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M. 438. XXXIII.

RECURSO DE HECHO Manucci, Gabriela Josefina y otros s/ homicidio culposo causa n

Buenos Aires, 12 de noviembre de 1998. Vistos los autos: "Recurso de hecho deducido por Juan Carlos Cuello y Fabiana Patricia Ventimiglia de Cuello en la causa Manucci, Gabriela Josefina y otros s/ homicidio culposo -", para decidir sobre su procedencia. Considerando: 1) Que contra la sentencia de la Sala VII de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Criminal y Correccional, que absolvi a la mdica Mabel Elsa Navone de Maldonado del delito de homicidio culposo, la querella interpuso recurso extraordinario, cuya denegacin motiv esta presentacin directa. 2) Que de las constancias de autos surge: a) que el 11 de junio de 1990 la seora Fabiana Ventimiglia de Cuello se intern en la seccin "Maternidad" del Hospital Militar Central, con diagnstico "rotura precoz de membrana"; b) que el 12 de junio en horas de la maana la parturienta comenz a tener contracciones, siendo revisada a las 8,10 por la obstetra Flores quien comprob que la nombrada "estaba con cuatro centmetros de dilatacin, con prdida de lquido ammnitico claro, y 140 latidos fetales por minuto" (fs. 35/37); c) que a las 9 se efectu la recorrida habitual del servicio, a cargo de la procesada -jefa mdica militar-, la doctora Manucci -mdica de guardia- y las obstetras Flores y Cintas; ocasin en que la doctora Navone revis a la seora de Cuello y dispuso la induccin del parto mediante goteo; adems decidi que la doctora Manucci deba dirigirse al sector consultorios externos de obstetricia ubicado en el edificio "Pacce"- y al as disponer, le dijo a las obstetras que la dicente y la mdica Rosello se quedaban en el piso para prestar los servicios mdicos pertinentes; d) que a las 12,50 la seora de Cuello manifiesto sensacin de pujo, siendo revisada por la obstetra Flores quien advirti que "estaba con dilatacin completa y presentacin ceflica en primer plano", por cuya razn traslad a aqulla a la sala de partos y solicit la presencia de la doctora Navone, comprobndose que sta no estaba en el piso, como as tampoco la doctora Rosello, debido a que haba acompaado a aqulla a realizarse una ecografa; e) que a las 13,10 Flores coloc a la paciente en posicin ginecolgica, dado que la misma pujaba y se encontraba con dilatacin completa y al auscultarla -acto que tambin realiz la obstetra Cintas- percibi que los latidos fetales haban cado a ciento veinte, y dado que no pudieron ser habidas las mencionadas mdicas -Navone y Rosello- se requiri la presencia de la doctora Manucci; f) que alrededor de las 13,25 la doctora Navone ingres a la sala de partos en compaa de la doctora Rosello, habiendo efectuado la ltima una tcnica de compresin del tero para lograr la expulsin, que no dio resultado; g) que a las 13,30 arrib la doctora Manucci quien extrajo el nio con frceps, h) que de las pericias mdicas obrantes en autos surge que la criatura padeci un prolongado sufrimiento fetal -aproximadamente media hora-, que "naci con vida con lesiones gravsimas en el cerebro producidas por falta de oxigenacin cerebral durante el trabajo de parto" (fs. 30) y que falleci a los 14 meses por edema agudo de pulmn por bronquioalvelitis, habindose acreditado la relacin de causalidad "mediata" con los daos sufridos al nacer (fs. 345/369). Asimismo los peritos estimaron que la procesada - y tambin la doctora Rosellodebieron haber tomado los recaudos del caso al retirarse del lugar, a los efectos de que la obsttrica tuviera a su alcance a la doctora Manucci "para cualquier caso que requiriera su intervencin profesional" (fs. 369) y segn estimacin del perito de la querella las mdicas militares omitieron solucionar la urgencia mdica al ingresar a la sala de partos mediante la toma de frceps y no esperar -como lo hicieron-, la llegada de la doctora Manucci (fs. 510/515). 3) Que el magistrado de primera instancia conden a la doctora Navone de Maldonado por el delito de homicidio culposo. Para as decidir expres que habindole ordenado a

