterosexual de los cuerpos, ideales y dominio
de la masculinidad y la feminidad adecuadas e inadecuadas,
muchos de los cuales estn respaldados por cdigos raciales
de pureza y tabes en contra del mestizaje) determinan lo
que ser inteligiblemente humano y lo que no, lo que se con-
siderar real y lo que no, establecen el campo ontolgico
en el que se puede atribuir a los cuerpos expresin legtima.
Si hay una labor normativa positiva en El gnero en disputa
es poner nfasis en la extensin de esta legitimidad a los
cuerpos que han sido vistos como falsos, irreales e ininteligi-
bles. El travestismo es un ejemplo que tiene por objeto esta-
blecer que la realidad no es tan rgida como creemos; con
este ejemplo me propongo exponer lo tenue de la realidad
del gnero para contrarrestar la violencia que ejercen las
normas de gnero.
Tanto en este texto como en otros he tratado de enten-
der lo que podra ser la accin poltica, dado que sta es in-
disociable de la dinmica de poder de la que es consecuen-
cia. Lo iterable de la performatividad es una teora de la
capacidad de accin (o agencia), una teora que no puede
negar el poder como condicin de su propia posibilidad.
Este texto no analiza en profundidad la performatividad en
funcin de sus dimensiones social, psquica, corporal y tem-
poral. En algunos aspectos, seguir trabajando en esa clarifi-
cacin, en respuesta a varias crticas excelentes, es lo que
motiva la mayor parte de mis publicaciones posteriores.
En los ltimos diez aos han surgido otras preocupacio-
nes sobre este texto, y he intentado responderlas en varios
escritos que he publicado. Sobre el lugar que ocupa la mate-
rialidad del cuerpo, he reflexionado y revisado mis puntos
de vista en Cuerpos que importan. Sobre la necesidad de la
categora de mujerx para el anlisis feminista, he corregido
y ampliado mis posturas en Contingent Foundations, pu-
blicado en Feminists Tbeorize the Political, volumen que
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30 EL GNERO EN DISPL'TA PREFACIO (1999) 31
compil junto con joan W. Scott, y en Feminist Contentions,
de autora colectiva.
No considero que el postestrueturalismo conlleve la de-
saparicin de la escritura autobiogrfica, aunque s llama la
atencin sobre la dificultad del yo para expresarse me-
diante ellenguaje, pues este yo que los lectores leen es, en
parte, consecuencia de la gramtica que rige la disponibili-
dad de las personas en el lenguaje. No estoy fuera del len-
guaje que me estructura, pero tampoco estoy determinada
por el lenguaje que hace posible este yo. ste es el vncu-
lo de autoexpresin, tal como lo entiendo. Lo que significa
que usted, lectora o lector, no me recibir nunca separada
de la gramtica que permite mi disponibilidad con usted. Si
trato esa gramtica como algo de claridad meridiana, enton-
ces no podr despenar su inters por esa esfera del lenguaje
que establece y desestablece la inteligibilidad, yeso equival-
dra precisamente a tergiversar mi propio proyecto tal como
lo he descrito para los lectores aqu. No es mi intencin ser
difcil, sino dirigir la atencin hacia una dificultad sin la cual
ningn yo puede aparecer.
Dicha dificultad adopta una dimensin concreta cuan-
do se enfoca desde una perspectiva psicoanaltica. En mi
pretensin por entender la opacidad del yo en el lengua-
je, desde la publicacin de El gnero en disputa me he cen-
trado cada vez ms en el psicoanlisis. El intento habitual
de polarizar la teora de la psique desde la teora del poder
me parece contraproducente, pues una parte de lo que es \
tan opresivo acerca de las formas sociales del gnero tiene
su origen en las dificultades psquicas que generan. En Me-
canismos psquicos del poderintent revisar las maneras en
que Foucault y el psicoanlisis podran pensarse juntos.
Tambin he utilizado el psicoanlisis para refrenar el volun-
tarismo eventual de mi idea de performatividad sin que con
ello se debilite una teora ms general de la accin. El gne-
ro en disputa a veces se interpreta como si el gnero fuera
una invencin propia o como si el significado psquico de
una presentacin dotada de gnero pudiera interpretarse
directamente a partir de su exterior. Ambos postulados han
tenido que ser perfilados con el paso del tiempo. Adems,
mi teora a veces oscila entre entender la performatividad
como algo lingstico y plantearlo como teatral. He llegado
a la conclusin de que ambas interpretaciones estn rela-
cionadas obligatoriamente, de una forma quistica, y que
replantear el acto discursivo como un ejemplo de poder
permanentemente dirige la atencin hacia ambas dimensio-
nes: la teatral y la lingstica. En Excitable Speech argumen-
t que el acto discursivo es a la vez algo ejecutado [per/or-
medl (y por tanto teatral, que se presenta ante un pblico,
y sujeto a interpretacin), ylingstico, que provoca una se-
rie de efectos mediante su relacin implcita con las con-
venciones lingsticas. Si queremos saber cmo se relaciona
una teora lingstica del acto discursivo con los gestos cor-
porales slo tenemos que tener en cuenta que el discurso
mismo es un acto corporal con consecuencias lingsticas
especficas. As, el discurso no es exclusivo ni de la presen-
tacin corprea ni del lenguaje, y su condicin de palabra y
obra es ciertamente ambigua. Esta ambigedad tiene con-
secuencias para la declaracin pblica de la homosexuali-
dad, para el poder insurreccional del acto discursivo, para
el lenguaje como condicin de la seduccin corporal y la
amenaza de dao.
Si ahora tuviera que volver a escribir este libro, incluira
una discusin sobre el transgnero y la intersexualidad, so-
bre cmo se activa el dimorfismo de gnero ideal en ambos
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32 EL GNERO EN DISPUTA
PREFACIO (1999)
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tipos de discursos, sobre las diferentes relaciones que estos
temas establecen con la intervencin quirrgica. Tambin
incluira una discusin sobre la sexualidad racializada y, con-
cretamente, sobre cmo los tabes en contra del mestizaje (y
la romantizacin del intercambio sexual interracial} son b-
sicos para las formas naturalizadas y desnaturalizadas que el
gnero adopta. Sigo albergando la esperanza de que las mi-
noras sexuales formen una coalicin que trascienda las ca-
tegoras simples de la identidad, que rechace el estigma de la
bisexualidad, que combata y suprima la violencia impuesta
por las normas corporales restrictivas. Deseara que dicha
coalicin se fundara en la complejidad irreducible de la se-
xualidad y en sus implicaciones en distintas dinmicas del
poder discursivo e institucional, y que nadie se apresurara a
restar poder a la jerarqua y a negar sus dimensiones polti-
cas productivas. Si bien pienso que ganarse el reconoci-
miento de la propia condicin como minora sexual es una
ardua tarea en el marco de los discursos dominantes del de-
recho, la poltica y el lenguaje, sigo considerndolo una ne-
cesidad para sobrevivir. La movilizacin de las categoras de
identidad con vistas a la politizacin siempre est amenaza-
da por la posibilidad de que la identidad se transforme en
un instrumento del poder al que nos oponemos. sa no es
razn para no utilizar la identidad, y para no ser utilizados
por ella. No hay ninguna posicin poltica purificada de po-
der, y quiz sea esa impureza 10 que ocasiona la capacidad
de accin como interrupcin eventual y cambio total de los
regmenes reguladores. No obstante, aquellos a quienes se
considera irreales siguen aferrados a lo real, un aferra-
miento que tiene lugar de comn acuerdo, y esa sorpresa
performativa produce una inestabilidad vital. Este libro est
escrito entonces como parte de la vida cultural de un com-
bate colectivo que ha tenido y seguir teniendo cierto xito
en la mejora de las posibilidades de conseguir una vida lle-
vadera para quienes viven, o tratan de vivir, en la marginali-
dad sexual."
JUDITH BUTLER
Berkeley, California
Junio de 1999
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PREFACIO (1990)
Los debates feministas contemporneos sobre los signi-
ficados del gnero conducen sin cesar a cierta sensacin de
problema o disputa, como si la indeterminacin del gnero,
con el tiempo, pudiera desembocar en el fracaso del femi-
nismo. Quiz no sea necesario que los problemas tengan
una carga tan negativa. Segn el discurso imperante en mi
infancia, uno nunca deba crear problemas, porque precisa-
mente con ello uno se meta en problemas. La rebelin y su
reprensin parecan estar atrapadas en los mismos trminos,
lo que provoc mi primera reflexin crtica sobre las sutiles
estratagemas del poder: la ley subsistente nos amenazaba
con problemas, e incluso nos meta en problemas, todo por
intentar no tener problemas. Por tanto, llegu a la conclu-
sin de que los problemas son inevitables y que el objetivo
era descubrir cmo crearlos mejor y cul era la mejor mane-
ra de meterse en ellos. Con el tiempo aparecieron ms am-
bigedades en la crtica. Me percat de que los problemas a
veces planteaban como eufemismo alguna cuestin -por lo
general secreta- vinculada al aparente misterio de todas las
cosas femeninas. Le a Beauvoir, quien afirmaba que ser mu-
jer en el seno de una cultura masculinista es ser una fuen-
te de misterio y desconocimiento para los hombres, y esto
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EL GNERO EN DISPUTA
PREFACIO (1990) 37
pareci corroborarse de algn modo cuando le a Sartre
para quien todo deseo -aceptado problemticamente corno
heterosexual y masculino-e- se describa como un problema.
Para ese sujeto masculino del deseo, los problemas se con-
vertan en un escndalo con la intromisin repentina la ac-
cin imprevista, de un objeto femenino que incomprensi,
devuelve la mirada, la modifica y desafa el lugar y
la autondad de la posicin masculina. La dependencia radi-
cal del sujeto masculino respecto del Otro femenino reve-
la de pronto que su autonoma es irreal. No obstante esta
panicular inversin dialctica del poder no me interesaba
tant.o como Aparentemente, el poder era algo ms que
un intercambio entre sujetos o una relacin de inversin
entre un sujeto y un Otro; de hecho, el poder pa-
recre centrarse en la produccin de ese mismo marco bina-
rio para reflexionar acerca del gnero. Me pregunt enton-
ces: qu de poder construye al sujeto y al
Otro,. re!aclon binaria entre hombres y mujeres, yla
estabilidad Interna de esos trminos? Qu restriccin est
operando aqu? Estn esos trminos libres de problemas
slo en la medida en que se amoldan a una matriz heterose-
xual para conceptualizar el gnero y el deseo? Qu ocurre
con el sujeto y con la estabilidad de las categoras de gnero
cuando el rgimen epistmico de aparente heterosexualidad
se descubre como lo que produce y reifica estas categoras
presuntamente ontolgicas?
Cmo puede ponerse en duda un rgimen epistmi-
c%ntolgico? Cul es la mejor forma de problematizar las
categoras de gnero que respaldan la jerarqua de los gne-
ros y la heterosexualidad obligatoria? Considrese el destino
del problema de la mujer, esa configuracin histrica de
una innombrada indisposicin femenina que a duras penas
poda ocultar la idea de que ser mujer es una indisposicin
natural. Por ms seria que sea la visin mdica del cuerpo de
las mujeres, la expresin tambin es risible: la risa frente a
las categoras serias es indispensable para el feminismo. In-
dudablemente, el feminismo sigue necesitando sus propias
formas de juego serio. Female Trouble [Cosa de hembras] es
el ttulo del filme de John Waters que retrata a Divine (tam-
bin hroe/herona de Hairsproy), cuya representacin de
las mujeres propone de manera implcita que elgnero es un
tipo de caracterizacin persistente que pasa como realidad.
Su actuacin desestabiliza las diferenciaciones mismas entre
lo natural y lo artificial, la profundidad y la superficie, lo in-
terno y lo externo, a travs de las cuales se activa el discurso
sobre los gneros. Es el travestismo la imitacin del gnero
o bien resalta los gestos significativos a travs de los cuales
se determina el gnero en s? Ser mujer es un hecho natu-
ral o una actuacin cultural? Esa naturalidad se deter-
mina mediante actos performativos discursivamente restrin-
gidos que producen el cuerpo a travs de las categoras de
sexo y dentro de ellas? A pesar de Divine, las prcticas de
gnero en las culturas gay y lsbca suelen tematizar lo na-
tural en contextos pardicos que ponen de manifiesto la
construccin performativa de un sexo original y verdadero.
Qu otras categoras fundacionales de la identidad --el
marco binario del sexo, el gnero y el cuerpo-e- pueden ver-
se como producciones que producen el efecto de lo natural,
lo original y lo inevitable?
Considerar que las categoras fundacionales del sexo, el
gnero y el deseo son efectos de una formacin especfica
del poder requere una forma de cuestionamiento crtico
que Foucault, reformulando a Nietzsche, denomina genea-
loga. La crtica genealgica se niega a buscar los orgenes
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38 EL GNERO EN DISPUTA
PREFACIO (1990)
39
del gnero, la verdad interna del deseo femenino, una iden-
tidad sexual verdadera que la represin ha mantenido ente-
rrada; la genealoga indaga sobre los intereses polticos que
hay en sealar como origen y causa las categoras de identi-
dad que, de hecho, son los efectos de instituciones, prcticas
y razonamientos de origen diverso y difuso. La labor de este
cuestionamiento es centrar -ydescentrar- esas institucio-
nes definitorias: el falogocentrismo y la heterosexualidad
obligatoria.
Justamente porque femenino ya no parece ser una no-
cin estable, su significado es tan problemtico y vago como
mujer. Y puesto que ambos trminos adquieren sus signifi-
cados problemticos nicamente como conceptos relativos,
esta bsqueda se basa en el gnero y en el anlisis de relaciones
que sugiere. Adems, que la teora feminista deba determinar
los asuntos de identidad primaria para seguir con la labor de
la poltica no est tan claro. Por el contrario, deberamos pre-
guntar: qu alternativas polticas son consecuencia de una
crtica radical de las categoras de identidad? Qu nueva
forma de poltica emerge cuando la identidad como terreno
comn ya no limita el discurso sobre las polticas feministas?
y en qu medida la energa empleada en encontrar una
identidad comn --como la base para una poltica feminis-
ta- puede impedir que se ponga en duda la construccin
poltica y la reglamentacin de la identidad en s?
***
Este libro est dividido en tres captulos que incluyen
una genealoga crtica de las categoras de gnero en mbitos
discursivos muy distintos. El captulo 1, Sujetos de sexo/g-
nero/deseo, replantea la posicin de las mujeres como
sujetos del feminismo y la diferenciacin entre sexo : gne-
ro. La heterosexualidad obligatoria y el falogocentnsmo se
entienden como regnenes de poder/discurso que habitual-
mente contestan de maneras distintas a las grandes pregun-
tas del discurso de gnero: cmo construye el lenguaje las
categoras del sexo? Se opone lo femenino a la r p r ~
tacin dentro del lenguaje? Se considera que ellenguale es
falogocntrico? (La pregunta es de Luce Irigaray.) Es el
femenino el nico sexo representado dentro de un lengua-
je que agrupa lo femenino y lo sexual? (El razonamiento es
de Monique Wittig.) Dnde y cmo confluyen laheterose-
xualidad obligatoria y el falogocentrismo? Dnde estn los
puntos de ruptura entre ellos? Cmo cn:a el lenguaje en s
la construccin ficticia de sexo que sosnene estos diversos
regmenes de poder? Dentro de un lenguaje de ,aparente he-
terosexualidad, qu tipos de continuidades existen supues-
tamente entre sexo, gnero y deseo? Estn diferenciad?s
estos trminos? Qu tipos de prcticas culturales crean dis-
continuidad subversiva y disonancia entre sexo, gnero y de-
seo y cuestionan sus supuestas relaciones?
El captulo 2, Prohibicin, psicoanlisis y la produccin
de la matriz heterosexual, incluye una lectura selectiva del
estructuralismo, de los anlisis psicoanaliticos y feministas
del tab del incesto como el dispositivo que intenta estable-
cer las identidades de gnero diferenciadas e internamente
coherentes dentro de un marco heterosexual, En cierto dis-
curso psicoanaltico, el tema de la homosexualidad est rela-
cionado con formas de ininteligibilidad cultural y, en el caso
del lesbianismo, con la desexualizacin del cuerpo femeni-
no. Por otra parte, el uso de la teora psicoanalitca para re-
visar las identidades de gnero complejas tiene lugar me-
diante un anlisis de la identidad, la identificacin y la
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EL GNERO EN DISPUTA
PREFACIO (1990) 41
presentes en Joan Riviere y otros textos psicoa-
Una vez que el tab del incesto se expone a la cr-
Foucault acerca de lahiptesis de la represin en La
historia de la sexualidad, se demuestra que esa estructura
prohibitiva o jurdica determina la heterosexualidad obliga-
en marco de economa sexual masculinista y al
mrsmo tiempo permite un desafo crtico a esa economa.
Es el una investigacin antifundacionista que
establece el npo de complejidad sexual que efectivamente
desreglamenta los cdigos sexuales jerrquicos y rgidos, o
bren propugna una serie de suposiciones no asumidas res-
pecto de las bases de la identidad que funcionan en favor de
esas mismas jerarquas?
El captula. 3, Actos corporales subversivos, empieza
con una consideracin crtica sobre la construccin del
cuerpo materno hecha por Julia Kristeva, con la finalidad de
explicar normas implcitas que, en su obra, gobiernan la
inteligibilidad cultural del sexo y la sexualidad. Aunque
Foucault se ocupa de analizar a Kristeva, un examen minu-
cioso de una parte de la obra del propio Foucault muestra
cierta indiferencia problemtica respecto de la diferencia se-
xual. No obstante, su crtica de la categora de sexo expone
las prcticas reguladoras de algunas fic-
cienes medicas diseadas para nombrar el sexo unvoco. La
y literaria de Menique Wittig ofrece una de-
smtegractn de los cuerpos constituidos culturalmente lo
cual sugiere que la morfologa es de por s el resultado deun
esquema conceptual hegemnico. Inspirada en las obras de
Mary Douglas y Julia Kristeva, la ltima seccin de este ca-
ptulo, Inscripciones corporales, subversiones perfonnati-
plantea que el y la superficie de los cuerpos es-
tan construidos polticamente. Como una estrategia para
desnaturalizar y otorgar un significado nuevo a las categoras
corporales, explico y propongo un conjunto de prcticas pa-
rdicas fundadas en una teora performativa de los actos de
gnero que tergiversan las categoras del cuerpo, el sexo, el
gnero y la sexualidad, y que hacen que stas adquieran nue-
vos significados y se multipliquen subversivamente ms all
del marco binario.
Puede parecer que todos los textos tienen ms fuentes
de las que se pueden reconstruir dentro de sus propios tr-
minos. Son fuentes que definen y originan el lenguaje mismo
del texto, de tal manera que habra que desenmaraarlo mi-
nuciosamente para que se entendiera y, desde luego, sin ga-
ranta de que esto tuviera un final, Aunque he incluido una
re1exin sobre la infancia en el inicio de este prefacio, laf-
bula es irreductible a los hechos. De hecho, el objetivo es
determinar cmo las fbulas de gnero inventan y divulgan
los mal llamados hechos naturales. Es evidente que es impo-
sible recuperar los orgenes de estos ensayos, situar los dife-
rentes momentos que han hecho posible la escritura de este
libro. Los textos se han agrupado para facilitar una concu-
rrencia poltica del feminismo, de los puntos de vista gay y
lsbico sobre el gnero y de la teora postestructuralista. La
filosofa es el mecanismo disdplinario predominante que ac-
tiva a esta autora-sujeto en la actualidad, aunque rara vez, o
nunca, aparece separada de otros discursos. La intencin de
esta bsqueda es afirmar esas posiciones sobre los lmites
crticos de la existencia disciplinaria. No se trata de quedar-
se al margen, sino de intervenir en cualesquiera redes o par-
tes marginales que se creen a partir de otras aproximaciones
disciplinarias y que, juntos, conformen un desplazamiento
mltiple de esas autoridades. La complejidad del gnero
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EL GNERO EN DISPUTA PREFACIO (1990)
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exige varios discursos interdisciplinarios y posdisciplinarios
para escapar de la domesticacin de los estudios de gnero
o de los estudios de lamujer dentro del mbito acadmico
y para radicalizar laconcepcin de crtica feminista. '
Este texto fue posible gracias a numerosas muestras de
apoyo institucional e individual. El American Council ofLear-
ned Societies me otorg la beca para los recin graduados
del doctorado durante el otoo de 1987, Yla Escuela de
Ciencias Sociales del Instituto de Estudios Avanzados de
Princeton me proporcion una beca, vivienda y estimulan-
tes debates durante elao acadmico de 1987 -1988. La beca
de investigacin acadmica de la George Washington Uni-
versrry tambin fue de gran ayuda para mi trabajo durante
los veranos de 1987 y 198B.}oan W Scott ha sido una crti-
ca nvalorable e incisiva en las diferentes etapas de este ma-
nuscrito. Su compromiso con el reforrnulamento crtico de
las presuposiciones de la poltica feminista me ha servido
como desafo e inspiracin. El Seminario de gnero que se
lleva a cabo en el Instituto de Estudios Avanzados de Prin-
ceton bajo la direccin de J oan Scott me permiti poner en
claro y establecer mis puntos de vista gracias a lasdivisiones
significativas y sugerentes en nuestro pensamiento colectivo.
As pues, doy las gracias a Lila Abu-Lughod, Yasmine Ergas,
Donna Haraway, Evelyn Fox Keller, Dorinne Kondo, Rayna
Rapp, Carroll Smith-Rosenberg y Louise Tilly. Mis alumnas
del seminario Gnero, identidad y deseo, impartido en la
Wesleyan Universiry y en Vale en 1985 y 1986, respectiva-
mente, fueron indispensables por su capacidad para imagi-
nar con gneros distintos. Tambin agradezco lagran
cantidad de respuestas crticas que recib durante las pre-
sentaciones de panes de este trabajo en el Princeton Wo-
men's Studies Colloquium, el Humanities Center de laJohns
Hopkins University, la Universiry of Notre Dame, la Univer-
sity of Kansas, el Amherst College y la de
de la Vale University Quiero dar las graCIas tambin a Lin-
da Singer, cuyo radicalismo persistente ha sido
a Sandra Bartky por su trabajo y sus palabras de a
Linda Nicholson por sus consejos editoriales y y
a Linda Anderson por sus acertadas intuiciones
Tambin deseo dar las gracias a las siguientes amr-
gos y colegas que forma y defendieron mis Ideas:
Eloise Moore Aggar, lnes Azar, Peter Caws, Nancy F. Cott,
Kathy Natanson, Lois Natanson, Maurice Natanso
n,
Sta'!
Pies, Josh Shapiro, Margaret Saltan, V. Stone,
chard Vann y Eszti Votaw. Doy las gracias aSandra
por su excelente trabajo para preparar este manuscnto: y a
Meg Gilbert por su ayuda. Tambin quiero dar las gracias a
Maureen MacGrogan por infundir aliento a este y otros pro-
yectos con su humor, paciencia y delicada gua editorial.
Como antes, le doy las gracias a Wendy Owen por su
imaginacin implacable, sus acertadas crticas y por lo suge-
rente de su obra.
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CAPruLO 1
SUJETOS DE SEXO/GNEROIDESEO
No se nacemujer: liega una a serlo.
SIMONE DE Bnzuvom
Estrictamentehablando, no puede decirse
que existan los mujeres.
JULIA KRISTEVA
La mujer no tiene un sexo.
LUCE IRlGARAY
El despliegue de la sexualidad L. ..1
estableci esta nocinde sexo.
MICHEL FOUG\ULT
Lacategora del sexo es la categora poltica
que crea a la sociedad comoheterosexual.
MONIQUE WITTIG
LAS MUJERES COMO SUJETO DEL fEMINISMO
En su mayora, la teora feminista ha asumido que existe
cierta identidad, entendida mediante la categora de las mu-
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EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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jeres, que no slo introduce los intereses y los objetivos fe-
ministas dentro del discurso, sino que se convierte en el su-
jeto para el cual se procura la representacin poltica. Pero
polticay representacin son trminos que suscitan opiniones
contrapuestas. Por un lado, representacin funciona como
trmino operativo dentro de un procedimiento poltico que
pretende ampliar la visibilidad y la legitimidad hacia las mu-
jeres como sujetos polticos; por otro, la representacin es la
funcin normativa de un lenguaje que, al parecer, muestra o
distorsiona 10que se considera verdadero acerca de la cate-
gora de las mujeres. Para la teora feminista, el desarrollo de
un lenguaje que represente de manera adecuada y completa
a las mujeres ha sido necesario para promover su visibilidad
poltica. Evidentemente, esto ha sido de gran importancia,
teniendo en cuenta la situacin cultural subsistente, en la
que la vida de las mujeres se representaba inadecuadamente
o no se representaba en absoluto.
Recientemente, esta concepcin dominante sobre la re-
lacin entre teora feminista y poltica se ha puesto en tela de
juicio desde dentro del discurso feminista. El tema de las
mujeres ya no se ve en trminos estables o constantes. Hay
numerosas obras que cuestionan la viabilidad del sujeto
como el candidato principal de la representacin o, incluso,
de la liberacin, pero adems hay muy poco acuerdo acerca
de qu es, o debera ser, la categora de las mujeres. Los
campos de representacin lingstica y poltica definieron
con anterioridad el criterio mediante el cual se originan los
sujetos mismos, y la consecuencia es que la representacin se
extiende nicamente a lo que puede reconocerse como un
sujeto. Dicho de otra forma, deben cumplirse los requisitos
para ser un sujeto antes de que pueda extenderse la repre-
sentacin.
Foucault afirma que los sistemas jurdicos de poder pro-
ducen a los sujetos a los que ms tarde representan. Las no-
ciones jurdicas de poder parecen regular la esfera poltica
nicamente en trminos negativos, es decir, mediante la li-
mitacin, la prohibicin, la reglamentacin, el control y has-
ta la proteccin de las personas vinculadas a esa estructu-
ra poltica a travs de la operacin contingente y retractable
de la eleccin. No obstante, los sujetos regulados por esas
estructuras, en virtud de que estn sujetos a ellas, se consti-
tuyen, se definen y se reproducen de acuerdo con las impo-
siciones de dichas estructuras. Si este anlisis es correcto,
entonces la formacin jurdica del lenguaje y de la poltica
que presenta a las mujeres como el sujeto del feminismo
es, de por s, una formacin discursiva y el resultado de una
versin especifica de la poltica de representacin. As, el su-
jeto feminista est discursivamente formado por la misma
estructura poltica que, supuestamente, permitir su eman-
cipacin. Esto se convierte en una cuestin polticamente
problemtica si se puede demostrar que ese sistema crea su-
jetos con gnero que se sitan sobre un eje diferencial de do-
minacin o sujetos que, supuestamente, son masculinos. En
tales casos, recurrir sin ambages a ese sistema para la eman-
cipacin de las mujeres ser abiertamente contraprodu-
cente.
El problema del sujeto es fundamental para la polti-
ca, y concretamente para la poltica feminista, porque los su-
jetos jurdicos siempre se construyen mediante ciertas prc-
ticas excluyentes que, una vez determinada la estructura
jurdica de la poltica, no se perciben. En definitiva, la
construccin poltica del sujeto se realiza con algunos obje-
tivos legitimadores y excluyentes, y estas operaciones polti-
cas se esconden y naturalizan mediante un anlisis poltico
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48 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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en el que se basan las estructuras jurdicas. El poder jurdi-
co produce irremediablemente lo que afirma slo repre-
sentar; as, la poltica debe preocuparse por esta doble fun-
cin del poder: la jurdica y la productiva. De hecho, la ley
produce y posteriormente esconde la nocin de un sujeto
anterior a la ley" para apelar a esa formacin discursiva
como una premisa fundacional naturalizada que posterior-
mente legitima la hegemona reguladora de esa misma ley.
No basta con investigar de qu forme las mujeres pueden es-
tar representadas de manera ms precisa en el lenguaje y la
poltica. La crtica feminista tambin debera comprender
que las mismas estructuras de poder mediante las cuales se
pretende la emancipacin crean y limitan lacategora de las
mujeres, sujeto del feminismo.
En efecto, la cuestin de las mujeres como sujeto del fe-
minismo plantea la posibilidad de que no haya un sujeto que
exista antes de la ley, esperando la representacin en y por
esta ley. Quizs el sujeto y la invocacin de un antes tem-
poral sean creados por la ley como un fundamento ficticio
de su propia afirmacin de legitimidad. La hiptesis preva-
leciente de la integridad ontolgica del sujeto antes de la ley
debe ser entendida como el vestigio contemporneo de la
hiptesis del estado de naturaleza, esa fbula fundacionista
que sienta las bases de las estructuras jurdicas delliberalis-
mo clsico. La invocacin performativa de un antes no
histrico se convierte en la premisa fundacional que asegura
una ontologa presocial de individuos que aceptan libre-
mente ser gobernados y, con ello, forman la legitimidad del
contrato social.
Sin embargo, aparte de las ficciones fundacionistas que
respaldan la nocin del sujeto, est el problema poltico con
el que se enfrenta el feminismo en la presuncin de que el
trmino.emujeres indica una identidad comn. En lugar de
un significante estable que reclama la aprobacin de aque-
llas a quienes pretende describir y representar, mujeres (in-
cluso en plural) se ha convertido en un trmino problemti-
co, un lugar de refutacin, un motivo de angustia. Como
sugiere el ttulo de Denise Riley, Am I tbat Name? [Soy yo
ese nombres], es una pregunta motivada por los posibles
significados mltiples del nombre.' Si una es una mujer, es
evidente que eso no es todo lo que una es; el concepto no es
exheustivo.jno porque una persona con un gnero prede-
terminado sobrepase los atributos especficos de su gnero,
sino porque el gnero no siempre se constituye de forma co-
herente o consistente en contextos histricos distintos, y
porque se entrecruza con modalidades raciales, de clase, t-
nicas' sexuales y regionales de identidades discursivamente
constituidas. As, es imposible separar el gnero de las in-
tersecciones polticas y culturales en las que constantemente
se produce y se mantiene.
La creencia poltica de que debe haber una base univer-
sal para el feminismo, y de que puede fundarse en una iden-
tidad que aparentemente existe en todas las culturas, a me-
nudo va unida a la idea de que la opresin de las mujeres
posee alguna forma especfica reconocible dentro de la es-
tructura universal o hegemnica del patriarcado o de la do-
minacin masculina. La idea de un patriarcado universal ha
recibido numerosas crticas en aos recientes porque no tie-
ne en cuenta el funcionamiento de la opresin de gnero en
los contextos culturales concretos en los que se produce.
Una vez examinados esos contextos diversos en el marco de
dichas teoras, se han encontrado ejemplos o ilustracio-
nes de un principio universal que se asume desde el princi-
pio. Esa manera de hacer teora feminista ha sido cuestiona-
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EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 51
da porque intenta colonizar y apropiarse de las culturas no
occidentales para respaldar ideas de dominacin muy occi-
dentales, y tambin porque tiene tendencia a construir un
Tercer Mundo o incluso un Oriente, donde la opresin
de gnero es sutilmente considerada como sintomtica de
una barbarie esencial, no occidental. La urgencia del femi-
nismo por determinar el carcter universal del patriarcado
--<:00 el objetivo de reforzar la idea de que las propias rei-
vindicaciones del feminismo son representativas- ha pro-
vocado, en algunas ocasiones, que se busque un atajo hacia
una universalidad categrica o ficticia de la estructura de
dominacin, que por lo visto origina la experiencia de sub-
yugacin habitual de las mujeres.
Si bien la afirmacin de un patriarcado universal ha per-
dido credibilidad, la nocin de un concepto generalmente
compartido de las mujeres, la conclusin de aquel marco,
ha sido mucho ms difcil de derribar. Desde luego, ha habi-
do numerosos debates al respecto. Comparten las muje-
res algn elemento que sea anterior a su opresin, o bien
las mujeres comparten un vnculo nicamente como re-
sultado de su opresin? Existe una especificidad en las cul-
turas de las mujeres que no dependa de su subordinacin
por parte de las culturas rnasculinistas hegemnicas? Estn
siempre contraindicadas la especificidad y la integridad de
las prcticas culturales o lingsticas de las mujeres y, por
tanto, dentro de los lmites de alguna formacin cultural
ms dominante? Hay una regin de lo especficamente fe-
menino, que se distinga de lo masculino como tal y se acep-
te en su diferencia por una universalidad de las mujeres
no marcada y, por consiguiente, supuesta? La oposicin bi-
naria masculino/femenino no slo es el marco exclusivo en
el que puede aceptarse esa especificidad, sino que de cual-
quier otra forma la especificidad de lo femenino, una vez
ms, se descontextualiza completamente y se aleja analtica y
polticamente de la constitucin de clase, raza, etnia y otros
ejes de relaciones de poder que conforman laidenridadsy
hacen que la nocin concreta de identidad sea errnea."
Mi intencin aqu es argir que las limitaciones del dis-
curso de representacin en el que participa el sujeto del fe-
minismo socavan sus supuestas universalidad y unidad. De
hecho, la reiteracin prematura en un sujeto estable del fe-
minismo -------entendido como una categora inconstil de mu-
jetes-e- provoca inevitablemente un gran rechazo para ad-
mitir la categora. Estos campos de exclusin ponen de
manifiesto las consecuencias coercitivas y reguladoras de esa
construccin, aunque sta se haya llevado a cabo con objeti-
vos de emancipacin. En realidad, ladivisin en el seno del
feminismo y la oposicin paradjica a l por parte de las
mujeres a quienes dice representar muestran los lmites
necesarios de las polticas de identidad. La nocin de que el
feminismo puede encontrar una representacin ms extensa
de un sujeto que el mismo feminismo construye tiene como
consecuencia irnica que los objetivos feministas podran
frustrarse si no tienen en cuenta los poderes constitutivos
de lo que afirman representar. Este problema se agrava si se
recurre a la categora de la mujer slo con finalidad estra-
tgica, porque las estrategias siempre tienen significados
que sobrepasan los objetivos para los que fueron creadas.
En este caso, la exclusin en s puede definirse como un sig-
nificado no intencional pero con consecuencias, pues cuan-
do se amolda a la exigencia de la poltica de representacin
de que el feminismo plantee un sujeto estable, ese feminis-
mo se arriesga a que se lo acuse de tergiversaciones inexcu-
sables.
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52 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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Por lo tanto, es obvio que la labor poltica no es rechazar
la poltica de representacin, lo cual tampoco sera posible.
Las estructuras jurdicas del lenguaje y de la poltica crean el
campo actual de poder; no hay ninguna posicin fuera de
este campo, sino slo una genealoga crtica de sus propias
acciones legitimadoras. Como tal, el punto de partida crtico
es el presente histrico, como afirm Marx. Y la tarea con-
siste en elaborar, dentro de este marco constituido, una cr-
tica de las categoras de identidad que generan, naturalizan
e inmovilizan las estructuras jurdicas actuales.
Quizs haya una oportunidad en esta coyuntura de la
poltica cultural (poca que algunos denominaran posfe-
minista) para pensar, desde una perspectiva feminista, so-
bre la necesidad de construir un sujeto del feminismo.
Dentro de la prctica poltica feminista, parece necesario
replantearse de manera radical las construcciones ontol-
gicas de la identidad para plantear una poltica representa-
tiva que pueda renovar el feminismo sobre otras bases. Por
otra parte, tal vez sea el momento de formular una crtica
radical que libere a la teora feminista de la obligacin de
construir una base nica o constante, permanentemente
refutada por las posturas de identidad o de antiidentidad a
las que invariablemente niega. Acaso las prcticas exclu-
yentes, que fundan la teora feminista en una nocin de
mujeres como sujeto, debilitan paradjicamente los ob-
jetivos feministas de ampliar sus exigencias de represen-
racin?'
Quizs el problema sea todava ms grave. La construc-
cin de la categora de las mujeres como sujeto coherente y
estable, es una reglamentacin y reificacin involuntaria de
las relaciones entre los gneros? Y no contradice tal reifi-
cacin los objetivos feministas? En qu medida consigue la
categora de las mujeres estabilidad y
te en el contexto de la matriz heterosexual? SI una nocin
estable de gnero ya no es la premisa principal de la poltica
feminista, quizs ahora necesitemos una nueva poltica fe-
minista para combatir las reificaciones mismas de gnero
e identidad, que sostenga que la construccin va.riablede
identidad es un requisito metodolgico y normativo, ademas
de una meta poltica.
Examinar los procedimientos polticos que originan y es-
conden lo que conforma las condiciones al sujeto jur?ico
del feminismo es exactamente la labor de una genealoga fe-
minista de la categora de las mujeres. A lo largo de este in-
tento de poner en duda a las mujeres como el sujeto
feminismo, la aplicacin no problemtica de esa categona
puede tener como consecuencia que se descarte la opcin de
que el feminismo sea considerado una poltica de ::preset;'--
tacin. 'Qu sentido tiene ampliar la representacron hacia
sujetos se construyen a travs de la exclusin de
no cumplen las exigencias normativas tcitas del sujeto?
.Qu relaciones de dominacin y exclusin se establecen de
( . , .
manera involuntaria cuando la representacron se convierte
en el nico inters de la poltica? La identidad del sujeto fe-
minista no debera ser la base de la poltica feminista si se
asume que la formacin del sujeto se produce dentro un
campo de poder que desaparece
la afirmacin de ese fundamento. Tal vez, paradoJlcamente,
se demuestre que la representacin tendr sentido para el
feminismo nicamente cuando el sujeto de las mujeres no
se d por sentado en ningn aspecto.
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EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 55
EL ORDEN OBUGATORIO DE SEXO/GNERO/DESEO
Aunque la unidad no problemtica de las mujeres sue-
le usarse para construir una solidaridad de identidad la di-
ferenciacin entre sexo y gnero plantea una fragmentacin
en el sujeto feminista. Originalmente con el propsito de dar
respuesta a la afirmacin de que biologa es destino, esa
diferenciacin sirve al argumento de que, con independen-
cia de la inmanejabilidad biolgica que tenga aparentemen-
te el sexo, el gnero se construye culturalmente: por esa ra-
zn, el gnero no es el resultado causal del sexo ni tampoco
es tan aparentemente rgido como el sexo. Por tanto, la uni-
dad del sujeto ya est potencialmente refutada por la dife-
renciacin que posibilita que el gnero sea una interpreta-
cin mltiple del sexo."
Si el gnero es los significados culturales que acepta el
cuerpo sexuado, entonces no puede afirmarse que un gne-
ro nicamente sea producto de un sexo. Llevada hasta su
lmite lgico, la distincin sexo/gnero muestra una discon-
tinuidad radical entre cuerpos sexuados y gneros cultural-
mente construidos. Si por el momento presuponemos la es-
tabilidad del sexo binario, no est claro que la construccin
de hombres dar como resultado nicamente cuerpos
masculinos o que las mujeres interpreten slo cuerpos fe-
meninos. Adems, aunque los sexos parezcan ser claramen-
te binarios en su morfologa y constitucin 00 que tendr
que ponerse en duda), no hay ningn motivo para creer que
tambin los gneros seguirn siendo slo dos." La hiptesis
de un sistema binario de gneros sostiene de manera impl-
cita la idea de una relacin mimtica entre gnero y sexo, en
la cual el gnero refleja al sexo o, de lo contrario, est limi-
tado por l. Cuando la condicin construida del gnero se
teoriza como algo completamente independiente del sexo, el
gnero mismo pasa a ser un artificio ambiguo, con el resul-
tado de que hombrey masculino pueden significar tanto un
cuerpo de mujer como uno de hombre, y mujer y femenino
tanto uno de hombre como uno de mujer.
Esta separacin radical del sujeto con gnero plantea
otros problemas. Podemos hacer referencia a un sexo
dado o a un gnero dado sin aclarar primero cmo se
dan uno y otro y a travs de qu medios? Y al fin y al cabo
qu es el sexo? Es natural, anatmico, cromosmico ti
hormonal, y cmo puede una crtica feminista apreciar los
discursos cientficos que intentan establecer tales he-
ches?" Tiene el sexo una historia?" Tiene cada sexo una
historia distinta, o varias historias? Existe una historia de
cmo se determin la dualidad del sexo, una genealoga que
presente las opciones binarias como una construccin varia-
ble? Acaso los hechos aparentemente naturales del sexo
tienen lugar discursivarnente mediante diferentes discursos
cientficos supeditados a otros intereses polticos y sociales?
Si se refuta el carcter invariable del sexo, quizs esta cons-
truccin denominada sexo est tan culturalmente construi-
da como el gnero; de hecho, quiz siempre fue gnero, con
el resultado de que la distincin entre sexo y gnero no exis-
te como tal."
En ese caso no tendra sentido definir el gnero como la
interpretacin cultural del sexo, si ste es ya de por s una
categora dotada de gnero. No debe ser visto nicamente
como la inscripcin cultural del significado en un sexo pre-
determinado (concepto jurdico), sino que tambin debe in-
dicar el aparato mismo de produccin mediante el cual se
determinan los sexos en s. Como consecuencia, el gnero
no es a la cultura lo que el sexo es a la naturaleza; el gne-
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EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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ro tambin es el medio discursivo/cultural a travs del cual
la naturaleza sexuada o un sexo natural se forma y esta-
blece como prediscursivo, anterior a la cultura, una su-
perficie polticamente neutral sobre lacualacta la cultura.
Trataremos de nuevo esta construccin del sexo como lo
radicalmente no construido al recordar en el captulo 2 10
que afirman Lvi-Strauss y el estrucruralismo. En esta co-
yuntura ya queda patente que una de las formas de asegurar
de manera efectiva la estabilidad interna y el marco binario
del sexo es situar la dualidad del sexo en un campo predis-
cursivo. Esta produccin del sexo como lo prediscursivo
debe entenderse como el resultado del aparato de construc-
cin cultural nombrado por el gnero. Entonces, cmo
debe reformularse el gnero para incluir las relaciones de
poder que provocan el efecto de un sexo prediscursivo yes-
conden de esta manera ese mismo procedimiento de pro-
duccin discursiva?
GNERO: LAS RUINAS CIRCULAREs DEL DEBATE ACTUAL
Existe un gnero que las personas tienen, o se trata
de un atributo esencial que una persona es, como 10expresa
la pregunta; De qu gnero eres?? Cuando las tericas
feministas argumentan que el gnero es la interpretacin
cultural del sexo o que el gnero se construye culturalmen-
te, cul es el mecanismo de esa construccin? Si el gnero
se construye, podra construirse de distinta manera, o aca-
so su construccin conlleva alguna forma de determinismo
social que niegue la posibilidad de que el agente acte y
cambie? Implica la construccin que algunas leyes pro-
vocan diferencias de gnero en ejes universales de diferencia
sexual? Cmo y dnde se construye el gnero? Qu senti-
do puede tener para nosotros una construccin no sea
capaz de aceptar a un constructor hum:mo a esa
construccin? En algunos estudios, la afirmacin de que
gnero est construido sugiere cierto de
ficados de gnero inscritos en cuerpos anatmicamente
ferenciados, y se cree que esos cuerpos son receptores pasI-
vos de una ley cultural inevitable. Cuando la
pertinente que construye el gnero se entiende en funCIO.?
de dicha ley o conjunto de leyes, entonces parece que el ge-
nero es tan preciso y fijo como lo era bajo la afirmacin
que biologa es destino. En tal caso, la cultura, y no la bIO-
logia, se convierte en destino. "
Por otra parte, Sirnone de Beauvoir afirma en El segun-
dosexo que <<110 se nace mujer: llega una a serlo." Para Beau-
voir, el gnero se construye, pero en su
queda implcito un agente, un cogito, el cual
adopta o se aduea de ese gnero y, e": prInCIPIO,
aceptar algn otro. Es el gnero tan y
como plantea el estudio de Beauvoir? Podra cucunscnbu-
se entonces laconstruccin a una forma de eleccin? Beau-
voir sostiene rotundamente que una llega a ser mujer,
pero siempre bajo la obligacin cultural de hacerlo. Y
dente que esa obligacin no la crea el sexo, En su
no hay nada que asegure que la persona que
en mujer sea obligatoriamente del sexo femenino. SI
cuerpo es una situacin," como afirma, no se eludir
a un cuerpo que no haya sido desde siempre
mediante significados culturales; por tanto, el sexo podra
no cumplir los requisitos de una facticidad anatmica
discursiva. De hecho se demostrar que el sexo, por defini-
cin, siempre ha sido gnero."
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58
EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 59
La polmica surgida respecto al significado de construc-
cin parece desmoronarse con la polaridad filosfica con-
vencional entre libre albedro y determinismo. En conse-
cuencia, es razonable suponer que una limitacin lingstica
comn sobre el pensamiento crea y restringe los trminos
del debate. Dentro de esos trminos, el cuerpo se mani-
fiesta como un medio pasivo sobre el cual se circunscriben
los significados culturales o como el instrumento mediante
el cual una voluntad apropiadora e interpretativa establece
un significado cultural para s misma. En ambos casos el
cuerpo es un mero instrumento o medio con el cual se rela-
ciona slo externamente un conjunto de significados cultu-
rales. Pero el cuerpo es en s una construccin, como lo
son los mltiples cuerpos que conforman el campo de los
sujetos con gnero. No puede afirmarse que los cuerpos po-
sean una existencia significable antes de la marca de su g-
nero; ent?nces, en qu medida comienza a existir el cuerpo
en y mediante [afs}marcats) del gnero? Cmo reformular
el cuerpo sin verlo como un medio o instrumento pasivo que
espera la capacidad vivificadora de una voluntad rotunda-
mente inmaterial?l'
El hecho de que el gnero o el sexo sean fijos o libres
est en funcin de un discurso que, como se ver, intenta li-
mitar el anlisis o defender algunos principios del humanis-
mo como presuposiciones para cualquier anlisis de gnero.
El lugar de lo intratable, ya sea en el sexo o el gnero o
en el significado mismo de construccin, otorga un indi-
cio de las opciones culturales que pueden o no activarse
mediante un anlisis ms profundo. Los lmites del anlisis
s ~ r s v ~ del.gnero aceptan las posibilidades de contigu-
raciones imaginables y realizables del gnero dentro de la
cultura y las hacen suyas. Esto no quiere decir que todas y
cada una de las posibilidades de gnero estn abiertas, sino
que los lmites del anlisis revelan los lmites de una expe-
riencia discursivamente determinada. Esos lmites siempre
se establecen dentro de los trminos de un discurso cultural
hegemnico basado en estructuras binarias que se manifies-
tan como el lenguaje de la racionalidad universal. De esta
forma, se elabora la restriccin dentro de lo que ese lengua-
je establece como el campo imaginable del gnero.
Incluso cuando los cientficos sociales hablan del gnero
como de un factor o una dimensin del anlisis, tam-
bin se refieren a personas encarnadas como una marca
de diferencia biolgica, lingstica o cultural. En estos casos,
e! gnero puede verse como cierto significado que adquiere
un cuerpo (ya) sexuaImente diferenciado, pero incluso en
ese caso ese significado existe nicamente en relacin con
otro significado opuesto. Algunas tericas feministas aducen
que el gnero es una relacin, o incluso un conjunto de
relaciones, y no un atributo individual. Otras, que coinciden.
con Beauvoir, afirman que slo e! gnero femenino est mar-
cado, que la persona universal y III gnero masculino estn
unidos y en consecuencia definen a las mujeres en trminos
de su sexo y convierten a los hombres en portadores de la
calidad universal de persona que trasciende el cuerpo.
En un movimiento que dificulta todava ms la discu-
sin, Luce lrigaray afirma que las mujeres son una paradoja,
cuando no una contradiccin, dentro del discurso mismo de
la identidad. Las mujeres son el sexo que no es uno.
Dentro de un lenguaje completamente masculinista, falogo-
cntrico, las mujeres conforman lo no representable. Es de-
cir, las mujeres representan el sexo que no puede pensarse,
una ausencia y una opacidad lingsticas. Dentro de un len-
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60 EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
61
guaje que se basa en la significacin unvoca, el sexo feme-
nino es lo no restringible y lo no designahle. En este sentido,
las mujeres son el sexo que no es uno, sino mltiple." Al
contrario que Beauvoir, quien piensa que las mujeres estn
designadas como lo Otro, Irigaray sostiene que tanto el su-
jeto como el Otro son apoyos masculinos de una economa
significante, falogocntrica y cerrada, que consigue su obje-
tivo totalizador a travs de la exclusin total de lo femenino.
Para Beauvoir, las mujeres son lo negativo de los hombres, la
carencia frente a la cual se distingue la identidad masculina;
para Irigaray, esa dialctica especfica establece un sistema
que descarta una economa de significacin totalmente dife-
rente. Las mujeres no slo estn representadas falsamente
dentro del marco sartreano de sujeto significante y Otro sig-
nificado, sino-que la falsedad de la significacin vuelve ina-
propiada toda la estructura de representacin. En ese caso,
el sexo que no es uno es el punto de partida para una crtica
de la representacin occidental hegemnica y de la metafsi-
ca de la sustancia que articula la nocin misma del sujeto.
Qu es la metafsica de la sustancia, y cmo influye en
la reflexin sobre las categoras del sexo? En primer lugar,
las concepciones humanistas del sujeto tienen tendencia a
dar por sentado que hay una persona sustantiva portadora
de diferentes atributos esenciales y no esenciales. Una posi-
cin feminista humanista puede sostener que el gnero es un
atributo de un ser humano caracterizado esencialmente como
una sustancia o ncleo anterior al gnero, denominada
persona, que designa una capacidad universal para el ra-
zonamiento, la deliberacin moral o el lenguaje. No obstan-
te, la concepcin universal de la persona na sido sustituida
como punto de partida para una teora social del gnero por
las posturas histricas y antropolgicas que consideran el g-
nero como una relacin entre sujetos socialmente consti-
nudos en contextos concretos. Esta perspectiva relacional o
contextual seala que lo que es la persona y, de hecho, lo
que es el gnero siempre es relativo a las relaciones cons-
truidas en las que se establece.'? Como un fenmeno varia-
ble y contextual, el gnero no designa a un ser sustantivo,
sino a un punto de unin relativo entre conjuntos de rela-
ciones culturales e histricas especficas.
Pero Irigaray afirmar que el sexo femenino es una
cuestin de ausencia lingstica, la imposibilidad de una
sustancia gramaticalmente denotada y, por esta razn, la
perspectiva que muestra que esa sustancia es una ilusin
permanente y fundacional de un discurso masculinista. Esta
ausencia no est marcada como tal dentro de la economa
significante masculina, afirmacin que da la vuelta al argu-
mento de Beauvoir (y de Wittig) respecto a que el sexo fe-
menino est marcado, mientras que el sexo masculino no lo
est. Irigaray sostiene que el sexo femenino no es una ca-
rencia ni un Orro que inherente y negativamente define
al sujeto en su masculinidad. Por el contrario, el sexo feme-
nino evita las exigencias mismas de representacin, porque
ella no es ni Otro ni carencia, pues esas categoras si-
guen siendo relativas al sujeto sartreano, inmanentes a ese
esquema falogocntrico. As pues, para Irigaray lo femenino
nunca podra ser lamarca de un sujeto, como afirmara Beau-
voir, Asimismo, lo femenino no podra teorizarse en trmi-
nos de una relacin especfica entre lo masculino y lo feme-
nino dentro de un discurso dado, ya que aqu el discurso no
es una nocin adecuada. Incluso en su variedad, los discur-
sos crean otras tantas manifestaciones del lenguaje falogo-
cntrico. As pues, el sexo femenino es tambin el sujeto que
no es uno. La relacin entre masculino yfemenino no puede
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62 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
63
representarse en una economa significante en la que lo mas-
culino es un crculo cerrado de significante y significado. Pa-
radjicamente, Beauvoir anunci esta imposibilidad en El
segundo sexoal alegar que los hombres no podan llegar a un
acuerdo respecto alproblema de las mujeres porque enton-
ces estaran actuando como juez y parte. rs
Las diferenciaciones entre las posiciones mencionadas
no son en absoluto claras; puede pensarse que cada una de
ellas problematiza la localidad y el significado tanto del su-
jeto como del gnero dentro del contexto de la asime-
tra entre los gneros socialmente instaurada. Las opciones
interpretativas del gnero en ningn sentido se acaban en
las opciones mencionadas anteriormente. La circularidad
problemtica de un cuestionamiento feminista del gnero
se hace evidente por la presencia de dos posiciones: por un
lado, las que afirman que el gnero es una caracterstica se-
cundaria de las personas, y por otro, las que sostienen que
la nocin misma de persona situada en el lenguaje como un
sujeto es una construccin y una prerrogativa masculinis-
tas que en realidad niegan la posibilidad estructural y se-
mntica de un gnero femenino. El resultado de divergen-
cias tan agudas sobre el significado del gnero (es ms,
acerca de si gnero es realmente el trmino que debe exa-
minarse, o si la construccin discursiva de sexo es, de he-
cho, ms fundamental, o tal vez mujeres o mujer y/o hom-
bres y hombre) hace necesario replantearse las categoras
de identidad en el mbito de relaciones de radical asime-
tra de gnero.
Para Beauvor, el sujeto dentro del anlisis existencial
de la misoginia siempre es masculino, unido con lo univer-
sal, y se distingue de un Otro femenino fuera de las reglas
universalizadoras de la calidad de persona, irremediable-
mente especfico, personificado y condenado a la inma-
nencia. Aunque suele sostenerse que Beauvoir reclan:a el
derecho de las mujeres a convertirse, de hecho, en sujetos
existenciales y, en consecuencia, su inclusin dentro de los
trminos de una universalidad abstracta, su posicin tam-
bin critica la desencarnacin misma del sujeto epistemol-
gico abstracto masculino." Ese sujeto es abstracto en la me-
dida en que no asume su encarnacin socialmente marcada
v, adems, dirige esa encamacin negada y despreciada a la
femenina, renombrando efectivamente alcuerpo como
hembra. Esta asociacin del cuerpo.con lo femenino se basa
en relaciones mgicas de reciprocidad mediante las
el sexo femenino se limita a su curpo, y el cuerpo masculi-
no, completamente negado, se transforma
en el instrumento incorpreo de una libertad aparentemen-
te radical. El anlisis de Beauvoir formula de manera impl-
cita la siguiente pregunta: a travs de qu acto de negacin
y desconocimiento lo masculino se presenta como una UOl-
versalidad desencarnada y lo femenino se construye como
una corporeidad no aceptada? La dialctica del amo y,el
esclavo, replanteada aqu por completo dentro de los ter-
minas no recprocos de la asimetra entre los gneros; p:e-
figura lo que Irigaray luego definir como la
nificante masculina que abarca tanto al sujeto existencial
como a SU Otro.
Beauvoir afirma que el cuerpo femenino debe ser la si-
tuacin y el instrumento de la libertad de las mujeres, no
una esencia definidora y.limitadora." La teora de la encar-
nacin en que se asienta el anlisis de Beauvoir est restrin-
gida por la reproduccin sin reservas de la distincin :arte-
siana entre libertad y cuerpo. Pese a mi empeo por afirmar
lo contrario, parece que Beauvoir mantiene el dualismo men-
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EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 65
te/cuerpo, aun cuando ofrece una sntesis de esos trmi-
nos." La preservacin de esa misma distincin puede ser re-
veladora del mismo falogocentrismo que Beauvoir subesti-
En la tradicin filosfica que se inicia con Platn y
sigue con Descartes, Husserl y Sartre, la diferenciacin 00-
entre. alma (conciencia, mente) y cuerpo siempre
relaciones de subordinacin y jerarqua poltica y
pstqutca. La mente no slo somete al cuerpo, sino que even-
tualmente juega con la fantasa de escapar totalmente de su
corporeidad. Las asociaciones culturales de la mente con la
masculinidad y del cuerpo con la feminidad estn bien do-
cumentadas en el campo de la filosofa y el feminismo." En
consecuencia, toda reproduccin sin reservas de la diferen-
ciacin entre mente!cuerpo debe replantearse en virtud de
la jerarqua implcita de los gneros que esa diferenciacin
ha creado, mantenido y racionalizado comnmente.
La discursiva del cuerpo y su separacin
?e la hbe:rad en la obra de Beauvoir no logra fi-
jar; en el eje del genero, la propia diferenciacin entre men-
te/cuerpo que presuntamente alumbra lapersistencia de la
asimetra entre los gneros. Oficialmente, para Beauvoir el
cuerpo femenino est marcado dentro del discurso masculi-
nista, razn por la cual el cuerpo masculino, en su fusin
con lo universal, permanece sin marca. Irigaray explica de
forma clara que tanto la marca como lo marcado se insertan
dentro de un modo masculinista de significacin en el que el
cuerpo femenino est demarcado, por as decirlo, fuera
de lo significable. En trminos poshegelianos, la
anulada, pero no preservada. En la interpreta-
cron de Ingaray, explicacin de Beauvoir de que la mujer
es sexo se modifica para significar que ella no es el sexo
que estaba destinada a ser, sino, ms bien, el sexo masculino
encore (yen corps) que discurre en el modo de la otredad.
Para Irigaray, ese modo falogocntrico de significar el sexo
femenino siempre genera fantasmas de su propio deseo de
ampliacin. En vez de una postura lingstico-autolimitante
que proporcione la alteridad o la diferencia a las mujeres, el
falogocentrismo proporciona un nombre para ocultar lo fe-
menino y ocupar su lugar.
TEORIZAR LO BINARIO, LO UNITARIO Y MS ALL
Beauvoir e lrigaray tienen diferentes posturas sobre las
estructuras fundamentales mediante las cuales se reproduce
la asimetra entre los gneros; la primera apela a la recipro-
cidad fallida de una dialctica asimtrica, y la segunda argu-
menta que la dialctica en s es la construccin monolgica
de una economa significante masculinista. Si bien Irigaray
extiende claramente el campo de la crtica feminista al ex-
plicar las estructuras epistemolgica, ontolgica y lgica de
una economa significante masculinista, su anlisis pierde
fuerza justamente a causa de su alcance globalizador. Se
puede reconocer una economa masculinista monoltica as
como monolgica que traspase latotalidad de contextos cul-
turales e histricos en los que se produce la diferencia se-
xual? El hecho de no aceptar los procedimientos culturales
especficos de la opresin de gneros es en s una suerte de
imperialismo epistemolgico, que no se desarrolla con la
mera elaboracin de diferencias culturales como ejemplos
del mismo falogocentrismo? El empeo por incluir culturas
de Otros como amplificaciones variadas de un falogocen-
trismo global es un acto apropiativo que se expone a repetir
el gesto falogocntrico de autoexaltarse, y domina bajo el
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signo de lo mismo las diferencias que de otra forme cuestio-
naran ese concepto totalizador,"
La crtica feminista debe explicar las afirmaciones totali-
zadoras de una economa significante masculinista, pero
tambin debe ser autocrftica respecto de las acciones totali-
zadoras del feminismo. El empeo por describir al enemigo
como una forma singular es un discurso invertido que imita
la estrategia del dominador sin ponerla en duda, en vez de
proporcionar una serie de trminos diferente. El hecho de
que la tctica pueda funcionar tanto en entornos feministas
como antiferninistas demuestra que la accin colonizadora
no es rnasculinista de modo primordial o irreductible. Puede
crear distintas relaciones de subordinacin racial, de clase y
heterosexista, entre muchas otras. Y es evidente que detallar
las distintas formas de dominacin, como he empezado a
hacerlo, implica su coexistencia diferenciada y consecutiva
en un eje horizontal que no explica sus coincidencias dentro
del social. Un modelo vertical tampoco es suficiente;
las opresiones no pueden agruparse sumariamente, relacio-
narse de manera causal o distribuirse en planos de origi-
nalidad y derivatividad." De hecho, el campo de poder,
estructurado en parte por la postura imperializante de apro-
piacin dialctica, supera e induye el eje de la diferencia se-
xual, y proporciona una grfica. de diferenciales cruzadas
que no pueden jerarquizarse de un modo sumario, ni dentro
de los lmites del falogocentrismo ni en ningn otro candi-
dato al puesto de condicin primaria de opresin. Ms
que una estrategia propia de economas significantes mascu-
linistas, la apropiacin dialctica y la supresin del Otro es
una estrategia ms, supeditada, sobre todo, aunque no ni-
camente, a la expansin y racionalizacin del dominio mas-
culinista.
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66 EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
Las discusiones feministas actuales sobre el esencialismo
exploran el problema de la universalidad de la identidad fe-
menina y la dominacin masculinista de distintas manerm:.
Las afirmaciones universalistas tienen su base en una POSI-
cin epstemolgica comn o compartida (entendida como la
conciencia articulada o las estructuras compartidas de lada-
inacin) o en lasestructuras aparentemente transculturales
la fembridad, la maternidad, lasexualidad y la criture!-
minne. El razonamiento con el que inicio este captulo afir-
maba que este gesto globalizador ha provocado
crticas por parte de mujeres que afirman que la
mujeres es normativa y excluyente y se utiliza
do intactas lasdimensiones no marcadas de los privilegios de
clase y raciales. Es decir, insistir en la coherencia y la
de la categora de las mujeres ha negado, en efecto, la multi-
tud de intersecciones culturales, sociales y polticas en que se
construye el conjunto concreto de mujeres. . .,
Se ha intentado plantear polticas de coalicin que no
den por sentado cul sera el contenido de Ms
bien proponen un conjunto de encuentros dialgicos c:n los
que mujeres de posturas diversas propongan dstntas Iden-
tidades dentro del marco de una coalicin emergente. Es
evidente que no debe subestimarse el valor de la de
coalicin, pero la forma misma de coalicin, de un
emergente e impredecible de no puede unagi-
narse por adelantado. A pesar delunpulso, de-
mocratizador, que incita a construir una coalicin,
terica de esta posicin puede, involuntariamente, reinser-
tarse como soberana del procedimiento al tratar de
cer una forma ideal anticipada para las estructuras de coali-
cin que realmente asegure la unidad como conclusin. Los
esfuerzos por precisar qu es y qu no es la forma verdadera
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68 EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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de un dilogo, qu constituye una posicin de sujeto y, sobre
todo, cundo se ha conseguido la unidad, pueden impedir
la dinmica autofonnativa y autolimitante de la coalicin.
Insistir anticipadamente en la unidad de coalicin
como objetivo implica que la solidaridad, a cualquier precio,
es una condicin previa para la accin poltica. Pero, qu
tipo de poltica requiere ese tipo de unidad anticipada? Qui-
zs una coalicin tiene que admitir sus contradicciones an-
tes de comenzar a actuar conservando intactas dichas con.
tradicciones. O quiz parte de lo que implica la comprensin
dialgica sea aceptar la divergencia, la ruptura, la fragmen-
tacin y la divisin como parte del proceso, por lo general
tortuoso, de la democratizacin. El concepto mismo de
dilogo es cu1turalmente especfico e histrico, pues mien-
tras que un hablante puede afinnar que se est manteniendo
una conversacin, otro puede asegurar que no es as. Prime-
ro deben ponerse en tela de juicio las relaciones de poder
que determinan y restringen las posibilidades dialgicas. De
lo contrario, el modelo de dilogo puede volver a caer en un
modelo liberal, que implica que los agentes hablantes poseen
las mismas posiciones de poder y hablan con las mismas pre-
suposiciones acerca de lo que es acuerdo y unidad y, de
hecho, que sos son los objetivos que se pretenden. Sera
errneo suponer anticipadamente que hay una categora de
mujeres que simplemente deba poseer distintos compo-
nentes de raza, clase, edad, etnicidad y sexualidad para que
est completa. La hiptesis de su carcter incompleto esen-
cial posibilita que esa categora se utilice como un lugar de
significados refutados que existe de forma permanente. El
carcter incompleto de la definicin de esta categora puede
servir, entonces, como un ideal normativo desprovisto de la
fuerza coercitiva.
.Es precisa la unidad para una accin poltica eficaz?
.EsJustamente la insistencia prematura en el objetivo de la
la causante de una divisin cada vez ms en-
tre los grupos? Algunas formas de divisin reconocda pue-
den facilitar la accin de una coalicin, justamente porque
la unidad de la categora de las mujeres ni se presu.pon.e
ni se desea. Establece la unidad una norma de solidari-
dad excluyente en el mbito de la .que excluye la
sibilidad de diferentes acciones que modifican las fronte-
po ..'
ras mismas de los conceptos de identidad o que precisa-
mente intentan conseguir ese cambio como un objetivo po-
ltico explcito? Sin la presuposicin ni el de
unidad, que en ambos casos se crea en un nivel concep-
tual, pueden aparecer unidades provisionales en el conte:,to
de acciones especficas cuyos propsitos no son la organIZa-
cin de la identidad. Sin la expectativa obligatoria
las acciones feministas deben construirse desde una
dad estable, unificada y acordada, stas bien podran uu-
ciarse ms rpidamente Yparecer ms aceptables para algu-
nas mujeres, para quienes el significado de la categora es
siempre discutible. . .' ' .
Este acercamiento anufundaclon1sta a la poltica de coa-
licin no implica que la identidad sea una ni que
la forma y el significado del conjunto en una coalicin pue-
dan conocerse antes de que se efecte. Puesto que la es-
tructuracin de una identidad dentro de lmites culturales
disponibles establece una definicin que ade-
lantado la aparicin de nuevos conceptos de identidad en
acciones polticamente comprometidas ya travs de la
tctica fundadonista no puede tener como fin normativo la
transformacin o la ampliacin de los conceptos existentes
de identidad. Asimismo, cuando las identidades acordadas o
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EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 71
las estructuras dialgicas estipuladas, mediante las cuales se
comunican las identidades ya establecidas, ya no son el tema
o el s u t ~ ~ la poltica, entonces las identidades pueden
llegar a exrsnr y descomponerse conforme a las prcticas es-
pecficas que las hacen posibles. Algunas prcticas polticas
establecen identidades sobre una base COntingente para con-
seguir cualquier objetivo. La poltica de coalicin no exige
ni una categora ampliada de mujeres ni una identidad in-
ternamente mltiple que describa su complejidad de mane-
ra inmediata.
El gnero es una complejidad cuya totalidad se posterga
de manera permanente, nunca aparece completa en una de-
terminada coyuntura en el tiempo. As, una coalicin abier-
ta crear identidades que alternadamente se instauren y se
abandonen en funcin de los objetivos del momento; se tra-
tar de un conjunto abierto que permita mltiples coinci-
dencias y discrepancias sin obediencia a un reos normativo
de definicin cerrada.
