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Una de las frases favoritas de Margaret Thatcher era "no hay otra alternativa",

refiri�ndose a otra alternativa a su econom�a de libre mercado. Los textos


econ�micos tienden a dar la misma impresi�n - describen variaciones del modelo
"cl�sico" de mercado y poco m�s. Los m�s arriesgados dedican una p�gina o dos al
Marxismo, pero esa es la �nica alternativa que se supone que podemos considerar.
Obviamente, la econom�a est� limitada a ser algo as� como el capitalismo contra el
socialismo.

Desde que el capitalismo de libre mercado y el socialismo de estado son los �nicos
modelos econ�micos sobre los que la gente tiene conocimiento, es muy f�cil hacerse
pasar por un experto en las alternativas econ�micas. Para qu� pregonar algo cuando
el 99,9% de la gente no sabe nada sobre esta materia. Y uno est� efectuando un
importante servicio p�blico, porque obviamente la gente necesita ser informada
sobre las alternativas econ�micas que hay disponibles.

Hay unas cuantas cosas que tienes que tener en cuenta antes de empezar a pregonar
tus revolucionarias ideas. Primero, cuidado con entrar en un terreno que la
mayor�a de la gente considere como exc�ntrico. La econom�a se supone que es una
materia seria, por lo que no des oportunidad a que la gente se r�a. Segundo, evita
las ideas que puedan parecer amenazadoras, como la abolici�n de la propiedad
privada o el comercio libre. T� lo que quieres es convencer y seducir, no asustar
a la gente.

Hay cientos de ideas econ�micas que se salen del terreno de las ideas capitalistas
y socialistas convencionales. La dificultad principal es filtrarlas y encontrar
las mejores. Como punto de partida para la gente a la que esta materia sea nueva,
he seleccionado un pu�ado de mis ideas favoritas, satisfaceiendo cada una de ellas
mi criterio de no ser ni exc�ntricas ni amenazantes.
Salario B�sico

El Salario B�sico es un sueldo pagado a todos los individuos, sin requisito de que
trabajen ni condicionantes sobre su patrimonio. La gente es libre (pero no est�
obligada) a completarlo con ingresos de otras fuentes, ya sea con su propio
negocio o como empleado. En los dos �ltimos siglos, esta idea ha sido propuesta de
forma independiente bajo una gran variedad de nombres - Salario Ciudadano,
Beneficio Universal, Paga del Estado, Cr�dito Social o Dividendo Nacional -
usualmente con la intenci�n de remediar problemas sociales como pobreza o
desempleo.

Varios caminos han sido propuestos para instaurar un Salario B�sico. El premio
N�bel James Meade propuso un dividendo social proveniente del rendimiento de los
activos productivos p�blicos. Un ejemplo real de Salario B�sico instituido de esta
forma es el esquema de dividendos de Alaska, que provienen de los rendimientos de
los amplios yacimientos petrol�feros de dicha regi�n. Algunos economistas piensan
que los fondos deber�an venir de un impuesto redistributivo sobre los ingresos o
de un impuesto sobre la tierra. Estas ideas no son nuevas - en 1796, Thomas Paine
promovi� un ingreso universal proveniente del estado para compensar la poco
equitativa divisi�n de la tierra, que a su juicio pertenec�a a todo el mundo. Por
supuesto, la tecnolog�a nos ha proporcionado grandes incrementos de la riqueza
nacional desde la era de Paine, haciendo que la idea de un salario universal
parezca ahora m�s asequible.

