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EL MODERNO ANTI-MUNDO

John Zerzan

Existe hoy solo una civilizaci�n, una �nica m�quina global de domesticaci�n. Los
continuos esfuerzos de la Modernidad para desencantar e instrumentalizar el mundo
natural no-cultural han producido una realidad en la que virtualmente nada queda
fuera del sistema. Esta trayectoria ya era visible en los tiempos de las primeras
urbes. Desde aquellos tiempos Neol�ticos nos hemos acercado mucho m�s a completar
la des-realizaci�n de la naturaleza, culminando hoy en un estado de emergencia
mundial. La aproximaci�n a la ruina es una visi�n com�n, nuestro obvio no-futuro.

Casi no es necesario destacar que ninguna de las pretensiones de la


Modernidad/Ilustraci�n (en lo que concierne a la libertad, la raz�n, el individuo)
son v�lidas. La modernidad es esencialmente globalizaci�n, masificaci�n,
estandarizaci�n. La auto-evidente conclusi�n de una inexorable expansi�n
indefinida de las fuerzas productivas da el golpe final a la creencia en el
progreso. A medida que la industrializaci�n de China avanza a sobre-marcha,
tenemos otro caso gr�fico a la vista.

Historia de la renuncia
Desde el Neol�tico, ha habido un constante incremento de la dependencia con la
tecnolog�a, la cultura material de la civilizaci�n. Como Horkheimer y Adorno lo
destacaron, la historia de la civilizaci�n es la historia de la renuncia. Se
obtiene menos de lo que se pone. Este el fraude de la tecnocultura, y el coraz�n
oculto de la domesticaci�n, el empobrecimiento creciente de uno mismo, de la
sociedad, de la Tierra. Mientras tanto, los sujetos modernos tienen esperanza que,
de alguna manera, la promesa de mayor modernidad sanar� las heridas que los
afligen.

Un aspecto definitorio del mundo presente es el desastre auto-construido, que se


anuncia diariamente. Pero la crisis que enfrenta la biosfera es razonablemente
menos destacada y notoria, por lo menos en el Primer Mundo, que la diaria
alineaci�n, desesperaci�n y captura en una rutinaria red que controla sin sentido.

La influencia sobre los m�s peque�os eventos o circunstancias nos vac�a a medida
que el sistema de producci�n e intercambio destruye nuestras locales
peculiaridades, distinciones y costumbres. Se han ido las anteriores pre-
eminencias del lugar, reemplazadas progresivamente por lo que Pico Ayer llama la
cultura de aeropuerto, sin ra�ces, urbana, homog�nea.

La Modernidad encuentra sus bases originales en el colonialismo, as� como la


civilizaci�n �en un nivel m�s fundamental- se funda en la dominaci�n. Algunos
querr�an olvidar este elemento pivotal de la conquista, o trascenderlo, como en la
f�cil nueva trans-modernidad de la pseudo-resoluci�n de Enrique Dussel (The
Invention of the Americas, 1995). Scott Lash usa una manipulaci�n similar en
Another Modernity: A Different Rationality (1999), un pobre t�tulo sin sentido
dada su reafirmaci�n del mundo de la tecnocultura. Un fracaso m�s tortuoso es
Alternative Modernity (1995), en el que Andrew Feenberg observa sabiamente que la
tecnolog�a no es un valor que uno debe elegir a favor o en contra, sino un desaf�o
sin fin a desplegar y multiplicar mundos. El triunfante mundo de la civilizaci�n
tecnificada, que conocemos como modernizaci�n, globalizaci�n o capitalismo, nada
tiene que temer de tales evasiones vac�as.