IDENTIDAD, SEXO Y LAMETAFSICA DE LASUSTANCIA
, Qu significado puede tener entonces la identidad y
cul es la base de la presuposicin de que las identidades
son idnticas a s mismas, y que se mantienen a travs del
tiempo como iguales, unificadas e internamente coherentes?
Y, por encima de todo, cmo configuran estas suposiciones
los discursos sobre identidad de gnero? Sera errneo
pensar que primero debe analizarse la identidad y des-
pus la identidad de gnero por la sencilla razn de que las
personas slo se vuelven inteligibles cuando poseen un
gnero que se ajusta a normas reconocibles de inteligibilidad
de gnero. Los anlisis sociolgicos convencionales inten-
tan dar cuenta de la idea de persona en funcin de la capa-
cidad de actuacin que requiere prioridad ontolgica res-
pecto de los distintos papeles y funciones mediante los cuales
adquiere una visibilidad social y un significado. Dentro del
propio discurso filosfico, la idea de [a persona se ha am-
pliado de manera analtica sobre la hiptesis de que el con-
texto social en que est una persona de alguna manera
est externamente relacionado con la estructura de la defi-
nicin de calidad de persona [personbood], ya sea la con-
ciencia, la capacidad para el lenguaje o la deliberacin mo-
ral. Si bien no profundizaremos en esos estudios, una
premisa de esas investigaciones-es su nfasis en laexplora-
cin crtica y la inversin. Mientras que la cuestin de qu es
lo que establece la identidad personal dentro de los estu-
dios filosficos casi siempre se centra en la pregunta de
qu aspecto interno de la persona determina la continui-
dad o la propia identidad de la persona a travs del tiempo,
habra que preguntarse: en qu medida las prcticas regula-
doras de la formacin y laseparacin de gnero determinan
la identidad, la coherencia interna del sujeto y, de hecho, la
condicin de la persona de ser idntica a s misma? En qu
medida la identidad es un ideal normativo ms que un as-
pecto descriptivo de la experiencia? Cmo pueden las
prcticas reglamentadoras que determinan el gnero hacer-
lo con las nociones culturalmente inteligibles de la identi-
dad? En definitiva, la coherencia y la continuidad de
la persona no son rasgos lgicos o analticos de la calidad
de persona sino, ms bien, normas de inteligibilidad social-
mente instauradas y mantenidas. En la medida en que la
identidad se preserva mediante los conceptos estabiliza-
dores de sexo, gnero y sexualidad, la nocin misma de la
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EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
73
i:
persona se pone en duda por la aparicin cultural de esos
seres con gnero incoherente o discontinuo que apa-
rentemente son personas pero que no se corresponden con
las normas de gnero culruralrnenre inteligibles mediante las
cuales se definen las personas.
Los gneros inteligibles son los que de alguna manera
instauran y mantienen relaciones de coherencia y continui-
dad entre sexo, gnero, prctica sexual y deseo. Es decir, los
fantasmas de discontinuidad e incoherencia, concebibles
nicamente en relacin con las reglas existentes de continui-
dad y coherencia, son prohibidos y creados frecuentemente
por las mismas leyes que procuran crear conexiones causa-
les o expresivas entre sexo biolgico, gneros culturalmente
formados y la expresin o efecto de ambos en la apari-
cin del deseo sexual a travs de la prctica sexual.
La nocin de que puede haber una verdad del sexo,
como ladenomina irnicamente Foucault, se crea justamen-
te a travs de las prcticas reguladoras que producen identi-
dades coherentes a travs de la matriz de reglas coherentes
de gnero. La heterosexua!izacin del deseo exige e instau-
ra la produccin de oposiciones discretas y asimtricas entre
femenino y masculino, entendidos estos conceptos
como atributos que designan hombre y mujer. La ma-
triz cultural -mediante la cual se ha hecho inteligible la
identidad de gnero-- exige que algunos tipos de identi-
dades no puedan existir: aquellas en las que el gnero no
es consecuencia del sexo y otras en las que las prcticas del
deseo no son consecuencia ni del sexo ni del gnero. En
este contexto, consecuencia es una relacin poltica de
vinculacin creada por las leyes culturales, las cuales deter-
minan y reglamentan la forma y el significado de la sexuali-
dad. En realidad, precisamente porque algunos tipos de
identidades de gnero no se adaptan a esas reglas de inte-
ligibilidad cultural, dichas identidades se.
mente como defectos en el desarrollo o imposibilidades 10-
gicas desde el interior de ese campo. No obstan:e, su
insistencia y proliferacin otorgan grandes oportunidades
para mostrar los lmites y los propsitos reguladores de ese
campo de inteligibilidad y, por tanto, para revelar -dentro
de los lmites mismos de esa matriz de inteligibilidad- otras
matrces diferentes y subversivas de desorden de gnero.
Pero antes de analizar esas prcticas desordenadoras, es
importante entender la matriz de inteligibilid.ad. sin-
gular? De qu est formada? Cul es la peculiar uruon.que
aparentemente hay entre un sistema de
obligatoria y las categoras discursivas que determinan los
conceptos de identidad del sexo? Si la identidad un
efecto de las prcticas discursivas, hasta qu punto laIden-
tidad de gnero, vista como una relacin entre sexo, gnero,
prctica sexual y deseo, es el efecto de una p:etica r:gula-
dora que puede definirse como heterosexualidad
ra? 'Nos devolvera esa explicacin a otro marco totaliza-
dor el que la heterosexualidad obligatoria
ocupa el lugar del falogocentrsmo como la causa monolti-
ca de la opresin de gnero?
Dentro del mbito de las teoras feminista y postestruc-
turalista francesas, se cree que diferentes regmenes de po-
der crean los conceptos de identidad del sexo. Considrese
la oposicin entre esas posturas, como la d.e lrgaray, que
sostienen que slo existe un sexo, el masculino, que evolu-
ciona en y mediante la produccin del Otro; y, por otra
parte, posturas como la de Foucault, que argumenta que la
categora de sexo, ya sea masculino o femenino, es la.pro-
duccin de una economa difusa que regula la sexualidad.
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74 EL GENERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
75
Considrese tambin el argumento de Wittig respecto a que
lacategoria de sexo, en las condiciones de heterosexualidad
obligatoria, siempre es femenina (mientras que la masculina
no est marcada y,por tanto, es sinnimo de lo universal).
Aunque parezca paradjico, Wittig est de acuerdo con
Foucault cuando afirma que la categora misma de sexo se
anulara y, de hecho, desaparecera a travs de la alteracin y
el desplazamiento de la hegemona heterosexuaL
Las diferentes explicaciones que se presentan aqu reve-
lan las diversas maneras de entender la categora de sexo,
dependiendo de la forma en laque se organiza el campo de
poder. Se puede preservar lacomplejidad de estos campos
de poder y al mismo tiempo pensar en sus capacidades pro-
ductivas? Por un lado, la teora de Irigaray sobre la diferen-
ciasexual expresa que no se puede definir nunca a las muje-
res segn el modelo de un sujeto en el seno de los sistemas
de representacin habituales de la cultura occidental, justa-
mente porque son el fetiche de la representacin y, por tan-
to, lo no representable como tal. Las mujeres nunca pueden
SeD>, segn esta ontologa de las sustancias, justamente por-
que son la relacin de diferencia, lo excluido, mediante lo
cual este dominio se distingue. Las mujeres tambin son una
diferencia que no puede ser entendida como la mera ne-
gacin o el Otro del sujeto ya siempre masculino. Como
he comentado anteriormente, no son ni el sujeto ni su Otro,
sino una diferencia respecto de la economa de oposicin bi-
naria, que es por s misma una estratagema para el desarro-
llo monolgico de lo masculino.
No obstante, para todas estas posiciones es vital la idea
de que el sexo surge dentro del lenguaje hegemnico corno
una sustancia, como un ser idntico a s mismo, en trminos
metafsicos. Esta apariencia se consigue mediante un giro
perforrnativo del lenguaje y del discurso que esconde el he-
cho de que ser de un sexo o un gnero es bsicamente im-
posible. Segn lrigaray, la gramtica nunca puede ser un in-
dicio real de las relaciones entre los gneros porque respalda
justamente el modelo sustancial de gnero corno una rela-
cin binaria entre dos trminos positivos y representables."
Para Irigaray, la gramtica sustantiva del gnero, que impli-
ca a hombres y mujeres, as como sus atributos de masculi-
no y femenino, es un ejemplo de una oposicin binaria que
de hecho disfraza el discurso unvoco y hegemnico de lo
masculino, el falogocentrismo, acallando lo femenino como
un lugar de multiplicidad subversiva. Para Foucault, la gra-
mtica sustantiva del sexo exige una relacin binaria arti-
ficial entre los sexos, y tambin una coherencia interna
artificial dentro de cada trmino de esa relacin binaria. La
reglamentacin binaria de la sexualidad elimina la multipli-
cidad subversiva de una sexualidad que trastoca las hege-
monas heterosexual, reproductiva y mdico-jurdica.
Para Wittig, larestriccin binaria del sexo est supedita-
da a los objetivos reproductivos de un sistema de hetero-
sexualidad obligatoria; en ocasiones afirma que el derrum-
bamiento de sta dar lugar a un verdadero humanismo de
la persona liberada de los grilletes del sexo. En otros con-
textos, plantea que la profusin y la difusin de una econo-
ma ertica no falocntrica harn desaparecer las ilusiones
de sexo, gnero e identidad. En otros fragmentos de sus tex-
tos la lesbiana aparentemente aparece como un tercer g-
nero que promete ir ms all de la restriccin binaria del
sexo instaurada por el sistema de heterosexualidad obligato-
ria. En su defensa del sujeto cognoscitivo, aparentemente
Wittig no mantiene ningn pleito metafsico con las formas
hegemnicas de significacin o representacin; de hecho, el
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76
EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 77
sujeto: .COO. atributo de autodeterminacin, parece ser la
rehabilitacin agente de la eleccin existencial bajo el
?ombre de lesbiana: La llegada de sujetos individuales
unpone destruir primero las categoras de sexo L.. ]; lales-
biana es el nico concepto que conozco que trasciende las
categoras de sexo." No censura al sujeto por ser siem-
pre masculino segn las normas de lo Simblico inevitable-
mente patriarcal, sino que recomienda en su lugar elequiva-
lente de sujeto lesbiana como usuario del lenguaje.27
rdc:nuficar a las mujeres con el sexo es, para Beauvoir
y Wittlg, una unin de la categora de mujeres con las carac-
aparentemente sexualzadas de sus cuerpos y, por
un rechazo a dar libertad y autonoma a las
mujeres como aparentemente las disfrutan los hombres. As
pues, destruir la categora de sexo sera destnr un atributo
el sexo, que a travs de un gesto misgino de sincdoque ha
el lugar de la persona, el cogito autodeterminante.
de forma, slo los hombres son personas y
solo hay un genero: e] femenino:
El gnero es el ndice lingstico de la oposicin poltica
entre los sexos. Gnero se utiliza aqu en singular porque real-
mente no hay dos gneros. nicamente hay uno: elfemenino
pues el "masculino" no es un gnero. Porque lo masculino no
es lo masculino, sino lo generals.e
As Wittig reclama la destruccin del sexo para
que las mujeres puedan aceptar laposicin de un sujeto uni-
versal. En camino hacia esa destruccin, las mujeres
de?en asumir tanto una perspectiva particular como otra
En tanto que sujeto capaz de conseguir la uni-
versalidad concreta a travs de la libertad, la lesbiana de
Wittig corrobora la promesa normativa de ideales humanis-
tas que se asientan en la premisa de la metafsica de la sus-
tancia, en vez de refutarla. En este sentido, Wittig se des-
marca de lrigaray no slo en lo referente a las oposiciones
ahora muy conocidas entre esencialismo y materialismo,"
sino tambin en la adhesin a una metafsica de la sustancia
que corrobora el modelo normativo del humanismo como el
marco del feminismo. Cuando Wittig parece defender un
proyecto radical de emancipacin lesbiana y distingue entre
lesbiana y mujer, lo hace mediante la defensa de la
persona anterior al gnero, representada como libertad.
Esto no slo confirma el carcter presocial de la libertad hu-
mana, sino que tambin respalda esa metafsica de la sustan-
cia que es responsable de la produccin y la naturalizacin
de la categora del sexo en s.
Lametafsica de la sustancia es una frase relacionada con
Nietzsche dentro de la crtica actual del discurso filosfico.
En un comentario sobre Nietzsche, Michel Haar afirma que
numerosas ontologas filosficas se han quedado atrapadas
en ciertas ilusiones de SeD> y Sustancia animadas por la
idea de que la formulacin gramatical de sujeto y predicado
refleja la realidad ontolgica previa de sustancia y atributo.
Estos constructos, segn Haar, conforman los medios filo-
sficos artificiales mediante los cuales se crean de manera
efectiva la simplicidad, el orden y la identidad. Pero en nin-
gn caso muestran ni representan un orden real de las cosas.
Para nuestros fines, esta crtica nietzscheana es instructiva si
se atribuye a las categoras psicolgicas que rigen muchas re-
flexiones populares y tericas sobre la identidad de gnero.
Como sostiene Haar, la crtica de la metafsica de la sustan-
cia conlleva una crtica de la nocin misma de la persona
psicolgica como una cosa sustantiva:
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78
EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 79
La destruccin de lalgica mediante su genealoga impli-
ca adems la desaparicin de las categoras psicolgicas basa-
esta lgica. Todas las categoras psicolgicas (el yo, el
Individuo, la persona) proceden de lailusin de identidad sus-
tancial. Pero esta ilusin regresa bsicamente a una supersti-
cin que engaa no slo al sentido comn, sino tambin a los
filsofos, es decir, la creencia en el lenguaje y, ms concreta-
en la verdad de las categoras gramaticales. La grama-
uca (la estructura de sujeto y predicado) sugiri la certeza de
de que yo es el sujeto de pienso, cuando ms
bien son los pensamientos Jos que vienen a mi: en el fondo
lafe en la gramtica solamente comunica la voluntad de ser la
de los pensamientos propios. El sujeto, el yo, el indi-
vduo son tan slo falsos conceptos, pues convierten las uni-
dades ficticias en sustancias cuyo origen es exclusivamente
una realidad lingstica."
Wittig ofrece una crtica diferente al sealar que las per-
sonas no pueden adquirir significado dentro del lenguaje sin
la marca del gnero. Analiza desde la perspectiva poltica la
del gnero en francs. Para Wittig, el gnero no
solo designa a personas -las califica por as decirlo-
'. ,
smo que constituye una episteme conceptual mediante la
cual se universaliza el marco binario del gnero. Aunque el
francs posee un gnero para todo tipo de sustantivos de
per:oonas, sostiene que su anlisis tambin puede
aplicarse al ingls. Al principio de The Mark of Gender
(1984), escribe:
Para los gramticos, la marca del gnero est relacionada
con los sustantivos. Hacen referencia a ste en trminos de
funcin. Si ponen en duda su significado, lo hacen en broma,
llamando al gnero un sexo ficticio [... [. En lo que concier-
ne a las categoras de la persona, ambos [ingls y francs] son
portadores de gnero en la misma medida. En realidad, am-
bos originan un concepto ontolgico primitivo que en ellen-
guaje divide a los seres en sexos distintos [... [. Como concep-
to ontolgico que trata de la naturaleza del Ser, junto con una
nebulosa distinta de otros conceptos primitivos que pertene-
cen a la misma lnea de pensamiento, el gnero parece ataer
principalmente a la filosofa."
El hecho de que el gnero pertenezca a la filosofa sig-
nifica, segn Wittig, que pertenece a ese cuerpo de con-
ceptos evidentes por s solos, sin los cuales los filsofos no
pueden definir una lnea de razonamiento y que segn ellos
se presuponen, ya existen previamente a cualquier pensa-
miento u orden social en la naturaleza." El razonamiento
de Wittig se confirma con ese discurso popular sobre la
identidad de gnero que, sin ningn tipo de duda, atribuye
la inflexin de ser a los gneros y a las sexualidades. La
afirmacin no problemtica de ser una mujer y ser he-
terosexual sera representativa de dicha metafsica de la sus-
tancia del gnero. Tanto en el caso de hombres como en el
de mujeres, esta afirmacin tiende a supeditar la nocin de
gnero a la de identidad y a concluir que una persona es de
un gnero y lo es en virtud de su sexo, su sentido psquico
del yo y diferentes expresiones de ese yo psquico, entre las
cuales est el deseo sexual. En ese contexto prefeminista, el
gnero, ingenuamente (yno crticamente) confundido con el
sexo, funciona como un principio unificador del yo encar-
nado y conserva esa unidad por encima y en contra de un
sexo opuesto, cuya estructura presuntamente mantiene
cierta coherencia interna paralela pero opuesta entre sexo,
gnero y deseo. Las frases Me siento como una mujer pro-
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80 EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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nunciada por una persona del sexo femenino y Me siento
como un hombre formulada por alguien del sexo masculi-
no dan por sentado que en ningn caso esta afirmacin es
redundante de un modo carente de sentido. Aunque puede
no parecer problemtico ser de una anaromia dada (aunque
ms tarde veremos que ese proyecto tambin se enfrenta a
muchas dificultades), la experiencia de una disposicin ps-
quica o una identidad cultural de gnero se considera un lo-
gro. As, la frase Me siento como una mujer es cierta si se
acepta la invocacin de Aretha Franklin al Otro definidor:
T me haces sentir como una mujer natural." Este logro
exige diferenciarse del gnero opuesto. Por consiguiente,
uno es su propio gnero en la medida en que uno no es el
otro gnero, afirmacin que presupone y fortalece la restric-
cin de gnero dentro de ese par binario.
El gnero puede designar una unidad de experiencia, de
sexo, gnero y deseo, slo cuando sea posible interpretar
que el sexo de alguna forma necesita el gnero -cuando el
gnero es una designacin psquica o cultural del yo- y el
deseo -cuando el deseo es heterosexual y, por lo tanto, se
distingue mediante una relacin de oposicin respecto del
otro gnero al que desea-o Por tanto, la coherencia o uni-
dad interna de cualquier gnero, ya sea hombre o mujer, ne-
cesita una heterosexualidad estable y de oposicin. Esa he-
terosexualidad institucional exige y crea la univocidad de
cada uno de los trminos de gnero que determinan ellni-
te de las posibilidades de los gneros dentro de un sistema
de gneros binario y opuesto. Esta concepcin del gnero
no slo presupone una relacin causal entre sexo, gnero y
deseo: tambin seala que el deseo refleja o expresa al gne-
ro y que el gnero refleja o expresa al deseo. Se presupone
que la unidad metafsica de los tres se conoce realmente y
que se manifiesta en un deseo diferenciador por gnero
opuesto, es decir, en una forma de heterosexualidad en la
que hay oposicin. Ya sea como un paradigma naturalista
que determina una continuidad causal entre sexo, gnero y
deseo, ya sea como un paradigma autntico expresivo en el
que se afirma que algo del verdadero yo se muestra de ma-
nera simultnea o sucesiva en el sexo, el gnero y el deseo,
aqu el viejo sueo de simetra, como lo ha denominado
lrigaray, se presupone, se reifica y se racionaliza.
Este esbozo del gnero nos ayuda a comprender los mo-
tivos polticos de la visin sustancializadora del Ins-
tituir una heterosexualidad obligatoria y naturalizada re-
quiere y reglamenta al gnero como una relacin en
la que el trmino masculino se distingue del femeruno, y esta
diferenciacin se consigue mediante las prcticas del deseo
heterosexual. El hecho de establecer una distincin entre los
dos momentos opuestos de la relacin binaria redunda en la
consolidacin de cada trmino yla respectiva coherencia in-
terna de sexo, gnero y deseo.
El desplazamiento estratgico de esa relacin binaria y la
metafsica de la sustancia de la que depende admite que las
categoras de hembra y macho, mujer y hombre, se constitu-
yen de manera parecida dentro del marco binario. Foucault
est de acuerdo de manera implcita con esta explicacin.
En el ltimo captulo del primer tomo de Lahistoria de la se-
xualidad y en su breve pero reveladora introduccin a Her-
culine Barbin, llamada AlexinaB.,u Foucault dice que la ca-
tegora de sexo, anterior a toda categorizacin de
sexual se establece mediante una forma de sexualidadhist-
especfica. La produccin tctica de la categoriza-
cin discreta y binaria del sexo esconde la fmalidad estrat-
gica de ese mismo sistema de produccin al proponer que el
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82 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 83
'.
sexo es Una causa de la experiencia, la conducta yel de-
seo sexuales. El cuestionamiento genealgico de Foucault
muestra que esta supuesta causa es un efecto, la pro-
duccin de un rgimen dado de sexualidad, que intenta re-
gular la experiencia sexual al determinar las categoras dis-
cretas del sexo como funciones fundacionales y causales en
el seno de cualquier anlisis discursivo de la sexualidad.
Foucault, en su introduccin al diario de este hermafro-
dita, Herculine Barbin, sostiene que la crtica genealgica
de estas categoras cerneadas del sexo es la consecuencia in-
voluntaria de prcticas sexuales que no se pueden incluir
dentro del discurso mdico legal de una heterosexualidad
naturalizada. Herculine no es una identidad. sino la im-
posibilidad sexual de una identidad. Si bien las partes ana-
tmicas masculinas y femeninas se distribuyen conjunta-
mente en y sobre su cuerpo, no es sa la fuente real del
escndalo. Las convenciones lingsticas que generan seres
con gnero inteligible encuentran su lmite en Herculine
justamente porque ella!l origina una convergencia y la de-
sarticulacin de las normas que rigen sexo/gnero/deseo.
Herculine expone y redistribuye los trminos de un sistema
binario, pero esa misma redistribucin altera y multiplica
los trminos que quedan fuera de la relacin binaria misma.
Para Foucault, Herculine no puede categorizarse dentro de
la relacin binaria del gnero tal como es; la sorprendente
concurrencia de heterosexualidad y homosexualidad en su
persona es originada -pero nunca causada- por su dis-
continuidad anatmica. La apropiacin que Foucault hace
de Herculine es sospechosa," pero su anlisis aade la idea
interesante de que la heterogeneidad sexual (paradjica-
mente impedida por una eheteros-sexualidad naturalizada)
contiene una crtica de la metafsica de la sustancia en la
medida en que penetra en las categoras identitarias del
sexo. Foucault imagina la experiencia de Herculine como
un mundo de placeres en el que flotaban, en el aire, sonri-
sas sin dueo." Sonrisas, felicidades, placeres y deseos se
presentan aqu como cualidades sin una sustancia perma-
nente a la que presuntamente se adhieran. Como atributos
vagos, plantean la posibilidad de una experiencia de gnero
que no puede percibirse a travs de la gramtica sustancia-
lizadora y jerarquizadora de los sustantivos (res extensa) y
los adjetivos (atributos, tanto esenciales como accidentales).
A partir de su interpretacin sumaria de Herculine, Fou-
cault propone una ontologa de atributos accidentales que
muestra que la demanda de la identidad es un principio
culturalmente limitado de orden y jerarqua, una ficcin re-
guladora.
Si se puede hablar de un hombre con un atributo mas-
culino y entender ese atributo como un rasgo feliz pero ac-
cidental de ese hombre, entonces tambin se puede hablar
de un hombre con un atributo femenino, cualquiera que
ste sea, aunque se contine sosteniendo la integridad del
gnero. Pero una vez que se suprime la prioridad de hom-
bre y mujer como sustancias constantes, entonces ya no
se pueden supeditar rasgos de gnero disonantes como otras
tantas caractersticas secundarias y accidentales de una on-
tologa de gnero que est fundamentalmente intacta. Si la
nocin de una sustancia constante es una construccin ficti-
cia creada a travs del ordenamiento obligatorio de atribu-
tos en secuencias coherentes de gnero, entonces parece que
el gnero como sustancia, la viabilidad de hombre y mujer
como sustantivos, se cuestiona por el juego disonante de
atributos que no se corresponden con modelos consecutivos
o causales de inteligibilidad.
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84 EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 85
La apariencia de una sustancia constante o de un yo con
gnero (10 que el psiquiatra Roben Stoller denomina un
ncleo de gnero)" se establece de esta forma por la re-
glamentacin de atributos que estn a lo largo de lneas de
coherencia culturalmente establecidas. La consecuenca es
que el descubrimiento de esta produccin ficticia est con-
dicionada por el juego desreglamentado de atributos que se
oponen a la asimilacin al marco prefabricado de sustanti-
vos primarios y adjetivos subordinados. Obviamente, siem-
pre se puede afirmar que los adjetivos disonantes funcionan
retroactivamente para redefinir las identidades sustantivas
que aparentemente modifican y, por lo tanto, para ampliar
las categoras sustantivas de gnero de modo que permitan
posibilidades antes negadas. Pero si estas sustancias slo son
las coherencias producidas de modo contingente mediante la
reglamentacin de atributos, parecera que la ontologa de
las sustancias en s no es nicamente un efecto artificial sino

que es esencialmente superflua.


En este sentido, gnero no es un sustantivo, ni tampoco
es un conjunto de atributos vagos, porque hemos visto que
el efecto sustantivo del gnero se produce performativa-
mente y es impuesto por las prcticas reguladoras de la co-
herencia de gnero. As, dentro del discurso legado por la
metafsica de la sustancia, el gnero resulta ser performativo,
es decir, que conforma la identidad que Se supone que es.
En este sentido, el gnero siempre es un hacer, aunque no
un hacer por parte de un sujeto que se pueda considerar
preexistente a la accin. El reto que supone reformular las
categoras de gnero fuera de la metafsica de la sustancia
deber considerar la adecuacin de la afirmacin que hace
Nietzsche en Lagenealoga de la moral en cuanto a que no
hay ningn "ser" detrs del hacer, del actuar, del devenir; "el
agente" ha sido ficticiamente aadido al hacer, el hacer es
todo." En una aplicacin que el mismo Nietzsche no ha-
bra previsto ni perdonado, podemos aadir como corolario:
no existe una identidad de gnero detrs de las expresiones
de gnero; esa identidad se construye performativamente
por las mismas expresiones que, al parecer, son resultado
de sta.
LENGUAJE, PODER Y ESTRATEGIAS DE DESPLAZAMIENTO
No obstante, numerosos estudios feministas han afirma-
do que hay un hacedor detrs de la accin. Sin un actuan-
te, se afirma, no es posible la accin y, por lo tanto, tampoco
la capacidad para transformar las relaciones de dominacin
dentro de la sociedad. En el continuo de teoras sobre el su-
jeto, la teora feminista radical de Wittig es ambigua. Por un
lado, Wittig parece refutar la metafsica de la sustancia pero,
por el otro, mantiene al sujeto humano, el individuo, como
el sitio metafsico donde se sita la capacidad de accin. Si
bien el humanismo de Wittig presupone de forma clara que
hay un realizador de la accin, su teora de todas formas tra-
za la construccin performativa del gnero dentro de las
prcticas materiales de la cultura, refutando la temporalidad
de las explicaciones que confundieran causa con resulta-
do. En una frase que muestra el espacio intertextual que
une a Wittig con Foucault (y descubre los rastros de la no-
cin marxista de reificacin en ambas teoras), ella escribe:
Un acercamiento feminista materialista manifiesta que lo
que consideramos la causa o el origen de la opresin es, en
realidad, slo la marca impuesta por el opresor, el mito de la
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86 EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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mujer, ms sus efectos y manifestaciones materiales en la
conciencia y en los cuerpos de las mujeres que han sido apro-
piados. As, esta marca no existe antes de la opresin [ ... ]; el
sexo se considera un dato inmediato, un dato sensible,
rasgos fsicos que pertenecen a un orden natural. Pero lo
que consideramos una percepcin fsica y directa es nica-
mente una construccin mtica y compleja, una formacin
imaginera."
Puesto que esta produccin por parte de lanaturaleza
se desarrolla de acuerdo con los dictados de la heterosexua-
lidad obligatoria, la aparicin del deseo homosexual, segn
ella, va ms all de las categoras del sexo: Si el deseo pu-
diera liberarse, no tendra nada que ver con las marcas pre-
liminares de los sexos."
Wittig hace referencia al sexo como una marca que de
alguna forma se refiere a la heterosexualidad institucionali-
zada, una marca que puede ser eliminada u ofuscada me-
diante prcticas que necesariamente niegan esa institucin.
Obviamente, su visin se aleja radicalmente de la de lriga-
rayo sta entiende la marca de gnero como parte de la
economa significante hegemnica de lo masculino, la cual
funciona mediante los dispositivos de especularizacin
que funcionan por s solos y que prcticamente han estable-
cido el campo de la ontologa en latradicin filosfica occi-
dental. Para Wittig, el lenguaje es un instrumento o herra-
mienta que en ningn caso es misgino en sus estructuras,
sino slo en sus utilzacones." Para Irigaray, la posibilidad
de otro lenguaje o economa significante es lanica forma de
evitar la marca del gnero que, para lo femenino, no es
sino la eliminacin falogocntrica de su sexo. Mientras que
Irigaray intenta explicar la relacin presuntamente binaria
entre los sexos como una estratagema masculinista que rue-
ga completamente lo femenino, Wittig afirma que posturas
como la de Irigaray vuelven a afianzar lo binario entre mas-
culino y femenino y vuelven a poner en movimiento una no-
cin mtica de 10 femenino. Claramente influida por la crti-
ca que Beauvoir hace del mito de lo femenino en El segundo
sexo, Wittig dice: No hay "escritura femenna?."
Wittig es perfectamente consciente del poder que posee
el lenguaje para subordinar y excluir a las mujeres. Con
todo, como materialista que es, cree que el lenguaje es
otro orden de materialidad," una institucin que puede
modificarse de manera radical. El lenguaje es una de las
prcticas e instituciones concretas y contingentes manteni-
das por la eleccin de los individuos y, por lo tanto, debilita-
das por las acciones colectivas de los individuos que eligen.
La ficcin lingstica del sexo, sostiene, es una categora
producida y extendida por el sistema de heterosexualidad
obligatoria en un intento por ceir la produccin de identi-
dades sobre el eje del deseo heterosexual. En algunos de sus
escritos, lahomosexualidad -c--tanto masculina como feme-
nina, as como otras posiciones independientes del contrato
heterosexual- ofrece la posibilidad tanto para el derroca-
miento como para la proliferacin de la categora de sexo.
Sin embargo, en El cuerpo lesbiano y en otros textos, Wittig
se desmarca de la sexualidad genitalmente organizada per se
y propone una economa de los placeres diferente que refu-
tara la construccin de la subjetividad femenina marcada
por la funcin reproductiva presuntamente distintiva de las
mujeres." Aqu la proliferacin de los placeres fuera de la
economa reproductiva implica una forma especficamente
femenina de difusin ertica, vista como una contraestrate-
gia a la construccin reproductiva de la genitalidad. En cier-
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EL GNERO EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 89
to modo, El cuerpo lesbiana puede interpretarse, segn Wit-
tig, como una lectura invertida de los Tres ensayos sobre
teorasexual de Freud, donde ste afirma la superioridad de
desarrollo de la sexualidad genital por encima y en contra
de la sexualidad infantil, la cual es menos limitada y ms
prolija. El invertido -la definicin mdica usada por
Freud para designar a ehomosexuab-c-. es el nico que no
cumple con la norma genital. Al hacer una crtica poltica
contra la genitalidad, Wittig muestra la inversin como
una prctica de lectura crtica, que valora justamente los as-
pectos de una sexualidad no desarrollada nombrada por
Freud y que de hecho inicia una poltica posgenital." En
realidad, la idea de desarrollo puede interpretarse slo como
una normalizacin dentro de la matriz heterosexual. Pero,
es sta la nica interpretacin posible de Freud? Yen qu
medida est implicada la prctica de inversin de Wittig
con el mismo modelo de normalizacin que ella pretende re-
~ t i r En definitiva, si el modelo de una sexualidad antige-
nital y ms difusa es la nica opcin de oposicin a la es-
tructura hegemnica de la sexualidad, en qu medida est
esa relacin binaria obligada a reproducirse de manera in-
terminable? Qu posibilidad existe de alterar la oposicin
binaria en s?
La relacin de oposicin con el psicoanlisis planteada
por :x'ittig tiene como consecuencia que su teora supone
precisamente esa teora psicoanaltica del desarrollo, ahora
totalmente invertida, que ella intenta vencer. La perversi-
dad polimorfa, que supuestamente existe antes que las mar-
cas del sexo, se valora como el telos de lasexualidad huma-
na." Una posible respuesta psicoanalftica feminista a Wittig
seria que sta subteoriza y subestima el significado y la fun-
cin deI lenguaje en la que tiene lugar la marca del gnero.
Wittig concibe la prctica de marcar como algo contingente,
radicalmente variable y hasta prescindible. La categora de
una prohibicin fundamental en la teora lacaniana opera
con mayor fuerza y menor contingencia que la idea de una
prctica reguladora en Foucault, o el anlisis materialista de
un sistema de dominacin heterosexista en Wittig.
En Lacan, as como en el replanteamiento poslacaniano
de Freud que hace lrigaray, la diferencia sexual no es un
mero binarismo que preserva la metafsica de la sustancia
como su fundamento. El sujeto masculino es una cons-
truccin ficticia elaborada por la ley que prohbe el incesto
y dictamina un desplazamiento infinito de un deseo hetero-
sexualzador. Lo femenino nunca es una marca del sujeto; lo
femenino no podra ser un atributo de un gnero. Ms
bien, lo femenino es la significacin de la falta, significada
por lo Simblico; un conjunto de reglas lingsticas diferen-
dadoras que generan la diferencia sexual. La postura lin-
gstica masculina soporta la individualizacin y la heterose-
xualzacin exigidas por las prohibiciones fundadoras de la
ley Simblica, la ley del Padre. El tab del incesto, que aleja
al hijo de la madre y de este modo determina la relacin de
parentesco entre ellos, es una ley que se aplica en el nom-
bre del Padre. De forma parecida, la ley que repudia el de-
seo de la hija por la madre y por el padre exige que la nia
acepte el emblema de la maternidad y preserve las reglas del
parentesco. De esta manera, tanto la posicin masculina
como la femenina se establecen por medio de leyes prohibi-
tivas que crean gneros culturalmente inteligibles, pero ni-
camente a travs de la creacin de una sexualidad incons-
ciente que reaparece en el mbito de lo imaginario."
La apropiacin feminista de la diferencia sexual, ya sea
vista como oposicin al falogocentrismo de Lacan (Irigaray)
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EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 91
o como una reformulacin crtica de Lacan, no teoriza lo fe-
menino como una expresin de la metafsica de la sustancia
sino como la ausencia no representable elaborada por la ne-
gacin (masculina) en la que se asienta la economa signifi-
cante a travs de laexclusin. Lo femenino como lo recha-
zado/excluido dentro de ese sistema posibilita lacrtica yla
alteracin de ese esquema conceptual hegemnico. Las obras
de Jacque1ine Rose" y de jane Gallop" exponen de distintas
formas la condicin construida de la diferencia sexual, la
inestabilidad propia de esa construccin y la consecuencia
doble de una prohibicin que al mismo tiempo establece
una identidad sexual y permite ensear la frgil base de esa
construccin. Aunque Wittig y otras feministas materialistas
dentro cid contexto francs afirmaran que la diferencia se-
xual es una imitacin irreflexiva de una sucesin reificada de
polaridades sexuadas, sus crticas pasan por alto la dimen-
sin crtica del inconsciente que, como un lugar de sexuali-
dad reprimida, reaparece dentro del discurso del sujeto
como la imposibilidad misma de su coherencia. Como afirma
rotundamente Rose, la construccin de una identidad sexual
coherente, sobre la base disyuntiva de lo femenino/masculi_
no, slo puede fracasar;' las alteraciones de esta coherencia
a travs de la reaparicin involuntaria de lo reprimido mues-
tran no slo que la identidad se construye, sino que la
prohibicin que construye la identidad no es eficaz (la ley
paterna no debe verse como una voluntad divina determi-
nista, sino como un desacierto continuo que sienta las bases
para las insurrecciones contra el padre).
Las divergencias entre la posicin materialista y la laca-
niana (y poslacaniana) aparecen en una confrontacin nor-
mativa sobre si hay una sexualidad recuperable ya sea an-
tes o fuera de la ley en el modo del inconsciente o bien
despus de la ley como una sexualidad posgenital. Para-
djicamente se piensa que eltropo normativo de laperversi-
dad polimorfa es una caracterstica de ambas perspectivas
sobre la sexualidad distinta. Con todo, no hay ningn acuer-
do sobre la forma de concretar esa ley o serie de leyes.
La crtica psicoanaltica logra explicar la construccin del
sujeto -yposiblemente tambin la ilusin de sustancia-
dentro de lamatriz de relaciones normativas de gnero. Des-
de su postura existencial materialista, Wittig alega que el su-
jeto, la persona, posee una integridad presocial y previa al
gnero. Por otra parte, la Ley paterna en Lacan, al igual
que el dominio monolgico del falogocentrismo en lrigaray,
est caracterizada por una singularidad monotesta que qui-
z sea menos unitaria y culturalmente universal de lo que
pretenden las principales suposiciones estructuralistas del
anlisis."
No obstante, la confrontacin tambin hace referencia a
la articulacin de un tropo temporal de una sexualidad sub-
versiva que cobra fuerza antes de la imposicin de una ley,
despus de su derrumbamiento o durante su reinado como
un reto permanente a su autoridad. Llegados a este punto es
recomendable rememorar las palabras de Poucaulr, quien, al
afirmar que la sexualidad y el poder son coextensos, impug-
na de manera implcita la demanda de una sexualidad sub-
versiva o emancipadora que pudiera no tener ley. Podemos
concretar ms el argumento al afirmar que el antes y el
despus de laley son formas de temporalidad creadas dis-
cursiva y perfonnativamente, que se usan dentro de los lmi-
tes de un marco normativo segn el coalla subversin, la de-
sestabilizacin y el desplazamiento exigen una sexualidad
que de alguna forma evita las prohibiciones hegemnicas
respecto del sexo. Segn Foucault, esas prohibiciones son
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productivas de manera repetida e involuntaria porque el
sujeto -quien en principio se crea en esas prohibiciones y
mediante ellas- no puede acceder a una sexualidad que en
cierto sentido est fuera, antes o despus del poder
en s. El poder, ms que la ley, incluye tanto las funciones ju-
rdicas (prohibitivas y reglamentadoras) como las producti-
vas (involuntariamente generativas) de las relaciones dife-
renciales. Por tanto, la sexualidad que emerge en el seno de
la matriz de las relaciones de poder no es una mera copia
de la ley misma, una repeticin uniforme de una economa
de identidad masculinista. Las producciones se alejan de sus
objetivos originales e involuntariamente dan lugar a posibi-
lidades de sujetos que no slo sobrepasan las fronteras de
la inteligibilidad cultural, sino que en realidad amplan los
confines de lo que, de hecho, es culturalmente inteligible.
La norma feminista de una sexualidad posgenital recibi
una critica significativa por parte de las tericas feministas
de la sexualidad, algunas de las cuales han llevado a cabo
una apropiacin especficamente feminista o lesbiana de
Foucault. Esta idea utpica de una sexualidad liberada de
las construcciones heterosexuales, una sexualidad que va
ms all del sexo, no admita las maneras en que las rela-
ciones de poder siguen definiendo la sexualidad para las
mujeres incluso dentro de los trminos de una heterosexua-
lidad liberada o lesbianismo." Tambin se ha criticado la
nocin de un placer sexual especficamente femenino que
est tajantemente diferenciado de la sexualidad flica. El
empeo de Irigaray por obtener una sexualidad femenina
especfica de una anatoma femenina especfica ha sido el
centro de debates antieseneialistas durante algn tiempo. 54
El hecho de volver a la biologa como la base de un signifi-
cado o una sexualidad femenina especfica parece derrocar
la premisa feminista de que la biologa no es destino. Pero ya
sea que la sexualidad femenina se conforme en este caso a
travs de un discurso biolgico por motivos meramente es-
tratgicos," o que, de hecho, se trate de un retomo
al esencialismo biolgico, la representacin de la sexualidad
femenina como rotundamente diferente de una organiza-
cin flica de la sexualidad todava es problemtica. Las mu-
jeres que no aceptan esa sexualidad como o que afir-
man que su sexualidad est en parte construida dentro ?e
los trminos de la economa flica se quedan fuera de los ter-
minas de esa teora, puesto que estn identificadas con lo
masculino o no iluminadas. En realidad, no est del todo
claro en el texto de Irigaray si la sexualidad se construye cul-
turalmente, o si slo se construye culturalmente con respec-
to al falo. Es decir, est el placer especficamente femenino
fuera de la cultura como su prehistoria o como su futuro
utpico? Y si lo est, de qu manera se puede utilizar esa
nocin para negociar las luchas contemporneas de la se-
xualidad dentro de los trminos de su construccin?
El movimiento a favor de la sexualidad dentro de la teo-
ra y la prctica feministas ha sostenido que .la
siempre se construye dentro de lo que derermnan el discur-
so y el poder, y este ltimo se entiende parcialmente en fun-
cin de convenciones culturales heterosexuales y flicas. La
aparicin de una sexualidad construida (no determinada) en
estos trminos, dentro de entornos lsbicos, bisexuales y he-
terosexuales, no es, por tanto, el signo de una identificacin
masculina en un sentido reduccionista. No es el proyecto
fracasado de criticar el falogocentrismo o la hegemonia he-
terosexual, como si una crtica poltica pudiera desmontar la
construccin cultural de la sexualidad de la feminista crtica.
Si la sexualidad se construye culturalmente dentro de rela-
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EL ~ N R O EN DISPUTA SUJETOS DE SEXO/GtNERO/DESE 95
cienes de poder existentes, entonces la pretensin de una se-
xualidad normativa que est antes, fuera o ms all
del poder es una imposibilidad cultural y un deseo poltica-
mente impracticable, que posterga latarea concreta y con-
tempornea de proponer alternativas subversivas de la se-
xualidad y la identidad dentro de los trminos del poder en
s. Es evidente que esta labor crtica implica que operar den-
tro de la matriz del poder no es lo mismo que crear una co-
pia de las relaciones de dominacin sin criticarlas; pro-
porciona la posibilidad de una repeticin de la ley que no
sea su refuerzo, sino su desplazamiento. En vez de una se-
xualidad identificada con lo masculino (en la que mas-
culino se utiliza como la causa y el significado irreductible
de esa sexualidad), se puede ampliar la nocin de sexuali-
dad construida en trminos de relaciones flicas de poder
que reabren y distribuyen las posibilidades de ese falicismo
justamente mediante la operacin subversiva de las identi-
ficaciones, las cuales son ineludibles en el campo de poder
de la sexualidad. Si las identificaciones, segn Jacqueline
Rose, pueden ser vistas como fantasmticas, entonces se
puede llevar a cabo una identificacin que revele su estruc-
tura fantasmtica. Si no se rechaza radicalmente una sexua-
lidad culturalmente construida, lo que queda es el tema de
Cmo reconocer y hacer la construccin en la que uno
siempre se encuentra. Existen formas de repeticin que no
sean lasimple imitacin, reproduccin y, por consiguiente,
consolidacin de la ley (la nocin anacrnica de identifica-
cin con lo masculino que debera descartarse de un Voca-
bulario feminista)? Qu opciones de configuracin de g-
nero se plantean entre las diferentes matrices emergentes y
en ocasiones convergentes de inteligibilidad cultural que de-
terminan la vida separada en gneros?
Es evidente que, en el seno de la teora sexual feminista,
la presencia de la dinmica de poder dentro de la sexuali-
dad no es en absoluto lo mismo que la mera consolidacin
o el incremento de un rgimen de poder heterosexista o fa-
logocntrico. La presencia de las supuestas convenciones
heterosexuales dentro de contextos homosexuales, as
como la abundancia de discursos especficamente gays de
diferencia sexual (como en el caso de hutch y[emme como
identidades histricas de estilo sexual), no pueden enten-
derse como representaciones quimricas de identidades ori-
ginalmente heterosexuales; tampoco pueden verse como la
reiteracin perjudicial de construcciones heterosexistas
dentro de la sexualidad y laidentidad gayo La repeticin de
construcciones heterosexuales dentro de las culturas sexua-
les gay y hetero bien puede ser el punto de partida inevita-
ble de la desnaturalizacin y la movilizacin de las catego-
ras de gnero; la reproduccin de estas construcciones en
marcos no heterosexuales pone de manifiesto el carcter
completamente construido del supuesto original heterose-
xual. As pues, gay no es a hetero lo que copia a original
sino, ms bien, lo que copia es a copia. La repeticin par-
dica de lo original (explicada en los ltimos pasajes del
captulo 3 de este libro) muestra que esto no es sino una pa-
rodia de la idea de lo natural y lo original." Aunque las
construcciones heterosexistas circulan como los sitios dis-
ponibles de poder/discurso a partir de los cuales se estable-
ce el gnero, restan las siguientes preguntas: qu posibili-
dades existen para la recirculacin?, qu posibilidades de
establecer el gnero repiten y desplazan -c-mediante la hi-
prbole' la disonancia, la confusin interna y la prolifera-
cin- las construcciones mismas por las cuales se movi-
lizan?
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SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
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Hay que tener en cuenta que no slo las ambigedades e
incoherencias dentro y entre las prcticas heterosexuales,
homosexuales y bisexuales se eliminan y redefinen dentro
del marco reificado de la relacin binaria disyuntiva y asi-
mtrica de masculino/femenino, sino que estas configura-
ciones culturales de confusin de gneros operan como si-
tios para la intervencin, la revelacin y el desplazamiento
de estas reificaciones. Es decir, launidad del gnero es la
consecuencia de una prctica reguladora que intenta unifor-
mizar la identidad de gnero mediante una heterosexualidad
obligatoria. El poder de esta prctica reside en limitar, por
medio de un mecanismo de produccin excluyente, los sig-
nificados relativos de heterosexualidad, homosexuali-
dad y bisexualidad, as como los sitios subversivos de su
unin y resignificacin. El hecho de que los regmenes de
poder del heterosexismo y el falogocentrismo adquieran im-
portancia mediante una repeticin constante de su lgica, su
metafsica y sus ontologas naturalizadas no significa que
deba detenerse la repeticin en s --como si esto fuera posi-
ble-. Si la repeticin debe seguir siendo el mecanismo de la
reproduccin cultural de las identidades, entonces se plan-
tea una pregunta fundamental: qu tipo de repeticin sub-
versiva podra cuestionar la prctica reglamentadora de la
identidad en s?
Si no es posible apelar a una persona, un sexo o una
sexualidad que evite la matriz de las relaciones discursivas
y de poder que de hecho crean y regulan la inteligibilidad de
esos conceptos, qu determina la posibilidad de inversin,
subversin o desplazamiento reales dentro de los trminos
de una identidad construida? Qu alternativas hay en vir-
tud del carcter construido del sexo y el gnero? Mientras
que Foucault mantiene una postura ambigua sobre el carc-
ter concreto de las prcticas reguladoras que crean la ca-
tegora de sexo y Wittig parece hacer responsable de la cons-
truccin a lareproduccin sexual y su instrumento -la he-
terosexualidad ohligatoria-e-, otros discursos coinciden en
inventar esta ficcin de categoras por motivos no siempre
claros ni slidos. Las relaciones de poder que infunden las
ciencias biolgicas no disminuyen con facilidad, y la alianza
mdico-legal que aparece en Europa en el siglo XIXha origi-
nado categoras ficticias que no podan predecirse. La com-
plejidad misma del mapa discursivo que elabora el gnero
parece prometer una concurrencia involuntaria y g ~ e r t ~
de estas estructuras discursivas y reglamentadoras. SIlas fic-
ciones reglamentadoras de sexo y gnero son de por s sitios
de significado muy refutados, entonces la multiplicidad mis-
ma de su construccin posibilita que se derribe su plantea-
miento unvoco.
Obviamente, el propsito de este proyecto no es presen-
tar dentro de los trminos filosficos tradicionales, una on-
tologa del gnero, mediante la cual se explique el significa-
do de ser una mujer o un hombre desde una perspectiva
fenomenolgica. La hiptesis aqu es que el ser del gne-
ro es un electo, el objeto de una investigacin genealgica
que delinea los factores polticos de su construccin al modo
de la ontologa. Afirmar que el gnero est construido no
significa que sea ilusorio o artificial, entendiendo estos tr-
minos dentro de una relacin binaria que opone lo real y
lo autntico. Como una genealoga de la ontologa del g-
nero, esta explicacin tiene como objeto entender la pro-
duccin discursiva que hace aceptable esa relacin binaria y
demostrar que algunas configuraciones culturales del gne-
ro ocupan el lugar de 10 real y refuerzan e incrementan su
hegemona a travs de esa feliz autonaturalizacin.
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EL GNERO EN DISPUTA
SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO 99
. Si la afirmacin de Beauvoir de que no se nace mujer,
sino que se llega a serlo es en parte cierta, entonces mujeres
de por s un trmino en procedimiento, un convertirse, un
construirse del que no se puede afirmar tajantemente que
tenga un inicio o un final. Como prctica discursiva que est
teniendo lugar, est abierta a la intervencin y a la resignfi-
cacin. Aunque el gnero parezca congelarse en las formas
reificadas, el congelamiento en s es una prctica per-
ststente y maliciosa, mantenida y regulada por distintos me-
dios sociales. Para Beauvoir, en definitiva es imposible con-
vertirse en mujer, como si un telos dominara el proceso de
aculturaein y construccin. El gnero es la estilizacin re-
petida del cuerpo, una sucesin de acciones repetidas -c-den-
tro de un marco regulador muy estricto-,-. que se inmoviliza
con el tiempo para crear la apariencia de sustancia, de una
especie natural de ser. Una genealoga poltica de ontologas
gnero, si s.e consigue llevar a cabo, deconstrur la apa-
nencra sustantiva del gnero en sus acciones constitutivas y
situar esos actos dentro de los marcos obligatorios estable-
cidos por las diferentes fuerzas que supervisan la apariencia
social del gnero. Revelar los actos contingentes que crean la
apariencia de una necesidad naturalista -lo cual ha consti-
tuido parte de la crtica cultural por lo menos desde Marx-
es un trabajo que ahora asume la carga adicional de ensear
la nocin misma del sujeto, inteligible slo por su apa-
nencra de gnero, permite opciones que antes haban que-
dado relegadas forzosamente por las diferentes reificaciones
del gnero que han constituido sus ontologas contingentes.
El siguiente captulo explora algunos elementos del
planteamiento psicoanaltico estructuralista de la diferencia
sexual y de la construccin de la sexualidad en relacin con
su poder para refutar los regmenes reguladores aqu bos-
quejados, ytambin en relacin con su funcin de reprodu-
cir esos regmenes sin criticarlos. La univocidad del sexo, la
coherencia interna del gnero y el marco binario para sexo y
gnero son ficciones reguladoras que refuerzan y naturalizan
los regmenes de poder convergentes de la opresin mascu-
lina y hetercsexista. En el captulo 3 se investiga la nocin
misma de el cuerpo, no como una superficie disponible
que espera significacin, sino como un conjunto de lmites
individuales y sociales que permanecen y adquieren signifi-
cado polticamente. Puesto que el sexo ya no se puede con-
siderar una verdad interior de disposiciones e identidad,
se argumentar que es una significacin performativamente
realizada (y, por tanto, que no es) y que, aldesembarazar-
se de su interioridad y superficie naturalizadas, puede pro-
vocar la proliferacin pardica y lainteraccin subversiva de
significados con gnero. As pues, este texto contina esfor-
zndose por reflexionar sobre si es posible alterar y despla-
zar las nociones de gnero naturalizadas y reificadas que sus-
tentan la hegemona masculina y el poder heterosexista, para
problematizar el gnero no mediante maniobras que
con un ms all utpico, sino movilizando, confundiendo
subversivamente y multiplicando aquellas categoras consti-
tutivas que intentan preservar el gnero en el sitio que le co-
rresponde al presentarse como las ilusiones que crean la
identidad.
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CAPlTUL02
PROHIBICIN, PSICOANLISIS YLA
PRODUCCIN DE LAMATRIZ HETEROSEXUAL
La mente recta sigue sosteniendoque el incesto, y no lahomosexuali-
dad, representa su mayor probibia. As, cuandolamente recta la
piensa, lahomosexualidadno es sino heterosexualidad.
MONIQUE WITTIG, TheStreght Mnd
En algunos momentos, la teora feminista se ha intere-
sado por la idea de un origen, un tiempo anterior a lo que
algunos denominaran patriarcado que otorgara una pers-
pectiva imaginaria a partir de la cual se instituira la contin-
gencia de la historia de laopresin de las mujeres. Se ha de-
batido sobre si existieron culturas prepatriarcales, si tenan
una estructura matriarcal o matrilineal, si podra probarse
que el patriarcado tuvo un inicio y, por tanto, puede tener
un final. El impulso crtico que se esconde tras estos cues-
tionamientos pretenda probar que e] argumento antifemi-
nista en favor de lainevitabilidad del patriarcado constitua
la reificacin y naturalizacin de un fenmeno histrico y
contingente.
Aunque d giro hacia un estado de cultura prepatriarcal
tena como objetivo mostrar la autorreificacin del patriarca-
do, el esquema prepatriarcal ha demostrado ser un tipo dife-
rente de reificacin. ltimamente, algunas feministas han cri-
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EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN l...l 103
tieado de manera reflexiva unas construcciones refcadas
dentro del mismo feminismo. La nocin misma de patriar-
cado corre el peligro de convertirse en un concepto univer-
salizado! que suprime o restringe articulaciones claras de asi-
metra entre gneros en diferentes contextos culturales. Al
mismo tiempo que el feminismo ha intentado apoyar de un
modo integral las luchas contra la opresin racial y colonia-
lista, cada vez cobra ms importancia hacer frente a la estra-
tegia epistemolgica colonizadora que subordinara diversas
configuraciones de dominacin bajo el epgrafe de una no-
cin transcultural del patriarcado. La organizacin de la ley
del patriarcado como una estructura represiva y reguladora
tambin exige ser replanteada desde esta perspectiva crti-
ca. El recurso feminista a un pasado imaginario debe evitar
fomentar una reificacin polticamente problemtica de la
experiencia de las mujeres al tiempo que intenta restar valor
a las afirmaciones autorreificadoras del poder masculinista.
La autojustificacin de una ley represiva o subordinado-
ra casi siempre se fundamenta en un relato que narra cmo
eran las cosas antes de la constitucin de la ley, y cmo sur-
gi la ley en su forma actual y necesaria.' La invencin de
esos orgenes detalla una situacin previa a la ley en un rela-
to necesario y unilineal cuya culminacin es la creacin de la
ley, y as la justifica. As pues, el relato de los orgenes es una
estrategia dentro de una narracin que, al explicar una ni-
ca historia autorizada sobre un pasado que ya no se puede
recuperar, hace surgir la constitucin de la ley como una ine-
virabilided histrica.
. Algunas feministas han descubierto en el pasado prejurf-
dico las huellas de un futuro utpico, una fuente potencial de
sublevacin o rebelin que se compromete a derrocar la ley y
establecer un nuevo orden. Pero si d antes imaginario se
sita irremediablemente dentro de los lmites de una narra-
cin prehistrica que permite legitimar elestado actual de la
ley, o bien el futuro imaginario ms de la ley,.en ese.caso
este antes siempre est ya convencido de las invenciones
autojustificadoras de intereses presentes yfuturos, ya sean fe-
ministas o antifeministas. La pretensin del antes dentro
de la teora feminista se vuelve polticamente problemtica
cuando exige que el futuro concrete una nocin idealiza.da
del pasado o cuando sostiene, incluso sin percatarse, la reifi-
cacin de un mbito precultural de lo femenino autntico. El
hecho de aludir a una feminidad original o autntica es un
ideal nostlgico y limitado que se opone a la necesidad actual
de analizar el gnero como una construccin cultural com-
pleja. Este ideal tiende no slo a servir para finalidades
turalmente conservadoras, sino tambin a ser una prctica
excluyente dentro del feminismo, lo que provoca}ustamente
el tipo de fragmentacin que elideal pretende evitar, .
En el transcurso de la especulacin de Engels, del femi-
nismo socialista y de las posturas feministas fundadas en la
antropologa estructuralista, surgen varios intentos de situar
momentos o estructuras dentro de la historia o la cultura
que determinen la jerarqua de los gneros.
o pocas clave se aslan para rechazar las teonas reacctona-
rias que naturalizan o universalizan lasubordinacin de las
mujeres. Dado que se trata de importantes intentos de rele-
gar de manera crtica los de
sin, estas teoras se convierten en parte del amblto teonco
contemporneo en que se combate an ms la opresin. Sin
embargo, debe seguir considerndose la de que
estas fuertes crticas a la jerarqua de los generos se srrvan de
ficciones presupuestas que contengan ideales normativos
problemticos.
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EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.. ] 105
Algunas tericas feministas se han basado en la antropo-
loga estructuralista de Lvi-5trauss -que presenta la pro-
blemtica diferenciacin entre naturaleza y cultura- para
tratar de respaldar y explicar la diferenciacin entre sexo y
gnero: la idea de que hay una mujer natural o biolgica que
ms tarde se convierte en una mujer socialmente subordi-
nada, con el resultado de que el sexo es a lanaturaleza o a
<Jocrudo lo que el gnero es a la cultura o a 10 cocido. Si
el razonamiento de Lvi-Strauss fuera verdadero, se podra
seguir el rastro de la transformacin del sexo en gnero al si-
tuar el mecanismo estable de las culturas, las normas de in-
tercambio del parentesco, que se transforman de formas bas-
tante regulares. Segn esta perspectiva, el sexo es anterior
a la ley puesto que no est cultural ni polticamente especifi-
cado, con lo que otorga la materia prima de la cultura, por
as decirlo, que comienza a adquirir significado slo si se so-
mete a las normas del parentesco y despus de hacerlo.
No obstante, la consideracin misma de sexo-corno-ma-
teria, sexo-como-instrumento-de-significacin_cultural, es
una formacin discursiva que opera como una base natura-
lizada para la diferenciacin entre naturaleza/cultura y las
estrategias de dominacin que esa distincin sostiene. La re-
lacin binaria entre cultura y naturaleza fomenta una rela-
cin jerrquica en la que la primera libremente exige un
significado a la segunda y, por ese motivo, la conviene en un
Otro que se adecua a sus propios usos ilimitados, prote-
giendo la idealidad del significante y la estructura de signifi-
cacin sobre el modelo de dominacin.
Las antroplogas Marilyn Strarhern y Carol MacCor-
mack han alegado que el discurso sobre naturaleza y cultura
suele representar a la naturaleza como femenina, que debe
subordinarse a una cultura que constantemente se represen-
ta como masculina, activa y abstracta.! Al igual que en la dia-
lctica existencial de la misoginia, ste es otro ejemplo en el
que razn y mente se relacionan con masculinidad y capaci-
dad de accin, mientras que el cuerpo y la naturaleza se aso-
cian con lafacticidad muda de lo femenino que espera la sig-
nificacin proporcionada por un sujeto masculino opuesto.
Al igual que en esa dialctica misgina, materialidad y signi-
ficado son trminos que se excluyen el uno al otro. La pol-
tica sexual que crea y sostiene esta diferenciacin se esconde
de manera eficaz detrs de la produccin discursiva de una
naturaleza, incluso de un sexo natural que se define como la
base incuestionable de la cultura. Algunos crticos del es-
trueturalismo, como por ejemplo Clifford Geertz, sostienen
que su marco universalizador no toma en consideracin la
multitud de configuraciones culturales de la naturaleza.
El anlisis que presenta a la naturaleza como singular y pre-
discursiva no puede preguntar: qu puede considerarse
naturaleza dentro de un contexto cultural dado, y con qu
finalidad? Es necesario para algo el dualismo? Cmo se
establecen los dualismos sexo/gnero y naturaleza!cultura y
cmo se normalizan uno a travs del otro? A qu jerarquas
de gnero estn supeditados, y qu relaciones de subordina-
cin reifican? Si la designacin misma del sexo es poltica,
en ese caso el sexo, la designacin supuestamente ms
cruda, resulta estar siempre ya cocida, y las principales
diferenciaciones de la antropologa estructuralista parecen
desmoronarse.'
El empeo por encontrar una naturaleza sexuada ante-
rior a la ley parece provenir comprensiblemente del proyec-
to ms fundamental de creer que la ley patriarcal no es una
verdad universal ni lo define todo. En realidad, si lo nico
que hay es gnero construido, entonces parece no existir un
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f u ~ r m:'- :m
d a
epistmica en un antes precultural que
pudiera utilizarse como otro punto de partida epistmico
para elaborar una valoracin crtica de las relaciones exis-
tentes entre los gneros. Encontrar el mecanismo mediante
el cual el sexo se convierte en gnero supone precisar no
slo el carcter construido del gnero, su calidad innatural e
innecesaria, sino la universalidad cultural de laopresin en
trminos no biolgicos. Cmo se pone en marcha este me-
canismo? Puede encontrarse o slo imaginarse? Es la de-
signacin de su supuesta universalidad una reificacin me-
nor respecto a la postura que fundamenta la opresin
universal en labiologa?
nicamente cuando el mecanismo de construccin de
gnero implica la contingencia de esa construccin el ca-
rcter de construido per se es til para el proyecto 'poltico
de aumentar la gama de configuraciones posibles del gne-
ro. Pero si lo que aparece como el fin normativo de la teora
feminista es la vida del cuerpo ms all de laley o la recupe-
racin del cuerpo antes de la ley, tal norma realmente alejael
centro de atencin de la teora feminista de los trminos es-
pecficos de la batalla cultural contempornea. En efecto,
los fragmentos siguientes sobre psicoanlisis, estructuralis-
mo y la extensin y poder de las prohibiciones que fundan
el gnero se focalizan justamente en esta nocin de la ley:
cul es su posicin ontolgica: es jurdica, opresiva y re-
ductiva en su forma de funcionar, o crea involuntariamente
la posibilidad de su propio desplazamiento cultural? En
qu grado la definicin de un cuerpo previo a esa definicin
entra en contradiccin performativamente consigo misma y
crea otras alternativas en su lugar?
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EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.,] 107
EL INTERCAMBIO ClTICO DEL ESlRUCTURALISMO
El discurso estructuralista normalmente hace referencia a
la Leyen singular, de acuerdo con el planteamiento de Lvi-
Strauss de que hay una estructura universal para regular el
intercambioque es propio de todos los sistemas de parentes-
co. Segn Lasestructuras elementales del parentesco, el obje-
to de intercambio que refuerza y distingue las relaciones de
parentesco son las mujeres, que un clan patrilineal ofrece
como regalo a otro a travs de la institucin del matrimonio:'
La novia, el regalo, el objeto de intercambio, es un signo y
un valor que iniciaun canal de intercambio que no slo per-
mite lograr el objetivo funcional de simplificar el comercio,
sino que posibilita el objetivo simblico o ritual de reforzar
los vnculos internos y la identidad colectiva de cada clan,
que se distingue de otro mediante ese acto.' Dicho de otro
modo, lanovia es como un trmino de relacin entre grupos
de hombres; no posee una identidad, ni tampoco intercambia
una identidad por otra: refleja la identidad masculina preci-
samente al ocupar ellugar desu ausencia. Losintegrantes del
clan, invariablemente hombres, utilizan la prerrogativa de la
identidad a travs del matrimonio, un acto repetido de dife-
renciacin simblica. La exogamia diferencia y relaciona pa-
tronmicamente a tipos especficos de hombres. La patriline-
alidad se afianza mediante la expulsin y, de manera
recproca, la importacin ritual de las mujeres. Como espo-
sas, las mujeres no slo permiten la reproduccin del nombre
(el objetivo funcional), sino que llevan a cabo un intercambio
simblico entre clanes de hombres. Como lugar del inter-
cambio patronmico, las mujeres son y no son el signo patro-
nmico, desprovisto del significante, el patronmico mismo
que portan. En el matrimonio, la mujer no se considera una
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108 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, pSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ .. .l 109
identidad, sino un trmno de relacin que diferencia y a la
vez establece vnculos entre los diversos clanes con una iden-
tidad patrilineal comn pero internamente diferenciada.
La sistematicidad estructural de la explicacin de las re-
laciones de parentesco que expone Lvi-Strauss alude a una
lgica universal que parece estructurar las relaciones huma-
nas. Aunque Lvi-Strauss explica en Tristes trpicos*que
abandon la filosofa porque la antropologa proporcionaba
una textura cultural ms precisa al anlisis de la vida huma-
na, de todas formas asocia esa textura cultural a una estruc-
tura lgica totalizadora que en efecto devuelve sus anlisis a
las estructuras filosficas descontextualizadas a las que pre-
tenda renunciar. Aunque pueden formularse numerosas
preguntas acerca de las suposiciones de universalidad en la
obra de Lvi-Strauss (como ocurre en Conocimiento local **
,
del antroplogo Clifford Geertz), las preguntas estn rela-
cionadas aqu con el lugar que ocupan las suposiciones acer-
ca de la identidad en esta lgica universal y la vinculacin de
esa lgica identitaria con la situacin subordinada de las mu-
jeres dentro de la realidad cultural que esta lgica revela. Si
la naturaleza simblica del intercambio es tambin su carc-
ter universalmente humano, y si esa estructura universal
otorga la identidad a los hombres y una carencia o ne-
gacin subordinada o de relacin a las mujeres, entonces es
posible refutar esta lgica por una posicin o un conjunto
de posiciones apartadas de sus propios trminos. Cmo se-
ria una lgica alternativa de parentesco? En qu medida los
sistemas lgicos identitarios necesitan siempre elaborar
identidades socialmente imposibles para que mantengan
* Barcelona, Paids, 1997.
** Barcelona. Paids, 1994.
una relacin innombrada, excluida, pero presupuesta, que
inmediatamente queda tapada por la misma lgica? Ahora
se entiende el empeo de lrigaray por suprimir la economa
falogocntrica, al igual que el importante impulso poetes
tructuralista dentro del feminismo que pone en tela de juicio
si una crtica efectiva del falogocentrismo exige un desplaza-
miento de lo Simblico, como lo denomina Lvi-Strauss.