El concepto del Salario B�sico sirve bien como cebo en una conversaci�n econ�mica.
El no iniciado, picando en el anzuelo, contestar� que eso suprimir�a el incentivo
a trabajar, y nutrir�a a una clase de holgazanes. De hecho, comparado al estado
del bienestar existente, el Sueldo B�sico provee un fuerte incentivo financiero
para la actividad productiva y creativa. Con el Salario B�sico, es m�s
financieramente atractivo el pasar del desempleo a un trabajo - porque mantienes
tu Salario B�sico, mientras de otra forma perder�as tu subsidio. Muchas formas
comunes de trabajo - como trabajos mal pagados, a media jornada o autoempleos -
incrementan tus ingresos disponibles bajo un esquema de Salario B�sico, mientras
que los ingresos de ese trabajo son descontados de tu subsidio bajo el actual
sistema. Muchas actividades valiosas - educaci�n de adultos, trabajo voluntario,
empezar un nuevo negocio, etc - son penalizados o incluso criminalizados bajo el
actual estado del bienestar, porque interfiere con la condici�n de "continua
disponibilidad a trabajar". Muchas actividades creadoras de valor empiezan
modestamente, quiz�s al principio no generando lo suficiente para que una persona
sobreviva. El Salario B�sico nutre esa actividad, mientras que el estado del
bienestar la aborta.
Salario Garantizado

El Salario Garantizado es a veces confundido con el Salario B�sico, pero la


diferencia es que tiene en cuenta el patrimonio de cada persona. A cada individuo
se le garantiza unos ingresos m�nimo (por encima del umbral de la pobreza) - si
tus ingresos caen por debajo de este nivel, autom�ticamente recibes un complemento
del gobierno, pero cuando tus ingresos personales aumentan, el complemento
disminuye. El Salario Garantizado, como el Salario B�sico, no est� condicionado al
trabajo.

Varias variaciones del Salario Garantizado han sido propuestas, siendo la mejor
conocida el esquema de Robert Theobald en 1964 para una "Seguridad Econ�mica
B�sica". Theobald estaba preocupado acerca del efecto de la tecnolog�a y la
creciente automatizaci�n - el pens� que era hora de disolver el tradicional
v�nculo entre ingreso y salario, dado que la mayor�a del trabajo ser�a alg�n d�a
automatizado. Las propuestas de Theobald fueron tomadas seriamente por las
administraciones estadounidenses de Lyndon Johnson y Richard Nixon. De hecho,
Nixon adopt� las propuestas de Salario Garantizado como parte del presupuesto de
su "Plan de Asistencia Nacional" (que desafortunadamente fue rechazado en el
senado).
Impuesto Negativo Sobre la Renta

Una variaci�n del Salario Garantizado es el Impuesto Negativo Sobre la Renta, que
proveer�a complementos del gobierno, por medio del sistema fiscal, a aquellos bajo
un cierto nivel de ingresos. Se podr�a puntualizar a aquellos que ven esta idea
como "suavemente" de izquierdas, que el Impuesto Negativo Sobre la Renta fue
propuesto por Milton Friedman, a quien muchos sit�an en la derecha del espectro
econ�mico. Las intenciones de Friedman eran crear un sistema que costara menos que
el actual sistema de bienestar, pero evitando los aspectos degradantes de dicho
sistema.
Deseo de trabajar?

Muchos esquemas de los denominados de "importe m�nimo garantizado" restringen la


cobertura de entre los desempleados, a aquellos que deseen trabajar - una
condici�n similar a la del actual sistema del bienestar-. El te�rico pol�tico
belga Philippe Van Parijs argumenta que cuando afirmamos nuestra voluntad para
trabajar, deber�amos hacer la distinci�n entre trabajos insignificantes y sin
perspectivas y trabajos �tiles y que conlleven una autorrealizaci�n - y que las
mejores personas para hacer esta distinci�n son las que desarrollan estos
trabajos. Esta es una aproximaci�n diferente de los economistas m�s
convencionales, que tienden a ver todos los trabajos creados por el mercado como
trabajos buenos y que merecen la pena.

Los empleadores pueden explotar el supuesto del "deseo de trabajar" ofreciendo lo


que Van Parijs llama "trabajos precarios", los cuales la gente se ve forzada a
aceptar. Por otro lado, �c�mo sin el supuesto del "deseo de trabajar", se
conseguir�a que la gente aceptase trabajos que son esencialmente decentes pero mal
pagados? Bajo un esquema de Salario Garantizado, hay muy pocos incentivos
financieros para aceptar trabajos mal pagados. Van Parijs concluye que la mejor
soluci�n ser�a un esquema de Salario B�sico sin la condici�n del "deseo de
trabajar". Esto eliminar�a la coerci�n para aceptar "trabajos precarios", pero
manteniendo los incentivos para aceptar trabajos mal pagados pero decentes, dado
que los incluso los trabajos peor pagados incrementar�an significativamente los
ingresos personales bajo un esquema de Salario B�sico.
Tipo de inter�s Cero

