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lvaro Pazos

AIBR. Revista de Antropologa Iberoamericana. www.aibr.org


Volumen 2, Nmero 2. Mayo-Agosto 2007. Pp. 369-377
Madrid: Antroplogos Iberoamericanos en Red. ISSN: 1695-9752
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Recensin crtica


Alexandre Surralls y Pedro Garca Hierro (eds.)
Tierra adentro. Territorio indgena y percepcin del
entorno
IWGIA-GRUPO INTERNACIONAL DE TRABAJO
SOBRE ASUNTOS INDGENAS
Ao: 2004
307 pginas
ISBN: 87-90730-80-1
Precio: 15,40
Para adquirir: http://www.iwgia.org

lvaro Pazos, Profesor Titular. Departamento de Antropologa Social y
Pensamiento Filosfico Espaol. Universidad Autnoma de Madrid. Direccin:
Departamento de Antropologa Social y Pensamiento Filosfico Espaol. Facultad de
Filosofa y Letras. Universidad Autnoma de Madrid. Cantoblanco 28049 (Madrid),
Espaa. E-mail: alvaro.pazos@uam.es.


Alexandre Surralls, antroplogo de la EHESS, y Pedro Garca Hierro,
abogado con una amplia experiencia de trabajo con organizaciones indgenas,
recopilan en este libro diversos artculos que tratan de las perspectivas indgenas del
entorno, y del cruce y los conflictos de stas con otras visiones territoriales (del
estado, econmicas, acadmicas y cientficas, etc.), centrados todos ellos en
poblaciones de Amazona. Se incluyen, en la primera parte (titulada Cosmos,
naturaleza y sociedad), dos trabajos ya clebres: el de Philippe Descola (Las
cosmologas indgenas de la Amazona), y el artculo Perspectivismo y
multinaturalismo en la Amrica indgena, de Eduardo Viveiros de Castro. Son
exposiciones de alcance general, que vienen a conformar un encuadre terico en el
que podran situarse casi todos los trabajos agrupados. La parte central del libro
(mbitos) ofrece unos cuantos estudios de caso, trabajos etnogrficos que, aunque
en su mayora remiten a aquel marco conceptual, no ponen el nfasis todos en las
mismas dimensiones; as, unos se muestran ms interesados por las relaciones con
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el entorno, en tanto que otros se centran en los conceptos espaciales, y algunos,
finalmente, en el tratamiento territorial del tiempo y la historia. Aunque slo sea por
esta diversidad de objetos, el caso es que algunos de los artculos se alejan de la
influencia del conceptualismo estructuralista dominante en esta obra. La tercera
parte del libro (El terreno de la accin) se ocupa de las problemticas ligadas al
reconocimiento de los derechos indgenas sobre los territorios, as como los usos y
la gestin de esos territorios; es decir, se ocupa de la manera en que los
conocimientos etnogrficos y tericos, desarrollados en las partes precedentes,
pueden aplicarse y contribuir al esclarecimiento y resolucin de problemas de ndole
prctica. La recopilacin pretende recoger, en suma, la diversidad de visiones del
territorio, enfocndola como cuestin terica, como problema prctico, pero
planteando, sobre todo, las complicadas relaciones entre uno y otro nivel.