El carcter total y cerrado del lenguaje se presume y tam-
bin se refuta dentro del estructuralismo. A pesar de que
Saussure entiende que la relacin entre significante y signifi-
cado es arbitraria, sita esta relacin arbitraria dentro de un
sistema lingstico obligatoriamente completo. Todos los
trminos lingsticos dan por sentada una totalidad lings-
tica de estructuras, totalidad que se presupone y se reanuda
de manera implcita para que cualquier trmino por separa-
do tenga un significado. Esta visin. casi e? l.a
que el lenguaje se considera una totalidad
na el momento de diferencia entre significante y significado
al vincular y unificar ese momento de arbitrariedad den,tro
de un campo totalizador. El alejamiento
de Saussure y de las estructuras identitarias de intercambio
por parte de Lvi-Strauss rebate tanto las to-
talidad y universalidad como la hiptesis de opOSICIOnes
estructurales binarias que suavizan de manera implcita la
ambigedad y la apertura persistentes de la lin-
gstica y cultural." Como consecuencia, la diferencia entre
significante y significado se transforma en la di/france ope-
rativa ysin lmites del lenguaje, que conduce a
cialidad hacia un desplazamiento potencialmente ilimitado.
Lvi-Strauss sostiene que la identidad cultural masculina
se determina mediante una accin abierta de diferenciadn
entre clanes patrilineales, y la diferencia en esta relacin
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110
EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L .. ] 111
es hegeliana, es decir, que diferencia y vincula al mismo
tiempo. Pero la diferencia que se crea entre los hombres y
las mujeres que efectan la diferenciacin entre los hombres
esquiva por completo la dialctica. En definitiva, el momento
diferenciado! del intercambio social es al parecer un vncu-
lo social entre hombres, una unidad hegeliana entre trmi-
nos masculinos que de manera simultnea se concretan y se
individualizan." En un nivel abstracto, sta es una idenridad-
en-la-diferencia, puesto que ambos clanes establecen una
identidad semejante: masculina, patriarcal y patrilineal. Con
diferentes nombres, se singularizan dentro de esta identidad
cultural masculina que lo incluye todo. Pero, qu relacin
define a las mujeres como el objeto de intercambio, atavia-
~ s primero con un patronmico y luego con otro? Qu
upo de mecanismo diferenciador divide las funciones de g-
nero de esta manera? Qu clase de di/france diferenciadora
acepta y rechaza la negacin explcita de mediacin mascu-
lina en la economa hegeliana que usa Lvi-Strauss? Como
afirma Irigaray, esta economa falogocntrica est subordi-
nada a una economa de di/france que nunca es patente,
pero siempre se certifica y se niega. En realidad, las relacio-
nes que se establecen entre clanes patrilineales tienen su
s ~ en un deseo homosocial (10 que Irigaray denomina, en
un Juego de palabras, hommo-sexualdads), una sexuali-
dad reprimida y despreciada; una relacin entre hombres
que, en resumidas cuentas, est relacionada con los vnculos
de los hombres, pero que se crea a travs del intercambio
heterosexual y la distribucin de mujeres."
En un pasaje que explica el inconsciente homoertico de
la economa falogocntrica, Lvi-Strauss proporciona el
nexo entre el tab del ncesto y la consolidacin del vnculo
homoertico:
El intercambio-y, por tanto, la reglade exogamia- no
es meramente el intercambio de bienes. El intercambio-y,
por tanto, la regla de exogamia quelo expresa- tieneen s un
valorsocial. Facilitael mediopara vincular a los hombres.
El tab crea la heterosexualidad exogrnica que Lv-
Strauss considera la consecucin artificial de una heterose-
xualidad no incestuosa, obtenida mediante la prohibicin de
una sexualidad ms natural y menos oprimida (apreciacin
con la que Freud coincide en Tres ensayos sobre teora sexual).
Con todo, la relacin de reciprocidad entre hombres es
la condicin de una relacin de no reciprocidad radical en-
tre hombres y mujeres, y otra, por as decirlo, de no relacin
entre mujeres, La conocida afirmacin de Lvi-Strauss de
que la aparicin del pensamiento simblico debe haber re-
querido que las mujeres, al igual que las palabras, fuesen co-
sas que se intercambian, plantea una necesidad --que in-
duce el mismo Uvi-Strauss- de las presuntas estructuras
universales de cultura desde la postura retrospectiva de un.
observador transparente. Pero el debe haber parece una
inferencia aunque hace de performativo; puesto que el mo-
mento en que emergi lo simblco no pudo ser confirmado
por Lvi-Strauss, l presume una historia necesaria: as, el
relato se convierte en un mandato. Su anlisis impuls a Iri-
garay a pensar sobre lo que ocurrira si los bienes se unie-
ran y mostraran como la accin imprevista de una econo-
ma sexual distinta. En su obra Sexes et parents, 10 plantea
una exgesis crtica de cmo esta elaboracin de intercam-
bio mutuo entre hombres admite una no reciprocidad entre
los sexos, que no se puede articular dentro de esa economa,
as como la imposibilidad de nombrar a la mujer, lo femeni-
no y la sexualidad lesbiana.
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112 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 113
Si existe un campo sexual excluido de lo Simblico y que
potencialmente pueda revelar que ste es hegemnico y no
totalizador en su efecto, entonces debe poder situarse este
campo excluido ya sea en el interior o en el exterior de esa
economa y ofrecer una estrategia para su intervencin en
trminos de esa ubicacin. La posterior relectura de la ley
estructuralista y la narracin que explica la produccin de la
diferencia sexual dentro de sus trminos se centra en la apa-
rente naturaleza permanente y universal de esa ley y, me-
diante una crtica genealgica, ilustra los poderes de genera-
tividad -involuntaria y contraproducente- de dicha ley.
La Ley crea esas posiciones de forma unilateral o inva-
riable? Es capaz de crear configuraciones de sexualidad
que refuten la ley en s, o son esas refutaciones irremedia-
blemente fantasmticas? Es posible determinar la generati-
vidadde esa ley como variable o incluso subversiva?
La ley que prohbe el incesto es el ncleo de esta eco-
noma de parentesco que prohbe la endogamia. Para Lvi-
Strauss la centralidad del tab del incesto crea un impor-
tante punto de unin entre antropologa estructural y
psicoanlisis. Si bien Lvi-Strauss confiesa que Ttem y tab
de Freud ha sido desvalorizado con razonamientos empri-
cos, sostiene que ese rechazo es una demostracin paradji-
ca que respalda la tesis de Freud. Para Lvi-Srrauss, el inces-
to no es un acto social, sino una fantasa cultural permanente.
Dando por sentada la masculinidad heterosexual del sujeto
del deseo, Lv-Strauss afirma que el deseo de la madre o
de la hermana, el asesinato del padre y el arrepentimiento de
los hijos, sin duda no corresponden a un hecho o un con-
junto de hechos que ocupan en la historia un lugar determi-
nado. Pero traducen tal vez, bajo forma simblica, un sueo
a la vez perdurable y antiguo."
En su empeo por confirmar la idea psicoanaltica de la
fantasa incestuosa inconsciente, Lvi-Strauss alude al pres-
tigio de ese sueo, su poder para modelar los pensamientos
de los hombres a pesar de ellos L.. [, los actos que evoca ja-
ms fueron realizados porque la cultura se opuso a ello,
siempre y en todas penes." Esta sorprendente declaracin
explica no slo los poderes de negacin manifiestos de Lvi-
Strauss (afirma que nunca se han cometido actos de inces-
toe-l), sino la dificultad de aceptar la eficacia de esa prohibi-
cin. El hecho de que exista la prohibicin no quiere decir
que funcione. Su existencia ms bien parece revelar que se
crean deseos, acciones e, incluso, prcticas sociales conti-
nuas de incesto precisamente a consecuencia de laerotiza-
cin de ese tab. El hecho de que los deseos incestuosos
sean fantasmticos no significa que no se trate tambin de
hechos sociales. La pregunta es, ms bien, cmo se crean
esos fantasmas y, sobre todo, cmo se instauran como una
consecuencia de su prohibicin? Adems, cmo es posible
que el convencimiento social de que la prohibicin es efecti-
va -manifestada aqu de forma sintomtica a travs de
Lvi-Strauss- ignore y, por tanto, permita crear un lugar
social en el que las prcticas incestuosas tengan cabida y
puedan multiplicarse sin proscripcin?
Segn Lvi-Strauss, el tab contra el incesto hetero-
sexual entre hijo y madre, as como esa fantasa incestuosa,
se funda como verdad universal de la cultura. Cmo se
crea la heterosexualidad incestuosa como la matriz presun-
tamente natural y preartiticial del deseo, y cmo se genera
el deseo como un privilegio masculino heterosexual? La na-
turalizacin tanto de la heterosexualidad como de la esen-
cialidad masculina del agente sexual son elaboraciones dis-
cursivas que en ningn momento se explican, pero que
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114 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANALlSIS y LA PRODUCCIN [ ... ] 115
siempre se presuponen en este marco estrueturalista funda-
cional.
La apropiacin Iacanana de Lvi-Strauss se centra en la
prohibicin contra el incesto y el inicio de la exogamia en
la reproduccin de la cultura ---sta se entiende principal-
mente como una serie de estructuras y significaciones lin-
gsticas-. Para Lacan, la Ley que prohbe la unin inces-
tuosa entre el nio y su madre origina las estructuras de
parentesco, una sucesin de desplazamientos libtdinales
muy regulados que se da a travs del lenguaje. Si bien las es-
tructuras del lenguaje ---colectivamente entendidas como lo
Simblico- poseen cierta integridad ontolgica con inde-
pendencia de los diferentes agentes hablantes a travs de
quienes operan, la Leyse confirma e individualiza dentro de
los trminos de cada ingreso infantil a la cultura. El habla
aparece nicamente si hay insatisfaccin, la cual se instaura
a travs de la prohibicin incestuosa; la jouissance [gozo]
original se diluye a travs de la represin primaria que crea
al sujeto. En su lugar aparece el signo que est apartado de
manera parecida del significante y que desea recuperar ese
placer irrecuperable en lo que significa. El sujeto, que se
crea mediante esa prohibicin, slo habla para trasladar el
deseo hacia los reemplazos metonmicos de ese placer irre-
cuperable. El lenguaje es el remanente y una realizacin al-
ternativa del deseo no saciado, la elaboracin cultural varia-
da de una sublimacin que nunca se sacia realmente. El
hecho inevitable de que el lenguaje nunca consiga significar
es la consecuencia necesaria de la prohibicin que es el fun-
damento de la posibilidad del lenguaje y que determina la
futilidad de sus gestos referenciales.
LACAN, Rrv1ERE y LAS ESTRATEGIAS DE LAMASCARADA
Preguntar por el ser del gnero y el sexo desde un
punto de vista lacaniano es impugnar el objetivo mismo de
la teora del lenguaje de Lacan. l refuta la superioridad que
se ha otorgado a la ontologa dentro de la metafsica occi-
dental y hace hincapi en la subordinacin de la pregunta
Qu es/tiene ser? a la pregunta anterior de Cmo se
crea y distribuye el "ser" a travs de las prcticas significan-
tes de la economa patema?. Se considera que la especifi-
cacin ontolgica del ser, la negacin y sus relaciones estn
expresadas por un lenguaje articulado por la ley paterna y
sus mecanismos de diferenciacin. Una cosa adquiere la ca-
racterizacin de ser y ese gesto ontolgico la activa nica-
mente dentro de una estructura de significacin que, como
lo Simblico, es en s preontolgica.
Por tanto, en la ontologa no hay una bsqueda per se,
no hay acceso al ser, sin una bsqueda anterior del ser del
Falo, el sentido autorizador de la Ley segn el cual ladife-
rencia sexual reconoce su propia inteligibilidad. Ser el
Falo y tener el Falo anuncian posiciones sexuales diferen-
tes, o no posiciones (en realidad, posiciones imposibles),
dentro del lenguaje. Ser el Falo es ser el significante del
deseo del Otro y aparecer como ese significante. Es decir, es
ser el objeto, el Otro de un deseo masculino (heterosexuali-
zado) , pero tambin representar o evidenciar ese deseo. ste
es un Otro que no es el lmite de la masculinidad en una al-
teridad femenina, sino el lugar de una autoelaboracin mas-
culina. Para las mujeres, el hecho de ser el Falo es eviden-
ciar el poder del Falo, significar ese poder, encamar el
Falo, facilitar el lugar en el que ste se introduce y significar
el Falo al ser su Otro, su ausencia, su privacin, la corro-
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116 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN I. .. ] 117
boracin dialctica de su identidad. Al sostener que el Otro
desprovisto del Falo es el Falo, Lacan seala de manera ro-
tunda que el poder se pone en prctica por esta posicin
femenina de 00 tener, que el sujeto masculino que tie-
ne el Falo exige a este Otro para que ratifique y, por tan-
to, sea elFalo en su sentido extenso."
Esta caracterizacin ontolgica admite que la apariencia
o efecto del ser siempre se origina mediante las estructuras
de significacin. El orden Simblico elabora la inteligibili-
dad cultural por medio de las posiciones recprocamente ex-
cluyentes de tener el Falo (la posicin de los hombres) y
ser el Falo (la posicin paradjica de las mujeres). La de-
pendencia recproca de estas posiciones remite a laestructu-
ra hegeliana de reciprocidad fallida entre amo y esclavo y,
concretamente, a la inopinada dependencia del amo respec-
to del esclavo para crear su propia identidad mediante el re-
Ilejc." No obstante, Lacan idea ese drama en un campo fen-
tasmtico. Cualquier intento de crear laidentidad dentro de
los lmites de esta disyuncin binara de ser y tener
vuelve al punto de la inevitable carencia y a la prdida
en la que se construye su elaboracin fantasmtica y se deli-
mita la inconmensurabilidad de lo Simblco y lo reaL
Si lo Simblco se entiende como una estructura de sig-
nificacin culturalmente universal que en ningn caso est
completamente ejemplificada en lo real, entonces tiene sen-
tido preguntar: qu o quin significa qu o a quin en esta
cuestin aparentemente transcultural? No obstante, esta
pregunta se formula dentro de un marco que reconoce a un
sujeto como significante y un objeto como significado, la di-
cotoma epistemolgica tradicional en el seno de la filosofa
anterior al desplazamiento estructuralista del sujeto. Lacan
cuestiona esta estructura de significacin; establece el vncu-
lo entre los sexos en trminos que muestran al yo hablan-
te como un efecto de represin masculinizado, el cual se re-
vela como un sujeto autnomo y basado en s mismo, pero
cuya coherencia en s es discutida por las posiciones sexua-
les que descarta en el proceso de formacin de la identidad.
Para Lacan, el sujeto llega a ser --es decir, empieza a reve-
larse como un significante que se basa en s mismo dentro
del lenguaje- nicamente si se reprimen de manera prima-
ria los placeres incestuosos preindividualizados, relaciona-
dos con el cuerpo materno (ahora reprimido).
El sujeto masculino slo parece originar significados y, de
esta forma, significar. Su autonoma supuestamente autofun-
dada intenta esconder la represin, que es al mismo tiempo su
base y la posibilidad permanente de perderla. Pero ese proce-
so de formacin de significados exige que las mujeres reflejen
ese poder masculino y que confnnen en todas partes la reali-
dad de la autonoma ilusoria de ese poder. Este trabajo entra
en contradiccin cuando la pretensin de que las mujeres re-
flejen el poder autnomo del sujeto/significante masculino se
convierte en un elemento esencial para construir esa autono-
ma y, por tanto, en labase de una dependencia radical que de
hecho debilita lafuncin que cumple. Pero, adems, esta de-
pendencia, aunque rechazada, tambin es buscada por el suje-
to masculino, puesto que la mujer como signo reafirmador es
el cuerpo materno desplazado, la promesa infructuosa pero
duradera de la recuperacin de lajouissance preindividualza-
da. As pues, el problema de lamasculinidad parece ser justa-
mente la reivindicacin de un reconocimiento total de auto-
noma que adems, y no obstante, promete un retorno a esos
placeres totales previos a la represin y la individuacin.
Se afirma que las mujeres son el Falo, puesto que tie-
nen el poder para reflejar o representar la realidad de las
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118 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICION, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 119
posiciones autofundadas del sujeto masculino, poder que, si
se suprime, rompera las ilusiones fundacionales de la posi-
cin del sujeto masculino. Para ser el Falo, reflector y ga-
ranta de una posicin del sujeto masculino aparente, las
mujeres deben convertirse -c-deben ser (en el sentido de
posar como si lo fuerans-lc- justamente en lo que los hom-
bres no son y, con su misma carencia, detennnar lafuncin
principal de los hombres. Por tanto, ser el Falo siempre es
ser para un sujeto masculino que desea volver a corrobo-
rar e incrementar su identidad a travs del reconocimiento
de ese ser para. Lacan se opone enrgicamente a la afir-
macin de que los hombres significan el significado de las
mujeres o viceversa. La separacin y el intercambio entre el
ser y eltener el Falo se crea con lo Simblico, la ley pa-
terna. Es evidente que una parte de la dimensin de come-
dia de este modelo fallido de reciprocidad es que tanto la
posicin masculina como lafemenina son significados cuyos
significantes conciernen a lo Simblico, que nunca puede
ser aceptado por ninguna de estas posiciones excepto de
forma simblica.
Ser el Falo es ser significado por la ley paterna, ser su ob-
jeto y su instrumento y, en trminos estructuralistas, el sig-
no y promesa de su poder. As pues, al ser el objeto insti-
tuido o significado de intercambio, mediante el cual la ley
paterna ampla su poder y la forma en que surge, se afirma
que las mujeres son el Falo, o sea, el emblema de su circula-
cin permanente. Pero este ser el Falo es obligatoriamen-
te insatisfactorio, pues las mujeres nunca pueden evidenciar
completamente esa ley; algunas feministas sostienen que
esto exige renunciar al deseo propio de las mujeres (en rea-
lidad, una doble renuncia, que equivale a la doble oleada
de represin que, segn Freud, establece la feminidad),"
que es la privacin de ese deseo como el deseo de no ser ms
que un reflejo, una garanta de la necesidad permanente del
Falo.
Por otro lado, se afirma que los hombres tienen el
Falo, pero nunca que lo son, en el sentido de que el pene
no es equivalente a esa Ley y nunca puede representarla
completamente. Por tanto, hay una imposibilidad indispen-
sable o presupuesta de cualquier intento por apropiarse de
la posicin de tener el Falo, con el resultado de que am-
bas posiciones de ser y tener deben considerarse, segn
Lacan, fracasos de una comedia; con todo, esas posiciones
deben estructurar y representar estas imposibilidades repe-
tidas.
Pero, cmo es posible que una mujer parezca ser el
Falo, la carencia que personifica y asegura el Falo? Segn
Lacan, esto se lleva a cabo a travs de la mascarada, es decir,
el efecto de cierta melancola que es fundamental para la po-
sicin femenina como tal. En uno de sus primeros escritos,
La significacin del falo, Lacan describe <das relaciones
entre los sexos:
Digamos que esas relaciones girarn alrededor de un ser y
de un tener que, por referirse a a un significante, el falo, tie-
nen el efecto contradictorio de dar por una parte realidad al
sujeto en ese significante, y por otra parte irrealizar las rela-
ciones que han de significarse."
En el fragmento inmediatamente posterior a este prra-
fo, Lacan hace referencia a la apariencia de la realidad del
sujeto masculino, as como a la irrealidad de la heterose-
xualidad. Tambin parece aludir a la posicin de las mujeres
(mi comentario est entre corchetes): Esto resulta de la in-
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120 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 121
tervencin de un "parecer" que sustituye al "tener" [indu-
dablemente se exige un reemplazo porque se afirma que las
mujeres no "tienen"] para protegerlo por un lado y para en-
mascarar la falta en el otro. Aunque aqu no hay ningn g-
nero gramatical, parece que Lacan est escribiendo sobre la
posicin de las mujeres, para quienes la falta es caracters-
tica, y por tanto debe encubrirse, y quienes de alguna forma
no concretada necesitan proteccin. As, Lacan sostiene que
esta situacin produce el efecto de proyectar enteramente
en la comedia las manifestaciones ideales o tpicas del com-
portamiento de cada uno de los sexos, hasta el lmite del
acto de la copulacin [pg. 288].
Lacan prosigue esta explicacin de la comedia heterose-
xual afirmando que esta apariencia de ser el Falo que las
mujeres deben realizar es ineludiblemente una mascarada. El
trmino es importante porque expresa sentidos contradicto-
rios. Por un lado, si el ser -la especificacin ontolgica
del Falo-- es una mascarada, entonces reducira todo el ser
a una forma de apariencia, el parecer ser, con el resultado de
que toda la ontologa del gnero se puede reducir al juego
de apariencias. Por otro, la mascarada implica que hay un
ser o especificacin ontolgica de la feminidad anterior a
la mascarada, una demanda o un deseo femenino que est
enmascarado y que puede ser revelado y que, de hecho, es
capaz de prometer un cambio futuro y el desplazamiento de
la economa significante falogocntrica.
En la ambigua estructura del razonamiento de Lacan
pueden distinguirse al menos dos tareas muy diferentes. Por
una parte, la mascarada puede concebirse como la produc-
cin performativa de una ontologa sexual, una opinin que
se hace convincente como si fuese un ser; por el otro pue-
de interpretarse como la negacin de un deseo femenino
que presupone alguna feminidad ontolgica anterior gene-
ralmente no representada por la economa flica. En este
sentido, lrigaray afirma que lamascarada L.. ] es lo que ha-
cen las mujeres L.. ] para tomar parte en el deseo del hom-
bre, pero a expensas de prescindir del propio.'? La prime-
ra tarea conllevara una reflexin crtica sobre la ontologa
del gnero como una (delconstruccin pardica, y quiz
profundizara en las posibilidades mviles de la espinosa di-
ferenciacin entre parecer y ser, una radicalizacin de
la dimensin de comedia de la ontologa sexual que Lacan
slo analiza de forma parcial. La segunda empezara a utili-
zar estrategias feministas de desenmascaramiento con el ob-
jetivo de recobrar o liberar el deseo femenino que haya esta-
do oprimido por la economa flica."
Es posible que estas diferentes tareas no se excluyan
mutuamente como parece, pues las apariencias se vuelven
cada vez ms sospechosas. El anlisis sobre el significado de
la mascarada en Lacan, as como en Womanliness as a
Masquerade, de Joan Riviere, disienten mucho en su ex-
plicacin de qu es exactamente lo que se enmascara. Esla
mascarada el resultado de un deseo femenino que debe ser
negado y, por tanto, transformado en una carencia que, sin
embargo, debe manifestarse de alguna forma? Es la mas-
carada el resultado de una negacin de esta carencia con el
objetivo de parecer ser el Falo? Elabora la mascarada la fe-
minidad como el reflejo del Falo para encubrir las opciones
bisexuales que de otra manera alteraran la elaboracin uni-
forme de una feminidad heterosexualizada? Como plantea
Riviere, la mascarada convierte la agresin y el miedo a la
represalia en seduccin y coqueteo? Se utiliza fundamen-
talmente para esconder y refrenar una feminidad predeter-
minada, un deseo femenino que creara una alteridad insu-
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122 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.,) 123
bordinada respecto del sujeto masculino y descubrira el
fracaso necesario de la masculinidad? O es la mascarada el
instrumento por el cual la feminidad misma se establece pri-
mero, la prctica excluyente de creacin de identidad en
que lo masculino queda necesariamente apartado y se sita
fuera de los lmites de una posicin de gnero femenino?
Veamos cmo prosigue la cita de Lacan:
Por muy paradjica que pueda parecer esta formulacin,
decimos que es para ser el falo, es decir, el significante del de-
seo del Otro, para lo que la mujer va a rechazar una parte
esencial de su femineidad, concretamente todos sus atributos,
mediante la mascarada. Por ello no pretende ser deseada al
mismo tiempo que amada. Pero el significante de su deseo
propio lo encuentra en el cuerpo de aquel a quien se dirige su
demanda de amor. Sin duda no hay que olvidar que, por esta
funcin significante, el rgano que queda revestido de ella
toma valor de fetiche [pg. 288J.
Si este rgano innombrado, presuntamente el pene
(tratado como elJehov hebraico, que no debe nombrarse),
es un fetiche, cmo se explica que lo olvidemos tan fcil-
mente, como afirma el propio Lacan? Y cul es la parte
fundamental de su feminidad que debe rechazarse? Cuan-
do es rechazada, se manifiesta la parte innombrada, una vez
ms, como una carencia? O es la carencia misma la que
debe rechazarse para que pueda manifestarse como el Falo
en s? Es la nnombrabilidad de esta parte esencial la
misma innombrabilidad que acompaa al rgano mascu-
lino que siempre corremos el riesgo de olvidar? Es justa-
mente dicho olvido lo que conforma larepresin en el centro
de la mascarada femenina? Es una supuesta masculinidad
la que debe desaparecer para que se manifieste como la ca-
rencia que confirma y, por tanto, es el Falo, o es una posibi-
lidad flica que debe ser rechazada para ser esa carencia que
confirma?
Lacan justifica su propia posicin cuando afirma que la
funcin de la mscara [, ..] domina las identificaciones en
que se resuelven los rechazos de la demanda [de amcr]
[pg. 289]. Dicho de otro modo, la mscara forma parte de
la estrategia incorporadora de la melancola, es laaceptacin
de atributos del objeto/Otro que se ha perdido, y la prdida
es el resultado de un rechazo de la exigencia de amor." El
hecho de que lamscara domine ytambin resuelva es-
tos rechazos indica que la apropiacin es la estrategia por
medio de la cual esos rechazos de por s son rechazados, do-
ble rechazo que acenta la estructura de la identidad me-
diante la absorcin melanclica de quien, en efecto, se pier-
de dos veces.
Es revelador que Lacan site la discusin sobre la ms-
cara junto con un anlisis de la homosexualidad femenina,
Sostiene que la orientacin de la homosexualidad femeni-
na [... ), como lo muestra la observacin, es resultado de una
decepcin que refuerza la vertiente de la demanda de amor
[pg. 289]. Aqu se evita decir de manera oportuna quin
observa y qu est siendo observado, pero Lacan sostiene
que su afirmacin est clara para cualquiera que se esfuerce
en observar. Lo que uno ve a travs de la observacin es la
decepcin de la mujer homosexual, y que esta decepcin se
parece a los rechazos que se someten!detenninan por medio
de la mascarada. Uno tambin observa de alguna forma
que la mujer homosexual est sometida a una idealizacin
fortalecida, una exigencia de amor que se busca a expensas
del deseo.
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124
EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANAuSIS y LA PRODUCCIN L ..] 125
Lacan prosigue este fragmento sobre la homosexuali-
dad femenina con la afirmacin que antes citamos par-
cialmente: Estas observaciones mereceran matizarse con
un retorno a la funcin de la mscara [que es] dominar las
identificaciones en que se resuelven los rechazos de la de-
manda [pg. 289J, Ysi la homosexualidad de la mujer se
considera la consecuencia de una decepcin como lo
muestra la observacin, en ese caso esta decepcin debe
manifestarse de manera clara para que sea observada. Si
Lacan reconoce que la homosexualidad de la mujer proce-
de de una heterosexualidad decepcionada --como se afir-
ma que lo demuestra la observacin-, no sera igual de
evidente para el observador que la heterosexualidad pro-
cede de una homosexualidad decepcionada? Es la msca-
ra de la mujer homosexual la que se observa y, en ese
caso, qu expresin claramente legible sugiere esa decep-
cin y esa orientacin, as como el desplazamiento del
deseo por la exigencia (idealizada) del amor? Es posible
que Lacan est afirmando que lo que queda patente en la
observacin es el carcter desexualizado de la lesbiana, la
introduccin de un rechazo que se manifiesta como la fal-
ta de deseo." Pero esta conclusin puede entenderse como
el resultado necesario de un punto de vista de observacin
masculina y heterosexualizada para el cual la sexualidad
lesbiana es un repudio de la sexualidad per se nicamente
porque se admite que la sexualidad es heterosexual, y el
observador, aqu erigido como el hombre heterosexual ex-
perimenta un claro rechazo. En realidad, no es este anli-
sis la consecuencia de un repudio que desilusiona al obser-
vador, y cuya desilusin, no aceptada y proyectada, se
transforma en el carcter fundamental de las mujeres que
verdaderamente lo rechazan?
En un desplazamiento tpico sobre las ubicaciones pro-
nominales, Lacan no esclarece quin rechaza a quin. No
obstante, como lectores se presupone que comprenderemos
que este rechazo impreciso est relacionado de manera
significativa con la mscara. Si, finalmente, todo rechazo es
una fidelidad a algn otro vnculo en el presente o en el pa-
sado, el rechazo es tambin al mismo tiempo proteccin. De
esta manera, la mscara oculta esa prdida, pero la protege
(y la niega) a travs de su ocultamiento. La mscara tiene
dos funciones, que son las dos funciones de la melancola.
La mscara se acepta por medio del proceso de incorpora-
cin, que es una forma de introducir y posteriormente utili-
zar una identificacin melanclica dentro del cuerpo y sobre
l; en realidad, es la significacin del cuerpo en el molde del
Otro que ha sido rechazado. Sometido mediante la apropia-
cin, todo rechazo est condenado al fracaso, y quien recha-
za pasa a ser parte de la identidad misma de lo rechazado, es
decir, se convierte en el rechazo psquico de lo rechazado.
La prdida del objeto nunca es total porque se recoloca den-
tro de un lmite psquco/corpreo que se ampla para al-
bergar esa prdida. Esto sita el proceso de incorporacin
del gnero dentro de la esfera ms extensa de la melancola.
El ensayo de Joan Riviere Womanliness as a Masquera-
de," publicado en 1929, incorpora lanocin de feminidad
como mascarada desde la perspectiva de una teora de la
agresin y la resolucin de conflictos. Al principio esta teo-
ra parece alejarse del anlisis de la mascarada que plantea
Lacan en trminos de la comeda de las posiciones sexuales.
Riviere comienza revisando de forma respetuosa la tipologa
de Emest Jones del desarrollo de la sexualidad de la mujer
en formas heterosexuales y homosexuales. No obstante, se
basa en los tipos intermedios que desdibujan los contor-
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126
EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN l ...] 127
nos entre lo heterosexual y lo homosexual y que refutan de
manera implcita la capacidad descriptiva de la tipologa de
jones. Enuna afirmacin que parece influida por la referen-
cia fcil de Lacan a la observacin, Riviere acude a la ex-
periencia o al conocimiento mundanos para legitimar su vi-
sin de estos tipos intermedios: En la vida cotidiana con
frecuencia hay tipos de hombres y mujeres que, aunque son
fundamentalmente heterosexuales en su desarrollo, revelan
claramente rasgos fuertes del otro sexo [pg. 35]. Aqu lo
ms evidente son las clasificaciones que determinan y es-
tructuran la visin de esta mezcla de atributos. Obviamente,
Rvere comienza con nociones concretas sobre lo que es
mostrar rasgos del propio sexo, y por qu se considera que
esos simples rasgos manifiestan o reflejan una supuesta
orientacin sexual." Esta observacin no slo indica que
hay una correspondencia entre caractersticas, deseos y
orientaciones," sino que tambin establece esa unidad
mediante el acto perceptivo en s. La unidad que Riviere re-
clama entre los atributos de gnero y una orientacin na-
turalizada se manifiesta como un caso de 10 que Wittig llama
la formacin imaginaria del sexo.
No obstante, Rviere cuestiona estas clasificaciones natu-
ralizadas por medio de un llamamiento a que el psicoanli-
sis explique y site el significado de atributos de gnero
mixtos en la interaccin de conflictos [pg. 35]. Resulta
revelador que compare este tipo de teora psicoanaltica con
otra que convertira la presencia de atributos aparentemen-
te masculinos en una mujer en una simple inclinacin ra-
dical o fundamental. Es decir, la consecucin de esos atri-
butos y la consumacin de la orientacin heterosexual u
homosexual se llevan a cabo mediante la resolucn de con-
flictos, cuyo propsito es eliminar la ansiedad. Refirindose
a Ferenczi para establecer una correspondencia con su pro-
pia reflexin, Riviere afirma:
Perenczi plante [... ] que los hombres homosexuales exa-
geran su heterosexualidad como una "proteccin" contra su
homosexualidad. Tratar de demostrar que las mujeres que
anhelan tener masculinidad pueden ocultarse bajo una msca-
ra de feminidad para evitar la ansiedad y el castigo que temen
de los hombres [pg. .35J.
No se especfica cul es la forma exagerada de hete-
rosexualidad que, supuestamente, muestra el hombre ho-
mosexual, pero lo que aqu se expone sencillamente puede
ser que los hombres gays no se ven muy distintos de los
hombres heterosexuales. Esta ausenda de un aspecto o un
estilo diferencador patente puede catalogarse como una
proteccin representativa slo porque el hombre gay no
se corresponde con la idea del homosexual que el analista ha
inferido y sostenido basndose en los estereotipos cultura-
les. Un anlisis lacanano puede aadir que la supuesta exa-
geracin de cualquier atributo que se considere como una
heterosexualidad patente en elhombre homosexual es el es-
fuerzo por tener el Falo,la posicin de sujeto que implica
un deseo activo y heterosexualizado. De manera parecida, la
mscara de las mujeres que anhelan tener masculinidad
puede entenderse como un intento por renunciar a tener
el Falo para evitar el castigo de aquellos de quienes deben
de haberlo conseguido por medio de la castracin. Riviere
describe el miedo alcastigo como la consecuencia de la fan-
tasa de la mujer de ocupar el lugar de los hombres o, ms
concretamente, del padre. En el ejemplo que ella misma
analiza, que algunos consideran autobiogrfico, el enfrenta-
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128
EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.. ] 129
,.
miento con el padre no es por el deseo de la madre, como
podra creerse, sino por ocupar el lugar del padre en el dis-
curso pblico como hablante, conferenciante y escritor; es
decir, como usuario de signos ms que como signo-objeto ti
objeto de intercambio. Este impulso de castrar puede verse
como el deseo de renunciar a la posicin de mujer-corno-sig-
no para entrar como sujeto dentro del lenguaje.
De hecho, la correspondencia que establece Riviere entre
el hombre homosexual y lamujer enmascarada no es, en su
opinin, una correspondencia entre la homosexualidad fe-
menina y la masculina. La feminidad es aceptada por una
mujer que desea tener masculinidad, pero que tiene miedo
a ser castigada por apropiarse de la apariencia pblica de la
masculinidad. La masculinidad es aceptada por el hombre
homosexual, quien, presuntamente, intenta ocultar -no a
otros, sino a s mismo-e- una supuesta feminidad. La mujer
acepta de manera consciente una mascarada para esconder
su masculinidad al pblico masculino al que quiere castrar.
Pero se afirma que el hombre homosexual exagera su hete-
rosexualidad (significa esto una masculinidad que le per-
mite pasar por heterosexuali'} como una proteccin, sin
percatarse, porque no puede aceptar su propia homosexuali-
dad (o es que el analista no la aceptara, si fuera suya?). En
definitiva, el hombre homosexual se castiga de manera in-
consciente al desear y temer las consecuencias de la castra-
cin. El hombre homosexual no es consciente de su ho-
mosexualidad, aunque aparentemente Ferenczi y Riviere s.
Pero es consciente Riviere de la homosexualidad de la
mujer enmascarada a la que define? Cuando se trata de la
compensacin de la correspondencia que ella misma esta-
blece, la mujer que desea tener masculinidad es homose-
xual nicamente en lo referente a la preservacin de una
identificacin masculina, pero no como una orientacin o
un deseo sexuales. Apelando una vez ms a la tipologa de
Jones, como si de un escudo flico se tratara, Riviere plantea
una proteccin que cataloga de asexual a una clase de mu-
jeres homosexuales calificadas como del tipo enmascarado:
Su primer grupo de mujeres homosexuales que, a pesar de
no interesarse por otras mujeres, desean que los hombres
"reconozcan" su masculinidad y afirman ser iguales a ellos
o, en definitiva, ser ellas mismas hombres [pg. 37]. Como
en Lacan, aqu la lesbiana se manifiesta como una posicin
asexual; en realidad, como una posicin que rechaza la se-
xualidad. Para que la correspondencia anterior con Perenc-
zi est completa, parecera que esta descripcin realiza la
defensa contra la homosexualidad femenina en tanto se-
xualidad que, sin embargo, se considera la estructura refle-
xiva del hombre homosexual. No obstante, no hay una
manera clara de entender esta descripcin de una homose-
xualidad femenina que no aluda al deseo sexual por las mu-
jeres. El propsito de Riviere es hacernos creer que esta cu-
riosa anomala tipolgica no puede ser una simple
homosexualidad o heterosexualidad femenina reprimida.
Lo que est oculto no es la sexualidad, sino la rabia.
Una posible interpretacin es que la mujer enmascarada
anhela tener masculinidad para tomar parte en el discurso
pblico con y como los hombres, como parte de un inter-
cambio homoertico masculino. Y justamente porque ese
tipo de intercambio supondra la castracin, ella teme el
mismo castigo que origina la proteccin del hombre ho-
mosexual. En realidad, quiz la feminidad como mascarada
pretenda alejarse de la homosexualidad masculina, es decir,
de la presuposicin ertica del discurso hegemnico, la
hommo-sexualdad de la que habla Irigaray. En cualquier
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130
EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 131
caso, Riviere nos hace creer que tales mujeres mantienen
identificaciones masculinas no para apoderarse de una posi-
cin en un intercambio sexual sino, ms bien, para desatar
un enfrentamiento que no tiene objeto sexual 0, al menos,
que no tiene uno que ella pueda nombrar.
E} escrito de Riviere proporciona otra forma de inter-
pretar lapregunta Qu enmascara la mascarada?. En un
pasaje clave que se desmarca del limitado anlisis que la ti-
pologa de Jones establece, afirma que mascarada es ms
que la caracterstica de un tipo intermedio y que es vital
para ser mujer:
El lector puede preguntar ahora cmo defino ser mujer o
dnde est la frontera entre ser mujer autnticamente y la
mascarada. No obstante, creo que no hay tal diferencia; ya
sean fundamentales o superficiales, son lo mismo [pg. 38].
Este rechazo a reclamar una feminidad que sea anterior
a la nmica y a la mscara es recuperado por Stephen Heath
en loan Rviere and the Masquerade como ejemplo de
que ser mujer verdaderamente es esa mmica, es la masca-
rada. Basndose en la explicacin de la libido presentada
como masculina, Heath llega a la conclusin de que la femi-
nidad es la negacin de esa libido, el fingimiento de una
masculinidad fundamentals.>
La feminidad se transforma en una mscara que somete
y determina una identificacin masculina, pues dicha identi-
ficacin, dentro de la supuesta matriz heterosexual del de-
seo, provocara el deseo por un objeto femenino: el Falo;
por tanto, aceptar la feminidad como mscara puede descu-
brir la negacin de una homosexualidad femenina y, al mis-
mo tiempo, la incorporacin hiperblica de ese Otro feme-
nino que se niega: curiosa forma de conservar y defender ese
amor dentro de la esfera del narcisismo negativo y melanc-
lico que nace de inculcar psquicamente la heterosexualidad
obligatoria.
Una posible interpretacin sera que Riviere teme su
propio falicisrno," o sea, la identidad flica que corre el ries-
go de revelar a lo largo de su conferencia, su escritura; de
hecho, la escritura de este falicismo que el ensayo mismo es-
conde y tambin lleva a cabo. No obstante, quiz sea no tan-
to su propia identidad masculina como el deseo heterose-
xual masculino --que es su signo- lo que ella trata de
negar y de llevar a cabo al transformarse en el objeto que ella
se prohibe .amar. Este problema es producto de una matriz
que abarca todo deseo que los individuos de cualquier sexo
o gnero sienten por las mujeres sosteniendo que tiene su
raz en una posicin heterosexual masculina. Lalibido-como-
masculina es el origen de donde presuntamente procede
toda posible sexualidad."
Aqu la tipologa de gnero y sexualidad origina un an-
lisis discursivo de la produccin cultural del gnero. Si la
persona que Riviere analiza es una homosexual sin homo-
sexualidad, esto puede ser debido a que esa posibilidad ya le
ha sido negada; la existencia cultural de esta prohibicin se
encuentra en el espacio de la conferencia, caracterizndola y
distinguindola como oradora de su pblico fundamental-
mente masculino. Si bien Riviere teme que su deseo de cas-
trar est implcito, niega que se compita por un objeto de
deseo comn, sin el cual la identificacin masculina que ella
s acepta carecera de confirmacin y signo esencial. De he-
cho, su anlisis admite la superioridad de la agresin sobre
la sexualidad, el deseo de castrar y ocupar el lugar del su-
jeto masculino, un deseo que admite que tiene su origen en
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EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 133
un enfrentamiento, pero que, para ella, se termina en elacto
de desplazamiento. Pero puede formularse una pregunta
til: a qu fantasa sexual sirve esta agresin, y qu sexua-
lidad permite? Aunque el derecho de ocupar la posicin de
un usuario del lenguaje es la finalidad aparente de la agre-
sin de la analizada, podemos planteamos si no hay un re-
chazo de lo femenino que dispone esta posicin dentro del
habla y que, invariablemente, emerge como el Otro-Flico
que corroborar fantasmticamente la autoridad del sujeto
hablante.
Podemos entonces volver a reflexionar sobre las nocio-
nes de masculinidad y feminidad construidas aqu como
fundadas en investiduras homosexuales no resueltas. La ne-
gacin/dominacin melanclica de la homosexualidad aca-
ba en laincorporacin del objeto de deseo del mismo sexo y
vuelve a emerger en laconstruccin de naturalezas sexua-
les distintas que exigen y establecen sus opuestos por medio
de la exclusin. Considerar la superioridad de la bisexuali-
dad o la caracterizacin principal de la libido como mascu-
lina sigue sin explicar la elaboracin de estas diferentes su-
perioridades. Algunos ensayos psicoanaiticos afirmaran
que la feminidad se funda en la exclusin de lo masculino
donde lo masculino es una parte de una composicin psf-
quica bisexual. Se reconoce la coexistencia de lo binario, y
entonces la represin y la exclusin actan para elaborar
identidades de gnero diferenciadas a partr de lo binario,
con el resultado de que la identidad siempre es ya propia de
una disposicin bisexual que, por medio de la represin, se
fragmenta en sus partes componentes. En cierto modo, la
restriccin binaria sobre la cultura se manifiesta como la bi-
sexualidad precultural que divide la familiaridad heterose-
xual a travs de su llegada a la cultura. No obstante, des-
de el comienzo, la restriccin binaria sobre la sexualidad in-
dica de manera evidente que la cultura en ningn modo es
posterior a la bisexualidad que quiere reprimir: es la matriz
de inteligibilidad mediante la cual la bisexualidad primaria
misma puede llegar a ser concebida. La bsexualldad, que
se establece como una base psquica y, al parecer, fue repri-
mida posteriormente, es una produccin discursiva que dice
ser anterior a todo discurso, llevada a cabo a travs de las
costumbres generativas y obligatorias excluyentes de la he-
terosexualidad normativa.
El discurso lacaniano se concentra en la nocin de Una
escisin, un cisma primario o bsico que divide interna-
mente al sujeto y que determina la dualidad de los sexos.
Pero, por qu este enfoque exclusivo de la cada en la dua-
lidad? En trminos lacanianos, parece que la divisin siem-
pre es el efecto de la ley, y no un requisito preexistente sobre
el cual opere la ley. Jacqueline Rose afirma que para ambos
sexos, la sexualidad obligatoriamente tocar la duplicidad
que socava su escisin fundamental," lo cual indica que la
divisin sexual, realizada mediante la represin, est debili-
tada necesariamente por la estratagema misma de la identi-
dad. Pero, no es una duplicidad prediscursiva la que viene
a socavar la presentacin unvoca de cada posicin dentro
del campo de la diferencia sexual? Rose sostiene de manera
convincente que para Lacan, como hemos comprobado, no
existe una realidad prediscursiva (" Cmo regresar a una
realidad prediscursiva si no es mediante un discurso espe-
cial?", SXX, pg. 33), no existe un lugar previo a la ley que
est disponible y que pueda ser recuperado. Como una cr-
tica indirecta a los intentos de Irigaray por crear un lugar
para la escritura femenina fuera de la economa flica, Rose
aade: y lo femenino no existe fuera del lenguaje," Si la
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134 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 135
prohibicin produce la escisin fundamental de la sexua-
lidad y si se demuestra que esta escisin es doble a causa
de la artificialidad de su divisin, entonces tiene que haber
una divisin que luche contra la fragmentacin, una duplici-
dad psquica o bisexualidad inmanente que socave todo in-
tento de ruptura. Creer que esta duplicidad psquica es el
efecto de la Leyes el propsito manifiesto de Lacan, pero
tambin es el punto de resistencia dentro de su teora.
Indudablemente Rose est en lo cierto cuando dice que
toda identificacin, justamente porque tiene un fantasma
como su ideal, est condenada al fracaso. Cualquier teora
psicoanaltica que recomiende un proceso de desarrollo que
requiera lograr una identificacin concreta entre padre e
hijo o madre e hija une errneamente lo Simblico con lo
real y olvida el punto crtico de inconmensurabilidad que
explica que la identificacin y el drama de sen> y tener
el Falo son siempre fantasmticos." No obstante, qu de-
termina el campo de lo fantasmtico, las normas que rigen la
inconmensurabilidad de lo Simblico con lo real? Es evi-
dente que no es suficiente afirmar que este drama es vlido
para habitantes de hogares occidentales del capitalismo tar-
do y que quizs en alguna poca an no determinada algn
otro rgimen Simblico regir el lenguaje de la ontologa se-
xual. Al instaurar lo Simblico como invariablemente fan-
tasmtico, el invariablemente se transforma en un inevi-
tablemente que crea una descripcin de la sexualidad en
trminos que originan el estatismo cultural.
La interpretacin de Lacan, que ve en lo prediscursivo
una imposibilidad, promete una crtica que entiende la Ley
como prohibitiva y generativa al mismo tiempo. El hecho de
que no surja aqu el lenguaje de la fisiologa o de la disposi-
cin es bueno, pero las restricciones binarias de todas for-
mas encuadran y expresan la sexualidad y fijan con antela-
cin las formas de su resistencia a lo real. Al fijar el cam-
po mismo de lo que est sujeto a la represin, la
opera antes que la represin, es decir, en el establecimiento
de laLey y sus objetos de subordinacin. Aunque se puede
afirmar que para Lacan la represin crea lo reprimido me-
diante la ley paterna y prohibitiva, ese argumento no explica
la nostalgia generalizada por la plenitud perdida de lajouis-
sanee en su obra. En realidad, la prdida no podra conce-
birse como tal a no ser que la irrecuperabilidad misma de
ese placer no aludiera a un pasado que est excluido del pre-
sente por medio de la ley prohibitiva. El hecho de que no
podamos acceder a ese pasado desde lapoeture del sujeto
creado no quiere decir que ese pasado no emerja dentro.del
habla de dicho sujeto comoture, discontinuidad, desliza-
miento metonmico. As como la realidad noumnica ms
verdadera exista para Kant, el pasado prejuridico de la
jouissance no puede concebirse desde dentro del lenguaje
hablado; no obstante, esto no significa que este pasado no
tenga realidad. El mismo carcter inaccesible del pasado, re-
velado por el deslizamiento metonmico en el habla
pornea, corrobora esa plenitud original como la realidad
fundamental.
Surge otra pregunta: qu grado de verosimilitud
tener un anlisis de lo Simblico que exija una concordancia
con la Ley que no se pueda cumplir y que no permita la fle-
xibilidad de la Ley misma, para su reformulacin cultural en
formas ms plsticas? El mandato de hacerse sexuado en las
maneras determinadas por lo Simblico siempre conduce al
fracaso y, en algunos casos, a la revelacin de la naturaleza
fantasmtica de laidentidad sexual en s. La aspiracin de lo
Simblico de ser la inteligibilidad cultural en su forma hege-
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136 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.. ] 137
mnica y actual refuerza, en efecto, el poder de esos fantas-
mas, as como los distintos dramas de identificaciones falli-
das. La otra alternativa no es sostener que la identificacin
deba transformarse en una realizacin viable, pero s parece
haber una romantizacin o, de hecho, una idealizacin reli-
giosa del fracaso, la humildad y la limitacin ante la Ley,
que convierte la narracin lacaniana en ideolgicamente du-
dosa. La dialctica entre un imperativo jurdico que no pue-
de realizarse y un fracaso inevitable ante la ley remite a la
relacin atormentada entre el Dios del Antiguo Testamento
y los sirvientes humillados que prometen obediencia sin re-
compensa. El hecho de que la sexualidad personifique aho-
ra este impulso religioso en la forma de la exigencia de amor
(entendida como una demanda absolura), que se diferen-
cia tanto de la necesidad como del deseo (una suerte de tras-
cendencia exttica que oculta completamente la sexuali-
dad), otorga mayor credibilidad a lo Simblico en tanto que
es aplicable a los sujetos humanos como ladeidad inaccesi-
ble pero omnideterminante.
Esta estructura de tragedia religiosa en la teora lacania-
na socava, en efecto, cualquier estrategia de poltica cultural
de crear un imaginario diferente para el juego de los deseos.
Si lo Simblico asegura el fracaso de las tareas que impone,
quiz sus objetivos, al igual que los del Dios del Antiguo
Testamento, sean completamente no ideolgicos: no la con-
secucin de algn objetivo, sino la obediencia y el padeci-
miento para exigir el sentido de limitacin del sujeto ante
la ley. Obviamente, hay una faceta cmica en este drama
que se manifiesta al descubrir la imposibilidad perpetua de
la realizacn de la identidad. Pero incluso esta comedia es la
expresin inversa de una esclavizacin ante el Dios del que
se afirma que no se puede vencer.
La teora lacaniana debe entenderse como una suerte
de moralidad de esclavos. Cmo se replanteara la teo-
ra lacaniana despus de la apropiacin de la idea formula-
da por Nietzsche en La genealoga de la moralde que Dios,
lo Simblico inaccesible, sevuelveinaccesible por un poder
(la voluntad de poder) que constantemente establece su
propia falta de poder?" En esta representacin de la ley pa-
terna como la autoridad inevitable e incognoscble ante la
cual el sujeto sexuado est condenado al fracaso debe en-
tenderse la fuerza teolgica que la mueve, as como la crti-
ca de la teologa que seala ms all de ella. La elaboracin
de la ley que asegura el fracaso es representativa de una
moralidad de esclavos que ignora los mismos poderes ge-
nerativos con los que elabora la Ley como una imposibi-
lidad permanente. Cul es el poder que produce esta fic-
cin que refleja la sujecin inevitable? Cules son los
intereses culturales de preservar el poder dentro de ese
crculo autonegador, y cmo puede recobrarse ese poder
de los arreos de una ley prohibitiva que es.ese poder en su
disimulo y autosujecin?
FREUD y LA MELANCOLA DEL GNERO
A pesar de que Irigaray declara que hay una referen-
ca cruzadas" entre la estructura de la feminidad y la me-
lancola, y de que Kristeva equipara la maternidad con la
melancola en Motherhood According to Bellini y en So-
leil noir: Dpression el mlancolie." ha habido escasos in-
tentos por entender la negacin/preservacin melanclica
de la homosexualidad en la produccin del gnero dentro
del marco heterosexual. Freud separa el mecanismo de la
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138
EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L.. ] 139
melancola como una parte fundamental para la forma-
cin del yo y el carcter, pero nicamente hace refe-
rencia a lagran importancia de la melancola para el gne-
ro. En El yo y el ello (1923) se centra en la estructura del
duelo como la estructura incipiente de la formacin del yo,
conclusin cuya huella puede hallarse en el ensayo de 1917
Duelo y melancola." En el trance de perder a un ser
amado, afirma Freud, supuestamente el yo alberga a ese
otro en la estructura misma del yo, aceptando atributos del
otro y conservndolo a travs de acciones mgicas de
imitacin. La prdida del otro a quien uno desea y ama se
vence ~ e i n t e un acto especfico de identificacin que in-
tenta incorporarlo a la estructura misma del yo: As, al
evadirse dentro del yo, el amor evita la aniquilacin [pg.
178]. Esta identificacin no es meramente transitoria o es-
pordica, sino que se transforma en una nueva estructura
de identidad; de hecho, el otro se convierte en parte del yo
por medio de la interiorizacin constante de los atributos
del otro." En los casos en que se deja una relacin ambiva-
lente a causa de una prdida, esa ambivalencia se incorpo-
ra como una disposicin autocrtica o autodegradante en la
que el papel del otro es ocupado y desempeado por el yo
en s: La identificacin narcisista con el objeto reemplaza
la investidura ertica, que tiene como resultado que, pese
al conflicto con lapersona amada, no hay que renunciar a
la relacin amorosa [pg. 170]. Posteriormente Freud
explica que el proceso de interiorizar y conservar'amores
perdidos es vital para la elaboracin del yo y su eleccin
de objeto.
En El yo y el ello, Freud alude a este proceso de interio-
rizacin descrito en Duelo y melancola y afirma:
Explicamos el dolorososufrimiento de la melancola esta-
bleciendola hiptesis deuna reconstruccin en el yo del ob-
jetoperdido; estoes,la sustitucin de una cargade objetopor
una identificacin. Pero no llegamos a damos cuenta de toda
laimportanciade este procesoni de lo frecuentey tpicoque
era. Ulteriormente hemos comprendido que tal sustitucin
participa considerablemente en la estructura del yo y contri-
buye, sobre todo, a laformacin de aquelloque denominamos
su carcter [pgs. 21-22].
No obstante, a lo largo deeste captulo sobre El yo y el
super-yo (ideal del yo), no solamente se define el carc-
ter, sino tambin laobtencin de la identidad de gnero. Al
afirmar que tal vez esta identificacin sea el nico requisito
bajo el cual el ello puede renunciar a sus objetos, Freud in-
dica que la estrategia interiorizadora de la melancola no se
contrapone al trabajo de duelo, sino que es la nica forma en
que el yo consigue superar la prdida de sus lazos emotivos
esenciales con los dems. Freud contina diciendo que el
carcter del yo es un residuo de las cargas de objeto aban-
donadas y contiene la historia de tales elecciones de objetos
[pg. 22]. Este proceso de incorporacin de amores perdi-
dos es importante para la formacin del gnero cuando nos
percatamos de que el tab del incesto, entre otras funciones,
da inicio a la prdida de un objeto amado para el yo y que
ste se restablece de esa prdida mediante la incorporacin
del objeto del deseo que es tab. En el caso de una relacin
heterosexual prohibida, lo que se niega es el objeto, no la
modalidad del deseo; de forma que el deseo se aleja de ese
objeto y se acerca a otros objetos del sexo opuesto. Pero en
el caso de una relacin homosexual prohibida, es evidente
que tanto el deseo como el objeto exigen una renuncia, y as
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140
EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANALlSIS y LA PRODUCCIN [ ... ] 141
son sujetos de las estrategias interiorizadoras de lamelanco-
la. As pues, del padre Se apodera el nio por identifica-
cin [pg. 24).
Con respecto a la primera formacin de la identificacin
hijo-padre, Freud supone que se lleva a cabo sin la previa in-
vestidura del objeto [pg. 33], lo que implica que laidentifi-
cacin no es la consecuencia de un amor perdido o prohibi-
do del hijo por el padre. No obstante, posteriormente Freud
reclama la bisexualidad primaria como un factor de compli-
cacin en el proceso de la formacin de gnero y carcter.
Con la reclamacin de un conjunto bisexual de disposicio-
nes de la libido, no hay motivo para negar un amor sexual
original del hijo por el padre, pero Freud lo hace de manera
implcita. Sin embargo, el nio conserva una investidura pri-
maria por la madre, y Freudafirma que all aparece la bise-
xualidad en el comportamiento masculino y femenino con el
que el hijo intenta seducir a la madre.
Si bien Freud incorpora el complejo de Edipo para acla-
rar por qu el nio debe rechazar a la madre y actuar de
manera ambivalente con el padre, posteriormente afirma
que pudiera suceder tambin que la ambivalencia, com-
probada en la r e ~ i n del sujeto infantil con los padres, de-
pendiera exclusivamente de la bisexualidad, no siendo de-
sarrollada de la identificacin, como antes expusimos, por
la rivalidad [pg. 26]. Pero, en ese caso, qu determinara
la ambivalencia? Freud afirma de forma rotunda que el nio
debe escoger no slo entre las dos opciones de objeto, sino
entre las dos opciones sexuales, masculina y femenina. El
nio normalmente escoge la heterosexual, lo cual sera la
consecuencia no de que tenga miedo de ser castrado por el
padre, sino del miedo a la castracin, o sea, el miedo a la
feminizacin que en las culturas heterosexuales se rela-
ciona con la homosexualidad masculina. En realidad, lo que
debe sancionarse y ensalzarse no es en primer lugar la luju-
ria heterosexual por la madre, sino la investidura homose-
xual que debe supeditarse a una heterosexualidad cultural-
mente castigada. Sin duda, si la bisexualidad primaria, ms
que el drama edpico de rivalidad, es lo que genera el recha-
zo de la feminidad por parte del nio y su ambivalencia res-
pecto del padre, en ese caso la superioridad de la investidura
materna se vuelve cada vez ms dudosa y, por tanto, tam-
bin la heterosexualidad primaria de lainvestidura de obje-
to del nio.
Con independencia de cul sea el motivo del rechazo del
nio por la madre (imaginamos al padre castigador como a
un competidor o como un objeto de deseo que se prohibe a
s mismo como tali'}, el rechazo se convierte en el momento
fundador de lo que Freud denomina la consolidacin del
gnero. Al perder a la madre como objeto de deseo, el nio
asimila la prdida identificndose con ella, o bien despla-
zando su vnculo heterosexual, en cuyo caso refuerza su
vnculo con el padre y as consolida su masculinidad.
Como lo indica la metfora de la consolidacin, pueden ha-
llarse porciones de masculinidad en el paisaje psquico, las
propensiones, las inclinaciones sexuales y los objetivos, pero
no son ntidos y estn desordenados, no restringidos por la
exclusividad de la eleccin de un objeto heterosexual. De
hecho, si el nio renuncia tanto al objetivo como al objeto y,
por consiguiente, a la investidura heterosexual por comple-
to, incorpora a la madre y crea un supery femenino que
destruye y desordena la masculinidad, y refuerza en su lugar
disposiciones libidinales femeninas.
Para la nia el complejo de Edipo tambin puede ser
positivo (identificacin con el mismo sexo) o negativo
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142 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN l. ..] 143
(identificacin con el sexo opuesto); la prdida del padre,
que se ha iniciado con el tab del incesto, puede dar lugar
a una identificacin con el objeto perdido (consolidacin
de la masculinidad) o un alejamiento del objetivo respecto
del objeto; en este caso, la heterosexualidad gana a la ho-
mosexualidad y se halla un objeto sustituto. En las ltimas
lneas de su breve prrafo sobre el complejo de Edipo ne-
gativo en la nia, Freud comenta que el factor que detenni-
na qu identificacin se efecta es la fuerza o la debilidad
de la masculinidad y la feminidad en su disposicin. Resul-
ta revelador que Freud reconozca su confusin acerca de
qu es exactamente una disposicin masculina o femenina
cuando en mitad de la oracin se interrumpe y aade la si-
guiente duda: (cualquiera que sea la naturaleza de stas)
[pg. 25].
Cules son estas disposiciones primarias de las que el
mismo Freud parece dudar? Se trata de atributos de una
organizacin inconsciente de la libido? Y cmo operan
exactamente las distintas identificaciones determinadas
como consecuencia del conflicto edpico para fortalecer o
destruir cada una de estas disposiciones? Qu vertiente de
lafeminidad pertenece a ladisposicin, y cul es la conse-
cuencia de la identificacin? De hecho, qu nos impide
comprender las disposiciones de la bisexualidad como los
efectos o producciones de un conjunto de interiorizaciones?
Adems, cmo reconocemos de entrada una disposicin
femenina o masculina? Por qu aspectos se la recono-
ce, y hasta qu punto aceptamos una disposicin femeni-
na o masculina como la condicin previa para una elec-
cin heterosexual del objeto? Dicho de otro modo, en qu
medida entendemos el deseo por el padre como la demos-
tracin de una disposicin femenina slo porque, a pesar de
la pretensin de la bisexualidad primaria, comenzamos con
una matriz heterosexual del deseo?
La nocin de la bisexualidad como disposiciones -fe-
menina y masculina- que poseen objetivos heterosexuales
como correlatos intencionales pone de manifiesto que para
Freud la bisexualidad es la coincidencia de dosdeseos betero-
sexuales dentro de una sola psique. En realidad, la disposi-
cin masculina nunca se orienta hacia el padre como objeto
de amor sexual, ni tampoco la disposicin femenina se
orienta hacia la madre (la nia puede tener esa disposicin,
pero esto ocurre antes de que haya renunciado a ese lado
masculino de su disposicin natural). Al rechazar a la ma-
dre como el objeto de amor sexual, la nia obligatoriamente
rechaza su masculinidad y paradjicamente establece su
feminidad como consecuencia de ello. As pues, en la tesis
de Freud sobre la bisexualidad primaria no hay homosexua-
lidad y slo los opuestos se atraen.
Pero cmo confirma Freud la existencia de estas dispo-
siciones? Si no hay forma de diferenciar entre la feminidad
adquirida mediante interiorizaciones y la que est estricta-
mente relacionada con la disposicin, entonces qu impide
concluir que todas las afinidades concretas de gnero son
consecuencia de interiorizaciones? Sobre qu base se ads-
criben identidades y sexualidades de disposicin a los indi-
viduos, y qu significado podemos otorgar de entrada a fe-
minidad y masculinidad? Partiendo de la problemtica
de la interiorizacin, observemos el lugar que ocupan las
identificaciones interiorizadas en la constitucin del gnero
y, como algo secundario, larelacin que existe entre una afi-
nidad de gnero interiorizada yla melancola de autocastigo
de las identificaciones interiorizadas.
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144 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 145
En Duelo y melancola Freud afirma que el comporta-
miento autocrtico delmelanclico es el resultado de la inte-
riorizacin de un objeto de amor perdido. Precisamente
porque se ha perdido ese objeto, aunque la relacin todava
sea ambivalente y no est solucionada, el objeto se lleva
dentro del yo, donde la confrontacin mgicamente se rea-
nuda como un dilogo interno entre dos partes de la psique.
En Duelo y melancola el objeto perdido surge dentro del
yo como una voz o instancia crtica, y la furia que se siente al
principio por el objeto vara, de forma que el objeto interio-
rizado ahora censura al yo:
Si uno escucha con paciencia las numerosas y distintas
autocrticas del melanclico, al final se tiene la impresin de
que a menudo las ms violentas difcilmente se pueden atri-
buir al paciente en s, pero que con pequeos cambios s se
pueden aplicar a otra persona, alguien a quien el paciente
ama, ha amado o debera amar [... J. Los autorreproches son
reproches contra un objeto amado que se han instaladoen el
yodel propio paciente [pg. 1691
El melanclico niega la prdida del objeto, y la interio-
rizacin se transforma en una tctica para restablecer mgi-
camente el objeto perdido, no slo porque la prdida es do-
lorosa, sino porque la ambivalencia ante el objeto exige que
ste se conserve hasta que se solucionen las diferencias. En
este ensayo, el joven Freud comprende que el duelo radica
en apartar del objeto la investidura libidinal para conseguir
trasladarla a un objeto nuevo. No obstante, en El yoy el ello
Freud vuelve a examinar esta distincin entre duelo y me-
lancola, y sostiene que el proceso de identificacin relacio-
nado con la melancola puede ser la condicin precisa
para que el elloabandone sus objetos [pg. 22]. En defini-
tiva, la identificacin con amores perdidos, caracterstica de
la melancola, se convierte en la condicin previa para el
trabajo de duelo. Ambos procedimientos, originalmente en-
tendidos como opuestos, ahora se conciben como aspectos
totalmente relacionados del proceso de duelo." En un pun-
to de vista posterior, Freud precisa que la interiorizacin de
la prdida es compensatoria: Cuando el yo toma los rasgos
del objeto, se ofrece, por decirlo as, como tal al ello e in-
tenta compensarle la prdida experimentada, dicindole:
"Puedes amarme, pues soy parecido al objeto perdido"
[pg. 23]. Estrictamente hablando, renunciar al objeto no
es una negacin de la investidura, sino su interiorizacin y,
por lo tanto, su conservacin.
Cul es exactamente la tipologa de la psique en la que
el yo y sus amores perdidos conviven constantemente? De
forme clara, Freud entiende el yo en compaa permanente
del ideal del yo que acta como una instancia moral de dis-
tintos tipos. Las prdidas interiorizadas del yo se recuperan
como parte de esta instancia de examen moral, la interiori-
zacin de la ira y la culpa que se sentan al principio por el
objeto en su modalidad externa. En el acto de interioriza-
cin, la ira y la culpa, incrementadas ineludiblemente por la
prdida misma, se vuelven hacia dentro y se mantienen; el
yo invierte su lugar con el objeto interiorizado, confiriendo
as esta exterioridad interiorizada con la instancia moral y el
poder. De esta forma, el yo pierde su ira y eficacia ante el
ideal del yo, que se vuelve contra el mismo yo que lo man-
tiene; es decir, el yo elabora una forma de volverse contra s
mismo. En realidad, Freud nos advierte de las probabilida-
des hipermorales de este ideal del yo que, llevadas al extre-
mo, pueden desembocar en el suicidio."
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146 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANALISIS y LA PRODUCCIN L.,] 147
Adems, la construccin del ideal del yo interior conlleva
la interiorizacinde las identidades de gnero. Para Freud, el
ideal del yo es una solucin para el complejode Edipo, y por
elloes til para afianzar la masculinidad y la feminidad:
Pero el super-yono es simplemente un residuo de las pri-
meras elecciones de objeto del ello, sino tambin una enrgi-
ca formacin reactiva contra las mismas. Su relacin con el
yo no se limita a la advertencia: As -c-como el padre- de-
bes ser, sino que comprende tambin la prohibicin: As
-como el padre- no debes ser: no debes hacer todo lo que
l hace, pues hay algo que le est exclusivamente reservado
[pgs. 26271.