Parad�jicamente, la mayor�a de los trabajos de an�lisis social brindan soporte a


una acusaci�n del mundo moderno, pero fracasan al confrontar las consecuencias del
contexto que desarrollan. David Abrahams, por ejemplo, en The Spell of the
Sensuous (1995) brinda una revisi�n muy cr�tica de las ra�ces de la totalidad
anti-vida, s�lo para concluir con una nota absurda. Ocultando las conclusiones
l�gicas de todo su libro (que deber�a ser un llamado a oponerse a los horribles
lineamientos de la tecno-civilizaci�n), Abrahams decide que este movimiento hacia
el abismo, despu�s de todo est�, basado en la tierra y es org�nico. De manera que
tarde o temprano debe aceptar la invitaci�n de la gravedad y volver a la tierra.
Una manera sorprendentemente irresponsable de concluir su an�lisis.
Richard Stivers ha estudiado el ethos contempor�neo dominante de la soledad, el
aburrimiento, la enfermedad mental, etc., especialmente en su Shades of
Loneliness: Pathologies of Technological Society (1998). Pero su trabajo cae en el
quietismo, tal como su cr�tica en Technology as Magic que termina en un esquivar
similar: la lucha no es contra la tecnolog�a, que una manera simplista de entender
el problema, sino contra un sistema tecnol�gico que es ahora nuestro medio-vital

En The Enigma of Health (1996) Hans George Gadamer nos aconseja traer nuevamente
los logros de la sociedad moderna, con todo su aparato automatizado, burocr�tico y
tecnol�gico, al servicio del ritmo que sostiene adecuadamente la vida corporal.
Nueve p�ginas antes, Gadamer observa que es precisamente este aparato de
objetivaci�n el que produce nuestro violento extra�amiento de nosotros mismos.

La lista de ejemplos podr�a llenar una peque�a biblioteca, y el show del horror
sigue. Un dato entre miles es el asombroso nivel de dependencia de esta sociedad
con la droga tecnol�gica. Trabajo, descanso, recreaci�n, no-ansiedad/depresi�n,
funci�n sexual, realizaciones deportivas -�Qu� se escapa? Por ejemplo, el uso de
antidepresivos est� ascendiendo entre los preescolares, (New York Times, April 2,
2004).

Cuestionando el consenso
Aparte del doble-lenguaje de incontables te�ricos semi-cr�ticos, sin embargo, est�
el peso de la inercia no-apolog�tica de innumerables voces que aconsejan que la
modernidad es simplemente inevitable y deber�amos desistir de cuestionarla. Dicen
que es claro que en ning�n lugar en el mundo hay escapatoria de la modernizaci�n y
es inalterable. Tal fatalismo se aprecia bien en el t�tulo de Michel Dertourzos
What Will Be: How the New World of Information Will Change Our Lives (1997)
Poco asombra que la nostalgia prevalezca, el apasionado deseo por todos lo que nos
ha sido quitado de nuestras vidas. Las p�rdidas se acumulan en todas partes, junto
a la protesta contra nuestro desarraigo y llamados por un retorno a casa. Como
siempre, los partidarios de incrementar nuestra domesticaci�n nos hablan de
abandonar nuestros deseos y crecer. Norman Jacobson (�Escape from Alienation:
Challenges to the Nation-State,� Representations 84: 2004) advierte que la
nostalgia, si abandona el mundo del arte o la leyenda, se hace peligrosa, una
amenaza al Estado-Naci�n. Este medroso izquierdista aconseja realismo, no
fantas�as: Aprender a vivir alienado es equivalente, en la esfera pol�tica, a
dejar la seguridad de la cobija en nuestra infancia. La civilizaci�n, como bien
sab�a Freud, debe ser defendida contra el individuo y todas las instituciones son
parte de esa defensa.
�C�mo salimos de aqu�, de este barco de la muerte? La nostalgia sola es poco
adecuada para un proyecto de emancipaci�n. El mayor obst�culo para dar el primer
paso es tan obvio como profundo. Si entender viene primero, deber�a ser claro que
no se puede aceptar la totalidad y a la vez formular una aut�ntica cr�tica y una
visi�n cualitativamente diferente de esa totalidad. Esta inconsistencia
fundamental resulta en la relumbrante incoherencia de algunos de los trabajos
citados antes.