Tanto el artculo de Descola como el de Viveiros de Castro invitan a una
reflexin sobre el reto que las cosmologas amerindias plantean a los fundamentos
ontolgicos del pensamiento en Occidente. Son ya clebres las tesis sobre el
animismo y el totemismo de Descola. El animismo implica una conceptualizacin
ontolgica radicalmente distinta del naturalismo occidental, que, en sntesis,
considera a plantas y animales como insertos en la comunidad de personas. El
dualismo de nuestro pensamiento contrastara con la concesin, tpicamente
animista, de atributos como la intencionalidad o la conciencia reflexiva a animales y
vegetales tanto como a humanos. En no menor medida, el perspectivismo amerindio
del que habla Viveiros de Castro entraara un cuestionamiento de la divisin de dos
regiones del ser. Por lo dems, la concepcin perspectivista, para la que el mundo
est habitado por diferentes especies de sujetos, humanos y no-humanos, que
aprehende este mundo desde diferentes puntos de vista (y no formando, en
consecuencia, parte de una misma comunidad, como ocurre en los modelos
genuinamente animistas), tampoco se ajusta a la tolerancia cultural que preside
buena parte de las polticas de interculturalidad. De hecho, al multiculturalismo
contemporneo que admite la multiplicidad de culturas sobre una unidad natural- el
perspectivismo viene a oponer lo que llamaramos un multinaturalismo, que admite,
ms bien, la unidad espiritual (humanos y no-humanos dotados de puntos de vista,
de emociones, de intencionalidad, del estatuto de sujetos) sobre una diversidad de
naturalezas o cuerpos. El trabajo de Viveiros de Castro muestra muy bien, por
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ltimo, la estrecha asociacin existente entre las relaciones entre especies que
caracterizan al perspectivismo (o a las ontologas animistas en general), y el vnculo
entre sujetos que establece la caza; una conexin de ideologa y modo de
produccin que la aproximacin puramente tipolgica de Descola se niega a
considerar, y que el propio Viveiros de Castro, aunque no insista demasiado en esta
lnea de investigacin, deja ver como algo complejo y no mecnico (al indicar, por
ejemplo, la importancia simblica de la caza y, en consecuencia, del perspectivismo,
en sociedades cuya economa no est basada en la caza).
Los casos presentados en la segunda parte de este libro podran entenderse
como variaciones etnogrficas de estos motivos ideolgicos. Algunos ilustran
notablemente los inconvenientes del planteamiento estructuralista de partida. El
intelectualismo, en primer lugar, que tiende a presentar como saber terico
tericamente articulado lo que debera mostrarse, ms bien, como modo vital de
pensamiento y prctica. Una consecuencia de esto es la exotizacin, que subraya la
diferencia cultural en detrimento de las similitudes de las realidades sociales
analizadas o de las condiciones de la existencia humana. Uno y otra, intelectualismo
y exotizacin, conforman el idealismo que domina el conjunto.
La presentacin de cosmovisiones colectivas como si de cuerpos
conceptuales sistemticamente articulados se tratara, insiste en los callejones sin
salida de los trabajos etnocientficos y las investigaciones sobre clasificaciones
simblicas. Aunque perceptible en otros artculos, como los de Oscar Calavia,
Montserrat Ventura o Alexandre Surralls, el ejemplo ms claro de esto es el trabajo
de Bonnie y J ean-Pierre Chaumeil (El to y el sobrino. El parentesco entre los seres
vivos segn los Yagua), que expone un sistema clasificatorio extremadamente
coherente y justificado en todos sus detalles. Cada relacin de parentesco de la que
informa se acompaa con sus criterios fundamentadores que, no obstante, no
remiten a prcticas taxonmicas sino a una pulsin intelectual supuesta, en lugar
de relatada etnogrficamente-, como la que sustenta las posiciones clsicas de Lvi-
Strauss sobre el pensamiento salvaje. En la mayora de los casos etnogrficos de
esta recopilacin se echa de menos una aproximacin a los estilos de razonamiento,
a los contextos de expresin de unas u otras ontologas, a las tcnicas y los
ejercicios que las despliegan, a los campos prcticos a que se refieren o en los que
operan, a la organizacin institucional de estos campos, etc.