De esta forma, el ideal del yo sirve como una instancia
interior de castigo y tab que, para Freud, refuerza la iden-
tidad de gnero mediante la recanalizacin y la exaltacin
apropiadas del deseo. El significado de la interiorizacin del
padre o la madre como objeto de amor se invierte necesaria-
mente. El padre y la madre no slo estn prohibidos como
objeto de amor, sino que se interiorizan como un objeto de
amor que prohbe o niega. As pues, lafuncin prohibitiva
del ideal del yo impide o. de hecho, reprime la expresin de
deseo por el padre o la madre, pero tambin crea un espa-
cio interior en el que puede conservarse ese amor. Puesto
que lasolucin al dilema edpico puede ser positiva o ne-
gativa., la prohibicin del progenitor del sexo opuesto pue-
de conducir a una identificacin con el sexo del progenitor
perdido, o bien a una negacin de esa identificacin y, por
tanto, a una desviacin del deseo heterosexual.
Como conjunto de castigos y tabes, el ideal del yo re-
gula yestablece la identificacin masculina y femenina. Como
las identificacionesreemplazanlas relaciones de objeto y son
consecuencia de una prdida, la identificacin de gnero es
una suerte de melancola en laque el sexo del objeto prohi-
bido se interioriza como una prohibicin. Esta prohibicin
castiga y reglamenta la identidad de gnero diferenciada y la
ley del deseo heterosexual. La solucin del complejo de Edi-
po atae a la identificacin de gnero no slo mediante el
tab del incesto sino, previamente, mediante el tab contra
la homosexualidad. Como consecuencia, uno se identifica
con el objeto de amor del mismo sexo, asimilando as el ob-
jetivo y el objeto de la investidura homosexual. Las identifi-
caciones consiguientes de la melancola son formas de con-
servar relaciones de objeto no solventadas y, en el caso de la
identificacin de gnero con el mismo sexo, las relaciones de
objeto no solventadas son siempre homosexuales. En reali-
dad, cuanto ms rgida y firme sea la afinidad de gnero me-
nos solventada estar la prdida original, de forma que hay
inevitablemente lmites rgidos de gnero que esconden la
prdida de un amor original que, al no ser aceptado, no se
resuelve.
Pero es evidente que no toda identificacin de gnero se
apoya en el empleo exitoso del tab contra la homosexuali-
dad. Si las disposiciones femenina y masculina son producto
de la interiorizacin eficaz de ese tab, y si la respuesta me-
lanclica a la prdida del objeto del mismo sexo es agregar y,
de hecho, convertirse en ese objeto mediante laelaboracin
del ideal del yo, entonces laidentidad de gnero parece ser
en primer lugar la interiorizacin de una prohibicin que re-
sulta ser parte de la formacin de la identidad. Adems, esta
identidad se elabora y se mantiene aplicando de manera per-
manente este tab, no slo en la estilizacin del cuerpo de
acuerdo con categoras sexuales separadas, sino en la pro-
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148 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 149
duccin yla disposicindel deseo sexual. El lenguajede la
disposicin oscila de una formacin verbal (estardispuesto) a
una formacin nominal, despus de lo cual se asienta (tener
disposiciones); de esta manera, el lenguaje delas disposicio-
nes se presenta como un fundacionismo falso, resultado de
que se constituya o se asiente la afectividad mediante los
efectos de la prohibicin. Como consecuencia, las disposi-
ciones no son los hechos sexuales primarios de la psique,
sino efectos provocados por una ley impuesta por la cultura
y por las acciones cmplices y revaluadoras del ideal del yo.
En la melancola, el objeto amado se pierde de distintas
maneras: separacin, muerte o la ruptura de un vnculo afec-
tivo. No obstante, en la situacin edipica la prdida es efec-
tuada por una prohibicin acompaada de una serie de san-
ciones. La melancola de la identificacin de gnero que
responde el dilema edpico debe concebirse, entonces,
como la interiorizacin de una orden moral que consigue su
estructura y energa de un tab impuesto desde el exterior.
Aunque Freud no arguye explcitamente a su favor, parece-
ra que el tab contra la homosexualidad debe seranterior al
tab sobre el incesto heterosexual; de hecho, el tab contra
la homosexualidad genera las disposiciones heterosexua-
les mediante las cuales posibilita el conflicto edpico. El nio
y la nia que se internan en el drama edpico con objetivos
incestuosos heterosexuales ya han sido sometidos a prohibi-
ciones que los colocan en direcciones sexuales claras. As
pues, las disposiciones que, segn Freud, son hechos prima-
rios o esenciales de la vida sexual son el resultado de una ley
que, una vez asimilada, genera y regula la identidad del g-
nero diferenciada y la heterosexualidad.
Estas disposiciones, lejos de ser fundacionales, son la
consecuencia de un procedimiento cuyo propsito es ds-
mular su propia genealoga. En otras palabras, las disposi-
ciones son huellas de una historia de prohibiciones sexua-
les impuestas que no se ha explicado y que dichas prohibi-
ciones intentan hacer inenarrable. El relato de la obtencin
de gnero que se inicia con la demanda de disposiciones de
hecho elimina el comienzo narrativo que dejara al descu-
bierto que la narracin es una estrategia autoamplificadora
de la prohibicin en s. En la narracin psicoanaltica, las
disposiciones estn destinadas, establecidas y afianzadas
por una prohibicin que ms tarde, y en nombre de la cul-
tura, suaviza el trastorno originado por una investidura ho-
mosexual no limitada. Vista desde la perspectiva segn la
cual la ley prohibitiva es el instante fundador de la narra-
cin, la ley crea la sexualidad en forma de disposiciones
y tambin en un momento posterior parece convertir disi-
muladamente estas disposiciones presuntamente natura-
les en estructuras culturalmente aceptables de parentesco
exogmico. Para esconder la genealoga de la ley como pro-
ductora del fenmeno mismo que despus dice slo encau-
zar o reprimir, la ley tiene una tercera funcin: al instituirse
como principio de continuidad lgica en una narracin de
relaciones causales que parte de hechos psquicos, esta con-
figuracin de la ley anula la probabilidad de una genealoga
ms radical de los orgenes culturales de la sexualidad y las
relaciones de poder.
Qu significa exactamente invertir la narracin causal
de Freud y afirmar que las disposiciones primarias son efec-
tos de la ley? En el primer tomo de Historia de la sexualidad
Foucault critica lasuposicin de la represin puesto que im-
plica un deseo original (no el deseo en trminos de Lacan,
sino lajoutSsance) que conserva la integridad ontolgica y la
prioridad temporal respecto de la ley represora." Esta ley,
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150 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [. .. ] 151
segn Foucault, posteriormente aplaca o modifica ese deseo
en una forma o expresin secundaria e inevitablemente in-
satisfactoria (desplazamiento), Foucault afirma que el deseo
que se entiende como original y a la vez reprimido es el efec-
to de la propia ley sometedora. Por tanto, la ley crea el con-
cepto del deseo reprimido para racionalizar sus propias tc-
ticas autoamplificadoras y, en vez de tener una funcin
represora, la ley jurdica debera replantearse, aqu y en to-
das partes, como una prctica discursiva que es productiva
o generativa porque crea la ficcin lingstica del deseo re-
primido para defender su propia posicin como instrumen-
to teleolgico. El deseo en cuestin acepta el significado de
reprimido en la medida en que laley conforma su marco
contextualizador; en realidad, la ley localiza e incita el de-
seo reprimido como tal, hace circular la expresin y, efecti-
vamente, determina el espacio discursivo para la experiencia
de autocensura y lingsticamente generada denominada
deseo reprimido.
El tab contra el incesto, y de manera implcita contra
la homosexualidad, es un precepto represivo que implica
un deseo original situado en la nocin de disposiciones,
el cual padece la represin de una inclinacin libidinal ori-
ginalmente homosexual y genera el fenmeno desplazado
del deseo heterosexual. La estructura de esta metanarra-
cin concreta del desarrollo infantil entiende las disposi-
ciones sexuales como los impulsos prediscursivos, tempo-
ralmente primarios y ontolgicamente separados que tienen
un objetivo y, por consiguiente, un significado previo a su
aparicin en el lenguaje y la cultura. Su misma entrada en
el campo cultural aleja ese deseo de su significado original,
y como consecuencia el deseo dentro de la cultura es obli-
gatoriamente un conjunto de desplazamientos. As, la ley
represora engendra la heterosexualidad, y acta no slo
como un cdigo negativo o excluyente, sino como un casti-
go y, de forma ms apropiada, como una ley del discurso,
que diferencia lo decible de lo indecible (estableciendo y
elaborando el campo de lo indecible), lo legtimo de lo ile-
gtimo.
LA COMPLEJIDAD DEL GNERO Y
LOS LMITES DE LA IDENTIACAa6N
Los anlisis de Lacan, Riviere y El yo y el ello de Freud
explicados anteriormente proporcionan diferentes versiones
sobre cul es el funcionamiento de las identificaciones de
gnero o, ms bien, de si se puede afirmar que funcionen.
Pueden la multiplicacin y la unin de distintas identifica-
ciones culturalmente disonantes explicar la complejidad y
la disonancia del gnero? O quiz toda identificacin se
elabora por medio de la exclusin de una sexualidad que
cuestiona esas identificaciones? En el primer caso, hay iden-
tificaciones mltiples que pueden generar una configura-
cin no jerrquica de identificaciones que varan y se super-
ponen, lo cual pone en duda la superioridad de cualquier
atribucin unvoca de gnero. En elmarco lacaniano se con-
sidera que la identificacin est asentada dentro de la dis-
yuncin binaria de tener o ser el Falo, con la conse-
cuencia de que el trmino excluido de la relacin binaria
constantemente acosa y altera la ubicacin coherente de
cualquiera de ellos. El trmino marginado es una sexualidad
excluida que refuta las aspiraciones del sujeto de basarse en
s mismo, as como sus afirmaciones de conocer la fuente y
el objeto de su deseo.
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152 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICANALlSIS y LA PRODUCCIN [. .. ] 153
La mayor parte de las crticas feministas que tratan la
problemtica psicoanaltica de identificacin se han ceido
al problema de una identificacin materna y han intentado
explicar una postura epistemolgica feminista a partir de esa
identificacin materna o de un discurso materno que se ha
desarrollado desde el punto de vista de esa identificacin y
sus dificultades. Aunque gran parte de ese trabajo es muy
significativo y ha ejercido una gran influencia sobre otros, ha
desarrollado una postura hegemnica dentro del canon emer-
gente de la teora feminista. Adems, tiene tendenca a afian-
zar justamente el marco heterosexista binario que fija los g-
neros como masculino y femenino, e impide una descripcin
apropiada de los tipos de afinidades subversivas y pardicas
que caracterizan a las culturas gay y lsbica. No obstante, en
un intento muy parcial por llegar a una conclusin sobre ese
discurso materno, ladescripcin que hace Julia Kristeva de
lo semitico como una subversin materna de lo Simblico
se tratar en el siguiente captulo.
Qu estrategias crticas y fuentes de subversin son
consecuencia de los anlisis psicoanaliticos tratados hasta
ahora? Acudir al inconsciente como fuente de subversin
tiene sentido, segn parece, slo si se concibe laley paterna
como un determinismo rgido y universal que convierte la
identidad en un asunto fijo y fantasmtico. Pero incluso si
reconocemos el contenido fantasmtico de la identidad, no
hay motivo para creer que la ley que establece los trminos
de esa fantasa sea impermeable a la variabilidad y la proba-
bilidad histricas.
Como lo opuesto a la Ley fundadora de lo Simblico
que determina la identidad por adelantado, podemos refle-
xionar sobre lahistoria de las identificaciones constitutivas
sin la presuposicin de una Ley estable y fundadora. Aun-
que la universalidad de la ley paterna puede refutarse
dentro de los crculos antropolgicos, parece importante te-
ner en cuenta que el significado que mantiene la ley en cual-
quier contexto histrico concreto es menos unvoco y menos
eficaz desde una perspectiva determinista de lo que parece
sostener el estudio lacaniano. Debera ser posible presentar
un esquema de las formes en que un conjunto de identifica-
ciones concuerda o no con las normas cuIturalmente exigi-
das de la integridad del gnero. Las identificaciones consti-
tutivas de una narracin autobiogrfica siempre estn
parcialmente inventadas cuando se relatan. Lacan alega que
nunca podemos explicar la historia de nuestros orgenes,
precisamente porque el lenguaje aparta al sujeto hablante de
los orgenes libidinales reprimidos de su habla; no obstante,
el momento de fundacin en que la ley paterna instaura al
sujeto parece funcionar como una metahistoria que no slo
podemos, sino que debemos explicar, aunque el momento
de fundacin del sujeto, la instauracin de la ley, sea tan an-
terior al sujeto hablante como el mismo inconsciente.
La otra perspectiva de identificacin que emerge de la
teora psicoanaltica sostiene que identificaciones mltiples
y coexistentes engendran conflictos, coincidencias y desa-
cuerdos innovadores dentro de las configuraciones de gne-
ro que refutan el carcter fijo de los sitios donde se sitan lo
masculino y lo femenino respecto de la ley paterna. De he-
cho, la probabilidad de identificaciones mltiples (que, fi-
nalmente, no se pueden circunscribir a identificaciones pri-
marias o fundadoras que estn asentadas dentro de las
posiciones masculina y femenina) indica que laLey no es
determinista y que tal vez no sea una sola.
El debate sobre el significado o las posibilidades subver-
sivas de las identificaciones hasta ahora no ha aclarado dn-
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154 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 155
de se pueden encontrar estas identificaciones. El espacio
psquico interior, donde se dice que se guardan las identifi-
caciones, slo tiene sentido si lo concebimos como un lugar
fantaseado que cumple otra funcin psquica. Segn parece,
de acuerdo con Nicolas Abraham y Maria Torok, el psicoa-
nalista Roy Schafer afirma que la incorporacin es una
fantasa y no un procedimiento; el espacio interior adonde
se lleva un objeto es imaginado, y esto se efecta dentro de
un lenguaje que puede recordar y reificar tales espacios." S
se incorporan las identificaciones mantenidas mediante la
melancola, entonces surge lapregunta: dnde est este es-
pacio incorporado? Si no se encuentra literahnente dentro
del cuerpo, tal vez est sobre el cuerpo como el significado
de su superficie, de modo que el cuerpo mismo debe enten-
derse como un espacio incorporado.
Abraham y Torok han afirmado que la introyeccin es
un procedimiento que sirve para el trabajo de duelo (donde
el objeto no slo se pierde, sino que se reconoce como per-
dido).'" Por otro lado, la incorporacin es propia de la me-
lancola, el estado de afiliacin no aceptado o suspendido en
que elobjeto se preserva mgicamente en el cuerpo de al-
guna forma. Ellos alegan que la introyeccin de la prdida
tpica del duelo crea un espacio vaco, representado por la
boca vaca que se convierte en la condicin del habla y la
significacin. El desplazamiento exitoso de la libido respec-
to del objeto perdido se consigue mediante la formacin de
palabras que significan y a la vez desplazan a ese objeto; este
desplazamiento respecto del objeto original es una actividad
principalmente metafrica en la que las palabras figuran
la ausencia y la superan. Se entiende que la introyeccin es
el trabajo de duelo, pero la incorporacin, que implica una
resolucin mgicade la prdida, caracteriza a la melancola.
Mientras la introyeccin crea la posibilidad de la significa-
cin metafrica, la incorporacin es antimetafrica justa-
mente porque preserva la prdida como algo totalmente
innombrable; es decir, la incorporacin no slo es una inca-
pacidad para nombrar o reconocer laprdida, sino que tam-
bin deteriora las condiciones de la significacin metafrica
en s.
Al igual que en la perspectiva lacaniana, para Abraham y
Torok el rechazo del cuerpo materno es la condicin de sig-
nificacin dentro de lo Simblico. Tambin afirman que esta
represin primaria crea laposibilidad de individuacin y de
habla significativa, en la que el habla es obligatoriamente
metafrica, en el sentido de que el referente, el objeto del
deseo, es un desplazamiento permanente. En realidad, se
considera que la prdida del cuerpo materno como objeto
de amor determina el espacio vaco en el que se crean las pa-
labras. Pero la negacin de esta prdida -la melancola-
fmaliza en la incapacidad de desplazarla a palabras; en reali-
dad, el lugar del cuerpo materno se crea en el cuerpo, en-
criptado (para utilizar el vocablo de los autores), y recibe
all una residencia perpetua como una parte muerta y mor-
tecina del cuerpo o como una parte habitada o poseda por
distintos tipos de fantasmas.
Cuando afirmamos que la identidad de gnero es una es-
tructura melanclica, tiene sentido escoger la incorpora-
cin como la forma en que se consigue esa identificacin.
En realidad, segn el esquema citado anteriormente, laiden-
tidad de gnero se especificara mediante una negacin de la
prdida que se encripta en el cuerpo y que designa, en efec-
to, al cuerpo vivo en oposicin al muerto. Como una activi-
dad antimetafrica, la incorporacin literaliza la prdida
sobre o dentro del cuerpo, y as se manifiesta como la factici-
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156 EL GNERO EN DISPUTA PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 157
dad del cuerpo, el procedimiento mediante el cual el cuerpo
llega a portar el sexo como su verdad literal. La ubicacin
o la prohibicin de placeres y deseos en zonas erotogni-
cas especficas es, precisamente, el tipo de melancola dife-
renciadora de gneros, que se expande por la superficie del
cuerpo. La prdida del objeto de placer se solventa incorpo-
rando ese mismo placer, gracias a lo cual ste se concreta y
tambin se prohbe a travs de los efectos obligatorios de la
leydiferenciadora de gneros.
Obviamente, eltab del incesto es ms incluyente que el
de la homosexualidad; pero, en el caso del tab del incesto
heterosexual a travs del cual se determina la identidad he-
terosexual, la prdida se experimenta como un duelo. No
obstante, en el caso de la prohibicin contra el incesto ho-
mosexual a travs del cual se determina la identidad hetero-
sexual, la prdida se sustenta mediante una estructura me-
lanclica. La prdida del objeto heterosexual, afirma Freud,
culmina en el desplazamiento de ese objeto, pero no del ob-
jetivo heterosexual; por otra parte, la prdida del objeto
homosexual exige la prdida del objetivo y del objeto. En
definitiva, no slo se pierde el objeto, sino que se niega com-
pletamente el deseo, de modo que nunca perd a esa perso-
na y nunca am a esa persona y, de hecho, nunca sent para
nada ese tipo de amor. La conservacin melanclica de ese
amor se preserva con mucha mayor seguridad mediante la
trayectoria totalizadora de la negacin.
El razonamiento de lrgaray, respecto de que en la obra
de Freud las estructuras de la melancola y de una feminidad
desarrollada son muy parecidas, alude a la negacin del ob-
jeto y del objetivo, lo que conforma la doble oleada de re-
presin caracterstica de una feminidad completamente de-
sarrollada. Para lrgaray, la aceptacin de la castracin es lo
que inicia a la nia en una "prdida" que evita de forma ra-
dical cualquier representacine.t" Por tanto, lamelancola es
una regla psicoanaltica para las mujeres, regla que se basa
en su supuesto anhelo de tener un pene, lo cual, convenien-
temente, ya no puede sentirse ni conocerse.
La argumentacin de Irigaray, plagada de citas burlonas,
es acertada cuando desacredita las afirmaciones desarrollis-
tas respecto de la sexualidad y la feminidad que aparecen
claramente en el texto de Freud. Adems, seala que hay in-
terpretaciones posibles de esa teora que sobrepasan, modi-
fican y relegan los objetivos sostenidos por Freud. Conside-
remos que la negacin de la investidura homosexual (el
deseo y el objetivo juntos), negacin impuesta por el tab
social y al mismo tiempo apropiada por etapas del desarro-
llo, da origen a una estructura melanclica que efectiva-
mente recluye ese objetivo y ese objeto dentro del espacio
corporal, o cripta, establecido mediante una negacin
constante. Si la negacin heterosexual de la homosexualidad
origina la melancola y si sta interviene mediante la incor-
poracin, entonces el amor homosexual no reconocido se
salvaguarda desarrollando una identidad de gnero definida
como opuesta. En definitiva, la homosexualidad masculina
no reconocida termina en una masculirdad intensificada o
afianzada, la cual mantiene lo femenino como lo impensa-
ble e innombrable. No obstante, la aceptacin del deseo he-
terosexual conduce a un desplazamiento del objeto original
a otro secundario, exactamente la clase de separacin y re-
vinculacin de la libido que Freud define como el carcter
normal del dudo.
Es evidente que un homosexual para quien sea inimagi-
nable el deseo heterosexual bien puede conservar esa hete-
rosexualidad mediante una estructura de incorporacin me-
http://www.scribd.com/Insurgencia
158 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANALI$IS y LA PRODUCCiN L..l 159
lanclica, una identificacin y personificacin del amor que
ni se acepta ni produce tristeza. Pero aqu queda claro que la
negacin heterosexual a aceptar el vnculo homosexual pri-
mario es asignada culturalmente por una prohibicin de la
homosexualidad que no es comparable en ningn caso aldel
homosexual melanclico. Dicho de otra forma, la melanco-
la heterosexual se instaura y preserva culturalmente como el
coste de las identidades de gnero estables asociadas me-
dante deseos contrapuestos.
Pero, qu lenguaje sobre lo superficial o lo profundo
manifiesta apropiadamente este efecto de incorporacin de
la melancola? Se puede ofrecer una respuesta preliminar
dentro del discurso psicoanaltico, pero en el ltimo captu-
lo de este libro se proporcionar una explicacin ms com-
pleta que conducir a una consideracin del gnero como
una actuacin que performativamente conforma la aparien-
cia de su propia fijeza interior. No obstante, ahora la opinin
de que la incorporacin es una fantasa implica que la incor-
poracin de una identificacin es una fantasa de literaliza-
cin o una fantasa Iiteralizadora:" Precisamente a conse-
cuencia de su estructura melanclica, esta literalizacin del
cuerpo esconde su genealoga y se incluye en la categora de
hecho natural.
Qu quiere decir tener una fantasa literalizadora? Si la
diferenciacin de gnero es el resultado del tab del incesto
y del tab anterior de la homosexualidad, en ese caso con-
vertirse en un gnero es un procedimiento laborioso de na-
turalizarse, lo cual exige una distincin de placeres y zonas
del cuerpo sobre la base de significados de gnero. Se afirma
que los placeres radican en el pene, lavagina y los senos o que
surgen de ellos, pero tales descripciones pertenecen a un
cuerpo que ya ha sido construido o naturalizado como con-
cemiente a un gnero especfico. Es decir, algunas partes del
cuerpo se transforman en puntos concebibles de placer jus-
tamente porque responden a un ideal normativo de un cuer-
po con gnero especfico. En cierto sentido, los placeres es-
tn fijados por la estructura melanclica del gnero,
mediante la cual algunos rganos estn dormidos para el
placer y otros se despiertan. Qu placeres se despertarn y
cules permanecern dormidos normalmente es una cues-
tin a la que recurren las prcticas legitimadoras de la for-
macin de la identidad que se originan dentro de la matriz
de las normas de gnero."
Los transexuales suelen referirse a una discontinuidad
radical entre los placeres sexuales y las partes del cuerpo.
Frecuentemente 10que se desea en trminos de placer exige
una intervencin imaginaria de partes del cuerpo -ya sean
apndices u orificios- que quizs uno no posea realmente,
o bien el placer tambin puede exigir imaginar una serie de
partes exagerada o disminuida. El carcter imaginario del
deseo, evidentemente, no se limita a la identidad transexual;
la naturaleza fantasmtica del deseo pone de manifiesto que
el cuerpo no es su base ni su causa, sino su ocasin y su ob-
jeto. La tctica del deseo es en parte la transfiguracin del
cuerpo deseante en s. En realidad, para desear puede ser
necesario creer en un yo corporal modificado" que, dentro
de las normas de gnero de 10 imaginario, puede amoldarse
a las exigencias de un cuerpo capaz de desear. Esta condi-
cin imaginaria del deseo siempre sobrepasa el cuerpo fsico
a travs del cual o en el cual funciona.
El cuerpo, que siempre ha sido considerado un signo
cultural, limita los significados imaginarios que origina, pero
nunca se desprende de una construccin imaginaria. El
cuerpo fantaseado nunca se puede concebir en relacin con
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el cuerpo como real; slo puede concebirse en relacin con
otra fantasa culturalmente instaurada, la que confirma ellu-
gar de lo literal y lo real. Los lmites de lo real se
crean dentro de la heterosexualizacin naturalizada de los
cuerpos en que los datos fsicos se utilizan como causas y
los deseos manifiestan los efectos inexorables de esa condi-
cin de ser fsicos.
La unin del deseo con lo real --es decir, la suposicin
de que las partes del cuerpo, el pene literal, la vagina <di-
teral, son las que originan placer y deseo- es exactamente
la clase de fantasa literalizadora que caracteriza alsndrome
de laheterosexualidad melanclica. La homosexualidad no
aceptada que est en el origen de la heterosexualidad me-
lanclica reaparece como la facticidad anatmica manifiesta
del sexo, donde sexo se refiere a la unidad imprecisa de la
anatoma, la identidad natural y el deseo natural. La
prdida se rechaza y se incorpora, y la genealoga de esa
transmutacin se olvida y se reprime por completo. As
pues, la superficie sexuada del cuerpo emerge como el signo
necesario de una identidad y un deseo neturalzadorles. La
prdida de la homosexualidad se rechaza y el amor se pre-
serva o se encripta en las partes del cuerpo mismo, literali-
zados en lasupuesta facticidad anatmica del sexo. Aqu ob-
servamos la tctica general de literalizacin como una forma
de olvido que, en el caso de una anatoma sexual literaliza-
da, olvida lo imaginario y, con ello, una homosexualidad
imaginable. En el caso del hombre heterosexual melancli-
co, nunca ha querido a otro hombre, es un hombre, y puede
utilizar los datos empricos que lo prueben. Pero la literali-
zacin de la anatoma no slo no prueba nada, sino que es
una restriccin literalizante del placer en el rgano mismo
que se protege como el signo de la identidad masculina. El
160 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANALISIS y LA PRODUCCIN [ ... ] 161
amor por el padre se guarda en el pene, preservado por una
negacin impenetrable, y el deseo que ahora se concentra en
ese pene tiene como estructura y objetivo esa negacin per-
manente. De hecho, la mujer-corno-objeto debe ser el signo
de que l no slo nunca experiment un deseo homosexual,
sino de que nunca experiment el duelo por su prdida. En
efecto, la mujer-corno-signo efectivamente debe desplazar y
esconder esa historia preheterosexual y sustituirla por una
que ensalce una heterosexualidad inconstil.
REFoRMULAR LA PROHIBICIN COMO PODER
Aunque la crtica genealgica que Foucault hace del fun-
dacionismo ha encauzado esta lectura de Lv-Srrauss,
Freud y la matriz heterosexual, es preciso comprender me-
jor cmo la ley jurdica del psicoanlisis, la represin, gene-
ra y multiplica los gneros que desea dominar. Las tericas
feministas han abordado el anlisis psicoanaltico de la dife-
rencia sexual en parte porque la dinmica edipica ypreedpi-
ca parecen explicar una forma de averiguar la construccin
primaria del gnero. Puede reconcebirse la prohibicin
contra el incesto que prohbe y castiga las posturas de gne-
ro binarias y jerrquicas como un poder productivo que de
forma involuntaria crea distintas configuraciones culturales
de gnero? Est expuesto el tab del incesto a la crtica de
la hiptesis de la represin que realiza Foucault? Cmo se-
ria una presentacin feminista de esa critica? Activara esa
crtica el propsito de impugnar las restricciones binarias so-
bre el sexo/gnero que impone la matriz heterosexual? Una
de las interpretaciones feministas ms significativas de Lvi-
Strauss, Lacan y Freud es el artculo The Traffic of Wo-
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162
EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN L..] 163
meo: The "Political Econorny" of Sex, de Gayle Rubin,
aparecido en 1975.
44
Aunque Foucault no est citado en ese
artculo, Rubin de hecho sienta las bases para una crtica a
Foucault. El hecho de que posteriormente ella misma se
aduee de Foucault para su estudio sobre teora sexual radi-
ca1
45
propone de forma retrospectiva la pregunta de cmo
podra reescribirse ese articulo tan influyente dentro de un
marco foucaultiano.
El anlisis de Foucault de las contingencias culturalmen-
te productivas de la ley prohibitiva clarifica su postura den-
tro de la teora existente sobre la sublimacin expuesta por
Freud en El malestar en lacultura y reinterpretada por Mar-
euse en Eros y civilizacin. Tanto Freud como Marcuse iden-
tifican los efectos productivos de la sublimacin diciendo
que las instituciones y los artefactos culturales son un efecto
del Eros sublimado. Aunque Freud plante que la sublima-
cin de la sexualidad produca un malestar general, Mar-
cuse supedita Eros a Logos de modo platnico y afirma que
el acto de sublimacin es la expresin ms satisfactoria del
espritu humano. No obstante, en una separacin radical de
estas teoras de lasublimacin, Foucault se decanta por una
ley productiva sin la demanda de un deseo original; laejecu-
cin de esta ley se demuestra y afianza mediante la cons-
truccin de una comprobacin narrativa de su propia ge-
nealoga que de hecho encubre su propia inmersin en las
relaciones de poder. De esta forma, el tab del incesto no re-
primira ninguna disposicin primaria, sino que distinguira
entre primarias y secundarias para explicar y volver a
establecer la distincin entre una heterosexualidad legtima
y una homosexualidad ilegtima. De hecho, si consideramos
el tab del incesto como primariamente productivo en sus
efectos, la prohibicin que crea al sujeto y se mantiene
como la ley de su deseo se transforma en un medio a travs
del cual se conforma la identidad y, concretamente, laiden-
tidad de gnero.
Haciendo hincapi en el tab del incesto como prohibi-
cin y sancin, Rubin escribe:
El tab del incesto instaura los objetivos sociales de la
exogamiayla unin sobre los sucesos biolgicos del sexo yla
procreacin. El tab del incesto clasificael universo de elec-
cin sexual en categoras de compaeros sexuales permitidos
y prohibidos [pg. 1731.
Puesto que todas las culturas intentan reproducirse, y
puesto que debe mantenerse la identidad social caractersti-
ca del grupo de parentesco, se instaura la exogamia y, como
su presuposicin, tambin la heterosexualidad exogmica.
Por consiguiente, el tab del incesto no slo proscribe la
unin sexual entre miembros de la misma lnea de parentes-
co, sino que tambin incluye un tab contra la homosexua-
lidad. Rubn escribe:
El tab del incesto admite un tab anterior y menos es-
tructurado sobre la homosexualidad. La prohibicin contra
algunas uniones heterosexuales implica un tab contra unio-
nes no heterosexuales. El gnero no es nicamente la identifi-
cacin con un sexo; tambin implica que el deseo sexual se
oriente hacia el otro sexo. El reparto sexual del trabajo est
implcito en ambas vertientes del gnero: los crea masculinos
y femeninos, y los crea heterosexuales [pg. 180].
Rubin afirma que el psicoanlisis, especialmente en su
encamacin lacaniana, perfecciona la descripcin de las re-
laciones de parentesco de Lv-Strauss. Sobre todo conside-
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164
EL GNERO EN DISPUTA
ca que e] sistema de sexo/gnero -s-mecanismo cultural
regulado para convenir a hombres y mujeres biolgicos en
y jerarquizados- ha sido dietado por
las msntucrones culturales (la familia, las formas residuales
de mujeres, la heterosexualidad obligato-
na) e unpuesto a travs de las leyes que articulan e impelen
?squico individual. As, el complejo de Edipo
ejemplifica e mstaura el tab cultural contra el incesto y cul-
mina en la identificacin de gnero diferenciada y una dis-
posi:in heterosexual corolaria. Asimismo, en ese ensayo
Rubin alega que antes de la transformacin de un hombre o
una mujer biolgicos en un hombre o una mujer con gne-
ro, cada nio y nia cuenta con todas las posibilidades se-
xuales disponibles para la expresin humana [pg. 189].
El esfuerzo por ubicar y explicar una sexualidad antes
de la ley como una bisexualidad primaria o como un poli-
morfismo ideal y sin restricciones indica que la ley es ante-
la.sexualidad. Como una restriccin de una plenitud
la ley proscribe ciertas opciones sexuales prepu-
mtrvas y castiga otras. Pero si tomamos la crtica de Foucault
de la hiptesis de la represin al tab del incesto, que es la
ley paradigmtica de la represin, entonces parecera que la
ley crea tanto la heterosexualidad castigada como la homo-
sexualidad transgresora. En realidad, ambas son efectos,
y ontolgicamente posteriores a la ley misma, y la
ilusinde una sexualidad anterior a la leyes en s la creacin
de esa ley.
El ensayo de Rubn permanece comprometido con una
distincin entre sexo y gnero que implica la realidad onto-
lgica discreta y previa de un sexo que se reconstruye en
nombre de la ley, es decir, que despus se convierte en g-
nero. Esta narracin de la obtencin del gnero exige cier-
PROHIBICIN, PSICOANAuS"IS y LA PRODUCCIN [. .. l 165
to ordenamiento temporal de los acontecimientos, lo cual
significa que el narrador est en la posicin de saber lo
que est antes y despus de la ley. No obstante, la narracin
se crea dentro de un lenguaje que, estrictamente hablando,
es posterior a la ley, resultado de la ley, y por tanto proviene
de un punto de vista tardo y retrospectivo. Si este lenguaje
est estructurado por laley, y sta es ejemplificada o, en rea-
lidad, aplicada en el lenguaje, entonces la descripcin, la na-
rracin, no slo no puede saber lo que est fuera de s misma
-o sea, que es anterior a la ley-, sino que su descripcin
de ese antes siempre estar subordinada a un despus.
En definitiva, la narracin no slo puede acceder a un an-
tes del que por definicin (a consecuencia de su carcter
lingstico) est excluida, sino que la descripcin del an-
tes se efecta dentro de los trminos del despus y, por
tanto, pasa a ser una atenuacin de la ley en s hasta condu-
cirla al lugar de su ausencia.
Si bien Rubin comenta que hay un universo ilimitado de
opciones sexuales para el nio preedpico, no est de acuer-
do con una bisexualidad primaria En realidad, la bisexuel-
dad es el resultado de las costumbres de crianza en las que
padres y madres intervienen y se encargan del cuidado de
hijos e hijas, y en las que el rechazo de la feminidad ya no
puede usarse como una condicin previa para la identidad
de gnero, ni para hombres ni para mujeres [pg. 199].
Cuando Rubin propone una revolucin en el parentesco,
imagina la eliminacin del intercambio de mujeres, cuyas
huellas estn presentes no slo en la institucionalizacin ac-
tual de la heterosexualidad, sino en las normas psquicas re-
siduales (la institucionalizacin de la psique) que castigan y
elaboran la sexualidad y la identidad de gnero en trminos
heterosexuales. Con el aflojamiento del carcter obligatorio
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de la heterosexualidad y el nacimiento simultneo de opcio-
nes culturales bisexuales y homosexuales para el comporta-
miento y la identidad, Rubin imagina la destruccin del g-
nero mismo [pg. 204]. Puesto que el gnero es la
transformacin cultural de una polisexualidad biolgica en
una heterosexualidad culturahnente impuesta, y puesto que
la heterosexualidad desarrolla identidades de gnero dife-
renciadas y jerarquizadas para conseguir su objetivo, enton-
ces el fracaso del carcter obligatorio de la heterosexualidad
significara, para Rubn, el fracaso corolario del gnero en s.
Precisar si el gnero puede o no suprimirse completamente
yen qu sentido su fracaso es culturalmente imaginable
continan siendo preguntas fascinantes pero no esclarecidas
en su anlisis.
El razonamiento de Rubin se fundamenta en la posibili-
dad de que la ley pueda derribarse y que la interpretacin
cultural de cuerpos diferentemente sexuados pueda iniciar-
se, idealmente, sin referirse a la disparidad de gneros. Es
evidente que los sistemas de heterosexualidad obligatoria
pueden variar, y de hecho se han modificado, y que el inter-
cambio de mujeres, aunque sea de forma residual, no siem-
pre supone el intercambio heterosexual; en este sentido, Ru-
bin admite las implicaciones misginas del estructuralismo
notablemente no diacrnico de Lvi-Strauss. Pero, qu le
lleva a concluir que el gnero es nicamente una funcin de
la heterosexualidad obligatoria y que, sin ese carcter obli-
gatoro, el campo de los cuerpos ya no estara marcado en
trminos de gnero? Es evidente que Rubin ya ha inventado
un mundo sexual diferente, que se ha atribuido a una fase
utpica en el desarrollo infantil, un antes de la ley que
promete reaparecer despus de la destruccin o disper-
sin de esa ley. Si reconocemos las crticas de Foucault yDe-
166 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCIN [ ... ] 167
rrida a la posibilidad de conocer o aludir a ese antes,
'cmo podramos examinar esta narracin de obtencin de
Si negamos la demanda de una sexualidad
previa al tab del incesto, y si rechazamos la
sa estructuralista de la permanencia cultural de ese tabu,
qu relacin permanece entre la y la ley para
descripcin del gnero? Es preciso acudir a estado
feliz anterior a la ley para afirmar que las relaciones de ge-
nero actuales y la produccin punitiva de las identidades de
gnero son opresoras? .,. .,
La crtica de Foucault a la hiptesis de la represron en La
hstoria de lasexualidad, J, afirma que: a) la ley estructu-
ralista puede verse como una formacin de poder, una con-
figuracin histrica concreta, y b) puede entenderse. que la
ley crea o despierta el deseo que presuntamente.reprune. El
objeto de la represin no es el deseo, al que c?nsldera su ob-
jeto aparente, sino las numerosas configuraciones del
en s, cuya pluralidad misma trasladara la supuesta
salidad y necesidad de la ley jurdica o represora. En defin-
tiva, el deseo y su represin constituyen una razn para re-
forzar las estructuras jurdicas; el deseo se construye y se
prohbe como un gesto simblico ritual rned:mte el cual el
modelo jurdico desempea y afianza su propio poder.
El tab del incesto es la ley jurdica que, al parecer, pro-
hbe los deseos incestuosos y provoca ciertas subjetividades
de gnero mediante la identificacin obligatoria. Pero, .qu
asegura la universalidad o necesidad de esta ley? Es eviden-
te que hay discusiones antropolgicas que intentan afirmar y
refutar la universalidad del tab del incesto," y existe un de-
bate secundario sobre lo que puede denotar -si es que de-
nota algo--la afirmacin de la universalidad del significad?
de los procedimientos sociales Y Decir que una leyes un-
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168 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y LA PRODUCCiN [. .. ] 169
versal no significa que funcione de la misma forma en todas
las culturas ni que defina la vida social de alguna manera
unilateral En realidad, la atribucin de universalidad a una
ley slo puede significar que opera como un marco domi-
nante dentro del cual se establecen las relaciones sociales. Es
ms, asegurar la presencia universal de una ley en la vida so-
cial no garantiza que exista en todas las vertientes de la for-
ma social considerada; por lo menos significa que existe y
funciona en algn lugar en todas las formas. sociales.
Mi labor aqu no es explicar que hay culturas en las que
el tab del incesto no acta como tal, sino ms biensealar la
generatividad de ese tab, donde s acta, y no slo su carc-
ter jurdico. Dicho de otra forma, el tab no slo prohibe y
determina la sexualidad en algunas formas, sino que crea de
forma involuntaria distintos deseos e identidades sustitutos
que en ningn caso estn limitados por adelantado, a excep-
cin del hecho de que en cierto modo son sustitutos. Si
aplicamos la crtica de Foucault al tab del incesto, entonces
parece que se podra elaborar una historia del tab y el deseo
original por lamadre/el padre de forma que admitan la uni-
versalidad de lafrmula de Lacan. Puede creerse que el tab
genera y preserva el deseo por la madre/el padre, as como el
desplazamiento obligatorio de ese deseo. La nocin de una
sexualidad original siempre reprimida y prohibida acaba
siendo una produccin de la ley que ms tarde funciona
como su prohibicin. Si la madre es el deseo original, yeso
bien puede ser cierto para una gran parte de los ocupantes
de los hogares del capitalismo tardo, entonces es un deseo
creado y prohibido dentro de los trminos de ese contexto
cultural. En definitiva, la ley que prohibe esa alianza es la
misma que la provoca, y ya no se puede aislar la funcin re-
presora de la productiva en el tab jurdico del incesto,
Desde luego, la teora psicoanaltica siempre ha admitido
la funcin productiva del tab del incesto; es que el
deseo heterosexual y la identidad de gnero diferenciada. El
psicoanlisis tambin ha sido rotundo al afirmar que ese
tab no siempre funciona para crear el gnero o el.deseo d.e
las formas que se pretenda. El ejemplo del complejo de Ed-
po negativo es slo uno de los casos en que la prohibicin
contra el incesto es ntidamente ms fuerte respecto del pro-
genitor del sexo opuesto que el del s:xo, y, proge-
nitor prohibido pasa a ser la figura de identificacin. Pero,
'cmo podra redefinirse este ejemplo dentro de la
cin del tab del incesto como jurdico y a lavez generativo?
El deseo por el progenitor que, por ser tab, se transforma
en la figura de identificacin es a la vez generado y
do por el mismo mecanismo de poder. Pero,
dad? Si el tab del incesto regula la produccin de identida-
des de gnero diferenciadas, y si esa exige la
prohibicin y el castigo de la heterosexualidad, entonces la
homosexualidad emerge como un deseo que debe generarse
para continuar reprimido. En resumidas cuentas, para que,la
heterosexualidad permanezca intacta como una forma
clara, exige una concepcin inteligible de l.a, homosexuali-
dad, as como la prohibicin de esa COnCe?C10n hac:rla
culturalmente ininteligible. Dentro del psicoanlisis.Ja bse-
xualidad y la homosexualidad son disposiciones lihidinales,
y la heterosexualidad es la elaboracin laboriosa basada en
su represin gradual. Aunque esta tener un.a
contingencia subversiva, la construccron discursiva de la ?l-
sexualidad y de la homosexualidad dentro los
psicoanalticos de hecho impugna la ,de su, c,arac-
ter precultural. El anlisis del lenguaje de las diSposIciones
bisexuales es un ejemplo apropiado."
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170 EL GNERO EN DISPUTA
PROHIBICiN, PSICOANALlSIS y LA PRODUCCIN L ..] 171
La bisexualidad, que supuestamente est fuera de lo
Simblico y que se utiliza como el lugar de subversin, en
realidad es una construccin dentro de los trminos de ese
discurso constitutivo.Ja construccin de un fuera que, sin
embargo, se encuentra completamente dentro; no una op-
cin ms all de la cultura, sino una opcin cultural concre-
ta que se rechaza y se redefine como imposible. Lo que sigue
siendo impensable e indecible dentro de los trminos
de una forma cultural existente no es obligatoriamente aque-
llo que est excluido de la matriz de inteligibilidad dentro de
esa forma; por el contrario, lo marginado, y no lo excluido,
es la posibilidad cultural que provoca miedo 0, por lo me-
nos, ocasiona laprdida de castigos. No ser reconocido so-
cialmente como un heterosexual real es perder una identi-
dad social posible y quiz lograr otra que est mucho menos
castigada. As, lo impensable est completamente presen-
te en la cultura, pero completamente excluido de la cultura
dominante. La teora que describe la bisexualidad o la ho-
mosexualidad como el antes de la cultura, y luego sita esa
prioridad como el origen de una subversin prediscursiva,
proscribe, en efecto, desde dentro de los trminos de lacul-
tura la subversin misma que de manera ambivalente prote-
ge y de la que se protege. Como expondr en relacin con
Kristeva, la subversin se transforma de esta forma en un
gesto ftil, preservado slo de un modo esttico desrealiza-
do que nunca puede expresarse en otras prcticas culturales.
En el caso del tab del incesto, Lacan afirma que el de-
seo (en oposicin a la necesidad) se instaura a travs de esa
ley. La existencia inteligible dentro de los trminos de lo
Simblico exige tanto la institucionalizacin del deseo como
su insatisfaccin, resultado de la represin del placer y la ne-
cesidad originales relacionados con el cuerpo materno. El
placer total que el deseo ve como inalcanzable es la ev?ca-
cin irrecuperable del placer antes de la ley; Lacan afirma
que este placer es slo una fantasa que se repite en los infi-
nitos fantasmas del deseo. Pero en qu sentido el fantasma,
proscrito en la adquisicin literal de un placer original, es la
constitucin de una fantasa de originalidad que puede
pertenecer o no a un estado literal de la libido? En realidad,
en qu medida puede resolverse esta cuestin ~ s el
punto de vista de la teora de Lacan? Un desplazamiento o
un reemplazo slo pueden concebirse como tal en relacin
con un original, que en este caso nunca puede ser recupera-
do ni conocido. Siempre se opina sobre este origen especu-
lativo desde una posicin retrospectiva, a partir de la cual
acepta el carcter de un ideal. La santificacin de este ms
all de placer se instaura al invocar un orden Simblico
que en esencia no puede cambiar," En realidad, es p r ~ i s o
interpretar el drama de lo Simblico, del deseo, de la 1OS-
tauracin de la diferencia sexual como una economa signi-
ficante independiente que se impone al demarcar lo que
puede y no puede pensarse dentro de los lmites de lainteli-
gibilidad cultural. Activar la distincin entre lo que es an-
tes y lo que es durante la cultura es una manera de ex-
cluir opciones culturales desde el principio. El orden de
aparicin, la temporalidad que es la base del anlisis, as
como refuta la coherencia narrativa al introducir la separa-
cin en el sujeto y la flure en el deseo, tambin reinstaura
cierta coherencia en el nivel de la exposicin temporal. El
resultado es que esta estrategia narrativa, que trata sobre la
distincin entre un origen irrecuperable y un presente per-
manentemente desplazado, provoca que sea inevitablemen-
te tardo todo intento por recuperar ese origen en nombre
de la subversin.
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CAPruLo 3
ACTOS CORPORALES SUBVERSNOS
LA POI1TICA CORPORAL DE JULIA KR!SlEVA
1
La teora de la dimensin semitica del lenguaje de Kris-
tesa en un primer momento parece basarse en premisas la-
canianas nicamente para establecer sus lmites y para pro-
porcionar un lugar de subversin especficamente femenino
de la ley paterna dentro del lenguaje. Para Lacan, laley pa-
terna articula toda la sgnificacin lingstica, denominada
10 Simblico, y se convierte deesta manera en un princi-
pio organizador universal de la cultura. Esta ley genera la
opcin de un lenguaje significativo y, por consiguiente, de la
experiencia significativa, mediante la represin de los im-
pulsos primarios de lalibido, incluyendo ladependencia ab-
soluta del beb respecto del cuerpo materno. As, lo Simb-
lico se hace posible al rechazar la relacin primaria con el
cuerpo materno. El sujeto que emerge como resultado de
esta represin se transforma en un portador o proponente
de esta ley represiva. El caos de la libido, propio de esa pri-
mera dependencia, ahora est completamente limitado por
un agente unitario cuyo lenguaje est articulado por esa ley.
Al mismo tiempo, ese lenguaje articula el mundo aleliminar
significados mltiples (que siempre recuerdan la multiplici-
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dad libidinal que determinaba la relacin primaria con el
cuerpo materno) y sustituirlos por significados unvocos y
separados.
Kristeva pone en duda la narracin acaniana que afirma
que el significado cultural exige la represin de esa relacin
primaria con el cuerpo materno. Alega que lo semitico es
una dimensin del lenguaje originada por ese cuerpo mater-
no primario, lo cual no slo impugna la premisa primaria de
Lacan, sino que sirve como una fuente permanente de sub-
versin dentro de lo Simblico. Para Kristeva, lo semitico
manifiesta la multiplicidad original de la libido dentro de los
trminos mismos de la cultura, y ms concretamente dentro
del lenguaje potico en el que perduran los significados ml-
tiples y el carcter semntico no cerrado. Efectivamente, el
lenguaje potico es la recuperacin del cuerpo materno den-
tro de los trminos del lenguaje, el que tiene la capacidad
para trastornar, destruir y desplazar la ley paterna.
No obstante, pese a su crtica a Lacan, la tctica de sub-
versin de Kristeva es sospechosa. Su teora obedece a la es-
tabilidad y la reproduccin justamente de la ley paterna que
intenta desplazar. Aunque de hecho expone los lmites de
los intentos de Lacan por universalizar la ley paterna en el
lenguaje, reconoce, sin embargo, que lo semitico est siem-
pre supeditado a lo Simblico, que acepta su especificidad
dentro de los trminos de una jerarqua inmune al cuestio-
namiento. Si lo semitico fomenta laprobabilidad de la sub-
versin, el desplazamiento o la alteracin de la ley paterna,
qu significados pueden tener esos trminos si lo Simbli-
co siempre confirma su hegemona?
La siguiente crtica que hago a la formulacin de Kriste-
va disiente de algunos pasos en su razonamiento a favor de
lo semitico como una fuente de subversin eficaz. Para em-
pezar, no queda claro si la relacin primaria con el cuerpo
materno, que tanto Kristeva como Lacan parecen admitir, es
una construccin viable ni tampoco si es una experiencia
cognoscible de acuerdo con alguna de sus teoras lingsti-
cas. Los mltiples impulsos que determinan lo semitico
conforman una economa libidinal prediscursiva que a veces
se muestra en el lenguaje, pero que establece una condicin
ontolgica anterior al lenguaje en s. Revelada en el lengua-
je, principalmente en el potico, esta economa libidinal pre-
discursiva se transforma en un sitio de subversin cultural.
Presenta un segundo problema cuando Kristeva alega que
esta fuente libidinal de subversin no puede preservarse en
lo relativo a la cultura, que su presencia mantenida dentro
de la cultura conduce a la psicosis y al colapso de la vida cul-
tural en s. De esta forma, Kristeva altemadamente formula
y niega lo semitico como un ideal emancipador. Aunque
afirma que es una dimensin del lenguaje que habitualmen-
te est reprimida, tambin reconoce que es un tipo de len-
guaje que nunca se puede conservar de manera coherente.
Para valorar su teora al parecer contradictoria debemos
preguntar cmo se revela esta multiplicidad de la libido en
el lenguaje y qu determina su vida temporal dentro de l.
Asimismo, Kristeva define el cuerpo materno como porta-
dor de un conjunto de significados que son anteriores a la
cultura misma. Con ello preserva la nocin de cultura como
una estructura paterna, y restringe la maternidad como una
realidad bsicamente precultural. Dehecho, sus descripcio-
nes naturalistas del cuerpo materno refican la maternidad e
impiden un anlisis de su construccin y variabilidad cultu-
rales. Al preguntar si es posible una multiplicidad predis-
cursiva de la libido, tambin valoraremos si lo que Kristeva
afirrna descubrir en el cuerpo materno prediscursivo es en s
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la produccin de un discurso histrico concreto, un efecto
de la cultura ms que su causa secreta y primaria.
Aunque aceptemos la teora de Kristeva acerca de los
impulsos primarios, no queda claro que los efectos subversi-
vos de esos impulsos puedan servir, a travs de lo semitico,
como algo ms que una alteracin temporal y ftil de la he-
gemona de la ley paterna. Intentar exponer cmo el fraca-
so de su estrategia poltica es consecuencia en parte de su
apropiacin poco crtica de la teora de los impulsos. Asi-
mismo, si se examinan minuciosamente sus descripciones de
la funcin semitica dentro del lenguaje, parece que Kriste-
va restituye la leypaterna en elnivel de lo semitico en s. Al
final, parece que Kristeva nos presenta una tctica de sub-
versin que nunca podr ser una prctica poltica sostenida.
En la ltima parte de esta seccin plantear una forma de re-
conceptualizar la relacin entre impulsos, lenguaje yprivile-
gio patriarcal que puede utilizarse como una tctica de sub-
versin ms til.
La descripcin de lo semitico de Kristeva se inicia a tra-
vs de varios pasos problemticos. Presupone que los im-
pulsos tienen objetivos anteriores a su aparicin en el len-
guaje, que ste permanentemente contiene o sublima esos
impulsos, y que stos se revelan slo en las expresiones lin-
gsticas que desobedecen, por as decirlo, las exigencias
unvocas de significacin dentro del campo Simblico. Asi-
mismo, afirma que la aparicin de impulsos mltiples en el
lenguaje es evidente en lo semitico, ese campo de significa-
do lingstico que se diferencia de lo Simblico, que es el
cuerpo materno manifiesto en el habla potica.
Ya en LA rvolution du langage potique (1974), Kristeva
aboga por una relacin causal necesaria entre la heteroge-
neidad de los impulsos y las opciones plurvocas cidlengua-
je potico. Al contrario que Lacan, Kristeva afirma que el
lenguaje potico no se funda en una represin de impulsos
primarios, sino que es la ocasin lingstica en la que los im-
pulsos aslan los trminos acostumbrados unvocos del len-
guaje y muestran una heterogeneidad irreprimible de infni-
tos sonidos y significados. Con ello, Kristeva contradice la
ecuacin que efecta Lacan de lo Simblico con todo signi-
ficado lingstico al argumentar que el lenguaje potico tie-
ne su propia modalidad de significados que no se amoldan a
las condiciones de la designacin unvoca.
En esa misma obra defiende una nocin de energa libre
o no investida que se revela en el lenguaje a travs de la fun-
cin potica. Afirma, por ejemplo, que al entremezclarse
los impulsos en el lenguaje L.. ] comprobaremos la econo-
ma del lenguaje potico, y que en esa economa el sujeto
unitario ya no puede hallar su lugar.' Esta funcin potica
es una funcin lingstica rechazante o divisoria que tiene
tendencia a fragmentar y multiplicar significados; manifies-
ta laheterogeneidad de los impulsos a travs de la multipli-
cacin y la destruccin de la significacin unvoca. As, la
exhortacin hacia un conjunto de significados muy diferen-
ciados o plurfvocos se manifiesta como la venganza de los
impulsos contra el rgimen de lo Simblico que, al mismo
tiempo, se basa en su represin. Kristeva describe lo semi-
tico como la multitud de impulsos que se revela en el len-
guaje. Con su fuerza y heterogeneidad persistentes, estos im-
pulsos alteran la funcin significativa. As, en esta obra
define lo semitico como la funcin significante L.. ] co-
nectada con la modalidad [del] procedimiento primario.'
En los ensayos que conforman Desire in LAnguage
(1977), Kristeva asienta su definicin de lo semitico en tr-
minos psicoanalticos de manera ms detallada. Los impul-
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sos primarios que lo Simblico reprime y 10 semitico sea-
la oblicuamente se consideran ahora impulsos maternales, no
nicamente aquellos que son propios de la madre, sino los
que caracterizan la dependencia del cuerpo del beb (de
cualquier sexo) respecto de la madre. En definitiva, el
cuerpo materno muestra una relacin de continuidad ms
que un sujeto ti objeto del deseo diferenciado; en realidad,
muestra esa jouissance que antecede al deseo y la dicotoma
sujeto/objeto que el deseo admite. Mientras que lo Simbli-
co se apoya en el repudio de la madre, lo semitico, median-
te el ritmo, la asonancia, las entonaciones, el juego de soni-
dos y la repeticin, interpreta o recupera el cuerpo materno
en elhabla potica. Incluso las primeras ecolalias de los be-
bs ylas glosolalias en eldiscurso psictico son muestras
de la continuidad de la relacin madre-beb, un campo he-
terogneo de impulsos previo a la separacin/individuacin
del beb y la madre, tambin realizada por la imposicin del
tab del incesto." La separacin de la madre y el beb, reali-
zada por el tab, se afirma lingsticamente como la separa-
cin de sonido y sentido. Como afirma Kristeva: Un fone-
ma, como factor distintivo de significado, pertenece al
lenguaje como lo Simblico. Pero ese mismo fonema est in-
volucrado en repeticiones rtmicas y de entonacin; as, tien-
de hacia la autonoma respecto del significado, de modo que
se preserve en una disposicin semitica cerca del cuerpo
del impulso instintivo.'
Kristeva define lo semitico como algo que destruye o de-
teriora lo Simblico; se afirma que es anterior alsignificado,
como cuando un nio empieza a pronunciar, o posterior al
significado, como cuando un psictico ya no utiliza palabras
para significar. Si lo Simblico y lo semitico se conciben
como dos modalidades del lenguaje, y si se entiende que el se-
gundo est por lo general reprimido por el primero, entonces,
segn Kristeva, el lenguaje se concibe como un sistema en que
lo Simblico contina siendo hegemnico excepto cuando lo
semitico altera su procedimiento significante mediante la
elipsis, larepeticin, el simple sonido y la multiplicacin del
significado a travs de imgenes y metforas indefinidamente
significantes. En su modo Simblico, el lenguaje se basa en
una disociacin de la relacin de dependencia materna, por lo
cual pasa a ser abstracto (abstrado de la materialidad del len-
guaje) y unvoco; esto es ms significativo en el razonamiento
cuantitativo o puramente formal. En su modo semitico, el
lenguaje se implica en una recuperacin potica del cuerpo
materno, esa materialidad difusa que se opone a toda signifi-
cacin discreta y unvoca. Kristeva escribe:
En todo lenguaje potico, no slo, por ejemplo, las restric-
ciones rtmicas llegan a infringir algunas reglas gramaticales de
una lengua nacional L.. [; en textos recientes estas limitaciones
semiticas (ritmo, timbres voclicos entre los simbolistas, y
tambin la disposicin grfica en la pgina) aparecen junto a
elipsis sintcticas no recuperables; no se puede restituir la ca-
tegora sintctica especfica elidida (objeto o verbo), que per-
mite decidir el significado del enunciado."
Segn Kristeva, esta imposibilidad de decidir es justa-
mente el instante instintivo en el lenguaje, su funcin altera-
dora. As, el lenguaje potico denota una disolucin del su-
jeto significante coherente en la continuidad primaria que es
el cuerpo materno:
El lenguaje como funcin Simblica se forma a costa de
reprimir el impulso instintivo y la relacin permanente res-
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pecto de la madre. Por el contrario, elsujeto impreciso y cues-
tionable del lenguaje potico (para el que la palabra nunca es
nicamente signo) se preserva a costa de reactivar ese compo-
nente materno instintivo reprimido,"
Las alusiones de Kristeva al sujeto del lenguaje poti-
co no son del todo apropiadas, puesto que el lenguaje poti-
ca deteriora y destruye al sujeto, al que se considera un ser
hablante que interviene en lo Simblico. Siguiendo a Lacan,
afirma que la prohibicin de la unin incestuosa con la ma-
dre es la ley que crea al sujeto, la cual interrumpe o corta la
relacin continua de dependencia materna. Al construir al
sujeto, la ley prohibitiva crea el dominio de lo Simblico o el
lenguaje como un sistema de signos unvocamente signifi-
cantes. De ah Kristeva deduce que el lenguaje potico se-
ra, para su dudoso sujeto-en-proceso, el equivalente del in-
cesto." La ruptura del lenguaje Simblico contra su propia
ley fundadora o, lo que es lo mismo, el nacimiento de la rup-
tura en el lenguaje desde dentro de sus propios instintos
interiores no es slo el surgimiento de la heterogeneidad li-
bidinal en el lenguaje: tambin es el estado somtico de de-
pendencia del cuerpo materno previo a laindividuacin del
yo. De esta manera, el lenguaje potico siempre implica un
retomo al terreno materno, donde lo materno designa tanto
la dependencia libidinal como la heterogeneidad de los im-
pulsos.
En Motherhood According to Bellini, Kristeva dice
que, como el cuerpo materno implica perder una identidad
diferenciada y coherente, el lenguaje potico se aproxima a
la psicosis. Y en el caso de las expresiones semiticas de una
mujer en el lenguaje, el retomo a lo materno implica una ho-
mosexualidad prediscursiva que Kristeva tambin relaciona
con la psicosis. Aunque Kristeva admite que el lenguaje
potico se mantiene culturalmente mediante su interven-
cin en lo Simblico y, por consiguiente, en las reglas de la
comunicabilidad lingstica, no reconoce que la homose-
xualidad sea capaz de la misma expresin social no psicti-
ca. La clave de la idea que Kristeva tiene de la naturaleza
psictica de la homosexualidad debe entenderse, en mi opi-
nin, en su aceptacin de la hiptesis estructuralista de que
la heterosexualidad es coextensa con la fundacin de lo
Simblico. As, para Kristeva la investidura del deseo ho-
mosexual nicamente puede conseguirse mediante despla-
zamientos que estn castigados dentro de lo Simblico,
como el lenguaje potico o el acto de dar a luz:
Al dar a luz, la mujer contacta con su madre; se convierte
en su propia madre y lo es; son la misma continuidad que se
diferencia. As muestra la faceta homosexual de la materni-
dad, a travs de la cual una mujer est a la vez ms prxima a
su memoria instintiva, ms abierta a su psicosis y, por tanto,
ms negadora del vnculo social, simblico."
Para Kristeva, el acto de dar a luz no consigue recuperar
la relacin continua previa a la individuacin porque el
beb obligatoriamente padece la prohibicin del incesto y
es alejado como una identidad separada. En el caso de la se-
paracin entre la madre y la nia, la consecuencia es melan-
cola para ambas, pues la separacin nunca es total.
A diferencia de la tristeza o el duelo ---en que la separa-
cin se acepta y la libido relacionada con el objeto original
consigue desplazarse a un objeto sustituto nuevo-, la me-
lancola revela la falta de afliccin en la que la prdida sen-
cillamente se nreriorza y, en ese sentido, se niega. En vez de
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El hablante llega a este lmite, a esta exigencia de sociali-
dad, slo a travs de una prctica discursivaconcreta denomi-
nada "arte". Una mujer llega a este lmite tambin (yen nues-
tra sociedad, principalmente) mediante la extraa forma de
una simbolizacindividida (el umbral del lenguajey el impul-
so instintivo, de lo "simblico" y lo "semitico") en la cual es-
triba el acto de dar a luz.u
cin cultural rival, sino ms bien reforzar aquellas experien-
cias de lo Simblico que posibilitan una revelacin de los l-
mites que lo alejan de lo semitico, De la misma forma que el
parto es una investidura de impulsos instintivos con el objeti-
vo de una teleologa social, la produccin potica se conside-
ra ellugar en que laruptura entre el instinto y la representa-
cin se produce en una forma culturalmente comunicable:
As, para Kristeva,la poesa y la maternidad constituyen
prcticas privilegiadas que tienen lugar dentro de la cultura
paternamente castigada, las cuales posibilitan una experien-
cia no psictica de esa heterogeneidad y dependencia pro-
pias del mbito materno. Estos actos de poesis muestran una
heterogeneidad instintiva que posteriormente revela la base
reprimida de lo Simblico, se enfrenta al dominio del signi-
ficante unvoco ypropaga la autonoma del sujeto que mues-
tra como su base necesaria. La heterogeneidad de los impul-
sos interviene culturalrnente como una tctica subversiva de
desplazamiento que sustituye la hegemona de la ley paterna
al soltar la multiplicidad reprimida, interna en ellenguaje en
s. Precisamente porque esa heterogeneidad instintiva debe
ser re-presentada en la ley paterna y a travs de ella, no pue-
de enfrentarse completamente al tab del incesto, sino que
debe quedarse dentro de las regiones ms frgiles de lo Sim-
mantener un vnculo negativo con el cuerpo, el cuerpo ma-
terno se asimila como una negacin, de forma que la identi-
dad de la nia se transforma en una suerte de prdida, una
privacin o carencia caracterstica.
As, la aparente psicosis de la homosexualidad estriba en
su ruptura total con la ley paterna y con el arraigarse del
yo de la mujer, por ms dbil que ste sea, en la respuesta
melanclica a la separacin del cuerpo materno. Por consi-
guiente, para Kristeva, la homosexualidad femenina es elna-
cimiento de lapsicosis en lacultura:
La faceta homosexual-materna es un remolino de pala-
bras, una ausencia total de significadoy visin; es sensacin,
desplazamiento, ritmo, sonido, resplandor y el aferramiento
fantaseado al cuerpo materno como una pantalla contra el
hundimiento [... ] para la mujer, un paraso perdido pero su-
puestamente cercano.10
No obstante, para las mujeres esta homosexualidad se
revela en el lenguaje potico que, en verdad, se transforma
en la nica forma de lo semitico, adems del parto, el cual
puede quedarse dentro de los lmites de lo Simblico. Por
tanto, segn Kristeva, la homosexualidad declarada no pue-
de ser una actividad culturalmente sostenible, pues implica-
ra una ruptura sin mediacin del tab del incesto. Y por
qu es as?
Kristeva admite la hiptesis de que la cultura equivale a lo
Simblico, que ste se encuentra completamente incluido
bajo la Leydel Padre, y que las nicas formas de actividad
no psictica son las que intervienen hasta cierto punto en lo
Simblico. As, su labor estratgica no es reemplazar lo Sim-
blico por lo semitico ni designar lo semitico como una op-
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ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 185
blico. Obedientes pues a las exigencias sintcticas, las prc-
ticas poticas-maternas para desplazar la ley paterna siem-
pre estn tenuemente unidas a esa ley. Por consiguiente, es
imposible negar totalmente lo Simblico y, para Kristeva, un
discurso de emancipacin es imposible. En el mejor de los
casos, los desplazamientos y subversiones tcticas de la ley
desafan la hiptesis de que se funda en s misma. Pero, una
vez ms, Kristeva no pone en tela de juicio la hiptesis es-
trueturalista de que la ley paterna prohibitiva es fundacional
para la cultura misma. As pues, la subversin de la cultura
patemamente castigada no puede proceder de otra versin
de la cultura, sino nicamente desde el interior reprimido de
la cultura en s, de la heterogeneidad de los impulsos que
conforma el fundamento oculto de la cultura.
Esta relacin entre impulsos heterogneos y la ley pater-
na genera una concepcin muy problemtica de la psicosis.