la mdica civil el traslado a otro sector del hospital, "bajo ningn aspecto, tendra que haberle solicitado a la doctora Rosello que la acompaara a hacerse unas placas...sin dejar ningn otro profesional de la misma especialidad a cargo del servicio...". Sostuvo que ello fue lo que determin el sufrimiento fetal prolongado, que en definitiva le ocasion la muerte meses despus. Asimismo responsabiliz a la procesada por no haber prestado los servicios mdicos pertinentes al ingresar a la sala de partos. 4) Que el tribunal a quo revoc la sentencia condenatoria y absolvi a la procesada Navone por aplicacin de la norma contenida en el art. 13 del Cdigo de Procedimientos en lo Criminal. En el relato de los hechos expres que "la primera en llegar a la Sala de Partos fue la Dra. Manucci logrando acelerar el trabajo de parto mediante la utilizacin de frceps por estar frente a una urgencia mdica e intentar lograr as cesar el sufrimiento fetal...fue para ese entonces cuando arribaron a la Sala de Partos las restantes facultativas mdicas, quienes como fuera establecido, observaran la tarea en que se encontraba la jefa de guardia Dra. Manucci...". Al revocar la sentencia condenatoria, los jueces de cmara manifestaron que "no hubo inercia y la omisin no fue adecuadamente acreditada, pudiendo haber s existido una negligencia por parte de la Dra. Navone de Maldonado...Empero, no vislumbro que esa negligencia que pudo tambin ser irresponsabilidad en haberse alejado del piso como lo hiciera, al momento de hacerlo hubiera debido ser evitado por existir algn paciente que presentara un cuadro o diagnstico de gravedad o importancia, situacin que se observa no se diera...Tampoco creo que se le pueda imputar omisin en no haber actuado, pues lo hizo la Dra. Manucci Jefa de Guardia y su intervencin se realiz conforme a los recaudos que el caso impona, mediante la utilizacin de los frceps...entonces no ha quedado demostrado que el menoscabo fsico de la criatura al nacer reconociera como causa la inaccin de la profesional". Concluy descartando eficacia como prueba de cargo del peritaje mdico de fs. 351 -que determin la existencia de la relacin de causalidad "mediata" entre la causa de la muerte y los daos sufridos al nacer-, sobre la base de que "el mencionado juicio evaluativo constituye una afirmacin que si bien resultara apodctica, no contara con mayores datos que precisara tal aseveracin...". 5) Que el apelante se agravia con sustento en la doctrina de esta Corte sobre arbitrariedad. En lo esencial aduce que la sentencia impugnada tiene fundamento slo aparente, se basa en apreciaciones que contradicen constancias de la causa especialmente al haber afirmado que la doctora Manucci lleg antes que la procesada y la doctora Rosello a la sala de partos-, omite valorar pruebas incorporadas a la causa -entre ellas el expediente administrativo labrado en el Hospital Militar y el memorndum de fs. 270 que informa de la subordinacin de las mdicas civiles a la militar-, prescinde de valorar las disposiciones aplicables al caso. 6) Que si bien la tacha de arbitrariedad no es aplicable a la discrepancia del apelante con la apreciacin crtica de los hechos y la interpretacin de las pruebas y normas de derecho comn efectuadas por el tribunal a quo, cualquier que sea su acierto o error, no lo es menos que si el razonamiento argumentativo que sustenta la sentencia se aparta de las reglas de la sana crtica judicial de tal modo que prive una solucin manifiestamente contraria a las reglas de la lgica y la experiencia esto es, del correcto entendimiento judicial, el recurso extraordinario resulta procedente (Fallos: 314:685). 