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El nfasis en la diferencia de ontologas, tratada adems de esta manera
abstracta, acaba reificando los diferentes procesos que estn en juego. As, con
frecuencia se presentan como rasgos culturalmente distintivos de las otras
sociedades lo que quizs convendra ver como formas de la experiencia
prerreflexiva, si no universales s muy extendidas, y que, desde luego, aparecen en
nuestra propia sociedad a poco que salgamos del mbito en el que se produce el
pensamiento terico. Caracterizar, como se viene haciendo desde Descola (aunque
siguiendo lneas que remiten a las primeras incursiones sobre el pensamiento
racional y el pensamiento primitivo), a la sociedad occidental moderna por el
objetivismo, implica endosar a sta y a su historia, lo que es ms bien, en todo caso,
una caracterstica del pensamiento cientfico y terico. No entiendo por qu una
etnografa de nuestra experiencia occidental del tiempo debera centrarse en las
aproximaciones cientficas objetivadoras, y no tomar la obra de Proust, por ejemplo,
como un informe etnogrfico igual o ms relevante (lo que sin duda nos aproximara
a las otras experiencias del tiempo). Habra que plantearse igualmente en qu
medida podemos negar la existencia de formas de animismo y perspectivismo en
nuestras experiencias de occidentales modernos: la concesin de conciencia o
intencionalidad a los no-humanos (cosas, animales, vegetales, lugares...), me
parece una dimensin que es imprescindible tener en cuenta al describir multitud de
procesos socio-subjetivos de organizacin de la experiencia del entorno entre
nosotros. En suma, aquello a lo que, ante todo, se opone el objetivismo occidental
es a las formas subjetivas occidentales de la experiencia. Y del mismo modo habra
que plantearse la visin de los especialistas del pensamiento reflexivo no
occidentales, que con frecuencia aparecen en los informes etnogrficos como la
expresin ms acabada y legtima de las cosmovisiones colectivas.
De aqu deriva el paradjico a-teoricismo que en buena parte de los trabajos
de este libro, empezando por los de los propios recopiladores, parece defenderse y
confundirse incluso con la crtica poltica. Es una dimisin del trabajo terico que se
presenta como cuestionamiento de las pretensiones del conocimiento antropolgico
y como rehabilitacin del pensamiento indgena. As, algunos temas, que deberan
aparecer en tanto que conceptos tericos y, como tales, deberan contribuir a
reactivar las problemticas especficas del conocimiento terico de las realidades
sociales, aparecen, antes bien, como datos del campo de estudio; en consecuencia,
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aparecen slo cuando, y en tanto que, surgen como nociones (culturales) de las
poblaciones estudiadas. La lectura, por ejemplo, del artculo de Surralls
(Horizontes de intimidad. Persona, percepcin y espacio en los Candoshi) da la
impresin de que la corporeidad o la percepcin son, para este autor,
descubrimientos realizados gracias a su conocimiento de los conceptos candoshi, y
no a su formacin como terico, con lo que parecera que esos temas no son
herramientas a considerar en cualquier estudio sociolgico, sino datos tan slo de
una visin que debemos valorar como sistema filosfico aportado por aquella
poblacin. Esto es, la renuncia a la prctica de la teora se acompaa de una
conversin de las prcticas de los otros en teoras. Al mantener de forma tan pobre y
confusa las relaciones entre el pensamiento indgena (las formas de vida
dignificadas como pensamiento) y la reflexin terica (que no puede o no quiere
reconocerse como tal), se produce un desajuste ya habitual: se da como
culturalmente especfico lo que es probablemente propio de toda forma social en
tanto que no es teorizada, en tanto que se produce y reproduce como forma pre-
reflexiva.
El objeto de esta obra, cuyo enunciado le da subttulo (territorio indgena y
percepcin del entorno), slo puede tener una declinacin materialista. En diversos
sentidos, si se quiere. Pero a ninguno de ellos apuntan, desde luego, las lneas
mayores del libro. Creo que habra que advertir, en primer lugar, que el tratamiento
de un tema como territorio indgena y percepcin del entorno no puede limitarse a
un anlisis de concepciones ideolgicas cerradas categorialmente como ontologas.
Parece necesario considerar la accin conceptualizadora; y considerarla inserta en
las condiciones y en los procesos de produccin y reproduccin de un modo de vida:
condiciones y procesos de construccin, mantenimiento y transformacin de la
integracin sociedad-entorno. Decimos entorno, entonces, y se apunta as a un
sentido ms rico que el de mero objeto de la especulacin espontnea; a un sentido
etolgico y vital.
El tema requiere, adems, colocar en primer plano la cuestin de la
percepcin indgena. Dicho de otro modo: requiere una reflexin sobre la manera en
la que etnogrficamente se puede dar cuenta y se pueden analizar los mecanismos
y las pautas que configuran dicha percepcin. Si la aproximacin no desea ser la
ensima suplantacin estructuralista (pero tambin fenomenolgica) de la
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percepcin indgena por los conceptos de la percepcin indgena, el cuerpo debe
convertirse en objeto de anlisis. Pero no ya en tanto que contenido de pensamiento
(como hizo Hritier y se hace en algunos trabajos de este libro) sino en tanto que
operador socio-cultural.