Por un lado, muestra la homosexualidad femenina como una
prctica culturalmente ininteligible, inherentemente psicti-
ca; por otro, impone la maternidad como una defensa obli-
gatoria contra el caos de la libido. Aunque Kristeva no ad-
mite explcitamente ninguna de las dos, ambas implicaciones
son consecuencia de sus opiniones sobre la ley, el lenguaje y
los impulsos. Tngase en cuenta que para Kristeva el lengua-
je potico rompe el tab del incesto y, como tal, siempre raya
en la psicosis. Como un retomo al cuerpo materno y una de-
sindividuacin concomitante del yo, el lenguaje potico se
convierte en un lenguaje amenazante cuando es enunciado
por las mujeres. Lo potico entonces no slo rechaza el tab
del incesto, sino tambin el de la homosexualidad. Por tan-
to, para las mujeres, el lenguaje potico es una dependencia
materna desplazada y, puesto que esa dependencia es libidi-
nal, tambin una homosexualidad desplazada.
Para Kristeva, la investidura sin mediacin del deseo ho-
mosexual femenino conduce de forma inequvoca a la psi-
cosis. Por consiguiente, slo se puede saciar este impulso a
travs de una serie de desplazamientos: la incorporacin de
la identidad materna ---es decir, al convertirse una misma en
madre--- o a travs del lenguaje potico, que revela de forma
sesgada la heterogeneidad de los impulsos propios de la de-
pendencia materna. Puesto que se trata de los nicos.
plazamientos socialmente castigados y, por tanto, no psrcon-
cos para el deseo homosexual, tanto la maternidad como la
poesa se convierten en experiencias melanclicas para las
mujeres que estn adecuadamente aculturadas en la hetero-
sexualidad. La poeta-madre heterosexual padece permanen-
temente por el desplazamiento de la investidura homose-
xual. Sin embargo, para Kristeva, la consumacin de este
deseo conducira al desenredo psictico de la identidad; la
hiptesis es que, para las mujeres, la heterosexualidad y
la concepcin coherente del yo estn indisolublemente rela-
cionadas.
Cmo podemos explicar la constitucin de la experien-
cia lesbiana como el lugar de una prdida irrecuperable del
yo? Kristeva admite que la heterosexualidad es la exigencia
previa para el parentesco yla cultura. Por tanto, reconoce la
experiencia lesbiana como la alternativa psictica a la acep-
tacin de leyes paternamente sancionadas. Pero por qu el
lesbianismo se construye como psicosis? Desde qu pers-
pectiva cultural el lesbianismo se conforma como un lugar
de fusin, prdida del yo y psicosis?
Al proyectar a la lesbiana como Otra respecto la
cultura y determinar el habla lesbiana el
de-palabras psicticc, Kristeva caractenza la sexualidad
lesbiana como algo intrnsecamente ininteligible. La supre-
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sin y la reduccin tcticas de la experiencia lesbiana lleva-
da a cabo en nombre de la ley sitan a Kristeva dentro de la
esfera del privilegio paterno-heterosexual. La ley paterna
que la resguarda de esta incoherencia radical es exactamen-
te el mecanismo que produce laconstruccin del lesbienis-
roo como un lugar de irracionalidad. Resulta revelador que
esta descripcin de la experiencia lesbiana se realice desde
fuera, y que hable ms sobre las fantasas que genera una
cultura heterosexual temerosa para protegerse de sus pro-
pias posibilidades homosexuales que sobre la experiencia
lesbiana en s.
Al sostener que el lesbianismo implica una prdida del
yo, Kristeva parece afirmar una verdad psicoanaltica sobre
la represin necesaria para la individuacin. El miedo de tal
regresin a la homosexualidad es, entonces, un miedo de
perder completamente el castigo y el privilegio culturales. Si
bien Kristeva afirma que esta prdida seala un lugar ante-
rior a la cultura, no hay ningn motivo para no considerarla
una forma cultural nueva o no aceptada. En otras palabras,
Kristeva prefiere describir la experiencia lesbiana como un
estado regresivo de la libido anterior a la aculturacin en s,
que admitir el reto que propone el lesbianismo a su visin li-
mitada de las leyes culturales patemamente sancionadas.
Es el miedo codificado en la construccin de la lesbiana
como psictica consecuencia de una represin necesaria
para el desarrollo o, ms bien, es el miedo de perder la legi-
timidad cultural y, por consiguiente, de ser despedida no ha-
cia afuera o antes de la cultura, sino fuera de la legitimidad
cultural, an dentro de la cultura pero culturalmente fuera
de la ley?
Kristeva define tanto el cuerpo materno como la expe-
riencia lesbiana desde una posicin de heterosexualidad
sancionada que no admite su propio miedo a perder esa san-
cin. Su reificacin de la ley paterna no slo rechaza la ho-
mosexualidad femenina, sino tambin los distintos significa-
dos y posibilidades de la maternidad como prctica cultural.
Pero la subversin cultural no interesa realmente a Kristeva,
porque cuando aparece, la subversin lo hace desde debajo
de la superficie de la cultura slo para regresar all inevita-
blemente. Si bien lo semitico es una posibilidad del len-
guaje que evita la ley paterna, ineludiblemente se queda
dentro o, de hecho, debajo del territorio de esa ley. Por con-
siguiente, el lenguaje potico ylos placeres de la maternidad
son desplazamientos locales de la ley paterna, subversiones
temporales que al final obedecen a 10 mismo contra lo que
en un principio se haban rebelado. Al desplazar la fuente de
la subversin y situarla en un lugar que est fuera de la cul-
tura en s, Kristeva parece excluir la opcin de la subversin
como una prctica cultural efectiva o realizable. El placer
ms all de la ley paterna puede imaginarse slo junto con su
imposibilidad inevitable.
La teora de Kristeva sobre la subversin obstruida se
basa en su visin problemtica de la relacin entre los im-
pulsos, el lenguaje yla ley. Su demanda de una multiplicidad
subversiva de impulsos origina numerosas preguntas episte-
molgicas y polticas. En primer lugar, si estos impulsos se
revelan slo en el lenguaje o en formas culturales ya estable-
cidas como Simblicas, entonces cmo podemos verificar
su situacin ontolgica anterior a lo Simblico? Kristeva
afirma que el lenguaje potico nos permite acceder a esos
impulsos en su multiplicidad fundamental, pero esta res-
puesta no es del todo apropiada. Teniendo en cuenta que se
afirma que el lenguaje potico depende de la existencia pre-
via de estos impulsos mltiples, no podemos probar la exis-
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tencia atribuida de esos impulsos aludiendo allenguaje po-
tico. Silos impulsos primero deben ser reprimidos para que
exista el lenguaje, y si podemos asignar un significado sola-
mente a lo que puede representarse en el lenguaje, entonces
no se puede asignar un significado a los impulsos antes de
que aparezcan en el lenguaje. De la misma forma, asignar a
los impulsos una causalidad que posibilite su transforma-
cin en lenguaje y mediante la cual se explique el lenguaje
en s no puede realizarse razonablemente dentro de los lmi-
tes del mismo lenguaje. Es decir, concebimos estos impulsos
como causas slo en sus efectos y a travs de ellos y, como
tales, no hay ningn motivo para que no identifiquemos los
impulsos con sus efectos. De ah se explica que: a) los im-
pulsos y sus representaciones sean coextensos, o b) las re-
presentaciones existan antes que los impulsos mismos.
Considero que es importante tener en cuenta la segunda
afirmacin, porque cmo sabemos que el objeto instintivo
del discurso de Kristeva no es una construccin del discur-
so mismo? Qu bases tenemos para plantear este objeto,
este campo mltiple, como algo anterior a la significacin?
Si el lenguaje potico debe intervenir en lo Simblico para
que sea culturaImente comunicable, y si los propios textos
tericos de Krsteva son representativos de lo Simblico, en-
tonces dnde podemos encontrar un fuera convincente
respecto de este campo? Su demanda de una multiplicidad
corprea prediscursiva se vuelve mucho ms problemtica
cuando nos damos cuenta de que los impulsos maternales
forman parte de un destino biolgico y son de por s ma-
nifestacones de una causalidad no simblica, no paterna."
Segn Kristeva, esta causalidad presimblica, no paterna, es
una causalidad semitica materna o, ms concretamente,
una concepcin teleolgca de los instintos maternales:
Compulsin material, espasmo de una memoria que es
propia de la especie que se une o se divide para perpetuarse,
series de marcas con ningn otro significado que el eterno re-
tomo del ciclobiolgicovida-muerte. Cmose puede verba-
lizar esta memoria prelingstica irrepresentable? El flujo de
Herclito, los tomos de Epicuro, el remolino de polvo de los
msticoscabalistas, rabes e indios, ylos dibujos punteados de
los pscodlicos: todos ellos parecen metforas mejores que la
teora del Ser, ellogos ysus leyes."
Aqu el cuerpo materno reprimido no es nicamente el
sitio de mltiples impulsos, sino tambin el portador de una
teleologa biolgica que, al parecer, se manifiesta en las pri-
meras fases de la filosofa occidental, en las creencias y prc-
ticas religiosas no occidentales, en las representacones estti-
cas provocadas por estados psicticos --() casi psicticos-
e incluso en prcticas artsticas de vanguardia. Pero por
qu debemos presuponer que estas diferentes expresiones
culturales revelan el mismo principio de heterogeneidad ma-
terna? Kristeva simplemente supedita cada uno de estos mo-
mentos culturales al mismo principio. Por tanto, lo semiti-
co representa todo intento cultural por desplazar al logos
(que, sorprendentemente, ella contrapone al flujo de Her-
clito), donde ste representa el significante unvoco, la ley de
la identidad. Su oposicin entre lo semitico y lo Simblico
se limita aqu a una querella metafsica entre el principio de
multiplicidad que evita la acusacin de no contradiccin y
un principio de identidad fundado en la eliminacin de esa
multiplicidad. Curiosamente, ese mismo principio de multi-
plicidad que Krsteva alega funciona de manera muy seme-
jante al principio de identidad. Advirtase la forma en que
todo tipo de cosas primitivas y orientales se supeditan
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190 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 191
de manera sumaria al principio del cuerpo materno. Segura-
mente, su descripcin no slo confirma la acusacin de
orientalismo, sino que formula la importante pregunta de si,
irnicamente, lamultiplicidad se ha transformado en un sig-
nificante unvoco.
Su adscripcin de un objetivo teleolgico a los impulsos
maternales antes de constituirse en el lenguaje o la cultura
suscita numerosas preguntas sobre el programa poltico de
Kristeva. Si bien reconoce una capacidad subversiva y per-
turbadora en las expresiones semiticas que se enfrentan a la
hegemona de la ley paterna, no adara en qu radica exacta-
mente esta subversin. Si la ley se asienta en una base consti-
tuida, debajo de la cual se oculta el terreno materno reprimi-
do, qu posibilidades culturales especficas se manifiestan
desde el punto de vista de la cultura en virtud de esta revela-
cin? Presuntamente, la multiplicidad relacionada con la
economa libidinal materna posee la fuerza necesaria para
dispersar la univocidad del significante paterno y, supuesta-
mente, para posibilitar otras expresiones culturales ya no es-
trechamente oprimidas por la ley de la no contradiccin.
Pero ser este acto perturbador el inicio de un campo de
significaciones, o es la expresin de un arcasmo biolgico
que acta de acuerdo con una causalidad natural y prepa-
tema? Si Kristeva aceptara lo primero (que no lo acepta),
entonces mostrara inters por un desplazamiento de la ley
paterna en favor de un campo donde se multiplican las op-
ciones culturales. Contrariamente, ella propone regresar a un
principio de heterogeneidad materna que acaba siendo un
concepto cerrado y, en realidad, una heterogeneidad limita-
da por una teleologa tanto unilineal como unvoca.
Kristeva considera que el deseo de dar a luz es un deseo
de la especie, se basa en un impulso libidinal femenino anti-
gua que crea una realidad metafsica que se sucede eterna-
mente. Aqu ella reifica la maternidad y luego fomenta esta
reificacin como la capacidad alteradora de lo semitico.
Como consecuencia, la ley paterna, entendida como labase
de la significacin unvoca, es sustituida por un significante
igualmente unvoco: el principio del cuerpo materno que
permanece idntico a s mismo en su teleologa con inde-
pendencia de sus mltiples manifestaciones.
En la medida en que Kristeva considera este instinto ma-
ternal como una condicin ontolgica previa a la ley pater-
na, deja de considerar la forma en que esa misma ley bien
puede ser la causa del mismo deseo que presuntamente re-
prime. Ms que la expresin de una causalidad prepaterna,
estos deseos pueden confirmar la maternidad como una
prctica social necesaria y resumida por los requisitos del
parentesco. Kristeva admite el anlisis de Lvi-Strauss del
intercambio de mujeres como requisito para reforzar los la-
zos de parentesco. No obstante, ella piensa que este inter-
cambio es el momento cultural en que el cuerpo materno es
reprimido, y no un mecanismo para la construccin cultural
obligatoria del cuerpo femenino en tanto
En realidad, podemos comprender que el intercambio
mujeres obligue a que sus cuerpos se reproduzcan. Segn
la interpretacin de Lvi-Strauss que hace Gayle Rubn, el
parentesco efecta un esculpir I... ] la sexualidad, de
modo que el deseo de dar a luz es producto de prcticas so-
ciales que exigen y generan esos deseos para llevar a cabo
f ductivos." sus ines repro ucnvos.
Sobre qu bases puede entonces Kristeva
teleologa materna al cuerpo femenino, previa a su apancion
en la cultura? Formular la pregunta de esta forma ya es po-
ner en duda la divisin entre lo Simblico y lo semitico,
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192
EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 193
que es la premisa de su concepcin del cuerpo materno.
Kristeva considera que el cuerpo materno en su significa-
cin original es previo a la significacin misma; por consi-
guiente, dentro de este marco no se puede afirmar que lo
materno en s es significacin, abierta a la diversidad cultu-
ral. Sus argumentos aclaran que los instintos maternales
conforman los procedimientos primarios que el lenguaje
permanentemente contiene o sublima. Pero quiz su argu-
mentacin podra replantearse dentro de un marco an ms
amplio: qu configuracin cultural del lenguaje, o incluso
del discurso, crea el tropo de una multiplicidad prediscursi-
va de la libido, y con qu finalidad?
Al limitar la ley paterna a una funcin prohibitiva o re-
presiva, Kristeva no da cuenta de los mecanismos paternos
por los que se crea la afectividad misma. La ley que presun-
tamente reprime lo semitico bien puede ser el principio
que rige lo semitico en s, con la conclusin de que lo que
se cree que es instinto materno bien puede ser un deseo
culturalmente construido interpretado mediante un vocabu-
lario naturalista. Y si ese deseo est elaborado de acuerdo
con una ley de parentesco que exige la produccin y la re-
produccin heterosexuales del deseo, entonces el vocabula-
rio de afecto naturalista oculta esa ley paterna. Lo que
para Kristeva es una causalidad prepatema se presentara
entonces como una causalidad paterna con la apariencia de
otra natural o ntidamente materna.
Resulta revelador que la figuracin del cuerpo materno y
la teleologa de sus instintos como un principio metafsico
persistente e idntico a s mismo -un arcasmo de una cons-
titucin biolgica colectiva con especificidad sexual- se
funde en una concepcin unvoca del sexo femenino. Y este
sexo, entendido simultneamente como origen y como cau-
salidad se formula como un principio de pura generatividad.
En realidad, para Kristeva equivale a la poess misma, la acti-
vidad de creacin que en El banquete de Platn se presenta
como un acto conjunto de concepcin potica y alumbra-
miento." Pero es la generatividad femenina realmente una
causa sin causa, y es quiz la que da comienzo a la narracin
que coloca a toda la humanidad bajo la fuerza tab del
incesto y dentro de1lenguaje? Significa la causalidad.
tema de la que habla Kristeva una economa femenina pn-
maria de placer y significado? Podernos ?r-
den de esta causalidad y pensar que esta econorrua senuouca
es laproduccin de un discurso anterior?
En el ltimo captulo del primer tomo de Lahistoria de
lasexualidad, Foucault nos advierte del peligro de usar la ca-
tegora del sexo como unidad ficticia L.. y] cau-
sal y afirma que la categora ficticia del sexo permrte inver-
tir las relaciones causales de modo que se piense que el
sexo genera la estructura y el significado del deseo:
La nocin de sexopermiti incluir en una unidad arti-
ficial partes anatmicas, funciones biolgicas,
tos sensaciones y placeres, y permiti el funcionamiento
cornoprincipiocausal de esamismaunidad ficticia [... [; pero
tambin como sentido omnipresente [. .. J: as pues, el sexo
pudo funcionar como significante nico y como significado
universal. lb
Segn Foucault, el cuerpo no es sexuado en algn
sentido significativo previo a su designacin de un
discurso a travs del cual queda investido con una Idea de
sexo natural o esencial. El cuerpo adquiere significado den-
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194 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 195
tea del discurso slo en el contexto de las relaciones de po-
der. La sexualidad es una organizacin histricamente con-
creta de poder, discurso, cuerpos y afectividad. Como tal,
Foucault piensa que la sexualidad genera el sexo como un
concepto artificial que de hecho ampla y disimula las rela-
ciones de poder que son responsables de su gnesis.
El marco focaultiano ofrece una forma de solventar al-
gunos de los inconvenientes polticos y epistemolgicos que
presenta el concepto de Kristeva del cuerpo femenino. Po-
demos considerar la afirmacin de Kristeva de una causali-
dad prepatema como fundamentalmente invertida. Mien-
tras que Kristeva presenta un cuerpo materno anterior al
discurso que impone su propia fuerza causal en la estructu-
ra de los impulsos, Foucault sin duda alegara que la pro-
duccin discursiva del cuerpo materno como prediscursivo
es una estrategia de la autoamplificacin y el encubrimiento
de las relaciones de poder concretas por medio de las cuales
se crea el tropo del cuerpo materno. En estos trminos, el
cuerpo materno ya no sera la base oculta de toda significa-
cin, la causa tcita de toda cultura, sino un efecto o una
consecuencia de un sistema de sexualidad en el que se exige
que el cuerpo femenino acepte la maternidad como laesen-
cia de su yo y la ley de su deseo.
Si admitimos el marco de Foucault, deberemos redefmir
la economa libidinal materna como el resultado de una or-
ganizacin histricamente especfica de la sexualidad. Asi-
mismo, el discurso de la sexualidad, influido por las relacio-
nes de poder, se transforma en la verdadera base del tropo
del cuerpo materno prediscursivo. El planteamiento de
Kristeva se invierte completamente: lo Simblico ylo semi-
tico ya no son aquellas dimensiones del lenguaje que son
producto de la represin o expresin de la economa libidi-
nal materna, pues sta se concibe ms bien como una reifi-
cacin que ampla y encubre la institucin de la maternidad
como obligatoria para lasmujeres. En verdad, cuando los de-
seos que preservan la institucin de la maternidad sereexa-
minan como impulsos prepaternos y preculturales, la institu-
cin se legitima perpetuamente en las estructuras invariantes
del cuerpo femenino. En realidad, la ley -evidentemente
paterna- que castiga el cuerpo femenino y exige que se lo
caracterice sobre todo por su funcin reproductiva se cir-
cunscribe en ese cuerpo como la ley de su necesidad natural.
Al preservar esa ley de una maternidad biolgicamente ne-
cesitada como una intervencin subversiva que es anterior a
la ley paterna en s, Kristeva contribuye a la produccin sis-
temtica de su invisibilidad y, por tanto, a la ilusin de su
inevitabilidad.
Puesto que Kristeva se cie a una concepcin exclusiva-
mente prohibitiva de la ley paterna, no se percata de las for-
mas en que esta ley crea ciertos deseos bajo la apariencia de
impulsos naturales. El cuerpo femenino que ella intenta ex-
plicar es en s una construccin creada por la misma ley que
supuestamente debe socavar. Estas crticas a la concepcin
de la ley paterna de Kristeva no desautorizan en absoluto su
planteamiento general de que la cultura o lo Simblico se
fundan en un rechezo de los cuerpos de las mujeres. No obs-
tante, considero que cualquier teora que afirme que la signi-
ficacin se basa en el rechazo o la represin de un principio
femenino debera tener en cuenta si ese carcter femenino
realmente es externo a las reglas culturales por las cuales es
reprimido. Es decir, en mi opinin, la represin de lo feme-
nino no exige que la accin y el objeto de represin sean on-
tolgicamente diferentes. En realidad, puede considerar-
se que la represin crea el objeto que va a rechazar. Este
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EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 197
producto tambin puede ser consecuencia de la accin mis-
ma de larepresin. Como sostiene Foucault, la accin cul-
t u ~ l m n t contradictoria del mecanismo de represin es, al
mismo tiempo, prohibitiva y generativa, y agrava la proble-
mtica de la emancipacin. El cuerpo femenino que se
desprende de las cadenas de la ley paterna podra ser otra
encamacin de esa ley, que se presenta como subversiva
pero que est supeditada a la autoamplficacin y la repro-
duccin de esa ley. Para escapar de la emancipacin del
opresor en nombre del oprimido, es preciso reconocer la
complejidad y la sutileza de la ley y desprendemos de la ilu-
sin de un cuerpo verdadero ms allde la ley. Si la subver-
sin es posible, se efectuar desde dentro de los trminos de
la ley, mediante las opciones que aparecen cuando la ley se
vuelve contra s misma y produce permutaciones inespera-
das de s misma. Entonces, el cuerpo culturalmente cons-
truido se emancipar, no hacia su pasado natural ni sus
placeres originales, sino hacia un futuro abierto de posibili-
dades culturales.
FOUCAULT, HERCULINE y LAPOLTICA
DE DISCONTINUIDAD SEXUAL
La crtica genealgica de Foucault ha ofrecido una for-
ma de criticar las teoras lacanianas y neolacanianas que ex-
ponen las formas culturalmente marginales de la sexualidad
como si fueran culturalmente ininteligibles. Al escribir en
trminos de una desilusin respecto de la nocin de un Eros
liberador, Foucault concibe la sexualidad como colmada de
poder y propone un punto devista crtico de las teoras que
proclaman una sexualidad anterior o posterior a la ley. No
obstante, cuando analizamos los pasajes en que Foucault cri-
tica las categoras de sexo y el rgimen de poder de la se-
xualidad, nos percatamos de que su propia teora propone
un ideal emancipador no reconocido que cada vez es ms di-
fcil de mantener incluso dentro de los lmites de su propio
sistema crtico.
La teora de la sexualidad de Foucault, expuesta en el
primer tomo de Historia de la sexualidad, se contradice en
ciertos elementos en la introduccin (breve pero reveladora)
a los diarios de Herculine Barbin, un/a hermafrodita fran-
cslesal del siglo XIX, publicados por el propio Foucault. Al
nacer, a Herculine se le asign el sexo femenino. A los 20
aos, tras varias confesiones a doctores y sacerdotes, la obli-
garon a cambiar legalmente su sexo a masculino. Los dia-
rios que Foucault afirma haber encontrado aparecen en esta
recopilacin, junto con los documentos mdicos y legales
que examinan las razones que determinaron la eleccin de
su sexo verdadero. Tambin hay un cuento satrico del es-
critor alemn Osear Panizza. Foucault escribi una intro-
duccin para la versin en ingls, y en ella se pregunta si es
necesaria la nocin de un sexo verdadero. Al principio, esta
pregunta parece tener una continuidad con la genealoga
crtica de la categora de sexo que incluye al fmal de su
primer tomo de Historia de lasexualidad." Pero los diarios y
su introduccin permiten equiparar la interpretacin que
Foucault hace de Herculine con la teora de la sexualidad
que incluye en el primer tomo de Historia de lasexualidad.
Si bien en este libro afirma que la sexualidad es coextensa
con el poder, no admite las relaciones de poder especficas
que generan y condenan lasexualidad de Herculine. En rea-
lidad, parece romantizar su mundo de placeres como elfe-
liz limbo de una no identidad [pg. xiii], un mundo que va
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198 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
199
ms all de las categoras del sexo y de la identidad. La rea-
paricin de un discurso sobre la diferencia sexual y las cate-
goras del sexo dentro de los escritos autobiogrficos de
Herculine conducirn a una lectura que difiere de la con-
cepcin romantizada y al repudio de este texto por parte de
Foucault.
En el primer tomo de Historia de lasexualidad, Foucault
comenta lo siguiente sobre la construccin unvoca de
sexo (una persona es su sexo y, por lo tanto, no el otro):
a) se genera en inters de la reglamentacin y el control so-
ciales de la sexualidad, y b) esconde y unifica de forma arti-
ficial varias funciones sexuales diferentes y no relacionadas,
para posteriormente presentarse dentro del discurso como
una causa, una esencia interior que crea y a la vez hace inte-
ligible todo tipo de sensacin, placer y deseo como caracte-
rsticos de cada sexo. En definitiva, los placeres corporales
no son causahnente reductibles a esta esencia presuntamen-
te caracterstica de cada sexo, sino que se pueden interpre-
tar fcilmente como manifestaciones o signos de este
sexo."
En oposicin a esta falsa construccin del sexo como
unvoco y causal, Foucault inicia un discurso contrario que
concibe el sexo como un efecto en vez de un origen. En
lugar del sexo como la causa continua y original y la signi-
ficacin de los placeres corporales, presenta la sexualidad
como un sistema histrico abierto y complejo de discurso y
poder que genera el trmino equivocado de sexo como
parte de una tctica para esconder y, por lo tanto, mantener
las relaciones de poder. El poder se mantiene y se esconde
estableciendo, por ejemplo, una relacin externa o arbitraria
entre poder (concebido como represin o dominacin) y
sexo (concebido como una energa fuerte pero obstruida
que espera el desahogo o una autoexpresin autntica). Uti-
lizar este modelo jurdico no slo implica que la relacin en-
tre poder y sexualidad es ontolgicamente clara, sino que el
primero funciona siempre y nicamente para subyugar o li-
bertar a un sexo que principalmente est intacto, es autosu-
ficiente y es diferente del poder en s. Cuando el sexo se
esencializa de esa forma, se vuelve ontolgicamente inmune
a las relaciones de poder y a su propia historicidad. Como
consecuencia, el anlisis de la sexualidad se acaba en el del
sexo, y esta causalidad intercambiada y falsificadora no
permite investigar la produccin histrica de la categora de
sexo en s. Para Foucault, el sexo no slo debe recon-
textualizarse dentro de los trminos de la sexualidad, sino
que el poder jurdico debe replantearse como una construc-
cin efectuada por un poder generativo que, al mismo tiem-
po, esconde el mecanismo de su propia productividad:
La nocin de sexo permiti un vuelco fundamental; per-
miti sustituir la representacin de las relaciones de poder por
la sexualidad, y hacer que sta se manifiesteno en su relacin
esencial y positiva con el poder, sino como sujeta a una instan-
cia concreta e irreducible que el poder intenta someter como
puede [pg. 187].
En Historia de lasexualidad, Foucault expresa claramen-
te una postura contraria a los modelos de emancipacin o li-
beracin de la sexualidad porque refuerzan un modelo jur-
dico que no admite la produccin histrica del sexo como
una categora, o sea, como un efecto mistificado de las re-
laciones de poder. Su supuesto problema con el feminismo
tambin parece manifestarse aqu: cuando el anlisis femi-
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EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 201
rusta parte de lacategora de sexo y por tanto, segn l, de la
r ~ s t r n binaria del gnero, Foucault piensa que su pro-
pIOproyecto es una indagacin de cmo se crean la catego-
ra de sexo y la diferencia sexual dentro del discurso
como aspectos necesarios para la identidad corporal. Para
Foucault, el modelo jurdico de la ley que articula elmodelo
emancipador feminista reconoce que el sujeto de la emanci-
pacin, el cuerpo sexuado en cierto modo, no requiere
una deconstruccin crtica. Como comenta Foucault acerca
de algunos intentos humanistas de reforma carcelaria, el su-
jeto criminal que llega a liberarse puede sentir que las cade-
nas son todava ms fuertes de lo que el humanista haba
credo en un principio. Estar sexuado significa, para Fou-
cault, estar expuesto a un conjunto de reglas sociales y sos-
tener que la ley que impone esas reglas es tanto el principio
formativo del sexo, el gnero, los placeres y los deseos, como
el principio hermenutico de la autointerpretacin. As pues,
la categora de sexo es inevitablemente reglamentadora, y
cualquier anlisis que presuponga esa categora afianza y le-
gmma todava ms esa tctica reglamentadora como un sis-
tema de poder/conocimiento.
Al publicar los diarios de Herculine Barbin, Foucault
pretende explicar cmo un cuerpo hermafrodita o interse-
xuado implcitamente muestra e impugna las tcticas regu-
ladoras de la categorizacin sexual. Al considerar que el
sexo vincula los significados y las funciones corporales
que no mantienen una relacin necesaria entre s anuncia
que la desaparicin del sexo termina dispersando estos di-
ferentes significados, funciones, rganos, procedimientos
somticos y fisiolgicos, as como la multiplicacin de place-
res fuera del mbito de inteligibilidad dictado por sexos un-
vocos dentro de una relacin binaria. Para Foucault en el
,
mundo sexual donde habita Herculine, los placeres corpo-
rales no implican inmediatamente elsexo como su causa
primaria y significado ltimo; es un mundo, afirma, en el
que flotaban, en el aire, sonrisas sin dueo [pg. 17]. En
realidad, son placeres que van ms all de la reglamentacin
impuesta sobre ellos, y aqu observamos la indulgencia sen-
timental de Foucault con el mismo discurso liberador que
deba sustituir su anlisis de Historia de la sexualidad. De
acuerdo con este modelo de poltica sexual emancipadora
foucaultiano, la destruccin del sexo termina en el desa-
hogo de una multiplicidad sexual primaria; esta nocin no
se aleja mucho de la demanda psicoanaltica del polimorfis-
mo primario o de la idea de Marcuse de un Eros bisexual
original y creativo, posteriormente reprimido por una cultu-
ra instrumentalista.
La gran diferencia entre lapostura de Foucault en el pri-
mer tomo de Historia de la sexualidad y su introduccin a
Herculine Barbin se presenta ya como una tensin no solven-
tada dentro del mismo primer tomo (all alude a los placeres
buclicos e inocentes del intercambio sexual intergene-
racional que es anterior a la imposicin de diferentes tcticas
reguladoras). Por un lado, Foucault quiere aclarar que no
hay sexo en s que no est provocado por complejas inte-
racciones de discurso y poder; con todo, al parecer s que hay
una multiplicidad de placeres en s que no es el resultado
de ningn intercambio concreto de discurso/poder. Esdecir,
Foucault recurre a un tropo de multiplicidad libidinal pre-
discursiva que admite una sexualidad antes de la ley; en
realidad, una sexualidad que quiere liberarse de las cadenas
del sexo. Por otro lado, Foucault oficialmente reitera que
la sexualidad y el poder son coextensos y que no hay que
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EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 203
creer que diciendo s al sexo se dice no al poder En su mo-
dalidad antijurdica y antiemancipadora, el Foucault ofi-
cial piensa que lasexualidad siempre est dentro de lasma-
trices del poder, que siempre se crea o se construye dentro de
prcticas histricas concretas, tanto discursivas como institu-
cionales, y que apelar a una sexualidad antes de la ley es una
idea engaosa y cmplice de la poltica sexual liberadora.
Los diarios de Herculine permiten leer a Foucault contra
s mismo 0, mejor dicho, demostrar la contradiccin esencial
de este tipo de reclamo antiemancipador de libertad sexual.
Herculine, denominada Alexina en el texto, cuenta su trgi-
ca historia como alguien que ha vivido una existencia llena
de exclusin, engaos, nostalgia e insatisfaccin inevitable.
Ya desde su infancia, cuenta, era distinta de las dems. Esta
diferencia refuerza los estados alternados de agitacin y va-
nidad a lo largo de todo el relato, pero est all como cono-
cimiento tcito antes de que la ley se transforme en actor
explcito de la historia. Aunque Herculine no habla directa-
mente de su anatoma en los diarios, si nos basamos en los in-
formes mdicos que Foucault publica junto con el texto de
Herculine podra afirmarse que ella/l tiene lo que se descri-
be como un pene pequeo o un cltoris grande, que donde
debera haber una vagina hay un cul-de-sac. segn afirman los
mdicos, y, adems, al parecer no posee lo que podra desig-
narse como senos femeninos; adems, por lo visto hay una
cierta capacidad de eyaculacin, la cual no se detalla del todo
en los documentos mdicos. Herculine nunca alude a la ana-
toma como tal, pero habla de su difcil experiencia como si
se tratara de un error natural, un abandono metafsico, un es-
tado de deseo insaciable y una soledad radical que, antes de
suicidarse, convierte en una furia manifiesta, primero dirigi-
da contra los hombres y luego contra el mundo.
Herculine relata de forma elptica sus relaciones con las
compaeras del colegio, las monjas del convento y, finalmen-
te, su relacin ms apasionada con Sara, que ms tarde se
convertir en su amante. Empujada primero por la culpa y
luego por alguna molestia genital no detallada, Herculine le
cuenta su secreto a un mdico y despus a un sacerdote, con-
fesiones que efectivamente laobligan a alejarse de Sara. Las
autoridades consultan entre s y la convierten legalmente en
un hombre. A partir de ese momento tiene la obligacin legal
de llevar ropa de hombre y hacer uso de los distintos dere-
chos de los hombres en la sociedad. Narrados en un tono
sentimental y melodramtico, los diarios revelan un sentido
de crisis permanente que desemboca en el suicidio. Podra
afnnarse que, antes de convertirse legalmente en hombre,
Alexina poda gozar de los placeres que no estn sujetos a las
presiones jurdicas y reglamentadoras de la categora de
sexo. En realidad, Foucault parece creer que los diarios
permiten entender esos placeres no reglamentados anteriores
a la imposicin de la ley de sexo unvoco. No obstante, su in-
terpretacin es totalmente errnea cuando detalla la manera
en que esos placeres siempre estn ya inscritos en laley om-
nipresente pero no estructurada y, realmente, estn creados
por la misma ley a la que supuestamente retan.
Es necesario no caer en la tentacin de romantizar la se-
xualidad de Herculine como el juego utpico de los placeres
previo a la imposicin y las limitaciones del sexo. Pero to-
dava se puede formular la otra pregunta foucaultiana: qu
prcticas y convenciones sociales crean la sexualidad en esta
forma? Si pensamos detenidamente en esta pregunta, creo
que podemos entender algo acerca de: a) la capacidad pro-
ductiva del poder, o sea, la manera en que las tcticas regu-
ladoras crean a los sujetos a quienes dominan, y b) el meca-
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204 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
205
nismo concreto mediante el cual el poder crea la sexualidad
en el contexto de esta narracin autobiogrfica. El tema de
la diferencia sexual reaparece bajo una nueva luz cuando en
vez de centrarnos en la reificacin metafsica de la sexuali-
dad mltiple analizamos, en el caso de Herculine, tanto las
estructuras narrativas especficas como las normas polticas
y culturales que generan y regulan los besos tiernos, los pla-
ceres difusos y las emociones frustradas y transgresoras del
mundo sexual de Herculine.
Entre las diferentes matrices de poder que generan la se-
xualidad entre Herculine y las dems nias encontramos,
evidentemente, las prcticas de la homosexualidad femenina
promovidas y a la vez condenadas por el convento y su ideo-
loga religiosa. De Herculine sabemos que lee bastante, que
gracias a su educacin francesa decimonnica ha estudiado
a los clsicos y el romanticismo francs, y que su propia na-
rracin se crea dentro de un conjunto establecido de con-
venciones literarias. En realidad, estas costumbres generan e
interpretan esta sexualidad que tanto Foucault como Her-
culine creen que est fuera de toda convencin. Los relatos
romnticos y sentimentales de amores imposibles tambin
parecen provocar toda clase de deseo y padecimiento en este
texto, al igual que las leyendas cristianas sobre santos des-
graciados, los mitos griegos sobre andrginos suicidas y ob-
viamente la misma figura de Cristo. Sean estas posturas an-
teriores a la ley como una sexualidad mltiple o queden
fuera de la ley como una transgresin antinatural, siempre
estn dentro de un discurso que genera la sexualidad y
luego la esconde mediante la configuracin de una sexuali-
dad valiente y rebelde fuera del texto mismo.
Los intentos por explicar las relaciones sexuales de Her-
culine con nias, acudiendo al componente masculino de su
duplicidad biolgica, son, obviamente, la tentacin en la
cae constantemente el texto. Si Herculine desea a una runa,
entonces tal vez haya pruebas en sus estructuras hormonales
o cromosmicas, o en la presencia anatmica del pen: no
perforado, para indicar un sexo masculino ms diferenciado
que despus produce capacidad y deseo heterosexuales.
Acaso no surgen los placeres, los deseos y los actos, en cer-
to modo, del cuerpo biolgico? Y acaso no hay ma-
nera de considerar ese surgimiento como una necesidad cau-
sal de ese cuerpo y una expresin de su especificidad
Quiz porque el cuerpo de Herculine es hermafrodita es
especialmente difcil intentar separar conceptualmente la
descripcin de sus caractersticas sexuales y su
identidad de gnero (el sentido de su propio genero que,
por cierto, vara constantemente Yno queda c1a:o) en
cin con la direccin y los objetos de su deseo. El/ella mIS-
mo/a reconoce en diferentes momentos que su cuerpo es la
causade su confusin de gnero y sUS placeres transgresores,
como si fuesen al mismo tiempo la consecuencia y la expre-
sin de una esencia que de alguna forma est fuera del or-
den natural y metafsico de las cosas. Pero ms que conside-
rar que su cuerpo anmalo es la causa de su deseo, sus
problemas, sus relaciones y su confesin, podemos
este cuerpo, aqu completamente textualizado, el stg-
no de una ambivalencia irresoluble creada por el discurso
jurdico sobre el sexo unvoco. En vez de la univocidad,. no
descubrimos la multiplicidad, como desea Foucault, sino
que ms bien nos encontramos frente a una ambivalencia fa-
tal, creada por la ley prohibitiva, que, pese a sus, efectos de
feliz dispersin, termina en el suicidio de . .
Al leer el relato de Herculine en el que explica su mttrm-
dad, una suerte de producto confesional del yo, parece que
http://www.scribd.com/Insurgencia
206 EL ~ N R O EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 207
su disposicin sexual es ambivalente desde el inicio, que su
sexualidad resume la estructura ambivalente de su produc-
cin, explicada en parte como el precepto institucional de
buscar el amor de las hermanas y madres de la familia
extensa del convento y la prohibicin absoluta de llevar de-
masiado lejos ese amor. Foucault afirma inadvertidamente
que el feliz limbo de una no identidad de Herculine fue
posible gracias a una formacin histricamente especfica de
la sexualidad, es decir, su existencia recluida en compaa
casi exclusiva de mujeres. Esta extraa felicidad, como l
la define, era al mismo tiempo obligatoria y prohibida
dentro de los limites de las normas conventuales. Aqu afir-
ma claramente que este ambiente homosexual, articulado
por un tab erotizado, fomenta de forma sutil este feliz
limbo de una no identidad. Posteriormente Foucault re-
chaza rpidamente la idea de que Herculine interviene en
una prctica de convenciones homosexuales femeninas, y re-
pite que ms que una diversidad de identidades femeninas
est en juego la no identidad. Para que Herculine ocupe
el lugar discursivo de <da homosexual femenina, Foucault
tendra que incluir la categora de sexo, pero eso es justa-
mente lo que quiere que rechacemos a partir del relato de
Herculine.
Pero tal vez Foucault s quiere conservar las dos opcio-
nes; en realidad, insina que la no identidad es lo que se
produce en contextos homosexuales, es decir, que la homo-
sexualidad es til para destruir la categora de sexo. Advir-
tase en la siguiente descripcin que hace Foucault de los
placeres de Herculine cmo la categora de sexo se invoca y
se niega a la vez: el colegio y el convento sirven para reve-
lar los tiernos placeres que descubre y provoca la no identi-
dad sexual cuando se extrava en medio de todos esos cuer-
pos semejantes [pg. 18]. Aqu Foucault sugiere que el pa-
recido de estos cuerpos determina el feliz limbo de su no
identidad, afirmacin difcil de aceptar tanto lgica como
histricamente, pero tambin como una descripcin apro-
piada de Herculine. Es la conciencia de su parecido lo que
determina el juego sexual de las jvenes en el convento o,
por el contrario, es la presencia erotizada de la ley que pro-
hbe la homosexualidad lo que genera estos placeres trans-
gresores en la forma de una confesin? Herculine sostiene
su propio discurso de diferencia sexual incluso dentro de
este contexto presuntamente homosexual: percibe y disfru-
ta de su diferencia respecto de las otras jvenes a quienes
desea, pero esta diferencia no es una mera reproduccin de
la matriz heterosexual del deseo. Es consciente de que su
posicin en ese intercambio es transgresora, que es una
usurpadora de un privilegio masculino, como afirma Her-
culine, y que refuta ese privilegio aunque lo repite.
El lenguaje de usurpacin propone participar en las mis-
mas categoras de las que se siente inevitablemente aleja-
da/o, lo cual tambin sugiere las probabilidades desnatura-
lizadas y fluidas de tales categoras cuando ya no estn
vinculadas causal o expresivamente al supuesto carcter fijo
del sexo. La anatoma de Herculine no cae fuera de las cate-
goras del sexo, pero confunde y reorganiza las partes que
conforman esas categoras; en verdad, el libre juego de atri-
butos tiene el efecto de mostrar el carcter ilusorio del sexo
como un sustrato sustantivo permanente al que en aparien-
cia se adhieren esos diferentes atributos. Es ms, la sexuali-
dad de Herculine genera una serie de transgresiones de g-
nero que desafa la diferenciacin misma entre intercambio
ertico heterosexual y lsbico, y resalta los puntos de su
convergencia y redistribucin ambiguas.
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208 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 209
Pero parece que estamos obligados a preguntar si no
hay, incluso en el nivel de una ambigedad sexual discursi-
vamente constituida, algunas cuestiones del sexo y, de he-
cho, de su relacin con el poder que limitan el libre juego
de las categoras sexuales. Dicho de otro modo, hasta qu
punto es libre ese juego, ya se considere una multiplicidad li-
bidinal prediscursiva o una multiplicidad discursivamente
constituida? La crtica original de Foucault a la categora de
sexo es que impone el artificio de unidad y univocidad a una
serie de componentes y funciones sexuales ontolgicamente
diferentes. En un movimiento casi rousseauniano, Foucault
elabora una oposicin binaria con una ley cultural artificial
que menoscaba y deforma lo que bien podramos considerar
una heterogeneidad natural. Herculine tambin alude a su
sexualidad como esta incesante lucha de la naturaleza con-
tra la razn [pg. 114]. No obstante, un examen sumario
de estos componentes distintos seala el predominio de
un punto de vista completamente mdico que los define
como funciones, sensaciones e incluso impulsos. Por
consiguiente, la heterogeneidad a la que recurre Foucault
est formada por el mismo discurso mdico que l expone
como la ley jurdica represiva. Pero, cul es la heterogenei-
dad que Foucault parece advertir, y a qu propsitos sirve?
Si Foucault alega que se incita a la no identidad sexual
en contextos homosexuales, parecera entonces que recono-
ce los contextos heterosexuales precisamente como aquellos
en que se forma la identidad. Ya sabemos que, segn Fou-
cault, la categora del sexo y de la identidad generalmente
son el efecto y el instrumento de un rgimen sexual regula-
dor, pero no se especifica si esa reglamentacin es reproduc-
tiva o heterosexual, o alguna otra cosa. Crea quizs esa re-
glamentacin de la sexualidad las identidades masculina y
femenina dentro de una relacin binaria simtrica? Si la ho-
mosexualidad crea la no identidad sexual, entonces la ho-
mosexualidad misma ya tampoco depende de que las identi-
dades se asemejen; en realidad, la homosexualidad ya no
podra definirse como tal. Pero si se afirma que la homose-
xualidad designa el lugar de una heterogeneidad libidinal in-
nombrable, quiz podamos preguntar si se trata, ms bien,
de un amor que no puede o no se atreve a decir su nombre.
En otras palabras, Foucault, quien slo concedi una entre-
vista sobre la homosexualidad y siempre ha eludido el
momento confesional en su propia obra, nos presenta, sin
embargo, la confesin de Herculine de una manera descara-
damente didctica. Ser sta una confesin desplazada que
implica cierta continuidad o un paralelo entre ambas vidas?
En la portada de la edicin francesa, Foucault afirma
que, segn Plutarco, las personas ilustres son vidas parale-
las que, en cierto modo, viajan por lneas infinitas que al fi-
nal se unen en la eternidad. Afirma que hay algunas vidas
que se alejan del camino del infinito y pueden desaparecer
en una oscuridad que nunca podr recobrarse; vidas que no
siguen elcamino recto [straigbt], por as decirlo, a una co-
munidad eterna de grandeza, sino que se apartan de l y se
arriesgan a ser completamente irrecuperables. Eso sera 10
opuesto a 10 que afirma Plutarco -escribe-, vidas parale-
las que nada puede volver a juntar, Aqu se refiere clara-
mente a la separacin de Herculine, el nombre masculino
adoptado (aunque con una curiosa terminacin final feme-
nina), y Alexina, el nombre que designaba a Herculine en el
modo femenino. Pero tambin hace alusin a la relacin en-
tre Herculine y Sara, su amante, quienes estn bastante se-
paradas literalmente y cuyos caminos se van alejando de
forma clara. Pero quizs Herculine tambin sea en cierto sen-
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210 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 211
tido un paralelo con Foucault, precisamente en elsentido de
que puede haber lneas de vida divergentes, que no son
rectas. De hecho, tal vez Herculine y Foucault son parale-
los, no en un sentido literal, sino en su misma refutacin de
lo literal como tal, sobre todo empleado en las categoras de
sexo.
La observacin formulada por Foucault en el prefacio
de que hay cuerpos que en algn sentido son parecidos
entre s, no tiene en cuenta la distincin hermafrodita del
cuerpo de Herculine, ni tampoco su propa presentacin de
s misma/o como muy diferente de las mujeres a quienes
desea. En realidad, despus de cierto tipo de intercambio
sexual, Herculine usa el lenguaje de apropiacin y de triun-
fo, alegando que Sara es su propiedad eterna cuando dice:
Sara me perteneca de ahora en adelante [pg. 67]. En-
tonces, por qu Foucault se opondra al mismo texto que
quiere utilizar para hacer tal afirmacin? En la nica entre-
vista que Foucault concedi para hablar de la homosexua-
lidad, James O'Higgins, el entrevistador, dice que en los
crculos de intelectuales de Estados Unidos, sobre todo en-
tre las feministas radicales, se tiende cada vez ms a dife-
renciar entre la homosexualidad masculina y la femenina;
esta postura -segn O'Higgins- implica que ocurren co-
sas fsicas muy diferentes en los dos tipos de encuentros y
que las lesbianas tienden a decantarse por la monogamia
mientras que, por 10 general, no ocurre 10 mismo entre los
hombres gayo Foucault responde con risas -pues entre cor-
chetes aparece [Risasjs-c-, y afirma: Lo nico que puedo
hacer es rerme." Hay que recordar que la risa tambin
surgi tras leer a Borges, como explica en el prefacio a Las
palabras y las cosas:
Este libro naci de un texto de Borges. De la risa que sa-
cude, al leerlo, todo lo que es familiar al pensamiento [. .. l,
desbaratando todas las superficies ordenadas y todos los pla-
nos que regulanlaproliferacin de seres, ocasionando una lar-
ga vacilacine inquietud en nuestra prctica milenaria de 10
Mismo y lo Otro."
El texto de Borges, obviamente, versa sobre la enciclo-
pedia china, que confunde la divisin aristotlica entre cate-
goras universales y ejemplos particulares. Pero tambin est
la risa desbordante de Pierre Rivere, cuyo acto de asesi-
nar a su familia o quiz, para Foucault, a lafamilia, parece
negar bastante literalmente las categoras de parentesco y,
por extensin, de sexo." Y tambin, por supuesto, est la
risa ahora famosa de Bataille que, segn afirma Derrida en
La escritura y la diferencia, revela el exceso que escapa del
dominio conceptual de la dialctica, de Hegel." As pues,
Foucault parece rer precisamente porque la pregunta insti-
tuye la misma relacin binaria que l intenta desplazar, esa
relacin deprimente de lo Mismo y 10 Otro que ha caracte-
rizado no slo el legado de la dialctica, sino tambin la dia-
lctica del sexo. Y tambin est, obviamente, la risa de la
Medusa que, como afirma Hlne Cixous, destruye la su-
perficie plcida formada por lamirada paralizante y muestra
que la dialcca de lo Mismo y lo Otro se origina en el eje de
la diferencia sexual." En una actitud en que recuerda tmi-
damente al cuento de la Medusa, Herculine describe <da fra
quietud de mi mirada [que] parece dejar helados [pg.
116] a quienes se cruzan con ella.
Pero realmente es lrigaray quien expone esta dialctica
de lo Mismo y lo Otro como una relacin binara falsa, la
ilusin de una diferencia simtrica que afianza la economa
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212 EL GtNER EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 21}
metafsica del falogocentrismo, la economa de lo mismo.
Para lrigaray, lo Otro y lo Mismo llevan la marca de lo mas-
culino; lo Otro no es sino la construccin negativa del suje-
to masculino, con la consecuencia de que el sexo femenino
no es representable; es decir, es el sexo que, dentro de esta
economa significante, no es uno. Pero no es uno tambin en
el sentido de que evita lacaracterstica unvoca de significa-
cin de lo Simblico y porque no es una identidad sustanti-
va, SIDO siempre y nicamente una relacin de diferencia
imprecisa respecto de la economa que hace que no est pre-
sente; no es uno porque es mltiple y difuso en sus place-
res y su modo significante. En realidad, tal vez los placeres
aparentemente mltiples de Herculine cumpliran los requi-
sitos de la marca de lo femenino en su polivalencia y en su
negacin a subordinarse a los intentos reduetivos de la sig-
nificacin unvoca.
Pero no olvidemos la relacin de Herculine con la risa
que parece manifestarse dos veces, primero en el miedo a
que se ran deella y ms tarde como una risa burlona que di-
rige contra el doctor, a quien deja de respetar despus de
que l no comunique a las autoridades competentes la irre-
gularidad natural que le ha sido revelada. As pues, para
Herculine la risa parece implicar o humillacin o burla, dos
posturas relacionadas sin ninguna ambigedad a una ley
condenatoria, sujetas a ella ya sea como instrumento o como
objeto. Herculine no est fuera de la jurisdiccin de esa ley;
incluso su exilio se entiende a partir del modelo del castigo.
Desde la primera pgina afirma que su lugar no estaba
marcado [pas marqueJ en este mundo que me excluy. Y
expresa el primer sentido de lo abyecto que ms tarde se re"
presenta primero como una hija o amante devota parecida a
un perro o un esclavo, y despus en una forma plena y
fatal cuando es excluida y se excluye ella misma del campo
de todos los seres humanos. Desde este aislamiento presui-
cida afirma volar por encima de ambos sexos, pero su furia
va dirigida ms plenamente contra los hombres, de cuyo t-
tulo intent apoderarse en su intimidad con Sara y a quie-
nes ahora acusa abiertamente de ser quienes, de alguna ma-
nera, le privan de la posibilidad del amor.
Al comienzo de la narracin incluye dos prrafos para-
lelos de una sola oracin que evocan una incorporacin
melanclica del padre perdido, la posposicin de la furia
por el abandono por medio de la instauracin estructural de
esa negatividad en su identidad y deseo. Antes de revelamos
que l/ellamismo/a fue abandonado!a repentinamente por
su madre, afirma que por motivos no expresados estuvo du-
rante algunos aos en un orfanato. Habla de los pobres se-
res, privados desde la cuna de las caricias de una madre.
En la siguiente oracin define esta institucin como un asi-
lo del sufrimiento y ladesgracia, y en la siguiente menciona
a su padre, a quien una muerte sbita fulminante vino a
privar demasiado pronto del dulce afecto de mi madre [pg.
23]. Aunque su propio abandono queda desviado dos veces
debido a la compasin que siente por otros que de repente
se quedan sin madre, establece una identificacin mediante
esa desviacin, que ms tarde resurge como el problema
conjunto de padre e hija privados de la caricia materna. Las
desviaciones del deseo se confunden semnticamente, por
as decirlo, cuando Herculine se enamora de una madre
tras otra, y luego de las hijas, lo cual causa indignacin a
todo tipo de madre. En realidad, duda entre ser el objeto de
la adoracin y el entusiasmo de todos o ser el objeto de bur-
la y abandono, doble resultado de una estructura melancli-
ca que debe nutrirse de s misma sin ninguna interposicin.
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214 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 215
Si la melancola conlleva una autorrecriminacin, como
afirma Freud, y si sta es una suerte de narcisismo negativo
(que acompaa al yo, aunque slo sea en la forma de amo-
nestar a ese yo), entonces Herculine cae constantemente en
la oposicin entre el narcisismo negativo y el positivo, y al
mismo tiempo se considera la persona ms abandonada y
desatendida de la tierra, pero tambin como la que hechiza
y atrae a todos los que se le acercan; en verdad, alguien que
es mejor para todas las mujeres que cualquier hombre
[pg.l17J.
Herculine alude al hospital para nios hurfanos como
ese primer asilo del sufrimiento, un lugar que figurada-
mente vuelve a encontrar al final de la narracin como el
asilo de la tumba. As como ese primer asilo ofrece una
comunin mgica y una identificacin con el padre fantas-
ma, la tumba de la muerte ya est ocupada por el mismo pa-
dre, con quien espera reunirse cuando muera: La visin de
una tumba me reconciliaba con la vida, escribe. Experi-
mento no s qu ternura hacia aquel cuyos huesos yacen
bajo mis pies [la a mes piedsl [pg. 120]. Pero este amor,
planteado como una suerte de solidaridad contra la madre
que los abandon, no se purifica en ningn aspecto de laira
por el abandono: el padre bajo sus pies se enaltece hasta
convertirse en todos los hombres sobre quienes l/ellavue-
la, y a quienes dice dominar [pg. 117], y hacia quienes diri-
ge su risa desdeosa. Antes dice sobre el doctor que descu-
bri su condicin anmala: [Hubiera querido verle a cien
pies bajo tierra! [pg. 83].
Aqu la ambivalencia de Herculine expresa los lmites de
la teora foucaultiana del feliz limbo de una no identidad.
Casi prefigurando el lugar que Herculine aceptar segn
Foucault, l/ella se pregunta si no es el juguete de algn
sueo imposible [pg. 92]. La disposicin sexual de Her-
culine es ambigua desde el principio y, como se coment an-
teriormente, su sexualidad resume la estructura ambivalen-
te de su produccin, explicada en parte como la orden
institucional de buscar el amor de las hermanas y madres
de la familia extendida del convento y la prohibicin abso-
luta de llevar demasiado lejos ese amor. Su sexualidad no
est fuera de la ley, sino que es la consecuencia ambivalente
de la ley, en la que la nocin misma de prohibicin se ampla
a los mbitos psicoanaltico e institucional. Sus confesiones,
y tambin sus deseos, son a la vez sometimiento y desafo.
En definitiva, el amor prohibido por la muerte o el abando-
no --o ambos- es un amor que concibe la prohibicin
como su condicin y su objetivo.
Despus de subordinarse a la ley, Herculine se convierte
en un sujeto jurdicamente castigado como hombre, pero
la categora de gnero resulta ser menos fluida de lo que in-
dican sus propias referencias a Las metamorfosis de Ovidio.
Su discurso heteroglsico desafa la viabilidad de la nocin
de una persona que puede considerarse preexistente al
gnero o que puede sustituir un gnero por Otro. Cuando no
es activamente juzgado/a por los dems, se juzga a s mis-
mola (incluso se denomina a s mismo/ajuez [pg.l!7]), lo
cual muestra que la ley jurdica es en realidad mucho ms
fuerte que la ley emprica que lleva a cabo su conversin de
gnero. De hecho, Herculine nunca puede personificar esa
ley, precisamente porque no puede propiciar la ocasin en
que esa ley se naturalice en las estructuras simblicas de la
anatoma. Dicho de otra forma, la ley no es meramente una
imposicin cultural sobre una heterogeneidad que, en otros
sentidos, sera natural; la ley exige estar de acuerdo con su
propia nocin de naturaleza y adquiere su legitimidad
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216 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 217
mediante la naturalizacin binaria y asimtrica de los cuer-
pos en que el Falo, aunque no sea idntico al pene, de todas
formas presenta a ste como su instrumento y signo natura-
lizados.
Los placeres y deseos de Herculine no son en absoluto la
inocencia buclica que crece y se multiplica antes de la im-
posicin de una ley jurdica. Tampoco queda Herculine to-
talmente fuera de la economa significante de la masculini-
dad. Est fuera de la ley, pero la ley mantiene este fuera
dentro de s misma. En efecto, l!ella representa la ley no
como un sujeto titular, sino como un testimonio evidente de
la capacidad misteriosa de la ley para originar nicamente
las rebeliones que -por fidelidad- seguramente se subyu-
garn a s mismas y a aquellos sujetos que, completamente
sometidos, no tengan ms alternativa que repetir la ley de su
gnesis.
Posdata final no cientfica
En el primer volumen de Historia de lasexualidad, Fou-
cault parece situar la bsqueda de la identidad dentro del
contexto de las formas jurdicas del poder que se estructu-
ran con la aparicin de las ciencias sexuales, incluido el psi-
coanlisis, a finales del siglo XIX. Aunque Foucault corrigi
la historiografa del sexo al principio de El uso de losplace-
res e intent encontrar las reglas represivas/generativas de la
formacin del sujeto en los primeros textos griegos y roma-
nos, continu con su proyecto filosfico de explicar la pro-
duccin reguladora de los efectos de identidad. Un ejemplo
actual de esta bsqueda de identidad puede encontrarse en
el desarrollo reciente de labiologa celular, ejemplo que in-
voluntariamente corrobora la pertinencia constante de una
crtica foucaultiana.
Un lugar para poner en tela de juicio la univocidad del
sexo es la reciente discusin sobre el gen maestro que los in-
vestigadores del Massachusetts Institute of Technology
(MIT) afirman haber descubierto a finales de 1987, Yque es
el determinante secreto y seguro del sexo. Gracias a la utili-
zacin de medios tecnolgicos sumamente sofisticados, el
doctor David Page y sus colegas descubrieron el gen maes-
tro, que forma una secuencia especfica de ADN en el cro-
mosoma Y, ylo denominaron TDF [por sus siglas en ingls:
testis determiningfactorl o factor determinante de testculos.
Las conclusiones de la investigacin se publicaron en Cel!
[n." 51]; ah el doctor Page afirma haber descubierto el in-
terruptor binario al que estn subordinadas todas las carac-
tersticas sexualmente dimrficas." Analicemos, as pues,
lo que afirma este descubrimiento y comprobemos por qu
siguen formulndose las preguntas preocupantes sobre
cmo se determina el sexo.
Segn el artculo de Page The Sex-Determining Regin
of the Human Y Chromosome Encodes a Finger Protein,
se tomaron muestras de ADN de un grupo poco comn de
personas, algunas de las cuales tenan cromosomas XX, pero
que haban sido designadas mdicamente como masculinas,
y otras que tenan una constitucin cromosmica de XY,
pero a quienes se consider mdicamente femeninas. No se
explica exactamente sobre qu base se las haba considera-
do de manera diferente de lo que mostraban sus cromoso-
mas, pero podemos deducir que las caractersticas primarias
y secundarias obvias mostraban que, de hecho, sas eran las
designaciones adecuadas. Page y sus colaboradores plantea-
ron la siguiente suposicin: debe de haber alguna parte del
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ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 219
ADN que no se puede observar en las condiciones micros-
cpicas habituales que establece el sexo masculino; y esta
parte del ADN tal vez se desplaz de algn modo del cro-
mosoma Y, su lugar habitual, a algn otro cromosoma, don-
de uno no esperara encontrarla. Slo si a) admitiramos
esta secuencia de ADN que no puede detectarse, y b) de-
mostrramos su transubicabilidad, podramos comprender
por qu aun cuando un hombre XX no tena un cromosoma
y detectable era, de hecho, un hombre. De lamisma forma
podramos explicar la inslita presencia del cromosoma Y
en mujeres, precisamente porque esa parte del ADN de al-
guna manera estaba fuera de su sitio.
Aunque el grupo de muestra que usaron Page y sus in-
vestigadores para llegar a este descubrimiento era limitado, la
especulacin en que fundamentan su investigacin se basa,
en parte, en que fcilmente un diez por ciento de la pobla-
cin mundial posee variaciones cromosmicas que no se
adaptan satisfactoriamente a las categoras de mujeres XX y
hombres XY. Por consiguiente, el descubrimiento del gen
maestro se considera una base ms segura para entender la
determinacin sexual y, por tanto, la diferencia sexual, que
las proporcionadas por criterios cromosmicos anteriores.
Desafortunadamente para Page, surgi un problema
persistente que amenazaba las afirmaciones efectuadas a fa-
vor del descubrimiento de la secuencia del ADN. Exacta-
mente lamisma parte del ADN que, al parecer, determina la
masculinidad estaba, de hecho, presente en los cromosomas
X de las mujeres. Ante este extrao descubrimiento, Page
afirm que quiz lo determinante no era lapresencia de la se-
cuencia de genes en los hombres en oposicin a su ausencia
en las mujeres, sino que en los hombres estaba activa y en las
mujeres pasiva (Aristteles est vvol). Pero esta tesis conti-
na siendo hipottica y, de acuerdo con Anne Feusto-Ster-
lng, Page y sus colaboradores no dijeron en ese artculo pu-
blicado en Cel! que los sujetos de quienes se tomaron las
muestras de genes eran bastante ambiguos en sus constitu-
ciones anatmicas y reproductivas. Cito del artculo de
Fausto-Sterling, titulado Life in the XY Corral:
Los cuatro hombres XX que estudiaron eran estriles (no
producfan esperma), tenan testculos pequeos completamen-
te carentes de clulas germinales, es decir, clulas precursoras
de espermatozoides. Tambin mostraban altos niveles hormo-
nales y bajos niveles de testosterona. Presumiblemente estaban
catalogados como hombres a causa de sus rganos genitales
externos y a la presencia de testculos L.. [. Adems L. .J, los
genitales externos de ambas mujeres XY eran normales, [pero]
sus ovarios no tenan clulas germinales [pg. 328].
Esevidente que stos son ejemplos en los que la suma de
las partes componentes del sexo no redunda en la coheren-
cia o unidad reconocible que suele nombrarse mediante la
categora de sexo. Esta incoherencia tambin est presente
en el argumento de Page, pues no queda claro por qu ten-
dramos que estar de acuerdo desde el principio en que s-
tos son hombres XX y mujeres XV, justamente cuando lo
que se cuestiona es la designacin de hombre y mujer, lo
cual ya est determinado de manera implcita al apelar a los
genitales externos. En realidad, si los genitales externos fue-
ran un criterio suficiente para distinguir o asignar el sexo,
entonces la investigacin experimental del gen maestro casi
no sera necesaria.
Pero hay que sealar otro tipo de problema que hace re-
ferencia a la manera en que se ha planteado, demostrado y
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220 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
221
validado esa suposicin concreta. Obsrvese que Page y sus
colaboradores vinculan la determinacin del sexo con la de
lo masculino, y con la de los testculos. Las genetistas Eva
Eicher y Linda L. Washbum afirman en laAnnual Review01
Genetics que la determinacin de los ovarios nunca se tiene
en cuenta en los trabajos sobre el establecimiento del sexo y
que el carcter de femenino siempre se conceptualiza par-
tiendo de la ausencia del factor determinante masculino o
por la presencia pasiva de ese factor. Ya sea como ausente o
pasiva, la determinacin de los ovarios por definicin est
descalificada como objeto de estudio. No obstante, Eicher y
Washbum sostienen que est activa y que, en efecto, un pre-
juicio cultural, un conjunto de suposiciones a partir del g-
nero acerca del sexo y acerca de lo que permite valorar esa
pesquisa, trastoca y restringe la investigacin de la determi-
nacin sexual. Fausto-Sterling cita a Eicher y Washbum:
Algunos investigadores han preponderado la hiptesis de
que el cromosoma Y est implicado en la determinacin del
testculo al exponer la induccin de tejido testicular como un
acontecimiento activo (dominante, dirigido por los genes),
mientras que exponen la induccin de tejido ovrico como un
acontecimiento pasivo (automtico). Es evidente que la in-
duccin de tejido ovrico es un procedimiento de desarrollo
tan activo y tan genticamente dirigido como la induccin de
tejido testicular 0, incluso, la induccin de cualquier procedi-
miento de diferenciacin celular. No se ha escrito prctica-
mente nada sobre los genes que participan en la induccin de
tejido ovrico desde la gnada indiferenciada [pg. 325].
De forma parecida, todo el campo de la embriologa ha
recibido duras crticas por ceirse al papel esencial del n-
cIeo en la diferenciacin celular. Las crticas feministas del
campo de la biologa celular molecular han proporcionado
argumentos en contra de sus suposiciones nucleocntricas.
En contraposicin con una investigacin que intenta probar
que el ncleo de una clula completamente diferenciada es
el dueo o director del desarrollo de un organismo nuevo
completo y bien formado, se ha presentado un programa de
investigacin que tendra como punto de partida una recon-
cepcin del ncleo como algo que adquiere significado y
control slo dentro de su contexto celular. Segn Fausto-
Sterling, <do que hay que plantearse no es cmo cambia un
ncleo celular durante la diferenciacin, sino ms bien
cmo cambian las interacciones nucleares citoplasmticas
dinmicas durante la diferenciacin [pgs. 323-324].
La estructura de la investigacin de Page se amolda
completamente a las ideas generales de la biologa celular
molecular. El marco indica, desde el principio, su negativa a
considerar que estos individuos desafan de manera implci-
ta la fuerza descriptiva de las categoras de sexo que existen.