Un tipo diferente de redistribuci�n "no coercitiva" de la riqueza proviene del


viejo Anarquismo Individualista (como contraposici�n al Colectivista), cuyo
acercamiento se basa en permitir al comercio libre el bajar el "coste del dinero
prestado". Esta idea fue promulgada por los primeros anarquistas como Pierre-
Joseph Proudhon, Josiah Warren y Benjamin Tucker.

En el comercio libre se supone bajan los precios a trav�s de la competencia, pero


seg�n Proudhon, Warren y Tucker, hay una imperfecci�n fundamental en el actual
sistema: una falta de competitividad en la emisi�n de moneda. El actual monopolio
de emisi�n de moneda, reforzado por ley (ej: el Banco de Espa�a o la Reserva
Federal) mantiene el inter�s a un nivel artificialmente alto - si se permitiera la
libre competencia en la creaci�n y distribuci�n de monedas alternativas, el coste
de cr�dito, en teor�a, caer�a a una tasa por debajo del 1% (el coste de
administrar el cr�dito; el inter�s real ser�a cero). Como Benjam�n Tucker explica:

"Si mil hombres que desempe�en diferentes l�neas de negocios se unen para formar
un banco de emisi�n; y se este banco de emisi�n se une con otros bancos similares
con prop�sitos compensatorios; y si dicho banco presta su bien conocido cr�dito
circulante� �costar�an los pr�stamos de este banco m�s que los sueldos del
director y asistentes, alquiler del edificio, gastos de papel e impresi�n,
p�rdidas por depreciaci�n de valores, y gastos diversos?�No est�n de acuerdo
economistas y estad�sticos que un descuento del 0,5% cubre los gastos antes
referidos?"

A la pregunta de por qu� la gente de negocios se ver�a motivada a lanzar su propia


divisa a un coste que no excediera los gastos operativos y p�rdidas accidentales,
Tucker responde que al formar una red con estos bancos, la gente de negocios
establecer�a un cr�dito colectivo con poder de circulaci�n, permiti�ndoles prestar
dinero a menos del 1% - lo cual, �l asegura, ser�a suficiente motivaci�n.

La belleza de �sta idea en las discusiones econ�micas es que sigue la teor�a del
"libre mercado" hasta llegar a conclusiones l�gicas. Es un buen argumento para
utilizar contra opiniones tipo "d�jalo todo al mercado". Consigue hacerles ver que
un monopolio de divisa est� en contra de la filosof�a de libre mercado, y entonces
puntualiza que el genuino libre mercado, sin ning�n monopolio, es la receta
econ�mica para la utop�a del Anarquismo Individualista. Con el cr�dito de inter�s
cero, el alquiler de casas casi por completo desaparecer�a, porque nadie le dar�a
dinero al casero, ya que comprar ser�a m�s barato. En efecto, los anarquistas
proclaman que el tipo de cambio cero eliminar�a todas las formas de usura,
incluyendo el "beneficio", de las transacciones econ�micas. El principio de Adam
Smith de "el trabajo como verdadera medida del precio" se har�a efectivo mediante
la libre competitividad eliminando todos los componentes de usura del precio. Los
trabajadores ser�an por fin completamente compensados por su trabajo, y sin
Colectivistas o Marxistas a la vista.
Divisas Alternativas

Aunque esto es normalmente ilegal, ha habido cientos de intentos para emitir


divisas alternativas. El gobierno brit�nico suprimi� un intento para distribuir
divisas de bajo inter�s en las colonias americanas (antes de la revoluci�n), e
impidi� un intento similar por parte de los bancos escoceses - para preservar el
monopolio del Banco de Inglaterra. Hay datos publicados sobre experimentos para
emitir divisas privadas por parte de los Anarquistas Individualistas Americanos
(ej True Civilization por Josiah Warren y Mutual Banking por William Greene), y
por supuesto experimentos que no sabemos por su secreto.
Sellos Moneda

En 1891 un hombre de negocios y economista argentino llamado Silvio Gesell fue un


paso m�s adelante que los Anarquistas Individualistas proponiendo un sistema de
divisas con inter�s negativo. La forma mejor conocida de esta divisa fueron los
"sellos moneda", los cuales requer�an un sello que se estampaba en la parte de
atr�s del billete cada mes, para revalidarlo.