Inteligir la inmersin en el entorno, la integracin de un modo de vida, supone,
adems, romper la distincin entre dimensiones tcnicas o instrumentales (con
frecuencia identificadas con lo material) y dimensiones simblicas. La mayora de los
casos de esta recopilacin trabajan en el nivel sublimado de lo simblico
autonomizado, trabajan con una nocin idealista del territorio y de los usos de ste.
Se ganara bastante recuperando, para este mbito de estudio, dos lneas sobre
cuya negacin terica se afirm el intelectulismo semiolgico en antropologa social.
Primero, el tratamiento del simbolismo de Marcel Mauss, tal y como aparece en sus
trabajos sobre tcnicas; un tratamiento reprimido por la ubicacin ya cannica de
este autor como puente entre Durkheim y Lvi-Strauss. Si en algn lugar
encontramos posteriormente la herencia de ese enfoque no es, ciertamente, en el
autor de El pensamiento salvaje, sino en la propuesta materialista de integracin
del homo faber y el homo symbolicus de Leroi-Gourhan. La segunda lnea a
recuperar sera la que dibuja la posibilidad fenomenolgica de pensar el territorio
como mundo habitado, y el sentido como articulacin inmanente de este mundo.
Sujeto y subjetividad son, finalmente, otra cuestin que un enfoque idealista
como el que domina este libro no puede abordar en toda su complejidad. La
constitucin de sujetos es un asunto planteado con frecuencia en antropologa social
en la forma hipostasiada y abstracta de las nociones culturales de persona; cuando
debera plantearse, ms bien, atendiendo a los procesos materiales de
subjetivacin, y como parte de los procesos de reproduccin social. La posibilidad de
cuestionar la dicotoma sujeto-objeto, de advertir el alcance de lo que implica la
subjetivacin de los no-humanos, pasa por un planteamiento que, ms all de las
psicologas y las antropologas indgenas (en tanto que teoras de la persona, del
otro y de lo social), se enfrente al vnculo social, esto es, a las vinculaciones socio-
afectivas, a la consistencia de la subjetividad en su materialidad encarnada.
La empresa etnolgica que sigue los pasos de Descola y Viveiros de Castro
busca la singularizacin de las perspectivas indgenas mediante una demarcacin
hiperdetallada, e inevitablemente hiperintelectualizada, de las cosmovisiones. En
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suma, un gnero de exotismo radicalizado que escamotea la pregunta tcnica y
epistemolgica a mi juicio central en este caso: qu es ser indgena. Aplicarse al
estudio de territorios indgenas y percepcin del entorno, precisa de un
esclarecimiento de lo que sea una forma de vida, y de lo que supone formar parte de
ella. Al no plantear este tipo de preguntas, los ltimos representantes del
estructuralismo, como el Feuerbach de las tesis marxianas, continan comparando
teoras indgenas, encantados y encantando con las brillantes imgenes de los
salvajes contemplativos.
Dos artculos de esta segunda parte contrastan con el intelectualismo
caracterstico del conjunto. En primer lugar, el trabajo de J oanne Rappaport (La
geografa y la concepcin de la historia de los Nasa). Aunque breve, este artculo
destaca porque su autora mantiene un inters, ausente en otros, por las
enunciaciones y no slo por los enunciados que expresaran las concepciones en
cuestin. En consecuencia, se apunta a las condiciones de produccin de las
historias, a sus determinantes situacionales, y a los tipos de discursos que vehiculan
dichas historias. Pero el trabajo a mi parecer ms interesante de esta recopilacin,
que se ubica en las antpodas de lo que es en ella hegemnico, es el de Laura Rival
(El crecimiento de las familias y de los rboles: la percepcin del bosque de los
Huaorani). Este trabajo bebe, sobre todo, de la aproximacin materialista a la
percepcin de Tim Ingold, olvidado o citado slo ritualmente en otros artculos; y
especialmente de un modelo de cognicin alternativo al que subyace al
planteamiento estructuralista: el conexionismo, que recupera para la antropologa
Maurice Bloch. De uno y otro deriva el intento de Rival de mostrar las relaciones de
los Huaoranis con su medio en tanto que experiencia encarnada y material,
receptora y productora, y no meramente como un trabajo representacional o
conceptual. El deleite esttico, que, con frecuencia, en este libro parece resumir la
experiencia nativa del entorno es, en la investigacin de Laura Rival, enmarcado en
las relaciones prcticas de produccin material e intelectual con el entorno.