La pregunta que l se formula es cmo se enciende el inte-
rruptor binario, y no si la descripcin de los cuerpos en tr-
minos del sexo binario es apropiada para la labor emprendi-
da. Asimismo, la concentracin en el gen maestro indica
que la feminidad debe concebirse como la presencia o
ausencia de la masculinidad o, en el mejor de los casos, la
presencia de una pasividad que, en los hombres, permanen-
temente sera activa. Obviamente, esto se afirma dentro de
un contexto de investigacin en el que nunca se han valora-
do suficientemente las contribuciones ovricas activas para
la diferenciacin sexual. Aqu la conclusin no es que no
puedan hacerse afirmaciones vlidas y demostrables acerca
de la determinacin sexual, sino ms bien que las suposicio-
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EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 223
nes sexuales respecto de la situacin relativa de hombres y
muieres -y la misma relacin binaria de encua-
dran y centran la investigacin de la determinacin sexual.
Es todava ms difcil diferenciar entre el sexo y el gnero
cuando somos conscientes de que los significados provistos
de gnero enmarcan la hiptesis y el de, las in-
vestigaciones biomdicas cuyo objetivo es preCIsar es
el sexo antes de los significados culturales que adquiere.
En realidad, la tarea se complica todava ms cuando nos
percatamos de que el lenguaje de la inte.r;iene en
otros tipos de lenguaje y reproduce la sedimentacin cultu-
ral en los objetos que quiere descubrir y describir con neu-
tralidad.
o Acaso no aluden Page y otros a una norma puramente
cuando afirman que un individuo XX anatmica-
mente ambiguo es hombre, norma segn la cual los geni-
tales son el signo definitivo del sexo? Puede afirmarse
que en estos casos las discontinuidades. no pueden solven-
tarse apelando a un nico factor determinante y que el
-c-como categora que incluye varios componentes, funco-
nes y dimensiones cromosmicas y hormonales-e- ya no fun-
ciona dentro del marco binario que damos por sentado.
Aqu la cuestin no es apelar a las excepciones, a lo extrao,
slo para relativizar las afirmaciones hechas en nombre de la
vida sexual normal. No obstante, como afirma Freud en Tres
ensayos sobre teora sexual, es la excepcin, lo raro, lo que
nos revela cmo est formado el mundo mundano, que se
da por sentado, de los significados sexuales. Slo desde una
posicin conscientemente desnaturalizada se. cmo se
crea la apariencia de naturalidad. Las presuposrcrones
los cuerpos sexuados, si son de uno u otro sexo, de los sig-
nificados que se dice les son inmanentes o el resultado de
que estn sexuados de una manera dada, de repente se ven
significativamente debilitados por los ejemplos que no cum-
plen con las categoras que naturalizan y estabilizan ese cam-
po de cuerpos dentro de los lmites de las normas culturales.
Por consiguiente, lo inslito, lo incoherente, lo que queda
fuera, nos ayuda a entender que el mundo de categoriza-
cin sexual que presuponemos es construido y que, de he-
cho, podra construirse de otra forma.
Aunque quiz no estemos de acuerdo inmediatamente
con el anlisis de Foucault -que la categora de sexo se
construye en aras de un sistema de sexualidad reglamenta-
dora y reproductiva-, es interesante sealar que Page nom-
bra los genitales externos, las partes anatmicas fundamen-
tales para simbolizar la sexualidad reproductiva, como los
determinantes no ambiguos y a priori de la asignacin se-
xual. Tambin puede alegarse que la investigacin de Page
est cercada por dos discursos que, en este caso, son incom-
patibles: el discurso cultural que considera a los genitales ex-
ternos como los signos inequvocos del sexo, y que lo hace
en aras de intereses reproductivos, y el discurso que intenta
definir el principio masculino como activo y monocausal,
cuando no autogentico. As, el deseo de establecer el sexo
de forma definitiva, y de hacerlo ms bien como un sexo y
no el otro, parece proceder de la organizacin social de la
reproduccin sexual a travs de la construccin de las pos-
turas e identidades claras e inequvocas de los cuerpos se-
xuados uno respecto del otro.
Teniendo en cuenta que, dentro del marco de la sexuali-
dad reproductiva, el cuerpo masculino suele representarse
como el agente activo, el problema de la investigacin de
Page es, en cierto modo, aproximar el discurso de la repro-
duccin y el de la actividad masculina, dos discursos que
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224 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 225
suelen funcionar juntos culturalmente pero que, en este
caso, se han alejado. Es interesante el esfuerzo de Page por
determinar la secuencia activa de ADN como la ltima pala-
bra, priorizando, en efecto, el principio de actividad mascu-
lina sobre el discurso de la reproduccin.
Sin embargo, esta prioridad slo constituira una apa-
riencia, segn la teora de Monique Wittig. La categora de
sexo es propia de un sistema de heterosexualidad obligato-
ria que, sin duda, funciona a travs de un sistema de repro-
duccin sexual obligatoria. Para Wittig -c-cuya posicin ana-
lizaremos a continuacin-e, masculino y femenino,
hombre y mujer existen nicamente dentro de la matriz
heterosexual; en realidad, son los trminos naturalizados
que mantienen escondida esa matriz y, en consecuencia, la
protegen de una crtica radical.
MONIQUE WIITIG: CORPORAL y SEXO
FICTICIO
E/lenguajearroja manojos derealidadsobre el cuerpo social.
MONIQUE WITTIG
Simone de Beauvoir afinn en El segundo sexoque no
se nace mujer: llega una a serlo. La frase es extraa, parece
incluso no tener sentido, porque cmo puede una llegar a
ser mujer si no lo era desde antes? Y quin es esta una
que llega serlo? Hay algn ser humano que llegue a ser de
su gnero en algn momento? Es razonable afirmar que
este ser humano no era de su gnero antes de llegar a ser de
su gnero? Cmo llega uno a ser de un gnero? Cul es el
momento o el mecanismo de la construccin del gnero? Y,
tal vez lo ms importante, cundo llega este mecanismo al
escenario cultural para convertir al sujeto humano en un su-
jeto con gnero?
Hay personas que no hayan tenido un gnero ya desde
siempre? La marca de gnero est para que los cuerpos pue-
dan considerarse cuerpos humanos; el momento en que un
beb se humaniza es cuando se responde a la pregunta Es
nio o nia?. Las figuras corporales que no caben en nin-
guno de los gneros estn fuera de lo humano y, en realidad,
conforman el campo de lo deshumanizado y lo abyecto con-
tra lo cual se conforma lo humano. Si el gnero siempre est
all, estableciendo con antelacin lo que constituye lo huma-
no, cmo podemos hablar de un humano que llega a ser de
su gnero, como si el gnero fuera una posdata o algo que se
le ocurre ms tarde a la cultura?
Obviamente, Beauvoir nicamente quera decir que la
categora de las mujeres es un logro cultural variable, una
sucesin de significados que se adoptan o se usan dentro de
un mbito, y que nadie nace con un gnero: el gnero siem-
pre es adquirido. Por otra parte, Beauvoir estaba dispuesta
a declarar que se nace con un sexo, como un sexo, sexuado,
y que ser sexuado y ser humano son trminos paralelos y si-
multneos; el sexo es un atributo analtico de lo humano; no
hay humano que no sea sexuado; el sexo asigna al humano
un atributo necesario. Pero el sexo no crea el gnero, y no se
puede afirmar que el gnero refleje o exprese el sexo; en rea-
lidad, para Beauvoir, el sexo es inmutablemente fctico,
pero el gnero se adquiere y, aunque el sexo no puede cam-
biarse --o eso opinaba ella-, el gnero es la construccin
cultural variable del sexo: las mltiples vas abiertas de sig-
nificado cultural originadas por un cuerpo sexuado.
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226 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 227
La teora de Beauvoir tena consecuencias aparente-
mente radicales que ella misma no contempl. Por ejemplo,
si el sexo y el gnero son radicalmente diferentes, entonces
no se desprende que ser de un sexo concreto equivalga a
llegar a ser de un gnero concreto; dicho de otra forma,
mujer no necesariamente es la construccin cultural del
cuerpo femenino, y hombre tampoco representa obliga-
toriamente a un cuerpo masculino. Esta afirmacin radical
de la divisin entre sexo/gnero revela que los cuerpos se-
xuados pueden ser muchos gneros diferentes y, adems,
que el gnero en s no se limita necesariamente a los dos g-
neros habituales. Si el sexo no limita al gnero, entonces
quizs haya gneros -formas de interpretar culturalmente
el cuerpo sexuado- que no estn en absoluto limitados
por la dualidad aparente del sexo. Otra consecuencia es
que si el gnero es algo en que uno se convierte -pero que
uno nunca puede ser-, entonces el gnero en s es una es-
pecie de transformacin o actividad, y ese gnero no debe
entenderse como un sustantivo, una cosa sustancial o una
marca cultural esttica, sino ms bien como algn tipo de
accin constante y repetida. Si el gnero no est relaciona-
do con el sexo, ni causal ni expresivamente, entonces es una
accin que puede reproducirse ms all de los lmites bina-
rios que impone el aparente binarismo del sexo. En reali-
dad, el gnero sera una suerte de accin cultural!corporal
que exige un nuevo vocabulario que instaure y multiplique
participios presentes de diversos tipos, categoras resignifi-
cables y expansivas que soporten las limitaciones gramati-
cales binarias, as como las limitaciones sustancializadoras
sobre el gnero. Pero cmo podra tal proyecto entender-
se culturalmente y no convertirse en una utopa vana e im-
posible?
No se nace mujer, Monique Wittig repite esa frase en
un artculo que lleva el mismo ttulo, aparecido en Feminist
lssues [vol. 1, n 1]. Pero qu clase de alusin y representa-
cin de Beauvoir propone Monique Wittig? Dos de sus afir-
maciones la acercan a Beauvoir y a la vez la alejan de ella: la
primera, que la categora de sexo no es ni invariable ni natu-
ral, ms bien es una utilizacin especficamente poltica de la
categora de naturaleza que obedece a los propsitos de la
sexualidad reproductiva. En defmitiva, no hay ningn moti-
vo para clasificar a los cuerpos humanos en los sexos mas-
culino y femenino a excepcin de que dicha clasificacin sea
til para las necesidades econmicas de la heterosexualidad
y le proporcione un brillo naturalista a esta institucin. Por
consiguiente, para Wittig no hay ninguna divisin entre sexo
y gnero; la categora de sexo es en s una categora con
gnero, conferida polticamente, naturalizada pero no natu-
ral. La segunda afirmacin, ms o menos antiintuitiva, que
hace Wittig es la siguiente: una lesbiana no es una mujer.
Una mujer, afirma, slo existe como un trmino que fija y
afianza una relacin binaria y de oposicin con un hombre;
para Wittig, esa relacin es la heterosexualidad. Una lesbia-
na, dice, al repudiar la heterosexualidad ya no se defrne en
trminos de esa relacin de oposicin. En realidad, una les-
biana va ms all, segn ella, de la oposicin binaria entre
mujer y hombre; no es ni mujer ni hombre; pero, asimismo,
no tiene sexo; trasciende las categoras de sexo. Al rechazar
esas categoras, lalesbiana (los pronombres son aqu un pro-
blema) revela la constitucin cultural contingente de esas ca-
tegoras y la hiptesis tcita pero permanente de la matriz
heterosexual. As pues, podramos afirmar que, para Wittig,
no se nace mujer, sino que se llega a serlo; pero adems, no
se nace de gnero femenino, se llega a serlo; y todava va ms
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228 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERS1VOS
229
all: si una quisiera podra no llegar a ser ni de gnero feme-
nino ni masculino, ni mujer ni hombre. En realidad, la les-
biana parece ser un tercer gnero o, como detallar ms tar-
de, una categora que problematiza radicalmente el sexo y el
gnero en tanto categoras polticas estables de descripcin.
Wittig afirmaque la discriminacin lingstica de sexo
afianza el procedimiento poltico y cultural de la heterose-
xualidad obligatoria. Esta relacin de heterosexualidad, sos-
tiene Wittig, no es ni recproca ni binaria en el sentido habi-
tual; sexo es desde siempre femenino, y nicamente hay un
sexo, el femenino. Ser masculino es no estar sexuado; estar
sexuado siempre es una forma de hacerse particular y rela-
tivo, y los hombres incluidos dentro de este sistema intervie-
nen con la forma de persona universal. As pues, segn Wit-
tig el sexo femenino no denota ningn otro sexo, como en
sexo masculino; el sexo femenino slo se denota a s
mismo, imbricado, por as decirlo, en el sexo, encerrado en
lo que Beauvoir denominaba el crculo de inmanencia. Pues-
to que el sexo es una interpretacin poltica y cultural del
cuerpo, no hay una diferenciacin entre sexo y gnero en los
sentidos habituales; el gnero est incluido en el sexo, y el
sexo ha sido gnero desde el comienzo. Witrig alega que den-
tro de este conjunto de relaciones sociales obligatorias, las
mujeres quedan impregnadas ontolgicamente de sexo; son
su sexo y, a la inversa, el sexo es obligatoriamente femenino.
Wittig cree que un sistema de significacin opresivo para
mujeres, gays y lesbianas genera discursivamente el sexo y
lo pone en movimiento. No quiere formar parte de este sis-
tema significante o creer en la posibilidad de aceptar una
postura reformista o subversiva dentro del sistema; recono-
cer una de sus partes es hacerlo y corroborarlo en su totali-
dad. Como consecuencia, la labor poltica que plantea es
destruir todo el discurso sobre el sexo y, de hecho, derribar
la gramtica misma que instaura el gnero --o sexo ficti-
eio--- como un atributo fundamental de los seres humanos
y de los objetos (sobre todo en francs)." A travs de su teo-
ra y su literatura hace un llamamiento para reorganizar ra-
dicalmente la descripcin de cuerpos y sexualidades sin ape-
lar al sexo y, por tanto, sin apelar a las diferenciaciones
pronominales que regulan y organizan los derechos del ha-
bla dentro de la matriz de gnero.
Para Wittig, las categoras discursivas como sexo son
abstracciones que el mbito social impone por la fuerza, y
que generan una realidad de segundo orden o reificada. Si
bien parece que los individuos tienen una percepcin di-
recta del sexo --entendido como un dato objetivo de la ex-
periencia-c-, Wittig considera que tal objeto ha sido modela-
do violentamente como tal dato y que la historia y el
mecanismo de esa modelacin violenta ya no aparecen junto
con ese objeto." Por consiguiente, sexo es el efecto de rea-
lidad de un procedimiento violento encubierto por ese mis-
mo efecto. Todo lo que se puede ver es sexo, y as se ad-
vierte que sexo es la totalidad de lo que es, sin causa, pero
slo porque la causa no se ve. Wittig reconoce que su postu-
ra es antiintuitiva, pero el cultivo poltico de la intuicin es
justamente lo que intenta esclarecer, explicar y refutar:
El sexo considera un dato inmediato, un dato razona-
ble, rasgos fsicos que son propios de un orden natural.
Pero lo que pensamos que es una percepcin fsica y directa
es slo una construccin mtica y compleja, una fonnacin
imaginaria, que reinterpreta los rasgos fsicos (en s tan neu-
trales como otros pero marcados por un sistema social) a tra-
vs del conjunto de relaciones en los que se advierten."
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230 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 231
Los rasgos fsicos parecen en cierto modo estar all, en
el extremo lejano del lenguaje, no marcados por un sistema
social. No obstante, no se especifica si esos rasgos pueden
nombrarse de una forma que no reproduzca el procedi-
miento reduccionista de las categoras de sexo. Estos mlti-
ples rasgos adquieren significado social y unificacin me-
diante su estructuracin dentro de la categora de sexo. En
otras palabras, el sexo exige una unidad artificial a una se-
rie de atributos que de otra forma sera discontinua. Siendo
discursivo a la vez que perceptual, el sexo denota un rgi-
men epistmico histricamente contingente, un lenguaje que
crea la percepcin al estructurar a la fuerza las interrelacio-
nes mediante las cuales se advierten los cuerpos fsicos.
Hay un cuerpo fsico anterior al cuerpo perceptual-
mente percibido? sta es una cuestin imposible de decidir.
No slo es dudosa la inclusin de atributos bajo la categora
de sexo, sino que tambin lo es la discriminacin de los ras-
gos en s. El hecho de que el pene, la vagina, los senos y
otros elementos del cuerpo sean llamados partes sexuales es
tanto una restriccin del cuerpo ergeno a esas partes como
una divisin del cuerpo como totalidad. En realidad, la
unidad que la categora de sexo exige al cuerpo es una de-
sunidad, una divisin y compartimentacin, as como una re-
duccin de la erotogeneidad. Por eso no es sorprendente
que Wittig destruya en el texto la categora de sexo me-
diante la destruccin y divisin del cuerpo sexuado en El
cuerpo lesbiana. As como el sexo divide el cuerpo, la des-
truccin lsbica del sexo se centra en las normas sexual-
mente diferenciadas de integridad corporal porque son mo-
delos de dominacin que determinan lo que unifica y
cohesiona al cuerpo como cuerpo sexuado. En su teora y
sus obras literarias, Wittig expone que la integridad y la
unidad del cuerpo, con frecuencia considerados ideales
positivos, se someten a los objetivos de divisin, restriccin
y dominacin.
El lenguaje adquiere el poder de producir lo social-
mente real a travs de los actos locutorios de sujetos ha-
blantes. Parece que hay dos niveles de realidad, dos rdenes
de ontologa, en la teora de Wittig. La ontologa socialmen-
te constituida tiene su origen en otra ms esencial que pare-
ce ser presocial y prediscursiva. Mientras que el sexo ata-
e a una realidad discursivamente constituida (de segundo
orden), hay una ontologa presocial que explica la constitu-
cin de lo discursivo en s. Wittig rechaza abiertamente la
hiptesis estrueturalista de una serie de estructuras signifi-
cantes universales anteriores al sujeto hablante que organi-
zan la formacin de ese sujeto y de su habla. En su opinin,
hay estructuras histricamente contingentes especificadas
como heterosexuales y obligatorias que organizan los dere-
chos del habla plena y autorizada a los hombres y se los nie-
gan a las mujeres. Pero esta asimetra socialmente constitui-
da encubre e infringe una ontologa presocial de personas
unificadas e iguales.
La labor de las mujeres, afirma Wittig, es aceptar la po-
sicin de sujeto hablante autorizado -que, en cierto
modo, es su derecho ontolgicamente fundado-e- y de-
rribar la categora de sexo, as como el sistema de hetero-
sexualidad obligatoria que es su origen. Para Wittig, ellen-
guaje es una serie de actos, repetidos a lo largo del tiempo,
que crean efectos de realidad que a veces se consideran
errneamente como hechos. Vista colectivamente, la
prctica repetida de nombrar la diferencia sexual ha crea-
do esta apariencia de separacin natural. El nombrar el
sexo es un acto de dominacin y obligacin, un performa-
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232
EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
233
tivo institucionalizado que crea y legisla la realidad social
al exigir la construccin discursiva/perceptual de los cuer-
pos de acuerdo con los principios de diferencia sexual As,
Wittig llega a la conclusin de que en nuestros cuerpos y
nuestras mentes estamos obligados a pertenecer, rasgo por
rasgo, a la idea de naturaleza que se nos ha ofrecido L.,];
"hombres" y "mujeres" son categoras polticas y no he-
chos naturales."
El sexo, la categora, obliga al sexo, la configura-
cin social de los cuerpos, a travs de lo que Witrig denomi-
na un contrato forzoso. As pues, la categora de sexo es
un nombre que esclaviza. El lenguaje arroja manojos de
realidad sobre el cuerpo social, pero estos manojos no se
desechan con facilidad; y aade: al formarlo y configurarlo
de forma violenta." Wittig alega que el pensamiento rec-
to, presente en los discursos de las ciencias humanas, nos
somete a todos, lesbianas, mujeres y hombres homosexua-
les porque presuponen que lo que crea la sociedad, cual-
quier sociedad, es la heterosexualidad." El discurso se
vuelve opresivo cuando exige que el sujeto hablante, para
hablar, intervenga en los trminos mismos de esa opresin,
es decir, que presuponga la imposibilidad o ininteligibilidad
del mismo sujeto hablante. Esta supuesta heterosexualidad,
segn ella, tiene lugar dentro del discurso para comunicar
una amenaza: Sers heterosexual o no secs." Las muje-
res, las lesbianas y los hombres gays, afirma Wittig, no pue-
den aceptar la posicin del sujeto hablante dentro del siste-
ma lingstico de la heterosexualidad obligatoria. Hablar
dentro del sistema es estar privado/a de la posibilidad del
habla; por consiguiente, hablar dentro de ese contexto es
una contradiccin performativa: la afirmacin lingstica de
un yo que no puede ser dentro del lenguaje que lo afirma.
Wittig otorga un gran poder a este sistema de lengua-
je. Conceptos, categoras y abstracciones, dice, pueden de-
satar una violencia fsica y material contra los cuerpos que
afirman organizar e interpretar: No hay nada abstracto
acerca del poder que tienen las ciencias y las teoras para ac-
tuar material y verdaderamente sobre nuestros cuerpos y
mentes incluso si el discurso que lo crea es abstracto. Es
, .
una de las formas de dominacin, su expresin misma,
como afirm Marx. Yo ms bien' dira que es uno de sus
ejercicios. Todos los oprimidos conocen este poder y han te-
nido que luchar con l."
El poder del lenguaje para trabajar sobre los cuerpos es
al mismo tiempo la causa de la opresin sexual y la va que
se abre ms all de esa opresin. El lenguaje no funciona de
forma mgica e inexorable: Hay una plasticidad de lo real
respecto del lenguaje: el lenguaje tiene una accin plstica
sobre lo real." El lenguaje acepta y cambia su poder para
actuar sobre lo real mediante actos locutorios que, al repe-
tirse se transforman en prcticas afianzadas y, con el tiem-
po, en instituciones. La estructura asimtrica del lenguaje
-que equipara con lo masculino al sujeto que habla por lo
universal y como lo universal, y a la hablante femenina como
particular e interesadas-e- no es intrnseca a ningn len-
guaje concreto ni al lenguaje en s. Estas posiciones asimtri-
cas no son una consecuencia de la naturaleza de hombres
o mujeres porque, como afirm Beauvoir, esa naturaleza
no existe: Uno debe entender que los hombres no nacen
con una facultad para lo universal y que las mujeres no se
circunscriben en el momento de su nacimiento a lo particu-
lar. Los hombres se han adueado y se siguen adueando a
cada instante de lo universal. No es que suceda, sino que tie-
ne que hacerse. Es un acto, un acto criminal cometido por
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234 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 235
una clase contra otra. Es un acto realizado en el nivel de los
conceptos, la filosofa y lapoltica."
Aunque lrigaray afirma que el sujeto siempre es ya mas-
culino, Wittig refuta la idea de que el sujeto sea exclusi-
vamente territorio masculino. Para ella, la plasticidad misma
del lenguaje se opone a establecer la posicin del sujeto
como masculina. En realidad, la hiptesis de un sujeto ha-
blante absoluto es, segn Wittig, el objetivo poltico de las
mujeres, que, si se consigue, suprimir completamente la
categora de mujeres. Una mujer no puede utilizar la pri-
mera persona yo porque, como mujer, la hablante es par-
ticular (relativa, interesada, de perspectiva), e invocar el
yo implica la capacidad de hablar por y como el ser hu-
mano universal: Un sujeto relativo es inconcebible, un su-
jeto relativo no hablara para nada." Basndose en la hip-
tesis de que hablar da por sentado e invoca de manera
implcita latotalidad del lenguaje, Wittig define al sujeto ha-
blante afirmando que, al decir yo, se vuelve a aduear
del lenguaje como totalidad, procediendo slo desde uno
mismo, con el poder de utilizar todo el lenguaje. Esta fun-
damentacin absoluta del yo hablante adquiere dimensio-
nes divinizadas dentro del razonamiento de Wittig. El privi-
legio de decir yo crea un yo soberano, un centro de
plenitud y poder absolutos; hablar establece el supremo
acto de subjetividad. Esta llegada a la subjetividad es la
destruccin del sexo y, por consiguiente, de lo femenino:
Ninguna mujer puede decir yo sin ser para s misma un su-
jeto total, es decir, sin gnero, universal, entero."
Wittig contina especulando sobre lanaturaleza del len-
guaje y el ser, que coloca su propio proyecto poltico den-
tro del discurso tradicional de laontoteologa. Para ella, la
ontologa primaria del lenguaje otorga a cada persona la
misma oportunidad para establecer la subjetividad. La labor
prctica, a la que tienen que hacer frente las mujeres al in-
tentar establecer la subjetividad a travs del habla, depende
de su capacidad colectiva para librarse de las reificaciones
del sexo que se les han impuesto y que las tergiversan para
convertirlas en seres parciales o relativos. Puesto que esta li-
beracin es el resultado del ejercicio de invocar plenamente
el <<yo, las mujeres salen de su gnero por medio del habla.
Puede creerse que las reificaciones sociales del sexo ocultan
o deforman una realidad ontolgica anterior, realidad que
estriba en la oportunidad igual de todas las personas, preva
a las marcas de sexo, para usar el lenguaje en la afirmacin
de la subjetividad. Al hablar, el yo acepta la totalidad del
lenguaje y, por consiguiente, puede hablar desde todas las
posiciones, o sea, en un modo universal. El gnero l. .. ]
funciona sobre este hecho ontolgico para cancelarlo, afir-
ma Wittig, suponiendo el principio primario de igual acce-
so a lo universal para cumplir las exigencias de ese hecho
ontolgico." No obstante, ese principio de igual acceso se
basa en s en una hiptesis ontolgica de la unidad de los
seres hablantes en un Ser que es anterior al ser sexuado. El
gnero, afirma, intenta dividir al Ser, pero el Ser como
ser no se divide." Entonces, la afirmacin coherente del
yo admite no slo la totalidad del lenguaje, sino la unidad
del ser.
Aqu, ms rotundamente que en ningn otro lugar, Wit-
tig se sita dentro del discurso tradicional de la investiga-
cin filosfica de la presencia, el Ser, la plenitud esencial e
ininterrumpida. Wittig, que no coincide con laposicin de-
rrideana que plantea que toda la significacin depende de
cierta dl/rance operativa, alega que hablar exige e invoca
una identidad inconstil de todas las cosas. Esta ficcin fun-
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236
EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 237
dacional le proporciona un punto de partida mediante el
cual puede criticar las instituciones sociales existentes. No
obstante, queda la pregunta ms importante: a qu relacio-
nes sociales contingentes se subordina esa hiptesis del ser
la autoridad y el carcter universal del sujeto? Por qu dar-
le valor a la usurpacin de esa nocin autoritaria del sujeto?
Por qu no intentar descentrar al sujeto y sus tcticas epis-
universalizadoras? Si bien Wittig critica el pensa-
miento recto porque universaliza su punto de vista, al pa-
ella no slo universaliza el pensamiento recto, sino que
no nene en CUenta las consecuencias totalitarias de una teo-
ra de actos de habla soberanos como lasuya.
Desde una perspectiva poltica, la divisin del ser -un
acto de violencia contra el campo de la plenitud ontolgica,
segn ella- en la distincin entre lo universal y lo particu-
lar crea una relacin de sometimiento. La dominacin debe
verse como la negacin de una unidad anterior y primaria de
todas las personas en un ser prelingtistico, y se crea a travs
de un lenguaje que, en su accin social plstica, genera una
ontologa artificial, de segundo orden, una ilusin de dife-
rencia, disparidad y, por tanto, jerarqua que se convierte en
larealidadsocial.
Paradjicamente, Wittig no utiliza en ningn momento
elmito aristofnico acerca de la unidad original de los gne-
ros, porque el gnero es un principio divisor, un instrumen-
to de sometimiento, que se opone a la nocin misma de uni-
dad. Resulta revelador que sus novelas usen una estrategia
narrativa de desintegracin, lo cual indica que la formula-
cin binaria del sexo debe dividirse y multiplicarse hasta
que lo binario en s se muestre como contingente. El libre
juego de atributos o rasgos fsicos nunca es una destruc-
cin absoluta, pues el campo ontolgico deformado por el
gnero es un campo de plenitud permanente. Wittig critica
el pensamiento recto porque ste no puede desprenderse
de la idea de diferencia. Junto con Deleuze y Guattari,
Wittig rechaza el psicoanlisis porque es una ciencia funda-
da en una economa de carencia y negacin. En Para-
digma, uno de sus primeros ensayos, Wittig afirma que el
derribo del sistema de sexo binario puede dar comienzo a
un campo cultural de muchos sexos. En ese ensayo alude a
El Anti-edipo:* Para nosotros no hay uno ni dos sexos, sino
muchos [vase GuattarilDeleuze]: hay tantos sexos como
individuos." No obstante, la multiplicacin sin lmites de
sexos lgicamente implica la negacin del. sexo como tal. Si la
cantidad de sexos se refiere a la cantidad de individuos exis-
tentes, el sexo ya no tendra un uso general como trmino: el
sexo sera una propiedad radicalmente singular y ya no po-
dra funcionar como una generalizacin til o descriptiva.
Las metforas de destruccin, derribo y violencia que se
usan en la teora y en las novelas de Wittig tienen una posi-
cin ontolgica difcil. Aun cuando las categoras lingsti-
cas dan forma a la realidad de una manera violenta, gene-
rando ficciones sociales en nombre de lo real, parece haber
una realidad ms verdadera, un campo ontolgico de uni-
dad en relacin con el cual se comparan estas ficciones so-
ciales. Wittig rechaza la diferenciacin entre un concepto
abstracto y una realidad material, alegando que los con-
ceptos se crean y se mueven dentro de la materialidad del
lenguaje y que ste funciona de un modo material para cons-
truir el mundo social." Por otro lado, estas construccio-
nes se consideran distorsiones y reificaciones que deben
afirmarse en relacin con un campo ontolgico anterior de
* Barcelona, Paids, 1985.
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238 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 239
unidad y plenitud radicales. As pues, los constructos son
reales en la medida en que son fenmenos ficticios que
adquieren poder dentro del discurso. No obstante, estos
constructos pierden poder mediante actos locutorios que de
manera implcita apelan a la universalidad del lenguaje y la
unidad del Ser, Wittig sostiene que es bastante posible que
una obra literaria funcione como una mquina de guerra e
incluso una mquina de guerra perfecta." La estrategia
principal de esta guerra es que mujeres, lesbianas y gays
-que han sido particularizados por medio de su identifica-
cin con el sexos-e- se adueen de la posicin de sujeto ha-
blante y de la invocacin alpunto de vista universal.
El tema de cmo un sujeto particular y relativo puede sa-
lir de la categora de sexo mediante el habla es el punto cen-
tral de los diferentes comentarios de Wittig sobre Djuna
Bames," Marce! Prousr" y Natalie Sarraute." El texto lite-
rario como mquina de guerra se dirige, en cada caso, con-
tra la fragmentacin jerrquica del gnero, la superacin de
lo universal y lo particular en nombre de la recuperacin de
una unidad anterior y esencial de esos trrninos. Universali-
zar el punto de vista de las mujeres implica al mismo tiempo
destruir la categora de mujeres y permitir un nuevo huma-
nismo. As, la destruccin siempre es una restauracin, es
decir, la supresin de un conjunto de categoras que intro-
ducen fragmentaciones artificiales en una ontologa que de
otra manera estara unificada.
Sin embargo, las obras literarias tienen un acceso privi-
legiado a este campo primario de abundancia ontolgica. La
separacin entre forma y contenido se refiere a la divisin fi-
losfica artificial entre pensamiento abstracto universal y
realidad material concreta. De la misma fonna que Wittig
recurre a Bajtn para determinar conceptos como realidades
materiales, tambin apela al lenguaje literario en general
para recuperar la unidad del lenguaje como forma y conte-
nido indisolubles: A travs de la literatura [... ] las palabras
vuelven a nosotros otra vez enteras;" el lenguaje existe
como un paraso formado por palabras visibles, audibles,
palpables y degustables." Son principalmente las obras li-
terarias las que permiten a Wittig experimentar con los pro-
nombres que dentro de los sistemas de significado oblgate-
rio unen lo masculino con lo universal y permanentemente
particularizan lo femenino. En Les Gurilleres"7 procura su-
primir todas las combinaciones l-ellos (il-ils), todos los l
(ti) y ofrecer elles como la representacin de lo general, de lo
universal. El objetivo de este planteamiento ---escribe- no
es feminizar el mundo, sno hacer que las categoras de sexo
se queden anticuadas en el lenguaje.e"
En una estrategia imperialista y conscientemente provo-
cadora, Wittig alega que slo al aceptar el punto de vista
universal y absoluto, allesbianizar realmente el mundo en-
tero, se puede derrocar el orden obligatorio de la heterose-
xualidad. Elj/e de El cuerpo lesbiana pretende establecer a
la lesbiana no como un sujeto dividido, sino como el sujeto
soberano que puede librar lingsticamente una batalla con-
tra un mundo que ha efectuado un ataque semntico y
sintctico contra la lesbiana. Su propsito no es llamar la
atencin sobre los derechos de las mujeres o las lesbia-
nas como individuos, sino oponerse a la episteme heterose-
xista totalizadora por medio de un discurso invertido con la
misma extensin y poder. El objetivo no es aceptar la postu-
ra del sujeto hablante para ser un individuo aceptado dentro
de una sucesin de relaciones lingsticas recprocas, sino
que el sujeto hablante se convierta en ms que el individuo:
en una perspectiva absoluta que impone sus categoras en
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240
EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 241
todo el campo lingstico, denominado el mundo. Slo
una tctica blica de las mismas proporciones que las de la
heterosexualidad obligatoria, afirma Wittig, podr enfren-
tarse a la hegemona epistmica de esta ltima.
Para Wittig, en su sentido ideal, hablar es un acto poten-
te una afirmacin de soberana que almismo tiempo supo-
,
ne una relacin de igualdad con otros sujetos hablantes."
Este contrato ideal o primario del lenguaje opera en un
nivel implcito. El lenguaje tiene dos caractersticas: puede
utilizarse para afirmar una universalidad verdadera e inclu-
yente de individuos, o puede instaurar una jerarqua en la
que slo algunos individuos son aptos para hablar y otros, a
consecuencia de su exclusin del punto de vista universal,
no pueden hablar sin desprestigiar al mismo tiempo su
discurso. No obstante, antes de esta relacin asimtrica con
el habla hay un contrato social ideal, segn el cual todo acto
de habla en primera persona acepta y confirma una recipro-
cidad absoluta entre los sujetos hablantes; sta es la opinin
de Wittig sobre una situacin ideal de habla. Pero deformar
y esconder esa reciprocidad ideal es el contrato heterosexual,
el tema de la obra terica ms reciente de W i t t i g ~ si bien
,. 51
siempre ha estado presente en sus ensayos teoncos.
Tcito pero siempre activo, el contrato heterosexual no
puede circunscribir a ninguna de sus vertientes empricas.
Escribe Wittig:
Contrapongo un objeto que no existe, un fetiche, una for-
ma ideolgica que no puede afianzarse en la realidad, salvo
mediante sus efectos, cuya existencia est en la mente de la
gente, pero de una forma que atae a toda su vida, a su forma
de actuar, de moverse, de pensar. De modo que nos enfrenta-
mos a un objeto tanto imaginario como real."
Al igual que en Lacan, la idealizacin de la heterosexua-
lidad se manifiesta incluso dentro de la propia formulacin
de Wittig para controlar los cuerpos de los heterosexuales
activos, lo que, en definitiva, es imposible y. en realidad, est
condenado a tropezar con su propia imposibilidad. Wittig
parece creer que nicamente el hecho de desviarse radical-
mente de los contextos heterosexuales --es decir, volverse
lesbiana o gay- puede derrocar este rgimen heterosexual.
Pero esta consecuencia poltica slo tiene1ugar si se tiene en
cuenta que toda intervencin en la heterosexualidad es
una repeticin y el afianzamiento de la opresin heterose-
xual. Las probabilidades de resignificar la heterosexualidad
misma se niegan precisamente porque la heterosexualidad se
considera un sistema total que exige un desplazamiento to-
tal. Las opciones polticas resultantes de una visin tan tota-
lizadora del poder heterosexista son: a) una conformidad ra-
dical, o b) una revolucin radical.
Dar por sentada la integridad sistmica de la heterose-
xualidad es extremadamente problemtico para la interpre-
tacin de Wittig respecto de la prctica heterosexual, y para
su concepcin de la homosexualidad y el lesbianismo. Ya
que est por completo fueras de la matriz heterosexual, la
homosexualidad se considera fundamentalmente no condi-
cionada por las reglas heterosexuales. Esta purificacin de la
homosexualidad, una suerte de modernismo lesbiano, ac-
tualmente es refutada por muchos discursos gays y lsbcos,
segn los cuales la cultura lesbiana y gay est inscrita en las
estructuras ms amplias de la heterosexualidad, aun cuando
se siten en relaciones subversivas o resignificadoras ante las
configuraciones culturales heterosexuales. Al parecer, la vi-
sin de Wittig rechaza la alternativa de una heterosexuali-
dad volitiva u optativa; pero, aunque la heterosexualidad se
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242
EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 243
presente como obligatoria o supuesta, de ah no se despren-
de que todos los actos heterosexuales estn radicalmente de-
cididos. Asimismo, ladisyuncin fundamental de Wittig en-
tre hetero [straight, recto] y gay es una copia del tipo de
binarismo disyuntivo que ella misma denomina elgesto filo-
sfico divisorio del pensamiento recto.
Mi opinin es que la disyuncin radical propuesta por
Wittig entre heterosexualidad y homosexualidad no es cier-
ta, que hay estructuras de homosexualidad psquica las
relaciones heterosexuales y estructuras de heterosexualidad
psquica en las relaciones y la sexualidad gay y lsbica. Asi-
mismo, hay otros centros de poder!discurso que elaboran y
estructuran tanto la sexualidad gay como la hetero; la hete-
rosexualidad no es la nica expresin obligatoria de poder
que inspira a la sexualidad. El ideal de una heterosexualidad
coherente, que Wittig define como la norma y lo usual del
contrato heterosexual, es un ideal imposible, un fetiche,
como ella misma indica. Una explicacin psicoanaltica pue-
de afirmar que esta imposibilidad se manifiesta a conse-
cuencia de la complejidad y la oposicin de una sexualidad
inconsciente que no desde siempre es heterosexual. En este
sentido, la heterosexualidad proporciona posiciones sexua-
les normativas que son intrnsecamente imposibles de en-
carnar, y la incapacidad permanente de equipararse plena-
mente y sin incoherencias con estas posiciones demuestra
que la heterosexualidad misma no slo es una ley obligato-
ria, sino una comedia inevitable. En realidad, yo definira
esta idea de la heterosexualidad como un sistema obligato-
rio y una comedia intrnseca, una parodia permanente de s
misma, y como una perspectiva gay/lsbica diferente.
Est claro que la norma de heterosexualidad obligatoria
funciona con la fuerza y la violencia que detalla Wittig, pero
en mi opinin sta no es la nicaforme en la que opera. Se-
gn Wittig, las tcticas para oponerse polticamente a la he-
terosexualidad normativa son bastante directas. nica-
mente el conjunto de personas encarnadas que no estn
involucradas en una relacin heterosexual dentro de los l-
mites de la familia -que piensa que la reproduccin es la fi-
nalidad o el telas de la sexualidad- refuta de forma activa
las categoras sexuales o, al menos, no est de acuerdo con
las presuposiciones y los objetivos normativos de ese grupo
de categoras. Segn Wittig, ser lesbiana o gay es ya no saber
el sexo propio, estar involucrado en una confusin y en la
multiplicacin de categoras que convierten al sexo en una
categora de identidad imposible. Por muy liberador que
pueda parecer, el planteamiento de Wittig ignora los dis-
cursos dentro de la cultura gay y lsbca, en los que abun-
dan identidades sexuales especficamente gay al aduearse
y replantear las categoras sexuales. Los rrmnos queens
[reinas}, butches'/emmes, girls[chicas}, y hasta la reapropia-
cin pardica de dyke [bollera}, queer ylag [maricn}, rea-
provechan y alteran las categoras sexuales y las categoras
originalmente despectivas de la identidad homosexual. To-
dos y cada uno de estos trminos pueden considerarse sin-
tomticos del pensamiento recto, modos de equipararse
con la visin que tiene el dominador de la identidad de los
individuos dominados. Por otro lado, lesbiana ha sido, des-
de luego, un trmino parcialmente reivindicado en cuanto a
sus significados histricos, y las categoras pardicas sirven
para conseguir el propsito de desnaturalizar el sexo en s.
Por poner un ejemplo, cuando un restaurante gay cierra por
vacaciones, los dueos ponen un letrero para explicar que
ella ha trabajado mucho y necesita un descanso. Esta
apropiacin muy gay del femenino sirve para multiplicar si-
http://www.scribd.com/Insurgencia
244 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
245
tios posibles de utilizacin del trmino, para mostrar la rela-
cin arbitraria entre significante y significado, y para deses-
tabilizar y activar el signo. Es sta una apropiacin colo-
nizadora de lo femenino? Creo que no. Esa acusacin implica
que lo femenino es propio de las mujeres, hiptesis desde
luego dudosa.
Dentro de los contextos lsbicos, la identificacin con
la masculinidad que aparece como la identidad hutchno es
una mera reintegracin dellesbiansmo almbito de la hete-
rosexualidad. Como una lesbiana femme explic, le gusta
que sus chicos sean chicas, lo que indica que ser una chica
contextualiza y otorga un significado nuevo a la masculini-
dad en una identidad hutch. La consecuencia es que esa
masculinidad, si puede denominarse as, siempre se mani-
fiesta en relacin con un cuerpo femenino culturalmente
inteligible. Precisamente esta yuxtaposicin disonante y la
tensin sexual que produce su transgresin componen el
objeto de deseo. En efecto, el objeto del deseo [y es eviden-
te que no hay slo uno] de la lesbiana femme no es cualquier
cuerpo femenino descontextualizado ni una identidad mas-
culina diferenciada pero aadida, sino la desestabilizacin
de ambos trminos cuando entran en la interaccin ertica.
De manera parecida, algunas mujeres heterosexuales o bise-
xuales bien pueden desear que la relacin de figura a
base funcione en la direccin opuesta, es decir, pueden
desear que sus chicas sean chicos. En ese caso, la percepcin
de la identidad femenina se yuxtapondra al cuerpo mas-
culino como base, pero ambos trminos, a travs de la yux-
taposicin, perderan su estabilidad interna y la distincin
entre uno y otro. Es evidente que esta forma de pensar sobre
los intercambios de deseo respecto del gnero es mucho ms
compleja, pues el juego de masculino y femenino, as como
la inversin de base y figura, puede crear una produccin
de deseo muy complicada y estructurada. Resulta revelador
que el cuerpo sexuado como base y la identidad de butch
o[emme como figura puedan modificarse, intercambiarse
y provocar diferentes clases de confusiones erticas. Nin-
guna puede afirmar su derecho sobre lo real, aunque am-
pueden el objeto de una creencia, depen-
diendo de la dinmio, del intercambio sexual. La idea de
butch y [emme en cierto sentido son rplicas o co-
intercambio heterosexual subestima la significa-
cton eronca de estas identidades que son internamente di-
sonantes y complejas y otorgan nuevos significados a las
categoras hegemnicas que las crean. Las lesbianas femme
pueden recordamos el escenario heterosexual, por as decir-
tambin, al mismo tiempo, lo desplazan. En las
Identidades butchy[emme se pone en duda lanocin misma
de una identidad original o natural; en realidad, precisa-
mente el cuestionamiento encamado en esas identidades se
convierte en una fuente de su significacin ertica.
Si bien Wittig no examina el significado de las idenri-
butch y!emme, su de sexo ficticio sugiere un
disimulo parecido de la nocin natural u original de la cohe-
rencia del gnero que supuestamente existe entre los cuer-
pos sexuados, las identidades de gnero y las sexualidades.
?el como categora ficticia que hace
WIttIg esta implcita la Idea de que los diferentes compo-
nentes sexo bien podran fragmentarse. En dicha frag-
mentaCl?n de coherencia corporal, la categora de sexo ya
no podna funcionar descriptivamente en ningn mbito cul-
tural. concreto. Si la categora de sexo se determina por
me?i
o
de actos repetidos, entonces, al contraro, la accin
SOCIal de los cuerpos dentro del mbito cultural puede reti-
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246 EL GNERO EN DISPUTA
hay que tener en cuenta los efectos des-potenciadores y des-
naturalizadores de una exhibicin especficamente gay de
los constructos heterosexuales. La presencia de estas normas
no determina nicamente un mbito de poder que no pue-
de negarse, sino que stas pueden ser y son un sitio de refu-
tacin y demostracin pardicas que priva a la heterose-
de sus afirmaciones de naturalidad y
originalidad. Wlttlg aboga por una posicin ms all del
sexo que devuelve su teora a un humanismo problemtico
basado en una problemtica metafsica de la presencia. No
obstante, sus obras literarias parecen seguir un tipo de es-
trategia poltica distinto del que expone en sus ensayos te-
ricos. El cu.erpo lesbiano y en LesGurillres, la estrategia
narrativa mediante la cual se organiza la transformacin po-
ltica utiliza la reformulacin y la transvaloracin, una y otra
vez, para usar los trminos originalmente opresores y a la
vez despojarlos de sus funciones legtimadoras.
. Aunque Wittig es materialista, el trmino tiene un sig-
nificado concreto dentro de su marco terico. Ella intenta ir
ms all de la particin entre materialidad y representacin
que distingue al pensamiento recto. El materialismo no su-
pone ni reducir las ideas a la materia ni considerar la teora
como un reflejo de su base econmica, estrictamente conce-
bida. El materialismo de Wittig sugiere que las instituciones
y prcticas sociales -sobre todo la institucin de la hetero-
sexualidad- son labase del anlisis crtico. EnThe Straight
Mind y The Social Contraer," Wittig concibe la institu-
cin de la heterosexualidad como la base fundadora de los
rdenes sociales dominados por hombres. La naturalezas y
el campo de la materialidad son ideas, constructos ideolgi-
cos, creados por estas instituciones sociales para afianzar los
intereses polticos del contrato heterosexual. En este sentido,
rae el poder mismo de la realidad que esos cuerpos confirie-
ron a la categora.
Para que el poder sea retirado, el poder mismo debera
concebirse como la operacin retractable de la voluntad; en
realidad, se considerara que elcontrato heterosexual se pre-
serva a travs de un conjunto de elecciones, as como se con-
sidera que el contrato social de Locke o Rousseau presupo-
ne la eleccin racional o la voluntad deliberada por parte de
aquellos a quienes presuntamente gobierna. No obstante, si
el poder no se limita a lavoluntad, y si se niega el modelo
clsico liberal y existencial de la libertad, entonces puede
considerarse, como creo que debe ser, que las relaciones de
poder limitan y forman las opciones mismas de lavoluntad.
Por consiguiente, el poder no puede ser ni retirado ni re-
chazado, sino slo replanteado. En realidad, en mi opinin,
el propsito normativo para las prcticas gay y lsbca debe-
ra residir en el replanteamiento subversivo y pardico del
poder ms que en la imposible fantasa de su trascendencia
total.
Mientras que Wittig prev, de forma obvia, que el les-
bianismo es un repudio total de la heterosexualidad, yo afir-
mara que incluso ese repudio es un compromiso y, en defi-
nitiva, una dependencia total de los mismos trminos que el
lesbianismo pretende trascender. Si la sexualidad y el poder
son coextensos, y si la sexualidad lsbica no est ni ms ni
menos construida que otras formas de sexualidad, entonces
no hay ninguna promesa de placer ilimitado despus de des-
prenderse de las cadenas de la categora del sexo. La pre-
sencia articuladora de los constructos heterosexuales dentro
de la sexualidad gay y lsbica no significa que esos construc-
tos definan ese tipo de sexualidad ni que sta se pueda deri-
var de esos constructos o circunscribirse a ellos. De hecho,
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
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248 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
249
Wittig es una idealista clsica para quien la naturaleza es una
representacin mental. Un lenguaje de significados obligato-
rios genera esta representacin de la naturaleza para apoyar
la estrategia poltica de dominacin sexual ypara racionalizar
la institucin de la heterosexualidad obligatoria.
A diferencia de Beauvoir, Wittig ve en la naturaleza no
una materialidad vigorosa, un medio, superficie ti objeto,
sino una ideax creada y preservada con e] objetivo del con-
trol social. La elasticidad misma de la aparente materialidad
del cuerpo se explica en El cuerpo lesbiano cuando el len-
guaje figura y refigura las partes del cuerpo en configuracio-
nes sociales radicalmente nuevas respecto de la forma (y la
antiforma). Al igual que los lenguajes mundanos y cientfi-
cos que ponen en movimiento la idea de naturaleza y as
crean la concepcin naturalizada de cuerpos diferenciada-
mente sexuados, el propio lenguaje de Wittig efecta una
desfiguracin y una refiguracin distintas de los cuerpos. Su
propsito es explicar la idea de un cuerpo natural como una
construccin y proponer una serie de estrategias decons-
tructivas/reconstructivas para configurar cuerpos que refu-
ten el poder de la heterosexualidad. El contorno y la forma
misma de los cuerpos, su principio unificador, sus partes
compuestas, siempre estn figurados por un lenguaje imbui-
do de intereses polticos. Para Wittig, el reto poltico consis-
te en aduearse del lenguaje como el medio de represen-
tacin y produccin, tratarlo como un instrumento que
reiteradamente construye el campo de los cuerpos y que de-
bera utilizarse para deconstruir y reconstruir los cuerpos
fuera de las categoras opresoras del sexo.
Si laproliferacin de las posibilidades de gnero muestra
y altera las reificaciones binarias del gnero, cul es la na-
turaleza de esta accin subversiva? Cmo puede esa accin
ser una subversin? En El cuerpo lesbiana, el acto de hacer
el amor literalmente desgarra y aleja los cuerpos de la pare-
ja. En tanto que sexualidad lsbica, esta serie de actos que
s ~ fuera de la matriz reproductiva transforma el cuerpo
mismo en un ncleo incoherente de atributos, gestos y de-
seos. y en LesGuerilres de Wittig emerge el mismo tipo de
efecto desintegrador, incluso la violencia, en el combate en-
tre las mujeres y sus opresores. En ese contexto, Wittig se
aleja de quienes sostienen la nocin de un placer, una escri-
tura o una identidad especficamente femeninos; casi se
burla de quienes afirman el crculo como su emblema. Se-
gn Wittig, la cuestin no es elegir la parte femenina de la
relacin binaria con lo masculino, sino trasladar esa relacin
binaria como tal, mediante una destruccin especficamente
lesbiana de sus categoras constitutivas.
La destruccin se manifiesta literalmente en el texto fic-
ticio, como sucede en el violento combate de Les Guerille-
res. Los textos de Wittig han sido criticados por esta utiliza-
cin de la violencia y la fuerza, nociones que en apariencia
parecen opuestas a los propsitos feministas. Pero hay que
advertir que la estrategia narrativa de Wittig no es establecer
lo femenino a travs de una estrategia de diferenciacin o
exclusin de lo masculino, la cual afianza la jerarqua y las
relaciones binarias mediante una transvaloracin de valores
en la que las mujeres representan el campo del valor positi-
vo. En oposicin a una estrategia que afiance la identidad de
las mujeres mediante un procedimiento excluyente de dife-
renciacin, Wittig propone otra de reapropiacin y refor-
mulacin subversivas de los valores que en un principio
parecan corresponder al campo masculino. Tambin se po-
dra afirmar que Wittig ha asimilado valores masculinos o
de hecho, que est identificada con lo masculino, pero la
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250 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 251
nocin misma de identificacin reaparece en el contexto
de esta produccin literaria como algo mucho ms comple-
jo de lo que indicara el uso sin reservas de ese trmino. Re-
sulta revelador que en su escrito la violencia y elcombate es-
tn reeontextualizados y ya no conserven los mismos
significados que poseen en entornos opresores. No es ni una
mera inversin de los papeles en la que las mujeres ahora
dirigen su violencia contra los hombres, ni una mera interio-
rizacion de las normas masculinas de manera que las mujeres
ahora utilicen la violencia contra ellas mismas. La violencia
del texto va dirigida contra la identidad yla coherencia de la
categora de sexo, un constructo inanimado que mata el
cuerpo. Puesto que esa categora es el constructo naturaliza-
do que hace parecer inevitable la institucin de la heterose-
xualidad normativa, la violencia textual de Wittig se efecta
contra esa institucin, y no fundamentalmente por su hete-
rosexualidad, sino por su obligatoriedad.
Adems, hay que tener en cuenta que la categora de
sexo y la institucin naturalizada de la heterosexualidad son
constructos, fetiches o fantasas socialmente instaurados y
socialmente reglamentados; no categoras naturales, sino po-
lticas (categoras que demuestran que apelar a lo natural
en esos contextos siempre es poltico). Por consiguiente,
tanto el cuerpo desgarrado como los combates librados en-
tre las mujeres crean violencia textual, la deconstruccin de
constructos que siempre implican ya cierto tipo de violencia
contra las opciones del cuerpo.
Pero aqu podemos plantear la pregunta: qu permane-
ce cuando el cuerpo, que se ha hecho coherente mediante la
categora de sexo, se desagrega y se vuelve catico? Puede
este cuerpo ser re-membrado y reconstruido? Hay acciones
que no exijan reforzar de forma coherente este constructo?
El texto de Wittig no slo deconstruye el sexo y propone
una forma de derribar la falsa unidad nombrada por el sexo,
sino que tambin efecta una suerte de accin corprea y di-
fusa, creada a partir de varios centros de poder diferentes.
En realidad, el origen de la accin personal y poltica no
procede del interior del individuo, sino de los intercambios
culturales complejos entre los cuerpos en los que la identi-
dad en s vara constantemente y, lo que es ms, donde se
construye, se derriba y vuelve a ponerse en movimiento slo
en el contexto de un campo dinmico de relaciones cultura-
les. As que ser una mujer es, para Wittig -ytambin para
Beauvoir-, llegar aseruna mujer pero, puesto que este pro-
cedimiento en ningn sentido es fijo, cabe la probabilidad
de que se convierta en un ser a quien ni hombre ni mujerde-
finen realmente. No es la figura del andrgino ni de algn
tercer gnero hipottico, ni tampoco de una trascendencia
de lo binario. Se trata ms bien de una subversin interna en
la que lo binario se reconoce y se multiplica hasta el punto
de que ya no tiene sentido. La fuerza de las novelas de Wit-
tig, su reto lingstico, estriba en proporcionar una expe-
riencia que trasciende las categoras de identidad, un com-
bate ertico por producir nuevas categoras a partir de los
restos de las antiguas categoras, nuevos modos de ser un
cuerpo dentro del campo cultural, y lenguajes descriptivos
completamente nuevos.
Como respuesta a la afirmacin de Beauvoir de que no
se nace mujer, ms bien se llega a serlo, Wittig alega que en
lugar de convertirse en mujer, una (cualquiera?) puede lle-
gar a ser lesbiana. Al negar la categora de mujeres, el femi-
nismo lsbico de Wittig parece atajar toda clase de solida-
ridad con las mujeres heterosexuales y sugiere de manera
implcita que el lesbianismo es la consecuencia lgica o pol-
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EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 253
ricamente necesaria del feminismo. Obviamente, este tipo
de preceptismo separatista ya no es probable. Pero, aunque
fuese polticamente viable, qu criterios se utilizaran para
determinar la cuestin de la identidad sexual?
Si convertirse en lesbiana es un acto, un tomar licencia
de la heterosexualidad, una autodenominacin que rechaza
los significados obligatorios de mujeres y hombres la he-
terosexualidad, qu evitar que el nombre de lesbiana se
convierta en una categora igualmente obligatoria? Qu
quiere decir ser lesbiana? Lo sabe alguien? Si una lesbiana
impugna laseparacin radical entre las economas
xual y homosexual que defiende Wittig, esa lesbiana deja
de serlo? Y si es un acto lo que determina la identidad
como una consecucin performativa de la sexualidad, ha-
br ciertos tipos de actos que cumplan los requisitos mejor
que otros para ser fundacionales? Se hacer el act?
con un pensamiento recto? Puede concebirse la sexuali-
dad lesbiana no slo como una refutacin de la categora de
sexo, de mujeres, de cuerpos naturales, sino tambin
de lesbiana?
Es sorprendente que Wittig sugiera una relacin
ria entre el punto de vista homosexual y el del lenguaje figu-
rativo, como si ser homosexual refutara la sintaxis y la se-
mntica obligatorias que elaboran <Jo real. Al quedar
excluido de lo real, el punto de vista homosexual -si lo
hay- bien podra pensar que lo real est formado por
serie de exclusiones, mrgenes que no aparecen, ausencias
que no figuran. Sera un gran error construir una
gay/lsbica con los mismos medios excluyentes, como 51.10
excluido, precisamente por su exclusin, no siempre se die-
ra por sentado y, de hecho, se exigira para construir .esa
identidad. Resulta paradjico que esa exclusin instaure JUS-
tamente larelacin de dependencia radical que intenta ven-
cer: el lesbianismo entonces exigira la heterosexualidad. El
lesbianismo que se define en la exclusin radical de la hete-
rosexualidad se despoja de la capacidad de otorgar nuevos
significados a los mismos construetos heterosexuales me-
diante los cuales se conforma parcial e inevitablemente.
Como consecuencia, esa estrategia lsbica afianzara la hete-
rosexualidad obligatoria en sus formas opresoras.
La tctica ms insidiosa y eficaz es, al parecer, una apro-
piacin y reformulacin total de las propias categoras de
identidad, no slo para negar el sexo, sino para organizar
la concurrencia de numerosos discursos sexuales en el lugar
de la identidad con el propsito de conseguir que esa ca-
tegora, en cualquiera de sus formas, sea permanentemente
problemtica.
INSCRIPCIONES CORPORALES, SUBVERSIONES PERFORMATIVAS
Garbo se engalanaba como una travestida siempreque tenaque re-
presentar a un personaje muy glamoroso, siempreque sefunda dentro
ofuera de los brazos de un hombre, siempreque sencillamentedejaba
que esecuellodivinamente inclinado [' ..J sostuviera el pesode su ca-
beza echado haciaatrs. L. ..JQu resplandeciente parece el artede
actuar.' Todo es encamacin, seao no verdadero el sexoque se esconde
detrs.
PARKER 1'YLER, TIte Garbo Irnage,
aparecido eri Esther Newton, Mother Camp
Las categoras de sexo verdadero, gnero diferenciado y
sexualidad especfica han sido el punto de referencia esta-
ble para una gran cantidad de teora y poltica feministas.
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254 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
255
, Estos construetos de la identidad son los puntos de partida
-< epistmicos a partr de los cuales emerge la teora y se ar-
ticula la poltica. En el caso del feminismo, la poltica est
presuntamente articulada para manifestar los intereses y las
perspectivas de las mujeres. Pero tienen las mujeres,
por as decirlo, una forma poltica que anteceda y prefigure
la evolucin poltica de sus intereses y su punto de vista
epistmico? Cmo se articula esa identidad, y es la articu-
lacin poltica la que decide que la morfologa y el lmite
mismos del cuerpo sexuado son el terreno, la superficie o el
lugar de la inscripcin cultural? Qu circunscribe a ese lu-
gar como el cuerpo femenino? Es el cuerpo o el
cuerpo sexuado la base estable sobre la que operan el g-
nero y los sistemas de sexualidad obligatoria? O acaso el
cuerpo en s es articulado por fuerzas polticas a las que les
interesa que est restringido y constituido por las marcas
del sexo?
La divisin sexo!gnero y la categora de sexo en s pare-
cen dar por sentada una generalizacin de el cuerpo que
existe antes de la obtencin de su significacin sexuada. Con
frecuencia, este cuerpo parece ser un medio pasivo que es
significado por la inscripcin de una fuente cultural percibi-
da como externa respecto de l. No obstante, cualquier
teora del cuerpo culturalmente construido debera poner en
duda el cuerpo por ser un constructo de generalidad du-
dosa cuando se entiende como pasivo y anterior al discurso.
Hay antecedentes cristianos y cartesianos de estas opiniones
que, antes de la aparicin de las biologas vitalistas en el siglo
XIX, crean que el cuerpo es una materia inerte que no sig-
nifica nada o, ms concretamente, que significa un vaco pro-
fano, el estado de la cada: engao, pecado, las metforas pre-
monitorias del infierno y el eterno femenino. Hay muchos
pasajes en la obra de Sartre y en lade Beauvoir en los que el
cuerpo se conforma como una facticidad muda, en espera
de un significado que puede atribuirse slo mediante una
conciencia trascendente, entendida en trminos cartesianos
como radicalmente inmaterial. Pero qu es lo que determi-
na este dualismo? Qu aparta al cuerpo como algo indi-
ferente a la significacin, y a esta misma como el acto de una
conciencia radicalmente desencarnada o, ms bien, el acto
que desencarna radicalmente esa conciencia? En qu medi-
da se admite ese dualismo cartesiano en la fenomenologa
adaptada al marco estructuralista en que mente/cuerpo se re-
definen como cultura/naturaleza? En relacin con el discur-
so de gnero, en qu medida intervienen todava estos dua-
lismos problemticos dentro de las mismas descripciones que
deberan apartarnos de ese binarismo y su jerarqua implci-
ta? Cmo se delimitan los contornos del cuerpo en tanto te-
rreno o superficie incuestionados donde se circunscriben los
significados del gnero, una simple facticidad que no tiene
valor y que es anterior a la significacin?
Wittig afirma que un a priori epistmico culturalmente
especfico determina la naturalidad del sexo. Pero a tra-
vs de qu medios enigmticos el cuerpo ha sido recono-
cido como un dato prima [acie que no acepta ninguna ge-
nealoga? Tambin en el ensayo de Foucault sobre la cuestin
de la genealoga, el cuerpo se configura como una superficie
y el escenario de una inscripcin cultural: El cuerpo es la
superficie grabada de los acontecimienrosa.>' La labor de la
genealoga, afirma, es mostrar un cuerpo completamente
grabado por la historia. No obstante, su enunciado va ms
lejos al aludir al objetivo de la historia -que aqu se in-
terpreta apoyndose en el modelo de la civilizacin de
Freud_ como la destruccin del cuerpo [pg. 148]. La
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256 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
257
historia destruye precisamente las fuerzas y los impulsos con
mltiples direcciones, y a la vez los mantiene mediante el
Entstehung (acontecimiento histrico) de la inscripcin. En
tanto que es un volumen en constante desintegracin
[pg. 148], el cuerpo siempre est en estado de sitio, sopor-
tando el deterioro de los trminos mismos de la historia, y
sta es la formacin de valores y significados mediante una
prctica significante que exige someter el cuerpo. Esta des-
truccin corporal es necesaria para crear al sujeto hablante y
sus significaciones. Este cuerpo, definido con el lenguaje de
superficie y fuerza, pierde fuerza por medio de un drama
singular de dominacin, inscripcin y creacin [pg. 150].
ste no es el modus vivendi de un tipo de historia ms que
de otro, sino que, para Foucault, es la historia [pg. 148]
en su gesto esencial y represor.
Aunque Foucault afirma: Nada en el hombre [sic] -ni
siquiera su cuerpo-- es lo suficientemente estable para ser-
vir de base al reconocimiento propio o para entender a otros
hombres [sic] [pg. 153], sin embargo expone que la cons-
tancia de la inscripcin cultural es un drama singular que
acta sobre el cuerpo. Si la creacin de valores --ese modo
histrico de significacin- exige la destruccin del cuerpo
---<le forma parecida al instrumento de tortura que en La
colonia penitenciaria de Kafka destruye el cuerpo sobre el
que escrbe-c-, entonces debe de haber un cuerpo anterior a
esa inscripcin, estable e idntico a s mismo, sujeto a esa
destruccin sacrificante. En cierto modo, para Foucault,
igual que para Nietzsche, los valores culturales aparecen
como consecuencia de una inscripcin en el cuerpo, enten-
dido como un medio, de hecho, como una pgina en blanco;
no obstante, para que esta inscripcin pueda significar, ese
medio en s debe ser destruido, es decir, debe ser completa-
mente transvalorado a un campo de valores sublimado.
Dentro de las metforas de esta nocin de valores culturales
se encuentra la figura de la historia como una herramienta
implacable de escritura, y el cuerpo como el medio que debe
ser destruido y transfgurado para que emerja la cultura.
Al decir que hay un cuerpo anterior a su inscripcin cul-
tural, Foucault sugiere una materialidad anterior a la signifi-
cacin y a la forma. Puesto que esta distincin es una parte
esencial para la labor de la genealoga como l la define, la
distincin en s queda excluida como un objeto de la inves-
tigacin genealgica. Eventualmente, en su anlisis de Her-
culine, Foucault afirma que hay una abundancia predscur-
siva de fuerzas corporales que aparecen a travs de la
superficie del cuerpo para alterar las prcticas que regulan la
coherencia cultural impuesta sobre ese cuerpo por un rgi-
men de poder, entendido como una vicisitud de la histo-
ria. Si se rechaza el supuesto de algn tipo de fuente de
trastorno anterior a las categoras, se puede analizar genea-
lgicamente la demarcacin del cuerpo en s como prctica
significante? Esta demarcacin no es iniciada por una histo-
ria reifcada o por un sujeto. Las marcas son producto de
una estructuracin difusa y activa del campo social. Esta
prctica significante crea un espacio social de y para el cuer-
po dentro de ciertas rejillas reguladoras de la inteligibilidad.