7) Que todos y cada uno de los vicios -que constituyen otras tantas causales de arbitrariedad en la jurisprudencia del Tribunal, apuntados en el recurso extraordinario, se presentan en el fallo recurrido. En efecto, la supuesta falta de corroboracin del peritaje mdico de fs. 345 -que determina la relacin de causalidad entre la causa de la muerte y el sufrimiento prolongado al nacer- con otros elementos de juicio, resulta insostenible conforme las circunstancias de la causa reseadas en el considerando segundo. As, en la pericia de fs. 510/515, los mdicos forenses -con disidencia de un perito de parte consideran que la muerte del nio Cuello, si bien producida despus de catorce meses de su nacimiento, se halla relacionada en forma causal con las lesiones

producidas en el nacimiento, "mxime teniendo en cuenta los resultados del estudio antomo-patolgico de fs. 210" (ver fs. 511). Adems en el aspecto cuestionado, el tribunal anterior en grado debi valorar los dichos de Cintas, Iurilli y especialmente los de la obstetra Flores quien detalla cmo se iba agravando el sufrimiento fetal, desde que fue detectado hasta que transcurrieron aproximadamente veinte o treinta minutos en que el nio fue extrado en estado gravsimo y por ello derivado a otro centro asistencial. Esta falta de sustentacin es insoslayable y descalifica el pronunciamiento recurrido. 8) Que por lo dems resulta inaceptable por falta de apoyo probatorio el argumento referente a que no se habra podido acreditar que el riesgo que origin el hecho de haber abandonado el piso de maternidad, debi ser evitado por la existencia de algn paciente con algn diagnstico de gravedad o importancia. Si se tiene en cuenta que a la hora en que la procesada revis a la seora de Cuello, sta ya haba comenzado el trabajo de parto, habiendo sido la acusada quien orden la induccin del parto por goteo, la conclusin del a quo resulta carente de sustento. Por lo dems y, en lo esencial, la conducta que se atribuye a la procesada no consisti nicamente en "haberse alejado del piso" -como seala el a quo-, sino en haber dejado el piso sin asistencia mdica (ver declaraciones de Flores y Cintas; la conclusin del informe pericial de fs. 345/369 y el informe del Hospital Militar Central de fs. 286). 9) Que asimismo, en el pronunciamiento apelado se describe un cuadro de incertidumbre acerca de la actuacin de la procesada al llegar a la sala de partos, dudas que slo se deben al modo irrazonable en que fueron examinados los hechos. Ello es as pues se parte de la errnea premisa de que la primera en ingresar a la sala de partos fue la doctora Manucci y sobre esa base se argumenta que las mdicas militares (la procesada y Rosello) se dedicaron a observar la extraccin del feto mediante la utilizacin de frceps por parte de la doctora Manucci y as se concluye afirmando que no podra atribursele a la doctora Navone omisin en no haber actuado "pues lo hizo la Dra. Manucci". Tan grave falla de fundamentacin descalifica el fallo por una causal definida de arbitrariedad. 10) Que lo expuesto en el prrafo anterior resulta ms grave an pues todos aquellos que tuvieron alguna intervencin en el parto -incluso la procesada Navone- refieren que la doctora Manucci fue la ltima de las tres mdicas que ingres a la sala de partos, y que al ocurrir ello, la doctora Rosello acababa de efectuar una tcnica compresin del tero- que no logr la expulsin del feto. En definitiva, la conclusin del a quo resulta arbitraria, por hallarse en contradiccin a las mltiples constancias de la causa. Lo expuesto es ms grave an pues el a quo, al hacer referencia a los dichos de la obstetra Flores, manifiesta que segn sta, el ingreso de la doctora Manucci a la sala de partos se produjo cinco minutos despus del de las mdicas militares. A ello cabe agregar que se omiti valorar la opinin del doctor Ferreyro -perito propuesto por la querella respecto de cul habra sido la omisin culposa atribuida por aqul a la procesada Navone y tambin a la doctora Rosello al ingresar a la sala de partos (ver considerando segundo, apartado h). 