Regreso a la impactante alegor�a de Walter Benjam�n del significado de la


Modernidad: Su rostro est� vuelto al pasado. Donde percibimos una cadena de
eventos, ve una sola cat�strofe que se mantiene apilando ruina sobre ruina y la
arroja a sus pies. El �ngel querr�a quedarse, despertar a los muertos y reparar lo
que ha sido aplastado. Pero una tormenta sopla del Para�so: ha apresado sus alas
con tal violencia que el �ngel ya no puede cerrarlas. La tormenta lo impulsa
irresistiblemente al futuro, al que da la espalda, mientras que la pila de
desperdicios delante suyo crece hasta el cielo. Esta tormenta es lo que llamamos
progreso.(1940)

Hubo un tiempo en que esta tormenta no rug�a, cuando la naturaleza no era un


adversario a ser conquistado, domesticada en lo que es est�ril y sustituto. Pero
hemos estado viajando a velocidad acelerada, levantando r�fagas de progreso a
nuestras espaldas, hacia un mayor desencanto, cuya empobrecida totalidad hace
ahora peligrar tanto la vida como la salud.
La complejidad sistem�tica fragmenta, coloniza, rebasa nuestra vida diaria. Su
motor, la divisi�n del trabajo, minimiza la humanidad en sus profundidades, des-
capacit�ndonos y pacific�ndonos. Esta especializaci�n estupidizante, que nos da
ilusi�n de competencia, es clave, permitiendo predicar la domesticaci�n.

Antes de la domesticaci�n, Ernest S�ller (Sword, Plow and Book, 1989) anot� que
simplemente no hab�a posibilidad de un crecimiento comparable en complejidad con
la divisi�n del trabajo y diferenciaci�n social. Por supuesto, hay un fuerte
consenso que una regresi�n de la civilizaci�n acarrear�a un alto costo �apoyado
por atemorizantes escenarios ficticios, muchos de los cuales no reflejan m�s que
los actuales productos de la modernidad

La gente ha comenzado a cuestionar la Modernidad. Ya un espectro est� rondando su


fachada que se desmorona. En 1980 Jurgen Habermas tem�a que las ideas
antimodernidad junto con un toque adicional de premodernidad hab�an alcanzado
alguna popularidad. Una gran marea de tal pensar parece inevitable, y comienza a
resonar en filmes populares, novelas, m�sica, fanzines, shows de TV, etc.
Y es tambi�n un hecho triste que el da�o acumulado haya causado una gran p�rdida
de optimismo y esperanza. La negativa a romper con la totalidad corona y consolida
este pesimismo inductor-de-suicidio. S�lo visiones completamente fuera de la
realidad corriente constituyen nuestro primer paso a la liberaci�n. No podemos
permitirnos continuar operando en los t�rminos del enemigo. (Esta posici�n puede
parecer extrema; el abolicionismo del siglo XIX tambi�n parec�a extremo cuando sus
adherentes declararon que s�lo aceptaban una eliminaci�n de la esclavitud y que
las reformas eran pro-esclavitud).
Marx entendi� la sociedad moderna como un estado de permanente revoluci�n, en
perpetuo movimiento innovador. La posmodernidad trae m�s de lo mismo, a medida que
el cambio acelerado hace a todo lo humano (como nuestras relaciones m�s cercanas)
fr�gil y deshecho. La realidad de este movimiento y fluidez ha sido elevada a
virtud por pensadores posmodernos, que celebran la indecisi�n como condici�n
universal. Todo es fluir, fuera de contexto, cada imagen o punto de vista es
ef�mero y tan v�lido como cualquier otro.