En Pureza y peligro. de Mary Douglas, se afirma que los
COntornos mismos de el cuerpo se determinan a travs de
marcas que procuran establecer cdigos especficos de co-
herencia cultural. Todo discurso que establece los lmites
del cuerpo sirve tambin para instituir y naturalizar algunos
tabes respecto de los lmites, las posturas y los modos de
intercambio adecuados que definen lo que conforma los
cuerpos:
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258 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS
259
Las ideas acerca de alejar, purificar, delimitar y sancionar
transgresiones tienen como funcin principal establecer un
sistema sobre una experiencia inherentemente desordenada.
nicamente alampliar la diferencia entre dentro y fuera, arri-
ba y abajo, hombre y mujer, con y contra, se crea una seme-
janza de orden [pg. 4].55
Aunque Douglas defiende abiertamente la distincin es-
tructuralista entre una naturaleza inherentemente inquieta y
un orden impuesto por medios culturales, el desorden
que menciona puede redefinirse como una regin de inquie-
tud y caos culturales. Puesto que acepta la estructura inevi-
tablemente binaria de la distincin naturaleza/cultura, Dou-
glas no puede proponer una configuracin diferente de la
cultura en la que tales diferenciaciones se hagan maleables o
se multipliquen ms all del marco binario. Sin embargo, su
argumentacin ofrece un punto de partida posible para
comprender la relacin mediante la cual los tabes sociales
instauran y preservan los lmites del cuerpo como tal. Su es-
tudio seala que lo que conforma el lmite del cuerpo nunca
es puramente material, pero que la superficie, la piel, es sig-
nificada dentro del sistema por tabes y transgresiones pre-
vistos; en realidad, los lmites del cuerpo, en su estudio, se
transforman en los lmites de lo socialperse. Una formula-
cin postestructuralista de su planteamiento bien podra te-
ner en cuenta que los lmites del cuerpo son los lmites de lo
socialmente hegemnico. En diferentes culturas -afirma
Douglas- hay
poderes de contaminacinque son inmanentesa la estructura
mismade las ideas yque sancionantanto laruptura simblica
de lo que debera estar unido como la unin de lo que debera
estar separado. De ah se desprende que la contaminacin es
un tipo de peligro que seguramente no suceder a excepcin
del lugar donde estn definidas las lneas de la estructura cs-
mica o social.
Una persona que contamina siempre est en el error. Ha
desarrollado alguna condicin equivocada o sencillamente
ha traspasado alguna lnea que no debera haber traspasado,
y este desplazamiento origina algn peligro para alguien
[pg. 113].56
En cierto modo, Simon Watney --en su libro Policing
Desire: AlDS, Pornograpby, and the Media-
57
ha equipara-
do la construccin actual de la persona contaminante
como lapersona que tiene sida. No slo se presenta la afec-
cin como la enfermedad gay, sino que a travs de la res-
puesta homofbica e histrica a la enfermedad por parte de
los medios se advierte una construccin tctica de continui-
dad entre la condicin contaminada del homosexual (a con-
secuencia de la infraccin de los lmites que es la homose-
xualidad) y la enfermedad como una modalidad concreta de
la contaminacin homosexual. El hecho de que la enferme-
dad se transmita mediante el intercambio de fluidos corpo-
rales indica, dentro de las grficas sensacionalistas de los sis-
temas significantes homofbicos, los peligros que los lmites
corporales permeables presentan al orden social como tal.
Dougl
as
afirma que el cuerpo es un modelo que puede
Usarse en cualquier sistema que tenga lmites. Sus lmites
pueden representar todos los lmites que estn amenazados
o sean precarios [pg. 115].58 Y formula una pregunta que
se?odra haber ledo en Foucault: Por qu se cree que los
margenes corporales estn especficamente conferidos de
poder y peligro? [pg. 121V
9
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260 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 261
Douglas alega que todos los sistemas sociales son vulne-
rables en sus mrgenes y que, por tanto, todos los mrgenes
se consideran peligrosos. Si el cuerpo es una sincdoque del
sistema social perseo un lugar en el que concurren sistemas
abiertos, entonces cualquier tipo de permeabilidad no regu-
lada es un lugar de contaminacin y peligro. Dado que el
sexo anal y oral entre hombres determina claramente ciertos
tipos de permeabilidad corporal no permitidos por el orden
hegemnico, la homosexualidad masculina, dentro de ese
punto de vista hegemnico, sera un lugar peligroso y conta-
minante previo a la presencia cultural del sida e indepen-
diente de ella. Igualmente, la condicin contaminada de
las lesbianas, independientemente de su posicin de bajo
riesgo respecto del sida, manifiesta los peligros de sus in-
tercambios corporales. Resulta revelador que estar fuera
del orden hegemnico no implica estar en un estado de
naturaleza sucia y desordenada. De forma paradjica, la ho-
mosexualidad casi siempre se concibe dentro de la econo-
ma significante homofbica como incivilizada y antinatural.
La construccin de lmites corporales estables se basa en
lugares fijos de permeabilidad e impermeabilidad corpreas.
En contextos homosexuales y heterosexuales, las prcticas se-
xuales que abren superficies y orificios a una significacin
ertica y cierran otros circunscriben los lmites del cuerpo en
nuevas lineas culturales. Un ejemplo de ello es el sexo anal en-
tre hombres, al igual que el re-membramiento radical del
cuerpo en El cuerpo lesbiano de Wittig. Douglas hace referen-
cia a un tipo de contaminacin sexual que afirma el deseo de
conservar intacto el cuerpo (fsico y social) [pg. 140],60 lo
cual indica que la nocin naturalizada de el cuerpo es de
por s una consecuencia de tabes que hacen que ese cuerpo
sea diferente a consecuencia de sus lmites estables. Asimis-
mo, los ritos de paso que rigen diversos orificios corporales
dan por sentada una construccin heterosexual del intercam-
bio, las posiciones y las opciones erticas de los gneros. La
desregulacin de tales intercambios trastoca tambin los lmi-
tes mismos que definen lo que es ser un cuerpo. En realidad,
la investigacin que estudia las prcticas reguladoras en las
que se basan los lmites corporales conforma precisamente la
genealoga de el cuerpo en su carcter diferenciado, genea-
loga que podra radicalizar an ms la teora de Foucaulr."
Kristeva analiza la abyeccin de fonna significativa en
Poderes de laperversin al proponer los usos de la idea es-
tructuralista de un tab que establece lmites para crear un
sujeto diferenciado por medio de la exclusin." Lo abyec-
to nombra lo que ha sido expulsado del cuerpo, evacuado
como excremento, literalmente convertido en Otro. Esto
se efecta como una expulsin de elementos ajenos, pero de
hecho lo ajeno se establece a travs de la expulsin-. Lacons-
truccin del no yo como lo abyecto determina los lmites
del cuerpo, que tambin son los primeros contornos del su-
jeto. Kristeva escribe:
La nuseame hace rechazar esa nata, me alejade la madre
y el padre que me la ofrecen. Yono quiero nada de ese ele-
mento, signo del deseo de ellos; yo no quiero escuchar,
yono lo asimilo, yo10 expulso. Pero puesto que la comi-
da no es un otro para m, que slo estoy en el deseo de
ellos, me expulso a m misma, me escupo a m misma, me
vuelvoabyecta a m misma dentro del mismomovimientocon
el cual yo afirmo que me establezco a mi misma."
El lmite del cuerpo, as como la distincin entre lo in-
terno y lo externo, se produce por medio de la expulsin y
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262 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 263
la revaluacin de algo que en un principio era una parte de
la identidad en una orreded deshonrosa. Como seala Iris
Young cuando apela a Kristeva para explicar el sexismo, la
homofobia y el racismo, el rechazo de los cuerpos por su
sexo, sexualidad o color es una expulsin de la que se
desprende una repulsin que establece y refuerza identi-
dades culturalmente hegemnicas sobre ejes de diferencia-
cin de sexo/raza/sexualidad." La adaptacin que Young
hace de Kristeva refleja cmo el procedimiento de repulsin
puede afianzar identidades basadas en elhecho de instau-
rar al Otro o a un conjunto de Otros mediante la exclu-
sin y la dominacin. Mediante la fragmentacin de los
mundos internos y externos del sujeto se establece una
frontera y un lmite que se preservan dbilmente con finali-
dades de reglamentacin y control sociales. El lfmite entre lo
interno y lo externo se confunde por los conductos excre-
mentales en que lo interno efectivamente se hace externo, y
esta funcin excretoria se convierte, por as decirlo, en el
modelo por el cual se efectan otras formas de diferencia-
cin de identidades. En efecto, ste es el modo en que los
Otros se convierten en mierda. Para que los mundos interno
y externo sean completamente diferentes, toda la superficie
del cuerpo tendra que conseguir una impermeabilidad im-
posible. Cerrar de esta forma sus superficies sera el lmite
inconstil del sujeto; pero ese encierro no podra dejar de
explotar precisamente por esa mugre excrementicia a la que
teme.
Con independencia de las metforas concretas de las dis-
tinciones espaciales entre lo interno y lo externo, stos si-
guen siendo trminos lingsticos que posibilitan y organi-
zan una sucesin de fantasas, temidas y anheladas. Lo
interno y lo externo slo tienen sentido con referencia
a un lmite mediador que combate por la estabilidad. Y esta
estabilidad, esta coherencia, se establece en gran parte por
rdenes culturales que castigan al sujeto y obligan a distin-
guirlo de lo abyecto. As, interno y externo forman una
distincin binaria que estabiliza y refuerza al sujeto cohe-
rente. Cuando se cuestiona ese sujeto, el significado y la ne-
cesidad de los trminos pueden ser objeto de desplazamien-
to. Si el mundo interno ya no designa un topos, la fijeza
interna del yo y, de hecho, la localizacin interna de la iden-
tidad de gnero se vuelven igualmente dudosos. La pregun-
ta esencial no es cmo se iruerioriz esa identidad (como si la
interiorizacin fuese un procedimiento o un mecanismo que
pudiese reelaborarse mediante una descripcin). Ms bien
debemos preguntar: desde qu posicin estratgica en el
discurso pblico y por qu razones se ha sostenido el tropo
de la interioridad y la disyuntiva binaria de interno/externo?
En qu lenguaje se ha configurado el espacio interno?
Qu tipo de configuracin es, y a travs de qu figura del
cuerpo se significa? Cmo configura un cuerpo en su su-
perficie la invisibilidad misma de su profundidad escon-
dida?
Dela interioridad a losperformativos de gnero
En Vigilar y castigar, Foucault pone en tela de juicio el
lenguaje de la interiorizacin porque est al servicio del r-
gimen disciplinario de la subyugacin y la subjetivacin de
criminales.s' Aunque en Historia de la sexualidad Foucault
puso objeciones a lo que segn l era la creencia psicoanali-
tica en la verdad interior del sexo, en el contexto de su
historia de la criminologa critica la doctrina de la interiori-
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264 EL GNERO EN DISPUTA
ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 265
zacin por otras razones. En cierto sentido, Vigilar y castigar
puede considerarse el intento de Foucault por reescribir la
doctrina de interiorizacin que Nietzsche explic en La ge-
nealoga de lamoralsobre el modelo de la inscripcin. Entre
los presos, afirma Foucault, la tctica no ha sido reprimir sus
deseos, sino obligar a sus cuerpos a significar la ley prohibi-
tiva como su esencia, su estilo y su necesidad. Esa ley no se
interioriza literalmente, sino que se incorpora, con el resul-
tado de que se crean cuerpos que significan esa ley en el
cuerpo y a travs de l; all la ley se muestra como la esencia
de su yo, el significado de su alma, su conciencia, laley de su
deseo. Efectivamente, la ley es al mismo tiempo completa-
mente evidente y totalmente latente, puesto que nunca se
manifiesta como externa a los cuerpos que domina y subje-
tiva. Foucault afirma:
No se debera decir que el alma es una ilusin, o un efec-
to ideolgico. Pero s que existe, que tiene una realidad, que
est creada de manera perpetua en torno, en lasuperficie y en
el interiordel cuerpo por el funcionamiento de un poder que
se impone sobre aquellos a quienes se castiga [la cursiva es
ITa].'>6
La figura del alma interna --entendida como en el in-
terior del cuerpo-- se significa por medio de su inscripcin
en lasuperficie del cuerpo, aunque su modo primario de sig-
nificacin sea a travs de su misma ausencia, su potente in-
visibilidad. El efecto de un espacio interno articulador se ge-
nera mediante la significacin de un cuerpo como un
encierro vital y sagrado. El alma es precisamente de lo que
carece el cuerpo; as, el cuerpo se define como una carencia
significante. Esa carencia que es el cuerpo otorga al alma el
significado de lo que no se puede revelar. En este aspecto,
pues, el alma es una significacin de lasuperficie que recha-
za y sustituye la distincin internolexterno, es una figura del
espacio psquico interior grabado en lasuperficie del cuerpo
como una significacin social que permanentemente renun-
da a s misma como tal. En trminos de Foucault, elalma no
es prisionera del cuerpo, como lo indicaran algunas imge-
nes cristianas, sino que el alma es la prisin del cuerpo."
La redescripcin de los procedimientos intrapsquicos,
desde el punto de vista de la poltica de superficie del cuer-
po, sugiere una redescripcin corolaria del gnero como la
produccin disciplinaria de las figuras de fantasa mediante
el juego de presencia y ausencia sobre la superficie del cuer-
po, la construccin del cuerpo con gnero a travs de una
sucesin de exclusiones y negaciones, ausencias significan-
tes. Pero qu expresa el texto evidente y latente de la pol-
tica corporal? Cul es la ley prohibitiva que produce la es-
tilizacin corprea del gnero, la figuracin fantaseada y
fantstica del cuerpo? Ya hemos descrito los tabes del in-
cesto y el tab anterior contra la homosexualidad como los
momentos generativos de la identidad de gnero, las prohi-
biciones que generan la identidad sobre las rejillas cultural-
mente inteligibles de una heterosexualidad idealizada y obli-
gatoria. Esa produccin disciplinaria del gnero estabiliza
falsamente el gnero para favorecer los intereses de la cons-
truccin y la regulacin heterosexuales en el mbito repro-
ductivo. La construccin de la coherencia encubre las dis-
continuidades de gnero que estn presentes en el contexto
heterosexual, bisexual, gay y Isbco, en que el gnero no es
obligatoriamente consecuencia directa del sexo, y el deseo,
o lasexualidad en general, no parece ser la consecuencia di-
recta del gnero; en realidad, donde ninguna de estas dimen-
http://www.scribd.com/Insurgencia
266 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 267
siones de corporalidad significativa se manifiestan o reflejan
una a otra. Cuando la desarticulacin y la desagregacin del
campo de cuerpos alteran la ficcin reguladora de la cohe-
rencia heterosexual, parece que el modelo expresivo pierde
su fuerza descriptiva. Ese ideal regulador se muestra enton-
ces como una regla y una ficcin que tiene la apariencia de
ley de desarrollo que regula el campo sexual que pretende
describir.
No obstante, cuando se entiende la identificacin como
una incorporacin o fantasa hecha realidad queda claro que
la coherencia es anhelada, esperada e idealizada, y que esta
idealizacin es efecto de una significacin corporal. Enotras
palabras, actos, gestos y deseo crean el efecto de un ncleo
interno o sustancia, pero lo hacen en lasuperficie del cuerpo,
mediante el juego de ausencias significantes que evocan,
pero nunca revelan, el principio organizador de la identidad
como una causa. Dichos actos, gestos y realizaciones -c-por
lo general interpretados- son per/ormativos en el sentido
de que la esencia o laidentidad que pretenden afirmar son
invenciones fabricadas y preservadas mediante signos corp-
reos y otros medios discursivos. El hecho de que el cuerpo
con gnero sea perfonnativo muestra que no tiene una posi-
cin ontolgica distinta de los diversos actos que conforman
su realidad. Esto tambin indica que si dicha realidad se in-
venta como una esencia interior, esa misma interioridad es
un efecto y una funcin de un discurso decididamente p-
blico y social, la regulacin pblica de lafantasa mediante
la poltica de superficie del cuerpo, el control fronterizo del
gnero que distingue lo interno de lo externo, e instaura de
esta forma la integridad del sujeto. En efecto, los actos y
los gestos, los deseos organizados y realizados, crean la ilu-
sin de un ncleo de gnero interior y organizador, ilusin
preservada mediante el discurso con el propsito de regular
la sexualidad dentro del marco obligatorio de la heterose-
xualidad reproductiva. Si la causa del deseo, el gesto y el
acto puede situarse dentro del yo del actor, entonces las
regulaciones polticas y las prcticas disciplinarias que crean
ese gnero, presuntamente coherente, en realidad desapare-
cen. El desplazamiento de la identidad de gnero de un ori-
gen poltico y discursivo a un ncleo psicolgico no per-
mite analizar la formacin poltica del sujeto con gnero y
sus invenciones acerca de la interioridad inexplicable de su
sexo o de su autntica identidad.
Si la verdad interna del gnero es una invencin, y si un
gnero verdadero es una fantasa instaurada y circunscrita
en la superficie de los cuerpos, entonces parece que los g-
neros no pueden ser ni verdaderos ni falsos, sino que slo se
crean como los efectos de verdad de un discurso de identi-
dad primaria y estable. En Mother Comp. Female Imperso-
nators in Amrica, la antroploga Esther Newton afirmaque
la estructura de la personificacin muestra uno de los meca-
nismos clave de la invencin, mediante el cual se efecta la
construccin social del gnero." Yo agregara que la tra-
vestida trastoca completamente la divisin entre espacio
psquico interno y externo, y de hecho se burla del modelo
que expresa el gnero, as como de la idea de una verdadera
identidad de gnero. Newton escribe:
En su forma ms compleja, [la travestida] presenta una
doble inversin que afirma: Las apariencias engaan. La
travestida afirma [curiosa personificacin de Newtonl: Mi
apariencia "exterior" es femenina, pero mi esencia "interior"
[del cuerpo] es masculina. Al mismotiempo se representa la
inversin opuesta: Mi apariencia "exterior" [mi cuerpo, mi
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268
EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 269
gnero] es masculina, pero mi esencia "interior" [yo] es feme-
nina."
Ambas afirmaciones de la verdad se contradicen y, as,
desplazan toda la prctica de las significaciones de gnero
en el discurso de verdad y falsedad.
El concepto de una identidad de gnero original o pri-
maria es objeto de parodia dentro de las prcticas culturales
de las travestidas, el travestismo y la estilizacin sexual de las
identidades butch/femme. En la teora feminista, estas identi-
dades pardicas se han considerado o bien humillantes para
las mujeres, en el caso de las travestidas y el travestismo o
bien una apropiacin poco crtica de los estereotipos de Pe-
peles sexuales desde el interior de la prctica de la heterose-
xualidad, sobre todo en el caso de las identidades lesbianas
de butchyfemme. Pero, en mi opinin, la relacin entre la
imitacin y el original es ms compleja de lo que suele
admitir la crtica. Adems, nos proporciona una pista de la
forma en que puede replantearse la relacin entre identifi-
cacin primaria --o Sea, los significados originales acorda-
dos al gnero- y la experiencia de gnero subsiguiente. La
actuacin de la travestida altera la distincin entre la anato-
na del actor y el gnero que se acta. Pero, de hecho, esta-
mos ante tres dimensiones contingentes de corporalidad sig-
nificativa: el sexo anatmico, la identidad de gnero y la
actuacin de gnero. Si la anatoma del actor es en primer
lugar diferente del gnero, y estos dos son diferentes de la
actuacin del gnero, entonces sta muestra una disonancia
no slo entre sexo y actuacin, sino entre sexo y gnero, y
entre gnero y actuacin. Del mismo modo que la travestida
produce una imagen unificada de la mujer (con la que la
crtica no suele estar de acuerdo), tambin muestra el carc-
ter diferente de los elementos de la experiencia de gnero
que errneamente se han naturalizado como una unidad
mediante la ficcin reguladora de la coherencia heterose-
xual. Al imitar el gnero, la travestida manifiesta de forma
implcita la estructura imitativadel gnero en s, as como su
contingencia. En realidad, parte del placer, la frivolidad de la
actuacin, reside en laaceptacin de una contingencia radi-
cal en la relacin entre sexo y gnero frente a configuracio-
nes culturales de unidades causales que suelen verse como
naturales y necesarias. En vez de la ley de coherencia hete-
rosexual vemos el sexo y el gnero desnaturalizados me-
diante una actuacin que asume su carcter diferente y dra-
matiza el mecanismo cultural de su unidad inventada.
La nocin de parodia del gnero que aqu se expone no
presupone que haya un original imitado por dichas identi-
dades pardicas. En realidad, la parodia es dela nocin mis-
ma de un original; as como la nocin psicoanaltica de iden-
tificacin de gnero se elabora por la fantasa de una fantasa
-la transfiguracin de un Otro que siempre es ya una fi-
gura en ese doble senrido-c-, la parodia de gnero volva a
considerar que la identidad original sobre la que se articula
el gnero es una imitacin sin un origen. En concreto, es una
produccin que, en efecto --o sea, en su efecto-e, se pre-
senta como una imitacin. Este desplazamiento permanente
conforma una fluidez de identidades que propone abrirse a
la resignificacin y la recontextualizacin; la multiplicacin
pardica impide a la cultura hegemnica y a su crtica con-
firmar la existencia de identidades de gnero esencialistas o
naturalizadas. Si bien los significados de gnero adoptados
en estos estilos pardicos obviamente pertenecen a la cultu-
ra hegemnica misgina, de todas formas se desnaturalizan
y movilizan a travs de su recontextualizacin pardica.
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270 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 271
Como imitaciones que en efecto desplazan el significado del
original, imitan el mito de la originalidad en s. En vez de
una identificacin original que sirve como causa determi-
nante, la identidad de gnero puede replantearse como una
historia personal!cultural de significados ya asumidos, suje-
tos a un conjunto de prcticas imitativas que aluden lateral-
mente a otras imitaciones y que, de forma conjunta, crean la
ilusin de un yo primario e interno con gnero o parodian el
mecanismo de esa construccin.
Segn Fredric ]ameson en Posmodemismo y sociedad
de consumo, la imitacin que se burla del concepto de un
original es ms propia del pastiche que de la parodia:
El pastiche, como la parodia, es la imitacin de un estilo
particular o nico, llevar una mscara estilstica, hablar en un
lenguaje muerto: pero es una prctica neutral de esa mmica,
sin elmotivo ulterior de la parodia, sin el impulso satrico, sin
risa, sin ese sentimiento todavaoculto de que existe algonor-
mal en comparacin con lo cual aquello que se imita es bas-
tante cmico. El pastiche es parodia neutra, parodia que ha
perdido el sentido del humor,"
No obstante, la prdida del sentido de lo normal pue-
de ser su propio motivo de risa, sobre todo cuando 10 nor-
mal, 10 original, resulta ser una copia, y una copia inevi-
tablemente fallida, un ideal que nadie puedepersonificar. En
este sentido, la risa brota al percatarse de que todo el tiem-
po lo original era algo derivado.
La parodia por s sola no es subversiva, y debe de haber
una forma de comprender qu es lo que hace que algunos
tipos de repeticin pardica sean verdaderamente trastor-
nadores, realmente desasosegantes, y qu repeticiones pue-
den domesticarse y volver a ponerse en circulacin como
instrumentos de hegemona cultural. Es evidente que no
bastara con una tipologa de acciones, ya que el desplaza-
miento pardico, de hecho la risa pardica, depende de un
contexto y una recepcin que puedan provocar confusiones
subversivas. Qu actuacin y dnde puede sustituir ladis-
tincin interno/externo y reconsiderar radicalmente las
presuposiciones psicolgicas de la identidad de gnero y la
sexualidad? Qu actuacin y dnde conducir a un re-
planteamiento del lugar y la estabilidad de lo masculino y lo
femenino? Y qu tipo de actuacin de gnero efectuar y
mostrar la naturaleza performativa del gnero en s de for-
ma que se desestabilicen las categoras naturalizadas de la
identidad y el deseo?
Si el cuerpo no es un ser sino un lmite variable, una
superficie cuya permeabilidad est polticamente regulada,
una prctica significante dentro de un campo cultural en el
que hay una jerarqua de gneros y heterosexualidad obliga-
toria, entonces qu lenguaje queda para entender esta rea-
lizacin corporal, el gnero, que establece su significado in-
terno en su superficie? Sartre quizs habra llamado a este
acto un estilo de ser, y Foucault una estilstica de la exis-
tencia. Y, en mi interpretacin anterior de Beauvoir; afirmo
que los cuerpos con gnero son otros tantos estilos de la
carne. Estos estilos nunca se producen completamente por
s solos porque tienen una historia, y esas historias determi-
nan y restringen las opciones. Hay que tener en considera-
cin que el gnero, por ejemplo, es un estilo corporal, un
acto, por as decirlo, que es almismo tiempo intencional y
performativo (donde performatioo indica una construccin
contingente y dramtica del significado).
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272 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 273
Wittig concibe el gnero como el funcionamiento del
sexo, y el sexo es una orden para que el cuerpo se
transforme en un signo cultural, se materialice obedecien-
do a una contingencia histricamente establecida, y lo haga
no una o dos veces, sino como un proyecto corporal per-
manente y repetido. No obstante, la nocin de proyecto
alude a la fuerza creadora de una voluntad radical y, pues-
to que el gnero es un proyecto cuya finalidad es la super-
vivencia cultural, el trmino estrategia sugiere mejor la si-
tuacin de coaccin bajo la cual tiene lugar siempre y de
diferentes maneras la actuacin de gnero. Por consiguien-
te, como una tctica de supervivencia dentro de sistemas
obligatorios, el gnero es una actuacin con consecuencias
decididamente punitivas. Los gneros diferenciados son
una parte de lo que humaniza a los individuos dentro de
la cultura actual; en realidad, sancionamos constantemen-
te a quienes no representan bien su gnero. Como no hay
una esencia que el gnero exprese o exteriorice ni un
ideal objetivo al que aspire, y puesto que el gnero no es
un hecho, los distintos actos de gnero producen el con-
cepto de gnero, y sin esos actos no habra ningn gnero.
As pues, el gnero es una construccin que reiteradamen-
te disimula su gnesis; el acuerdo colectivo tcito de actuar,
crear y garantizar gneros diferenciados y polares como
ficciones culturales queda disimulado por la credibilidad
de esas producciones y por las sanciones que acompaan al
hecho de no creer en ellas; la construccin nos obliga a
creer en su necesidad y naturalidad. Las opciones histri-
cas materializadas a travs de distintos estilos corporales
no son sino las ficciones culturales reguladas de forma pu-
nitiva, que alternadamente se personifican y se desvan
bajo coaccin.
Hay que considerar que una sedimentacin de normas
de gnero genera el fenmeno peculiar de un sexo natural
o una mujer real o cualquier cantidad de ficciones socia-
les constantes e impositivas, y que esta sedimentacin a lo
largo del tiempo ha creado una serie de estilos corporales
que, de forma reificada, se manifiestan como la configura-
cin natural de los cuerpos en sexos que existen en una re-
lacin binaria uno con el otro. Si estos estilos se ponen en
prctica, ysi crean sujetos coherentes con gnero que se pre-
sentan como sus creadores, qu tipo de actuacin mostra-
ra que esta supuesta causa es un efecto?
Entonces, en qu sentido es el gnero un acto? Al igual
que en otros dramas sociales rituales, la accin de gnero
exige una actuacin reiterada, la cual radica en volver a efec-
tuar y a experimentar una serie de significados ya determi-
nados socialmente, y sta es la forma mundana y ritualizada
de su legitimacin." Aunque haya cuerpos individuales que
desempean estas significaciones al estilizarse en modos de
gnero, esta accin es pblica. Esas acciones tienen di-
mensiones temporales y colectivas, y su carcter pblico tie-
ne consecuencias; en realidad, la actuacin se realiza con el
propsito estratgico de preservar el gnero dentro de su
marco binario, aunque no puede considerarse que tal obje-
tivo sea atribuible a un sujeto, sino, ms bien, que establece
y afianza al sujeto.
El gnero no debe considerarse una identidad estable o
un sitio donde se funde la capacidad de accin y de donde
surjan distintos actos, sino ms bien como una identidad
dbilmente formada en el tiempo, instaurada en un espacio
exterior mediante una reiteracin estilizada de actos. El
efecto del gnero se crea por medio de la estilizacin del
cuerpo y, por consiguiente, debe entenderse como la ma-
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274 EL GNERO EN DISPUTA ACTOS CORPORALES SUBVERSIVOS 275
nera mundana en que los diferentes tipos de gestos, movi-
mientos y estilos corporales crean la ilusin de un yo con
gnero constante. Este planteamiento aleja la concepcin
de gnero de un modelo sustancial de identidad y la sita
en un mbito que exige una concepcin del gnero como
temporalidad social constituida. Resulta revelador que si el
gnero se instaura mediante actos que son internamente
discontinuos, entonces la apariencia de sustancia es exacta-
mente eso, una identidad construida, una realizacin per-
formativa en la que el pblico social mundano, incluidos
los mismos actores, llega a creer y a actuar en la modalidad
de la creencia. El gnero tambin es una regla que nunca
puede interiorzarse del todo; <do interno es una significa-
cin de superficie, y las normas de gnero son, en definiti-
va, fantasmticas, imposibles de personificar. Si la base de
la identidad de gnero es la reiteracin estilizada de actos a
travs del tiempo y no una identidad supuestamente in-
constil, entonces la metfora espacial de una base se
desplazar y se convertir en una configuracin estilizada,
en realidad, una corporalizacin del tiempo marcada con
el gnero. El yo con un gnero constante revelar entonces
estar organizado por actos reiterados que desean acercarse
al ideal de una base sustancial de identidad, pero que, en
su discontinuidad eventual, manifiesta le falta de base tem-
poral y contingente de esta base. Las probabilidades de
transformacin de gnero radican precisamente en la rela-
cin arbitraria entre tales actos, en la opcin de no poder
repetir, una de-formidad o una repeticin pardica que de-
muestra que el efecto fantasmtico de la identidad cons-
tante es una construccin polticamente insuficiente.
No obstante, si los atributos de gnero no son expresivos
sino performativos, entonces estos atributos realmente de-
terminan la identidad que se afirma que manifiestan o reve-
lan. La distincin entre expresin y performatividad es cru-
cial. Si los atributos yactos de gnero, las distintas formas en
las que un cuerpo revela o crea su significacin cultural, son
performativos, entonces no hay una identidad preexistente
con la que pueda medirse un acto o un atributo; no habra
actos de gnero verdaderos o falsos, ni reales o distorsiona-
dos, y la demanda de una identidad de gnero verdadera se
revelara como una ficcin reguladora. El hecho de que la
realidad de gnero se determine mediante actuaciones so-
ciales continuas significa que los conceptos de un sexo esen-
cial y una masculinidad o feminidad verdadera o constante
tambin se forman como parte de la estrategia que esconde
el carcter performativo del gnero y las probabilidades per-
formativas de que se multipliquen las configuraciones de g-
nero fuera de los marcos restrictivos de dominacin mascu-
linista y heterosexualidad obligatoria.
Los gneros no pueden ser ni verdaderos ni falsos, ni
reales ni aparentes, ni originales ni derivados. No obstante,
como portadores crebles de esos atributos, los gneros tam-
bin pueden volverse total y radicalmente increbles.
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CONCLUSIN:
DE LAPARODIA A LA POLITICA
Part de una especulacin sobre si la poltica feminista
podra funcionar sin un sujeto en la categora de las muje-
res. No est en juego saber si todava tiene sentido, estrat-
gico o de transicin, aludir a las mujeres para afirmar que se
las est representando. El nosotros feminista es siempre y
exclusivamente una construccin fantasmtica, que tiene sus
objetivos, pero que rechaza la complejidad interna y la im-
precisin del trmino, y se crea slo a travs de la exclusin
de alguna parte del grupo al que al mismo tiempo intenta re-
presentar. No obstante, la posicin endeble o fantasmtica
del nosotros no es motivo de desesperacin 0, por lo me-
nos, no es el nico motivo de desesperacin. La inestabili-
dad radical de la categora cuestiona las limitaciones funda-
cionales sobre las teoras polticas feministas y da lugar a
otras configuraciones, no slo de gneros y cuerpos, sino de
la poltica en s.
El argumento fundacionalista de la poltica de la identi-
dad tiende a dar por sentado que una identidad primero
debe ocupar su lugar para que se definan intereses polticos,
ya continuacin se inicie la accin poltica. Mi razonamien-
to es que no es preciso que exista un agente detrs de la ac-
cin, sino que el agente se construye de manera variable
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278 EL GNERO EN DISPUTA
CONCLUSIN: DE LA PARODIA A LA pOLncA 279
en la accin y a travs de ella. Esto no supone regresar a una
teora existencial del yo conformado por medio de sus actos,
porque la teora existencial confirma una estructura predis-
cursiva tanto para el yo como para sus actos. Lo que aqu me
ha interesado es justamente la construccin discursivamente
variable de cada uno en el otro y a travs de l.
La cuestin de situar la capacidad de accin suele re-
lacionarse con la viabilidad del sujeto, cuando se conside-
ra que ste tiene alguna existencia estable anterior al campo
cultural que negocia. O bien, si el sujeto est culturalmente
construido, de todas formas posee una capacidad de accin,
en general configurada como la capacidad para lamediacin
reflexiva, que queda intacta sea cual sea su grado de inser-
cin cultural. Apoyndose en ese modelo, cultura y dis-
curso atrapan al sujeto, pero no lo conforman. Este movi-
miento para adjetivar y atrapar al sujeto preexistente ha sido
necesario para crear un punto de donde surja su accin que
no est completamente definido por esa cultura y ese discur-
so. No obstante, esta clase de argumento implica errnea-
mente: a) que la capacidad de accin slo puede determi-
narse apelando a un yo prediscursivo, aunque ste est en
medio de una concurrencia discursiva, y b) que estar com-
puesto por el discurso es estar definido por l, donde la defi-
nicin hace imposible la accin.
Incluso en las teoras que defienden un sujeto detallada-
mente adjetivado o situado, ste sigue encontrando su mbi-
to discursivarnente conformado en un marco epistemolgi-
co de contraposicin. El sujeto culturalmente atrapado
pacta sus construcciones, aun cuando stas sean los predica-
dos mismos de su propia identidad. En Beauvoir, por ejem-
plo, hay un yo que hace su gnero, que se transforma en
su gnero, pero ese yo, habitualmente relacionado con su
gnero es, de todas formas, un lugar donde se ubica la capa-
cidad de accin que nunca consigue equipararse totalmente
con su gnero. Ese cogito nunca es plenamente del mundo
cultural que negocia, independientemente de lo pequea
que sea la distancia ontolgica que aleja a ese sujeto de sus
predicados culturales. Las teoras feministas de la identidad
que exponen predicados de color, sexualidad, etnicidad, cla-
se y capacidad fsica frecuentemente acaban con un tmido
etctera al final de la lista. A lo largo de ese camino hori-
zontal de adjetivos, estas posiciones pugnan por incorporar
un sujeto situado, pero permanentemente quedan incom-
pletas. No obstante, este fracaso es instructivo: qu impul-
so poltico puede desprenderse del etctera desesperado
que se manifiesta con tanta frecuencia al final de esas des-
cripciones? Esto es un signo de cansancio, as como del pro-
cedimiento ilimitado de la significacin en s. Es el supple-
ment, el exceso que obligatoriamente va asociado a todo
empeo por reclamar la identidad definitivamente. No obs-
tante, este etctera ilimitado se presenta como un nuevo
punto de partida para las teoras polticas feministas.
Si la identidad se afirma por medio de un procedimien-
to de significacin, si ya est siempre significada y aun as si-
gue significando mientras se mueve dentro de distintos dis-
cursos entretejidos, entonces la cuestin de la capacidad de
accin no puede contestarse apelando a un yo que exista
antes de la significacin. En definitiva, las condiciones que
posibilitan una afirmacin del yo proceden de la estructu-
ra de significacin, las normas que reglamentan las invoca-
ciones legtima e ilegtima de ese pronombre, las prcticas
que determinan los trminos de inteligibilidad mediante los
cuales ese pronombre puede moverse. El lenguaje no es un
medioo instrumentoexterior en el que pueda introducir un
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280 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSIN: DE LA PARODIA A LA POLTICA 281
yo y del cual pueda extraer un reflejo de ese yo. El modelo
hegeliano de reconocimiento de uno mismo -que ha sido
utilizado por Marx, Lukacs y en numerosos discursos libe-
radores contemporneos- admite una adecuacin eventual
entre el yO que se enfrenta a su mundo, incluido su len-
guaje, como un objeto, y el yo que se encuentra como un
objeto en ese mundo. Pero la dicotoma sujeto!objeto, que
en este caso corresponde a la tradicin de la epistemologa
occidental, determina la misma problemtica de la identidad
que intenta solventar.
Qu tradicin discursiva sita al yo y su Otro en
un enfrentamiento epistemolgico que posteriormente de-
termina dnde y cmo se deben expresar las cuestiones de
cognoscibilidad y capacidad de accin? Qu tipos de capa-
cidad de accin se rechazan al postular un sujeto epistemo-
lgico, ya que las normas y prcticas que rigen lainvocacin
de ese sujeto y regulan por adelantado su accin estn des-
cartadas como lugares de anlisis e intervencin crtica? El
hecho de que el punto de partida epistemolgico en ningn
sentido sea inevitable se corrobora ingenua y constantemen-
te mediante las operaciones mundanas del lenguaje comn
-c-exrensamente documentado en la antropologa-, que
advierten en la dicotoma sujeto/objeto una imposicin fl-
Iosfca extraa y contingente, cuando no violenta. El len-
guaje de apropiacin, instrumentalidad y distanciamiento
bien aceptado en el modo epistemolgico tambin corres-
ponde a una tctica de dominacin que enfrenta al yo
contra el Otro y, una vez que se realiza esa separacin,
produce un conjunto artificial de preguntas acerca de la cog-
noscibilidad y recuperabilidad de ese Otro.
Como parte del legado epistemolgico de los discursos
polticos contemporneos sobre la identidad, esta oposicin
binaria es una jugada estratgica dentro de una serie de
prcticas significantes, que sita al yo en esta oposicin y
a travs de ella, y reifica esa oposicin como una necesidad,
encubriendo el aparato discursivo constituyente de la rela-
cin binaria en s. El cambio de un examen epistemolgico
de la identidad a otro que sita la problemtica dentro de las
prcticas de significacin permite analizar el modo episte-
molgico en s como una prctica significante posible y con-
tingente. Asimismo, la cuestin de la capacidad de accin se
reformula como la pregunta de cmo operan la significacin
y la resignificacin. En resumidas cuentas, lo que se signifi-
ca como una identidad no se sgnfca en un momento con-
creto despus del cual solamente est all como un frag-
mento inerte del lenguaje enttativo. Es evidente que las
identidades puedenmanifestarse como otros muchos sustan-
tivos inertes; en realidad, los modelos epistemolgicos tien-
den a considerar esta apariencia como su punto de partida
terico. No obstante, el yo sustantivo slo se manifiesta
como tal mediante una prctica significante que intenta es-
conder su propio funcionamiento y naturalizar sus efectos.
Adems, cumplir las exigencias de una identidad sustantiva
es una dura tarea, porque esas apariencias son identidades
creadas mediante normas, y dependen de la invocacin
constante y reiterada de reglas que determinan y limitan
prcticas de identidad culturalmente inteligibles. En reali-
dad, concebir la identidad como una prctica, como una
prctica que significa, es concebir a los sujetos culturalmen-
te inteligibles como el resultado de un discurso delimitado
por normas, el cual se inscribe en los actos significantes
mundanos y generalizados de lavida lingstica. Concebido
de forma abstracta, el lenguaje alude a un sistema de signos
abierto mediante el cual se genera y se rechaza de forma in-
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282 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSIN: DE LA PARODIA A LA POLlTICA 28}
sistente la inteligibilidad. Como organizaciones del lenguaje
histricamente concretas, los discursos se presentan en plu-
ral, coexisten dentro de marcos temporales y establecen
coincidencias impredecibles e involuntarias a partir de las
cuales se producen modalidades concretas de posibilidades
discursivas.
Como procedimiento, la significacin contiene en su
seno lo que el discurso epistemolgico llama capacidad de
accin. Las normas que gobiernan laidentidad inteligible, o
sea, que posibilitan y limitan la afirmacin inteligible de un
yo, estn parcialmente articuladas sobre matrices de jerar-
qua de gnero y heterosexualidad obligatoria, y operan a tra-
vs de la repeticin. En realidad, cuando se afirma que el su-
jeto est constituido, esto slo significa que el sujeto es el
resultado de algunos discursos gobernados por normas que
conforman la mencin inteligible de la identidad. El sujeto
no est formado por las reglas mediante las cuales es creado,
porque la significacin no es un acto fundador, sinoms bien
unprocedimiento regulado derepeticin que al mismo tiempo
se esconde y dicta sus reglas precisamente mediante la pro-
duccin de efectos sustancalizadores. En cierto modo, toda
significacin tiene lugar dentro de la rbita de la obligacin
de repetir; as pues, la capacidad de accin es estar dentro
de laposibilidad de cambiar esa repeticin. Si las normas que
gobiernan la significacin no slo limitan, sino que tambin
posibilitan la afirmacin de campos diferentes de inteligibili-
dad cultural, es decir, nuevas alternativas para el gnero que
refutan los cdigos rgidos de binarismos jerrquicos, enton-
ces slo puede ser posible una subversin de la identidad en
el seno de laprctica de significacin repetitiva. El precepto
de serde un gnero concreto obligatoriamente genera fraca-
sos: una variedad de configuraciones incoherentes que en su
multiplicidad sobrepasan y desafan el precepto mediante el
cual fueron generadas. Asimismo, el precepto msmo de ser
un gnero concreto se genera mediante rutas discursivas: ser
una buena madre, ser un objeto heterosexualmente deseable,
ser un trabajador capacitado, en definitiva, significar a la vez
una gran cantidad de garantas que satisfacen una variedad
de exgencias distintas. La coexistencia o concurrencia de es-
tos preceptos discursivos permite una reconfiguracin y un
replanteamiento complejos; no se trata de un sujeto trascen-
dental que permita la accin en medio de tal concurrencia.
No hay ningn yo que sea anterior a la concurrencia o que
preserve una integridad anterior a su entrada en este cam-
po cultural conflictivo. Slo hay el recoger las herramientas
de donde estn, donde un recoger mismo es posible por la
herramienta que est all.
Qu establece una repeticin subversiva dentro de las
prcticas significantes de gnero? Yo he afirmado (eyo me
sirvo de la gramtica que rige el gnero literario de la con-
clusin filosfica, pero obsrvese que la gramtica misma es
la que usa y hace posible este yo, incluso cuando el yo
que se reitera aqu repite, reutiliza y -c-como sealarn los
crticos- contradice la gramtica filosfica mediante la cual
es a la vez posible y limitado) que, por ejemplo, dentro de la
distincin sexo/gnero, el sexo se presenta como 10 real y
lo fctico, la base material o corporal en la que intervie-
ne el gnero como un acto de inscripcin cultural. No obs-
tante, el gnero no est escrito sobre el cuerpo de la misma
forma en que el instrumento torturador de escritura de La
colonia penitenciaria de Kafka se circunscribe de forma
ininteligible sobre la carne del acusado. La pregunta no es
qu significado implica esa inscripcin>, sino qu aparato
cultural concierta este encuentro entre instrumento y cuer-
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284 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSION: DE LA PARODIA A LA POLTICA 285
po, y qu intervenciones son posibles en esta repeticin ri-
tualsta? Lo real y lo esexualmente fctico son construc-
ciones fantasmticas -ilusiones de sustancia- a las que los
cuerpos estn obligados a acercarse, aunque nunca puedan.
Entonces qu permite ensear la hendidura entre lo fantas-
mtico y lo real, mediante lo cual lo real se reconoce como
fantasmtico? Proporciona esto la opcin de una repeti-
cin que no est completamente constreida por la orden de
volver a afianzar identidades naturalizadas? As como las su-
perficies corporales se representan como lo natural, estas
superficies pueden convertirse en el sitio de una actuacin
disonante y desnaturalizada que descubre el carcter perfor-
mativo de lo natural en s.
Las prcticas de la parodia pueden servir para volver a
mostrar y afianzar la distincin misma entre una configura-
cin de gnero privilegiada y naturalizada y otra que se ma-
nifiesta como derivada, fantasmtica y mimtica: una copia
fallida, por as decirlo. Y seguramente la parodia se ha utili-
zado para fomentar una poltica de desesperacin, que con-
firma la exclusin supuestamente inevitable de los gneros
marginales del territorio de lo natural y lo real. No obstante,
este fracaso para hacerse real y encamar <do natural, en
mi opinin, es un fracaso de todas las prcticas de gnero,
debido a que estos sitios ontolgicos son fundamentalmente
inhabitables. Por consiguiente, hay una risa subversiva en el
efecto de pastiche de las prcticas pardicas, en las que lo
original, lo autntico y lo real tambin estn constituidos
como efectos. La prdida de las reglas de gnero multiplica-
ra diversas configuraciones de gnero, desestabilizara la
identidad sustantiva y privara a las narraciones naturalza-
doras de la heterosexualidad obligatoria de sus protagonis-
tas esenciales: hombre y mujer. La reiteracin pardica
del gnero tambin presenta la ilusin de la identidad de g-
nero como una profundidad inmanejable y una sustancia in-
terior. Como consecuencia de una performatividad sutil y
polticamente impuesta, el gnero es un acto, por as de-
cirlo, que est abierto a divisiones, a la parodia y crtica de
uno mismo o una misma y a las exhibiciones hiperblicas
de 10 natural que, en su misma exageracin, muestran su
situacin fundamentalmente fantasmtica.
He procurado explicar que las categoras de identidad
--que normalmente se consideran fundacionales para la
poltica feminista, es decir, que son necesarias para activar
el feminismo como una poltica de identidad- funcionan
simultneamente para ceir y limitar por anticipado las mis-
mas opciones culturales que, presumiblemente, el feminis-
mo debe abrir. Las restricciones tcitas que crean el sexo
culturalmente inteligible deben concebirse como estructu-
ras polticas generativas ms que como fundamentos natu-
ralizados. Paradjicamente, la reconceptualizacn de la
identidad como un efecto, es decir, como producida o gene-
rada, abre vas de capacidad de accin que son astuta-
mente excluidas por las posiciones que afirman que las ca-
tegoras de identidad son fundaconales y permanentes.
Que una identidad sea un efecto significa que ni est fatal-
mente especificada ni es totalmente artificial y arbitraria. El
hecho de que el carcter constituido de la identidad haya
sido malinterpretado a lo largo de estas dos lneas incom-
patibles revela la forma mediante la que el discurso femi-
nista sobre la construccin cultural queda atrapado dentro
del binarismo innecesario de libre albedro y detenninsmo.
La construccin no se opone a la capacidad de accin; es el
escenario necesario de esa capacidad, los trminos mismos
en que sta se estructura y se vuelve culturalmente inteligi-
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286 EL GNERO EN DISPUTA CONCLUSiN; DE LA PARODIA A LA POLTICA 287
ble. La principal tarea del feminismo no es crear un punto
de vista externo a las identidades construidas; esto equival-
dra a la construccin de un modelo epistemolgico que
deje de aceptar su propia posicin cultural y, por lo tanto,
se promueva como un sujeto global, posicin que usa pre-
cisamente las estrategias imperialistas que el feminismo de-
bera criticar. La principal tarea ms bien radica en localizar
las estrategias de repeticin subversiva que posibilitan esas
construcciones, confirmar las opciones locales de interven-
cin mediante la participacin en esas prcticas de repeti-
cin que forman laidentidad y, por consiguiente, presentan
laposibilidad inherente de refutarlas.
Esta indagacin terica ha procurado situar lo poltico en
las propias prcticas significantes que determinan, regulan y
desregulan la identidad. No obstante, este intento slo pue-
de efectuarse planteando un conjunto de preguntas que am-
plan la nocin misma de lo poltico. Cmo cambiar los fun-
damentos que contienen distintas configuraciones culturales
de gnero? Cmo desestabilizar y devolver a su dimensin
fantasmtica las premisas de la poltica de identidad?
Esta tarea ha exigido una genealoga crtica de la natura-
lizacin del sexo y de los cuerpos en general. Tambin ha re-
querido replantearse la figura del cuerpo como mudo, ante-
rior a la cultura, en espera de significacin; una figura que
posee referencias cruzadas con la de lo femenino, esperando
la inscripcin como incisin del significante masculino para
introducirse en el lenguaje y la cultura. A partir de un estu-
dio poltico de la heterosexualidad obligatoria ha sido preci-
so poner en duda la construccin del sexo como binario,
como una relacin binaria jerrquica. Desde el punto de vis-
ta del gnero como prctica se han planteado preguntas
acerca del carcter fijo de la identidad de gnero como una
profundidad interior que supuestamente se exterioriza en
diversas formas de expresin. Se ha demostrado que la
construccin implcita de la construccin heterosexual pri-
maria del deseo se mantiene aunque se manifieste en el
modo de bisexualided primaria. Tambin se ha expuesto
que las estrategias de exclusin y jerarqua continan plan-
teando la distincin sexo/gnero y recurriendo al sexo
como lo prediscursivo, as como priorizando la sexualidad
respecto de la cultura y, concretamente, la construccin cul-
tural de la sexualidad como lo prediscursivo. Finalmente, el
paradigma epistemolgico que admite la prioridad del agen-
te sobre la accin crea un sujeto global y globalizador que
no acepta su propia ubicacin ni tampoco las condiciones
para una intervencin local.
Si se los toma como la base de una teora o poltica femi-
nista, estos efectos de la jerarqua de gnero y de la hete-
rosexualidad obligatoria no slo se detallan errneamente
como fundamentos, sino que las prcticas significantes que
hacen posible esta descripcin metalptica errnea conti-
nan estando fuera del alcance de una crtica feminista de
las relaciones entre los gneros. Introducirse en las prcticas
repetitivas de este terreno de significacin no es una elec-
cin, pues el <<yo que podra entrar ya est siempre dentro:
no hay posibilidad de que el agente acte ni tampoco hay
posibilidad de realidad fuera de las prcticas discursivas que
otorgan a esos trminos la inteligibilidad que poseen. La ta-
rea no es saber si hay que repetir, sino cmo repetir o, de he-
cho, repetir y, mediante una multiplicacin radical de gne-
ro, desplazar las mismas reglas de gnero que permiten la
propia repeticin. No hay una ontologa de gnero sobre la
que podamos elaborar una poltica, porque las ontologas de
gnero siempre funcionan dentro de contextos polticos de-
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288 EL GNERO EN DISPUTA
terminados como preceptos normativos: deciden qu se
puede considerar sexo inteligible, usan y refuerzan las limi-
taciones reproductivas sobre la sexualidad, determinan los
requisitos preceptivos mediante los cuales los cuerpos se-
xuados o con gnero llegan a la inteligibilidad culturaL Por
consiguiente, la ontologa no es un fundamento, sino un pre-
cepto normativo que funciona insidiosamente al introducir-
se en el discurso poltico como su base necesaria.
La deconstruccin de la identidad no es la deconstruc-
cin de la poltica; ms bien instaura como poltica los tr-
minos mismos con los que se estructura la identidad. Este
tipo de crtica cuestiona el marco fundacionista en que se ha
organizado el feminismo como una poltica de identidad. La
paradoja interna de este fundacionismo es que determina y
obliga a los mismos sujetos que espera representar y libe-
rar. La tarea aqu no es alabar cada una de las nuevas opcio-
nes posibles en tanto que opciones, sino redescribir las op-
ciones que ya existen, pero que existen dentro de campos
culturales calificados como culturalmente ininteligibles e
imposibles. Si las identidades ya no se establecieran como
premisas de un silogismo poltico, y si ya no se creyera que
la poltica es una serie de prcticas derivadas de los supues-
tos intereses que incumben a un conjunto de sujetos pre-
concebidos, seguramente nacera una nueva configuracin
de la poltica a partir de las ruinas de la anterior. Las confi-
guraciones culturales del sexo y el gnero podran entonces
multiplicarse o, ms bien, su multiplicacin actual podra es-
tructurarse dentro de los discursos que determinan la vida
cultural inteligible, derrocando el propio binarismo del sexo
y revelando su antinaturalidad fundamental. Qu otras es-
trategias locales que comprometan lo no natural podrian
conducir a la desnaturalizacin del gnero como tal?
NOTAS
PREFACIO (1999)
1. A lafecha deesta edicin [1999] hay editores franceses que contemplan la
posibilidad de traducir esta obra, pero nicamente porque Didier Eribon Yotros
han introducido los argumentos del texto en los debates polticos que tienen lugar
en Francia en la actualidad sobre la ratificacin de las parejas del mismo sexo.
2. He escrito dos ensayos breves sobre esta cuestin: el eplogo para
Butch/Femme: Inside Lesbian Gender, SalIy Munt Icomp.I, Londres, Cassell,
1998, y otro eplogo para Transgender in Latn America: Persons, Practices and
Meanings, nmero especial de la revista Sexualities, vol. 5, n.03, 1998.
3. Catharine MacKinnon, Feminism Unmodified: Disrourses on Lile and
Law, Cambridge, Haward University Press, 1987, pgs. 6-7.
4. Desgraciadamente, El gnero en disputa se public unos meses antes que
la magnfica obra Epistemology 01theCloset, (BerkeleylLos ngeles, University of
California Press, 1991) (trad. cast.: Epistemologa delermerio. Barcelona, Edicio-
nes de la Tempestad, 1998), de Eve Kosofsky Sedgwick; por tanto, los argumen-
lOS que aqu planteo no pudieron beneficiarse de la matizada discusin del gne-
ro y la sexualidad que se incluye en el primer capitulo de dicha obra.
5. J onathan Goldberg me convenci de esto.
6. Vase una bibliografa ms o menos completa de mis publicaciones y de
las citas demis estudios en la excelente obra que Eddie Yeghiayan ha realizado en
la biblioteca Irvine de la Universidad de California: <http://sun3.lib.uci.edu/-
scctrlWelleky/index.hunl>
7. Estoy especialmente agradecida a Bddy Martin, Eve Sedgwck, Slavoj
Zizek, Wendy Brown, Saidiya Rartman, Mandy Merck, Lynne Layton, Tlmothy
Kaufmann-Osbome, Jessica Benjann, Seyla Benhabib, Nancy Frasee, Diana
Fuss, Jay Presser, Lisa Duggan y Eliz.abeth Grosz, por sus acenadas criticas de la
teora de la performatividad.
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290 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS
291
8. Esta concepcin de la dimensin ritual de la performatividad est relacio-
nada con la idea del hbito en la obra de Pierre Bourdieu, algo de lo que slo me
percat cuando acab de escribir este texto. Mi intento posterior de explicar la
repercusin que tuvo dicha idea se incluye en elltimo captulo de Excitable Spe-
ech: A Politics of me Performative (Nueva York, Rourledge, 1997).
9. jacqueline Rose me explic acertadamente la separacin existente entre
las primeras y las ltimas partes de este texto; las primeras interrogan sobre la
construccin del gnero basada en la melancola, pero las ltimas parecen pasar
por alto los inicios psiccanalizicos. Quizs esto esclarece parte de la mana del
ltimo captulo, un estado que Freud define como parte de la negacin de la pr-
dida que es la melancola. En sus ltimas pginas, El gnero en disputa parece 01
vidar o rechazar la prdida que acaba de plantear.
10. Vase Bodies that Mal/er (Nueva York, Rourledge, 1993) (trad. cast.:
Cuerpos que importan, Buenos Aires, Paids, 2(03), as como Cerrlng Real:
'Iechnoscienufic Pracrices and rhe Materialization ofReality, una critica hbil e
inteligente en la que KarenBarad vincula algunas de laspreguntas que seformu-
lan en Cuerpos que importan con los trabajos de la ciencia contempornea.
11. Saidiya Hartman, Lisa Lowe y Dorinne Kondo son investigadoras cuya
obra ha tenido una gran repercusin en la ma. Una gran parte de los estudios eca-
dmicos acruales sobre el pasotambin ha incluido esta cuestin. El ensayo que
escrib sobre Passngde Nella Larsen, incluido en Cuerpt;J que importan, tena
como objetivo tratar la pregunta de manera preliminar. Por supuesto, la obra de
HomiBhabha sobre la escisin mimtica de! sujeto de las antiguas colonias es pare-
cida a la ma en varios aspectos: no slo la atribucin de la VOZ colonial por parte
de los colonizados, sino tambin la condicin dividida de identificacin son crucia-
les para una idea de la performarvidad que ponga nfasis en cmo se forman y al
mismo tiempo se dividen las identidades minoritarias en situaciones de dominacin.
12. Gracias a la obra de Kobena Mercer, Kendall Thomas y Hortense Spi-
llers he podido reflexionar sobre este asunto despus de terminar El gnero en
dputa. Adems, espero publicar prximamente un ensayo sobre Frantz Fanon
que trata los temas de la mimesis y la hiprbole en su obra BlackSleinr, Wbite
Marks. Expreso mi agradecimiento a Greg Thomas, quien recientemente termin
en Berkeley su tesis de Retrica sobre sexualidades racializadas en Estados Un-
dos, por enriquecer mi interpretacin de esta importante interseccin.
13. He incluido algunas consideraciones sobre la universalidad en trabajos
posteriores, sobre todo en el captulo 2 de Excitable Speech.
14. Vanse las excelentes publicaciones de la Intersex Sociery of North
America (entre ellas las de Cheryl Chase). Esta organizacin, ms que ninguna
otra, ha dado a conocer al pblico la rgida y violenta vigilancia del gnero que se
lleva a cabo con los bebs y con los nios que han nacido con cuerpos anmalos
en cuanto al gnero. Para obtener ms informacin, se puede contactar con ellos
en <httpc//www.isna.org>.
15. Agradezco a Wendy Brown.joan W. Scott, Alexandra Chasin, Francs
Bartkowski, janet Halles, Michel Feher, Homi Bhabha, Drucilla Comell, Denise
Riley, ElieabethWeed, Kaja Slverman, Ann Pellegrini, William ConnolIy, y ~
tri Chakravorty Spivak, Ernesto Laclau, Eduardo Cadava, Floreace Dore, DavId
Kazanjian, David Eng y Dina Al-kassim el apoyo y la amistad que me proporcio-
naron cuando escrib este prefacio, durante laprimavera de 1999.
CAPTIJLO 1, SUJETOS DE SEXO/GNERO/DESEO
1. Vase Foucault, Right of Death andPower over LUe, en The History of
sexuallty, vol. LAn Introduction (Nueva York, Vintage, 1980); originalmente publi-
cado como Histoirede la sexualit 1: La volontde saoor (Pars, Gallimard, 1978)
(trad. cast.: Historia de Insexualidad; 1. La voluntadde saber, Mxico, Siglo XXI,
1982). En ese ltimocaptulo, Foucault examina la relacin entre lo jurdico y la ley
productiva. Su nocin de la productividad de la ley procede de Nietzsche, aunque
no es idntica a la voluntad de poder de Nietzsche. La utilizacin de la idea de po-
der productivo no es una mera aplicacin de Foucault a los problemas de gne-
ro. Como expongo en el apartado Foucault, Herculine y la poltica de disconti-
nuidad sexual del captulo 3, la afinnacin de la diferencia sexual dentro de los
lmites de la propia obra de Foucault muestra grandes contradicciones en su teora.
Tambin expongo una crtica de su visin del cuerpo en e! ltimo captulo.
2 Las alusiones a 10largo de este estudio a un sujeto anterior a la ley son
extrapolaciones de la lectura que Derrida hace de la parbola de Kafka Ante la
ley, en AJan Udoff (comp.), KIl[k4 and tbe Contemporary CriticalPerformance.
(Bloorningron, Indiana University Press, 1987).
3. Vase Denise Riley, Am I tha! Name?: Feminirm and tbe Category of
Women in Hirtory(Nueva York, Maemillan, 1988).
4. Vase Sandra Harding, The Insrability of che Analytical Caregories of
Feminisr Theory, en Sex andScientific Inquiry, Sandra Harding y jean F. O'Barr
(Chicago, University of Chicago Press, 1987), pgs. 283-302.
5. Recuerdo la ambigedad inherente en el ttulo de Nancy Con Tbe
GroundingofModern Feminnm (New Haven, Vale University Presa, 1987). Ella
afirma que el movimiento feminista de Estados Unidos de principios del siglo
XXintent basarse [groundi!rel[] en un programa que con el tiempo detu-
vo [groundedl ese movimiento. Su tesis histrica formula de forma implcita la
pregunta de si los fundamentos aceptados sin reservas funcionan como el re-
tomo de los reprimidos; basadas en prcticas excluyentes, las identidades po-
lticas estables que esrablecen los movimientos polticos pueden invariablemente
estar amenazadas por la inestabilidad misma que genera el enfoque fundacio-
nisra.
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292 EL GNERO EN DISPUTA
NOTAS
293
6. Utilizo la expresin matrizheterosexual a lo largo de todo el texto para
designar la rejillade inteligibilidad cultural a travs de la cualse naturalizan mee-
pos, gneros y deseos. He partido de la idea de contrato heterosexual de Mo-
nique Wittig y, en menor grado, de la idea deheterosexualidad obligatoria de
Adrienne Rich para describir un modelo discursivo/epistmico hegemnico de in-
teligibilidad de gnero, el cual da por sentado que para que los cuerpos sean
coherentes y tengan sentido debe haber un sexo estable expresado mediante un
gnero estable (masculino expresa hombre, femenino expresa mujer) que se defi-
ne histricamente y por oposicin mediante laprctica obligatoria de la heterose-
xualidad.
7. Para un estudio de la divisin sexo/gnero en la antropologa estructural
y las apropiaciones y crticas feministas de ese planteamiento, vase en el captu-
lo 2 el apartado EJ. intercambio critico del estructuralismo.
8. Para un estudio interesante de los berdadJe y los ordenamientos de gne-
ros mltiples en las culturas de los indios norteamericanos, vase Walter L. Wi-
lliams, TheSpiritandthe Flesh: SexualDioersiry in American IndianCulture (Bas-
tan, Beacon Presa, 1988). Vase tambin Sherry B. Ortner y Harrier Whitehead
(comps.) SexualMeanings: The CulturalConstruetion 01Sexuality (Nueva York,
Cambridge UniversiryPress, 1981). Para un estudio polticamente sensible y de-
safiante de los berd4che, los transexuales y la contingencia de las dicotomas de g-
nero, vaseI. Kesslery Wendy McKenna, Gender: An Ethnomethodologieal Ap-
proach (Chicago, Universiry of Chicago Press, 1978).
9. Se han efectuado numerosas investigaciones femnistas en los mbitos de
labiologa y la historia de la ciencia que examina los intereses polticos inheren-
tes en lasdistintas actuaciones discriminatorias que determinan la base cientfica
del sexo. Vanse Ruth Hubbard y Marian Lowe (comps.), GenesandGender, ta-
mos 1 y 2 (Nueva York, Gordian Press, 1978, 1979), los dos nmeros sobre el fe-
minismo y la ciencia de Hypatia: A oumal of Femmist Philosopby, vol. 2, n". 3,
otoo de 1987, y vol. 3, n". 1, primavera de 1988, y, principalmente, The Biology
and Gender Study Group, The Importance of Feminist Critique for Contempo-
rary Cell Biology en este ltimo nmero: Sandra Hardng. TheSaence Question
in Feminism (Irhaca, Comell University Press, 1986) (trad. casr.: Ciencia ylemi-
msmo, Madrid, Morata, 1986); Evelyn Fax Keller, Re/leetionson Gender and
Scicnce (New Hacen, Yale University Press, 1984) (trad. cast.: Reflexiones sobre
gnero y ciencia, Valencia, Instituci AIfoos el Magnimm, 1991); Donna Hara-
way, In the Beginning Was the Word: The Genesis of Biological Theory, en
Signs: oumal o/Women in Culture andSociety, vol. 6, n" 3, 1981, YPrimate Vi
sions (Nueva York, Roudedge, 1989): Sandra Harding y lean F. O'Barr; Sex and
Scienti/ie Inquiry (Chicago, University of Chicago Press, 1987); y Anne, Myths01
Gentier.- Biologleal TheonsAbout Women andMen(Nueva York, Norton, 1979).
10. De manera clara, la Histonade lasexualidod, de Foucault, propone una
fonna de replantear la historia del sexo dentro de un contexto eurocntrico
moderno determinado. Para un anlisis ms minucioso, vase Thomas Laqueur y
Carherine y Gallagher (comps.), The Making01 IheModernBody:
Socie!')' in the 19" Century(Berkeley, University of California
o
Press, 1.987) ongr-
nalrnente publicado como un nmero de Represeruations, n . 14, primavera de
1986. . .
11. Vase mi ensayo Variarioos on Sex and Gender. EeauvOlr, Wittlg, Fcu-
cault, en Seyla Benhebib y Druclla Comell [comps.}, Feminism asCritique (Ba-
sil Blackwell, disto by University of Minnesota press, 1987).
12. Simone de Beauvoir, The second sex (Nueva York, Vintage, 1973), pg.
301 (trad. cast.: El segundo sexo, Madrid, Ctedra, tomo 1, pg. 15).
13. lbid., pg. 38 (trad. cast.: pg. 34).
14. Vase mi ensayo Sex and Gender D Beauvoir's Sewnd Sex, en Yale
Frcneh Studies. Simone deBeauvoir: Wittness to a Century, n" 72, invierno de 1986.
15. Ntese el grado en que las recras fenomenolgicas co:n0 las de
Merleau-Ponty y Beauvcir tienen tendencia a utilizar el rrmino
Puesto que procede de contextos teolgicos, el trmino tiende a definir el
cuerpo como una forma de encamacin y, por a larela-
cin externa y doble entre una inmaterialidad Significante y la materialidad del
cuerpo en si.
16. Vase Luce Irigaray, TheSex WhichIs Not One (lrhace, ComeD Univer-
sitvPress 1985)', originalmente publicado como Cesexe qui n'en est pas un (Pa-
ris, Edtron, de Mnuit, 1977) (trad. cast.: Esesexoque noes uno, Madrid, Saltes,
1982).
17. Vase Joan Scon, Gender as a Useful Category ro
en Genderand the Polines 01History (Nueva York, Columbia Universuy Press,
1988), pgs. 28-52, reproducido de American Histoncal Reoieio, vol. 95, n
e5,
1986.
18. Beauvoir, The Second Sex, pg XXVI (rrad cast pg 24)
19. Vase mi ensayo Sexand Gender IDBeauvoir'sSewnd Sex
20. Respecto del gnero, Beauvoir recoge el Ideal normativo del cuerpo a la
vez como una situacin y un instrumento, y Frantz Fanon lo adopta respec-
to de la raza. Fanon concluye su estudio de la colonizacin apelando al cuerpo
como un instrumente de libertad, la cual, a modo cartesiano, es comparable a una
conciencia capaz de dudar: Oh, cuerpo mo, haz de m siempre un hombre que
cuestione! (Frantz Fenon, Black Skin, White MaskI (Nueva York, Grove Press,
1967), pg. 323; originalmente publicado como Peau naire, masques biancs (Paris,
Editions deMinuit, 1977).