La tercera parte del libro que comento es particularmente relevante; antes que
nada, lo es para los objetivos mismos que se proponen los recopiladores. Pues entre
stos est el revelar el valor prctico de una antropologa en ocasiones acusada de
abstracta y carente de compromiso. Los tres trabajos reunidos en esta parte final se
refieren a los problemas en torno a la propiedad, los usos y la gestin de los
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territorios; as como a los conflictos entre poblaciones indgenas, asociaciones,
estados e intereses comerciales. Muestran el complicado entrelazamiento de
demandas y urgencias cruzadas en las prcticas. Es decir, la complejidad especfica
de modos de vida que implican, sin duda, ontologas, pero no en tanto que teoras
del ser sino como pautas de percepcin, conceptualizacin y accin constitutivas de
problemticas de orden prctico.
En este sentido, es en estos trabajos finales donde mejor se ilustra la
desnaturalizacin de las formas de vida que inspira la aproximacin de Descola o
Viveiros de Castro. Independientemente del valor que en s mismos tengan (y
realmente lo tienen), revelan la enorme brecha existente no ya entre teora y prctica
(como se suele decir), sino entre un trabajo terico de corte abstracto y exoticista, y
las demandas de conocimiento y de herramientas tericas que la prctica parece
estar haciendo. En su introduccin, los autores de esta recopilacin declaran: Este
volumen pretende ampliar la visin de la territorialidad indgena mostrando toda la
complejidad de una problemtica donde se engranan perspectivas culturales
distintas. En este sentido, esta compilacin nos muestra que una cierta antropologa,
acusada a veces de ser demasiado abstracta y de estar al margen del compromiso
poltico, puede proporcionar las bases de una puesta en cuestin conceptual radical:
la antropologa ejerce as su verdadera vocacin humanista. Tomarse en serio el
discurso indgena y elevarlo al rango de una verdadera filosofa crtica, cuya
explicitacin requiere de toda la potencia de un pensamiento abstracto, no es estar
al margen de las coyunturas polticas; s es, por supuesto, un compromiso vital para
con estos pueblos que dan confianza y hospitalidad a los que nos interesamos por
ellos y esperan algo ms de la antropologa que la constatacin de su aculturacin si
no de su disolucin (p. 21). Nada muestra mejor que la tercera parte de la
compilacin (el terreno de la accin) que sta es una reflexin muy poco matizada
y crtica, ms bien ilusa, del propio trabajo. Muy poco deben y muy poco parecen
necesitar los trabajos de Bruce Albert (Territorialidad, etnopoltica y desarrollo: a
propsito del movimiento indgena en la Amazona brasilea), J uan lvaro
Echeverri (Territorio como cuerpo y territorio como naturaleza: dilogo
intercultural?) y el propio Pedro Garca Hierro (Territorios indgenas: tocando a las
puertas del Derecho), las elaboradas hermeneticas desarrolladas en la primera y
en la segunda parte del libro. Los anlisis estructurales de las ontologas indgenas
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no pasan la prueba de la prctica. Quizs porque en este mbito se vuelve a
encontrar, aunque con matices especficos, el inconveniente mayor que el
estructuralismo plantea en el dominio estrictamente terico: la transformacin de
formas materiales de vida en modos de pensamiento. Los problemas que la prctica
plantea tienen menos que ver con especulaciones culturales distintas del territorio,
que con puntos de vista implicados sociales, polticos, econmicos diversos y
conflictivos. Lo que frente a los estados, intereses comerciales, acadmicos, etc.,
surge, del lado indgena, no es otro pensamiento sino las problemticas de la
produccin y reproduccin de las condiciones de vida.