Gesell cre�a que el dinero est� bien como medio de cambio, pero que tiende a ser
usado como un instrumento de poder, capaz de dominar y distorsionar el mercado.
Por ejemplo, el dinero puede ser atesorado - sacado temporalmente del mercado con
prop�sitos especulativos - sin que el que lo posea sea expuesto a p�rdidas. Los
bienes materiales reales, por otro lado, no pueden ser atesorados sin costes
significativos - bien por el deterioro natural o por el coste de almacenaje.

Con el prop�sito de estimular la circulaci�n natural de la riqueza en vez del


atesoramiento especulativo, Gesell propuso los "billetes oxidables" (una met�fora
para el dinero con inter�s negativa), para traer una "reforma org�nica" del
sistema monetario. Con el dinero comport�ndose como la riqueza material "real",
las distorsiones en el sistema causadas por el atesoramiento y otras formas de
usura ser�an suprimidas. Esto, argumentaba, resultar�a en gente recibiendo las
ganancias completas de su propio trabajo, y permitir�a a grandes sectores de la
poblaci�n a librarse de la esclavitud del salario y trabajar de una forma aut�noma
en negocios privados y cooperativos.

Un experimento exitoso con las teor�as de Gesell tuvo lugar en la ciudad austriaca
de W�rgl en 1932, durante la depresi�n. W�rgl efectivamente se qued� sin dinero,
por lo que el alcalde imprimi� el suyo propio. La divisa resultante, el sello
moneda de W�rgl, fue dise�ado para generar autom�ticamente inter�s negativo. Cada
mes sus tenedores ten�an que pagar una tasa del 1% del valor del sello moneda, por
lo que la gente gast� el dinero lo m�s r�pido posible. Esto result� en un enorme
incremento en la "riqueza real" - nuevas casas, un nuevo sistema de agua, calles
pavimentadas, un nuevo puente, un salto de esqu�, etc. Pero cuando cientos de
otras ciudades austriacas elaboraron planes para copiar el esquema de W�rgl, en el
banco central cundi� el p�nico, por la amenaza a su monopolio, y pronto se volvi�
ilegal el emitir una divisa alternativa en Austria.
La Econom�a Digital

Aparte de la posibilidad de divisas electr�nicas alternativas, la "econom�a


digital" no ha conllevado un revolucionario impacto econ�mico. En efecto, la mejor
respuesta a los entusiastas del comercio electr�nico es una respuesta tajante. En
muchos casos su propaganda de la econom�a digital es econom�a Reaganiana o
Thatcheriana est�ndar, disfrazada de tecno-tonter�as.

Unos pocos hechos y datos hist�ricos nos ayudar�n a justificar nuestro cinismo
hacia la econom�a digital. El primer sistema de comercio de dinero electr�nico fue
inaugurado por Reuters en 1973, poco despu�s del desmantelamiento del patr�n oro y
el sistema de Bretton Woods (el cual regulaba las divisas internacionales). Desde
los primeros datos hasta entonces, el 90% de las transacciones estaban
relacionadas con la "econom�a real", siendo el 10% restante especulaci�n. Hacia
1995, se hab�a dado la vuelta a la tortilla - comercio e inversi�n aportaban el
5%, y la especulaci�n a corto plazo, un 95%.
Las redes de comercio electr�nico han desarrollado una econom�a virtual en la cual
la mayor�a del dinero es creado no a trav�s de la inversi�n real, sino a trav�s de
transacciones en una especie de riqueza abstracta. Por ejemplo, unos gigantescos
beneficios pueden ser hechos de un rumor acerca de una futura transacci�n - pero
la futura transacci�n no tiene necesariamente que producirse para que los
beneficios sean realizados. De lejos, los grandes beneficios vienen de la
especulaci�n de divisas, ayudados por supercomputadoras que realizan transacciones
lo suficientemente r�pidas para explotar microfluctuaciones en los tipos de
cambio.