21. La distincin ontolgica radical presente en Sartre entre la conciencia y
el cuerpo fonna parte de la herencia cartesiana de su filosofa. Lo que es revela-
dor es que la disyuncin de Descartes es puesta en tela de juicio
por Hegel al principio del apartado Amo-esclavo en Lalenomenologta. del
ritu. El estudio que hace Beauvoir del Sujeto masculino y el Otro femeninO se Sl-
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294
EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 295
ra claramente en la dialcca de Hegel y en el replanteamiento sartreano de esa
dialctica en el apartado sobre sadismo y masoquismo de El sery lanada. Al cri-
ticar la posibilidad misma de una sntesis de la conciencia y el cuerpo, Sartre de
hecho vuelve a la problemtica cartesiana que Hegel intent superar. Beauvoir re-
pite que el cuerpo puede ser el instrumento y la situacin de libertad y que el sexo
puede ser la ocasin de un gnero que no sea una reificacin, sino una modalidad
de libertad. Al principio esto parece ser una sntesis del cuerpo y la conciencia, en
la que la conciencia se concibe como la condicin de lalibertad. No obstante, sur.
ge la pregunta de si esta sntesisexige y preserva la divisinontolgica entre cuer-
po y mente de la que est formada y, por asociacin, la jerarqua de la mente so-
bre el cuerpo y de lo masculino sobre lo femenino.
22. Vase Elisabeth V.Spelman, Woman as Body: Ancient and Comempo-
rary Views, Fcminisr Studies, vol. 8, n" 1, primavera de 1982.
23. Gayatri Spivak define de formaperspicaz este tipo concreto de explica.
cin binaria como un acto colonizador de marginacin, Enuna critica de la pre-
sencia de s del yo cognoscente suprahistrica, que es propia del imperialismo
epistmico del cogilo filosfico, sita la poltica en la produccin de conocimien-
to que genera y critica los margenes que conforman, por medio de la exclusin, la
inteligibilidad contingente del rgimen de conocimiento determinado de ese su-
jeto: Denomino "poltica como tal" a la prohibicin de rnarginalidadque est
implcita en la produccin de cualquier explicacin. Desde esa perspectiva, la
eleccin de oposiciones binarias concretas [...1no es nicamente una tctica inte-
lectual. En cada caso, es la condicin de la posibilidad de la centralizacin (con
las disculpas adecuadas) y, en consecuencia, de la marginacin (Gayatri Chakva-
vorty Spivak, Explanation and Culture: Marginalia, en In other Worlds: Essays
in CulturalPolitics (Nueva York, Routledge, 1987), pg. un
24. Vase el razonamiento contra las opresiones jerarquizadoras en Che.
rreMoraga, La Gere en Thir Bridge Ca/led My Rack: Wnfings o/ RadiCllI Wo-
men 01Color, Gloria Anzalda y Cherrie Moraga (comps.] (Nueva York, Kitchen
Table, Women ofColor Press, 1982).
25. Para un anlisis ms detallado de la irrepresemabilidad de las mujeres en
el discurso felogocntrico. vase lrigaray, Any Theory of the "Subject" Has Al-
waysBeen Appropriated by the Masculine, en Speculum 01the Other Woman (Ir-
haca, Cornell l.lniversiry Press, 1985) (trad. cast.: Espculo de laotramujer, Ma-
drid, Salrs, 1978). lrigaray parece corregir este argumento en su estudio del
gnero femenino en Sexes et patentes(vase cap. 2, nota lO).
26. Wittig, One is Not Born a Woman, Feminirtlssues, vol. 1, n" 2, in.
vemo de 1981, pg. 53. Tambin en TheStaight Mindond Other Essoys, pgs. 9.
20, vase cap. 3, nota 49.
27. La idea de lo Simblico se analiza detalladamente en e! captulo 2 de
este libro. Debe entenderse como un conjunto ideal y universal de leyes cultura-
les que gobiernan el parentesco y la significacin y, desde e! punto de vista del es-
tructuralismo psicoanaltico, la produccin de la diferencia sexual. Partiendo de
la idea de una ley paterna idealizada, Irigaray replantea lo Simblico como un
discurso dominante y hegemnico del falogocentrismo. Algunas feministas fran-
cesas proponen un lenguaje diferente de! que est impuesto por e! Falo o la ley
paterna, y de esta forma formulan una crtica contra lo Simblico. Kristeva pro-
pone 10 semitico como una dimensin especficamente materna del lenguaje, y
tanto Irigaray como Hlne Cxous se han asociado con la ecnture/minine. No
obstante, Witg siempre se ha opuesto a ese movimiento, afirmando que e! len-
guaje en su estructura no es ni misgino ni feminista, sino un instrumento que se
usa con finalidades polticas desarrolladas. Claramente, su creencia en un sujeto
cognoscitivo que existe antes que el lenguaje posibilita su interpretacin de! len-
guaje como instrumento, ms que como un campo de significacin que existe an-
tes de la fonnacin de! sujeto y lo estructura.
28, Wittig, The Point of View: Universal or Particular?, Feminist Issues,
vol. 3, n" 2, otoo de 1983, pg. 64. Tambin en TheStraightMind andOther Es-
says, pgs. 59,67, vase cap. 3, nota 49.
29. Se debe tomar un punto de vista particular y otra universal, por lo me-
nos para formar parte de laliteratura (Menique Wittig, The Trojan Horse, Fe-
minist lssues, vol. 4, n'' 2, octubre de 1984, pg. 68. Vase cap. 3, nota 41).
30. La revista Questions Fministes, cuya versin en inglsaparece como Fe-
minirtissues, generalmente sostena un punto de vista materialista segn el cual
lasprcticas, la institucin y el carcter construido del lenguaje son las bases ma-
teriales de la opresin de las mujeres. Wittig perteneci al consejo editorial ori-
gnal.Junto con Monique Plaza, Wittig afirmabaque la diferencia sexual era esen-
cialisra, puesto que derivaba el significado de la funcin social de las mujeres de
su facticidad biolgica, peto tambin porque respaldaba el significado esencial de
los cuerpos de las mujeres como maternales y, pot consiguiente, reforzaba ideol-
gicamente la hegemonia de la sexualidad reproductiva.
31. Michel Haar, Nietzsche and Metaphysical Language, TheNewNietzs-
che: Contemporony Stylesoflnterpretation, David AlIison (comp.] (Nueva York,
Delta, 1977), pgs. 17-1B.
32. Wittig,The Mark of Gendet, Feminist lssues, vol. 5 n" 2, otoo de
1985, pg. 4. Vase tambin cap. 3, nota 25.
33. lbid., pg. 3.
34. La cancin de Aretha, originalmente escrita por Carole King, tambin
refuta la naturalizacin del gnero. Like a natural woman [como una mujer na-
tural] es una frase que implica que la naturalidad slo se consigue mediante la
analoga o la metfora. En otras palabras;T me haces sentir como una metfo-
ra de lo natural, y sin ti se revelaria alguna base desnaturalizada. Para un an-
lisis ms detallado de la afirmacin de Aretha a la luz del argumento de Smone
de Beauvoir de que no se nace mujer: se llega a serlo, vase mi ensayo Beau-
voir's Philosophical Contribuon, en Ann Garry y Marilyn Pearsall (comps.],
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296 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS
297
Women, Knowledge, and Rea/ity (Bosron, Unwin Hyman, 1989),2" ed. (Nueva
York, Routledge, 1996).
35. Foucaulr (comp.], Herculine Barbin, Being the Recently Disrovered Me-
moirs ola Nineteent-Century Hermaphrodite, Nueva York, Colophon, 1980. Ori-
ginalmente publicada como Herculine Barbin, diteAlexinaB. presentparMiche!
FOUCQulf, Pars, Gallimard, 1978 (trad. cast.: Herculine Barbin, liamat Aiexina
8., presentada porMichel Foucault, Madrid, Revolucin, 1985). La versin fran-
cesa no tiene la introduccin que Foucaulr escribi para la traduccin al ingls.
36. Vase el capitulo2, seco Lacan, Riviere ylas estrategias de lamascarada.
37. Foucaulr Icomp.), Herculme Barbin, pg. x (trad. cast.: pg. 17).
38. Vase Robert Sroller; Presentauons 01Gender (New Haven, Vale Un-
versity Press, 1985), pgs. 11-14.
39. Nietzsche, On the Genealogyof MuraIs (Nueva York, Vinrage, 1969),
pg. 45 (trad. cast.: Lagenealoga de lamoral, Madrid, Alianza, 1979, pg. 52).
40. Wittig, One is Not Barn a Woman, pg. 48. Wittig da elcrdito de las
nociones de marca de gnero y la formacin imaginaria de grupos naturales
a Colette Guillaumin, cuyo estudio sobre la marea de la raza ofrece una analoga
para el anlisis del gnero de Wittig en Hace et nature- systme des marques,
ide de group naturel et rappon sociaux Pluriel, vol. 11, 1977. El mito de la
mujer es un captulo de El segundo sexode Beauvoir.
41. Monique Wittig, Paradigm.. en Homosexualities and French Literatu-
re: Cultural ContextslCritica1 'Iexts, Elaine Marks y George Stambolian (comps.)
(Ithaca, Comell University Press, 1979), pg. 114.
42. Es evidente que Wittig no cree que la sintaxis sea el desarrollo o la re-
produccin linguistica de un sistema de parentesco organizado paternamecte. Su
repudio del estructuralismo en este nivel le permite comprender que el lenguaje es
neutral en los gneros. La obra de Irigaray Parier n' est jamais neutre (Pars, di.
tions de Minuit, 1985), critica justamente el tipo de posicin humanista -c-aqui
propio de Wittig- que afirmala neutralidad del lenguaje en lo poltico yen rela-
cin COD el gnero.
4J. Wittig, 1111,' Point of View: Universal or Panicular?, pg. 6J.
44. Wittig, The Srraight Mind, Ferranist Issues, vol. 1, n" 1, verano de
1980, pg. 108.
45. Vase Wittig, The Lesbian Body (Nueva York, Avon, 1976), original.
mente publicado como Le corps lesbien (Pars, ditions de Minuit, 1973) (trad.
rast.: El cuerpo lesbiana, Valencia, Pre-Textos, 1977).
46. Agradezco a Wendy Owen esta frase.
47. Obviamente, el mismo Freud diferenciaba entre lo sexual y lo geni-
tal, ofreciendo la misma distincin que Wittig utiliza comra l. Vase, por ejem-
plo, The Development uf che Sexual Funtiofi>', en Frend, Outlineola Theory 01
Psychoanalysis (Nueva York, Nonon, 1979) (trad. cast.: Desarrollo de la funcin
sexual, en Esquema delpskoamilisis, Buenos Aires, Paids, 1979).
48. Endistintas partes del caprulo 2 de esta obra se incluye un anlisis ms
completo de la posicin lacaniana. .
49. Jaqueline Rose, SexUfllity in the Field01 VislOn (Londres, Verso, 1987).
50. Jane Gallop, Reading Lacen [Ithaca, ComellYniversity,Press, y
Tbe Daughter's SeductWn. Feminirm andPsychoanalystS (Ithaca, Comell Univer-
sity Press, 1982). , . . . . . .,' ,
51. Lo que diferencia al psicoanliSIS de los anlisis sociolgicos del gene-
ro (por tanto, en mi opinin, el obstculo principal la de, Nancy
row) es que mientras que para stos se admite que la de
m
enos funciona la premisa bsica y de hecho el punto de partida del psrcoana-
o, "f "d
lisis es que no funciona. El inconsciente constantemente muestra el racasc e
la identidad (Rose, SexUfllity in the Field olVision, pg. 90).
52. Tal vez no deba sorprendemos que lanocin estructuralista singular de
la Ley aluda claramente a la ley prohibitiva del Antiguo Testamento. As, lale!
paterna se somete a una crtica la ruta c.omprenSl-
ble de una reapropiacin francesa de Nietzsche, quien cunea la moralidad de es-
clavo judeo-cristiana por concebir la ley en trminos tanto singulares.
prohibitivos. Por otra pane, la voluntad de poder designa a la ,las posibilida-
des productivas y mltiples de la ley, y de hecho revela que la nocson de la Ley
en su singularidad es una nocin ficticia y represiva. . .
53. Vase Rubin, Thinking Seo Notes for a Radical Theory of the Polines
of Sexuali ty en Plearufeami Dangef, Carole S. Vance (comp.] (Boston, Rou-
tledge and Paul, 1984), pgs. 267-319 (trad. cast.: Placer y peligro,
xionando sobre el sexo: notas para una teora radical de la sexualidad..., Madrid,
Talasa, 1989). Tambin en el volumen Placer y peligro vanse Vanee, El placer y
el peligro: hacia una poltica de la sexualidad; Alice Echols, El ello domado: la
poltica sexual feminista entre 1%8-83; Hollibaugh, El deseo del futuro: laes-
peranza radical en la pasin y el placer. Vanse asimis',Il0 y.Mora"
ga, What We're Rolln' Around in Bedwith: Sexual Silences m y
Echols The New Peminsm ofYin and Vang, en PouersolDeslTe: Tbe Pol,tlCs
01Sex;'lity, Ann Snirow, Christine Stansell y Sharon Thompson (Londres, Vira"
so, 1984) Heresies. n 12, 1981, el nmero sobre sexualidad; S:un0is (comp.],
Coming to Power; (Beridey, Samois, 1981); Eoglish, Dierdre Hollibaugh. y Gayle
Rubn, Talking Sex: A Conversation on Sexualiry and Feminism, SOCIabrt Re-
ieio. n'' 58, julio-agosto de 1981; Barbara T. Kerr y Quinranales, The Comple-
xiry of Desire: Conversarions on Sexuallty and DifferenCe, ConditlOns, 8, vol. 3,
n" 2,1982, pgs. 52-71.
54. Quiz la afirmacin ms polmica de Irigaray ha sido que la estrucrura
de la vulva como dos labios que se tocan confonna el placer no unitario y au,
oertico de las mujeres antes de la separacin de esta duplicidad a travs del
acto de la penetracin del pene que quita placer. Vase lrigaray, Cesexequi n'en
es!pasun. Junto con Monique Plaza y Christine Delphy, Wittig ha afirmado que
http://www.scribd.com/Insurgencia
298
EL GNERO EN DISPUTA NOTAS
299
la valoracin que hace lrigaray de esa especificidad anatmica es de por s una co-
pia incondicional de un discurso reproductivo que marca y recorta el cuerpo fe-
menino en partes artificiales como vagina, cltoris y VUlva. En una con.
ferencia en Vassar College. le preguntaron a Wittig si tena una vagina y contest
que no.
55. Precisamente sobre esta interpretacin vase el convincente razona-
miento de Diana J. Fuss en Essentiolly Speaking (Nueva York, Root1edge, 1989).
56. Si tuviramos en consideracin la distincin que hace Fredric]ameson
entre parodia y pastiche, lasidentidades gayse consideraran ms bien pastiche. Si
bien laparodia, afirma jameson, conserva cierto grado de compatibilidad con el
original del. que es una copia, el pastiche pone en duda la posibilidad de un ori-
ginal0, en el caso del gnero, muestra que el original es un intento fallido por
copiar un idealfantasmtico que no se puede copiar con xito. Vase FredricJa-
meson, Postmodernism and Consumer Society, en TheAnti-Aesthetic: Essayson
POJtmodern Culture, Ha! Posrer Icomp.} (Porr Townsend, WA, Bey Press, 1983)
(trad. cast.: Posmodernismo y sociedad de consumo en Baudrillard, Crimp, Fes-
ter y otros, LJ posmodemidmi, Hal Foster (comp.), Barcelona, Kairs, 1988).
CAPfTuLo 2. PROHIBICIN, PSICOANLISIS Y
LA PRODUCCIN DE LA MATRIZ HETEROSEXUAL
1. Dusante el semestre en que escribo este captulo, estoy impartiendo un
curso sobre La colonia penitenciaria de Kafka, donde se describe un instru-
mento de tortura que ofrece una analoga interesante con el campo de poder ac-
tual y especialmente con el poder mesculnsra. La narracin vacila constante-
mente en su esfuerzo por contar la historia que reverenciara ese instrumento
como una parte importante de una tradicin. Los orgenes no pueden recuperar.
se, y el mapa que podra llevar a los orgenes se ha vuelto ilegible con el tiempo.
Aquellos a quienes podra explicarse no hablan el mismo idioma y no pueden
apelar a la traduccin. En realidad, la mquina en s no puede imaginarse por
completo; sus partes no se conforman en una totalidad concebible, demodo que
el lecror tiene qJe imaginar su estado de divisin sin apelar a una nocin ideal de
su integridad. Esto parece ser una representacin literaria de la idea foucaultlena
de que el pode!' se ha vuelto tan difuso que ya no existe como una totalidad sis-
temtica. Derrida pone en duda la autoridad problemtica de esa ley en el con.
texto de Ante la ley, de Kafka (en Derrida, Befare the Law, en Kafka and the
Contemporary Critical Performance: Centenary Readings, AJan Udoff (comp.)
([Bloomingron, IndianaUniversity Press, 1987]). Seala el carcter radicalmente
injustificable de esta represin mediante una recapitulacin narrativa deuna po-
ca previa a la ley. Resulta revelador que tampoco sea posible formular una crtica
de esa ley apelando a una poca anterior a la ley.
2. Vase Carel MacCormack y Marilyn Strathern (comps.), Nature, Culture
andGender(Nueva York, Routledge, 1990).
3. Para un anlisis ms completo de este tipo de cuestiones, vase el captu-
lo de Haraway, Cender for a Marxist Dictionary; The Sexual Polines of a
Word, en Simiens, Cyborgs, and Women: The Reinvention o/ Nature (Nueva
York, Roudledge, 1990). .
4. Gayle Rubn analiza este proceso ms detalladamente en The Traffic m
Women: Notes on me "political Econorny" of Sex,en Toward en Anthropology
olWomen, RaynaR Rener {Nueva York, Month1y Review Press, ', Su ensa-
o ser un punto central ms adelante en este captulo. Parte de la nocron de no-
como regalo del ensayo de Mauss Essay on the Gilt para exponer Cffi,O las
mujeres como objetos de intercambio efectivamente refuerzan y definen el vmcu-
lo social entre los hombres.
5. Vase Claude Lvi-Strauss, The Principies of Kinship, en The Elemen-
taryStruetures olKinship (Boston, Beacon Press, 1%9), pg. 4% (trad. cast.: Los
principios del parentesco, en LJs estructuras elementaler delparentesco, Barcelo-
na, Paids, 1%9). .
6. Vanse Derrida, Structure, Sign, and Play, en The Structurast
versy, Richard Macksey y Eugene Donare (comps.l (Baltimore.johns Hopkins
UniversiryPrese, 1964); Linguistica and Grarnmatology, en 01Grammatology
tBalumcre, Johns Hopkins University Press, lm4) (trad. cast.; Dela graTlUltolo-
gia. Mxico, Siglo XXI, 1998) y Dffrance, en Margins olPhzIo.sop!rJ.
University of Chcago Press, 1982) (trad. cast.: Mrgenes de laIzlosof, Madrid,
Ctedra, 1989).
7. Vase Claude Lvi-Strauss, Las estructuras elementales parentesco,
pg. 557: El intercambio -y, en consecuencia, la regla de que. lo ex-
presa- tiene en s mismo un valor social: proporciona el medio para relacionar a
los hombres entre s.
8. Irigaray, Speculum 01the OtherWoman [Ithaca, Cornell Press,
1985), pgs. 101-103(trad. cast.: Speculum. Espculo de laotra mUJer, Madrid, Sal-
ts, 1m8). E
9. Podra analizarse el estudio literario de Eve Sedgwick BetweenMen: n
glish Literature andHomosodalDesire (Nueva York, Columbia Univen:ity
1985) a la luz de la descripcin de Lv-Sueuss de lasestructuras de
dentro del parentesco. Sedgwick afinna que la cortesa aduladora hacia las muje-
res enla poesa romntica es al mismo tiempo un desvo y un del deseo
homosocial masculino. Las mujeres son objetos de nrercambio poencos por-
que inrerceden en la relacin de un deseo no asumido entre los hombres como el
objete supuesto y explcito del discurso. .. .
10. Vase Luce Irigarav, Sexes el parents (Pars, dtions de Minur, 1987).
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11. Lv-Smuss pierde la ocasin de examinar el incesto como fantasa y
como prctica social, lascuales de ninguna manera son mutuamente excluyentes.
12. La-Srrauss, Las estruc!urlJJ elementales del f1IJrentesC, pg. 569.
13. Serel Falo es personificar el Falo como el lugar al que penetra, pero
tambin significar la promesa de un relamo a lajoUlSJance preindividualizada que
caracteriza la relacin indiferenciada con la madre.
14. Enmi libro Suhjeets olDeJire: Hegelian Refieaions in Twentietb-Century
France (Nueva York, Columbia University Press; edicin de bolsillo, 1999) dedi-
co un captulo a la apropiacin que hace Lacande ladialctica del amo y el es-
clavo de Hegel:..Lacan: The Opacity of Desre.
15. Freud pensaba que para conseguir la feminidad se necesitaba una doble
oleada de represin: ..La nia no slo tiene que modificar elvnculo de la libido
de lamadre hacia el padre, sino tambin desplazar posteriormente el deseo por el
padre a otro objeto ms aceptable. Para un estudio que proporciona una proyec-
cin casi mtica a la teora de Lacan, vase Kofman, The Enig,ma olWoman: Wo-
manin Freud's Writing,s.
16. jacques Lacan, ..The Meaning of the Phallus, en FeminineSexuality:
Jarques LaCIJn andthe cole Freudienne,Juliet Mitche11 y}acqueline Rose (Nueva
York, Nonon, 1985), pgs. 83-85 (trad. cast.: La significacin del falo, en Es-
critos2, Buenos Aires, Siglo XXI, 1987. De abara en adelante aparecern en el
texto laspginas de la edicin castellana entre corchetes.
17. Luce lrigaray, Ce sexe qui n'en est f1IJs un (Pars, ditions de Minuit,
19n) pg. 131 (trad. cast.: EseSexoque no es uno, Madrid, Saltes, 1982).
18. Los trabajos feministas sobre la mascarada son muy diversos; aqu tan
slo analizolamascarada en relacin con la problemtica de la expresin y la per-
fonnatividad. En suma, la cuestin es si la mascarada esconde una feminidad que
podra considerarse verdadera o autntica, o si la mascarada es el medio por el
cual se crean la feminidad y los debates sobre su autenticidad. Para un estudio
ms completo de las apropiaciones feministas de la mascarada, vanse Mary Ann
Doane, The Desireto Desire: The Woman's Filmo/the 1940's (Bloomingwn, In-
diana University Press, 1987) Film and Masquerade. Theorizing the Female
Spectaror, Scree, vol. 23, n- 3-4, septiembre-octubre de 1982, pgs. 74-87 Y
..Woman's Stake: Filming the Female Body, OctobeT, vol. 17, verano de 1981. En
Displacement and the Discourse of Woman (en Displtuement: Derrit andAl
ter, MarkKmpnick [Bloomington, Indiana UnversityPresa, 1983]), Gayatri Sp-
vak propone una interpretacin provocadora dela mujer como mascarada que
tiene influencias de Niettsche y Derrida. Vase tambin Russo, Female Grores-
ques: Camival and Theory (documento de trabajo, Center for 1\ventieth-Cen-
tury Studies, Univers:ity of Wmconsin-Mihvank:ee, 1985).
19. En el siguiente apartado de este captulo, ..Freud y la melancola del g-
nero, intento exponer el significado central de la melancola como la conse-
cuencia de una afliccin no aceptada, aplicada al tab del incesto, que crea las
posiciones sexuales y el gnero al instaurar ciertas formas de prdidas no acepo
tadas. ,,,_,_ d '1 b hace Lacan sea con-
20. Resulta revelador que el anausis e ut es .
.. <1:' d la frsidez como SI qatstera manifestar, por me-
uguo en su texto a su lIIlW.ISlS e .",.' . ' .
_ _ el lesblenis....O es la nesacin de la sexualidad. Sena necesanc un
torulllla, que ............,... -b
anlisisms detallado dela operacin de rechazo en este texto. .
21 Joan Rivere ..Womanliness as a Masquerade, en Fomutwnr 01Fan-
V
: B gin :...es Donald y cera Kaplan (comps.) (Londres, Memuen,
tosy. retor ur ,..... . -rL 1 ti 1
61
- '5-44. El articulo se public por primera vez en me nterna
198 ,pags. d ' los n d pagina
journa! 01Psychoana!ysis, vol. 10, 1929. A partir e aqw: os n.um
eros
e
b h
ref rencia a esta edicin. Vase tambin el mteresante ensayo
de esta o ca acen e d
de Srephen Heath en el mismo libro, ..Joan Riviere and the eN
-. _, d in! . tan simples vease ewton
22. Para una impugnacin actuar e erenClaS. '
WaJton The Misunderstanding: Toward a More PreCISe Sexual VocabuIaJ:''
y ami Dang,er, Carole Vance (comp.I (Bastan, Routledge, pags.
en ._ M drid ...._1-_. 1989) NewtonyWlIltones-
242-250) (trad. cast.: Piacerype g,ro, a , UUllli'I, " . '
rableeen una distincin entre identidades er.ticas, eroncos y a.etos
<-.-m que pueden existir discontinwdades radicales entre .
cos, y aunn ref . - . ueden inferirse
seo estilos degnero, de forma que lasp erenctas ercnces no p .
dir:cramente de la presentacin de una identidad ertica
__ '1'_:_ 'ti! ( ali te) me pregunto SI esas categ... son
Aunque creo que su aIllUIM:i es u yven. ' . . .. -- d la _
en s mismas especficas de contextos discursivos y SI ese tipo de wViSlon e
xualidad en ..partes componentes slo tiene sentido, una contraestrategra
. '- ificacin reduccionista de estoStenrunas.
para nnpugnar ia UIlIll.......... So tbEnd
23. Hooks, en Feminirt Theory: from Marg,in Gen!er u
P 1984) ha cuestionado de forma hbl la nocaon de onenracco
Afirm , reificacin que indica deforma errnea una apertura hacia te-
rma que es una . bi de deseo Aunque
dos los miembros del sexo que se haya designado como o Jeto. . _ .,
refuta el trmino porque cuestiona la autonoma del sujeto desa.lto, yo
q
ue las ..orientaciones en s rara vez, si no es que nunca, son filas. evr
del - estn abiertas a replanteanuentas cui-
que pueden variar con el paso tiempo y
rurales que en ningn caso son unvocos.
24. Hearh, ..Joan Riviere and the Masquerade. 45-61. ..
25. Stephen Heath afirma que la situacin que tema
1
_C b esur un reconocrruento de la msn-
como mujer intelectual que ucna a por cons 0- . _ _,e ., 1 a
" . __ alticapresenta parecido notable, SI no una ldenuncaClon P en ,
tucion psiCOll.lliU.l ..... fcul
con la persona analizada que ella describe en el artu o, . '
26. Rose, en Mitche11 y Rose (compsJ, Femntne Sexualiry, pago 85.
27. Ibid., pg. 44.
28. bid., pg. 55. __"';n\__t rque no en
29 Rose critica la obra de Moustapha Safouan ............. po ... _".
- d di' "" l real Vase su libro L2sexuau-
tiende la inconmensurabilida e o SlDlDOllCO yo.
300 EL GNERO EN DISPUTA
NOTAS
301
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302 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 303
t/minine dtlnrladoctrinefreudienne (Pars, ditions de Seuil,1976). Agradezco
a Elizabeth Weed que examinara conmigoel mpetu antidesarrollistaen Lacan.
30. Vase Nietzsche, First Essaye, en The Genealogy 01Murals (Nueva
York, Vintage, 1969) (trad. cast.: Tratado primero de Lo genealogia de la mo-
ral, Madrid, Alianza, 1995), para su anlisis de la moralidad del esclavo. Aqu,
como en otros escritos, Nietzsche afirma que Dios es obra de la voluntad de po-
der como un acto autodegradante, y que la recuperacin de lavoluntad de poder
de este constructo de aurosurnisin es posible al pedir los mismos poderes crea-
tivos que crearon la idea de Dios y, paradjicamente, la de la impotencia huma-
na. Vigilar y castigar de Foucault se asienta claramente en La genealoga de lamo-
ral, sobre todo en el Tratado segundo, as como en Aurora,de Nietzsche. Su
diferenciacin entre el poder jurdico y el productivo tambin se apoya en el es.
tudio de la autosumisin de la voluntad de Nietzsche. Desde e! punto de vista de
Foucault, la construccin de la ley jurdica es el efecto de! poder productivo,
pero es un efecto en e! que e! poder productivo instaura su propio ocultamiento
y subordinacin. La crtica que Foucault hace de Lacan (vaseHistory ofSexua-
lity, volume1, An Introduetion (Nueva York, Vintage, 1980], pg. 81 [trad. cast.:
Historia dela sexualidad, 1. La voluntad de saber, Mxico, SigloXXI, 1982]) Yla
hiptesis de la represin en general se cien al carcter sobredeterminado de la
ley jurdica.
31. Irigaray,Speculum ofthe OtberWoman, pgs. 6673.
32. VanscJulia Kristeva, Desirein nguage: A SemioticApproach to Lite-
rature andArt y Soleilnoir: Depressian et mlancolie (Pars, Gallimard, 1987). La
interpretacin que Krisrevahace de la melancolaen este ltimo texto se apoya en
parte en los escritos de Melanie Klein. La melancola es el impulso matricida que
se vuelve contra el sujeto femenino y, as, est relacionada con el problema del
masoquismo. Kristeva parece admnir la idea de agresin primaria en este texto y
establecer una distincin entre los sexos de acuerdo con el objeto primario de
agresin y la manera en que se niegan a cometer los asesinatos que en el fondo
quieren cometer. As, la posicin masculinase concibe como un sadismo dirigido
desde e! exterior, mientras que la femenina es un masoquismo orientado hacia el
interior, Para Kristeva, la melancola es una tristeza voluptuosa que parece es-
tar relacionadacon la produccin sublimada del arte. La forma ms aira de esa su-
blimacin parece ceirse al padecimiento que est en su origen. Como conse-
cuencia, Kristeva acaba el libro, de manera repentina y algo controvertida,
alabando las grandes obras del modernismo que moldean la estructura trgica de
la accin humana y criticando el empeo posmodernc por afirmar, ms que pa-
decer, lasdivisiones contemporneas de la psique. Para un anlisis del papel que
desempea la melancola en Motherhood According to Belln, vase el cap. 3
de esta obra, seccin; La poltica corporal de Julia Krisreve.
33. Vaseel estudio deFreud sobre el duelo y la melancolaysu relacincon
laformacindel yo y el carcter, as comosu anlisisde otras solucionesalconc.
ro edpco. en The Ego and the Super-Ego(Ego-Ideal), The Egoandthe Id (Nue-
vaYork, Norton, 1%0, originalmente publicado e 1923) (trad. cast.:El yo yel su-
per-yo(ideal del yo], cap. 3 de El yo y el ello, Madrid, Alianza, 1977}. Doylas gra-
cias a Paul Schwaber por haberme sugerido este capitulo. Las citas de Duelo y
melancola pertenecen a Sigmund Freud, General Prychological Theory, Phi!ip
Rieff (cornp.] (Nueva York, MacMillan, 1976); a partir deahora aparecern en el
texto las pginas entre parntesis, de la edicin castellana del primero y de la edi-
cin inglesa del segundo.
34. Para un estudio interesante de la identificacin, vase Richard Woll-
heim, Identification and Irnaginaricn: The Inner Structure of a Psychic Mecha-
nism, en R Wollheim (comp.], Freud: A Collection 01Critical Essays (Carden
City, Anchor Press, 1974), pgs. 172-195.
35. Nicolas Abraham y Maria Torok no admiren esta fusin del duelo y la
melancola. Vase, ms adelante, la nota 39.
36. Para una teora psicoenalitica que defiende una distincin entre el su-
pery como mecanismo sancionador y el ideal del yo (como una idealizacin que
se subordina a un deseo narcisista), distincin que Freud evidentemente no hace
en El yo y el ello, se puede consultar, de janine Chasseguet-Smirgell, The Ego-
Ideal, A Prycb%gicalEssay 0'1 the Matad}' 01tbe Ideal, (Nueva York, Nortoo,
1985), originalmente publicado como L'idal dumol. El texto se basa en un inge-
nuo modelo desarrollista de la sexualidad que humilla la homosexualidad y cons-
tantemente critica el feminismoy a Lecan.
37. Vase Foucault, Tbe History olSexuality, volumenl, pg. 81 (trad. cast.:
pg. 99).
38. Hoy Schafer; A New nguage for Psycho-Analysis (New Haven, Yale
Universiry Press, 1976), pg. 162. Tambin son interesantes las distinciones ante-
riores que hacia Scheter entre distintos tipos de imeriorizaciones -c-introyeccin,
incorporacin identificacin- en Schafer, Aspeas of lntemalizauon (Nueva
York, Internaticnal Universiry Press, 1968). Para una historia psicoanalticade los
trminos interiorizarin e identificacin, vase W. W. Meissner, Internalization in
PrychOllnalysis (Nueva York, Intemational UniversiriesPress, 1968).
39. Este anlisis de Abraham y Torokse apoya en Deuil ou mlancolie, in-
trojecter-incorporer, ralit mtapsychologique et fantasrne, en L'corce et leno-
vau (Pars, Flarnmarion, 1987). Una parte de este anlisis se encuentra en ingls
en Nicola; Abraham y Maria Torok, Intrnjertion-Incorporation: Mourning or
Melancholie, en Prychoanalysis in Franco, Serge Lebovici y Daniel Widlocher
(Nueva York, International UniversityPress, 1980), pgs. 316. Vanse tambin,
de los mismos autores, Notes on the Phantom: A Complement to Freud's Me-
rapsychology, en The Trialfs] of Psychoanalysis. Francoise Meltzer (comp.)
(ChleagoUniversiryof Chicago Press, 1987), pgs. 7580 y .A Poetice of Psycho-
anaIysis: "The Lcst Object-Me", Substance, vol. 43, 1984, pgs. 3-18.
40. Irigaray, Speculum ollhe OtberWoman, pg. 68.
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304 EL GNERO EN DISPUTA
NOTAS 305
41. Vase Schafer, A New LangUllge /or Psychoanalysis, pg. 177. Aqu y en
su obra anterior, Aspects oIInternali2.ation, Schafer afirma que los tropos de es-
pacios interiorizados son construcciones fantasmticas, pero no procesos. Esto
coincide claramente y de manera interesante con la tesis expuesta por Ncolas
Abraham y Maria Torok de que la incorporacin es slo una fantasa que tran-
quiliza al ego lelnnojecron-Incorporaron, pg. 5l.
42. ste es evidenremenreel fundamento terico de TheLesbian Body (Nue-
VIl York, Avon, 1976)(trad. casr.:El cuerpo lesbillno, Valencia, Pre-Textos, 1977)de
Monique Wittig, que afirmaque el cuerpo femenino heterosexualizadose compar-
timentalizay se insensibiliza sexualmente. El proceso de desmembrar y remembrar
ese cuerpo medante larelacinsexual lesbiana efectala inversin que muestra
que el cuerpo aparentemente integrado est totalmente desintegrado y deserotiza-
do, y el cuerpo literalmentedesintegrado puede sentir placer sexualen todaslas
superficiesdel cuerpo. Resulta revelador que no hayaningunasuperficieestable en
estos cuerpos, puesto que se cree que el principio poltico de la heterosexualidad
obligatoria decide 10 que cuenta como un cuerpo ntegro, completo y anatmica-
mente discreto. Lanarracin de Wittig (que es al mismo tiempo una antinarracin]
cuestiona esas ideas culturalmente construidas de integridad corporal.
43. La idea de la superficie del cuerpo como proyectada se trata de forma
parcial en el concepto de Freuddel 'Jo corpreo. La afirmacin de Freud de
que el yoes, ante todo, un ser corpreo (El yo Y el ello, pg. 20) sugiere que hay
un concepto del cuerpo que establece el desarrollo del yo. Freud contina el
enunciado antes citado: lel cuerpo] no es simplemente una entidad de superfi-
cie, sino que es en si Ja proyeccin de una superficie. Para un estudio interesan-
te de estas ideas de Freud, vase Wollheim, The Bodily Ego. Para un anlisis
provocador del yo-piel, que desgraciadamente no tiene en cuenta las implica-
ciones de su anlisispara el cuerpo sexuado, vase Didier Anzieu, El ya-piel.
44. Vase cap. 2, nota 4. A partir de aqu, las referencias a las pginas de este
ensayo aparecern entre corchetes en el texto.
45. Vase Gayle Rubin, Tbinkng Sex: Notes for a Radical Theory o me
Pclitics o Sexuality, en Pleasure and Danger, pgs. 267-319. La argumentacin
de Rubn acerca del poder y la sexualidad en el congreso de 1979 sobre El segun-
do sexo de Simone de Beauvoir gener un cambio importante en mis propias
ideas sobre del carcter construido de la sexualidad lesbiana.
46. Vase (o, ms bien, evtesel Joseph Shepher Icomp.], Incest: A Biosocial
View (Londres, Acadaemic Press, 1985) para un anlisis determinista del incesto.
47. Vase Michele Z. Rosaldc, The Use and Abuse of Anmropology: Re-
flecrons on Femin.ism and Cross-Culnnal Understanding, Signs: Joumal olWa-
men in Cultureand Soaety, vol. 5, n" 3, 1980.
48. Sigmund Freud, Tbree Essays on the Theory01SeX/J4/ity (Nueva York,
Baste Books, 1962), pg. 7 (trad. cast.: Tres ensayos sobre teone sexualy otrosen.
sayos, Madrid, Alianza, 2(00).
49. En The Logia 01 Disintegration: Post-Structuralist Thought and the
C/aims01Cn'uClJI Theory (Londres, Verso, 1987). Peter Dews afuma que la utili-
zacin que Lacan hace de lo Simblico de Lvi-Strauss implica reducir conside-
rablemente el concepto. En la adaptacin que Lacan hace de Lv-Strauss, que
conviene los mltiples "sistemas simblicos" de ste en un nico orden simbl-
co, se omite la posibilidad de que los sistemas de significado promuevan o en-
mascaren relaciones de fuerza [pg. 105].
CAPTULo 3. ACTOS CORPORALESSUBVERSIVOS
1. Esta seccin, The Body Politics of Julia Kristeva, apareci original-
mente en HypatiJJ, en el nmero especial sobre filosofa feminista francesa, vol. 3,
n". 3, invierno de 1989, pgs. 104118.
2. Vase Julia Kristeva, Revolution in PoeticLanguage (Nueva York, Co-
hunbia University Press, 1984). El testo originales La Rvolutiondu !anguagepo-
tique (Pars, ditions du Senil, 1974).
3. [bid., pg. 25.
4. Knsreva, Destre in LtJnguage. A Semiotu Approach to LiteratureandArt,
pg. 135. Vase cap. 2, nota 32. Esta obra es un conjunto de ensayos elegidos de
dos fuentes distintas: Polylogue (Pars, ditions du Seuil, 1969) y ErIlflIDUXTl: Re-
cherches tour une sbmlnalyse(Pars, ditions du Seuil, 1%9) (trad. cast.: Semi'
tica, Madrid, Fundamentos)'
5. u. pg. 135.
6. Ibid., pg. 134.
7. [bid., pg. 136.
8. [bid.
9. lbid., pg. 239.
10. tus, pgs. 239-240.
11. [bid., pg. 240. Para un estudio muy interesante de las metforas de
la reproduccin como descriptivas del proceso de la creatividad potica, va-
se Wendy Owen, A Riddle in Nne Syllables: Female Creativity in the Poe-
try of Sylvia Plath, tesis doctoral, Yale University, Department of Englsh.
1985.
12. Kristeva, Desire in LangUfJge, pg. 239.
13. [bid., pg. 239.
14. Rubin, The Traffic in Women: Notes on me "Polncal Economy" of
Sex, pg. 182. Vase cap. 2, nota 4.
15. Vase Platn, El banquete, 209a: Acerca de la procreacin [...] del
alma, afirma que sta es la capacidad concreta del poeta. As, las creaciones po-
ticas se consideran un deseo reproductivo sublimado.
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306 EL GNERO EN DISPUTA NOTAS 307
16. Foucault, The Htory o/SeXUlJlity, Volu",,, I.- An Introduction (Nueva
York, Vintage, 1980}, pg. 154 (trad. cast.: Historia de la sexUlllidoJ, 1. La volun-
tad deJllber, Mxico, Siglo XXI, 1982, pg. 187).
17. Foucault Icomp.), Herculine Barbin, Beingtbe Recently DiscooeredMe--
moirsola NineteentbCenturyHemzaphrodite, Nueva York, Colopbon. 1980. Ori-
ginalmente publicado como HercuJine Barbin, diteAlexinaB. presentparMichel
FOUCdU!t, Pars, Gallimard, 1978 (trad. cast.: Herculine Barbin, li417Ulda A/exiaB.,
presentado porMichelFouC4ult, Madrid, Revolucin, 1985). Todas las referencias
pertenecen a la traduccin castellana.
18. La nocin de "sexo" permiti reunir en una unidad artificial dementas
anatmicos, funciones biolgicas, comportamientos, sensaciones y placeres, y
permiti el funcionamiento como principio causal de esa misma unidad ficticia;
Foucault, The History o/Sexuality, Volume I, pg. 154 (trad. cast.: pg. 187). Va-
se cap. 1, La poltica corporal de Julia Krisreva, donde se cita este pasaje.
19...Sexual Choice, Sexual Aet: Foucault and Homosexuality, original-
mente publicado en 5.llmagundi, vals. 58-59, otoo de 1981-inviemo de 1983,
pgs. 1024; reimpreso en Krirzman (comp.). Michel Foucault, Politia, Philo-
rophy, Culture: lnteroiewsand Other Writings, 19971984 (Nueva York, Routled-
ge, 1988), pg. 291.
<20. Michel Foucault, The arder 01Things: An Archaelop;y 01tbe Human
Sciences (Nueva York, Vintage, 1973), pg. XV (trad. casr.: Laspalabras y lasro-
sas, Madrid, Siglo XXI, pg. 1).
21. Michel Foucault (comp.), 1, Pierre Rioire, Having Slaughtered My
Mother, My Sisrer and My Brother (Lincoln, University o Nebraska Press,
1975), originalmente publicado como O ~ Pierre Rioiere ayant goig nul mere,
ma soeurel monIrere. (Pars, Gallimard, 1973) (trad. cast.: Yo, Pierre &viere.
habiendo degollado a mi madre, a mi hermana y ami hermano... , Barcelona, Tus-
quets,2001).
22. Jarques Derrida, Prom Resrricredto General Economy: A Hegelianlsm
without Reserve, en Writing and Difference (Chicago, University of Chicago
Press, 1978), originalmente publicado como L'Escriture et la diffrence (Pars,
ditions duSeuil, 1967) (trad. cast.: Laescritura y ladilerencia, Barcelona, Anth-
ropos,1989).
23. Vase Hlne Cixous, The Laugh o Medusa, en New French Femi-
nisms (trad. cast.: La risa de la Medusa. Ensayos sobre la escritura, Barcelona,
Anthropos,I995l.
24. Citado en Anne Fausto-Sterling, Lite in the XV Corral, Women's Sru-
des International Forum, vol. 12, n 3, 1989, n" especial sobre feminismo y cien-
cia: en memoria de Ruth Bleier, Sue V. Rosser Icomp.], pg. 328. Todas las citas
siguientes de este apartado son de su artculo y de otros dos artculos que ella cita:
David C. Page y otros, ..The Sex-Detennining Reginof the Human Y Chromo-
sorne Encodes a Finger Protein, en Cea, n" 51, pgs. 1.091-1.104 YEva Eicher y
Linda Washburn, Generc Control ofPrimary SexDerermination in Mice, An-
nualReviewo/Genetrs, n" 20, pgs. 327-360.
25. Wittig afirma que el ingls, en comparacin con el francs, tiene fama
de casi no tener gneros, mientras que el francs se considera una lengua con mu-
chas marcas de gnero. Es cierto que, estrictamente hablando, el ingls no aplica
la marca de gnero a objetos inanimados, a cosas o a seres no humanos. Pero en
lo que se refiere a las categoras de la persona, ambas lenguas son portadoras de
gnero en la misma medida (<<The Mark o Gender, Fcmimstlssues, voL5, n" 2,
otoo de 1985, pg. 3. Tambin en The Straight Mind andOther Essays, pgs. 76-
89. Vase cap. 3, nota 49).
26. Aunque Wittig no analiza el asunto, su teora puede explicar la violencia
que se efecta contra los sujetos sexuados -mujeres, lesbianas, gays, entre mu-
chos otros-- como la imposicin violenta de una categora violentamente cons-
truida. En otras palabras, los crmenes sexuales contra estos cuerpos efectiva-
mente los reducen a su sexo, confirmando e imponiendo as la reduccin de la
categora como tal. Considerando que el discurso no se limita a escribir o hablar,
sino que tambin es una accin social, incluso una accin social violenta, debemos
encender tambin la violacin, la violencia sexual y los ataques a los homosexua-
les como la categora de sexo en accin.
27. Wirtig, One is Not Boro a Woman, Feminst lssues, vol. l. n 2, in-
vierno de 1981 pg. 48. Tambin en The Straight Mind and OtherEssays,pgs. 9
20, vase cap. 3, nota 49.
28. lbid., pg. 17.
29. Wittig, Tbe Markof Gender, pg. 4.
30. Menique Wittig, The Straigbt Mind, Femmist Issues, vol. 1, n 1, ve-
rano de 1980, pg. 105. Tambin en TheStraight Mindand Other Essays, pgs. 9-
20. Vase cap. 3, nota 49.
31. lbid., pg. 107.
32. lbid., pg. 106.
33. The Mark of Cender, pg. 4.
34. lbid., pg. 5.
35. lbid., pg. 6.
36. [bid.
37. lbid.
38. lbld.
39. Wittig, ..ParadJgm, en Homosexualities andFrench Luerature: Cultural
ContextslCritical Texts, Elaine Marks and George Stambolian (lthaca, Cornell
Universiry Press, 1979), pg. 119. No obstante, hay que tener en cuenta la dite-
rencia radical entre la aceptacin de Wittig del uso del lenguaje que valoriza al su-
jeto hablante como autnomo y universal y el intento nietzscheano de Deleuze
por desplazar al yo hablante como el centro del poder lingstico. Aunque amo
boa critican el psicoanlisis, la crtica del sujeto, que efecta Deleuze mediante la
http://www.scribd.com/Insurgencia
308 EL GNERO EN DISPUTA
NOTAS 309
voluntad de poder, mantiene parecidos ms estrechos con el desplazamiento del
sujeto hablante por lo semitico/inconsciente dentro del discurso psicoanaltico
lacaniano y poslacaniano. Para Wittig, parece que lasexualidad y el deseo son ar-
ticulaciones delsujeto individual autodetenninadas por l, mientras que para De-
leuze y para sus opositores psicoanaliticos el deseo obligatoriamente desplaza y
descentra al sujeto. Lejos de presuponer un sujeto -dice Deleuze-.-, el deseo
slo puede conseguirse en elinstante en que alguien est privado del poder de de-
cir y ~ (Guilles Deleuze y Claire Pamet, Dialogues [Nueva York, Columbia
University Press, 1987], pg. 89).
40. Da crdito a la obre de Mijail Bajtn en muchas ocasiones por esta idea.
41. Wittig, ..The Trojan Horse, FeminiJt [Hues, otoo de 1984, pg. 47.
Tambin en StraigbtMind and Olher Essavs, pgs. 59-67. Vase cap. 3, nota 49.
42. Vese The Point o View: Universal or Particular?, Femmist issues,
vol.3, n" 2, otoo de 1983. Tambin en The5traight MindandOtherEssays, pgs.
59-67. Vase cap. 3, nota 49.
43. Vase Wittig, The Trojan HoI'Se.
44. Vase Monique Wittig, The Site of Acron, en Tbree Decades 01 the
FrendJ New Novel, Lois Oppenheimer (Urbana, University of Dlinois Press, 1986).
Tambin en The5traight MindandOtherEssevs, pgs. 90-100. Vase cap.3, nota 49.
45. Wittig, Tbe Trojan Horse, pg. 48.
46. The Site of Acuon, pg. 135. En este ensayo, Wittig establece una dis-
tincin entre un primer y un segundo contratos dentro de lasociedad. El pri-
mero es de reciprocidad radical entre sujetos hablantes, quienes intercambian pa-
labras que garantizan que el lenguaje estar de manera total y exclusiva al
alcance de todos [pg. 135]; en el segundo contrato las palabras funcionan para
imponer una fuerza de dominacin sobre otros, de hecho, para despojar a otros
del derecho y la capacidad social de hablar. En esta forma degradada de reci-
procidad, dice Wittig, la individualidad misma desaparece al expresarse en un
lenguaje que excluye al oyente como hablante en potencia. Wittig concluye el en-
sayo con la siguiente afinnacin: El paraso del contrato social slo existe en la
literatura, donde los tropismos, por su violencia, pueden hacer frente a toda re-
duccin del "yo" a un denominador comn, rasgar la tela estrechamente tejida de
los lugares comunes, y evitar continuamente su organizacin en un sistema de sig-
nificado obligatorio [pg. 139l.
47. Monique Wittig, Les Gunlleres (Nueva York, Avon, 1973), original-
mente publicado con el mismo ttulo (Pars ditions du Minuit, 1%9).
48. Wittig, The Mark of Gender, pg. 9.
49. En The Social Contraer, ponencia presentada en la Columbia Univer-
sity en 1987 (en The 5traight Mlnd and Other Essays [Boston, Beacon Press,
1922), pgs. 33-45}, Wittig sita su propia teora de un contrato lingsnco pri-
mario en trminos de la teora del contrato social de Rousseau. Aunque no es ex-
plcita al respecto, parece que piensa que el contrato presocial fpreheterosexual]
es una unidad de la voluntad, es decir, una voluntad general en el sentido romn-
tico de Rousseau. Para un uso interesante de su teora, vase De Lauretis, Sexual
Indifference and Lesblan Representation, en Tbeatre Jourtldl, vol. 40, n" 2 (mayo
de 1988) y The Female Bodyand Heterosexual Presumption, en SemitiCll, vol.
3-4, na 67, 1987, pgs. 259-279.
50. Winig, The Social Contract.
51. Vanse WittigThe Strelghr Mind y eOne is Not Boro a Woman.
52. Wittig, The Social Conrract, pg. 10.
53. Vanse Wittig, The Straight Mind y The Social Contraer.
54. Foucault, Nietzsche, Genealogy, History, en Langtlage, Counter-Me-
mory, Practice.- 5elected Essays andlmeroieos byMichelFOUCllUlt, Donald F. Bou-
chard (comp.] (Irhaca, Cornell University Press, 1977), pg. 148 (trad. cast.:
Nietzsche, la genealoga, la historia, en Lamicrolir;a del poder, Madrid, La Pi-
queta, 1978). Las referencias que aparecen en el texto son de este ensayo.
55. Vase Mary Douglas. Purityend Denger (Londres, Boston, Routledge
and Kegan Paul, 1969), Pureza y peligro, Madrid, Siglo XXI, 2000); los nmeros
entre corchetes corresponden a la versin en ingls.
56. Ibid., pg. 113.
57. Simon Wamey, PolingDesire.AID5, Pornogfflpby, andtheMedia (Min-
neapolis, University of Minnesota Press 1988).
58. Douglas, Purity andDanger pg. 4 (trad. cast.: Pureza y Peligro).
59. Ibid.
60. lbid.
61. El ensayo de Foucault A Preface to Transgression (en Language,
Counter-Memory, Practice) incluye una yuxtaposicin interesante respecto de la
idea de Douglas sobre los lmites corporales creados por los tabes del incesto.
Originalmente escrito en honor de Georges Bataille, este ensayo expone en parte
el polvo metafrico de los placeres transgresores y la asociacin del orificio
prohibido con la tumba cubierta de polvo. Vanse pgs. 4648.
62. Kristeva estudia la obra de Mary Douglas en un breve apartado de Po-
werso/ Horror: An Ersay on Ahjectium(Nueva York, Columbia Universiry Press,
1982), originalmente publicado como Potlvoirs de l'horrear (Pars, ditions de
Seuil, 1980) (trad. cast.: Poderes de laperversin, Mxico, Siglo XXI, 1989). In-
cluyendo las ideas de Douglas a su propio replanteamiento de Lacan, Kristeva
afinna: La suciedad es 10 que se desecha del sistema simblico. Es lo que escapa
de esa radonalidad social,ese orden lgico sobre el que se funda un agregado so-
cial, que posteriormente se distingue de una aglomeracin temporal de individuos
y, en definitiva, conforma un sistema declasifiClldn o unaestrxcttsra [pg. 65; las
pginas son de la versin inglesa].
63. lhid., pg. 3.
64. Iris Marion Young, Abjecrion and Oppression: Dynemics ofUncons-
cons Radsm, Sexsm. and Homophobia, ponencia presentada en los Encuen-
http://www.scribd.com/Insurgencia
310 EL GNERO EN DISPUTA
NDICE ANALTICO DE NOMBRES
Iros de la Sociedad de Filosofa Fenomenolgica y Existencial, Northwestern
University,1988. En Cnses in ContinentalPhilosophy, Arleen B. Dallery y Char-
les E. Scorr con Holley Robens Icomps.] (Albany, SUNYPress, 1990),pgs. 201-
214. Reimpreso en una versin ms amplia en Justice andthe politicJofDifferen-
ce, Princeton, Princeton University Press, 1990 (trad. caat.: LI justicia y la
pol'litica de ladiferencia, Madrid, Ctedra, 2000).
65. Algunos fragmentos del siguiente anlisis se publicaron en dos contex-
tos diferentes; en mis artculos Gender Trouble, Feminist Theory, and Psychoa-
nalytic Discourse, en Feminism/Portmodernism, Linda J. Ncholson (Nueva
York.Roudedge, 1989) yPerformativeAcrs andGeeder Consrirunon. An Essay
in Phenomenology and Femnst Theory, Theatre oumal. vol. 20, n03, invierno
de 1988.
66. Michd Foucault, Discipline and Punish: the Birth o/the Prisan (Nueva
York, Vntage, 1979), pg. 29 (trad. cast.: Vigilar y castigar: nacimiento de laprt-
sin, Mxico, Siglo XXI, 1981, pg. 36).
67. lbid., 30, (trad. casr.: pg. 36).
68. Vase el captulo Role Models, en Esther Newton, Mother Camp: Fe-
male Irnpersonarois in America {Universiry of Chlcago Press, 1972}.
69. [bid., pg. 103.
70. Frederic jameson, Postmodemism and Consumer Sociery, en 'Ihe
Anri-Aesrhetic Essays on Postmodem Culture, Hal Foster (comp.] (Pon Town-
send, WAI BayPress, 1983), pg. 114 (trad. cast.: Posmodemismo ysociedad de
consumo, en Baudrillard, Crimp, Foster y otros, Laposmodernidad, Ha! Fcsrer
(ccmp.], Barcelona, Kairs, 1988, pg. 170); los nmeros entte corchetes son de
la versin inglesa.
71. Vase Victor Tumer, Dramas, Fields andMetl1phorJ (Ithaca, ComelI Uni-
versity Press, 1974) y tambin CliHord Geerrz, Blurred Genres: The Refigura-
tion of 'Ihoughr, en Local Knowledge, Further Esseys in Interpretive Anthropolo-
gy(Nueva York, Basc Books, 1983) (trad. cast.: Conocimiento I.owl: ensayos sobre
lainterpretacin de lasculturas, Barcelona, Paids, 1994).
Abraham, Nicolas, 154-155
Abyeccin, 261
Actuacin, vase Gnero
Afliccin, vase Duelo
Bajtin, Mijail, 238
Banquete, El (Platn), 193
Bames, Djuna, 238
Baraille, Georges, 211
Beauvoir, Simone de, 35, 45,
57, 59, 61, 62-63, 75, 76,
87,98,224-228,278,293
Biologa celular, 216-224
Bisexualidad, 96, 133-134, 140-
151,169-171,265
Borges, Jorge Luis, 210-211
Cixous, Hlne, 211
Conocimiento local (Ceertzl,
108
Cromosomas, 216-224
Cuerpo:
como lmite, variable, 98-99,
261-263,271
como superficie, 253-263
construccin del, 58, 64, 250,
260
inscripcin en, 253-259, 263-
267
maternal,173-196
permeabilidad de, 260
y el sexo binario, 54-56
Cuerpo lesbiano, El (Wittig),
87,239,247-248,260
Deleuze, Gilles y Guattari, Fe-
lix,237
Derrida,]acques, 17,211
Descartes, Ren, 64, 78
Desire in Language (Krisreva),
177-178
Diffrance, 109, 110,235
Disposicin sexual, 142-151
Douglas, Mary, 257-258, 259-
260
Duelo, 138-152
Duelo y Melancola (Freud),
138-139,144
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312 EL GNERO EN DISPUTA
NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES 313
Econona significante, mascu-
linismo,65
criture[eminine, 67
Edipo, complejo de, 140-151,
161-171
Ego ideal, 144-148
Eicher, Eva, 220-224
En la colonia penitenciaria
(Kafkal, 256, 283
Engels, Friedrich, 103
Epistemologa e identidad,
279-281
Eros y civilizacin (Marcuse).
162
Escritura y ladiferencia, La (De-
rrida),211
Espacio:
interior, 153-161,263
vaco,154
Estilos corporales, 272-275
Estructuralismo, 107, 114
Estructuras elementales del pa-
rentesco, Las (Lvi-
Strauss),107-114
Falo, el, 115-137
Falogocentrismo, 61, 65, 89,
110
Fausto-Srerling, Anne, 219-221
Flure, 135, 171
Feminismo:
debates dentro del, 65-70
marco fundacional del, 285-
286
mujeres como sujeto del,
45-53,67-70,277-285
Ydiferencia sexual, 86-99
y patriarcado, 102
y poltica, 277-285
Ferenczi, Sandor; 127-128
Foucault, Michel:
y la categora de sexo, 72, 73,
82-83,193-195,201-216
Yla genealoga, 256
y la homosexualidad, 150,
210
Yla inscripcin, 263-266
y las hiptesis de la repre-
sin, 150, 167-168
Franklin, Aretha, 80
Freud, Sigmund, 88-89, 112,
137-151
Gallop,]ane,90
Garbo, Greta, 253
Geertz, Clifford, 105, 108
Genealoga de lamoral (Nietzs-
che), 84-85,137,264
Genealoga feminista, 53, 255
Gnero:
categora de, 54-56
como prctica reguladora,
71-85,97
como performativo, 253-288
construccin del, 56-59, 93-
99,266-272
en el lenguaje, 78-81
increble, 275
versus sexo, 54-56, 71-85,
104,224-256
Gentica, sexo y, 216-224
Gurrilleres, Les (Wittig), 239,
249-250
Haar, Michel, 77
Heath, Stephen, 130
Hegel, G. W. F., 211, 280
Herculine Barbin, llamada Ale-
xma B. (Foucault), 81-82,
197,201-216
Heterosexualidad obligatoria,
72-76,81,86,231-236
Historia de la sexualidad, La,
Volumen 1 (Foucaulr), 81-
82,149,167,193,197-203,
216
Homosexualidad:
Foucault y, 149,210
Freud y, 146-151
Kristeva y, 181-190
Lacan y, 123-126
Rivierey, 125-131
tab contra la, 146-151,156,
259-263
Wittig y, 74-85
Ymelancola, 137-151
Husserl, Edmund, 64
Identidad:
categora de, 71-85
construccin de la, 265-262
poltica de la, 277-285
Identificacin de gnero, 94,
146-161
Imitacin, 94, 268-270
Incesto, tab del, 110-114, 146-
147,149-151,156,184
Incorporacin de la identi-
dad, 154-161, 263-268
Interiorizacin, 261-268
Irigaray, Luce, 60-65, 74-76,
85-90,93,110,111,121
jameson, Fredric, 270
loen Riviere and the Masque-
rade (Heath), 130
Jones, Emest, 125-126
[ouissance. 114, 135
Kafka, Franz, 256, 283
Kant, Emmanuel, 135
Kristeva.julia:
como orientalista, 189-190
y abyeccin, 261-262
yel cuerpo materno, 173-196
y Lacan, 173-175, 176-179
y lesbianismo, 180-190
y lo Simblico, 174, 176-185
y melancola, 137
Y represin, 177-178, 190-
194
La rvolutiondu langage poti-
que (Kristeva}, 176-177
Lacan.jacques:
Kristeva y, 173-175, 176-179
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314
EL GNERO EN DISPUTA tNDICE ANAL!TICO y DE NOMBRES 315
y el Falo, 115120
y la diferencia sexual, 88-92
y la Ley, 114, 119133136
Yla mscara, 120-137
y la sexualidad lesbiana, 122-
125
Ylo Simblico, 116, 134137,
174,177
Leibniz, Gottfried, 109
Lenguaje:
eidenticlad,278-282
gnero en el, 77-81
potico,173-188
y cultura, 113-114
y poder, 85-99
Lesbianismo:
identidades en el, 95, 243-
247
versus categora de las muje-
res, 74-77, 252
yel cuerpo, 87-88, 248, 252-
263
YLacan, 124-125
y subjetividad, 75-77
Lvi-Strauss, Claude, 107-114,
160163
Ley, la, 114, 119133136
Ley, paterna, 153-157, 174, 195
Life in the XY Corral (Feus-
to-Sterling),219-224
Literalizacin,156-161
Lo Mismo y lo Otrolbinario,
211
Locke,John, 246
MacCormack, Carol, 104
Malestar enla cultura, El (Freud),
162
Marcuse, Herbert, 162
Marimacholidentidades fem,
95,243247
Mark of Gender, The (Wit-
tig),7879
Mascarada, 120-138
Matriz heterosexual, 97-98,
101171
Melancola, 137-151
Moralidad de esclavos, 137
MotberCamp: Female lmperso-
nators in America (New-
ton),267
Motherhood according to Be-
Ilini (Krisreva), 137
Mujeres:
categora de, 47-54, 66-70,
251255
como ser el Falo, 115-121,
134
como sujeto del feminis-
mo, 4554, 6670, 27n85
como objetos de mtercam-
bio,108-114
Newton, Esther, 253, 267
Nietzsche, Friedrich. 77, 84-
85,137,256,264
No se nace mujer {Wittigl,
227
Page, David, 217-224
Palabras y las cosas, Las (Fou-
cault),210-211
PanizzaOscar, 197
Paradigma (Wittig), 237
Parentesco, 89-90, 106-114,
161171,190193
Parodia, 95, 268, 281288
Pastiche, 270, 284
Patriarcado, 102
Performativo,263-288
Persona, concepcin universal
de la, 6061
Placeres, proliferacin de los,
87
Platn, 64, 162, 193
Poder;
prohibicin como, 161-171
y categora de sexo, 75, 242-
247
Ylenguaje, 85-99
y voluntad, 246
Poderes de la perversin (Kris-
teva),261
Policing desire: AIDS, Pomo-
grapby and Media (Wat-
ney),259
Poltica:
de coalicin, 67-70
de identidad, 277-282
feminista, 45-54, 277-285
Yse!', 236
Posmodernismo y sociedad de
consumo (lameson}, 270
Proust, Marcel, 238
Pureza y peligro (Douglas), 257
Relatos psicoanalricos de dife-
rencia sexual, 85-93, 101-
171
Repeticin, 224-225, 281-283
Representacin, problema de,
4554
Represin, 148-151, 177-178,
190194
Riley, Denise, 49
Riviere, Joan, 121-137
Rose,]acqueline, 90, 94,134
Rubin, Gayle, 162-167, 191
Sarraute, Natalie, 238
Sartre, jean-Paul, 64, 255
Saussure, Ferdinand de, 109
Schafer, Roy, 154
Segundo Sexo, El (de Beau-
voir), 61-65, 87, 224, 227
Semitica, 173-196
Ser, 77, 98,115121,234238
Sex-Determiniting Region of
Human Y Chromosome
Encodes a Finger Prorein
(Page),217
Sexes et parents (Irgaray), 111
Sexo:
binario, 37-41, 54, 65-70,
236251
categora de,52-56
como proyecto, 272
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316 EL GNERO EN DISPUTA
e identidad, 72-85
ficticio, 87-88, 223-253
versus gnero, 54-56, 72-85,
104,224-256
Ygentica, 216-224
Sexualidad, 81-85, 93-99, 161-
167,196-203,242-247
Simblico, lo, 107-112, 116,
134-137,174,177-185
Social Contraer, The {Wit-
tig),247
Solednoir : Depresin el melan-
cbolie (Kristeval, 137
Stoller, Roben, 84
Straight Mind, The (Wittig),
101,247
Strathem, Marilyn, 104
Sujeto, el, 45-54, 66-70, 88-95,
105,234-241,261,277-285
Sustancia, metafsica de la, 74-
78,86,89-90
Torok, Maria, 154-155
Ttemy Tab (Freud), 112
Traffc of Women: TIte "Poli-
tcal Economy" o Sex
(Rubin),161-167
Transexualidad, 159
Travestismo,267-275
Tres ensayos sobre teora sexual
(Freud), 88, 111,222
Tristes trpicas (Lvi-Strauss),
108
Tyler, Parker, 253
Unidad, 67-71
Universalidad, 63
Uso de los placeres, El (Fou-
cault),216-217
Vigilar y castigar (Foucault), 263
Washbum, Linda L., 220-224
Watney, Simon, 259
Wittig, Monique:
como materialista, 85-90, 237-
238,247
Y categora de sexo, 74-82,
85-93,226-233,240-248
Yde Beauvoir; 227
y el contrato heterosexual,
85-88,232-236,239-243
YLacan, 88-93
y lenguaje, 223-224, 231-243,
247-253
Womanliness as a Mesquera-
de (Rivierel, 121-137
Yo y el ello, El (Freud), 138-
143,144-148,150-151
Young, Iris Marion, 262
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