Este es el punto de vista de la totalidad posmoderna, la posici�n desde la cual


los posmodernos condenan toda otra perspectiva. El fundamento hist�rico de la
posmodernidad es desconocido en s� mismo, por tener una aversi�n fundamental a
descripciones generales y totalidades. Ignorando la idea central de Kaczynki
(Industrial Society and Its Future, 1996) que el significado y la libertad son
progresivamente proscriptas por la sociedad tecnol�gica moderna, los posmodernos
tampoco se interesaran en el hecho que Max Weber escribi� lo mismo casi un siglo
antes. O que el movimiento de la sociedad, por as� decirlo, es la verdad hist�rica
que los posmodernos analizan tan en abstracto, como si fuera una novedad que ellos
solos (parcialmente) entienden.
Evitando asir la l�gica del sistema como un todo, v�a un n�mero de �reas de
pensamiento prohibidas, la posici�n de estos fraudes turbadores anti-totalidad es
ridiculizada por una realidad que es m�s totalizada y global que nunca. La
rendici�n de los posmodernos es un reflejo exacto de los sentimientos de desamparo
que atraviesa la cultura. La indiferencia �tica y la auto-absorci�n est�tica unen
sus manos a la par�lisis moral, en la actitud posmoderna de rechazo de la
resistencia. No sorprende que un no-occidental como Ziauddin Sardan (Postmodernism
and the Other, 1998) juzgue que la posmodernidad preserva �a�n aumenta- todas las
estructuras cl�sicas y modernas de opresi�n y dominaci�n.

La moda cultural predominante puede que no disfrute mucho m�s de su vida


enconchada. Despu�s de todo, es s�lo la �ltima oferta en el mercado minorista de
la representaci�n. Por su naturaleza, la cultura simb�lica genera distancia y
mediaci�n, supuestamente cargas inexorables de la condici�n humana. La mismidad ha
sido s�lo una trampa del lenguaje, dice Althusser. Estamos sentenciados a no ser
m�s que los modos a trav�s de los cuales el lenguaje progresa aut�nomamente, nos
informa Derrida

LO SIMBOLICO COMO IMPERIO


La resultante del imperialismo de lo simb�lico es el triste lugar com�n de que el
humano concreto no juega ning�n rol esencial en el funcionamiento de la raz�n o la
mente. Al contrario, es vital para eliminar la posibilidad de que las cosas hayan
sido alguna vez diferentes. La posmodernidad resueltamente elimina al sujeto del
origen, la noci�n que no siempre estuvimos definidos y reificados por la cultura
simb�lica. La simulaci�n en computadoras es el �ltimo avance en la representaci�n,
su poder de des-corporeizar fantas�as es exactamente paralela a la esencia central
de la modernidad

La instancia posmoderna se niega a admitir la triste realidad, con claras ra�ces y


din�mica esencial. La tormenta del progreso de Benjam�n presiona hacia adelante en
todos los frentes. Interminables evasiones est�tico-textuales se apilan para la
clasificaci�n de cobard�as. Thomas Lamarre ofrece una t�pica apolog�a posmoderna
sobre el tema: La Modernidad aparece como un proceso o ruptura y reinscripci�n:
modernidades alternativas involucran una apertura a la alteridad dentro de la
modernidad Occidental, en el propio proceso de repetici�n o reinscripci�n. Es como
si la modernidad misma es deconstrucci�n. (Impacts of Modernities, 2004).

S�lo que no lo es, como si destacar esto fuera necesario. �Deconstrucci�n y


destotalizaci�n no tienen nada en com�n! La deconstrucci�n juega su papel en el
mantenimiento de todo el sistema, que es una verdadera cat�strofe, la actual,
avanzando.

La era de la comunicaci�n virtual coincide con la abdicaci�n posmoderna, una era


de debilitamiento de la cultura simb�lica. La conexi�n debilitada y abaratada
encuentra su an�logo en la fetichizaci�n del siempre-cambiante, significado sin
base textual. Tragado por un ambiente que es m�s y m�s un inmenso agregado de
s�mbolos, la deconstrucci�n abraza su prisi�n y declara ser el �nico mundo
posible. Pero la depreciaci�n de los simb�lico, incluyendo el analfabetismo y el
cinismo acerca de la narrativa en general, pueden conducir en la direcci�n de
poner en cuesti�n todo el proyecto civilizatorio. El fracaso de la civilizaci�n en
su nivel m�s fundamental se hace tan claro como sus multiplicadores efectos
mortales en lo personal, lo social y en lo ambiental.