Muy pocos de estos beneficios econ�micos virtuales producen nada de valor en el


sentido de la "riqueza real" - ej: cosas de utilidad real para las vidas humanas.
Las especulaciones financieras tienden a crear econom�as de gran beneficio, baja
inversi�n, bajo crecimiento y bajos salarios, en otras palabras, es perjudicial
para las vidas de la mayor�a de la gente. Tenemos extra�as nociones sobre la
respetabilidad de ciertos tipos de ingresos. Cuando la gente pobre recibe modestas
pagas sin producir nada de valor, son etiquetados como par�sitos, pero cuando los
especuladores adquieren grandes sumas gracias a la econom�a digital, sin producir
nada de valor, nos admiramos de sus habilidades.
La Tasa Tobin

James Tobin, un premio N�bel de econom�a, predijo los efectos perjudiciales de la


creciente especulaci�n sobre divisas durante los 70. Propuso un peque�o impuesto
sobre las operaciones de divisas que pondr�a "arena en las ruedas" del sistema
internacional especulativo, y por lo tanto ayudar�a a prevenir la inestabilidad en
el sistema financiero global.

Una gran ventaja de la Tasa Tobin es la cantidad de ganancias que generar�a. Los
especuladores de divisas operan aproximadamente con 1,8 billones de d�lares cada
d�a. Con el impuesto a la menor tasa propuesta de 0,1 a 0,25%, un total estimado
de entre 100.000 y 300.000 millones de d�lares por a�o ser�a generado, dependiendo
de la f�rmula usada. Los seguidores de la Tasa Tobin dicen que estas ganancias se
podr�an usar para paliar los problemas sociales y medioambientales del mundo. Y es
interesante que en 1997 el Banco Mundial y Naciones Unidas cifraron en 225.000
millones de d�lares al a�o el coste de erradicar la pobreza del mundo.
Enga�ar a la Autoridad Econ�mica

La mayor�a de las ideas econ�micas alternativas - incluso aquellas tan benignas y


sensatas como la Tasa Tobin - han estado flotando alrededor por d�cadas sin ser
llevadas a cabo. Por ello, somos a veces expuestos a argumentos como "si esta es
una idea tan buena, �por qu� no ha sido ya llevada a cabo? Es importante darse
cuenta que la gente haciendo estas objeciones nunca son convencidas por
razonamientos l�gicos. S�lo la aceptaci�n por parte de una autoridad convencional
les convencer�a. Una buen argumento, por lo tanto, es citar a autoridades
extranjeras - los pa�ses europeos en particular parecen m�s abiertos a nuevas
ideas econ�micas. Por ejemplo, los parlamentos franc�s, belga y canadiense han
votado ya a favor de la Tasa Tobin; el gobierno irland�s ha considerado seriamente
un esquema de Salario B�sico, etc. O se puede citar a autoridades intelectuales.
Por ejemplo, el concepto de inter�s negativo de Silvio Gesell fue apoyado por John
Maynard Keynes, quien dijo "Yo creo que en el futuro aprenderemos m�s del esp�ritu
de Gesell que del de Marx". Con un poco de ingenuidad, es posible conectar a un
economista premio N�bel con cualquier teor�a econ�mica.

Si no tienes autoridades que citar, siempre puedes basar tu argumento en la


compasi�n. Por ejemplo, si el Salario Garantizado cuesta menos que el estado del
bienestar y humilla a los receptores menos que dicho estado, qui�n, que no sea un
s�dico total, no considerar�a un esquema as�. Si el inter�s cero proporciona
salarios m�s altos para trabajadores, porque no pensar seriamente sobre ello. Si
la Tasa Tobin puede, literalmente, salvar millones de vidas, quien puede ser tan
inhumano como para quejarse acerca de la m�nima impractibilidad de la idea.

Y si eso no funciona, deber�as recurrir a la s�tira