11) Que otra causal que descalifica el fallo por arbitrariedad se refiere a la omisin de valorar constancias de significativa importancia para la solucin del caso, entre las que figuran el memorndum de fs. 270 que da cuenta de la subordinacin de la mdica civil a la militar en lo referente a la estructura funcional del servicio; el informe de fs. 286 del Hospital Militar Central en cuanto a las precauciones que deben tomar los responsables mdicos de un determinado servicio mdico del nosocomio en caso de ausentarse del lugar y a cargo de quin se encuentra el trabajo de induccin de un parto. Otra prueba de significativa importancia no valorada por la cmara es el expediente administrativo labrado en el Hospital Militar, en el que figura la sancin impuesta a la procesada por el hecho investigado sobre la base de que aqulla, "siendo 'jefe del Servicio de Maternidad' se retira del Servicio por tiempo prolongado,

una hora, sin dejar referencia al personal que queda en el Servicio del lugar donde localizarla, con el agravante de tener conocimiento por haberlo ordenado, de la induccin al trabajo de parto de la seora de Cuello" (fs. 34 de la causa n que cabe agregar que en el mencionado expediente obra un informe que da cuenta de la adulteracin de la historia clnica de la nombrada (fs. 219). 12) Que la falta de valoracin integral de la prueba reunida en autos no se cohonesta con la invocacin de la situacin de duda. Ello es as pues tiene resuelto el Tribunal que si bien la tacha de arbitrariedad resulta de aplicacin particularmente restringida cuando esto ltimo ocurre, toda vez que el estado de incertidumbre al que se refiere la ley se desarrolla en el fuero interno de los magistrados como consecuencia de la apreciacin de los elementos del proceso en su conjunto; en este caso el defecto en la fundamentacin del fallo radica, precisamente en exponer argumentos carentes de sustento cientfico y resultar contrarios a las constancias de la causa y en la falta de valoracin unvoca del material probatorio. 13) Que adems, dicho estado de duda no puede reposar en una pura subjetividad. Por el contrario aquel especial estado de nimo debe derivarse de la racional y objetiva evaluacin de las constancias del proceso, y ello, como fue puesto en evidencia ms arriba no ocurri en el caso en examen. Esta Corte ha dicho en forma reiterada que la exigencia de que los fallos judiciales tengan fundamentos serios, reconoce raz constitucional y tiene, como contenido concreto, el imperativo de que la decisin se conforme a la ley y a los principios propios de la doctrina y de la jurisprudencia vinculados con la especie a decidir (Fallos: 318: 652), todo lo cual pone de manifiesto la relacin directa e inmediata entre lo resuelto y la garanta constitucional que se dice vulnerada. Por ello, se hace lugar a la queja y al recurso extraordinario y se revoca el pronunciamiento recurrido. Devulvase el depsito de fs. 1. Hgase saber, acumlese la queja al principal y remtase a fin de que por quien corresponda se dicte nuevo pronunciamiento con arreglo a derecho (art. 16 de la ley 48). JULIO S. NAZARENO EDUARDO MOLINE O'CONNOR - CARLOS S. FAYT AUGUSTO CESAR BELLUSCIO (en disidencia) - ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI (en disidencia) - GUILLERMO A. F. LOPEZ - ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ. ES COPIA DISIDENCIA DE LOS SEORES MINISTROS DOCTORES DON AUGUSTO CESAR BELLUSCIO Y DON ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI Considerando: Que el recurso extraordinario, cuya denegacin motiva la presente queja, es inadmisible (art. 280 del Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin). Por ello, se desestima la queja. Declrase perdido el depsito de fs. 1. Hgase saber, devulvanse los autos principales y archvese. AUGUSTO CESAR BELLUSCIO ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI ES COPIA