Las oraciones deben confinarse a los museos si la vacuidad de la escritura


persiste predijo Georges Bataille. El lenguaje y lo simb�lico son las condiciones
de posibilidad del conocimiento, de acuerdo a Derrida y el resto. Sin embargo,
vemos al mismo tiempo una constante disminuci�n en la comprensi�n. La aparente
paradoja de una absorbente dimensi�n de representaci�n y una disminuci�n del
significado hace finalmente que la primera se haga susceptible �primero de duda,
luego de subversi�n.
Husserl trat� de establecer una aproximaci�n al significado bas�ndose en el
respeto a la experiencia/fen�meno tal como se nos presenta, antes de ser re-
presentada por la l�gica del simbolismo. No es peque�a sorpresa que este esfuerzo
haya sido un objetivo central de la posmodernidad, que ha entendido la necesidad
de extirpar esta visi�n. Jean Luc Nancy expresa sucintamente esta oposici�n,
decretando que No tenemos idea, ni memoria, ni presentimiento de un mundo que
sostenga (sic) al hombre en su seno. (The Birth to Presence, 1993). Cuan
desesperadamente aquellos que colaboran con la reinante pesadilla se resisten al
hecho de que, durante los dos millones de a�os antes de nuestra civilizaci�n, esta
tierra era precisamente un lugar que no nos abandon� y nos sostuvo en su seno.

Amenazados por la enfermedad de la informaci�n y la fiebre del tiempo, nuestro


desaf�o es explorar el continuo de la historia, como se dio cuenta Benjam�n es su
�ltimo y mejor pensamiento. El vac�o, la homogeneidad, la uniformidad deben dar
lugar al presente no-intercambiable. El progreso hist�rico est� hecho de tiempo,
que firmemente ha devenido una monstruosa materialidad, regulando y midiendo la
vida. El tiempo de no-domesticaci�n, de no-tiempo, permitir� en cada momento estar
pleno de conciencia, sentimiento, sabidur�a y re-encantamiento. Se puede restaurar
la verdadera duraci�n de las cosas cuando eliminemos al tiempo y a las otras
mediaciones de lo simb�lico. Derrida, enemigo jurado de esta posibilidad, basa su
negativa en la alegada eterna existencia de la cultura simb�lica: la historia no
puede terminar, porque el juego constante del movimiento simb�lico no puede
terminar. Este auto-de-fe es un voto contra la presencia, autenticidad, y todo lo
que es directo, concreto, particular, �nico y libre. Estar atrapado en lo
simb�lico es solamente nuestra situaci�n actual, no una sentencia eterna.

UN MUNDO DE SIMULACIONES
Es el lenguaje el que habla, en la frase de Heidegger. Pero �Fue siempre as�? Este
mundo est� lleno de im�genes, simulaciones �como resultado de elecciones que
pueden parecer irreversibles. Una especie, en unos pocos miles de a�os, ha
destruido la comunidad y creado una ruina. Una ruina llamada cultura. Los lazos de
estrechez a la tierra y a los otros �fuera de la domesticaci�n, ciudades, guerras,
etc.- han sido da�ados, pero �no pueden sanarse?

Bajo el signo de la civilizaci�n unitaria ha sido develado, el posible ataque


fatal contra cualquier cosa viva y distinta, para que todos lo veamos. La
Globalizaci�n, de hecho, s�lo ha intensificado lo que estaba en marcha mucho antes
de la modernidad. La colonizaci�n y uniformizaci�n incansablemente sistematizada
puesta primero en movimiento para controlar y domar, ahora tiene enemigos que la
ven tal como es y lo que acarrea al final, a menos que sea derrotada. La elecci�n
al comienzo de la historia fue, como ahora, la de la presencia versus la
representaci�n
Gadamer describe la medicina, b�sicamente, como la restauraci�n de lo que
pertenece a la naturaleza. La curaci�n, como la remoci�n de todo lo que trabaja
contra la maravillosa capacidad de la vida de renovarse a si misma. El esp�ritu de
la anarqu�a, creo, es similar. Quitemos lo que bloquea nuestro camino y todo est�
all�, esperando por nosotros.)